Você está na página 1de 226

Georges Balandier

An t mpologf a poltica

Nueva Coleccin Iberica


Ediciones Peninsula m-*'

La edici6n original francesa fue publicada por Presses


Universitaires de France. de Pars, con el ttulo de Anrhropologie politique. O ~ r e s s e sniversitaires de Erance, 1967.
Traduccin de MELIT~NB U S T A M A . ~

Sobrecubierta de Jordi Fornas


impresa en Aria SI., Av. Upez Varela 205, Barcelona
Primera edicin: setiembre de 1969
Propiedad de esta edicin (incluidos la traduccidn y el
diseo de la sobrecubierta), de Edicions 62 sja., Casanova 71, Barcelona, 11.
Impreso en Flamrna, Pallars 164, Barcelona
Dep. legal: B. 38421 1969

Prefacio

El presente libro intenta colmar mltiples exigencias. Est dedicado a la antropologa politica, especializacin tarda de la antropologa social, de la cual
presenta de un modo critico las teoras, los mtodos
y los resultados. A este respecto el libro propone una
primera sntesis, un primer ensayo de reflexin general sobre las sociedades polticas e t r a a s a la
historia occidental- tal y como han sido reveladas
por los antroplogos. Esta postura incmoda no
deja de sugerir los riesgos que corre, que son asumidos en la medida en que todo saber cientfico que
se constituye ha de aceptar el ser vulnerable y parcialmente impugnado. Una empresa de esta ndole
slo pudo llevarse a cabo gracias a los progresos realizados a lo largo de los ltimos veinte aos y a las
encuestas directas que han ampliado el inventario
de los sistemas polticos aexticos~y de las ms recientes investigaciones tericas. Los antroplogos y
socilogos africanistas han contribuido extensamente a esta labor, y ello justifica las numerosas referencias a sus trabajos.
Esta obra desea igualmente poner en evidencia
las aportaciones de la antropologa poltica a los estudios tendentes a una mejor delimitacin y a un
mayor conocimiento del campo poltico. Define un
modo de localizacin, con lo cual facilita una respuesta a la critica de aquellos especialistas que reprochan a los antroplogos politistas el orientar sus
trabajos hacia un objetivo mal determinado. Esta
obra se refiere a la relacin del poder con las
estructuras elementales que le brindan su primer
fundamento, con los tipos de estratificacin social
que lo vuelven necesario, con los rituales que aseguran su arraigo en lo sagrado e inten4enen en sus
estrategias. Esta diligencia no poda eludir el problema del Estado -y examina dilatadamente las
caractersticas del Estado tradicional-, pero revela
hasta qu punto es urgente el disociar la teoria p

Itica de la teoria del Estado. Muestra que las sociedades humanas producen todas lo politico y que
todas ellas estn expuestas y abiertas a las vicisitudes de la Historia. Por eso mismo, las preocupaciones de la filosofa poltica vuelven a ser encontradas y en cierto modo renovadas.
Esta presentacin de la antropologa polftica no
ha excluido las posturas de fndole teorica, sino que,
por el contrario, es una oportunidad para elaborar
una antropologia dinmica y crtica en uno de los
campos que parecen ser los ms propicios a su edificacin. En este sentido, este libro viene a reasumir,
en un ms alto nivel de generalidad, las preocupaciones definidas a lo largo de las investigaciones que
hemos llevado a cabo en el dominio africanista. Enjuicia a las sociedades polticas no s610 bajo el aspecto de los principios que rigen su organizacin, sino tambin en funcin de las prcticas, las estrategias y las manipulaciones que aqullas provocan. Tiene en cuenta la distancia existente entre las teoras
que las sociedades producen y la realidad social,
muy aproximativa y vulnerable, resultante de la
accin de los hombres, de su poltica. Dada la propia
naturaleza del objeto a1 cual se refiere, de los problemas que enjuicia, la antropologla polftica ha adquirido una innegable eficiencia crtica. Recordmoslo a modo de conclusin: esta disci~iinatiene
ahora una virtud corrosiva cuyos efecto; empiezan
a sufrir algunas de las teoras ya asentadas; contribuyendo de esta manera a una renovacin del pensamiento sociol6gico, el cual se precisa tanto por la
fuerza de las cosas como por el devenir de las tiencias sociales.'
G. B.
1. Esta obra, que utitiza los resultados de las investieacioncs personales realizadas durante los itirnos diez aos, mucho le debe a las obsemaciones y sugerencias formuladas en el
seno del aGroupe de Rechcrchcs en Anthropologie et Sociologie politiques~ que est bajo nuestra direccin. Claudine
Vida1 y Francine D n y f u s , colaboradoras de este grupo, han
aportado una ayuda muy valiosa, tanto en el cotejo de la documentacin como en la revisi611 del manuscrito.

Captulo 1
Coilstruccin de la antropologa politica

La antropologa politica aparece a un tiempo corno un proyecto -muy antiguo, pero siempre actualy como una especidizacidn de la investigacin antropolgica, de constitucin tarda. En el primer aspecto, asegura el rebasamiento de las experiencias
y de las doctrinas politicas peculiares. De esta manera tiende a fundar una ciencia de lo polftico, contemplando al hombre desde el aspecto del horno politicus y buscando los rasgos comunes a todas las organizaciones polticas reconocidas dentro de su diversidad histrica y geogrfica. En este sentido, ya
est presente en la Poltica de Aristteles, que considera al ser humano como un ser naturalmente politic0 y aspira al descubrimiento de unas leyes ms
bien que a la definicin de la mejor constitucin concebible para cualquier Estado posible. En el segundo aspecto, la antropologa poltica delimita un campo de estudio en el seno de la antropologfa social o
de la etnologa. Se dedica a la descripcin y al anlisis de los sistemas polticos (estructuras, procesos y
representaciones) propios de las sociedades consideradas primitivas o arcaicas. As entendida, se trata
pues de una disciplina recientemente diferenciada.
R. Lowie ha contribuido a su elaboracin a la par
que deploraba la insuficiencia de los trabajos antropolgicos en materia poltica. Hay un hecho muy sig
nificativo: el comicio del aInternationa1 Symposium
on Anthropologym, celebrado en el ao 1952 en los
Estados Unidos, no le dedic gran atenci6n. En unas
fechas mucho mAs cercanas todavia, los antroplogos siguen levantando un acta de ausencia: en su
mayora confiesan que ellos &han subestimado el estudio comparativo de la organizacin polftica de las
sociedades primitivas~(1. Schapera). De ah los equvocos, los errores, las afirmaciones engaosas que
condujeron a excluir la especializacin y el pensamiento politicos de un gran nmero de sociedades.
Desde hace unos quince aos la tendencia se in-

vierte. Las investigaciones sobre el lugar se multiplican, particularmente en el Africa Negra, donde
ms de una centena de acasos~han sido analizados y
pueden ser sometidos a un tratamiento cientfico. Las
elaboraciones tericas empiezan a expresar los resultados conseguidos a travs de estas nuevas investigaciones. Este repentino progreso se explica tanto
por la actualidad - e l hecho de contemplar a las sociedades en mutacin salidas de la descolonizacin-,
como por el devenir interno de la propia ciencia antropolgica. Los politiclogos reconocen, a desde
ahora, la necesidad de una antropologa po tica. As
tenemos que Laimcuid hace de la misma la condicin de toda ciencia poltica comparativa; L-Aron
observa que las sociedades llamadas subdesarrolladas aestn empezando a fascinar a los politiclogos
deseosos de substraerse al provincialismo occidental
o industrial^. Y C. N. Parkinson ase inclina a pensar
que el estudio de las teoras polticas debiera confiarse a los antroplogos socialesa.
Este xito tardo no se verifica sin impugnaciones
ni ambigedades. Para algunos filsofos -y entre
ellos P. Ricoeur- la filosofa poltica es la nica justificada; en la medida en que lo poltico es fundamentalmente lo mismo en una sociedad que en otra,
en que la poltica es una uintencins (lelos) y tiene
por finalidad la naturaleza de la ciudad. Es una recusacin total de las ciencias del fenmeno poltico; no
puede ser refutada a su vez ms que mediante un
examen profundo de ste. Las incertidumbres manifestadas durante largo tiempo por esas discipIinas
en cuanto a sus dominios, sus mtodos y sus objetivos respectivos no son muy propicias para una tal
empresa. Sin embargo, hay que intentar superarlas.

1. Significacin de la antropologa poZiticu

En tanto que disciplina que aspira a conseguir un


estado cientfico, la antropologa poltica se impone
en primer lugar como un modo de reconocimiento y
de conocimiento del exotismo poltico, de las formas
polfticas aotrasm. Es 'un instnunen to de descubrimiento y de estudio de las diversas instituciones y prcti-

cas que aseguran el gobierno de los hombres, asi

como de los sistemas de pensamiento y de los s h b e


:os que los fundan. Montesquieu, cuando elabora la
nocin de despotisnzo oriental (sugiriendo un tipo
ideal en el sentido que le imparte Max Weber), cuando clasifica aparte a las sociedades que dicha noci6n
define y pone en evidencia unas tradiciones polticas
diferentes de las de Europa, se sita entre los primeros fundadores de la antropologa poltica. El lugar
concedido a ese modelo de sociedad poltica en el
pensamiento marxista v neomarxista atestigua, por lo
dems, la trascendencia de esta aportacin.
De hecho, Montesquieu es el iniciador de una tarea cientfica que durante un perfodo ha definido las
funciones de la antropologa cultural y social. l hace
un inventario manifestando la diversidad de las sociedades humanas; para ello recurre a los datos de
la historia antigua, a las ~descripciones~
de los viajeros, a las observaciones relativas a los pases extranjeros y extraos. Esboza un mtodo de comparauna tipologa; y esto lo lleva
cin y de
a valorar el dominio poltico y a identificar, en cierto
modo, a los tipos de sociedades segn los modos de
gobierno. Dentro de una misma perspectiva, la antropologa intent primero determinar las areasm de
las culturas y las secuencias culturales considerando
los criterios tcnic~conmicos,los elementos de civilizacin y las formas de las estructuras polticas.'
Es hacer de lo poltico. un carcter pertinente para la diferenciacin de las sociedades dobales v de
las civilizaciones; a veces, representa Gncederl un
estatuto cientfico privilegiado. La antropologa poltica aparece con el aspecto de una disciplina que
contempla a las sociedades aarcaicas~.en las cuales el
Estado 'no est claramente constituido, y a las sociedades en las que el Estado existe y presenta las ms
diversas configuraciones. Contempla necesariamente
el problema del Estado, de su gknesis y de sus expresiones primeras: R. Lowie, al consagrar una de
sus principales obras a este problema (The Origin of
1. J. H. Stewart precisa a este respecto: aLa estructura
sociopoltica se presta en s a la clasificacin y es claramente ms manifiesta que los dems aspectos de la cu1tura.w

ihe State, 1927), vuelve a encontrar de este modo las


preocupaciones que movan a los pioneros de la investigacin antropolgica. Se halla confrontada asimismo con el problema de las sociedades segmentarias, carentes de poder poltico centralizado, que son
objeto de un debate antiguo y siempre renaciente. El
historiador F. J. Teggart, frecuentemente citado por
los autores britnicos, afirma: .La organizacin poltica es un asunto excepcional, que caracteriza solamente a determinados grupos.. . Todos los pueblos
estuvieron durante un tiempo o siguen estando organizados sobre una base distinta.. (The Processes of
History, 1918.) A treinta aos de distancia, el socilogo norteamericano R. MacIver sigue admitiendo que
uel gobierno tribal difiere de todas las dems formas
de gobierno. (The Web of Government). Por su diferencia esencial o por su ausencia de lo poltico, ya
que ambas se postulan ms que se demuestran, las
sociedades que pertenecen al mbito del estudio antropolgico se hallan situadas aparte. Unas dicotomfas sencillas pretenden expresar esta posicibn: sociedades sin organizacin politica/sociedades con organizacin politica, sin Estado/con Estado, sin historia o con historia repetitiva/con historia acumulativa,
etc. Estas oposiciones son engaosas, pues crean un
corte falsamente epistemolgico, pese a que la vieja
distincin entre sociedades primitivas y sociedades civilizadas haya marcado a la antropologa poltica en
el momento en que naciera. Al diferir el estudio metdico de los asistemas primitivos de organizacin
politican, los antroplogos han propiciado las interpretaciones negativas: las de los tericos extraos
a su disciplina que niegan la existencia de semejantes sistemas.
La evocacin de estas cuestiones sugiere los ohjetivos principales que pudieron ser vislumbrados
por la antropologa poItica y que la siguen definiendo:
a ) Una determinacin de lo poltico que no vincula este Itimo ni a las nicas sociedades llamadas
histricas ni a la existencia de un aparato estatal.
b ) Una aclaracin de los procesos de formacin
y de transformaci6n de los sistemas polticos al am-

paro de una investigacidn paralela a la del hisdor; si se evita generalmente la confusin de lo aprimitivom y de lo eprimero~,el examen de los testimonios que nos remontan a la tpoca de los comienzos
(de ala verdadera juventud del mundorp, segn la
frmula de Rousseau), o que dan cuenta de las transiciones, sigue siendo privilegio de unos pocos.
c ) Un estudio comparativo, aprehendiendo las diferentes expresiones de la realidad poltica, no ya
dentro de los lmites de una historia particular -la
de Europa-, sino en toda su extensin hist4rica y
geogrfica. En este sentido, la antropologfa politica
quiere ser una antropologa en todo el sentido del termino. De este modo contribuye a reducir el uprovincionalismow de los politic&logos denunciado por
R. Aron, y a construir ala historia mundial del pensamiento politicos deseada por C. N. Parkinson.
Las mutaciones acontecidas en las sociedades en
vas de desarrollo confieren un sentido suplementario a las empresas conjugadas de la antropologa y
de la sociologa pollticas. Ellas permiten el anlisis,
actual y no retrospectivo, de los procesos que garantizan la transicin del Gobierno tribal y del Estado
tradicional al Estado moderno, del mito a la doctrina y a la ideologa polticas. Asi que es ste un
momento propicio para el estudio, una de esas pocas charnieres que SaintSimon andaba buscando
cuando interpretaba la revolucin industrial, la formacin de un nuevo tipo de sociedad y de civilizaci6n. La actual situacin de las sociedades polticas
exticas incita a examinar, dentro de una perspectiva dinmica, las relaciones entre las organizaciones
politicas tradicionales y las organizaciones polticas
modernas, entre la tradicin y el modernismo; adems, al someter a las primeras a una verdadera prueba, requiere a su respecto una visin nueva y ms
crtica. La confrontacin rebasa el estudio de la diversidad y de la gnesis de las formas polticas, plantea igualmente el problema de su puesta en relacin
generaIizada, de sus incompatibilidades y de sus antagonismos, de sus adaptaciones y de sus mutaciones.

2. Elaborucin de la antropologa pditiw

Si la antropologia politica se define en primer lugar por la consideraci6n del exotismo politico y por
el anlisis comparativo al cual lleva, sus ongenes
pueden considerarse como lejanos. Pese a las sugerencias reasumidas en las diversas pocas, no se elabor sino lentamente; su nacimiento tardo obedece
a unas razones que, en parte, explican sus ticisitudes.
a ) Los precursores. Al reconstituir el itinerario
de su ciencia, los antroplogos vuelven a descubrir
a menudo los jalones remotos que atestiguan el caldcter permanente (e ineludible) de sus fundamentales preocupaciones. M. Gluckman invoca a Aristteles: su atratado de gobiemo~,su bsqueda de las
causas que provocan la degradacin de los Gobiernos
establecidos, su tentativa por determinar las leyes
del cambio politico. D. F. Pocock evoca la atencin
que ya Francis Bacon confera a los testimonios relativos a las sociedades diferentes o ~salvajesm.Lloyd
Fallers recuerda que Maquiavelo -en El priszcipedistingue entre dos clases de gobierno, prefigurando
dos de los tipos ideales diferenciados por Max Weber en su sociologa poltica: El apat rimonialismo
y el asultanismo*.
Sin embargo, cabe buscar a los iniciadores de la
dmarche antropolgica entre los creadores del pensamiento poltico del siglo xwn. El precursor privilegiado sigue siendo Montesquieu. D. F. Pocock lo subray al remitirse al Esprcgde-las- leygs: U Se trata
del primer intento serio por levantar un inventario
de la diversidad de las socie-dades humanas, con miras a clasificarlas y_ qparatls,-cbn miras a estudiar
en el seno d d a s o c i e w el funcionamiento solidario
de las institucioes;Di%ado que las sociedades estn
definidas ' c o r i f o T ~a sus modos de gobierno, esta
aportacin prepara el advenimiento de la sociologa
y de la antropologia polticas. Pero hay ms por encontrar que esta mera prefiguracin y ms por retener que la mera definicin de una forma politica que
estaba llamada a un dxito diferido: el despotismo

oriental,. Montesquieu, segn la frmula de L. Althusser, provoca auna revolucin en el mtodon; l arranca de los hechos: aLas leyes, las costumbres y los diversos usos de los pueblos de la Tierra,; elabora las
nociones de los tipos y de las leyes; propone una
clasificacin morfolgica e histrica de las sociedades
-enfocadas sobre todo, importa recordarlo, como sociedades polticas.
Rousseau ha sido a menudo calificado como filsofo poltico, por referencia al Discurso sobre la
desigualdad y al Contrato social. Su contribucin no
ha sido siempre valorada correctamente por los especialistas de la sociologa y de la antropologa poltica.
No se reduce empero al contrato hipottico gracias
al cual el gnero humano sale del estado aprimitivom y cambia su manera de ser, no se reduce a esa
argumentacin que C. N. Parkinson trata de aretrica
del siglo xvnrro y de senilidad,. A la par que va
prosiguiendo la imposible bsqueda de los orgenes,
Rousseau contempla cientficamente los usos de los
pueblos salvajes> e intuye sus dimensiones histricas y culturales. Reasume por su cuenta el relativismo del Espiritu de las Leyes y admite que el estudio
comparativo de las sociedades permite comprender
mejor a cada una de las mismas; elabora una interpretacin en trminos de gnesis: la desigualdad y
las relaciones de produccin son los motores de la
historia; reconoce, a la vez, el carcter especfico y
el desequilibrio de todo sistema social, el debate permanente entre ala fuerza de las cosasm y la afuerza
de la legislacinrp. Los temas del adiscurso~prefiguran a veces e1 anlisis de F. Engels desentraando <el
origen de la familia, de la propiedad privada y del
Estado,.
Por otra parte, no deja de ser cierto que ciertas
corrientes del pensamiento poltico del siglo ~ T I I
vuelven a resurgir con Marx y Engels. Su obra implica el esbozo de una antropologa econmica con la
evidencia de un amodo de produccin asitico, y de
una antropologa poltica - e n t r e otras cosas al volver a tomar en consideracin el despotismo orient a l ~y sus manifestaciones histricas. Y se organiza
esa reflexin a partir de una documentacin extica:
relatos de viajeros y adescripcionesu, escritos con-

templando las comunidades pueblerinas y los Estados de la India a lo largo del siglo XIX, trabajos de
1- historiadores y los etngrafos. Su empresa (ms
bien acometida que terminada) se sujeta a una doble
exigencia: la bsqueda del proceso de formacin de
las clases sociales y del Estado a travs de la disolucin de las comunidades primitivas; la determinacin
de las caractersticas de una asociedad asitican que
parece singular. El paso lleva consigo cierta contradiccin interna, sobre todo si se toma en cuenta la
contribucin de F. Engels. Pues ste trata la historia occidental como la representacin de desarrollo
de la humanidad, introduciendo de esta manera una
visin unitaria del devenir de las sociedades y las civilizaciones. Por otra parte, en la misma medida en
que la sociedad aasitica~y el Estado que es capaz de
regirla se hallan considerados aparte, aqulla se encuentra en cierto modo algo asf como sacada fuera
de la historia, condenada al estancamiento relativo,
a la inmutabilidad. Esta dificultad sigue subsistiendo
en el seno de las primeras investigaciones antropo
16gicas: por una parte, tienden al estudio de las g&
nesis, de los procesos de formacin y de transformacin, aun admitiendo que es casi imposible ~descubrir el origen de las instituciones primitivas. (Fortes
y Evans-Pritchard); por otra parte, se sujetan a las
formas ms especficas de las sociedades y de las civilizaciones, en detrimento, a menudo, del examen
de los caracteres comunes y de los procesos generales que contribuyeron a su formacin.
b) Los primeros antroplogos. Consideraron los
fen6menos politicos, sobre todo en el aspecto de
su gnesis. Y ello con tanta discrecin que pudo Ilsgarse hasta a negar su inters por este dominio de
la ciencia. Max Gluckman pone de manifiesto su absoluto desinters: aNinguno de los primeros antroplogos, ni el propio Maine, si es que lo reivindicamos en tanto que antepasado, consider el proble
ma polftico; quui fuera debido a que las investigaciones iniciales en antropologa estuvieron consagradas a las sociedades en pequea escala de Amrica,
de Australia, de Oceana y de la India.,
Sin embargo, no deja de ser frecuente la referen-

tia a los pioneros, como Sir Henry Maine, a quien


acabamos de evocar y que tantas veces fue subestimado, el cual es autor de la famosa obra Ancient
h t v (1861. Este estudio compartivo de las instituciones indoeuropeas apunta dos arevolucioneso en
el devenir de las sociedades: la transicin de las sociedades basadas en el status a las sociedades asentadas sobre el contrato; el paso de las organizaciones
sociales centradas en el parentesco a las organizaciones que estn sujetas a otro principio, pongamos
por caso al de 3a acontigidad localm que define <el
asiento de la acci6n poltica mancomunadao. Esta
doble distincin es la fuente de un debate que siempre sigue abierto. La referencia citada con ms frecuencia no deja de ser sin embargo la Ancient Society
(1877) de L. H. Morgan, inspirador de F. Engels y padre venerado de la mayorfa de los antroplogos modernos. Morgan reconoce dos tipos de gobierno ~ f u n damentalmente distintos, y significativos de la atigua evolucin de las sociedades: aEl primer tipo, en
el orden cronol6gic0, est fundado sobre las personas
y sobre las reIaciones puramente personales; puede
considerrsele como una sociedad (societas)... El segundo se asienta sobre el territorio y sobre la propiedad; puede considerarse como un Estado (&vi?as)... La sociedad politica est organkada sobre
unas estructuras territoriales, tiene en cuenta las
relaciones de propiedad as como las relaciones que
el territorio establece entre las personas., Este modo de interpretacin lleva prcticamente a la antropologia a privar del rasgo politico a un vasto conjunto de sociedades. Morgan ha sido vctima de su
propio sistema terico, tomado en este caso en parte de los trabajos de Henry Maine. Dedicb muchos
capitulas de su gran obra a la aidea del gobierno,,
pero no dej de negar con ello la compatibilidad del
. sistema de los cIanes (sociedad primitiva) con ciertas
formas de organizacin que son esencialmente polticas (aristocracia, monarqua). De esta manera suscit6 una controversia constantemente renaciente en el
seno de la teora antropol6gica. En 1956, 1. Schapera
vuelve a reasumirla nuevamente en su libro Gmtemment and Politics irt Tribal S~ c i e t i e ~

---

c ) Los antroplogos pofitistas. Despus de 1920


es cuando se elabora una antropologa poltica diferenciada, explcita y no ya implcita. Arranca de la
problemtica antigua, pero explota unos materiales
nuevos resultantes de la investigacin etnogrfica.
Vuelve a discutir acerca del Estado, de su origen y de
sus expresiones primitivas. cuestin sta ya resumida
Franz op$nheimer
-- a. - comienzos de-siglo (Der
Staat. 190?t.-~n un intervalo de unos aos se publican dos
estudios importantes que responden a una misma
preocupacin. El de W. C. MacLeod, que utiliza la documentacin acumulada por los etngrafos americanistas: The Origin of ?he State Reconsidered in the
Light of ?he Data of Aboriginal North America (1924)
y el de R. H. Lowie, The Origin of the State (1927),
que determina el papel respectivo de los factores internos (los que provocan la diferenciacin social) y
de los factores externos (los resultantes de la conquista) en la formaci6n de los Estados. Se trata en
este caso de los productos de unos pasos que se quieren a si mismos cientficos, asentados sobre los hechos y claramente distintos de las empresas de la
filosofa poltica. El problema de los orgenes es asimismo el que contempla Sir Jarnes G. Frazer; 41 considera las relaciones entre la magia, la religi6n y la
realeza; asi se convierte en el iniciador de los trabajos esclarecedores de la relacin del poder y de lo
sagrado. Se abren nuevos dominios para la investigacin; algunos desembocan en el reconocimiento y
la interpretacin de las teoras exticas del gobierno:
Beni Prasad publica su Theory of Governmen? in India en 19271 Las obras generales de los politiologos
empiezan a efectuar breves incursiones antropolgicas; as, por ejemplo, la History of Political Theories
(1924) de A. A. Goldenweiser se refiere especialmente al sistema poltico de los Iroqueses de la Amrica
del Norte.
Los primeros tratados de antropologa confieren
U

3. Alrededor de 192, los estudios dedicados al pensamiento poltico de los hindes se muitiplican; citemos los
de U. Ghostal (1923). Ajir Kumar Sen (1926) y N. C. Bandyopaahaya (1927).

un Iugar muy Iimitado a 10s hechos poIiticos; e1 de


p. Boas (General Ant hropology) reserva un capitulo
a la problemtica del gobierno; el de R. Lowie (Pdmitive Society) sistematiza las tesis de este autor y
aporta un inventario limitado de los principales resultados. Pero la revolucin antropolgica determinante
es la de los aos 30, poca durante la cual se multiplican los estudios sobre el terreno y las elaboraciones tericas o metodolbgicas que resultan de los mismos. Las investigaciones consagradas a las sociedades
a las essegmentarias -llamadas sin Estado-,
tructuras del parentesco y a los modelos de relaciones que rigen estas ltimas, conducen a una mejor
delimitacin del campo poltico y a una mejor aprehensin de la diversidad de sus rasgos.
Es en el dominio africanista donde acontecen los
progresos ms rpidos; las sociedades sometidas a
investigacin estn organizadas en mayor escala; la
diferenciacin de las relaciones de parentesco y de
las relaciones propiamente polticas se manifiesta en
l ms ntidamente que en el seno de las microsocie
dades arcaicas>.En 1940, se publican tres obras hoy
da clsicas. Dos de ellas, escritas por E. E. EvansPritchard, expresan los resultados de encuestas directas y comportan unas nuevas implicaciones t e 6
ricas. The Nuer, libro que presenta los rasgos generales de una sociedad niltica, muestra al mismo tiempo las relaciones y las instituciones polticas de un
pueblo aparentemente desprovisto de Gobierno; demuestra la posibilidad de existencia de una anarqua ordenadan. The Political System of ihe Anmk
es exclusivamente un estudio de antropologa poltica
relativo a un pueblo sudans, vecino de los Nuer, que
ha elaborado dos formas contrastadas v competidoras
de gobierno de los hombres. El tercer l i b k es una
compilacin colectiva dirigida por E. E. Evans-Pritchard y M. Fortes: African Political Systems. Este
libro se sujeta a una exigencia comparatista al presentar unos acasos claramente diferenciados, est
precedido de una introduccin terica y plantea el
esbozo de una tipologa; M. Bluckman lo considera
como la primera contribucin encaminada a dar un
estatuto cientfico a la antropologa poltica. Cierto
que los responsables de la obra marcan sus distanNCI 2 . 2

17

cias respecto a los afilsofos de lo poltico, los cuales se preocupan menos de adescribir~que de decir cul es el Gobierno que los hombres debieran
darse. Esta afirmacin no deja, claro est, de suscitar reservas, pero son pocos los especialistas que
no expresan su gratitud hacia esos dos grandes antroplogos.
Despus de 1945, el nmero de los africanistas politistas se incrementa ripidamente. En primer lugar,
sus estudios no dejan de ser el producto de una intensa labor efectuada sobre el mismo terreno. En
ellas se contempla a la vez las sociedades segmentarias (Fortes, Middleton y Tait, Southall, Balandier) y
las sociedades estatales (Nadel, Smith, ,Maquet, Mercier, Apter, Beattie). Inducen a unas bsquedas tericas y a unas sntesis regionales al confrontar sistemas relacionados entre s; as, para las sociedades linajeras tenemos Trib'es without Ruleys, obra publicada en 1938 bajo I a ~ ~ l G f i d d l e t yo nTait;
y, para los Estados de la regin oriental interlacustre, cabe citar Primitive Governttze~zt,publicado en
1962 por L. Mair. El libro de 1. Schapera, Government alzd Politics in Tribal Societies (1956), tiene un
alcance general, tal como su titulo lo sugiere, pese
a estar fundado exclusivamente sobre unos ejemplos
extrados del Africa meridional. Esta obra analiza los
mecanismos que garantizan el funcionamiento de los
Gobiernos primitivos y desentraa ciertos problemas
de ndole terminolgica. En cuanto a las investigaciones ms recientes, orientadas por las situaciones
resultantes de la independencia, establecen un nexo
entre la antropologa poltica y la ciencia poltica
(Apter, C o l e m Hodgkin, Potekhin, Zieglef). Estas
i=?%figaciones muestran la necesidad de una cooperacin interdisciplinaria.
Fuera del campo africanista, una obra domina la
literatura especializada, se trata de la que E. R. Leach
ha dedicado a las estructuras y a las organizaciones
polticas de los Kachin de Birmania: Political Sysiems of Higkland B u m a (1954). Este estudio trata de
valorizar el aspecto poltico de los fenmenos sociales. Siguiendo los pasos de Nadel, y de sus predecesores, la sociedad global y la aunidad poltica son
identificadas, mientras que las estructuras sociales se

hallan consideradas a su vez por referencia a las


,ideas concernientes a la distribucin del poder entre
las personas y los grupos de personas,. E. R. Leach
elabora -y dsta es su mayor aportacin- un estructuralismo dinmico, repleto de sugerencias provechosas para la antropologa poltica. MariiIiesta la inestabilidad relativa de los equilibrios sociopolticos (trtase de unos aequilibrios movedizos~,segn la frmula de Pareto), la incidencia de las acoi~tradicciones~,
la separacin entre el sistema de las relaciones sociales y polticas y el sistema de ideas asociado con
aqullas. Importa examinar con un rigor ms constante las cuestiones de mtodo.

3. Mktodos y tendencias de la antropologa politic~


Los mtodos no se diferencian, desde un principio, de los que caracterizan al conjunto de la orientacin antropolgica. Devienen ms especiticos cuando
la antropologa poltica, implcita an, aborda aquellos problemas que le son propios: el proceso de formacin de las sociedades estatales, la naturaleza del
Estado primitivo, las Formas del poder poltico dentro de las sociedades con gobierno mnimo, etc. i)ichos mtodos asumen su plena originalidad desde el
momento mismo en que la antropologa poltica se
convierte en un proyecto cientfico que tiende hacia
un objeto y unos objetivos claramente determinados.
Es entonces cuando se hallan influidos por las socic,
logas polticas ya establecidas -la de Max Weber o,
ms raramente, la de Mam y Engels (por ejemplo, en
el caso de Leslie White). Se benefician no obstante
de los progresos realizados por la antropologa general.
Estos mtodos se caracterizan por los instrumentos a los cuales recurren, por los problemas a los
cuales suelen ser aplicados. No se les define lo bastante al oponer los trabajos tericos, que construyen
su esfera de estudio al basarse en la aportacin de
las bsquedas de terreno, y los trabajos quc se limitan a la elaboracin inmediata de los datos facilitados por la encuesta directa. Es preciso establecer
un breve inventario de dichos mtodos antes de v a

lorar su eficiencia cientfica en el reconocimiento


del campo polltico.
a) La orientacin gentica. Es, a la vez, la primera y la ms ambiciosa en la historia de la disciplina; plantea los problemas del origen y de la *evolucin~a largo alcance: origen mgico o/y religioso
de la monarquia, proceso de constitucin del Estado primitivo, transicin de las sociedades edificadas
sobre ael parentesco^ hacia las sociedades polticas,
etc. Est ilustrada por una serie de obras, empezando
por las de los pioneros y terminando con el estudio
histrico de W. C. MacLeg& TIte Origin and Hisrory
of Politics (193 fJTEiiierta manera, desemboca en
las2niresfigaciones etnolgicas que, inspiradas por el
marxismo, asocian una concepcin dialctica dc la
historia de las sociedades.

b) La orien~acinfuncionalista. Identifica las instituciones polticas, en las llamadas sociedades primitivas, a partir de las funciones asumidas. Segii
la expresin de Radcliffe-Brown, conduce a considerar la aorganizacin poltica^ como un uaspecto~de
la uorganizacin total de la sociedadm. De hecho, el
anhlisis se refiere a las instituciones realmente polticas (pongamos por caso, el aparato de la monarqua) y las instituciones multifuncionales utilizadas
en ciertos casos para fines politicos (como son las
alianzas>concertadas entre los clanes o los linajes).
Este tipo de orientacin permite definir las relaciones polticas, las organizaciones y los sistemas que
constituyen, pero ha contribuido muy poco a esclarecer la anaturaleza~del fenmeno poltico. Este fenmeno lo caracterizan generalmente dos gmpos de
incioncs: las que asicntan o mantienen el orden social al organizar la cooperacin interna (RadcliffeBrown); y las que garantizan la seguridad al asegurar la defensa de la unidad poltica.
C) La on'entacidn tipolgica. Prolonga la anterior.
Tiende a la determinacin de los tipos de sistemas
politicos, a la clasificacin de las formas organizacionales de la vida poltica. La existencia o la inexistencia de1 Estado primitivo parece brindar un primer

criterio diferenciador: ste es el que prevalece en


Africm Political Systems. Esta interpretaci6n dice
tmica se halla impugnada actualmente. De hecho, es
factible edificar una serie de tipos que se extiendan
desde los sistemas con gobierno mnimo hasta los
sistemas con un Estado claramente constituido; al
progresar de un tipo hacia los dems, el poder politico se diferencia ms an, se organiza de un modo
mAs complejo y se centraliza. La mera oposicin de
las asociedades segmentariasn y de las sociedades
estatales centralizad as^ parece tanto ms impugnable en cuanto que el africanista A. Southall ha subrayado la necesidad de introducir por lo menos una
tercera categora, o sea la de los @estadossegmentanos a.
MAS all de esta crtica, el mttodo mismo se halla en discusi6n; hasta tal extremo que, a veces, la tipologa se ve asimilada a una vana atautologau (E.
R. Leach). Convendra al menos no confundir y mezcIar las tipologas crdescriptivas~y las tipologas *deductivasa (D. Easton). Importara no eludir la dificultad mayor: los tipos definidos estn acuajadosn;
y, segtn la recia frmula de Leach, no podemos
conformamos por mAs tiempo con las tentativas de
establecer una tipologia de unos sistemas ya fijadosa.

d ) La orientaciz terminolgica. Una primera localizacin y una primera clasificacin de los fenmenos y de los sistemas polticos desembocan necesariamente en un intento de elaboracin de las- categorias fundamentales. sta es una tarea ardua que requiere, previamente, una delimitacin exacta del campo poltico.' Esta tarea dista mucho de estar terminada: el politiclogo D. Easton, en un ensayo relativo a la antropologa poltica, afirma que el objeto de
esa disciplina sigue estando mal definido porque
*numerosos problemas conceptuales no han sido solventados~.Una de las iniciativas ms audaces es la
de M. G. Smith; trata de establecer con rigor las nociones bAsicas: accin poltica, competicin, poder,
autoridad, administracin, funcin, etc.; esta iniciativa es tanto ms provechosa -por su resultado- en
4. Cf.

en el capitulo 11: aDaminio de lo politicon.

cuanto contempla la aaccin politicaw de un modo


analtico y con el fin de localizar la parte que todos
los sistemas tienen de comn. El lkxico de los conceptos-clave sigue siendo no obstante ms fcil de
sentar que de cargarle de contenido.
La elaboracin de estos conceptos debe completarse con un estudio sistemtico de las categoras y
las teoras polticas indgenas, bien sean explcitas o
implcitas y cualesquiera que fueren las dificultades
pIanteadas por su traduccin. La lingistica es as
uno de los instrumentos indispensables para la antropologia y la sociologia polticas. Uno no puede ignorar e1 hecho de que las sociedades pertenecientes
a la primera de esas dos disciplinas imponen el esclarecimiento de las teoras que las explican y de las
ideologas que las justifican. A. Southall, J. Beattie y
G. Balandier han sugerido los medios que han de
utilizarse para construir esos sistemas expresivos del
pensamiento poltico indgena.
e) La orientacirz esfmcruralista. sta substituye
el estudio gentico o funcionalista por un estudio
de lo poltico, el cual se lleva a cabo partiendo de
unos modelos estructurales. Lo politico es considerado en el aspecto de las relaciones uformales que
dan cuenta de las relaciones de poder realmente instauradas entre los individuos y entre los grupos. Si
nos sujetamos a la interpretacin ms sencilla, las
estructuras polticas -como toda estructura socialson unos sistemas abstractos expresivos de los principios que unen a los elementos constitutivos de unas
sociedades polticas concretas. En un artculo alentador dedicado a la estructura del poder entre los
Hadjerais,' grupo de poblaciones del Tchad, J. Pouillon precisa e ilustra algunas de las posibilidades
del mtodo estructuralista aplicado al campo de la
antropologa poltica. La aplicacin abarca un conjunto de microsociedades que presentan a un tiempo
unos parentescos (el nombre general -Hadierailos evoca) v significativas variantes, especialmente
al tratarse del *poder. Una doble condicin, o sea
5. J. POU~LIJS.
La stvucture du pouvoir chez les Hadjerai
(Tchad), en eL'Hommen, set iembre-diciembre 1%4.

la presencia de elementos comunes y la diferenciaci6n en la ordenacin de los mismos, es necesaria


en esta orientacin; pues dicha condicibn permite
elaborar, cn dos grados, unos asistemasa que corresponden al conjunto de las modalidades de organizacin sociopolitica y a un asistema de los sistemas* -o sea el que supuestamente ha de definir el
poder Hadjerai. De ahi, los dos momentos del estudio: en un primer tiempo se procede a la localizacin de las relaciones estructurales internas de
cada organizacin considerzda como un sistema*; en
un segundo tiempo se procede a la interpretacin
del conjunto de las organizaciones analizadas como
asi fuese el producto de una combinatoria*. En el
caso considerado, el mtodo pone sobre todo en evidencia las combinaciones diferentes (equivalencia, diferenciacin parcial, acentuacin variable) de los poderes religioso y poltico, el juego de una lgica que
se realiza de formas diversas en el seno de una
misma estructura global. De esta manera, las variantes pueden mostrar los aestadosn de una misma
estructura.
La orientacin estructuralista, aplicada al estudio
de los sistemas polticos, suscita unas dificultades
que son consubstanciales en un nivel ms general.
Y muy particularmente, aquellas que contempla E. R.
Leach, estructuralista precavido, en su estudio de
la sociedad poltica Kachin; as, parte del hecho evidente segn el cual las estructuras elaboradas por
el antroplogo son unos modelos que s610 existen
en tanto que construcciones lgicasr. Y esto no
deja de acarrear una primera pregunta: Cmo asegurarse de que el modelo formal es el ms adecuado? Por otra parte, Leacli analiza una dificultad ms
esencia.1. aLos sistemas estructurales tal como los
describen los antroplogos son siempre unos sistemas estticos*; se trata de unos modelos de la realidad social que presentan un estado de coherencia
y de equilibrio acentuado, mientras que esa realidad no tiene el carcter de un todo coherente; encierra unas contradicciones, manifiesta unas variaciones y unas modificaciones de las estructuras. En
el caso singular de la organizacin poltica Kachin,
Leach localiza el fenmeno de una oscilaci6n entre

dos polos -el tipo ademocrticon gumlao y el tipo


aaristocrtic~nshan-, la inestabilidad del sistema
y los ajustamientos variables de la cultura, de la
estructura sociopoltica y del medio ecolgico. El rigor de varios anlisis estructuralistas no deja dc
ser aparente y engaoso. Ello se explica por una condicin necesaria pero a menudo encubierta: uLa descripcin de ciertos tipos de situacin irreales, a saber, la estructura de los sistemas de equilibrios.^
(E. R. Leach.)

f ) La orientacin dinamista. Completa, por una


parte, la orientacin anterior, corrigindola en algunos de sus puntos. Trata de aprehender la dinmica tanto de las estructuras como del sistema de
relaciones que las constituyen: es decir, de tomar
en consideracin las incompatibilidades, las contradicciones, las tensiones, y el movimiento inherente a
toda sociedad. Se impone tanto ms en la antropologa politica en cuanto el dominio poltico no deja
de ser el que permite captar mejor aquellas relaciones y donde la historia imprime con ms nitidez
su marcharno.
E. R. Leach ha contribuido directamente a la elaboracin de esta orientacin, despuds de haber investigado los motivos de su tarda aparicin. Leach
imputa la influencia dominante de Durkheim -en
detrimento de la de Pareto o de Max Weber- que
habra permitido una concepcin acentuadora de los
equilibrios estructurales, las uniformidades cultui-ales, las formas de solidaridad; aun cuando las sociedades portadoras de conflictos aparentes y abiertas a los cambios se hubieran vuelto asospechosas
de anoma P. Leach denuncia 10s a prejuicios acadm i c o s ~y e1 etnocentrismo de los antroplogos que
han hecho eliminar algunos de los datos de hecho
para tratar slo de las sociedades estables, no amenazadas por las contradicciones intestinas y aislqdas dentro de sus fronteras. En suma, Leach inci6. Todos los trminos extraidos de las lenguas verncuIas se transcriben segn un sistema muy simplificado: una l e
tra siempre representa un sonido: u = u (con pronunciacin
francesa); la tilde marca la nasalizacith: 6 = on.

en consideracin lo contradictorio, lo
lo aproximativo y lo relaciona1 externo.
Esta orientacin no deja de ser necesaria al progreso de la antropologa poltica, pues lo poltico se
define en primer lugar por el enfrentamiento de
los intereses y la competicin.
Los antroplogos de la escuela de Manchester,
bajo el impulso de Max Bluckman, orientan sus bsquedas en el sentido de una interpretacin dinmica de las sociedades. Bluckman ha examinado la naturaleza de las relaciones existentes entre la ucostumbrea y el uconflicto~(Custotpz and Conflict in
Africa, 1955), entre el orden, y la arebelina (Order and Rebelion in Tribal Africa, 1963). Su aportacin interesa a un tiempo a la teora general de
las sociedades tradicionales y arcaicas y al mtodo
de la antropologa poltica. Esta itima encuentra
unas sugerencias en su teora de la rebeli6n y en
sus estudios consagrados a ciertos Estados africanos. La rebelin se concibe como un proceso permanente que afecta de un modo constante a las relaciones polticas mientras que lo ritual, por una parte, se contempla como un medio para expresar los
conflictos y superarlos afirmando la unidad de la
sociedad. El Estado africano tradicional nos aparece inestable y portador de una impugnacin organizada -ritualizadaque contribuye mucho ms al
mantenimiento del sistema que a su modificacin;
la inestabilidad relativa y Ia rebelin controlada serian pues las manifestaciones normales de los procesos polticos propios de este tipo de Estado. Como
vemos, la innovacin terica no deja de ser reaI;
ahora bien, no es llevada hasta su fin. Max Bluckman reconoce ciertamente la dinmica interna como
aconstitutiva~de toda sociedad, pero reduce su alcance modificador. Es tenida en cuenta -al igual
que los efectos resultantes de las condiciones externas~-, pero se inscribe en una concepcin de la
historia que liga las sociedades pertenecientes a la
antropologa a una historia considerada repetitiva.
Tal interpretacin provoca un debate que no puede esquivarse, y cuya importancia se manifiesta por
lo dems a traves del inters creciente suscitado por
los anAIisis antropolgicos de sello histrico y por
ta a tomar

la mdtiplicacin de los ensayos tericos que la valoran. Tras un Iargo periodo de descrdito, el cual
se explica por las desmedidas ambiciones de la escuela evolucionista, Ias ingenuidades de la escuela difusionista y la parcialidad negativa de la escuela
funcionalista, esas cuestiones vuelven a situarse en
un primer plano en el campo de la investigacin
antropolgica. Una pequea obra de E. E. EvansPritchard (Antlzropology and Historv, 1961) contribuye a esa rehabilitacin de la historia. El debate
no encontrar su salida ms que si se empieza por
distinguir sin riesgo alguno de confusin los medios del conocimiento histrico, las formas asumidas por el devenir histrico y las expresiones ideolgicas que recubren la historia verdadera. Para la
antropologa poltica, el esclarecimiento de las relaciones existentes entre esos tres registros es una
condicin necesaria.
En un dominio que durante largo tiempo se consider6 fuera de la historia - e 1 de las sociedades
y las civilizaciones negro-africanas-, los trabajos recientes empiezan a demostrar la falsedad de las interpretaciones demasiado estticas. La realidad de la
historia africana, que se manifiesta a travs de sus incidencias sobre la vida y la muerte de las sociedades polticas y de las civilizaciones negras no
puede ignorarse por ms tiempo. Las investigaciones, al tener en cuenta esas dimensiones, revelan
que la conciencia histrica no apareci por accidente, como consecuencia de los sufrimientos de la
colonizacin y de las transformaciones modernas;
dichas investigaciones muestran -confirmando el
punto de vista de J.-P. Sartre- que no se trata slo
de una historia extranjera la cual fue ainteriorizada^. S. F. Nadel, en su estudio del Nupe (Nigeria),
distingue entre dos niveles de expresin de la historia: el de la historia ideolgica v el de la historia
objetiva, v observa que los Nupe tienen una conciencia histrica (los califica de histovicallv minded)
que opera con cada uno de esos dos registros.' Las
nuevas investigaciones han confirmado esa dualidad
de la expresin histrica y del conocimiento que
7. Cf. A Black Byzantium, Londres, 1942.

rige: una historia upblica~(fijada en sus rasgos


generaIes y relativa a una entidad tnica conjunta)
con una historia privada>(definida en sus
detalles, sometida a unas distorsiones, que se refiere a unos grupos particulares y a sus intereses especifico~).A este respecto, un estudio de Ian Cunnison realizado entre las gentes de Luapula, en Africa Central, ofrece una ilustracin concreta. Define
la situacin respectiva de esas dos modalidades de
la historia africana: los tiempos y el cambio quedan
asociados al plano de la historia llamada impersonal; en el plano de la historia llamada personal, el
tiempo es abolido y las modificaciones consideradas
como nulas y las posiciones y los intereses de los
grupos se hallan por as decirlo fijados. Este anlisis demuestra, por otra parte, hasta qu punto los
aLuapula han tomado conciencia del papel del
acontecimiento en el devenir de su sociedad y han
cobrado el sentido de la causalidad histrica; para
el4os esta ltima no se sujeta al orden sobrenatural,
puesto que los acontecimientos estn sometidos,
principalmente, a la voluntad de los hombres.
La ligazn entre la historia y la polltica no deja
de ser aparente, incluso en el caso de las sociedades
abandonadas a las disciplinas antropolgicas. Desde
el momento en que las sociedades no se consideran
como unos sistemas estancados, el parentesco esencial de su dinmica social y de su historia ya no
puede desconocerse. Otra razn se impone con ms
fuerza todava: los grados de la conciencia histrica
son correlativos a las formas y al grado de centralizacin del poder poltico. En las sociedades segmentarias, los nicos guardianes del saber relativo
al pasado suelen ser, por lo general, los que ostentan el poder. En las socicdades estatales, la conciencia histrica parece ser ms viva y ms extensa. Por otra parte, es precisamente en el seno de
estas ltimas donde se capta con nitidez la utilizacin de la historia ideolgica para unas finalidades de estrategia poltica; J. Vansina lo ha revelado
perfectamente a propsito del Ruanda antiguo. An
queda por recordar que el encarrilamiento de los
pases colonizados hacia la independencia ha puesto
al servicio de los nacionalismos una verdadera his-

toria militante. De modo que gracias al juego de una


necesidad, la cual se volvi6 manifiesta, la teora dinmica de las sociedades, la antropologia y la sociologa politica y la historia han sido movidas a coIigar sus esfuerzos. Y este encuentro le imparte un
nuevo vigor al vaticinio de Durkheim: Estamos convencidos ... de que llegar el da en que el espiritu hisidrico y el espritu sociol6gico ya no diferiran sino
por unos matlces.~

Capitulo 2
El dominio de lo poltico

L a antropologa poli tica est confrontada, desde


un comienzo, con unos debates, los cuales fueron
tan esenciales para la existencia de la Eilosoffa poltica que la pusieron en peligro hasta el estremo
de que R. Polin, entre otros, seala la necesidad y
la urgencia de presentar su adefinicini, moderna y
su adefensa~.Ambas disciplinas, en sus ambiciones
extremas, tienden a alcanzar la esencia misma de
lo poltico con la diversidad de las formas que lo
manifiestan. No obstante, sus relaciones parecen
&arcadas por la ambigedad. Los primero; antropues denunciaron el @wentrsmo de la mavorla
dg las teoras poltica
advierte cn ellas
n centrada
nte sobre el Etado Y- que recurre a un concento unilateral del, Ggbierno de las sociedade
sociedades byplanas. En ese sentido,
laao
-lif
se identifica con una f'losofa (
U ~s ~t sat ba dooyv se acomoda mal a los datos r e s u b I
&
del testudio de las sociedades ~primitivas~.
Los antr/
rr dentfico
de su i
n
y
i
v
o de las filosofas p
a validez de sus resultados a las
c ~ u c i o n e sno verificadas y probadas de los tericos. Si tales crticas no bastaron para conferir
a la antropologia poltica unas bases menos vulnerables, contribuyeron no obstante a servir la causa
de los politic6logos radicales, como por ejemplo la
crtica de C. N. Parkinson que quiere llevar a estos
ltimos fuera de los acaminos trillados -v aue los
incita a crear auna m r i a mundial del pensamiento
politiqo~. Su p r o y e c t o ~ s u m eeq cierto modo la
exigencia de los especialistas qud pretendenzhacer
de la antro o10
politica _una. u e r c h & r a e c i a
C P r n p C P m p a ~ O b ~ i E iproyecto
0 . ~ s t ecomiin, de
un conocimiento que se quiere sea objetivo, y de
una desoccidentalizacin de los datos, no elimina
las consideraciones iniciales a toda filosoffi politica.
Cmo identificar y calificar lo poltico? Cbmo

(difU;BL-l

ir

aconstniirl~si no es una expresin manifiesta de


la realidad social? Gmo determinar sus funciones
especficas si se admite -con varios antroplogosque ciertas sociedades primitivas carecen de una organizacin poli tica?

La inEormaci6n etnogrfica, fundada por encuestas directas, demuestra una gran diversidad de formas polticas crprimitivasn; y ello, tanto si se trata
del dominio americano d e s d e las bandas de los
esquimales hasta el Estado imperial de los Incas
del Per-, como del dominio africano -desde las
bandas de los Pigmeos y de los Negritos hasta los
Estados tradicionales, entre los cuales algunos, como
el Imperio Mossi y el Reino de Ganda, siguen sobreviviendo. Si esta variedad mueve a las clasificaciones y a las tipologas, impone ante todo la cuestin
previa de la Iocali~ci?zy de la delimitacin del
campo poltico. A este respecto, dos campos se oponen entre si: de un lado los rnaximalistas y, de otro
lado los minimalistas.
P*l
cuyas re
i
:
r
g
r
c e s o %a n m a s v v
a i v i s a ~ aafirmacin de Bonald: no hay sociedad sin
~bierno.
nhecho que la Poliicu de Aristoteles ya
contempla al hombre como a un ser anaturalmente. poltico e identifica al Estado con la agrupacin social que, abarcando a todas las dems y
superndolas en capacidad, en definitiva puede existir por si misma. Este modo de interpretacin, lle
vado a su extremo, conduce a asimilar la unidad poltica a la sociedad global. As, tenemos que S. F.
Nade1 escribe en su anlisis de los fundamentos de
la antropologa social: eCuando se considera una sociedad, encontramos la unidad poltica, y cuando se
habla de la primera, de hecho se contempla esta
ltimas; de tal suerte que las instituciones politicas son las que aseguran la direccin y el mantenimiento *del ms amplio de los grupos en cuerpo,
es decir, la sociedad,. E. R. Leach retiene esta asirnilaci6n y acepta implcitamente esta igualdad es-

cida entre la sociedad- y la- g-gj&d- poutiqa de. .


por su capTciBh mxima_ de- --inc1us.n.
Ciertos aniiiisis iuncionaIistas -r.ntradicen_est
ampiia -a
a e io poli%co. Cuando 1. Schapera
nizacion poltica -como el aaspecto d
ntotal que asegura el establecimiento y el mantenimiento de la cooperacin interna y
de la independencia externan, emparenta, mediante
la segunda de aquellas funciones, su nocin de 1
poltico a las anteriores.
L
p
o se munegativos o ambiguos respecto a la atribucin de un Gobierno a todas ias>ociedades p T f n i t i v ~ . un nuen mro-ae
h i x a d o r e s y de soci6logos suelen encontrarse entre ellos; salvo Max Weber, quien supo recordar la
anterioridad de la poltica en relacin con el Estado, el cual, lejos de confundirse con ella no es sino
una de sus manifestaciones histricas. Ciertos antroplogos, antiguos y modernos, se sitan igualmente entre los que impugnan la universalidad de los
fenmenos polticos. Uno de los afundadores~,W.C.
MacLeod, enjuicia a unos pueblos que considera
- c o m o los Yurok de California- desprovistos de
una organizacin poltica y viviendo en un estado de
anarqua (The Origin and His tory of Politics, 1931).
B. Malinow
admite que los agrupas n
s--est n ausentes aentre los Vedaa y los nativos austraK. Redtield su b r a g a que las instituciones
po icas pueden faltar totalmente en el caso de las
sociedades wms primitivas*. Y el propio RadcliffeBrowm, en su estudio de los Anaamag (1 ne Anda-LL),
reconoce que esos insulares nq
gn .a,verificacin negativa tiene raras veces un valor absoluto; en la mayora de los casos
no expresa sino la ausencia de instituciones politicas comparables a las que rigen el Estado moderno. Dado este implcito etnocentrismo, no puede ser
satisfactoria. De ah los intentos por romper una
dicotoma demasiado simplista, oponiendo las sociedades tribales a las sociedades con un Gobierno claramente constituido y racional. Esas tentativas suelen operar por diferentes vias. Pueden caracterizar
el dominio politico menos por sus modos de orga%a

--__

-%Y

nizacibn que por las funciones cumplidas; en ese


caso se ampla su extensin. Tienden igualmente a
localizar un arel la no^ a partir del cual lo politico
se manifiesta nitidamente. L. Mair lo recuerda: aAlgunos antroplogos tendran por seguro que la esfera de lo poltico empieza all donde acaba la del
parentesc0.n O bien la dificultad se aborda de frente, y el conocimiento del hecho poltico se busca a
partir de las sociedades donde es menos aparente,
es decir en las sociedades llamadas aseamentariasn.
As M. C. Smit dedica un largo articdo' a las socie a e
e inaje que considera en un triple aspecto: en tanto que sistema con caractersticas formales, en tanto que modo de relacin distinto del
parentesco, y mayormente en tanto que estructura
de contenido poltico. Llega a considerar la vida
poltica como un aspecto de toda vida social, no
como el producto de unidades o de estructuras especfficas, y a negar la pertinencia de la distincin rigida establecida entre asociedades con Estadon y
a sociedades sin Estadon. Pero tambin esta interpre
tacibn es imputada, entre otros, por D. Easton, en
su artculo sobre los problemas de la antropologa
poltica: el anlisis terico de Smith es -a juicio
suyo- de un nivel tan elevado que no permite
aprehender mediante qu rasgos los sistemas polticos se parecen, por la mera razn de que desmida el examen de lo que los hace diferenciarse. De
modo que la incertidumbre sigue siendo total.

2. Conf ronracin de 20s mtodos

La ambigedad se sita, a la vez, en los hechos,


los pasos y el vocabulario tcnico de los especialistas. A simple vista, la palabra *politican encie.~a
varias acepciones -algunas de las cuales se hallan
sugeridas por el idioma ingls que diferencia polity,
;policy y politics. No es posible confundir, sin *agos cientificos verdaderos, lo que atae a: a) l'ps
modos de organizacin del gobierno de las socieda1. M. G. SMITH,On Segmentaty Lineage Systems, en
*Journal of the Roy. Anth. Institutem, vol. 86, 1956.

des humanas; b) los tipos de accn que llevan a la


direccin de los asuntos pblicos; c) las estrategias
resultantes de la competicin de los individuos v de
los grupos. Convendra agregar a todas esas di'stinciones una cuarta categora: la del conocimiento
poltico; sta impone considerar los medios de interpretacin y de justificacin a los cuales la vida politica recurre. Esos diversos aspectos no se hallan
siempre diferenciados ni se abordan siempre de idntica manera. El acento puesto sobre tal o cual de
entre los mismos lleva a unas definiciones distintas
en el campo politico.

a ) LocaZizacidn a travs de los modos de organizacidn espacial. Las aportaciones de Henry Mane
Lewis Morgan han asignado una importancia pariicular al criterio territorial. El dominio poltico se
capta en primer lugar en tanto que un sistema de
organizacin que opera en el marco de un territorio
delimitado, de una unidad politica o espacio que s o
porta a una comunidad poltica. Este criterio se perfila en la mayora de las definiciones de la organizacin poltica (en el ms amplio sentido) y del Estado, hlax Weber caracteriza la actividad politica,
fuera del legtimo recurso a la fuerza, por el hecho
de que se desarrolla dentro de un territorio cuyas
fronteras estn exactamente trazadas; de este modo
instaura una clara separacin entre lo uintemo~y lo
externo, orientando significativamente los comportamientos. Radclif fe-Brown retiene igualmente el
marco temtorialm entre los elementos definidores
de la organizacin poltica. Y otros antroplogos 16
hacefras el, entre elros 1. Schapera, quien ha mostrado que las sociedades, incluso las ms sencillas,
promu6ven la solfidaridad interna a partir del factor
1. Por otra parn de Lowie en
canto a la compaiibilidad del principio de parentesco y del principio territorial.
A partir de un anlisis de caso -el de la sociedad segmentaria de los Nucr del Sudn-, E. E.
Evans-Pritchard pone el acento sobre la determinacin del campo poltico relativamente a la organizacin territorial. Pues afirma: Entre los grupos

iocales existen unas relaciones de orden estructural


que pueden calificarse como polticas. El sistema territorial de los Nuer es siempre la variable dominante, en relacin con los dems sistemas social es.^
De modo que el acuerdo es amplio. Esta verificacin mueve a F. X. Sutton a formular una cuestin de mtodo.' Las representaciones territoriales
constituyen acaso d meollo de los sistemas polticos?
De ser as, su anlisis se convertira en el primer
paso de la antropologa y de la sociologa polticas;
mientras que el recurso a las nociones de poder y de
autoridad sigue sujeto a impugnacin en la medida
en que cualquier estructura social las hace apa-recer.
b ) Localizacin a travs de las funciones. Fuera
de esta determinacin a travs del territorio sobre
el cual se impone y que organiza, 1 olitico se
fine con harta frecuencia me-t
YkKiG&
En Su forma ms general, estas ultique
h a s son concebidas conio garantizadoras de la
cooperacin interna y la defensa de la integridad de
)a sociedad contra las amenazas exteriores. Contribuyen a la usupercivencia Esica de sta, segn la
frmula de
y propician la regulacin o la resoluciGn de los conflictos. A esas funciones de conservacin suelen agregarse generalmente las de decisin y de direccin de los asuntos pblicos, incluso si, manifestando el Gobierno bajo sus aspectos
formales, son de diferente naturaleza.
Algunos estudios tericos recientes van mucho
ms lejos en el anlisis funcionalista. Es el caso de
la introduccin de G. A. Almond a la obra colectiva: The Politics of Developing Areas (1960). El sistema poltico se define en ella como realizador, en
toda sociedad independiente, dc d a s funciones de integracin y de adaptacin~mediante el recurso o con
la amenaza de recurrir al empleo legtimo de l a
coaccin fsica. Esta amplia interpretacin faculta
no limitar el campo poltico a las nicas organizaciones y estructuras especializadas; tiende a la ela2. F. X. S ~ N Representation
,
and Nature of Politicat
Svstems en ~Compar.Stud. in Soc. and Hist.~,vol. 11, 1, 1959.

boracin de unas categoras aplicables a todas las


sociedades y, por cansiguiente, a la constniccin de
una ciencia poltica comparativa.
Eritre las caractersticas comunes a todos los sistemas polticos, G. A.-&m*g
destaca dos: el cumplimiento de l a s - m a s funciones por todos los
sistemas polticos; el aspecto multiluncional de todas las estructuras politicas, no estando ninguna de
ellas enteramente especializada. La comparacin puede hacerse si se tiene en cuenta el grado de especializacin y los medios utilizados para cumplir las
funciones polticas*. Cules son estas funciones?
Su identificacin es tanto mas necesaria en cuanto
un estudio comparativo no sabra limitarse a la
(mica confrontacin de las estructuras y de las organizaciones; as concebida, sta seria tan insuficiente como .una anatoma comparada sin una fisiologa comparada,. Almond distingue entre dos grandes categoras de funciones: las unas ataen a la
poltica entendida lato sensu: la socializacin de
los individuos y la preparacin a los acometidosm
polticos, la confrontacin y el ajustamiento de los
intereses,, la comunicacin de los smbolos y de los
~inensajes*;y las otras ataen al Gobierno, o sea, a
la elaboracin y a la aplicacin de las areglasm. Un
tal reparto de las funciones permite reencontrar
los diversos aspectos del campo poltico, pero en un
nivel de generalidad que facilita la comparacin al
reducir la distancia entre las sociedades polticas
desarrolladas y las sociedades polticas primitivas#.
La interpretacin funcional deja en trancede solucin unas cuestiones fundamentales. No da cuenta cabalmente de los dinamismos que garantizan la
cohesin de la sociedad global, tales como los evocados por Max Bluckman cuando observa que dicha
cohesin depende de ala divisin de la sociedad en
series de grupos opuestos que acarrean unas pertenencias que se recortan entre s%y cuando interpreta determinadas formas de arebelin~como continuadoras del mantenimiento del orden social. Adems, deja subsistir una imprecisin, por cuanto las
funciones polticas ya no son las nicas que preservan ese orden. Para diferenciarlas, w b 3 r o w n
las caracteriza a travs del =empleo o I a posibilidad

de empleo de la fuerza fsica,. As se hace eco de


la teora de Hobbes y de la de Max Weber para quienes la fuerza es el medio de la politica, la ultima
mtio, puesto que la wdorninacin~(Herrschaft) est
en el corazn de lo polltico.
Las estructuras polticas suelen ser calificadas, en
la mayora de los casos, de igual manera que las
funciones, mediante la coercin legtimamente empleada. Pero no deja de ser ms bien un concepto
de localizacin que de definicin; pues no agota el
campo de lo politico, de la misma manera que el
criterio de la moneda no agota el campo de lo econmico.
c) Localizacidn a tmvs de las modalidades de
la accin poltica. Varios trabajos recientes, obra de
los antroplogos de la nueva generacin, han desplazado el punto de aplicacin del anlisis: es decir,
desde las funciones hacia los uaspectosv de la accin poltica. M. G. Smith, tras haber notado las
confusiones del vocabulario tcnico y las insuficiencias de la metodologa, adelanta una nueva formulacin de los problemas. Para l, la vida poltica es
un aspecto de la vida social, un sistema de accin,
como lo atestigua su definicin general: aun sistema poltico es sencillamente un sistema de acci6n
politican. Pero queda an por determinar el contenido de esta ltima, puesto que de otra manera la
f6rmula se reduce a una mera tautologa. La accin
social es poltica cuando pretende controlar o influir
las decisiones relativas a los asuntos pblicos -la
policy en el sentido que le dan los autores anglo
sajones. El contenido de esas decisiones vara a tenor de los contextos culturales y las unidades s e
ciales en el seno de las cuales son expresadas, pero
10s procesos en que desembocan se sitan siempre
en el nico marco de la competicin entre los individuos y entre los grupos. Todas las unidades sociales interesadas por esta competicin tienen, as,
un carcter poltico.
Por otra parte, M. G. Srnith contrapone la acci6n poltica y la accin administrativa pese a su
intima asotiaciii en el Gobierno de las sociedades
humanas. La primera se sita al nivel de la decisi6n

y de los =programas. formulados ms o menos explfcitamente; la segunda se sita al nivel de la organizacin y de la ejecucin. Una se define a travgs
del poder, la otra por la autoridad. Smith precisa
que La accin poltica es por naturaleza asegmenta*a*, puesto que se expresa por el intermediario ade
g m p ~ sy de personas en competici6nm. A la inversa, la accin administrativa es por naturaleza rjerhrquica~porque organiza, en los diversos grados y
se@ unas reglas estrictas, la direccin de los asuntos pblicos. E1 gobierno de una sociedad implica
siempre y en todas partes esa doble forma de accin.
Por consiguiente, los sistemas politicos s61o se distinguen en la medida en que varan en el grado de
diferenciacin y el modo de asociaci6n de esos dos
tipos de acci6n. Por lo tanto, su tipologa no debe
ser discontinua a semejanza de la que opone las
sociedades segmentarias a las sociedades centralizadas estatales, sino constituir una serie que presente
los tipos de combinacin de la accin poltica y de
la accin administrativa.'
D. Easton formula una doble crtica respecto a
esa diligencia analitica: que comporta un apostuIados (la existencia de relaciones ierrquico-administrativas en los sistemas de linaie) y vela las <diferencias signi ficativas~entre los diversos sistemas POticos. Easton sita no obstante su propia tentativa
en un mismo contexto. La accin puede llamarse
polftica acuando est liaada ms o menos directamente a la formufacin v a la eiecucin de unas decisiones apremiantes para iin sistema social dados.
Desde este punto de vista, las decisiones polticas son
tomadas en el seno de unidades sociales muy diversas, tales como las familias, los wunos de parentecCO, linaies, asociaciones, embresas, alguna5 de cirtxs
actividades constituyen en cualquier modo el = siste
ma polfticon nronio. Esta interoretaci6n laxista carece de eficacia cientfica. D. Easton, nor lo dems,
debe limitarla y reservar la denominaci6n de sistema
3. C1. las contribuciones tc6ricas de M. C. S M ~ H: On
%mentary Lineage S y s t m , d w m . o the Roy. Anth.
Inst.., M, 1956 v mpitulo~ generales &: G w c m m t h~
Zat~u,
Landrc~,199.

poltico al conjunto de las aactividades que impIican la adopcin de decisiones que interesan a la sociedad global y sus subdivisiones mayoresa. De este modo define lo poltico como una cierta forma
de la accin socia-l,es decir, la que garantiza la toma
y la ejecucin de las decisiones, y como un campo
de aplicacin ael sistema social ms inclusivoro -es
decir, la sociedad como un todo*. Easton considera luego las condiciones que se requieren para que
la decisin poltica pueda operar: la formulacin de
las preguntas y la reduccin de sus contradicciones,
la existencia de una costumbre o de una legislacin, los medios administrativos ejecutorias de las
decisiones, los organismos de opcin y los instrumentos de usostenimiento~ del poder. A partir de
esos datos iniciales, diferencia los sistemas polticos
aprimitivos~respecto a los sistemas amodernosn. En
el caso de los primeros, las aestmcturas de apoyo,
suelen ser variabIes, el rgimen establecido se ve
amenazado raramente por los conflictos que sin embargo originan a menudo nuevas comunidades polticas. Esta orientacin vuelve por lo tanto a poner
el acento sobre unos datos especficamente antropo
lgicos a costa de la reintroducci6n implcita de la
dicotomia que pretenda eliminar.
d) Localizacin mediante las caracteris ticas formales. Cada una de las tentativas anteriores trata
de revelar los aspectos ms generales del campo poIitico, trtese de las fronteras que lo delimitan en el
espacio, de las funciones o de los modos de accin
que lo manifiestan. Ahora se admite aue el mtodo
comparativo, justificativo de la investigacin antropolgica, impone recurrir a unas unidades y procesos abstractos ms bien que a las unidades y procesos reales: tanto Nade1 como Max Bluckman coinciden en esta necesidad.
Las bsquedas llamadas estructuralistas, que operan a un nivel elevado de abstraccin y de formalizacin, no se dedican mucho al sistema de las relaciones polticas, v ello por razones que distan de
ser todas accidentales. En efecto, ofrecen una visin
monista de las estructuras que ~fiianwen detrimento de su dinamismo, como Leach lo ha notado muy

bien; ello explica su difcil adaptacin al estudio


del nivel poltico en el que la competicin expresa
el pluralismo, donde los equilibrios siempre siguen
siendo vulnerables, donde el poder crea un verdadero campo de fuerzas. Si distinguimos - c o m o 10
hace E. R. Leach- el asistema de ideas y el sistema poltico arrealb, es forzoso admitir que el mtodo estructuralista es ms adecuado para la aprehensin de1 primero que para el anlisis del segundo. Pero an cabe observar en ese mismo momento
que ala estructura ideal de la sociedad^, pese al hecho de que es a la vez elaborada y rgida,, se constituye a partir de unas categoras cuya ambigedad
fundamental permite interpretar la vida social -y
poltica- como siempre conforme con el modelo
formal. Con ello induce a unas distorsiones signif icativas.
Un anlisis de J. Pouillon, presentado en el marco de un grupo de estudio consagrado a la antropologa poltica,' ilustra la orientacin estructuralista tal y como se aplica a esta ltima. En primer lugar trata de buscar una definicin de lo poltico:
Es un dominio de hechos o un aspecto de los fenmenos sociales?
En la literatura clsica, la respuesta se basa en
el recurso a las nociones de la sociedad unificada
(unidad poltica), del Estado (presente o ausente),
del poder o de la subordinacin (fundamentos del
orden social), respecto a la cual J. Pouillon subraya
la insuficiencia. El seala que toda subordinacin
no es necesariamente poltica, que toda sociedad y
todo grupo no conocen un solo orden, sino unos rdenes ms o menos compatibles, y, finalmente, que
en caso de conflicto un orden debe triunfar de los
dems. A juicio de J. Pouillon, este ltimo punto
determina la localizacin de lo poltico: pues evoca
la preponderancia de una determinada estructura sobre las dems en el seno de una sociedad unificada. Esta estructura privilegiada vara segn las sociedades, segn sus caractersticas de extensin, de
nmero y de modo de vida.
4. a G n i p ~de investigaciones de anlropologa y sociologis
politicasr (Sorbonne et cole Pratique des Hautes etudes).

De ah que se plantee otra formulacin de las


cuestiones propias a la antropologa poltica: Cules son los acircuitos~que explican que ciertos hombres puedan mandar a otros y cmo se establece la
relacin de mando y de obediencia? Las sociedades
no estatales son aquellas en las cuales el poder se
halla en unos circuitos prepolticos: los que son
creados por el parentesco, la religin y la economa.
Las sociedades con Estado son las que disponen de
unos circuitos especializados; stos son nuevos, pero
no liquidan los circuitos preexistentes que subsisten y le sirven de modelo formal. As, pues, la estructura de parentesco, incluso ficticia u olvidada,
puede moderar al Estado tradicional. Dentro de esa
perspectiva, una de las tareas de la antropologa
poltica consiste en el descubrimiento de las condiciones de aparicin de aquellos circuitos especializados.
De este modo, se ha producido un deslizamiento
desde el orden de las estructuras hasta el orden
de las gnesis. Se explica por la transicin, en el
curso de la argumentacin, del dominio de las relaciones formales (del orden de los rdenes) al de
las relaciones concretas (de mando y de dominacin). Adems -y esta dificultad parece ser fundamental-, el afirmar que la estructura que se impone en ltima instancia es poltica, significa tanto
como enunciar una peticin de principio.
e) EvaZuacidn. Este inventario de las orientacie
nes v de los pasos es tambign el de los obstculos
enfrentados por los antroplogos que abordaron el
dominio poltico. Pone al descubierto que las delimitaciones siguen siendo imprecisas o impugnables,
que cada escuela tiene SLY medio propio para tratarlas aun cuando utilizando a menudo los mismos
instrumentos. Dentro de las sociedades llamadas de
~Gobiemominimals o de gobierno difusos (Lucy
Mair) la incertidumbre es mayor; los mismos participes y los mismos grupos pueden tener en eiias
funciones mltiples -incluidas las funciones polticas- que varan segn las situaciones como en una
obra de teatro con un s o b actor. Los obietivos polticos no son logrados nicamente a travs de unas

relaciones calificadas como politicas y, a la inversa,


estas ltimas pueden satisfacer unos intereses de
diferente naturaleza. En una obra consagrada a los
Tonga del Africa oriental (The Poliiics of Kirzship,
1964), J. Vanvelsen lo observa en otro nivel de generalidad: #Las relaciones sociales son mhs bien instmmentales que determinantes de las actividades
colectiva s.^ A partir de esta observacin, l concibe un mtodo analtico llamado asituacionaln; un
nuevo medio de estudio que se impone, a juicio
suyo, ya que alas normas, las reglas generales de
conducta se traducen en la prctica, [y] son manipuladas en ltima instancia por unos individuos en
unas circunstancias singulares para sentr a unos fines particularesn. En el caso de los Tonga, para quienes el poder no est ligado ni a unas posiciones
estructurales ni a unos grupos especficos, los comportamientos polticos slo se manifiestan en determinadas situaciones. Y estos ltimos se enmarcan
en un dominio movedizo en el que las calineacio
nes sufren un cambio constante^.
Las fronteras de lo poltico no deben trazarse
solamente en relacin con los diversos rdenes de
relaciones sociales, sino tambin en relacin con la
cultura considerada en su totalidad o en algunos de
sus elementos. En su estudio de la sociedad Kachin (Birmania), E. R. Leach ha puesto en evidencia una correlacin global entre los dos sistemas:
cuanto menos se halla adelantada Ia inte-gracin cultural, ms eficaz suele ser la integracin poltica,
por lo menos por sometimiento a un nico modo
de accin politica. Ha mostrado tambin el mito
y el ritual como un alenguaje~que facilita los argumentos justificativos de las reivindicaciones en
materia de derechos, de estatuto y de poder. E1 mito
comporta, efectivamente, una parte de ideologa; no
deja de ser, segn la expresin de B. Malinowski,
una #carta socialn que garantiza ala forma existente
de la sociedad con su sistema de distribucin del
poder, del privilegio y de la propiedad,; tiene una
funcin justificadora de la cual saben valerse los
~ a r d i a n e sde la tradicibn y los administradores del
aparato polftico. De modo que se sita en eI campo
de estudio de la antropologia polftica al m i m o ti-

tulo que el rito, en algunas de sus manifestaciones,


cuando se trata de rituales que son exclusivamente
(caso de los cultos y procedllnientos relativos a la
monarqua) o inclusivamente (caso del culto de los
antepasados) los instrumentos sagrados del poder.
Las dificultades de identificacin de lo poltico se
vuelven a encontrar tambin al nivel de los fenmenos econmicos, si consideramos aparte la relacin muy aparente que existe entre las relaciones
de produccin que rigen la estratificacin social y
las relaciones de poder. Ciertos privilegios econmicos (derecho preeminente sobre las tierras, derecho
a las prestaciones laborales, derecho sobre los mercados, etc.) y ciertas contrapartidas econmicas
(obligacin de penerosidad y de asistencia) son asociadas al ejercicjo del poder y de la autoridad. Hav
tambin unos enfrentamientos econmicos, de igual
naturaleza que el potlatch indio, que ponen en iueqo
el prestiaio y la capacidad de dominacin de los jefes o de los notables. Ciertas ilustraciones africanas v
melanesias lo muestran claramente. Un nuevo anlisis de los ciclos de intercambio kula estudiados por
Malinowski en las islas Trobriand (Melanesia) muestran Que el intercambio reglamentado de unos bienes exactamente determinados v reservados a ese
nico uso. es en primersimo lugar aun modo de
or~anizacin~ o l t i c a El
~ . autor de esta reevaluacin,
J. P. Singh Uberoi (Politz'cs of rhe Kzda Ringt 1962).
relata que los intereses individuales se exmesan en
funcin de los bienes kula y que los subclanes estimados suveriores se halIan situados en las aldeas
ms nuulentas y participan ms activamente del ciclo. Este ejemplo permite medir hasta qub punto
el fenmeno poltico puede hallarse enmascarado;
deja entrever aue la bsaueda -anti~ua emperde la esencia de lo poltico sigue distando de su
meta.

3. Poder poltico y necesidh


Las nociones de poder, de coercin y de Zegitimidad se imponen necesariamente, v de un modo soli-

dario, durante esta bsqueda.

LE^ qu y por qu son

fundamentales? Segn Hume, el poder no es sino


una mera categora subjetiva; no un dato, sino una
hiptesis que requiere ser comprobada. No es una
cualidad inherente a los individuos, sino que se manifiesta en un aspecto esencialmente teleolgico -su
capacidad de producir unos efectos, por s mismo, sobre las personas y las cosas. Por lo dems,
es en este aspecto de eficacia que se le define generalmente. M. G. Smith precisa que el poder es la
capacidad de influir efectivamente sobre las personas y sobre las cosas, recurriendo a una gama de
medios que se extiende desde la persuasin hasta
la coercin. Para J. Beattie, el poder es una categora especfica de las relaciones sociales; implica
la posibilidad de obligar a los dems dentro de tal
o cual sistema de relaciones entre los individuos y
los gmpos. Esto sita a J. Beattie en la lnea de
Mau Weber, para quien el poder es la posibilidad
dada a un actor dentro de una relacin social determinada, de poder dirigirla a su antojo.
De hecho, el poder -cualesquiera que sean las
formas que condicionen su empleest reconocido en toda sociedad humana, incluso rudimentaria. En la medida en que son sobre todo sus efectos los que lo revelan, es conveniente considerarlos
antes de contemplar sus aspectos y sus atributos,
El poder est siempre al servicio de una estructura
social, la cual no puede mantenerse por la nica intervencin de la acostumbren o de la ley, por una
especie de conformidad automtica a las normas.
Lucy Mair lo ha recordado provechosamente: UNO
existe ninguna sociedad en la que las normas sean
respetadas automtica mente.^ Adems, toda sociedad realiza un equilibrio aproximativo, es vulnerable. Los antroplogos que se han librado de los prejuicios fijistas reconocen dicha inestabilidad potencial, incluso en un medio *arcaicos. El poder tiene
por tanto como funcin la de defender a la sociedad
contra sus propias debilidades, de mantenerla en est a d o ~ pudiramos
,
decir; y, si es preciso, de promover las adaptaciones que no contradicen sus principios fundamentales. Finalmente, desde el preciso
momento en que las relaciones sociales rebasan las
relaciones del parentesco, aparece entre los indivi-

duos y los grupos una competicin ms o menos


aparente; cada cual trata de orientar las decisiones
de la colectividad en el sentido que ms conviene
a sus intereses particulares. El poder (polftico) aparece, por consiguiente, como un producto de la competicin y como un medio para contenerla.
Estas obsenraciones inicales llevan a una prirnera conclusin. El poder poltico es inherente a toda
sociedad: provoca el respeto de las reglas que la
fundan; la defiende contra sus propias imperfecciones; limita, en su seno, los efectos de la competicin entre los individuos y los grupos. Son dichas
funciones conservadoras las que, por lo general, se
contemplan. Al recurrir a una frmula sintktica, definiremos el poder como el resultado, para toda la
sociedad, de la necesidad de luchar contra hr enfrupa que 10 amenaza con el desorden - c o m o amenaza a todo sistema. Psro no cabe concluir que esa
defensa no recurre ms que a un solo medio -la
coercin- y que slo puede asegurarla un gobierno
bien diferenciado. Todos los mecanismos que contribuyen a mantener o a reestructurar la cooperacin
interna son asimismo sujetos a imputacin y a consideracin. Los rituales, las ceremonias o los procedimientos que aseguran la renovacin peridica u
ocasional de la sociedad son, al igual que los soberanos y su burocracias, los instnunentos de una
accin poltica asf entendida.
Si el poder obedece a unas determinaciones Internas que lo revelan en tanto que necesidad a la
cual toda sociedad se halla sometida, no deja de aparecer de todos modos como el resultado de una
necesidad externa. Cada sociedad global est en relaci6n con el exterior; se halla, directamente o a
distancia, en relacin con otras sociedades que considera extranjeras u hostiles, peligrosas para su seguridad y su soberana. Por referencia a esta amenaza del exterior, se ve llevada no s610 a organizar
su defensa y sus alianzas, sino tambin a exaltar
su unidad, su cohesin y sus rasgos distintivos. El
poder, necesario por las razones de orden interno
que acabamos de considerar, cobra forma y se refuerza bajo la presi6n de los peligros exteriores
-reales a/y supuestos. El Poder y los smblos que

10 acompaan

confieren as a la sociedad los medios

de afirmar su cohesin interna y de expresar su


personalidad^, los medios para situarse o protegerse frente a lo que le es extrao. F. X. Sutton, en su

estudio de las arepresentaciones poli ticas, subra-

ya la trascendencia de los smbolos que aseguran


la diferenciacin en relacin con el exterior, y tambidn la de los grupos y los individuos arepresentativos m.
Determinadas circunstancias muestran claramente ese doble sistema de relaciones, ese doble aspecto del poder que siempre est orientado hacia dentro y hacia fuera. En varias sociedades de tipo clnico, en las que el poder sigue siendo una suerte
de energa difusa, el orden de los hechos polticos
se capta tanto median te el examen de las relacioes
exteriores como a travds del anlisis de las relaciones internas. Una ilustracin de este caso puede
encontrarse entre los Nuer del Sudn oriental. Los
diferentes niveles expresivos del hecho poltico se
definen en primer lugar, dentro de su sociedad, s e
gn la naturaleza de las relaciones exteriores: o p e
sici6n regulada y arbitraje entre los linajes ligados por el sistema genealgico, el parentesco o la
alianza; oposicin y hostilidad reglamentada (que
s61o atae a los animales) en el marco de las relaciones intertribales; recelo permanente y guerra en
busca de cautivos, de los rebaos y de los acopios
en los graneros, en perjuicio de los extranjeros, los
que no f o m n parte de los hiuer. En las sociedades
de otro tipo, la doble orientacin del poder puede
expresarse mediante una adoble polarizacin~. Un
ejemplo (africano, pero hay muchos ms en otros lugares) concreta esta observacin. Se trata del cabildo tradicional, en pas bamilek, en el Camern
occidental. Las dos figuras dominantes en l son:
el jeEe (fo) y el primer dignatario (kwipu), que asume el papel de un jefe militar. El primero aparece
como factor de unidad, guardin del orden estabiecido, conciliador e intercesor cerca de los antepasados y las divinidadcs ms activas. El segundo sc
orienta m s bien hacia el exterior, esti encargado
de velar ante las amenazas exteriores y de asegurar
el mantenimiento del potencial militar. Estos dos

poderes compiten en cierto modo entre si, desernpefiando recprocamente uno hacia otro un papel de
contrapeso; ambos constituyen los dos centros del
sistema poltico. Vemos as hasta qu punto los factores internos y externos estn ntimamente asociados en materia de cualificacin y de organizacin
del poder.
El anlisis sera incompleto si no tomsemos en
consideraci6n una tercera condicin, y es que el
poder -por difuso que fuere- no deja de implicar
una disimetra dentro de las relaciones sociales. Si
estas itimas se instauraran sobre la base de una
reciprocidad perfecta, el equilibrio social sera a u t e
mtico y el poder se vena condenado al debilitamiento. Pero no hay nada de eso; y una sociedad
cabalmente homognea en la que las relaciones recprocas. entre los individuos y los grupos eliminaran cualquier oposicin y cualquier corte, parece
ser una sociedad imposible. El woder se refuerza
con la acentuacin de las de~i~uldades,
las cuales
son la condicin de su manifestacin al mismo titulo que aqul condiciona el mantenimiento de stas. As, pues, el ejemplo de las sociedades aprimitivas, que pudieron ser calificadas de igualitarias
demuestra, a un tiempo, la generalidad del hecho
y su forma ms atenuada. A raz del sexo, la edad,
la situacin genealgica, la especializacin y las cualidades personales, unas preeminencias y unas subordinaciones se establecen en ellas. Ahora bien, no deja
de ser dentro de las socidades donde las desigualdades y las jerarquas descuellan claramente -evocando unas clases rudimentarias (o sea unas proto
clases) o unas clases- en las que se capta con toda
nitidez la relacin entre el poder y las disimetras
que afectan las relaciones sociales.
El poder poltico acaba de ser contemplado, en
tanto que necesidad, por referencia al orden interno que mantiene y a las relaciones exteriores que
regula; tambin acabamos de enfocarlo en base
de su vinculo con una de las caractersticas de todas las estructuras sociales: su disimetra ms o
menos acentuada, su potencial variable de desigualdad. Tambin es preciso examinar sus dos aspectos
principales, es decir, su sacralidad y su ambigedad.

En todas las sociedades, el poder poltico nunca


se halla enteramente desacralizado; y si se trata de
las sociedades llamadas tradicionales, la arelacin
con lo sacro se impone con una especie de evidencia. Discreto o aparente, lo sacro siempre estii presente dentro del poder. Por mediacin de este itimo, la sociedad es aprehendida en tanto que unidad -la organizacin poltica introduce el verdadero principio totalizador-, o sea, el orden y la permanencia. Es aprehendida en una forma idealizada, como garanta de la seguridad colectiva y como
puro reflejo de la costumbre o de la Ley; es experimentada en el aspecto de un valor supremo y
apremiante; as se convier-te en la materializacin
de una transcendencia que obliga a los individuos y
a los grupos particulares. Podramos reasumir, respecto al poder, la argumentacin de Durkheim en
su anlisis de las formas elementales de la vida
religiosa. El vnculo del poder con la sociedad no
es esencialmente diferente de la relacin establecida,
segn l, entre el atotem~australiano y el clan. Y,
evidentemente, esta relacin est cargada de sacralidad. La literatura antropolgica sigue siendo, en
gran parte y a veces a pesar suyo, una especie de
ilustracin de este hecho.'
La ambigedad del poder no deja, sin embargo,
de ser clara. El poder cobra el aspecto de una necesidad inherente a toda vida en sociedad, expresa
la coercin ejercida por sta sobre el individuo y
es tanto ms apremiante en cuanto que en l encierra una parcela de lo sagrado. Su capacidad de
coercin es por tanto grande, hasta el extremo de
considerarse peligrosa por quienes deben sufrirlo.
Por consiguiente, ciertas sociedades disponen de un
poder que, en cada momento, est desconectado de
sus amenazas y sus riesgos. P. Clastres, al exponer,
la afilosofia del cabildo indio, subraya esta desconexin mediante el anlisis de la organizacin poltica de varias sociedades amerindias. Tres proposiciones resumen la teora implcita de estas ltimas: el poder, en su esencia, es coercin; su trascendencia constituye para el grupo un riesgo mortal;
5. Cf. el capitulo

V: wReligi6n

y poder*.

el caudillo tiene pues la obligacin de manifestar, a


cada momento, el carcter inocente de su funcin.
El poder es necesario, pero mantenido en el marco de unos limites precisos. Requiere el consentimiento y una cierta reciprocidad. Esta contrapartida
forma un conjunto de responsabilidades y obligaciones muy diversas segn los regmenes interesados: paz y arbitraje, defensa de la costumbre y de
la ley, generosidad, prosperidad del pas y de las
gentes, acuerdo con los antepasados y los dioses,
etctera. De una manera ms general, cabe decir
que el poder debe justificarse manteniendo un estado de seguridad y de prosperidad colectivas. Este
es el precio a pagar por quienes lo ostentan; un precio que nunca se paga integramente.
En cuanto al consentimiento, ste implica a la
vez un principio, la legitimidad, y unos mecanismos,
los que refrenan los abusos de poder. Max Weber
hace de la legitimidad una de las categoras fundamentales de su sociologa poitica. l observa que
ninguna dominacin se satisface de la mera obediencia, sino que trata de transformar la disciplina en
adhesin a la verdad que representa -o pretende
representar. Establece una tipologa distintiva de
los tipos (ideales) de dominacin legtima: la dominacin legal, la cual tiene un carcter racional; la
dominacin tradicional, cuya base es la creencia en
e1 carcter sagrado de las tradiciones y en la legitimidad del poder ostentado conforme a la costumbre; la dominacin carismtica, cuyo carcter es
emocional y presupone la confianza total hacia un
hombre excepcional, en razn de su santidad. de su
herosmo o de su eiem~laridad.Toda la socioloefa
- -a
p~lticade Weber es un desarrollo realizado a partir de esos tres modos de legitimacion de la relaci&
e mando y de subordinaci6n y ~bediencia.~
As fnsos-pasos tericos de varios antroplogos.
J. Beattie diferencia el poder -en el sentido a6soluto de la palabra- y la autoridad poltica. Si Csta
no deja de implicar el <rreconocimiento pblicos y
la saceptacin, el uno y la otra extraan la legitii
I

6. Cf. tal como lo presenta J. Freund en su Sociologie


de Max Weber (l%), publicada en esta misma coleccin.

midad que debe considerarse como el criterio distintivo de la autoridad. De ah, una definicin que
,,ta
ambos aspectos:
autoridad puede deii.ir,
corno el derecho reconocido a~uxia 5 e T W o
cg,, p p o ; por el consentimiento de la sociedad,
que atanen a los dems
los trabajos dedicados a
los Tikopia de Polinesia, considera con suma aten,ibn el problema de la aaceptacina y de las incidencias de la aopinin pblicas (Essay on Social
~~pznisatiort
and Values, 1964). Recuerda que el po=
der no puede ser enteramente autocrtico. Este busca y recibe una parte variable de la adhesin de
10s gobernados: bien por apata rutinaria, bien por
incapacidad de concebir una alternativa, bien por
aceptacin de algunos valores comunes considerados
incondicionales. Pero de todos modos, los gobernados imponen ciertos limites al poder; tratan de encerrarlo dentro de ciertos lmites, recurriendo %las
instituciones FormaIes* (consejos o grupos de ancianos designados por los clanes) y a los amecanismos informales, (rumores o acontecimientos expresivos de la opinin pblica). De manera que asi volvemos a encontrar la ambigedad evocada ms arriba: el poder tiende a desarrollarse en tanto que
relacin de dominacin, pero el consentimiento que
lo vuelve legtimo tiende a reducir su imperio. Esos
movimientos contrarios aclaran el hecho de que
aningn sistema polftico est equilibradom. R. Firth
afirma con fuerza que en 61 cabe encontrar, a la
vez, ala lucha y la alianza, el respeto del sistema
existente y el deseo de modificarlo, la sumisin a
la ley moral y la tentativa de rodearla o reinterpretarla conforme a los provechos particularess. Contrariamente a la interpretacin hegeliana, la politica
no realiza necesariamente la superacin de las particularidades y de los intereses privados.
De modo que la ambigedad es un atributo fundamental del poder. En la medida en que se asienta
sobre una desigualdad social m s o menos acentua.
7. J. BRATTIR,
Checks on the Abuse of Political Power iti
some Aftican States en ~SocioIoguo~,
9, 2, 1959.
NCI 2 . 4

49

da, en la medida en que garantiza unos privilegios


a sus ostentadores, est siempre, aunque en grado
variable, sometido a la impugnacin. Al mismo tiempo es aceptado (como garanta del orden y la Seguridad), venerado (debido a sus implicaciones sa.
gradas) e impugnado (porque justifica y mantiene la
desigualdad). Todos los regmenes politicos manifiestan tal ambigedad, bien se atengan a la tradicin
o a la racionalidad burocrtica. En las sociedades
africanas carentes de una centralizacin del poder
-pongamos por caso, la de los Fang y los pueblos
vecinos del Gabn y el Congo-, unos mecanismos
correctores, cuya accin es insidiosa, amenazan de
muerte a todo el que abusare de su autoridad o de
su riqueza. En algunos Estados tradicionales del
Africa negra, las tensiones resultantes de la desigualdad de condiciones se liberan en determinadas circunstancias y todo parece indicar entonces que las
relaciones sociales se encuentran, de golpe y provisionalmente, invertidas. Pero esta inversin es d o
meada: sigue desorganizada en el marco de unos
ritos adecuados que pue.den llamarse, en este aspecto, arituales de rebelin*, conforme a la expresin de Max Gluckman. El supremo ardid del poder estriba en impugnarse ritualmente para as consolidarse con mayor eficiencia.
4 . Relaciones y formas poltias
En su obra Tribes without Rzers (1938), J. Middleton y D. Tait sugieren definir las arelaciones p
liticasro independientemente de las formas de G e
bierno que las organizan. Las califican a travs de
las funciones asumidas: se trata de las relaciones
amediante las cuales ciertas personas y ciertos grupos ejercen el poder o la autoridad para el mantenimiento del orden social dentro de un marco territorial~.Las diEerencian segn su orientacin, interna o externa; unas intervienen en el marco de
la unidad politica de la cual aseguran la cohesin,
el mantenimiento en estado o la adecuacin; otras
operan entre unidades polticas distintas y son esencialmente de tipo antagnico. En esto no hay nada
i

nuevo ~adcliffeBrownya identificaba las relacioa travks de la reglamentacin de la


fuena que instauran y ,mostraba que pueden operar
tmto en las relaciones lntergmpales como en el seno
de 10s grupos*
partiendo de su propia experiencia investigadora
-las sociedades centralizadas de Africa oriental- y
empleando un mtodo analtico. J. Maquet distingue
tres rdenes de relaciones que pueden hallarse asociada~en 10s procesos polticos y que tienen una
.formal comn cuya importancia ya
se ha subrayado: son claramente asimtricas. Maquet
elabora tres modelos de relacin constituidos por
tres elementos: las fuerzas activas, los cometidos
y 10s contenidos especficos. Los presenta en la forma siguiente:

,,,

----.

,CJodelo clmentui de a relacidn poltica


-

Modelo elemental de lo cstratificacidn social

Modelo elemmtal de la relacidn fettdal

Fuerza
rrctivvrs

Gobernantes
y gobernador
.-

.
-

Cometido

yhandar
obedecer

contenido

Coe.6n
ffsica
legtunamente
utilizada

especfico

Superior, igual
e inferior se-

Seor
subordinado

~ne~o~$"d",

los estratos
------.
Saber comportarse conforme

Proteccin
y servicim

a SU estatuto
- --.-

-0

--

Acuerda
interpersonal

J. Maquet subraya que esos modelos tienen 6


valor operatorio, que tienden sobre todo a la clasificacin de los hechos y al estudio comparativo que
slo puede realizarse en un cierto nivel de abstracci6n. Seala, con razn, que las funciones y las relaciones no estn ligadas de un modo sencillo y
univoco; de manera que no es posible partir de las
primeras para diferenciar y comparar rigurosamente
las segundas. Destaca que los estados tradicionales
considerados -los de la regin interlacustre del
Africa oriental- se diferencian por el tratamiento
impuesto a cada uno de dichos modelos y por las
combinaciones variables que stos realizan a partir

de las tres relaciones fundamentales.' Sin embargo,


sigue siendo formal la aprehensin de los problemas.
Las dificultades inherentes a la orientacin analitica ya han sido consideradas; esta orientacin
separa unos elementos que s61o cobran su significacin en razn de su situacin dentro de un conjunto real o ldgicamente constituido. Los ensayos
tendentes a aislar y definir un orden de relaciones
Uarnadas noliticas encuentran rpidamente sus lmites. h+X Weber parte ciertamente de una rekit
cin fun amntal, como la del rnzindo vJa obedien-

tenido pobre, la inserta en un campo ms extenso:


el de las diversas formas de organizacin y de justificacin de la adominacin legtima,. Los antroplogos modernos se han encontrado frente a los
mismos obstculos. Han consuerado usistas
y unas organizacione: polticas, unos aspectos, unos
O
modos ae acd'h
unos procesos calincaaos
p m ~ pero
;
n z han podido determinar d z n
podo
y cou
t u M.
recuerda que esa nocin es mas
bien de carficter substantivo que de carcter formal. La asubstancia~que las diferencia de las dems categoras de relaciones sociales slo puede descubrirse mediante un esclarecimiento de la naturaleza del fenmeno poltico. Por esta misma razn
d-^^ aespea c i l a i e n i i io
ao dar a- e
E. f
i
r
p e n su introauccifi a A f r i m Political Systems.
Al pasar del nivel analtico al nivel sinttico
- e l de las formas de la organizacin poltica-, las
cuestiones de mtodo y de tenninologia no son menos diffciles, incluso si se considera que ha sido
superado el debate que opone las sociedades atribales, a las sociedades apolticasw. Es un hecho que
las interpretaciones extensas predominan efectiva-

p m v w -

8. Informes inditos del ~Groupede Recherches en h


thropologie et Sociologie politiques. (1956).

1. Schapera formula una definicin aceptada al subrayar que .el Gobierno, en sus aspectos
formales, implica siempre la direccin y el control
de 10s asuntos pblicos por una o varias personas
para quienes es Csta una funcin regular*. Todas las
sociedades estn pues interesadas, pero no deja de
imponerse la distincin entre las diferentes formas
de Gobierno. La bsqueda de los criterios de clasificacin vuelve entonces a promover-las dificultzaes encontradas al determinar el campo poiitrco'. '
grado de diferenciacibn y de concentracin
del poder sigue siendo un hito utilizado a menudo.
Orienta entre otras cosas la distincin establecida
por Lucy Mair sobre tres tipos de Gobierno. En el
nivel inferior, el Gobierno minimd. As se halla calificado segn tres" s e ' n t l u o s r h e z de la comunidad poltica, nmero restringido de los detentadores del poder y la autoridad, debilidad del poder y
de la autoridad. En una posicin vecina se sita el
Gobierno di uso. ste dimana, en principio, del conc41aci6n
adulta masculina, pero ciertas
jnstituciones (tales como las clases de edad) y ciertos ostentadores de cargos (que gozan de una autoridad circunstancial) aseguran, de derecho y de hecho, la administracin de los asuntos plblicos. La
forma ms elaborada, asentada sobre un poder claramente diferenciado y ms centraIizado, es la del
. Esta tipologia triterrninal rebasa
reparticin impugnada (y ahora desechada) en
las sociedades #sin Estadon y las sociedades con
Estados; pero al no establecer ms que unas categoras toscas, dicha tipologia requiere la determinacin de subtipos que es posible multiplicar infinitamente y la cual carece de utilidad cientfica. No
se presta ni ms ni menos que las tipologas anteriores a la simple cIasificaci6n de unas sociedades
polticas concretas; pues estas timas -como lo ha
mostrado Leach a partir de su estudio de los Kachin- pueden oscilar entre dos tipos pdares y presentar una forma hbrida; puesto que tambin un
mismo conjunto ktnico -por ejemplo, el de los Ibo
de Nigeria meridional- puede recurrir a diversas
modalidades de organizacin poltica. Adems, toda
tipologfa da psimamente cuenta de las transiciones

al establecer unos tipos discontinuos. Lucy Mair 10


reconoce implcitamente al considerar ala expansin
del Gobierno* antes de analizar los Estados tradicionales $bienconstituidos. R. Lowie, al presentar #algunos aspectos de la organizacin poltica entre los
aborgenes americanos y al demostrar la necesidad
de un anilisis gentico, haba recordado ya que
el Estado uno puede florecer de un solo golpeio.
D. Easton, al sentar la cuenta de las dificultades
propias de toda bsqueda tipolgica, sugiere establecer un ucontinuum de tiposw, con un carcter descriptivo ms que un contenido deductivo. Lo experimenta al utilizar el criterio de la diferenciacin
de las funciones polticas: diferenciacin respecto a
los demis cometidos sociales, entre estos propios cometidos, y en relacin con las funciones especificas
o difusas que cumplen. As intenta elaborar *una
escala de diferenciacin tridimensional~.Pero el progreso alcanzado al restablecer una continuidad corre
el riesgo de perderse en el plano de las significaciones.
Easton lo confiesa, al precisar que aesa clasificaci6n
no tiene sentido ms que en el caso de hallar unas variaciones de otras caractersticas importantes asociadas a cada punto del continuum*? Lo que se reduce
a afirmar que ninguna tipologa tiene significacin de
DOr s.
A

gue sirvieron de hito a algunos i


trata de la forma asumida por la adomiacin legtima,, la cual no depende necesariamente de la existencia del Estado. El tipo de dominacin legul se
halla ilustrado del modo ms adecuado por la burocracia, y antroplogos tales como Lloyd Fallers (en
Bantu Bureaucracy, 1956) han interpretado las modernas evoluciones de las estructuras polticas tradicionales como el paso de un sistema de autoridad
llamado apatrimonials a un sistema burocrtico. El
tipo de dominacin iradiciond, en el que las relaciones personales sirven exclusivamente de soporte
a la autoridad poltica, asume formas diversas. Las
9. Cf. Politicai An thropology.

de la gerontocracia (que liga el poder a la ancianidad), de] patriarcalismo (que mantiene el poder en
el seno de una familia determinada), del pairimo.ialismo y del sultanismo. El aspecto ms conocido
de patrimonial. Su norma es la cosel
,umb,
considerada como inviolable, su modo de
es esencialmente personal, su organizacin
ignora la administracin en el sentido moderno de
la palabra. Recurre a los dignatarios ms que a los
funcionarios, desconoce la separacin entre el domiy el dominio oficial. Es la forma de donio
minacin tradicional que la literatura antropolgica suele ilustrar con ms frecuencia. En cuanto a la
do712imcin carisnztica, constituye un tipo excepcional. Se trata de una potencia revolucionaria, de
un medio de subversin que opera en contra de los
regmenes de carcter tradicional o legal. Los movimientos mesinicos con prolongaciones polticas, que
abundaron durante los ltimos decenios en Africa
Negra y en Melanesia, ilustran este poder disolvente que ataca al orden tradicional y promueve el fervor utpico.
Esta tipologia ideaI~y no descriptiva parece
igualmente vulnerable. Debe asociar, en unas combinaciones variables, criterios diferentes, como la naturaleza del poder, el modo de ostentacin del p e
der, la separacin entre las relaciones privadas y
las relaciones oficiales, la intensidad del dinamismo
potencial, etc. No puede caracterizar los tipos politicos de un modo univoco. Por otra parte, promueve
unas oposiciones - e n t r e lo racional y lo tradicional,
entre aquellas categoras y la de lo carismtico- que
contradicen los factores de hecho y alteran la naturaleza de lo poltico. Los tres elementos estn siempre presentes, aun cuando desigualmente acentuados,
generalidad sta que verifica los resultados obtenidos
en el campo de la antropologa poltica.
Aunque esta ltima brinda los medios para emprender un estudio comparativo ampliado, no ha resuelto ni mucho menos con ello el problema de la
clasicacin de las formas polticas reconocidas en
su diversidad histrica y geogrfica. Esta insuficiencia se obsertra tan pronto como se contempla a las
sociedades con un poder centralizado. La frontera

.,

entre los sistemas politicos con cabildos y los sistemas monrquicos no es an rigurosa La magnitud
de la unidad poltica no puede bastar para determinar su trazado, pese a que tenga unas incidencias directas sobre la organizacin del Gobierno: existen
cabildos de grandes dimensiones, por ejemplo en el
pas bamileque, en el Camern. La coincidencia del
espacio poltico y del espacio cultural -o sea, la existencia de una doble estructura unitaria- no constituye tampoco un criterio distintivo; no deja de ser
excepcional tanto en las sociedades dc cabildo como
en los reinos tradicionales. La misma incertidumbre vuelve a surgir al considerar lo complejo que es
el aparato poltico administrativo: el de los cabildos
bamileque no es menos complejo que aquel sobre
el que se apoyan los soberanos del Africa Central y
Oriental. Los elementos diferenciativos son de otra
naturaleza. El jefe y el rey no difieren solamente por
la extensin y la intensidad del poder que ejercen,
sino tambin por Ia naturaleza de ese poder. R. Lowie
10 sugiere al analizar la organizacin poltica de los
amenndios. l contrapone el a Jefe titular, al jefe
fuertes -del que el Emperador inca es la ilustracin.
El primero no tiene plenamente el uso de la fuerza
(a menudo su funcin es distinta a la del Jefe militar), no promueve leyes, sino que vela por el mantenimiento de la costumbre, y no monopoliza d poder
ejecutivo. Se caracteriza por el don oratorio (el poder de persuasin), el talento pacificador y la generosidad. Por el contrario, el segundo tipo de Jefe dispone de la autoridad coercitiva y de la plena soberania; es el soberano en la plenitud de la palabra. Por
otra parte, el criterio de la estratificacin social no
deja de ser pertinente en cuanto a la distincin de las
sociedades con cabildo respecto a las sociedades monrquicas. Dentro de estas ltimas, los sistemas de
rdenes, de castas, de pseudocastas y de castas de clases o de protoclases constituyen el armazn principal
de la sociedad y en ella la desigualdad rige todas las
relaciones sociales predominantes. De modo que la
tipologa politica debe recurrir a unos medios de diferenciacin que no dimanan nicamente del orden
politico.
Difml tades semejantes suelen surgir en el mo-

mento en que se procede a la clasificaci4n de los


netamente constituidos. La existencia de uno
o varios centros de poder define las dos categonas
=orrientemente utilizadas: <monarquas centralizad a s ~ por
,
una parte; monarquas federativasn, por
ot ra.'@Es te reparto rudimentario tiene una utilidad
siempre limitada; aunque s61o fuere en razn de la
rareza del segundo tipo -ilustrado con harta frecuencia por la organizacibn poltica del pueblo Ashanti de Ghana. En un estudio comparativo de los
Reinos africanos, J. Vansina propone una tipologia
presentada con el aspecto de auna clasificacin de
modelos estructural es^. Este ensayo revela claramente los problemas de mtodo an no resueltos
que tal empresa imponc. Recurre a cinco tipos, los
cuales se caracterizan, de hecho, por unos criterios
heterogneos: despotismo, parentesco clnico de los
soberanos y de los jefes subalternos, incorporacin y
subordinacin de los aantiguos~poderes, aristocracia que asume el monopolio del poder y, finalmente,
organizacin federativa." J. Vansina no pudo limitarse meramente a los dos criterios =entrecruzadosS
que eligiera previamente: el grado de centralizacin
y la norma de aEceso al poder y a la autoridad poltica. No podrfa ser de otra manera, debido a la diver
sidad de las formas asumidas por el Estado tradicional y a los mltiples aspectos -pero de inters cientfico desigual- en funcin de los cuales puede realizarse su clasificacin. A tenor de la interpretacin
dada del fenmeno poltico, prevalecer uno de los
dos: el grado de concentracin y el modo de organizacin del poder, la naturaleza de la estratificacin social que administra el reparto de los gobernantes
y de los gobernados, el tipo de relacin con lo sagrado que funda la legitimidad de todo gobierno aprimitivo~.Estos tres rdenes tipolgicos son posibles,
pero no tienen el mismo valor operacional.
Como vemos, la diversidad de las organizaciones
polticas es ms bien reconocida que conocida y do10. S. N. E ~ s ~ s s ~ ~Pn'mitive
rrr,
P o l i t k ~ lSystems, en *American Anthropol~gista,LXI, 1959.
11. J. VANSIHA,A Comparison of African Kitydoms, en

4 b i c a ~ 32,
, 4, 19152.

minada cientficamente. Es preciso investigar las causas de este fallo. El retraso de los trabajos de antropologa poltica -al nivel de la encuesta descriptiva, as como de la elaboracin terica- es lo m&
relevante. Pero esto no es lo peor. Si se acomete la
tarea de definir y clasificar los tipos de sistemas polticos, se elaboran unos modelos que sirven para
manifestar respecto a qu factores las sociedades son
equivalentes o diferentes en su organizaciq del poder, y que permiten analizar las transformaciones que
explican la transicin desde un tipo a otro. Los fracasos sufridos en este dominio incitan a plantear una
pregunta capital: Disponen acasola sociologa de unos
modelos a d e c u a u est y~
,.
Ydio de las f o r w DO-3
Por de pronto, la respuesta es negativa. Mientras
que el conocimiento de las relaciones y de los prolas dificultades seguirn en pie. ~i carcter m?smo
he 10s
-constituir
durante largo
t i e m p o m n c i p a l si admitimos que estos
ltimos suelen caracterizarse por su aspecto sinttico
(pues se confunden con la organizacibn de la saciedad global) y or su dinamis
(ya que se basan sobre la d e s i g u % v ? t i c i n ) . Los modelos
necesarios para su clasificacin, para ser adecuados, deben poder expresar las relaciones entre elementos heterogneos y dar cuenta del dinamismo interno de los sistemas. Es pues en razn de esta doble exigencia que los modelos clasificadores, elaborados por los antroplogos estructuralistas, se prestan
mal al estudio del dominio de lo poltico; pues no
respetan ni una ni otra de ambas condiciones. Al no
poderse reducir ni a un cdigo (como el lenguaje
o el mito) ni a una ared (como el parentesco o el
,intercambio), lo poltico sigue siendo un sistema total que an no obtuvo un tratamiento formal satisfactorio.
Semejante observacin mueve a refrenar las ambiciones de la antropologa poltica en materia de tipologa. Trtase, por de pronto, de limitarse al estudio comparativo de los sistemas parientes que presentan, por as decirlo, unas variaciones sobre un mis-

mo U tema^ y que pertenecen a una misma esfera cultural. Esta bsqueda posibilitara abordar la pmble
rntica de la formalizacin -al experimentar una microtipologa- y profundizar en el conocimiento de
10 politico, a partir de una familia de formas polfticas ligadas unas a otras por la cultura y por la historia.

Capitulo 3
Parentesco y poder

~1 orden del parentesco excluye tericamente el


poltico para numerosos autores. Segn la formula de
Morgan anteriormente citada, uno rige ya el estado de
societas y cl otro el de civitas, al igual que, segn la
antropolgica de moda, uno evoca las
estructuras de reciprocidad mientras que el segun'10 evoca las estructuras de subordinacin. En ambos
casos, la dicotoma no puede ser ms clara. sta
aparece igualmente en la teora mamista en la que
la sociedad de clases y el Estado resultan de la disolucin de las comunidades primitivas,, donde la aparicin de lo poltico interviene al borrarse ade los lazos personales de la sangre>. Vuelve a reaparecer,
bajo unas formas originales, en la tradicin filosfica, y especialmente en la fenomenologa de Hegel,
quien opone paralelamente lo universal y 10 particular, el Estado y la familia, el plano masculino (que
es el de lo poltico y, por consiguiente, superior) y
el plano femenino.
La antropologa poltica, lejos de concebir el parentesco y la poltica como unos trminos exclusivos
uno de otro o contrapuestos, ha revelado los lazos
complejos existentes entre ambos sistemas y fundado el anlisis y la elaboracin te6rica de sus relaciones con ocasin de las investigaciones efectuadas
sobre el terreno. Las sociedades llamadas de linaje, o
segmentarias, acefalas o no estatales, en las cuales
las funciones y las instituciones polticas estn poco
diferenciadas, brindaron el primer campo de experimentacin. En efecto, fue con respecto a las mismas que se abri6 la frontera trazada entre el parentesco y lo poltico. De esta manera, el estudio de la
organizacin por linajes y de su proyeccin en el espacio permiti destacar la existencia de unas relaciones polticas que se asentaban sobre la utilizacin de
10s principios de descendencia, fuera del marco estrecho del parentesco. De la misma manera, siempre
en el marco de estas sociedades, el parentesco faci-

lita a lo poltico un modelo y un lenguaje; lo cual


destaca Van Velsen en el caso de los 'ionga de Mala~vi:alas relaciones polticas se manifiestan en unos
terminos de parentesco* y las amanipulaciones~del
parentesco son uno de los medios de la estrategia
polftica. Finalmente, en el marco de las sociedades
estatales, los dos tipos de relaciones parecen a menudo ser complementarias y antagnicas, y las modalidades de su coexistencia ya las haba analizado
Durkheim, en un comentario dedicado a una monografa de la sociedad ganda, publicada en el ao
1911.' El anlisis de la relacin entre el parentesco y
el poder debe por tanto llevarse a cabo sin menoscabo de ninguna de estas manifestaciones.
1. Parentesco y linajes

Meyer Fortes pone de relieve que el estudio de


las relaciones y de los grupos, considerados tradicionalmente en el aspecto del parentesco, es mAs
afructffero~si se examinan wdesde la perspectiva de
la organizacin poltica*. Esta observacin no sugiere, empero, que el parentesco, en su conjunto, tenga
significaciones y funciones polticas. Incita mis bien
a desentraar los mecanismos internos del parentesco, como por ejemplo la formacin de grupos basados en la descendencia unilineal, y los mecanismos externos, como la formacin de unas redes de alianzas
nacidas de los intercambios matrimoniales, que suscitan y comportan unas relaciones polticas. De todos modos, no es fcil distinguir estas ltimas, debido a la estrecha imbricacin del pareiitesco y de la
politica en gran nmero de sociedades primitivas..
Una de las tareas iniciales sigue siendo pues la bsqueda de los criterios facultadores de reparto. El
principio que determina la pertenencia a una comunidad poltica constituye precisamente uno de tales
criterios. Dado que el modo de descendencia -patrilineal o matrilineal- condiciona principalmente la
1. La monografa de J. R m , The Bagmdo; se trata de
una sociedad estatal de Uganda. Informe de Durkheim en
wLIAnne sociologiquen (vol. XII, 19i.2).

,,iudadana~ en dichas sociedades, las relaciones y


los grupos que instaura se hallan afectados por un signo poltico en contraste con el parentesco en su m s
sentido. En las sociedades segmentarias
con esclavitud domstica, el estatuto del esclavo definido previamente en unos trminos de exclusin
-no pertenencia a un linaje y no participacin en
el control de los asuntos pblicos- muestra claramente esta funcin del modo de descendencia.
Los linajes estn fundados en los hombres que,
dentro de un mismo marco genealgico, se
sujetan unilinealmente a un mismo y nico tronco.
Segn sea el nmero de generaciones afectadas (la
profundidad genealgica) vara su extensin de la
misma manera que el nmero de los elementos (o
asegmentosn) que las componen. Desde el punto de
vista estructural, los grupos lineales toman entonces
el nombre de segmentarios. Enfocados de un modo
funcional, aparecen como unos grupos en cuerpos*:
los corporate groups definidos por la antropologa
britnica; stos ostentan unos smbolos comunes a
todos sus miembros, prescriben unas prcticas distintivas y se oponen en cualquier manera los unos a
los otros en tanto que unidades diferenciadas. Su
significacin poltica es en primer lugar una consecuencia de esa caracterstica, puesto que su funcin
poltica se determina mucho ms a partir de sus relaciones mutuas que a partir de las relaciones internas que los constituyen. Los modos de conciliacin
de los litigios, los tipos de enfrentamiento y de conflicto, los sistemas de alianza y la organizacin territorial estn en correlacin con la ordenacin general de los segmentos por linajes y de los linajes
mismos.
Un ejemplo tomado de la literatura clsica parece necesario para formalizar e ilustrar aquellos hechos. Se trata del ejemplo de los Tiv de Nigeria, creadores de una sociedad segmentaria que incorpora un
alto nmero de personas -ms de ochocientos mil.
Una genealoga comn que se remonta hasta el antepasado fundador -Titlas incluye a todas, en
principio, segn la norma de descendencia patrilineal. Rige una estructura apiramidaln en el seno de
la cual se articulan unos linajes de extensin varia-

ble: el nivel genealdgico en el que se halla el antepasado de referencia determina la envergadura del
gmpo llamado Nongo. Esta articulacin no opera mecnicamente sino segn una formula de oposiciones y
de solidaridades alternadas; los grupos salidos de un
mismo tronco y homlogos se oponen entre si (-),
pero son asociados y solidarios ( + ) en el seno de la
unidad inmediatamente superior que a su vez se halla en relacin de oposicin con sus homlogos; en
el esquema siguiente sugiere esa dinmica que los
enf rentamientos concretos revelan.

Articulacin por oposiciones y solidaridades alterrzadas.

La implicacin poltica de esas relaciones ha sido


observada en el caso de todas las sociedades que se
conforman a ese modelo, al igual que el papel del
conflicto y de la guerra en tanto que reveladores de
las unidades comprometidas en la vida poltica.
En pas Tiv, esos conjuntos se expresan tambidn
de una manera ms permanente al insertarse dentro de un marco espacial bien delimitado. Los grupos
de linaje de cierto volumen estn asociados a un territorio definido, el tar, de tal forma que la estructura segmentaria de la sociedad acarrea una estructura segmentaria del espacio y que mediante articulaciones sucesivas, la una inserta la totalidad de la
poblacin y la otra coincide con la totalidad del pas.
Al tar, unidad geogrfica, corresponde una unidad poltica: el ipaven. De esta manera podemos aprehender la estrecha ligazn existente entre los grupos de
descendencia (denominados ityo), los grupos de li-

naJ'e, las secciones territoriales y las entidades pauticas. Un diagrama simplificado permite subrayar esa
ligazn :
rb

'%*.

.\ .\

Gr~po

de
descendencih,

{ityo)

Srupo de (ineje

(nongol

-\.
Secci67
territorial
(ta r )

Unioad po'ftice
(ijave n j

Estructura de linaje, estructura territorial y estructura


polftica. (Caso de los Tiv.)

El principio de descendencia y el principio territorial contribuyen conjuntamente, en este caso, a la


determinacin del campo poltico; pero el primero
es preponderante. L. Bohannan lo subraya al precisar
que el grupo de descendencia al cual un Tiv pertenece, determina asu ciudadana poltica, sus derechos de acceso a la tierra y de residencia# a la par
que define a las personas con las cuales no puede
unirse el1 matrimonio? Las funciones mltiples de
los grupos de descendencia y de los grupos de linaje dificultan siempre la delimitacibn estricta del
dominio del parentesco y del dominio poltico. Los
Tiv establecen una distincin al recurrir al criterio territorial. Si bien las simples unidades residenciales, que delimitan asimismo los grupos de p r e
duccin, organizan el reparto de los individuos segn
el parentesco, por el contrario las secciones territoriales que tienen la cualidad de tar se manifiestan
con un carcter esencialmente poltico.
Este anlisis simplificado, que podra encontrar
2. L. y P. BOHANNAN
han publicado interesantes estudios sobre la sociedad Tiv; cf., entre otros, The Tiv of Cenird Nigeria, Londres, 1953.

sus rdplicas en el estudio de otras sociedades segmen.


tarias, ayuda a comprender la incertidumbre de los
antroplogos -y la permanencia de sus debates. Si
es verdad - c o m o lo seala Max Gluckman- que en
ello hay materia para un conocimiento ms fino de
la diversidad de las formas polticas, la cualificacihn
y la localizacin del aspecto poltico, la aprehensi6n
de sus aspectos especficos, quedan an por determinar en las sociedades dbilmente diferenciadas, las
cuales tienen por fundamento el parentesco y el orden de linaje. Lo que vuelve a plantear, con un c m bio de formulacin, el problema ya examinado al confrontar a los maximalistas y los minimalistas.
M. G. Smith ha realizado a este respecto la labor
terica ms sistemtica. Parte de una observacin: la
dificultad en determinar lo poltico -en las sociedades segmentarias- en funcin de los grupos sociales y de unas unidades cuyas fronteras son a menudo
imprecisas; y de una exigencia: la eliminacin de las
confusiones terminolgicas y la elaboracin de una
metodologa ms rigurosa. Su teora ha sido examinada en el capitulo anterior, pero no hemos analizado su aplicacin a los sistemas de linaje y a 10s
segmentarios. A juicio suyo, las relaciones exteriores
de un linaje son primariamente unas relaciones polticas, bien porque aparezcan como tales (con motivo
de la guerra o del feud), bien por poseer indirectamente esa cualidad (mediante los intercambios matrimoniales, los rituales, etc.). Las relaciones interiores son primariamente unas relaciones administrativas; descansan sobre la autoridad, sobre una jerarqua que promueve de un modo concreto las relaciones sociales. Smith afirma -sin demostrarlo segn
ciertos crticos- que los mecanismos internos que
contribuyen a reducir alos peligros latentes de conflictos~pueden asimilarse a unos mecanismos administrativos rudimentarios. De esta manera, las dos dimensiones del campo poltico se ponen de manifiesto, y el sistema scgmentario por linajes aparece UCOmo una combinacin especial de la accin poltica
y de la accin administrativa dentro de (y entre) unas
estructuras definidas formalmente en trminos de
descendencia unilateralp. Pero importa sobremanera concretar que esos dos aspectos (segmentacin/je-

r,rqua, poder/autoridad) se hallan irnbricados en el


sistema de linajes; se diferencian menos por referencia a los grupos sociales que por referencia a los dii.ersos "niveles, del sistema y a las situaciones que
tal o cual de sus elementos.
En unas sociedades de ese tipo, la carta determinante de las posiciones polticas es. esencialmente, la
gemalgica - q u e puede manipularse para
legitimar un poder de hecho. Y es el caso que la vida
poltica se revela en primer lugar a travs de las
alianzas y los enfrentamientos, las fusiones y las fisienes que afectan a los grupos de linaje mediante
de las estructuras territorialas reestru~tura~iones
les. En su Political Anthropology, D. Easton insiste
sobre unas caractersticas diferentes y complementarias. Subraya la inestabilidad de las *estructuras de
apoyo*, que se hallan constituidas apor unas alianzas
y unas combinaciones variables realizadas entre los
segmentos,; estos ltimos a se subdividen a menudo
y reajustan sus alianzas con suma facildad~y el ycrder poltico sufre cuna perpetua impugnacinr. La
lucha poltica cobra as un carcter especial; no tiende a la modificacin del sistema, sino a un riitevo reajuste de los elementos constitutivos; se traduce por
unas secesiones, unos reagrupamientos o nuevas coaliciones. D. Easton observa que esta mecnica de
las sociedades llamadas segmentarias podra justificar ael enjuiciar cada linaje como un sistema politico independiente, las competiciones entre linajes como la expresin de las relaciones exteriores~.El carcter de sistema poltico se reconocera entonces en
su forma ms simplificada y ms inestable.
En un artculo donde presenta un inventario crtico, M. H. Fried enumera las impresiones y las ambigedades que subsisten an.' Los grupos de descendencia -entidades que permiten situar a los individuos y reconstituir los linajes por referencia a un
antepasado- deben distinguirse de los grupos de linaje reales, los cuales se manifiestan aren cuerposB en
ciertas circunstancias y a menudo estn localizados;
y cabe tambin diferenciar a estos grupos de los cla3. M. H. FRIED,The Classificatiotz of Corporate Unilineat
Descent Groups en ~Joum.Roy. Anth. 1nst.w. 87. 1, 1957.

nes, que corrientemente se definen-en reIaci6n con un


remoto antepasado (frecuentemente mtico) y sin que
sea posible volver a encontrar todas las articulaciones internas. Adems, cuando los grupos de Linaje se someten a una localizacin concreta, no constituyen ni mucho menos por ello unas comunidades;
no son ms que el aniicleor~de estas ltimas, ya que
las mujeres son exportadas por el juego de los matrimonios y las esposas llegan de fuera; permanecen intimamente ligados a las relaciones de parentesco y son asf, segn la frmula de Leach, unos grupos
de acompromiso~.A este nivel, el parentesco y lo
econmico y lo poltico se encuentran mezclados y
este ltimo s610 se revela de un modo intermitente.
El anlisis formal de las estructuras de linaje no
basta para evidenciar sus caractersticas polticas;
hasta el extremo de que M. H. Fried debe multiplicar 10s criterios de identiEicaci6n y conferirle un papel importante a los criterios de rango y de estratificacin, es decir, a las desigualdades en materia de
estatuto y de aacceso a los recursos estratgicosu.
Por otra parte, una diferenciacin demasiado rgida entre el parentesco y el dominio poltico inclina a subestimar las incidencias polticas del primero y especialmente sus posibles utilizaciones en el
juego de las competiciones. La capitalizacin de esposas, de descendientes y de alianzas es un medio
frecuente para el reforzamiento -o el mantenimientdel poder. Y hay adems unas correlaciones mucho ms complejas. As tenemos que G. Lienhardt, al
comparar a las sociedades nilticas (Africa Oriental),
todas patrilineales pero con un poder politico desigualmente diferenciado, demuestra la triple relacin
existente entre el grado de centralizacin, la intensidad de la competicin y la importancia conferida al
parentesco matrilineal. Este sirve de soporte a las
tentativas de conquista del poder; con cuanta mayor
frecuencia esta posibilidad es aprovechada, ms se endurece la competicin y ms aumenta el poder correlativo. Tambin existen unas correlaciones simblicas. Un acto de ruptura respecto al parentesco (incesto, asesinato de un pariente) se relaciona a menudo con el origen de las monarquas tradicionales: el
fundador parece excluirse del orden antiguo para

imponer SU poder y edificar un orden nuevo; los


mitos histhricos y 10s rituales reales recuerdan ese
aacontecimient~~,
expresando as el carhcter excep
.ional del soberano.
2. Dinmica de los linajes

~ificultadesencontradas en la determinacin del


m p o poltico, dificultades sufridas en el anlisis esmctural de lo poltico respecto a las sociedades segrnentarias: tales son las razones que imponen recurrir a un nuevo enfrentamiento del problema. La investigacin actual se ocupa menos de los aspectos
formales que de las situaciones y los dinamismos
reveladores, las estrategias y las manipulaciones relativas al poder y la autoridad. Considera mucho ms
las condiciones requeridas para la expresin de la vida politica, las vas y los medios de Csta.
a) Las condiciones. Las sociedades llamadas seg
mentarias no son, ni mucho menos, igualitarias y carentes de relaciones de preeminencia o de subordinaci6n. Los clanes y los linajes no son todos equivalentes; 10s primeros pueden diferenciarse, especificarse y *ordenarse*; los segundos pueden conferir unos
derechos desiguales segun ataan al primognito o
a uno de los menores; unos y otros pueden distinguirse por unas necesidades de orden ritual que implican unas incidencias polticas y econmicas.
Los Nuer del SudAn, que constituyen una especie de caso limite al reducir al mnimo las relaciones
desiguales, no las han eliminado, sin embargo, del
todo, y siguen existiendo dentro de su sociedad, aunque ms Iatcntes quiz que efectivas. En las diversas secciones territoriales, un clan o un linaje principal ocupa una posicin predominante; Evans-Pritchard 10 califica de aristocrtico (evocando asi su
estatuto superior) aun cuando observa que asu predominio le da ms prestigio que pritlegios~.En el
momento de celebrarse las iniciaciones impuestas a
los adolescentes, ciertos linajes que gozan de una
prerrogativa ritual -formados por las agentes del
ganadoson 10s que facilitan a los dignatarios en-

cargados abrir y cerrar el ciclo; por lo tanto intervienen en un sistema que asegura la socializacin
de los individuos y los distribuye en las aclases~con
estatuto diferenciado: la de los primognitos, los
iguales y los menores; en una palabra, asumen una
funcin poltica. Finalmente, una funcin ritual especfica, la de notable con piel de leopardo^, tambin pertenece a ciertos linajes exteriores respecto
de los clanes dominantes; esa funcin confiere la tarea de conciliador en los litigios graves y de mediador en cuanto a los litigios sobre el ganado. Tambin
tiene sus implicaciones polticas. Las desigualdades
y las especializaciones de clan o de linaje, los tres
estatutos resultantes del sistema de las categorias de
edad, el acceso diferente o desigual a la tierra y al
ganado, definen la vida poltica nuer tanto como las
oposiciones y las coaliciones de las unidades de linaje y territoriales. Evans-Pritchard lo sugiere al subrayar que los hombres ms influyentes se caracterizan por su posicin dentro del clan (son unos
aristcratas) y del linaje (son jefes de una gran familia), por su situacin de *clase. (tienen el estatuto de primognito), por su riqueza (en ganado) y su
arecia personalidad. A falta de una autoridad poltica bien diferenciada, la preeminencia, el prestigio y
la influencia resultan de la conjugacin de esas desigualdades minimales. A falta de un poder poltico
bien claro, un poder poltico-religioso (con predominancia religiosa) opera por mediacin de las estructuras clan-linaje, de las estructuras territoriales y
de las estructuraciones de las clases de edad. No es
posible definirlo a travs de esas nicas estructuras,
sino ms bien en base a las relaciones desiguales que
lo fundan y la dinmica de las oposiciones y los conflictos que lo manifiestan.
Un segundo ejemplo africano - e l del pueblo
Tiv- permite ahondar en el anlisis a partir de una
sociedad del mismo tipo que la anterior. Linajes y
parentescos, secciones territoriales y clases de edad
facilitan los principales campos de las relaciones sociales; pero las manifestaciones de desigualdad y los
focos politicos son en ellas ms aparentes. Fuera del
sistema se sitiian las personas de condicin esclava:
no se insertan en ninguna categora de edad, estn

del campo de los asuntos pblicos, perma-

necen en una situacin de dependencia. En el seno

del sistema, se diferencian los hombres preeminentes (cuyos nombres sirven para identificar a los gruos de linaje y las categoras de edad), los hombres
prestigio, (debido a su xito material y a su pnerosidad) y 10s guas polticos (evocados por el trmino: tycmr), que constituyen la realizacin de los
LOS primeros deben -su crdito a su p o
sicin de linaje, a su cualidad de primognito o de
a su capacidad mgico-religiosa, la cual condiciona el mantenimiento de un estado de salud y de
fecundidad y el mantenimiento del orden. Los segundo~osten tan una posicin poderosa por mot hacienes de ndole econmica. El excedente de influencia resultante de la posesin de un lugar mercantil
apresa, por lo dems, ese aspecto poltico de las p c ~
siciones adquiridas en el seno de la economa tiv: la
competicin para ocupar el cargo de dueo de un
mercado es una de las formas de la lucha poltica.
En lo que se refiere a los guas polticos, como stos no ostentan ningn cargo permanente (un oficio),
se manifiestan gracias a las relaciones externas: con
ocasin de los arbitrajes o ,las negociaciones de paz
con los representantes de los grupos homlogos interesados.
Para los Tiv, que no tienen ninguna palabra especifica para designar el campo poltico, la accin poltica se realiza pues a travds del parentesco o los
linajes de las categoras de edad, de las relaciones
mantenidas con el sistema de los mercados; no se expresa con un lenguaje especial, sino mediante el lenp a j e propio a cada uno de esos medios. Puede hablarse realmente de un gobierno difuso y de una
vida poltica tambin difusa, subyacente a todas las
relaciones entre las personas y entre los grupos, que
no revelan unas instituciones especficas ni tampoco unas formas sociales mediante las cuales pueda
operar, s i f i varios dinamismos: de competicin y
de dominacin, de coalicin y de oposicin. Si el factor poltico se reduce a su ms mnima expresin, no
deja de presentar sin embargo su caracterstica de
sistema dinmico. Por lo dems, la teora tiv lo da a
entender. En efecto, segn dicha teora, el poder le-

Pcon

gitimado depende de la posesin de una cualidad


mstica (llamada swem) que asegura la paz y el orden,
la fertilidad de los campos y la fecundidad de las
mujeres, y que acta en funcin del vigor del que la
posec. Esta cualidad, que en cierto modo es la sustancia del poder y la fuerza del orden, entraa no
obstante unas luchas para obtenerla y transferirla.
Por otra parte, las rivalidades por el prestigio y la
influencia, las tentativas encaminadas a la ampliaci6n del papel politico o al &citomaterial, siempre
est6n interpretadas con el lenguaje de la magia. La
sustancia peligrosa denominada tsav que ponen en
accin, manifiesta el poder en el aspecto de las luchas y de las desigualdades que lo instauran. Los Tiv
afirman: aLos hombres escalan el poder al devorar
la sustancia de los dems.*' Esta teora indgena no
ignora ni la dinmica ni la ambigedad del elemento
poltico -que es a la vez, y con un equilibrio precario, creador del orden y portador del desorden.
Fuera del dominio africano, las sociedades segmentarias presentan unas condiciones similares de intervencin de la vida politica. Es el caso que se observa en la zona melanopolinesia donde el Estado slidamente constituido es una forma excepcional
de organizaci6n del gobierno de los hombres. Los Tikopia de Polinesia, estudiados por R. Firth, se reparten entre una veintena de patrilinajes, los cuales se
han asociado, con diversos procedimientos, para formar cuatro clanes. A la cabeza de cada uno de ellos
hay un gjefen, reclutado en un linaje, que confiere a
cada uno de sus miembros un estatuto superior; y los
cuatro jefes, diferenciados por unas funciones rituales especficas, son clasificados segn un orden de
preeminencia que no se identifica con ninguna jerarqufa poIftica. Los clanes no mantienen relaciones de
igualdad entre si y menos an los linajes, que pue;
den diferenciarse al margen del cuadro genealgico
por las diferencias de rango. La sociedad Tikopia,
por debajo del p~uporestringido de los jefes de clan,
deja aparecer dos series de preeminencias sobre las
cuales descansa la aestructura de autoridad,. La primera es la de los pure, los amayores*, que encabe4. Frmula repetida por

P. Bohannan.

~ a nlos linajes principales. Su posicin resulta de


,U situacin genealgica y del acuerdo dispensado
por el jefe d d clan. Se les considera como a los apa&es simbolicos~de los linajes y su funcin es esen,ialrnente de carcter ritual. No son iguales, pero se
insertan en una jerarqua urituals que reproduce
a las divinidades que sirven; s61o los ms encumbrados entre los mismos contribuyen al mantenimiento
del orden pblico. La segunda serie de preeminencias es la de los maru. Justificada por el rango y no
por la frecuentacin de los dioses -puesto que resulta del nacimiento y exige ser hermano, primo directo agnaticio o hijo de jefe-,
confiere una auto
ridad incontrastable como es la funcin de agente de
ejecucin cerca del jefe del cargo de preservacin
de la paz y la seguridad. Mientras que el jefe de clan
goza de un poder poltico derivado de su posicin
religiosa (regulacin del ritual kava asociado al sistema de linaje, posesin de la apureza fsica, y de la
apureza moral), el notable marra no ostenta sino una
autoridad delegada y laica.
En este marco, la dinmica de linaje es el producto de la desigualdad originada por las diferencias
de rango. R. Firth las considera fundamentales y subraya: con el rango llega el poder y el privilegio y
con ellos las posibilidades de opresi6n.n Sugiere que
el factor poltico es tanto ms aparente en la socie
dad Tikopia, que una estructura jerrquica de clasesn se articula sobre la estructura segmentaria aeterminada por el parentesco y la descendencia. Afirma que los intereses de aclasew y los conflictos latentes de las clases~estn reconocidos en la teorfa
indfgena. Por ejemplo, el sistema politico que liga
entrc s y con el pueblo a los jefes, notables (nzaru)
y los ~mayoresn,no deja de aparecer como un usistema de fuerzas complementarias~,y antagnicas en
ciertos casos. R. Firth concluye su anlisis afirmando que ano puede existir equilibrio en ningn sistema polticon y subraya as el carcter esencialmente
dindmico de 10 poltico?
Un ltimo ejempIo, tomado de1 mundo melanesio,

V*.

5. Capitulas V y VI de Essays on Social Organiwtion and

nos permitir ampliar esas variaciones sobre un mismo tema. Es el de las sociedades neocaledonianas de
la aGran Tierras y de las islas vecinas, que presentan, a partir de las mismas estructuraciones fundamentales, unas formas polticas complejas y diversificadas. Su base social est constituida por las relaciones de parentesco y de descendencia, por las redes resultantes de los intercambios matrimoniales,
por los eemparentamientos sistemticos~establecidos entre los gmpos reconocidos como claneso Estos
ltimos desempean el papel principal en la vida
poltica: operan en el campo de las coaliciones y las
oposiciones; sirven de marco a la jerarqua de los
estatutos y el prestigio sobre la cual se asienta el poder. J. Guiart los considera justamente en el aspecto de aun fenmeno ligado a la vez a la red y la
jerarquas. El clan (moaro) se determina segn varios criterios. Se define a travs de las genealogas:
se refiere a una raz masculina y a su descendencia
legtima, mediante la localizacin; un lazo vital y sagrado lo tincula con un territorio determinado mediante unos smbolos -cuyo nombre es totem- y
la detentacin de unos dioses especficos, mediante
las relaciones de filiacin, de adopcidn o de dependencia mantenidas con otros grupos. Sin embargo, la
realidad es mAs imprecisa que lo que esta definicin
da a entender: los grupos locales son inestables
debido a los estallidos sucesivos que llevan a la adispersin geogrfica de los linajes,; las identificaciones y las subordinaciones se mantienen pese a las
distancias; los elementos extraos se insertan en las
estructuras locales.
Las condiciones del poder poltico se hallan a la
vez en la dinmica propia del clan y en las desigualdades especificas de una sociedad denominada de
atipo aristocrticon (J. Guiart), pese a no rebasar,
en sus organismos polticos ms acabados, la fase
del agran cabildo o consejo de los jefes*. La distancia en relacin con el antepasado venerado v con el
alinaje mavor~,que ostenta la guardia del poder,
determina los estatutos sociales. J. Guiaft ilustra es6. Cf. J . GU~ART,
Struclure de la chefferie en Mlansie du
Sud, Pars, 1963.

hecho a travds de una frmula: .En itima insmcia, el paria serfa un pariente legitimo, directo
pero alejado, del jefe supremo.^ La postura de ala
padm-hijo mayor de la rama primognitan' a
la cabeza del consejo de los jefes confirma esta regla
que rige la desigualdad y la jerarqua de clan. El
,*culo con la tierra, elemento de definicin del clan,
es asimismo un factor de desigualdad: la posesin
de las tierras ms antiguamente habitadas confiere
10s ratributos nobiliarios ms autnticos,; a los ocupantes mPs antiguos son los que mejor estn provistos de tierras, en detrimento de los recin llegados,
y esta acontradiccinm es aun aspecto esencial del dinamismo de la sociedadn. Hablando globalmente, las
condiciones individuales son al fin y al cabo contempladas desde unos trminos de superioridad y de inferioridad: jefes/sbditos; ahombres grandesm/ehombres pequeosa; orokau (ostentadores del ~ o d e yr del
prestigio)/kamoyari (menores y miembros de los grupos de linaje subordinados).
La sociedad neocaledoniana tiende a equilibrar
los estatutos entre s, pero no logra eliminar las contradicciones que la forman y amenazan su existencia a un tiempo. Estas se reflejan en la persona del
jefe y en la organizacin del consejo de jefes o cabildo. A la cabeza del clan se halla el agran hiioa
(oro kau), para el cual todos los miembros del clan
son ahermanosw en el sentido clasificador del termino, sin que la ideologa de la fraternidad logre
encubrir la relacin de dominacin que sita al jefe al margen de1 parentesco e instaura un poder
que los primeros observadores estimaron desptico.
El cabildo se asienta en una dualidad del poder:
si el jefe (orokau) se impone mediante la palabra,
ordena se& el doble sentido del trmino y dispone
del prestigio, el amo del suelo (kavu), ostentador de
la relacin con los dioses, posee una autoridad discreta pero eficaz y orienta las decisiones del jefe.
Este dualismo sugerido por las parejas de oposicio7. Expresin de P. M&AIS en Mariage et equilibre social
dam 2e.s sociktds primitives, Paris, 1956.
8. Observacidn de M. Leenhardt en sus Notes d'ethnologie
nt?o~uZ&donienne,
Pars, 1930.

Utico/religioso, extranjero/aw
tctono, dinamismo conservadurismo-, expresa una
contradiccin que constituye una gran arte del dinamismo de la instituci6nm (J. ~ u i a r t f :Estos hedios son los ms visibles, pero no deben excluir las
diferenciaciones ni las mltiples oposiciones que se
instauran segn las posiciones genealgicas y estatutarias, latifundistas y rituales. stas constituyen
los elementos que forman la vida poltica; se resuelven dentro de un aequilibrio de factores de coherencia v de motivos de anarqua,.
Este ltimo ejemplo, pese a la simplificacin del
anlisis, confirma los elementos de observacin anteriores. Muestra que el carcter dinmico del hecho poltico importa tanto (y ms en este caso) como
el aspecto formal. As que, por su ambigedad y por
Ia multiplicidad de sus manifestaciones, el factor poltico revela su presencia dibsa en las sociedades que
no pudieron promover un gobierno unitario. Ahora
bien, queda por extraer de estas comparaciones una
enseanza ms esencial en cuanto respecta al dinamismo del factor politico. Las sociedades que acabamos de considerar no logran funcionar sino utilizando la energa provocada por la diferencia de condicin que existe entre los individuos (segn su estatuto) y la distancia social instaurada entre los grupos (segn su posicin en el seno de una ierarqufa a
menudo rudimentaria). Ellas utilizan la diferencia de
potencial aue promueven las desigualdades de orden geneal@co,ritual, econmico, recurriendo a las
dos primeras ms que a la ltima. debido al nivel
de desarrollo tcnico y econmico. Convierten el deseauilibrio v el enfrentamiento - q u e sufren en escala reducida- en un aqente productor de cohesin
social y de orden; para esta finalidad, 10 polftico es
va, y necesariamente. su instrumento. Sin embaruo,
la transformacin de la onosici6n en cooperacin, del
desequilibrio en equilibrio, corre constantemente el
riesgo de degradarse v ciertos procedimientos o ciertos rituales garantizan en cierta manera la reposicin peridica de la mquina ~olltica.An nos q u e
da por decir que las teoras indigenas - c o m o por
ejempIo las de los Tiv- expresan el temor permanente de que el desorden no se perfile detrs del or-

nes que implica

-Y

den, de que el poder no se convierta en un medio


inicU0.

b) Los reveladores y sus medios. En las sociedades denominadas segmentarias , la vida poltica difusa se revela m s bien por las usituaciones~que
mediante las instituciones polticas. En efecto, se trata, segn la expresin de G. A. Almond, de unas sociedades en las que las estructuras polticas son las
menos avisibles~y las menos aintermitentesio. La
toma de las opciones relativas a la comunidad Iiace
swgir a unos hombres preeminentes, a unos hombres
de rango superior, a los consejos de ancianos, a los
jefes ocasionales o instituidos. Los conflictos individuales que requieren la intervencin de la ley y de
la costumbre y el enderezamiento de los entuertos sufridos, los antagonismos que desembocan en el feud
(la guerra privada) o en la guerra son otras tantas
circunstancias que manifiestan a los ~nzdladoresy
los ostentadores del poder, El anlisis de los sistemas Nuer y Tiv lo han sugerido. El estudio consagrado por 1. M. Lewis a los somalies ganaderos de Africa Oriental (A Pastoral Democracy, 1961) demuestra,
gracias a un ejemplo extremado, la funcin poltica de las oposiciones que se manifiestan entre los
grupos constituidos segn el principio de descendencia. Se trata de las relaciones de potencia -superioridad numrica y potencial militar- que rigen en
primer lugar las relaciones entre clanes o entre linajes y determinan la extensin de las diversas unidades polticas y su jerarqua de hecho.
El enfrentamiento insidioso es, al igual que el enfrentamiento directo, un revelador de la vida politica en el seno de las sociedades de linaje. Algunas de
ellas disponen de unos mecanismos discretos -pero
eficaces- limitadores de la detentacin de los poderes y de la acumulacin de las riquezas. As, por
ejemplo, los Fang gaboneses, entre los cuales la liquidacin fsica amenazaba a todo el que impugnara la solidaridad de clan y la tendencia igualitaria
para satisfacer su ambicin y sus intereses privados,
justificaban los medios utilizados para con tener la
desigualdad. Sesu interpretacin tradicional, los
bienes a los cuales un individuo puede aspirar (espo-

sas, hijos, productos, simbolos de prestigio) slo exis.


ten en cantidad limitada y constante. Toda acumulacin abusiva por parte de uno de los miembros
del clan o del patrilinaje se realiza en perjuicio de
todos los dems; as se estima que una descendencia
excepcionalmente numerosa se pudo obtener uroban.
do^ una parte de aquella a la cual tienen derecho los
dem6s hombres del grupo de linaje. Esta ideologa
igualitaria subentiende los procedimientos tendentes
al reparto de las riquezas materiales, pero sus exigencias chocan con la realidad. La rareza de los bienes y de los signos de prestigio, por una parte, y la
dificultad de regular las empresas individuales encaminadas al lucro y al poder, por otra, crean una
contradiccin tan profunda que los privilegiados sufren una situacin ambigua o vulnerable, y que el
acceso desigual a los bienes se atribuye al uso de la
magia.
La dialctica de la impugnacin y de la conformidad, del poder reivindicado y del poder aceptado, se
expresa con harta frecuencia en el lenguaje de la
magia, revelando indirectamente una oposicin encubierta, cuando no se trata de un recurso directo
a las prcticas de la magia de agresin. Nade1 abra
el camino a semejante interpretacin, cuando presentaba las creencias relativas al brujo como los
sntomas de las tensiones y de las ansiedades resultantes de Ia vida social, en un estudio comparativo
de cuatro sociedades africanas, publicado en 1952. La
distincin adelantada por los antroplogos britnicos, entre la magia por tcnica -o sorcery-, que es
asequible a todo individuo, y la magia por esencia -o
witchcraft-, que depende de un poder innato y que
no se adquiere, es fundamental. La magia por esencia
existe principalmente en las sociedades en las que el
principio de descendencia rige las relaciones de bzse; en ellas predomina y se transmite segn el modo
de devolucin de los cargos y funciones. J. Middleton
y E. H. Winter subrayan este hecho en la obra colectiva publicada bajo su direccin (Witchcraft and Sorcery in East Africa, 1963). Asimismo revelan la ambigedad de aquellas manifestaciones respecto a los
jefes=+
y el orden establecido. Si expresan la oposicin de los no privilegiados y la estrategia de los am-

biciosos, tambin pueden contribuir al fortalecimiento del poder por el temor que inspiran y que este
iiltimo utiliza en su provecho, o por la amenaza de
una acusacin que hace de la caza a los brujos uno de
los instrumentos de la conformidad y del orden. As
por ejemplo, en el caso de los Kaguru de Malawi, las
tentativas de la magia, a la par que expresan el antagonismo de las facciones, ayudan a reforzar la pm
sicin de los detentadores de poder y de privilegios,
entre los cuales algunos no temen mantener su reputacin de wbrujoss.
En numerosas sociedades de Africa oriental se
dan ejemplos anlogos; los notables recurren a la
magia con tal de garantizar su preeminencia y su influencia en el seno de la tribu o del clan. Entre los
Nandi de Kenya, la figura dominante es el orkoiyot:
ni jefe, ni juez, pero uexperto ritualr~que interviene
de un modo decisivo en los asuntos tribales. Se
trata de un personaje que rene varios valores, que
asocia las cualidades benficas - e n t r e ellas las de
a d i v i n e y los poderes peligrosos del brujo que refuerzan su autoridad ritual y el temor que inspira.
En la medida en que el orkoiyor es el equivalente de
un jefe, ese doble aspecto de su persona refleja las
dos caras de lo poltico: la del orden benfico y la
de la coercin o de la violencia.
Por el contrario, la estrategia inversa puede desembocar en unos resultados parecidos; la magia,
identificada sin restricciones con el mal absoluto y
el desorden, se confunde con todas las acciones que
contradicen las normas y debilitan las posiciones establecidas; amenaza constantemente de volverse contra el que recurre a ella. Por ejemplo, entre los Gesu
de Uganda, el riesgo de una imputacin de magia
mantiene el respeto a las preeminencias de linaje p
a la generacin mayor, el temor del inconformismo,
la generosidad de los miembros del linaje que han
accedido al xito material. La impugnacin y la subida de los prestigios competidores chocan as con
el ms eficiente de los obstculos; la magia no es ya
uno de los instrumentos manipulados por el poder,
sino su proteccin ms segura, por cuanto alcanza
mediante un choque de vuelta a quienes la utilizan
para oponerse o rivalizar.

El d l i s i s de las microsociedades de linaje situadas en los archipilagos de Melanesia muestra con


igual claridad la interferencia de las relaciones de
carcter politico y de las relaciones complejas dependientes de la magia. La demostracin mhs luminosa
es la de R. F. Fortune en su obra clsica: Sorcerers
of Dobu (1932). Los Dopuan ocupan unas islas situadas en la punta de Nueva Guinea; poco numerosos
(7.000 en el momento de la encuesta), se reparten en
unas aldeas muy diminutas aliadas con sus vecinas
para constituir unidades endogmicas y solidarias en
la guerra contra las unidades homlogas; forman unos
matrilinajes y cada grupo de linaje localizado es propietario de su territorio. Su sistema poltico sigue
siendo minimal, hasta tal extremo que ha podido
considerarse como resultante nicamente de la oposicin permanente entre las diversas coaliciones aldeanas. No obstante, el consejo de jefes existe por
lo menos en estado aembrionariow, y una desigualdad
de estatuto diferencia a los hombres importantes
(big men) de los dems. La magia, en sus dos formas, juega un papel que evoca el propio titulo de la
obra de R. Fortune. El jefe en germena se define
por su posicin de linaje, su fuerte personalidad, su
dominio de los ritos y de la magia y por su excelencia en el dominio de las tdcnicas del embmjamiento;
es el ms poderoso, al servicio de la costumbre y del
bien comn. El brujo nefasto aparece como el enemigo del interior, cuyo carcter peligroso procede en
razn directa de su proximidad geogrfica; simboliza las rivalidades y las tensiones operantes en el
seno de las agrupaciones de las aldeas aliadas; pone
de manifiesto la distincin rigurosa existente entre
los conflictos intestinos y encubiertos (magia) y los
conflictos externos y abiertos (guerra), el juego de
las oposiciones y de las solidaridades inherentes a toda vida poltica.
La multiplicaci6n de las ilustraciones no modificaria los resultados de los anhlisis anteriores. La magia es, como la <guerra privada^ (feud) y la qguerra
exteriorv, uno de los principales reveladores de la
dinmica social y poltica de las sociedades de linaje. Cada una de esas tres modalidades de la oposicin y del conflicto suele operar en unos campos de

que se amplan al pasar de uno a otro, yen&


de la comunidad local al exterior, es decir, del dontini0 regido sobre todo por el parentesco al do
por lo poltico. De modo que la magia e
igualmente uno de los medios del poder, bien pg'r
reforzar su coaccin y/o protegerlo contra las retitativas de impugnacin, bien por permitir una verdadera transferencia, sobre el acusado o el sospechosd,
de los resentimientos o de las dudas que arnenazan'h
aautoridades de linaje. Finalmente, como muy bidp
lo ha subrayado R. Firth, es cuna manera de hablan,
un lenguaje que expresa ciertos tipos de relacione's
entre los individuos y entre los grupos sociales. En
este sentido, la magia constituye el cdigo utilizado
durante los exilreniamientos polticos y facilita 1p
argumentos a los cuales recurre la ideologa irnphcita de las sociedades de clan.
A veces calificadas de unanimistas, y considerqdose a veces que fundan toda decisin iulportante
en el consentimiento general, las sociedades no t$tntales han sido consideradas preferentemente co?
una ptica mecanicista, que da prioridad a la oposicin y a la alianza de los segmentos dc diversos o-denes, constitutivos di: las unidades polticas. Las
servaciones anteriores mucstran que la realidad con)pagina mal con esas interpretaciones simp:ificadas.
La evidencia de los antagonismos, de las c o m ~ t t l c i ~ nes y de los conllictos sugiere la importancia de la
estrategia poltica en las sociedades con gobierno mnimo o difuso e incita a demostrar la d~versiaadde
sus medios. La carta genealgica, el parentesco y las
alianzas establecidas con ocasin de los intercambi&
matrimoniales, pueden transformarse en unos instrumentos de las luchas por cl poder, ya que nunca permanecen en el estado de mecanismo que asegurah
automticamente la atribucin del estatuto politico
la devolucin de los cargos. La manipulacin de 1
genealogas es ms frecuente que lo que los etngrafos puedan dar a entender por ser vctimas a menucb
de su devocin respecto a los informadores. Un ensayista cameruns, Mongo Beti, denuncia las trampas a las cuales recurren las ambiciones y las rivaljdades polticas en su propia sociedad -la de los

-?

&

Beti, que pertenecen al gran conjunto Fang. Muestra el patriclan (mvog) como el producto inestable
de las vicisitudes histricas, y las referencias genealgicas como el registro de argumentos ~ u s t i i l c a d ~
res de la dimensin clnica, la cual es la ms adecuada a las circunstancias. Afirma: #NOSdescubriremos
a menos que no nos inventemos una ascendencia c o
mn. Subraya el carcter dinmico del clan, la continua formacin de patrilinajes que aspiran a la independencia y luego al estatuto de unidad de clan
bajo la direccin de unos hombres emprendedores.
stos recurren a un procedimiento probado que consiste en crearse un crculo de parientes y allegados,
para provocar luego una secesin la cual es recono.
cida definitivamente cuando el grupo separado recibe un nombre distintivo: el de su fundador.
Con el fin de legitimar esta nueva situacin, las
genealogas son rectificadas a menudo y la identidad
clnica es conferida a unos miembros del nuevo
grupo que, de hecho, no la tenan. Esta ascensin poltica del fundador, y de la unidad por l instaurada,
no es factible sino a partir de una primera capitalizacin de parientes y de aclientes~,la cual implica
en s la detentacin de los bienes y de los poderes
matrimoniales utilizados en provecho de los allegados y personas dependientes. Se trata pues de una
cempresa poltica global que pone en duda el parentesco, los derechos sobre las mujeres, las riquezas
y las convenciones genealgicas. Los procesos que la
rigen se ordenan conforme al siguiente esquema:
Fase 1: Capitalizacin de los bienes y de los poderes matrimoniales.
4
Fase 2: Capitalizacin de los parientes y allegados.

Fase 3: Capitalizacin del prestigio y la influencia.

J.

Fase 4: Secesin y legitimacin geneal6gica.

Las sociedades por linajes son campo de una competicin que afecta frecuentemente a los poderes es-

obl&dos y hace inestables a menudo las alianzas


los giypos. J. Van Velsen lo demuestra en S;
estudio titulado de modo significativo: The Politics
of ~ i r l g s h i p(1964), en el que describe y analiza la
sociedad de los Tonga, implantados en las orillas del
lago Niasa. El autor subraya: *El podcr poltico rlectivo y la influencia no son necesariamente, o exclusivamente, detentados por los que pueden pretender al
mismo segn las reglas genealgicas y constitucional e s . ~Es as &no, segun este autor, el sistema de relaciones de parentesco y de descendencia se presenta
como un conjunto de relaciones que puede manipularse con fines especiales, bien sean econmicos o polticos y que los jueqos de la ambicin poitica, que
provocan la formacin de aldeas separadas, coilstiruyen una amenaza permanente para los a jefesu, puesto
que lo son menos por su titulo que por el nmero de
sus aseguidoresa. Si en este caso concreto la movilidad espacial de las personas y de los grupos expresa
las vicisitudes polticas, estas ltimas se revelan en
otro lugar mediante la fluctuacin de las alianzas
formadas entre los clanes o los linajes.
La situacin de los Siane de Nueva Guinea, analizados por R. F. Salisbury, no deja de ser ejemplar al
respecto. Los clanes patrilineales forman las aldeas y
constituyen unas ligas inestables a medida qiie los
aamigoss se hacen aenenligos~y recprocamente, en
el curso de un perodo de un decenio. La competicin que promueve estas modificaciones que afectan
las posiciones del poder, y las jerarquas de prestigio,
puede desembocar en una violencia (la guerra) que
nunca tiende a la conquista, sino que busca la ostentacin de los derechos, ganados sobre unos clanes
que de esta manera son colocados en una posicin
de inferioridad. Esos enfrentamientos tienen lugar
en torno a la posesin de las mujeres, de las riquezas reservadas para los intercambios ceremonialcs
y de los puercos, que tienen un valor ritual. Dentro
de esta sociedad acfala los equilibrios polticos fluctuantes resultan a la vez, de la guerra, de las alianzas
y de la circulacin de los bienes, que son sirnbolos
de prestigio. Dependen menos de una regulacin casi
automtica que de una estrategia que compromete
a cada clan y es conforme a los principios que deter,tre

minan las jerarquas y los poderes en el marco de


la cultura siane.
Este ejemplo muestra claramente el papel desem.
pefiado por las competiciones relativas a ciertas ri,
quezas y a ciertos signos en el dominio de las rivalidades polticas. Las socieclades de linaje son aquc.
llas en las que la riqueza diferencia menos por la
acumulacin que la manifiesta que por la genero
sidad o los desafos que suscita.
Dorothy Emmct ha mostrado muy bien el carcter calculador, m s que desinteresado, de una generosidad que de hecho contribuye a determinar las
situaciones respectivas en la escala social, y en ltim o anlisis iio es sino una de las obligaciones y uno
de los medios del pocler (Frinction, Purpose and
Pcnvers, 1958). E. Vapir ha recordado, l tambin, que
las posiciones supc:.iores p ~ e d e nser conquistadas ua
fuerza de potfatchs y dc prodigalidadesr, no s610 por
los aindividuos de b;.j a estirpe*, sino tambin por los
grupos de linaje. La estrategia dc Ia utilizacin de las
riquezas, que est orientada hacia unos fines econ6micos, tiende, al mismo tiempo, hacia todas las formas de comunicacin social as como a todas las
jerarquas del prestigio y del poder. Se enmarca en el
campo de los enfrentan~ientospolticos. El estudio
de los Trobriand (Melancsia), reasumido por Singh
Uberoi, confinna esa tesis con un rigor admirable.
El rango de un linaje localizado depende de tres
factores: su capacidad econmica, su cualidad de
centro aintegrador~ de las actividades econmicas
realizadas por sus vecinos y su postura dentro de la
red de las alianzas. Este rango se revela muy especialmente durante los intercambios ritualizados de
los bienes reservados para este solo uso y conocidos
con el nombre de kufa. Con ocasin de las grandes
expediciones kufa (llamadas nvalaku), la rivalidad
entre linajes y aldeas es exacerbada. La dinmica
politica se libera, en la medida en que el estatuto
de linaje depende de la capitalizacin de las alianzas
y permite establecer una supremacia sobre los ocupantes de las regiones frtiles. El orden de los tres
factores determinantes del rango de los linajes se
convierte y el vnculo polftico condiciona la ventaja

econmica.

estrategia de la utilizacin de los .signos. asume aelmenudo,


ella tambin, una significacin poliexamen de las relaciones existentes entre la
religi6~y el poder lo demostrara.' La rpida evocacin de un caso es necesaria sin embargo para con,retar el sentido de esta afirmacin. En una obra dcdicada a la vida religiosa de los Lugbara de Uganda
(Lugbara Religion, 1960). J. Middleton destaca la fuerza del lazo que liga lo ritual a la autoridada. A f h a
que el comportamiento ritual de este prieblo no es inteligible si se olvida que el culto de los difuntos est
ligado lntimamente al mantenimiento del poder de
linaje y que los conflictos en tomo a ste se expresan en atrminos misticos. El autor describe las ri\*alidades entre los amaoresu detentadores de Ias
preeminencias, responsables de las opciones, v los
amenoreso reivindicativos, como un enfrentmIento
cuyo centro son los altares de los antepasados y los
smbolos rituales. Este modo de accin poltica no es,
empero, exclusivo de las nicas sociedades de linaje,
ya que tambin los volvemos a encontrar en las sociedades con una estratificacin rigurosa y con un
cobierno diferenciado. M. Gluckman lo ha demostrado a partir de los rituales pollticos de varias rnonarquias africanas, y E. R. Leach a partir de la eleccin
oue hacen los Kachin, segn su situaci6n especifica,
entre las referencias mticas ms provechosas a sus
intereses del momento.

,,,;

3. Aspectos del poder segnzeiztnriow


Los sistemas asegmentarios~,los cuales se admite actualmente que constituyen unos sistemas polticos, an no han sido ~Iasificadosincuestionablemente sobre una base ligada a los criterios polticos.
Es en funcin de dos categoras de hechos que su
tipologa sigue siendo diffcil: su inestabilidad fundamental (pues el poder sigue siendo en ellas difuso o
intermitente, las unidades polticas mutables, las
alianzas o las afiliaciones precarias) y las variantes
que presenta a veces un mismo conjunto tnico -co9. Cf. el capitulo

V: Religin y poders.

mo, por ejemplo, el caso de los IIbo de Nigeria meridional, donde el poder se asienta sobre unas combj,
naciones diversas del principio de Iinaie (linajes
patrilaterales), del principio de las categorias de edad
y del principio de asociacin segn la especializacin
ritual.
Al atribuir la preponderancia a las estructuraci~
nes de clan y de linaje, y a las estructuras geneal6
gicas que las justifican, es factible determinar los
atiposr al figurar la manera en que dicha articulacin se lleva a cabo. As, por ejempIo, en sil introdiiccin a la obra colectiva Tribes ~vithoutRtnters (1958),
J. Middleton v D. Tait ponen en correlacin el modo
de organizacin de las genealogias definidoras de los
grupos de linaje localizados, e1 grado de autonoma
o de interdependencia de estos ltimos, el grado de
cspecializacin de las funciones polticas y las formas del recurso a la violencia en caso de conflicto.
Elaboran tres modelos de clasificacin partiendo de
casos africanos analizados comparativamente: (1)
sociedades de penealogia unitaria y con linaie integrados dentro de aun solo sistema piramidal~;(11)
sociedades formadas por pequeos grupos de descendencia decIarados interdependientes; (111) sociedades constituidas por linajes aasociadosn que no
nueden situarse en un mismo cuadro geneaI6gico.
Un cuadro de los criterios principales (positivos + o
negativos -) permite situar a cada uno de esos tres
tipos en relacin con los otros dos:
criterios

tipos
II

III
--

+
+
... -

Profundidad genealgica
Genealoga unitaria . . . . . .
Estabilidad relativa del sistema
Interdependencia de las unidades politicas
Heterogeneidad posible
Consejo de jefes aparente

. . . . . . .. . .. .. . .. ..... -

+
+
-

Modelos clasificadores de los sistemas de linaje.

+
-i-

Ese modo de clasificacidn pone de manifiesto

ciertas diferencias significativas (por ejemplo, las r e


lacioneS entre la estabilidad del sistema v la interdependencia de las unidades polticas, en&e la hete
cogeneidad de estas ltimas y Ia diferenciacin del
consejo de jefes), pero sigue siendo insatisfactorio.
Da cuenta insuficientemente de la dinmica propia de
cada uno de los modelos, de las formas asumidas por
la accin poltica y por los enfrentamientos que la
manifiestan. Demasiado exclusivamente asentado sobre el criterio de descendencia unilineal y sobre el
cdigo genealgico que define 10s diversos segmentos,
desatiende las normas que intervienen competitivamente y contribuyen a la organizacin poltica de las
sociedades de linaje. M. H. Fried intenta superar esta
ltima dificultad multiplicando los criterios destinados a diferenciar a los grupos de descendencia unilineal: referencia genealgica explcita o implcita,
carcter de unidad aen cuerpos, o no, presencia o
ausencia de una jerarqua de rangos y de una estratificacin." Eniuiciando el caso de los grupos =en
cuerposn, Fried constituye por combinacin ocho tipos de clanes y linajes:
descenrangos estrati- deqcio
fWn
probada

- +
- +
+ +
- + +
+ +
--

+
+
+
+

tipos

Clan igualitario
Clan con rangos
Clan estratificado
Clan estratificado
con rangos
Linaje igualitario
Linajes con rangos
Linaje estratificado
Linaje estratificado
con rangos
-

ejemplos

Tongus
septentrionales

Tikopia

Nuer
Tikopia
China (el 2su)

Grupos de descendencia unilinearia aen cuerpos.


(Tipos de base segn M. H. Fried.)
10.

M. H. FRTH),loc. cit.

Este ensayo sirve para poner en evidencia la incididncia de la estratificacin -pese a que limita su
&stencia a ciertas sociedades- y de las jerarquas
d& rangos, sobre los sistemas de clanes y linajes. De
$te modo considera una de las condiciones necesarias a la expresin de la vida poltica -condici6n
qye los anlisis centrados sobre la descendencia y la
alianza desatienden o subestiman a menudo. Pero la
tf' olopa no deja de ser sencilla y de una reducida
e cacia cientfica. 1. -M. Lewis lo hace constar en un
-studio titulado Problenzs in the Comparative Sttcdy
nilineul Descent Groups " y subraya las diversas
significaciones funcionales del principio de descendencia, el cual no se aplica en todos los casos a la
sociedad global -gracias a una especie de genealoda nacional- y no garantiza necesariamente la ~cohesin poltica, o la acohesin religiosa, sino que defhe la unidad jurdica en el marco de la cual juegan
el' arbitraje y la conciliacin. Lcwis insiste igualment'd sobre .las caractersticas mltiples~de la descendehcia unilateral y sobre las acentuaciones que la
dlfersifican de una sociedad a otra. Muestra que no
obera como aprincipio poltico^ nico en las sociedades segmentarias y la considera en relacin con otros
principios estructurales: la contigidad local, la organizacin por categoras de edad y la cooperacin
de tipo contractual. Un enfoque unilateral de los hechos no es satisfactorio en la medida en que contradice aquella obsenlacin. Es preciso enfocar el camp~ poltico en toda su extensin v toda su complejidad, incluso a costa de la vulnerabilidad de cualquier
tipologa de los sistemas polticos scgrnentarios.
En un estudio donde examina los sistemas polticos primitivosn con el mtodo del anCiIisis comparativo, S. N. Eisenstadt busca los criterios ms pertinentes!* Retiene cuatro de ellos con carcter principal: el grado de diferenciacin de las funciones
politicas, el carcter dominante de la actividad poli-

If

l . Este estudio figura en la obra colectiva: A.S.A., The ReLondres, 1965.


12. S . N . EISENSTADT,
Primitive Political Svstems: a -Preliminczry Comparative ~nalysis, u American nthmPologistm,
LXI, 1959.

tevance o f Models for Social Anthropotogy,

.-.

tica, la naturaieza y extensidn de la lucha


la forma e intensidad de los cambios tolera les. ~i
adaptar su mtodo al caso de las a tribus segmentarias*, Eisenstadt trata de desplazar el punto de aplicacin del anlisis: desde los aspectos polticos del
parentesco, de la descendencia y la alianza hacia las
manifestaciones realmente polticas. As distingue
seis tipos:

y"

a) La abandaw, forma ms sencilla de la organizacin social y poltica, que es ilustrada por las
tribus australianas y de pigmeos, por ciertas tribus
amerindias, etc.
b) La artribu segmentariaa, en la que las funciones y los cargos polticos estn vinculados a los grupos de linaje; la acentuacin es en ella ms ritual
que politica; la competicin se manifiesta entre los
linajes y las autoridades de clan o de linaje.
C) La atribu segmentaiia no particularista*, que
desvincula la vida politica del dominio del parentesco y de la descendencia; el lazo con un territorio, la
pertenencia a una categoria de edad o a un regimiento, la relacin con los rituales principales, determinan la atribucin de los cargos polticos: la competicin para el acceso a los cargos y la adisputas relativa a los negocios pblicos se vuelven ms aparentes.
d) La tribu con asociaciones, en las que los
cargos polticos estn repartidos entre los ,<grupi>sc:e
parentesco, que ostentan su monopolio y entre las
diversas asocaciones que caracterizan este tipo; estas
dos series de grupos y los que estn organizados sobre una base territorial y desempean funciones complementarias, sin que las tensiones queden eliminadas por ello; la rivalidad opone sobre todo a las asociaciones; las sociedades indias de Amrica del Norte
(Hopi, Zuni, Kiowa) pertenecen a esa cat~goria.
e) La a tribu con estratificacin ritual (Anuak de
los confines sudaneses y abisinios), donde la diferenciacin y la escala jerrquica se expresan mayormente por referencia al acampo simblico ritualn; no
obstante, en ella existe una divisi6n entre aristcratas y hombres comunes; los primeros rivalizan en

tomo a unas aposiciones polticas*, las cuales se definen menos por el poder que por
superioridad
ritual.
f ) La tribu con aldeas autnomas~,que tit!ne
por fundamento la aldea o el barrio; las implicacio.
nes polticas del parentesco y de la descendencia se
reducen en provecho de los consejos aldeanos (reclutados en consideracin de las cualidades individuales) y de las asociaciones (en las que los agrados se
conquistan); una vigorosa competicin tiene lugar
para acceder a esas posiciones.
Esta tipologia es mucho m6s descriptiva que clasificadora. Basada en una muestra limitada, lo cual
reconoce claramente Eisenstadt, no puede situarse
en un nivel suficientemente abstracto y slo propone, por consiguiente, unos cuasirnodelos. Finalmentc,
no es homogneo lo que revela la mera denominacin de cada uno de los tipos. La resistencia de los
sistemas politicos ante la formalizacin se rnanifiestal una vez ms, en los lmites de este ensayo. En el
caso de las sociedades segmentarias, la reduccin del
factor poltico a las estructuras regidas por la descendencia y la alianza deja escapar algunos de sus
aspectos ms especficos, mientras que la bsqueda
de lo poltico afuera del parentescon aparece, por
otra parte, pobre en resultados. El poder y el aparentescom tienen en aqullas una relacin dialctica
que explica el fracaso de toda interpretacin de carcter unilateral.

Capitulo 4
Estratificacin social y poder

El poder poltico organiza la dominacin legitima


la subordinacin y crea una jerarqua que le pertenece. Es sobre todo una desigualdad ms fundamental lo que expresa oficialmente: la que la estratificacin social y el sistema de las clases sociales
establecen entre los inditriduos y los grupos. El modo
de diferenciacin de los elementos sociales, los diversos rdenes en el seno de los cuales se insertan
y la forma asumida por la accin poltica son fenmenos estrechamente vinculados. Esta relacin se impone en tanto que hecho - e l devenir histrico de las
sociedades polticas la pone de manifiesty en
tanto que necesidad lgica, el poder resulta de las
di simetras que afectan las relaciones sociales, mientras que stas crean la distancia diferencial indispensable al funcionamiento de la sociedad.
Todas las sociedades son, en diversos grados, heterogneas; la historia las carga con nuevas aportaciones sin eliminar toda5 las antiguas; la diferenciacin de las funciones multiplica los grupos que las
asumen, o impone a un mismo grupo el presentarse
con unos aspectos, distintos segn las situaciones.
Estos elementos diversos slo pueden ajustarse si
estn ordenados unos en relacin a otros. La poltica los unifica al imponer un orden y se ha podido
decir, con justa razn, que ella es ala fuerza ordenadora por excelenciaio (J. Freund). En suma, no hay
sociedad sin poder poltico, no hay poder sin jerarqua y sin relaciones desiguales entre los individuos
y los grupos sociales. La antropologa poltica no
debe negar ni desestimar este hecho; por el contrario, su tarea radica en mostrar las formas especficas que asumen el poder y las desigualdades sobre
las cuales se apoya en el marco de las sociedades
nexticasn.
Las que gozan de un Gobierno mnimo, o que
~610lo manifiestan de un modo circunstancial, no
dejan de estar vinculadas por aquella obligacin. El

poder, la influencia y el prestigio son en ellas el xsultado de unas condiciones que actualmente se conocen
mejor, tales como la relacin con los antepasados, la
propiedad de la tierra y de las riquezas materiales,
el control de los hombres capaces de ser enfrentados
con los enemigos exteriores, la manipulacin de los
smbolos y del ritual. Esas prcticas ya implican el
antagonismo, la rivalidad y el conflicto.
Esas sociedades encierran unas jerarquas sociales elementales, vinculadas entre s por una dialbctica que anuncia alas formqs elementales de la lucha
de clase, (R. Bastide) en las sociedades ms complejas gobernadas por el Estado primitivo.

l . Orden y subordirtacin
Las teoras antropolgicas parecen pecar de incertidumbre: algunas ya encuentran en la maturaleza la manifestacibn de las relaciones jerrquicas
y de dominacin -trtese bien del peck-order (orden del picotazo) de las sociedades de aves o de la
situacin de los amachos dorninantesn en las bandas
de monos; a la inversa, desestimando el aspecto formal de la relacin, otras teorfas consideran la estratificacin social como ~enraizadaen la cultura (L.
Fallers). Asociada a una imagen ideal del hombre que
simboliza los valores y los ideales colectivos, clasifica a los individuos y los grupos sociales relativamente a ese modelo. La jerarqua, dentro de esa
ptica, significa el paso de Ia naturaleza a la cultura
y esta modificacin debe ser ms faicilmente perceptible en las sociedades ms sencillas.
Aun cuando se reduzca a esa simple formulacin,
e1 debate sugiere las ambigedades que oscurecen la
nocin de estratificacidn social. Subsisten contradicciones respecto a la naturaleza de las desigualdades
que es preciso considerar para caracterizar dicha
noci6n. Las Llamadas desigualdades naturales, basadas en las diferencias de sexo y de edad, pero
atratadas~por el medio cultural dentro del cual se
expresan, se manifiestan a travs de una jerarqua
de posiciones individuales que sita a los hombra en
relacin con las mujeres, y cada uno de stos en su

p i p o segn su edad. R. Linton. con ocasidn de un


publicado en 1940, llama la atencin sobre
H e *aspecto de la organizacibn socials. Contrapone
10s Tanala de Madagascar, que presentan una doble
jerarquia de los hombres y las mujeres segn la edad
v la proximidad con respecto a los antepasados, y los
i=omanches, los cuales tambin gozan de una doble
jerarqufa que coloca en la cspide a los hombres en
la plenitud de su virilidad y las mujeres en la plenitud de la fecundidad. En un caso, la jerarqua es
continuamente ascendente y se prosigue en el mundo
de los antepasados; en el otro caso, es ascendente y
luego descendente. La predominancia de los valores
religiosos en los Tanala y de los valores mi.litares en
los Comanches contribuye a aclarar esta diferencia
y muestra que los criterios naturales de aclasificac i n ~reciben su significacin de la cultura que los
utiliza.
Estas desigualdades primarias determinan ya unos
privilegios y obligaciones. Aqullas se complican al
intervenir en el campo de las relaciones definidas
por el parentesco y la descendencia; ' ademAs, su
relacin con lo poltico cambia segn fijen las posiciones respectivas de los individuos o las de ciertos
grupos sociales. El parentesco rige sobre todo las
primeras, pese a que sus estructuras revelen aclasesa
de parientes y el juego de la igualdad (por ejemplo,
entre los hermanos) o de la dominacin-subordinacin (por ejemplo, entre los padres y sus hijos). Acta
en un marco restringido en el que instaura unas relaciones de autoridad ligadas a un sistema de denominaciones, posturas, derechos y obligaciones. Sin
embargo, s61o cobra significaciones polticas en la
medida en que modela las relaciones entre los grupos sociales y no solamente entre las personas, en la
medida tambin en que re.gil=i
cl acccio a los cargos
que confieren el poder o la autoridad. Las unidades
sociales constituidas en funci~ide la descendencia
no son todas iguales y equivalentes, pero se insertan
en un orden jerrquico de los grvpos e implican unos
estatutos desiguales -incluso si la desigualdad s61o
se refiere a1 prestigio y la preeminencia- y una des1.

Cf. el capitulo 111: .Parentesco

y poder..

igualdad de participacin en el poder. La norma dominante establecedora de ese orden es la de la mayora de edad y de la proximidad genealgica: el grupo de descendencia mas acercanon al antepasado c*
mn o al fundador ocupa una posicin superior, os.
tenta la preeminencia poltica y atribuye el poder al
miembro de mayor edad de la generacin ms an.
ciana.
Esa jerarqua puede considerarse justamente
como la prefiguracin de las normas elementales de
la estratificacin social. Como producto de la historia, se justifica por referencia al mito -los antepasados del acomienzo~eran asimilados a unos dioses o hroes o considerados como los compaeros
de estos ltimos. La posicin relativa de los clanes y
los linajes resulta de los acontecimientos que originaron su formacin, a partir del tronco inicial y su
ocupacin progresiva del espacio a partir del centro
fundacional. As, entre los Bemba de Zambia, el orden clan-linaje se refiere al conquistador Atimukula:
aSu linaje ostenta el monopolio del poder poltico y
"su" clan -el del cocodrilo- ostenta el estatuto ms
elevado debido a su antecedencia; los dems clanes
y linajes se ordenan de acuerdo con el hecho de si
el fundador lleg antes o despus del hroe conquistador. En las sociedades con Estado tradicional, los
mismos principios an pueden seguir esperando. Entre los Sxvazi del Africa meridional, el primero de
los reyes conocidos en la tradicin oral fund el clan
superior donde se reclutan los soberanos, y los linajes que lo constituyen estn jerarquizados segn su
relacin con el linaje primordial. La Historia ha
orientado la jerarqua de los clanes y los linajes, ha
originado las diferencias de wrango~en el seno del
sistema clnico y ha condicionado la organizacin del
espacio social.
sta se abre a menudo sobre una mitologa que
expresa simblicamente las desigualdades estatutarias
y justifica las relaciones de dominacin-subordinacin que inducen. Esta funcin del mito se manifiesta claramente en algunas sociedades amerindias.
Asi, la mitologa de los Winnebago de Wisconsin
relata que dos amitades~,una acelestes y detentadora de los poderes rituales, otra aterrestres y osten-

tadora de las tcnicas garantizadoras de la subsistencial material, se enfrentaron en el origen de los


tiempos en una prueba encaminada a conquistar la
funcin de jefe. La primera triunf, estableciendo asf
su dominacin: uno de los clanes que la constituyen
- e l del Ave Truenoa- monopoliza la jefatura tribal. La organizacin bipartita de la tribu Winnebago
descansa sobre esta desigualdad de estatuto y de capacidad poltica. aLos de arriban ocupan un rango
superior, se localizan en la parte derecha del territorio tribal y sus clanes tienen aves por emblemas
totmicos. Los de la tierras ocupan una posicin inferior, se sitan en la parte izquierda del territorio
tribal y sus clanes tienen animales terrestres por
emblemas totemicos. Slo intervienen en el campo
poltico de forma secundaria ostentando, por ejemplo, los cargos policacos (clan del oso) y la funcin
de heraldo (clan del bisonte). Permanecen al margen
de un poder que aspira a conformarse con los designios de las a potencias sobrenaturaless.
Se ha llegado a decir que la jerarqua de los individuos, dentro de un sistema de parentesco, y la jerarquia de los asegmentosn en una sociedad segmentaria obedecen a los mismos principios de ordenacin. De hecho, esto no es sino una aproximacin que
difumina las implicaciones polticas del segundo dc
estos rdenes. Resultara igualmente arriesgado, al
proceder del mismo modo, el considerar las implicaciones del criterio de edad como anlogas en el marco del parentesco o de los ordenamientos de linaje
y en el marco de las jerarquas de las categoras de
edades. S. N. Eisenstadt, en su obra From Generation to Generation (1956), obsema justamente que la
institucin de las categorias de edad recorta las fronteras trazadas por el parentesco y la descendencia,
introduce un nuevo modo de solidaridad y de subordinacin, rebasa el particularismo de las agmpaciones de linaje. Al darle un fundamento ms al poder
polftiw primitivo y al hacer prevalecer unos valores
m s auniversales~sobre los valores aparticularistass,
opera a veces en contradiccin con el sistema de relaciones sociales basadas en el parentesco y la descendencia; particularmente en aquellas sociedades en
las que una categora de edad preeminente (la de los

guerreros) impone a sus miembros el celibato y la insercin mnima en el marco del parentesco. Tal es el
caso de los Meru del Africa oriental.
La estratificacin de las categoras de edad difiere de la mera jerarqua de las generaciones. Ella es
el resultado de la edad y del proccdirniento ritual
que condiciona el acceso al sistema, crea una verdadera escuela de civismo y confiere el estatuto de
adulto. La organizacin de las categorias de edad
instaura unas relaciones de solidaridad as como de
autoridad, que puede atemperar un juego de compensaciones, que asocia las relaciones de dominacin
entre aclases, sucesivas ( 1- 2) y las relaciones libres
entre aclases* alternadas (1-3), como ocurre con
varias sociedades del Cameriin meridional. Sin embargo, el carcter esencial de las clases de edad instituidas consiste en fundar una estratificacin social
extrafia al parentesco y a la descendencia y en permitir la realizacin de las funciones especficas: rituales, militares o/ y polticas.
Es en Africa Negra donde este sistema se manifiesta ms claramente con la diversidad de sus formas.' Los Nandi y los Kikuyu-Kamba, de la regin
oriental, tienen una organizacin social establecida
sobre una base territorial, una jerarqua de clases de
edad que asumen cargos militares, politicos y jurfdicos y que intenienen directamente en el Gobierno
de la colectividad, mientras que los clanes y los linajes se ven relegados a un papel secundario. En el
Africa occidental, por ejemplo, entre los Ibo de
Nigeria y sus vecinos, los grupos de edad son uno
de los elementos fundamentales de la estructura aldeana; tienen una funcin econmica y pueden determinar la participacin en la administracin de los
asuntos aldeanos. La regin meridional, con los Reinos Swazi y Zul, demuestra de qu modo un poder
fuertemente centralizado se apoya en un potente aparato de categorias de edad: estas forman unos regimientos, ligados al soberano, que desempean mucho mhs que un mero papel militar. Esos ejemplos
no bastan para dar cuenta de las mltiples variacio-

N. EISENST.~,
Aftican
Sludy, aAfricar, abril 1954.

2. Puede verse el articulo de S.


Age Groups, A Comparative

"es que presentan, en este aspecto, las sociedades

africanas. Un estudio comparativo extenso mostrara


que los grupos de edades ordenados se sitan diferentemente, en la sociedad global, dependiendo del
hecho que las jerarquas de clan y linaje sigan siendo operantes, y de si las estratificaciones puramente
plticas estn constituidas o no. Su posicin, su estructura y sus funciones cambian en consecuencia:
es entre estos dos polos -sociedad simplemente segmentaria/sociedad con Estado tradicional- donde
los grupos de edad son designados para las funciones
ms numerosas o mAs importantes, entre ellas las
que asume el Gobierno.
Esas formas elementales de estratificacibn social,
ordenadora de los clanes o los linajes y de las cate
goras de edad, nunca son abolidas. Generalmente,
coexisten con formas ms complejas que las dominan y utilizan, gracias a diferentes procedimientos,
subordinndolas, y que por si solas pueden obtener
la cualificacin de aestratificacins segn ciertos antroplogos, como G. P. Murdock. A juicio suyo, el trmino slo se aplica a las sociedades donde aparecen
grupos esencialmente distintos y desiguales en razn
de su diferencia: por ejemplo, las que presentan un
corte entre hombres libres y hombres de condicin
esclava. La desigualdad de estatuto o de posicin que
se manifiesta fuera del parentesco, y fuera de las
relaciones establecidas entre los grupos de descendencia y entre categoras de edad, se convierte en
ese caso en un criterio pertinente. Los estatutos s e
ciales interesados, los rangos y los rdenes que rigen,
resultan de unas relaciones extranjeras a los dominios donde se actualizan estos tres modelos de relaciones, y se fundan sobre la conquista, el control de
la tierra, la capacidad ritual, la puesta en estado de
servidumbre, etc.
Estas estratificaciones complejas se nmnif iestan
a travs de unas participaciones desiguales (o exclusivas) en el poder, en las riquezas y en los smbolos del prestigio, y mediante los rasgos culturales
diferenciales. Pueden prefigurar una estructura de
clases sociales. Revelan de un modo aparente las incidencias de la Historia. La literatura etnolgica ilustra a travs de ejemplos numerosos y geogrfica-

mente repartidos ese tipo de sociedades con rangos


rdenes, o castas. Lo volvemos a encontrar entre
amerindios septentrionales: Indios del Noroeste y
Natchez del bajo Valle del Mississipi. Estos ltimos
separaban la gente comiin -designada con el nombre
poco lisonjero de ahediondosde los aristcratas,
los cuales se repartan en tres categoras: ahonora..
bles~,anobles~y asoles.. El jefe supremo, encarama,
do en la cumbre de esta jerarqua y aislado, osten.
taba el ttulo de aGran Sola. Este sistema de rangos
segua abierto no obstante mediante el juego del matrimonio o del mrito (J. R. Swanton, Indian Tribes
of the Lower Mississipi Valley, 1911). En Polinesia,
las distinciones sociales se acentan mucho ms. As,
en Samoa, unos niveles mltiples se hallan establecidos y ordenados fuera del propio corte dominante
trazado entre los hombres libres y los dems. J. B.
Stair ha distinguido all cinco aclasesP con jerarqua
interna en el seno de las cuales se reparten los hombres libres: la aclase~poltica (los jefes no son iguales entre s), la uclase~religiosa (los sacerdotes), la
nobleza de la tierra, los grandes propietarios y las
gentes del comn. Ciertos cargos y ciertos ttulos
son hereditarios (Old Samoa, 1897). En un estudio
comparativo, M. D. Sahlins ha puesto de relieve la
diversidad de las formas de estratificacin, su grado
de desigual complejidad en las sociedades polinesianas, y ha buscado su correlacin con las ecologas
y las economas insulares, con los tipos de estructuras y de organizaciones polticas (Social Stratification in Polynesia, 1958).
Africa plantea una gran variedad de sociedades
con estratificaciones sociales complejas. Las unas presentan una estructura global llamada de acastasn,
que forman una jerarqua de un nmero restringido
de grupos cerrados, rigurosamente diferenciados, especializados y esencialmente desiguales. Es el caso
del Ruanda antiguo y de Burundi; segn la frmula de J. Maquet, la premisa de desigualdadn es
en ellas el principio que determina la dominacin
y los privilegios del grupo superior y los del minoritario. Algunas sociedades, especialmente en el Senegal y en Mali, asocian un sistema de rdenes (aristcratas, hombres libres, hombres de condicin ser-

un sistema de .castas. profesionales; cada uno


posee su propia estratificacin y su jerarqua
de
espectica; los Uolof y los Serere y los Tuculer pertenecen a esta categora. Algunas otras sociedades
10s Hausa de Nigeria septentrional vinculan
en un conjunto de una rextremada complejidad^,
la expresin de M. G. Smith, mltiples modos
y de jerarqua. En este caso, la
de
heterogeneidad 4 tmca, el alto grado de d if erenciacidn
de las funciones econmicas y sociales, la incidencia
de la conquista ejercida por un grupo que ha sacado
de ella el monopolio del poder, explican esta estructura. Las sociedades airicanas tradicionales que parecen estar constituidas por protoclases o clases embrionarias son raras; el Reino de Buganda, debido al
lugar concedido a la propiedad de la tierra, y la importancia asignada a la iniciativa individual, parece
ser una de ellas. No deja de tener inters el sealar
que la sociedad Ganda sigue siendo una de las sociedades tradicionales ms abiertas hoy da a los procesos de modernizacin, especialmente en el dominio
poltico.
Asia, con la India, ofrece el mayor nmero de sociedades de castas. La cohesin de estas ltimas no
depende ni de la estructura familiar (que ha podido
ser calificada de ucentrifuga) ni del sistema clnico (que ha sido llamado wnominalw), sino de la casta. sta establece un orden estricto, instaura una
diferenciacin y una especializacin rigurosas, levanta unas fronteras que acentan las diferencias al impedir la usurpacin de un gmpo sobre otro, finalmente origina un reparto espacial que se conforma
con aquellas exigencias. Es la referencia al sistema
religioso y al comportamiento ritual -medida de
todas las cosas- lo que explica y justifica ese modo
de relaciones sociales y las desigualdades que origina.
El modelo de los cuatro avarnasD -categoras clasif icadoras fundamentales- es el instrumento que permite la interpretacin tedrica de ese sistema global.
La realidad es mucho ms compleja, ya que varia
segn las regiones, y segn los periodos considerados provoca, con la multiplicacin de las castas y. de
sus divisiones internas, una controversia permanente
respecto a sus posiciones relativas. La endogamia

puede operar en cada uno de los nieveIes de la e s


tratificacibn interna, como en el caso de los Brahma.
nes de Bengala!
El dinamismo de las castas est ligado a unos dinamismo~politicos, y ha sido por un abuso simplificador que stas han sido definidas al comienzo
como un sistema osificado. La mayora de las sodedades asiticas ofrecen estratificaciones sociales comlejas, de las que son una ilustracibn los Kachin de
irmania, estudiados por E. R. Leach. Este caracteriza su sociedad por la asociacin de un asistema
de clases~y de un asistema de linajesr que se m*
difica con dificultad en el sentido de un asistema
feudal*. Tres rdenes o uestadosa principales, y dos
intermediarios se encuentran diferenciados en ella:
a) el de los jefes o seores (du); b ) el de los hombres libres (darat); c ) el de los aesclavosm (mayam);
entre el punto uno y el punto dos se sitan los aristcratas, supuestos descendientes de antiguos jefes;
entre los puntos dos y tres se sitan los descendiente de un hombre darat y de una mujer mayam (los
sumwng). Esta estratificacidn no es ni rgida, ni esta
cn correlacin directa con los estatutos econbmicos.
Se refiere a las distinciones rituales y a las consideraciones de ndole poltica. Permite a cada uno de
los 6rdenes exaltar su ahonor~frente a los rdenes
que le son inferiores. Pero el hecho esencial no deja
de ser, sin duda, su enraizamiento en el campo de las
relaciones definidas por el parentesco, la descendentia y la alianza. En cierto modo, se manifiesta como
la expresin superior y sistematizada de las desigualdades existentes en ese nivel.
Esta rpida revista, incompleta, de las estratificaciones y las jerarquias complejas demuestra la multiplicidad de sus formas tradicionales; sugiere asimismo la dificultad con la cual se choca tan pronto
como se intenta reducirla a un nmero limitado de
tipos. La diferenciacin entre las formas superiores
y las formas elementales de la estratificacin no se
realiza fcilmente, por cuanto las primeras nacen, por

3. F. L. Hsu. Clatt, Coste and Club, Princeton, 1963. L. Dumont ha subrayado los aspectos ideolgicos del sistema de
castas. Cf.Horno Hierarchicus, Pars, 1%.

decirlo, de las segundas y las utilizan al manife


t m un cambio de rgimen jerzirquico. Las controversias de los especialistas, finalmente, dejan planteada la cuestin de sus respectivas fronteras. No obstante, parece legtimo limitar la aplicacin del concepto de estratificaci6n a las sociedades que, por lo
menos, satisfacen a dos condiciones: a) las desigualdades dominantes se formulan a partir de criterios
diferentes de los de la edad, el sexo, el parentesco y
la descendencia; b) las separaciones que se establecen
entre los p p o s jerarquizados estn trazadas a escala de la sociedad global o de la unidad poltica nacional. Esa delimitacin no simplifica ni mucho menos las cosas, ya que e1 paso de la interpretacin
terica al esclarecimiento de la realidad social no se
efecta sin tropiezos. Las sociedades concretas aparecen como aun encabestramiento de sistemas de estratificacin social que se hallan en relaciones dialcticas entre s i n . Esta frmula de R. Bastide (Formes
klkmentaires de la stratification sociale, 1965) responde a la de G. Gurvitch, quien identifica acuaIquier
estructura^ con aun equiIibrio precario, constantemente a rehacer mediante un esfuerzo renovado, entre una multiplicidad de jerarquas*. Por otra parte,
la reIaci6n efectiva que liga la estratificacibn social
con la estructura y la organizacin polticas se establece segn unas modalidades variables: no es ni sencilla, ni unilateral, cosa que no pueden ignorar las investigaciones realizadas al amparo de la antropolosa
politica.

2. Formas de la esiratificscin social


y poder poltico
E1 estudio de esa relacin requiere un examen pro
vio de los conceptos utilizados en mayor grado, que
son tambin los mCls problemticos: lo sugiere as el
inventario crtico realizado por R. H. Lowie en el capitulo asocia1 Stratan de su obra Social Organiza?ion (1948). La nocin de estatuto, heredada de H.
Maine y de H. Spencer, reasumida por los socilogos
modernos y los antroplogos sociales, define Ia posicidn personal de un individuo en relacin con los

dems dentro de un gmpo; permite apreciar la distancia social existente entre las personas, por cuanto
rige las jerarqufas de los individuos. El apapel~ex,
presa el estatuto en tdrminos de acci6n social, y
representa su aspecto dinmico. Ambos, asociados a
un conjunto de derechos y obligaciones, deben ser
legitimados, por asi decir, bien por la costumbre,
bien mediante un procedimiento o un ritual espec.
fico. La nocin de acargo,, ligada con las dos primeras, las implica g puede considerarse como un trmino genrico del cual ellas seran los casos particulares. Desipna la funcin asumida en razn de un
amandato de la sociedad,, determina el tipo de poder
o de autoridad conferido en el marco de las organizaciones polfticas, econmicas, religiosas o de otra
naturaleza: finalmente, imoone el distinguir a la funcin detentada en relacin con la persona que la ostenta durante un periodo dado.
El acarpo con titulon comporta necesariamente
unos elementos ceremoniales v rituales que, por aun
procedimiento deliberado y solemne,, permiten llegar
a 61 y adquirir una unueva identidad socialro. Establece entre el cargo y su posesor una relacin completa: si el primero quedaba vacante, el orden social
parecera estar amenazado; si el semndo no se conformaba a las obligaciones y prohibiciones impuestas
por su cargo -conformndose inicamente con los
nrivjlegios que entraa-, el riesgo seda el mismo.
El careo no tiene un mero aspecto tcnico, tiene tambidn un carcter moral v/o religioso. Y este ltimo se
halla evidentemente acentuado en el caso de las funciones poltico-rituales. Mever Fortes as lo hace constatar respecto a estas ltimas: a[Sul carcter religioso es el medio de dar una fuerza apremiante a las
oblimciones morales. contribuyendo al bienestar y la
prosperidad de la sociedad, que quienes aceptan
un cargo deben convertir escrupulosamente en acciones.~'
Algunos de los carpos con titulos estn vinculados
a un estatuto arrecibidon en razn de la descenden4. P
o
m
, Ritual and Office in Tribnf Sodety, en M .
GLUCKMAN
(edit.), Essays on the Ritual of Social Relaiom,
Manchester, 1962

,ia, la edad o la posesin de una cualidad de nacimiento y atribuida a un nmero limitado de personas. Los dems cargos estn a disposicin de cualquier miembro de la sociedad o pueden ser privilegio
de unos grupos determinados -as, cuando un ttulo
s i p e siendo propiedad exclusiva de un linaje. En la
rnayoria de las sociedades tradicionales con Estado,
10s cargos pblicos quedan reservados para los miembros de auna clase dirigente que s61o representa una
mnima proporcin de la poblacin totaln (Peter C.
~lovd).' Puede corresponderle a una entidad tnica
que unific una sociedad plural e impuls su dominacin, o a un grupo de descendencia que ocupa e1
primer puesto en un conjunto de clanes y de linajes
ordenados, o a una aristocracia hereditaria con una
cultura distinta a la de la mayora.
En todos los casos, la nocin de cargo con titulo
connota las nociones de arangom y de #orden o
aestadoa. Expresa el poder politico, y su propia jerarqua, en su relacin con la estratificacin social.
Rango y orden (o estado) son trminos que a menudo se confunden o son empleados indiferentemente
en la literatura antropolgica; y no es menos cierto
que estos conceptos se recortan en gran parte. El primero se refiere sin embargo a una jerarqua especial,
bien sea la de los grupos sociales constituidos segiin
la descendencia, la de los grupos socioprofesionales
o la de los cargos con ttulo en el marco de la organizacin poltica. El segundo, a semejanza de la costumbre sentada por los historiadores, se refiere a una
jerarquia global: la que ofrece cuallquier sociedad
en la cual existen unas aclasesn casi hermticas, definidas legalmente~,en las que la pertenencia est regulada esencialmente por el hecho del nacimiento. El
sistema de los rdenes o los estados debe considerarse
como una de las formas complejas de la estratificaci6n social, paralelamente al sistema de castas y al
sistema de clases.
Ambos sistemas siguen permaneciendo, por sri
parte, en el centro del debate que aqui no podemos
considerar en sus extremos y sus peripecias. Algu5. Cf. su estudio en el tomo colectivo: A.SA., P o l i r h Z
Spstems and the Distributiw of Po~per,Londres, 1%5.

nos autores (entre ellos Rivers) aplican el trmino


casta al nico fen6meno hind; retienen cuatro c-iterios que permiten calificar la casta: la endogamia, la
funcin hereditaria, la rigurosa escala jer4rquica y las
reglas de <evitacin,. Otros autores - e n t r e los que
figura Lowie- tratan de darle una aplicacin ms
amplia; desechan el corte trazado entre la casta y la
clase, consideran un omztinuum de clases jerarquizadas en el seno del cual las castas no se caracterizan
ms que por su *extremada estabilidad. Lo cual
ofrece la posibilidad -segn Lowie- de diferenciar,
dentro de una misma sociedad, los estratos menos
permeables~(castas) y los que lo son ms (clases).
Si retenemos esta interpretacin -y el valor diferencial que le confiere al criterio de apermeabilidad~o
de apertura-, las castas, los rdenes (o estados) y
las clases aparecen como los tres elementos de una
progresin hacia una jerarqua ms abierta de los
grupos sociales. Siguiendo esta interpretacin, hay
que observar que las sociedades clnicas o de cateroras de edad dotadas de funciones especficas conticnen 10s grmenes de esas tres formas complejas de estratificacin social.
La controversia recobr nuevo vigor al apoyarse
en 1as observaciones reunidas por los antroplogos
durante los ltimos decenios. Las castas hindes n o
parecen tan acerradasm ni tan aosificadass como lo
da a entender la definicin clsica. Francis Hsu recuerda al respecto que el sistema asiempre incorpor
nuevos grupos de casta, y que las rupturas y las luchas que lo afectan ano son fenmenos modernosm.
Por otra parte, ciertas sociedades fuera de la India
poseen una estratificacin parcial comparabIe a Ia
instaurada por el rgimen de las castas. Ya han sido
adelantados ejemplos africanos: demuestran una asociacin de los rdenes y Ias castas en el marco de una
misma unidad politica (Uolof, Serere g Tuculer del
Senegal). La prudencia cien t5ca incita a considerar
10s sistemas de castas, de rdenes o de clases como
unos atipos ideales, que jams coinciden exactamente
con la realidad. y que s6lo pueden utilizarse conjuntamente para dar cuenta de esta ltima. Importa en
sumo grado observar que los dos primcros son en
cudquier modo parientes, y que e1 ltimo ocupa un

lugar aparte. Castas y 6rdenes. de un lado, se oponen,


en tanto que agrupaciones impuestas*, a unas agrupaciones de .hechor; unas agrupaciones con funcin
poltica dominante (polltica, ritual, econbmica, etc.!.
a las agrupaciones suprafuncionales; las agrupaciones
en
de cornplementariedad, a las agrupaciones
en reIaci6n de antagonismo. Estos tres acriterios cardinales~,entre los seis utilizados por G. Gurvitch para
definir las clases, permiten desentraar las diferencias
(Le concept de classes sociales, 1954). Si, por otra parte, se considera las castas, los' rdenes y las clases
como los tres modos de una combinacin jerrquica establecida entre los hombres, 10s smbolos
y las cosas, vemos cmo las primeras se refieren sobre todo al dominio simbblico por excelencia, la religin; los segundos, a los atributos considerados innatos que vuelven a los hombres desiguales; las terceras, a las cosas consideradas en el aspecto de su produccin y su distribucin.
La lectura de las sociedades tradicionales en trminos de clases sociales sigue siendo de un uso limitado cn antropologa, por razones que dependen principalmente de los hechos y secundariamente de las
orientaciones de la investigacin. ,Lateorfa marxista
parece estar ella misma inacabada, o vacilante, en ese
terreno; considera la transicin de la sociedad sin clases (la comunidad primitiva) a la sociedad de clases,
pero sin abordar el problema en su totalidad y sin
precisar en qu aspecto las estructuras sociales anteriores al capitalismo imponen una interpretacibn
ms acomplicada~.G. Lukcs, en su Historia de la
conciencia social, es el que utiIiza ese calificativo e
introduce tilmente una advertencia: respecto a esas
estructuras ano se est seguro ni mucho menos de
poder diferenciar las fuerzas econmicas de entre
las demfis f u e n a s ~ para
;
*descubrir en ellas el papel
de las fuerzas que mueven a la sociedad se precisan
anlisis ms complicados y mucho ms refinados,. La
mayorfa de los etngrafos soviCticos utilizan el modelo de desarrollo elaborado por F. Engels, ligan Ia
existencia del Estado tradicional a los grupos sociales desiguales que pueden considerarse como cprotoclases,, entre las cuales una ejerce un control y explota a las dems. El recurso a la noci6n de la protoclase

social sugiere por lo menos las dificultades: expresa la


necesidad de marcar las diferencias respecto al concepto de clase, tal como resulta del estudio critico
de la sociedad capitalista eurovea en el siglo xrx. L~~
antroplogos no marxistas suelen tornar mayores prc.
cauciones. Asf, L. A. Fallers afirma aue la nocin de
olase social, adistintiva~de la historia v de la cultu.
ra occidentales, es inaplicable fuera de las sociedades
modeladas por estas ltimas, sin haber recibido una
sinificacin de aplicacin peneralm. Los trabajos de
los antrop6logos, y de los socilogos que se ocupan
de las sociedades tradicionales no europeas, pooen en
evidencia clases ms bien tendenciales aue constituidas. mr el efecto de la descolonizacin y la modernimci6n. Asocian este cambio estmctural a las evoluc i o n e ~m4s recientes.
El nrohlema de la validez del c o n c e ~ t ode clases
sociales. anIicado a un dominio aue no es su dominio
on'clinal, simie planteado. Es iusto reservarlo exclusivamente a las sociedades unificadas (lo cual imnlica la
presencia del Estado) donde las rfuerzas econmicas, determinan la estratificacin social predominante. v en las aue las relaciones anta~6nicasamennzan
el orden social v el rCeimen poltico existentes. Pero
es preciso reconocer acto semido que las sociedades
pertenecientes a la antronoloda no se acercan al tino
as definido sino en lo oue respecta a un niimero re-+
trinmdo de las mismas. Alanos de los estudios ms
recientes tratan de identificar, en el seno de estas iiltimas, las relaciones de clase v los (tintereses antag.6nicosm que suscitan. As ocurre con el ensayo de J.
Maquet relativo al antisuo Ruanda, en el que reconoce
la existencia de #una relacin econmica entre los
dos estratos* -Tutsi g Hutu- que permite aconsiderarlos como autnticas clases socialesa.' Es cierto
oue el acontecimiento -la arevolucin~de 1960 que
derroc a la monarqua y la dominacin Tutsi- parece confirmar este nuevo anhlisis. Por otra parte, han
sido investigadas las exoresiones ideol6eicas derivadas de las relaciones de desigualdad y de los modos
6. Cf. especialmente su artculo: La participation de la
cfasse paysanne cru mouvement d'inddpendance du Rwanda,
cCahiers d'etudes Africainess, 16, 1%4.

de distribucin del poder politico, as como ]as manifestaciones de la impugnacin y la rebelin. L. de


Heusch ha mostrado, en el caso de Ruanda, cmo la
negacin de la situacin existente puede expresarse
en el plano del mito y de la innovacin religiosa: un
d t o igualitario (el Kubnndwa) nacido del campesinado hutu, opone una sociedad imaginaria a la sociedad
real basada sobre la desigualdad? Max Gluckman se
ha dedicado al anlisis de Ia dinmica politica (de
las luchas por el poder) y de las formas de rebeli6n
(de las reacciones operantes en contra de 10s que ostentan e1 poder). Pero sobre todo ha querido demostrar que estas ltimas tienden a la consolidacin del
rgimen poltico, y no a su modificacin, bien porque
siguen encerradas en el marco de lo ritual, bien porque apuntan a los detentadores de las funciones pblicas y no al sistema.
Esta nueva orientacin garantiza un progreso inicial. Trata de aprehender la dinmica interna de los
sistemas de estratificacin social -condicin necesaria aunque insuficiente, desde el momento en que
se decidiera aplicar el concepto de clase a ciertas s o
ciedades pertenecientes a la antropologa. El campo
de preocupaciones que se han hecho clsicas y a veces
rutinarias -localizacin de las asubculturas~asociadas a los diversos estratos, examen de los medios utilizados para defender el rango ocupado o legitimar la
promocin socia!, estudio de los procesos mat ri mcl
niales que permiten, por endogamia, hipergamia o
matrimonio diferencial, mantener la distancia significativa entre los grupos sociales jerarquizados, etc.se amplia de ese modo. Se conseguirn nuevos progresos cuando la antropologfa econmica est mejor
constituida, puesto que ser posible un conocimiento ms fino y diversificado de los <rmodos de p r o
duccin~propios a las sociedades llamadas tradlcio
nales, y cuando se enriquezcan las aportaciones t e 6
ricas de la antropologa poltica. Las bases de la desigualdad y la organizacin del poder que sta p r o
mueve aparecern entonces con una nitidez ms propicia a un anlisis profundizado. La comprobacin de
7. L. de HEUSCH,Mythe et sociktb fkodale, en aArchives de
Soc. des Religionsn, 18, 1961.

las correlaciones ser m s rigurosa: entre castas


der dbil opcrante en el marco de un sistema de nido
por sus ~caracteristicascentrifugasr, segn el trmino de Hsu, entre rdenes (o estados) y el poder fuerte aparentemente ligado a un reclutamiento cerrado y
a una defensa contra las impugnaciones, y, finalmente, entre las protoclases y un poder eficiente que se
define por una mayor apertura y una mayor sensibilidad a la impugnacin y al cambio.
Antes de comprobar esta relacin entre la estratificacin social y los tipos del poder poltico, importa
elaborar el instrumento que ha de permitir el anlisis
de las atjerarquias de gruposw, que son a la vez complejas e imbricadas. Basta un solo ejemplo para expresar esa necesidad: el de la sociedad de los Hausa
de Nigeria septentrional. El simple dualismo que en
ella opone los aristcratas y las gentes del comn
(talakawa) no da cuenta de una situacin que es el
resultado de mltiples vicisitudes histricas. En este
caso, se trata de una sociedad reciente en sus aspectos actuales (comienzos del siglo xm) basada en la
conquista, establecida sobre entidades tnicas bien
diferenciadas, donde el Estado se ha impuesto vigorosamente y donde se entrelazan las jerarquas sociales y polticas. No obstante, los cargos con ttulo
(sarautu) vinculados al poder real son los mayores
dispensadores de prestigio y privilegios y constituyen en cualquier modo la jerarqua de referencia. Es
posible descubrir, por debajo del sistema, las desigualdades establecidas entre las etnias y las desigualdades elementales establecidas segn el sexo, la edad,
la posicin dentro de los grupos-de parentesco y de
descendencia. La funcin ejercida determina un orden jerrquico que le confiere a cada cual un estatuto y un rango: en la cspide, se sitan los aristcratas, que monopolizan los cargos polticos; en la base,
los matarifes, que constituyen el grupo m8s desacreditado: el undcimo. Cada gru cuenta con una jerarqua interna, ms o menos ormalizada, y el xito
personal (arziki) garantiza en ella una especie de promocin. Las relaciones entre grupos alejados son casi
inexistentes, salvo en el caso de las relaciones de aupos cercanos
toridad; las relaciones sociales entre
son activas y se manifiestan a menu o con la forma

P"

t
r

del parentesco llamado de broma, (wasa). De hecho,


este sistema ordenado de los grupos socioprofesionales se inserta en una jerarqua de rdenes o estados:
a) aristbcratas; b) notables y letrados del Islam; c)
hombres libres; d) sienros y esclavos domt5sticos. La
organizaci6n poltica y administrativa rige una jerarqua de estatutos, de rangos y de cargos que domina el conjunto; sta se establece conforme al estatuto
(encabezado naturalmente por el linaje real) y se@
el cargo ostentado (ciertos esc.lavos obtienen los cargos de sfuncionarios~civiles y militares). Las relacie
nes principales entre los diversos sistemas de desigualdad y de subordinacin pueden establecer en
la forma siguiente:
Jerarqula
polltica

J erarqulas
elementales:

. .... ..-3

LineJes
Edades.
Sexos

Jerarqula

de l o s 6rdenes
(o estados)

Jerarqufa sorio~r6fesional

Jerarqula
Btnica

Estratif kaciones y jerurquas hausa.

La simplificacin introducida por este esquema no


debe disimular la complejidad de las estratificaciones
hausa, pues no toma en consideracin los rangos y
las jerarquas existentes en su seno. Sera mucho m s
complicado an si en l se agregaran las relaciones de
aclientelao (cliente: bara), de un carcter ms contractual, que crean una verdadera red de lazos entre
personas social y politicamente desiguales. As se mide la obligaci6n de refinar el anlisis en el caso de
esas saciedades que m i g a n el poder poltico en
el seno de unas jerarquas mltiples y cntremezcladas.

3. Feu&lismno y relaciones de dependencia


Los estudios de los antroplogos, dedicados a las
sociedades que caracterizan como #feudales, mucstran concretamente la articulacin de un sistema de
desigualdades y de un rgimen poltico, pese a las
controversias que oponen los verdaderos feudalismos
-los del Medioevo europeo- a los pseudofe~dalismo~
-los que existieron y siguen existiendo aun en Asia v
Africa. La evocacin de este debate, desarrollado sobre todo a partir de hechos africanos durante estos
ltimos aos, es necesaria por cuanto permiti determinar mejor las relaciones sociales y las relaciones
polticas que caracterizan al conjunto del feudalismo. Para J. Maquet, el feudalismo ano es un modo
de produccin (pese a que exige una economia con
excedentes de bienes de consumo), aes un rgimen poltico~,aun modo de denir las funciones de gobernante y de gobernados. El hecho especfico es el vnculo interpersonal: <Las instituciones feudales promueven, entre dos personas desiguales en poder, relaciones
de proteccin por una parte y, por otra parte, de fidelidad y de servicio.^ Ligan el seor al vasallo (en el
nivel superior de la estratificacin social), el dueo al
cliente (desde un nivel superior a un nivel inferior de
la estratificacin). J. Maquet encuentra en eso el ucontenido universal de la idea de feudalismoo, el ras o
distintivo que permite construirla como atipo ideafm,
en el sentido fijado por Max Weber.'
Para Lucy Mair, la relacin de dependencia personal (de clientela) es mayormente uno de los medios
de la competicin poltica, incluso si ha suministrado ael germen a partir del cual se desarroll el poder estatal (Primitive Govemment). La analoga feudal no entra casi en su anlisis. Autores como J. Goody
y J. 33-eattiellevan la controversia ms lejos.' El primero recuerda que la palabra feudalismo puede considerarse en dos acepciones: un sentido general que
8. J. MAQUET,Une hypothbe pour l'tude des fodalits
africaines, aCahicrs d'etudes Africainess, 6, %l.
9. J. GOCIDY,Feudalism in Africa?, aJourn. of Afric. H i s t . ~
IV, 1, 1963; J. H. M. B E ~ I EBunyoro:
,
an African feudaliry?,
aJourn. of Afric. Hist.~,V, 1, 1964.

define alas formas dominantes de la organizacin p o


ltica y social durante determinados siglos del Medioeeuropeos; un sentido ms espectico que retiene
corno criterios necesarios la relacin de dependencia
(sefior-vasallo)y la existencia del feudo -soporte de
esa relacin. La comparacin puede efectuarse en el
primer nivel, pero sigue siendo aproximativa y de una
cientfica mediocre. En el segundo nivel, la
desviacin de los afeudalismosr africanos es muy
aparente; el vnculo personal no es el resultado de
una degradacin del Estado, sino, por el contrario,
de un proceso que desemboca en la organizacin de
un poder centralizado; el feudo no adquiere el carcter permanente que tiene en Europa desde finales
del siglo XI, pues sigue siendo precario y est vinculado a una funcin poltica o administrahva, y cambia
de detentor segn el antojo del soberano o con un
nuevo reino.
J. Beattie subraya igualmente la distancia al referirse a la definicin del feudalismo formulada por
Marc Bloch (La Socit fo&le, 1949) y al aplicar el
amodelo feudal*, al caso particular del Bunyoro
(Uganda). Demuestra que la existencia de agrandes
jefes territoriales, en nmero aproximado de una
docena, no modifica en modo alguno la posicin central del Rey, el rntckama Todo poder y toda autoridad que de ste dependen son delgados segn un procedimiento ritualizado, los transmite con la forma
de unos derechos relativos a un territorio dado, y
sobre los campesiilos que en l viven, a cambio de
un servicio, de carcter esencialmente militar hasta
el momento de la colonizacin. De la misma manera,
el Rey est ligado al conjunto del pueblo mediante una identificacin mstica y por el juego de las instituciones: disociado del clan aristocrtico, est rodeado de representantes de todos los clanes y de todos los cuerpos de oficio, y se halla en el centro del
sistema de intercambios, recibiendo y dando si1cesit.amente. La red de relaciones llamadas rifeudales~no
se interpone entre el sobrano, los jefes de las diversas
rdenes y los sujetos, sino que, de hecho, constituye
en el Bunyoro el medio de mantener un sistema de
administracin centralizadan.
LOSrecientes anlisis, consagrados al Ruanda mo-

nrquico y a Burundi, modifican asimismo la imagen


del feudalismo africano." R. Lemarchand hace constar
que el primero evoca, por su sistema poltico, el feudalismo del Japn y no el de la Europa medieval. La
estratificacin social, las jerarquas de poder y de autoridad y los lazos interpersonales se correlacionan
en Ruanda con aun complejo de derechos y privileg i o s ~asentado sobre la propiedad de la tierra y del
ganado. La vida poltica local se apoya en <tres instituciones mayores: el linaje, el consejo de jefe y el
grupo de ufidelidad~organizado en torno de un apauna sociedad que no se halla realment r n ~Muestra
.
te unificada, sino que, por el contrario, amalgama
unas relaciones sociales y polticas de diferente indo
le; las relaciones consideradas feudales no son ms
que uno de esos conjuntos constitutivos -sirven de
soporte a una organizacin poltica que sigue amenazada por el vigor de los poderes y de los derechos de
linaje. A. Troubworst habla de una reinterpretacin
de la sociedad Rundi que corrige las antenores descripciones. Demuestra que el monopolio del poder
pertenece en ella a una aristocracia restringida:
los verdaderos gobernantes han sido alos prncipes de sangre real, y las relaciones de aclientelan
operan mayormente dentro de la acastan dominante
(la de los Tutsi), donde suministran un instrumento
de promocin social. Dichas relaciones suelen establecerse bien respecto al ganado, y en tal caso tienen un
carcter privado y son fcilmente revocables, bien
respecto a la tierra, y, en este caso, tienen necesariamente una significacin poltica. En este ltimo aspecto crean un crculo de favoritos y de clientes y
pertenecen al marco de las ujerarquas poltico-territorialesip. Pero en Burundi, el hecho dominante es la
estrecha relacin existente entre una estratificacin
social que rebasa el sistema de las *castas# y la participacin en el poder poltico. Los ostentadores de
una autoridad territorial son, a la vez, los ms poderosos y los ms ricos; ostentan ael monopolio del
10.

R LRMARCHAND,
Power m d Stratification in Rsvanda:

a Reconsideration, ~Cahiersd'etudes Afncainesr, 24, 166; A.


TROUBWORPT,
L'organisation politique et I'accord de clientkle
au Burundi, ~Antropologica~,
IV, 1, 1%2.

control sobre los bienes.. La relacin llamada &udais se manifiesta en tanto que medio al servicio de
estrategia tendente a la conscrvacibn, por una
aristocracia restringida y SUS vasallos, del poder y del
haber. Este Itimo ejemplo hace aparecer un nuevo
modo de feudalismo africano; sugiere sus variaciones y, por contraste, su frecuente inestabilidad. En el
campo asitico, esta ltima tambin ha sido puesta
de relieve, especialmente por E. Leach, que ha puesto
de manifiesto la difcil transicin~de la sociedad
Kachin " hacia un sistema de estilo feudal claramente constituido.

11. Sociedad tradicional de Birmania.


NCI 2 . 6

Capitulo 5
Reiigi6n y poder

soberanos son los parientes, los homlogos o


los mediadores de los dioses. La comunidad de atributos del poder y de lo sagrado revela el vinculo que
existi siempre entre ellos y que la historia ha distendido aunque sin romperlo nunca. La enseanza de
10s historiadores y los antroplogos pone de manifiesto esa relacin indestructible que se impone con
fuerza de la evidencia tan pronto como consideran los poderes superiores pertenecientes a la pcrsona real, los rituales y el ceremonial de la investidura,
10s procedimientos mantenedores de la distancia entre el rey y sus sbditos y, finalmente, la expresin de
la legitimidad. Sin embargo, es ei'periodo de los comienzos, el momento en que la monarqua emerge de
la magia y de la religin, el que expresa mejor esa relacin a travs de una mitologa que constituye el nico arelatou de esos acontecimientos y afirma la doble
dependencia de los hombres: la que han instaurado
los dioses y los reyes. La sacralidad del poder se afirma igualmente en la relacin que une el sujeto al soberano: una veneracin o una sumisin total que la
razn no justifica, un temor de la desobediencia que
tiene el carcter de una transgresin sacrlega.
La presencia del reydios, del rey por derecho
divino o del rey taumaturgo no es una condicin necesaria al reconocimiento de ese lazo existente entre
el poder y lo sagrado. En las sociedades de tipo clnico, el culto de los antepasados, o el de las divinidades especficas de los clanes, asegura generalmente
la consagracin de un dominio poltico an mal dife
renciado. El ajefen de clan o de linaje es el punto de
conexin entre el clan (o linaje) actual, constituido
por los vivientes, y el clan (o linaje) idealizado, portador de los valores postreros, simbolizado por la totalidad de los antepasados, por cuanto es l quien transmite la palabra de los antepasados a los vivos, la d e
10s vivos a los antepasados. La imbricacin de lo sagrado y de lo poltico es, en tales casos, ya incuestio-

nable. En las sociedades modernas laicas sigue siendo


aparente; el poder no se vaca nunca enteramente
ellas de su contenido religioso, que sigue estando pre.
sente, reducido y discreto. Si el Estado y la Iglesia
alforman una sola cosam, al comienzo, cuando la sociedad civil se halla instaurada -como lo hace cons.
tar Herbert Spencer en su Princi@es of Sociology-,
el Estado conserva siempre algn carcter de la Iglesia, incluso cuando se sita al final de un largo proceso de laicizacin. Incumbe a la naturaleza del poder el mantener, en una forma manifiesta o encubierta, una verdadera revisin poltica. Es precisamente en este sentido que Luc de Heusch afirma, sin
que su frmula tenga ni siquiera la brillantez de la
paradoja: a L a ciencia poltica pertenece a la historia
'
comparada de las 1-eligiones.~
La filosofa poltica de Marx anuncia, a este respecto, las investigaciones de los socilogos y de los
antroplogos, a las cuales puede facilitar un punto de
partida cuando muestra la presencia, en toda sociedad estatal, de un dualismo semejante al que opone
lo profano a lo sagrado: rreligiosos, los miembros
del Estado poltico lo son por el dualismo entre la
vida individual y la vida genrica, entre la vida de
la sociedad civil y la vida polticas. Eila analiza el
carcter de la transcendencia propia del Estado y revela la religiosidad que la impregna. Segn Marx, el
poder estatal y la religin son, en su esencia, de igual
naturaleza, incluso cuando el Estado no se ha separado de la Iglesia y la combate. Este parentesco esencial resulta del hecho de que el Estado se sita --o
parece situarse- por encima de la vida real, en una
esfera cuyo alejamiento evoca el de Dios o de los
dioses. Triunfa en la sociedad civil a la manera en
que la religin vence al mundo profano. Estas observaciones iniciales merecen ser completadas, y comprobadas, por un esclarecimiento m6s profundo de
la naturaleza sagrada de lo polltico,cosa
que las
aportaciones de la antropologa posibilitan.
1. L. de HEUSCH,POW une dialectique de la sacralittt du
pouuoir, Le pouvoir et le sacrd, Bruselas, Amales du Centre
d'tude des Reiigions~,1%2.

1. Fundamentos sagrados del poder


~a relacin del poder con la sociedad es -como
, a hemos subrayado- homloga de la relacin exis-

iente, segn Durkheim, entre el totem australiano y el


clan. Una relaci6n cargada esencialmente de .sacra]idad., por cuanto toda sociedad asocia el orden que
le es propio a un orden que la rebasa, arnplindose
hasta el cosmos para las sociedades tradicionales. El
poder se halla .sacralizado. porque toda sociedad
subraya su voluntad de eternidad y teme el retorno
al caos como realizacidn de su propia muerte.

a) Oydezz y desorden. Los estudios de antropologa poltica insisten sin embargo menos sobre la exigencia de un orden, tal como se halla formulada por
la sociedad, que sobre el medio principal puesto al
servicio del orden: el uso legtimo de la coercin ffsica. Sugiese -como lo hace constar L. de Heuschque atodo Gobierno, todo soberano, es en grados diversos... a la vez depositario de la fuerza fsica coercitiva y sacerdote de un culto de la Fuerza,. Un anlisis riguroso impone contemplar conjuntamente estos
datos primeros; por una parte, la sacralizacin de un
necesario-a& segurign; por otra parte,
ordenar en el pleno sentido de la palabra y que atestigua el vigor del
poder.
El examen de las teoras rindgenasa del poder
muestra que ste, segn ellas, se halla ligado a menudo con una fuerza que presentan como su propia
substancia, o como su condicin en tanto que fuerza de subordinacin o, finalmcnte, como la prueba de
su legitimidad. Al colocarla bajo el signo de la ambivalencia o de la ambigedad, esas teorias reflejan
lo especifico de1 elemento poltico. Le reconocen a esa
fuerza la capacidad de actuar sobre los hombres y
sobre las cosas, de un modo fasto o nefasto segn el
uso que de ella se hace; hacen de ella el instnimento
de mando, pero subrayan que domina a todo el que
la ostente; la asocian menos a la persona mortal del
soberano que a una funcin considerada eterna. Los
combates por la dominacin confirman la teora indi-

gena y son en primer lugar luchas por la captura de


los instxumentos que fijan y canalizan la fuena misma del poder.
Las investigaciones llevadas a cabo en Africa a lo
largo de los dos ltimos decenios ayudan a compren.
der mejor esa manifestacibn del poder. Muestran que
las nociones que sirven para calif i c a r c i a del
imanan solamente del vocabulario poltico,
esrefie1 i p y i r n rpli 'OSO,
.
.
lo saga% o fo excepcionX-m,
ren al d
la t e o r i a W n a r q u i a elaborada por los Nyoro de
Uganda recurre al concepto de ntahrrno, poder que
permite al soberano mantener el orden conveniente y
que se transmite, a lo largo de la jerarqua polticoadministrativa, segn un riguroso procedimiento ritual. Sin embargo, el mahano no interviene solamente
en el dominio poltico. J. Beattie ha demostrado que
se asocia a situaciones diversas que deben poseer al
menos una caracteristica comn. Reconocido en la
irrupcin de acontecimientos inslitos e inquietantes,
en las manifestaciones de la violencia, expresa entonces una amenaza externa. Tan pronto como los comportamientos sociales infringen las prohibiciones fundamentales, las que aseguran la defensa de las relaciones sociales principales, tales como las relaciones en
el seno del clan, las relaciones de parentesco y de parentesco ficticio (establecido por el pacto de sangre),
las relaciones mmifestadoras del estatuto segn el sexo, la edad o el rango, el mahano se actua1iza.y acta.
En este segundo caso, el mclihano es el revelador de
los peligros que la sociedad encierra consigo. Interviene finalmente en el curso de las vidas individuales, en
el momento de los nacimientos, de las iniciaciones y
de las defunciones, es decir, durante los upasajesn
que ponen en juego a las fuerzas vitales y los aespiritus, que las controlan. De modo que vemos que, trtese bien de la relacin de la sociedad con su universo,
del hombre nyoro con su sociedad, del individuo con
las potencias que rigen su destino, el maham siempre est presente. ste expresa una relacin de subordinacin y revela una distancia que permite circular
al flujo vital y al orden de prevalecer. El aparato poItico es, pudiramos decir, el regulador del mahano:
las posiciones de poder o de autoridad, que define,

,,m

justihcadas por el acceso desigual de sus detem


tadoms a esa fuerza que mantiene la vida al conser;-;
el orden.
~1 soberano nyoro es, para sus sbditos y su pas,
el supremo ostentador del mhano. Los mltiples rituales, que modelan y protegen la persona real en tanto que sfmbolo de vida, garantizan con esa misma
accin la sociedad contra la muerte. El Rey es el que
domina las personas y las cosas y mantiene su ordenamiento; por mediacin suya, la coercin del orden del
mundo y la del orden social se imponen conjuntamente. Es su dominio sobre el mahano, sobre los di&nismos que constituyen el universo y ia sociedad,
10 que le permite asumir esas funciones. Este dominio
es, en s, fuente de peligro, por cuanto el poder impune su propia ley a quien lo posee; de otra manera opera en falso y destruye lo que se supone debe preservar. La nocin de makano evoca ese riesgo mortal al
connotar unas parejas de nociones antagnicas: orden/desorden, fecundidad/esterilidad, tida/muerte.
La dialctica del mando y de la obediencia aparece
as como la expresin, en el lenguaje de las sociedades, de una dialctica ms esencial: la que todo sistezna viviente encierra para existir. Es la posibilidad
de ser, y de estar juntos, que los hombres veneran a
travs de sus dioses y sus reyes.'
El anlisis de 10s conceptos africanos, que expresan el poder y su substancia, revela aspectos comunes,
los ms importantes, y significativas variantes, pues
se diversifican de la misma manera que los sistemas
polticos a los cuales se refieren. Para los Alur de
Uganda, creadores de unos consejos de jefes que impusieron su dominio a unos vecinos carentes de un
poder diferencial, la nocin de ker es uno de los elementos principales de .la teora poltica. Designa la
cualidad de ser jefe, la apetencias que permite ejercer una dominacin benefactora y que es hasta tal
punto necesaria que los pueblos que no la detentan
2. Para la informacin relativa a los Nyoro, cf. los estudios de J. H. M. BE~~TIE,
RituaIs of Nyoro Kingship, aAfncaw,
XXIX, 2, 1959; On the Nyoro Concept o# Mohano, ~African
Studies~,19, 3, 1960; Bunyoro an Africm Kingdom, N u m
York, 1960

deben ansiar recibirla de los Alur. No est maten&muy distinta del cargo y de los smbolos
materiales asociados a la jefatura. Tiene un aspecto
cuantitativo al ser una fuerza organizadora y fecundante que puede perder su intensidad; se dice enton.
ces que *el ker se enfran o que ael diente de la jefatura se enfran. Tres factores determinan el vigor de
su intervencin al servicio de los hombres: la continuidad (porque el ker conserva su calor al mantenerse dentro de un largo linaje), la personalidad del
que lo utiliza y la conformidad de las relaciones mantenidas con lo sagrado. Esta ltima condicin no es
de ndole menor. Los jefes Alur actan como mediadores privilegiados entre sus sujetos y las apetencias
sobrenaturalesm, porque estn ligados con sus antepasados personales y con los antepasados que jalonan
la historia de la jefatura. Demuestran su capacidad
de gobierno a travs del dominio ritual ejercido s o
bre la naturaleza -son reconocidos como ahaced*
res de lluvia- y en cierto modo su dominio de las
fuerzas vitales y las cosas es el que justifica su dominio sobre los hombres. Si los jefes dominan a sus sbditos, el poder domina a los que lo ostentan, porquc
encuentra su fuente en el terreno de lo sagrado. Se
impone como factor de orden mientras que la entropa
amenaza al sistema social, v se manifiesta como
garanta de permanencia, S e n t r a s que la muerte
se lleva a las generaciones y a los que las gobiernan.'
Dos ejemplos, sacados de la regin occidental del
continente africano, confirman el inters y el alcance
cientificos de un anlisis consagrado a la terminologa del poder tal como lo presenta la tmra indgena. Uno ya ha sido evocado en un capitulo anterior; se
trata del de los Tiv, pueblo numeroso de Nigeria, organizador de una sociedad en la que el Gobierno sigue siendo adifusom. En este caso, dos nociones opuestas y complementarias manifiestan el poder, y cualquier supremaca, en un aspecto totalmente benfico (el de un orden que asegura la paz y la prosperidad) y en un aspecto peiigroso (el de una superio
zada y es

, 3. Sobre los Alur, cf. A. W. S O U T H A


Aiur
~ , Society, Cambridge, 1956.

l-idad conseguida en perjuicio del prjimo). La teora


polftica, en su versi6n mhs elaborada, se halla fonnulada en el lenguaje de la religin y la magia. Todo poder legitimo requiere la posesin del swem, capacidad de acordarse con la esencia de la creacin y
de mantener su orden; este trmino denota ms extensamente las nociones de veracidad, de bien v de
El swem es asimismo una fuerza incapz de
actuar sin un soporte, o un intermediario, cuya calidad propia condiciona las consecuencias de esa intemencin para los asuntos humanos: una dbil mediacin provoca una prdida de fuerza generalizada,
una mediacin abusiva se convierte en factor de desorden. El swetn califica sin embargo el poder considerado como esencialmente positivo. A la inversa, la segunda nocin (tsav) rige la dominacin sobre los seres, el xito material, la ambicin. Al evocar la capacidad basada en el talento y la empresa personal
-tratndose bien del jefe renombrado, del notable influyente o del hombre rico- es estimada favorablemente; sin embargo, tambin califica los hitos conseguidos a expensas de los dems, las coerciones ejercidas sobre stos, las desigualdades que se nutren
de la asubstanciaa de los inferiores, y que en este
sentido se asimila a la magia y a la contrasociedad.
La teora Tiv siibraya la ambigedad del poder y el
mltiple valor de las posturas a su respecto, que con.
ducen a aceptarlo como la garanta de un orden propicio a las obras humanas (pues expresa la voluntad
de 10s dioses), a la vez que es temido como instrumento de la dominacin y del privilegio por cuanto sus
depositarios tienen la posibilidad de rebasar constantemente los Imites tolerados.
El segundo ejemplo es el de una sociedad estatal
antigua y masiva, la de los Mossi de Alto Volta, cuya
soberano (.MogTto Araba) simboliza al universo y al
pueblo Mossi. El concepto clave, en materia poltica,
es el de nam, que se refiere al poder de la poca original - e 1 que los fundadores emplearon para construir el Estado- y a la fuerza recibida de Dios,
que permite a tin hombre dominar al prjimo,. Su
doble origen, divino e histrico, lo convierte en un
poder sagrado que confiere la supremaca (un .estatuto noble^) y la capacidad de gobernar al grupo que

lo ostenta. Pese a que el nam sea la condicidn de todo


poder y de toda autoridad, nunca se adquiere de una
forma permanente y constituye la apuesta de las competiciones politicas al trmino de las cuales el fraca.
so entraa su prdida al mismo tiempo que la renun.
cia al poder y al prestigio. Lo primero que esa nocin
evoca es la dominacidn legtima y la competicidn por
los cargos que penniten ejercerla.
La palabra m m se inserta en un conjunto de significaciones mhs extenso. Se aplica a la superioridad absoluta: la de Dios, la del Rey, la del orden poltico que
domina el edificio de las relaciones sociales. Jus tif ica los privilegios ligados a las posiciones sociales superiores: el derecho a reivindicar riquezas, servicios,
mujeres, smbolos de prestigio. Expresa la necesidad
del poder como defensa contra los peligros de desaparicin de la cultura y de retorno al caos; es precisamente en este sentido que el rey y los jefes deben
acornerse el nams para que el desorden no se coma
las obras humanas. En su forma ms acabada y ms
sagrada, el nam es la garanta de Ia legitimidad, porque testimonia que el poder recibido emana de los
antepasados reales y que operara de modo conforme al bien del pueblo Mossi. Fijado en las regalia y
en los smbolos sagrados vinculados a la persona del
soberano, los namtibo, se comunica por mediacin
de estos ltimos a la bebida ritual que liga el Rey a
sus antepasados y a la Tierra divinizada, el jefe a sus
propios antepasados y al Mogho Naba. aBeber el namtibon es tanto como recibir el nam y encontrarse obligado por un verdadero juramento de obediencia, de
sumisin al orden heredado de los fundadores del
Reino y a las rdenes dimanantes de quien es su
legtimo sucesor.'
Segn P. Valry, el factor poltico acta sobre los
hombres de un modo que evoca las acausas natural e s ~ lo
; sufren como sufren alos caprichos del cielo,
de la mar, de la corteza terrestres (Regards sur te
monde actuel). Esta analogia sugiere la distancia a
la cual se sita el poder -fuera y por encima de la
4. Descripcin del sistema y de las representaciones polfticas propias de los Mossi en la obra de E. P. SKINNEB,
The
Mossi a f the Lrpper Volta, 1964.

sociedad- y su capacidad de coaccibn. Las cuatro teo-

&S politicas que acabamos de considerar corhrman


esa interpretacin al mismo tiempo que muestran sus
lmites. Ponen de manifiesto el poder como fuerza,
asociada a las fuerzas que rigen el universo y mantienen la vida en l y en tanto que poder de dominacin. Asocian el orden del mundo, impuesto por los
dioses, y el orden de la sociedad, instaurado por los
antepasados del comienzo o 10s fundadores del Estado. El ritual garantiza la conservacin del primero, la accin poltica garantiza el mantenimiento del
segundo: son unos procesos considerados paralelos.
Ambos contribuyen a imponer la conformidad a un
orden global que se presenta como la condicin de
toda vida y de toda existencia social. Esta solidaridad de lo sagrado y de lo poltico, que hace que los
ataques contra e1 poder (pero no contra sus ostentadores) sean sacrilegos, asume formas distintas segii
los regirnenes polticos; deja lo sagrado en el primer
plano en el caso de las sociedades sin Estado,, hace
prevalecer la dominacin ejercida sobre los hombres
v las cosas en el caso de las sociedades aestatalesn.
Adems, los elementos de teora en cuestibn revelan
el poder en sus aspectos dinmicos: es fuerza de
orden, agente de lucha contra los factores de modificacin que se asimilan a la magia o la udesculturacin,; confiere una potencia que se adquiere mediante la competicin y que exige ser mantenida. Los perodos de interregno, en la mayora de los reinados
ahicanos, imponen por consiguiente un desorden controlado que hace desear la restauracin del poder, y
un enfrentamiento entre pretendientes que permite
designar al m s vigoroso. Finalmente, las nociones
que fundan la teorfa poltica muestran .la pluralidad
de valores del poder: debe ejercer un imperio benfico sobre los dinamismos constituidores del universo y
la sociedad, pero tambin corre el riesgo de degradarse convirtindose en una fuerza mal domeiiada o
utilizada ms all de los lmites requeridos por la
dominacibn.
Este mtodo analtico podra aplicarse a las saciedades polticas llamadas arcaicas estudiadas fuera del
continente africano si las informaciones que requie
re se hubiesen recogido en cantidad suficiente. De

hecho, la descripci6n de las organizaciones y las fum


ciones politicas retuvo mucho ms la atencin de 10s
investigadores que la elaboracin de los lCxicos y de
las teoras polticas propias de los grupos humanos
interrogad os^. A veces, los datos necesarios pueden
encontrarse. v esto no deja de ser significativo, en los
estudios de las manifestaciones religiosas, que sugieren as (v tambin) que la relacin del poder con la
sociedadveshomloga de la que lo sagrado mantiene
con lo profano; en ambos casos, la apuesta aparece
como la forma del orden o de su revs: el caos.
En las sociedades menos orientadas hacia la na
turaleza para dominarla que ligadas a ella -encontrando en ella a la vez su prolongacin y su reflejel parentesco de lo saprado y de lo poltico se impone con fuerza. Las dos categoras pueden definirse paralelamente, los principios y las relaciones que
implican urespndensen de una a la otra. Ambas suponen la distancia, el corte, bien respecto al dominio
profano, bien respecto a la sociedad civil, dominio
de los crgobernados~.Las dos se refieren a un sistema de prohibiciones o de drdenes, a unas frmulas
que, como la themis griega, garantizan el ordenamiento del mundo y del universo social. Ambas han sido
marcadas con el sello de la ambigedad. Tanto lo
sagrado corno lo poltico se refieren a unas fuerzas
complementarias y antitticas cuya concordia discors
hace un factor de organizacin, descansando as sobre
una doble polaridad: la de lo puro y lo impuro, la del
poder aorganizadorn (y justo) y el poder aviolento~
(y apremiante o impugnante). Ambos estn asociados a la misma geografa simblica; lo puro esta liFado a lo de dentron, al centro; lo impuro, a lo rde
fuera,, a la periferia; paralelamente, el poder benfico est situado en el mismo corazn de la sociedad de
la que es el foco (en el sentido geomtrico), mientras
que el poder amenazador sigue siendo difuso y opera,
por este motivo, a la manera de la magia. R. Callois,
en su obra L'homrne et le sam (1939). califica esa
oposicin con las palabras de acohesin* y de crdisoluci6n~;corresponden a la primera las potencias que
#rigen la armona csmican, que rvelan por la prosperidad material y el buen funcionamiento administrativo~,que defienden al hombre gen la integridad

de su ser Eisico~-el soberano las encarna-; corresponden a la segunda las fuenas provocadoras de la
de las anomalhs, de las transgresiones
que a f e c t a al orden polltico o religioso -el brujo
las manifiesta. Conviene recordar asimismo que las
dos =ategorias de lo sagrado y lo poltico estn aliadas
con una virtud eficaz, ceeiiapoder de intervencin o
deacci6n, designados por los termino-O
marza
v los terininos del tipo
enguaie de
o nam (que acabamos de considerar) eri el
l e n g u a 3 e p o l t i c o . Las dos series de nociones se
complementan entre s. Las fuerzas o las sustancias
que evocan suscitan los mismos sentimientos contradictorios: respeto y temor, fidelidad y repulsin.
La homologa de lo sagrado y de lo poltico no es
tal sino en la medida en que ambos conceptos se hallan regidos
una tercera noci6n que los domina:
. , c l por
la ri~cipp
nrden,
~
n
nrAn
uya capital importancia descubri Marcel Mauss. En las sociedades
llamadas arcaicas, los elementos del mundo y los diversos marcos sociales obedecen a los mismos modelos de clasificacin. Su ordenamiento, que se considera sometido a las mismas leyes, se manifiesta de
una forma dualista:' expresa una biparticin del universo organizado (el cosmos) y de la sociedad, y se remonta a unos principios antitticos y complementarios, cuya oposicin y asociacin son creadoras de
un orden de una totalidad viva. Este aorden de cosas,,
o dc los ahombresn, es de este modo el resultado de
la separacin y de la unin de dos series de elementos o de grupos sociales opuestos: los que constituyen la naturaleza, las estaciones y los orientes en un
caso; los sexos, las generaciones y las a f r a t n a s ~o subdivisiones de la tribu, en el otro. Existen correspondencias entre las series categoriales contrapuestas. El
rasgo dominante de este modo de representacibn estriba en la necesidad de establecer una separacin
entre las aclasesv asi constituidas y de asegurar una
unin entre las mismas. La separacin de los contra
rios posibilita el orden, su unin lo instaura y 10 vuel-

5. C f . el estudio clisico de E. DURKHEIM


y M. MAUSS: Du
quelques formes de classification, aAnne Sociologiquew, vol.
VI, 1901-1902.

ve fecundo. Esta dialctica elemental rige la interpretacin primera de la naturaleza, y de la sociedad que
no podra resultar de esa homosexualidad sociolgica. que realizara la alianza de los grupos homlogos.
Las nociones de lo sagrado y de lo poltico se insertan en ese sistema de representaciones, tal y como
lo sugiere su puesta en paralelo. En el caso de las
sociedades llamadas complejas, con jerarquas y autoridades claramente diferenciadas, las relaciones entre el poder y la religin no se modifican radicalmente. Ms all de los grupos jerarquizados y desiguales,
que mantienen relaciones uorientadas IB (de dominacin y de subordinacin), se postula una relacin de
complemento entre el soberano y el pueblo, entre el
conjunto de los gobernantes y el de los gobernados;
La relacin instaurada entre el Rey y cada uno de sus
sbditos est regida por el principio de autoridad,
cuya impugnacin equivale a un sacrilegio; la relacin
instaurada entre el Rey y la totalidad de los sbditos
se enfoca en el aspecto del dualismo complementario. Una frmula de la antigua China lo recuerda:
uel prncipe es yang, la multitud es Y ~ I Z B . LO sagrado
y lo poltico contribuyen conjuntamente al mantenimiento del orden establecido; sus respectivas dialcticas semejan la que constituye este ltimo y -con.
juntamente- reflejan la que es propia a todo sistema real o pensado. Se trata de la posibilidad de
constituir una totalidad organizada, una cultura y
una sociedad que los hombres veneran a travs de
los guardianes de lo sagrado y los depositarios del
poder.
b) Entropa y renwacidn del orden. El ordo rerum y el ordo hominurn estn amenazados por la
entropa, por las fuerzas de destruccin que llevan
en si, por el desgaste de los mecanismos que los mantienen. Todas las sociedades, incluso las que parecen
ms estancadas, estn obsesionadas por el sentimiento de su vulnerabilidad. Un libro reciente dedicado
a los Dogon de Mali muestra, a partir de un anlisis
de la ateora de la palabras y del sistema de representaciones, cmo esa sociedad asegura, con fuena, la
lucha contra la destruccin y la continua conversin

del desequilibrio en un equilibrio que parece conforme al modelo primordial."


Ms all de su multiplicidad, los procedimientos
de recreacin y de renovacin poseen un carcter
comn: operan simultneamente sobre el universo
social y sobre la naturaleza, tienen por actores a los
hombres y los dioses. Al provocar la irrupcin de lo
sagrado y al restablecer en la agitacin y la abundancia una especie de caos original, que hace remontar
al momento de la primera creacin, la fiesta aparece
como una de las ms completas de entre esas empresas renovadoras. De hecho, existen numerosos procesos que contribuyen de un modo mas o menos aparente, ms o menos dramatizado, a esa tarea de refeccin permanente. Una interpretacin desde ahora
ya menos esquemtica y menos esttica de las saciedades llamadas arcaicas los hace aparecer. Con ocasin de una nueva apreciacin de los datos de la a s o
ciologa neocaledonianan, P. Metais subray el alcance del matrimonio canaco a este respecto; su ceremonial provoca un rejuvenecimiento de las relaciones s o
ciales -la sociedad parece renovarse cuando se crean
las parejas y las nuevas alianzas que stas determinan.'
Los rituales y la enseanza que prescribe la iniciacin condicionadora del acceso a la plenitud y a
la plena aciudadanam tienden generalmente a un mismo objetivo; la sociedad restaura sus propias estructuras y el orden del mundo en el que se inserta, al
abrirse a una nueva generacin. En el antiguo Kongo,
el procedimiento de iniciacin llamado del Kimpasi
expresa primordialmente esa funcin, tanto ms en
cuanto opera en el momento en que la comunidad
se ve debilitada o amenazada. esta trata de asegurar su salvaguardia al hacer revivir a su juventud hs
principios de la empresa colectiva que model6 su orden, su civilizacin y su historia, puesto que los ritos especficos hacen re tornar simblicamente a la
poca de las creaciones, a los tiempos de los comien6. Cf. G. C A u r n - G ~ ~ aLa
e , paroie chet les Dogon, Pa-

rs, 1%.
7 . P. MB~AIs, ProbUmes de Socioiogie nhcaldonienne,
en aCahiers Int. de Sociologie~,XXX, 1%1.

zos. La sociedad vuelve a encontrar su juventud al

representar su propia gnesis. Asegura su renacimiento al hacer nacer, scgiin sus nornias, a los jvenes
modelados por la iniciacin.'
El ceremonial de los funerales, en la medida misma en que la muerte se considera como el signo del
desorden y del escndalo, es asimismo un mbtodo de
renovacin; revela, a travs de sus actores, las relaciones sociales fundamentales; establece una relacin
intensa con lo sagrado; desemboca, al final del luto,
en una purificacin y una nueva alianza con la colectividad de los antepasados. Este encadamiento en
la lucha contra los factores disolventes se aprecia
ms exactamente si se recuerda que la magia -asimilada empero con el inconformismo absoluto, con la
guerra insidiosa, la contrasociedad- puede convertirse en un factor de fortalecimiento. La colectividad
afijam su mal al designar a su agresor, el brujo o el
opositor radical, y aspira a restablecerse al neutralizarlo. En su estudio sobre los Kachin de Birmania,
E. Leach compara el funcionamiento de la magia con
el umecanismo del cabeza de turco.
Las empresas de recreacin del orden afectan necesariamente a los detentadores del poder, y algunas de ellas contribuyen as al mantenimiento de la
mquina poltica. Es lo que sugiere R. Lowie cuando, al contemplar algunos aspectos de la organizacin politican de los amerindios, subraya la base religiosa del poder, la cooperacin de los jefes y los especialistas de lo sobrenatural, la asociacin de los
primeros a las manifestaciones temporales (como la
siega) que ligan el orden de la sociedad al de la naturaleza. En Melanesia, los hechos se manifiestan
con mayor nitidez. El jefe neocaledoniano se impone mediante la fuerza de su palabra, es el que ordena
en todas las acepciones de la palabra, y el que detenta, segn la frmula de J. Guiart, una aresponsabilidad casi csmica,. Su participacin efectiva en el
ciclo de los cultivos se explica a travs de esa obligacin; asocia en cierta manera la renovacin de la naturaleza al reforzamiento de los hombres. Con oca8. Cf. G. BAUNDIHR,La vie quotidienne au Royaume du
Kongo, Pars, 1965.

,ibn del mas prestigioso y del mas total de los rituales - e l del pilu-pilu- es cuando el nuevo jefe,
que 10 preside, es arevelado a todos~y ratifica su autoridad mediante d a habilidad de su discurso* y su
en seguir el curso de las arengas prescritas. Sin embargo, esta ceremonia social es la que
compromete en su totalidad a la comunidad: busca la
propiciacin de los antepasados; honra a los muertos y seala el fin de los duelos; exalta los nuevos
nacimientos y garantiza ala entrada en la vida viril
de 10s jvenes iniciad os^; confiere a cada categora
de participantes un puesto determinado y comprende
una presentacin de bienes, segn un orden que e v e
ca ael pasado poltico y las relaciones por l instauradas. Finalmente, asocia en una grandiosa manifestacin, en que la danza expresa el dinamismo del
universo y de la sociedad, a los hombres, sus antepasados y sus dioses, sus riquezas y sus bienes simblicos!
Este ceremonial asegura una verdadera escenificaci6n de las relaciones sociales fundamentales, incluyendo las relaciones de antagonismo, que entonces
se convierten en ajuegos de oposicin~.Al ofrecer el
espectculo de una especie de resumen del todo social, permite captar un sistema social representado
que corresponde a su formulacin te6rica y manifestado a travs de los medios de expresibn propios de
una sociedad sin escritura: comportamientos simb.
licos, danzas especficas y discursos acordes con una
convencin significativa. Tiene una eficacia teraputica: pues aleja a la comunidad de sus conflictos
potenciales, refuerza los lazos entre los clanes alejados. En esos momentos en que la sociedad toma
plena conciencia de s misma y del universo con el
que se vincula, el jefe aparece como una figura central. Es en tomo de l, y gracias a una especie de
desafo lanzado hacia el exterior, que se reconstituye el haz de las fuerzas sociales. Esta renovacin se
opera peridicamente -un mnimo de tres aos separa las ceremonias-, pues requiere una acumulacin masiva de riquezas. El ciclo festivo coincide con
9. Para una descripci6n minuciosa, cf. M. L H B N H ~ ,NOPars, 1930.

tes d'etnologie nko-caldonienne,


NCI 2 . 9

129

el ciclo de revitalizacin, que permite al jefe no ser


impugnado y seguir siendo, a los ojos de todos, oro
kau, el agran hijo..
c) Vuelta a los comienzos y rebeliones rituales,
La lucha contra la entropa puede asumir un c a r ~
ter ms directamente poltico. En las sociedades tra.
dicionales con Estado monrquico, cada cambio de
reino provoca un verdadero retorno a los acomienzosm. El advenimiento del nuevo rey brinda la ocasin de repetir simblicamente la empresa creadora
de la realeza, los actos fundacionales que la edificaron y legitimaron. La investidura evoca -a travs de
los procedimientos o del ritual que la realizan- la
conquista, la hazaa, el acto mgico o religioso considerados constitutivos del poder real. G. Durnzil ha
sido uno de los primeros en sugerirlo con respecto
a la realeza romana. Muestra cmo la sucesin de
los aprimeros reyes de Roma* constituye una secuencia que hace alternar a los dos atipos reales* que,
procedentes de una tradicin muy anterior a la de
Roma, se presentan no obstante como creadores de la
ciudad. Los reinos de los sucesores inmediatos de
Rmulo y de Numa reproducen, al alternarlos segn un orden determinado, la violencia creadora y el
aaspecto celeritas~del primero, la sabidura organizadora y el aaspecto gravitas, del segundo. As obedecen a una teora dualista del poder y ponen en
accin los medios que permiten revigorizarlo mediante un retorno a sus fuentes lejanas!'
El proceso se manifiesta con la mayor claridad en
el caso de las monarquas africanas con apolaridad
mAgicao, para emplear la frmula de L. de Heusch.
El rey ha de realizar, cuando llega al trono, un acto sagrado que lo califica a la par que recuerda el
acto fundacional. Bien realizando una hazaa heroica
que lo revela como digno de su cargo y demuestra
la victoria del apartidos real sobre las ambiciones
de las facciones feudales, bien al manifestar la negacin del viejo orden social y el establecimiento
del orden nuevo, del que el Estedo asume la guar10. Cf. especialmente G. Dcl6zn, ServUzs et la fortune,

Pars, 1943.

dia, a travs de un comportamiento de ruptura


,,,
incesto-, el soberano se convierte en un personaje que ya no pertenece al orden mmn.ll El pro-

cedimiento de investidura encierra el mismo objetivo


de reforzamient~.As, en el antiguo reino de Kongo,
instaura un sdblico retorno a los orjgenes, merced
un ceremonial que asocia al nuevo rey, los notables Y el pueblo, que impugna a los participes del
comienzo: el descendiente del fundador, los representantes de los antiguos ocupantes de la regin que corresponde a la provincia real, que se convirtieron en
a a ] i a d o ~de~ los soberanos kongo. Invoca los manes
de los primeros reyes, las udoce generaciones* a las
cuales estn vinculados, e impone la manipulacin
de los ms antiguos smbolos y signos. Hace remontar a los tiempos de una historia devenida mito y
revela al soberano como el uforjadora y el guardin
de la unidad kongo. La entronizacin del rey no garantiza slo la legitimidad del poder ostentado, sino
que asegura el rejuvenecimiento de la monarquia, da
al pueblo -por cierto tiempo- el sentimiento de
una nueva partida *desde el principio.*
Un mismo efecto de reforzamiento de la regla y
del poder, ligado con una afirmacin de la necesidad
y la inocencia de la funcin soberana, se revela con
ocasin de la prctica de los aactos al revCs* y del
recurso a los rituales de inversin o de rebelin dramatizada. La historia de la Antigedad demuestra una
utilizacin muy antigua de tales mecanismos. Las
Kronia griegas, como las saturnales romanas, p m ~ e
can una inversin de las relaciones de autoridad, regeneradora del orden social. Al igual que Roma, Babilonia recurre a un rey de broma e impone la inversin de las posiciones de rango en el momento de
los festejos de las Saceas. Con esta ocasin se cuelga
o crucifica al esclavo que asumi el papel del rey,
dando rdenes, usando de las concubinas del soberano, sumindose en la orga y la lujuria. Este poder
desenfrenado es un falso poder, un fautor de desr11. Cf.L. de HBUSCH, OP. cit. y L. de H e n s c ~ ,Essah sur
le syrnbolisme de l*inceste roya1 en Afrique, Bruselas, 1959.
12. G. BALWIER,La vie quotidienne au royaume de Kongo,
Pars, 1965, cap.: aLe maitre et l'esclave~.

denes y no un creador de orden; hace desear el r e


torno al reino de la regla.
Los antroplogos modernos han reasumido el examen de aquellos procedimientos tendentes a purificar el sistema social al dominar las fuerzas disolvent e ~ ,y a revitalizar peridicamente el poder. Max
Gluckman sugiere ilustraciones africanas en su compendio de textos antiguos: Order and Rebellion in
Tribal Africa (1963). Son tanto m s significativas por
cuanto se refieren a unos Estados inestables en razn
de su atraso tecnolgico y la falta de adiferenciacinr
econmica internan. Entre los Swazi, una ceremonia
anual de carcter nacional, el incwala, vincula el ritual de inversin a las manifestaciones colectivas requeridas con ocasin de las primeras cosechas. Comprende dos fases: la primera somete la capital al
saqueo simblico y el rey a las reacciones del odio
-los cantos sagrados afirman que su aenemigo~,el
pueblo, lo rechaza. Sin embargo, el rey sale fortalecido de esas pruebas; vuelve a ser el al'oro, el Len,
el indomable^. La segunda fase se inaugura con la
consumacin de las primicias: est encabezada por
el soberano y se atiene a un modo de precedencia
que expresa los diversos estatutos sociales y las jerarquias regidas por aqullos. En esta circunstancia,
se expone el orden social y vuelve a recobrarse en el
preciso momento en que los vnculos con la naturaleza y el cosmos se hallan reforzados. La ambigedad de la persona real sigue sin embargo subsistiendo. El soberano sigue siendo, a la vez, objeto de admiracin y de amor, objeto de odio y de repulsin;
simula vacilar al volver a ocupar su puesto a la cabeza de la nacien, luego se inclina finalmente ante
las peticiones de los miembros del clan real y las
solicitaciones de sus guerreros. Entonces, el poder se
halla restaurado, la unidad recobrada, y restablecida
la identificacin del rey y del pueblo. El irtcwala libera ritualmente las fuerzas de impugnacin t-mnsf o d n d o l a s en factores de unidad, seguridad y prosperidad. Impone el orden social como rplica del orden dcl mundo, mostrndolos ligados necesariamente, puesto que. cualquier ruptura entraa el riesgo
de una vuelta al caos.
Una investigacin ltimamente llevada a cabo en

la costa de Marfil, entre los Agni de Indeni, puso


de relieve un ritual de inversin social (Be di murua)
que se produce en el momento de los interregnos. Durante este perodo, las relaciones entre hombres libres y cautivos de la corte estn ainvertidasn. Tan
pronto como muere el rey, stos se posesionan del
campo real y uno de ellos - e l cautiverey- se apodera de todas las insignias del poder; establece una
corte y una jerarqua temporales; ocupa el trono del
difunto soberano y goza de todas las prerrogativas
reales; exige que se le hagan donativos y puede mandar a sus hombres apoderarse de los vveres almacenados en la capital. Todo transcurre como si la saciedad se convirtiera en su propia caricatura desde el
preciso momento en que el poder supremo est vacante y en que gobernantes y gobernados invierten sus
papeles. El cautiverey proclama la vigencia de su
mando sobre los hombres y de su dominacidn asobre el
mundo*; los hombres libres se someten a ese simulacro real a sabiendas de que un regente soluciona
discretamente los asuntos corrientes y prepara la Ilegada de un nuevo soberano. Los cautivos se comportan desenfrenadamente manifestando as su precaria
eievaci6n -pues la desaparicin del rey rompe su
dependencia- y contrastando con las coacciones o
interdicciones que el luto real impone a los hombres libres. Los cautivos visten las ropas ms suntuosas; banquetean y se hacen aportar bebidas en
abundancia; afirman haber recobrado los derechos
y el prestigio; vulneran los mandamientos ms sagrados. Al invertir la sociedad civil y poltica cuya
guardia asume el soberano, slo pueden reemplazarlo con un rey de broma, un orden arbitrario, un sistema de fdsas reglas. As demuestran en cualquier
modo que no hay ms alternativa al orden social
establecido que el escarnio y la amenaza del caos.
El dfa mismo del entierro del rey difunto es abolido
el falso poder; 10s cautivos rasgan los paos de seda
y el cautivo-rey es ejecutado. Entonces, cada sujeto
y cada objeto recobran su rango y su puesto y el
nuevo soberano puede asumir la direccin de una
sociedad ordenada y de un universo organizado." La
13. Claude-Hdhe PERROT,
Bt? di mwua: un rituel 'inver-

impugnacin de forma ritual se inserta de esta manera en el campo de las estrategias que permiten al
poder darse periddicamente un nuevo vigor.
2. Estrategia de lo s a p d o y estrategia del poder

Lo sagrado es una de las dimensiones del campo


poltico; la religin puede ser e1 instrumento del
poder; una parantia de su legitimidad, uno de los
medios utilizados en el marco de las competiciones
noliticas. J. Middleton, en su obra dedicada a la reIiein de los Lugbara de Uganda (Lugbara Reli~ion,
1960), enfoca esencialmente la relacin de lo uritual,,
con la aautoridadn. Destaca que las estructuras rituales y las estructuras de autoridad estn fntimamente
ligadas, que sus respectivos dinamisrnos se corresponden. En esa sociedad de linaie, e1 culto de los antepasados es el soporte del poder; los hombres de
edad ( y preeminentes~lo utilizan Dara contener las
reivindicaciones de independencia de siis menores;
los conflictos entre generaciones (diferenciadas por
la desigualdad de los estatutos) se manifiestan sobre
todo aen tkrminos mtsticos y ritualesn. Los patrilinaies lugbara se definen genealdgicamente v ritualmente: son, a un tiempo, grupo de descendencia y
conjunto de agentes asociadas a un espritu ancest r a l ~ .Los notables que los encabezan justifican su
poder, v sus privileeios, tanto mediante su acceso al
altar de los antepasados como por su posicin genealgica, hasta tal punto que un hombre que tiene la
acavacidad de invocar eficazmente a los antepasados
puede ser admitido como un verdadero mayorn. La
estraterria de lo sagrado, utilimda para fines polit.
cos, se presenta con dos aspectos aparentemente
contradictorios: puede ponerse al servicio del orden
socia1 establecido, y de las posiciones adquiridas, o
servir la ambicin de quienes desean conauistar la
autoridad y le~timarla.La comueticin poltica recurre al lenguaje de la invacaci6n de los espfritus
como al de la magia; el primero es el arma de los
sim .rociale danr le royatlme agni de I'Indni, en aCah. Etudes A f r . ~ ,VIT, 27, 1967.

que ostentan el poder: el segundo es el instrumento


de los que recusan a stos y asimilan sus fallos o sus
*busos a las actuaciones de los brujos. Los Lugbara
son muy conscientes de tal manipulacin de lo sagrado y sus contradicciones rituales expresan las contradicciones de su vida real. J. Middleton afirma fuertemente la relacin as establecida entre los diver,os agentes de la estratega poltica: .Dios, los muertos v 10s bmjos entran en el sistema de autoridad en
semejante al de los hombres vivos.,
M. Fortes llega a una conclusi6n muy parecida a
partir de las investigaciones llevadas a cabo entre
10s Tallensi de Ghana. Subraya que el culto de los
debe interpretarse, en esa sociedad clnica, menos por referencia a una metafsica y una tica que por referencia al sistema de las relaciones
sociales v al sistema poltico.juridico: *LOSTallensi
tienen un culto de los antepasados no porque teman
a los muertos - d e hecho no los temen-, no por
creer en la inmortalidad del alma -no disponen de
semejante nocin-, sino porque lo e x i ~ esu estructura social.^" Esta necesidad se manifiesta en la
forma de una relacin privilegiada instaurada entre
los antepasados reconciliados como tales, investidos
de un poder sobrenatural y beneficiarios de un culto, y los vivos que gozan de un estatuto social superior y de una parcela del poder poltico. En efecto,
todos los difuntos no se convierten en antepasados,
sino slo los que dejaron a un adepositariom, heredero de su c q o , de sus prerrogativas y de una parte
de sus bienes. A los hombres sin preeminencia, que
mantienen relaciones indiferenciadas y mediatizadas
con el conjunto de los antepasados, se oponen los
hombres preeminentes que establecen con algunos
de aqullos una relacin especifica y directa. La estrategia poltica se organiza sobre esta base ritual.
Una solidaridad asocia estrechamente los difuntos
eminentes, que obtuvieron el estatuto de antepasados,
a los vivos eminentes, que ostentan los cargos y el
prestigio. Los primeros son aomnipotentesn, la sumisin que exigen bajo pena de muerte, garantiza la insercin del individuo en un orden social d e
14.

M. FOR~BS,
Oedipus

alid Job, Cambridge, 1969, p4p. 66.

terminado. Fundan el poder de los que son sus depositarios, en el seno de la sociedad, y todo nuevo poder s610 puede constituirse en relacin con
ellas.
Las relaciones establecidas entre el poder y lo sagrado siguen siendo tan aparentes en el orden del
mito. B. Malinowski ya lo sugiri al considerar el
mito como una carta social,, como un instrumento
manipulado por los ostentad S adel poder, del privilegio p de la propiedado!ps
mitos tienen, en
este aspecto, un doble cometido: explican el orden
existente en tkrminos histricos y lo justifican al
como un
asignarle una base moral,
sistema fundado en el
confirman la posicin
evidentemente los ms significativos; sirven al mantenimiento de una situacin de superioridad. Monica Wilson subraya esa utilizacin del mito respecto
de los Sotho y los Nyakusa del Africa meridional.
Pretenden haber aportado, a la regin donde se
haIlan asentados, el fuego, las plantas de cultivo y el
ganado, y afirman deber el monopolio del poder politic0 a su accin civilizadora; se pretenden poseedores, dentro de su mismo ser, de una fuerza vital que
pueden trasmitir al conjunto del pais. El ceremonial
v el ritual de sucesin a la jefatura recuerdan simblicamente esas afirmaciones; entonces, el mito se
reactualiza para mantener el poder en estado y reforzarlo.''
En un estudio de carcter ms t e r i u E-c
contempla los umecanismoso de mantenimiento y transferencia de los *derechos politicoso, es decir, los procedimientos y las estrategias capaces de
consenrar el poder, los privilegios v el prestigio, v
hace constar que implican la referencia a un pasado ms o menos mitico, a los actos fundacionales, a
una tradicin. Las diversas versiones del mito cobran
las apariencias de la historia v sus incom~atibilidades expresan contradicciones e impugnaciones rea15. B. M.~I~INOWSKI,
The Foundations of Faith artd Morals,
Londres. 1936.
16. M. U'ILSON.Myths of precedence, en aMyth in Modcm
Africaw, .Lusaka, 1W.

les; traducen con el IeIwJaje que es propio los enfrentamiento~de que son objeto los derechos polticos:'
En las sociedades con poder centralizado, el saber mtico (la carta*)es ostentado con.harta frecuencia por un cuerpo de especialistas cuya labor es secreta; no est ms compartido que puedan serlo las
propias fundaciones politicas. Los bakabilo, de los
Bemba de Zambia, son los guardianes excIusivos de
las tradiciones mtico-histricas y los sacerdotes hereditarios de los cultos necesarios al buen funcionamiento de la monarquia. Agentes del consen~atismo,
imponen a los cambios inevitables la mscara de la
tradicin. En el Ruanda antiguo, consejeros reales
privilegiados -los abiiru- ostentan el cdigo esotrico de la dinasta,. Deben velar por la aplicacin
de todas las reglas relatikm a la instituci6n monrquica y al comportamiento simblico del rey. Su unci6n es a la vez poltica y sagrada. Aseguran el respeto de las prescripciones impuestas a los soberanos,
y, por otra parte, organizan el acdigo~,para adecuarlo a las nuevas circunstancias y legitimar los
cambios que contradicen los cnones constitucionales; a travs de ellos, lo sagrado interviene en el juego de Ias estrategias del poder.
No puede concluirse ni mucho menos, a la vista
de esos ejemplos, que el poder poltico disponga de
la dominaci6n total de lo sagrado y pueda utilizarlo
en su provecho en todas las circunstancias. En Austro-Melanesia, donde los consejos de jefes se superponen a una estructura politica ms antigua, la bi~artici6nde las responsabilidades -accin sobre los
hombres y accin sobre los dioses- expresa los lmites rituales del poder. En su estudio estructural
de la jefatura melanesia. J. Guiart precisa los principios que rigen la divisin de las atareas, entre el
jefe (orokau) Y el amo de1 suelo (kavu): el primero
acta mediante la palabra, aue significa mando; el
segundo obra mediante los rituales, que son los instrumentos del ordo rerum. La contradiccin existen17. A. 1. RICRARDS.Social mechanism for the transfer of
vatitical rights in some africun tribu, en &urna1 of the
.Roya1 Anthropological Institute., 90, 2, 1960.

te entre estos dos participes constituye gran parte


del dinamismo de la sociedad; revela que las estrategias del poder y de lo s a p d o no siempre son convergentes. Por consiguente, las tentativas de reforzamiento de las monarquas tradicionales tienden, en
la mayora de los casos, a ampliar la dominacin de
estas timas sobre la religin. Asf, entre los BaGanda de Uganda, cuando el <despotismo africano
cobr su forma definitiva, el control de los cultos
clnicos (honrando a los espritus ancestrales Ila.
mados lubal) se reforz. Estos cultos, que no son
exclusivos de otras prkticas, aparecen a un tiempo
especializados y jerarquizados. Los lubal venerados
por los soberanos ocupan el primre puesto y gozan
de una base nacional, pues rigen la guerra y la potencia material, la fecundidad y la fertilidad. Adems,
los soberanos disponen de lubal6 reales que operan
nicamente en beneficio del rey reinante; imponen
asimismo la transferencia, a las proximidades de Ia
capital, de los altares consagrados a los cultos de
clan, tenindolos as bajo su control en el preciso
momento en que tratan de reducir el poder de los
jefes de clanes. A falta de haber instaurado una revisin nacional, los reyes ganda han dado preponderancia a su poder de intervencin en el dominio de
lo sagrado.
A la inversa de la estrategia que acabamos de
evocar. la estrategia de lo sagrado sime al igual para limitar o impugnar el poder. En un estudio relativo a los mecanismos que contienen alos abusos del
poder politicos, J. Beattie diferencia los aspectos
(y las normas) acatepricos~de los aspectos (y normas) uconditionalesn. Los primeros tienen un carcter
permanente, constitucional. por asi decirlo; los segundos no se manifiestan sino en ciertas condiciones,
cuando los procedimientos instituidos no pudieron
operar eficazmente: se trata, en todos los casos, de
impedir que los eobiernos y sus agentes acten de un
modo inadecuado acon el concepto del cargo que
ostentana. Los rituales de entronizacin v los juramentos que imponen, las negativas de colaboracin
ritual operantes en contra del soberano, las deposiciones exigidas por motivaciones de fallo ritual, son
otros tantos medios, de carhcter sagrado, que permi-

el poder supremo y recusar a los g e


ten
bernantes abusivos.
EI instrumento religioso puede servir tambin pam fines de impugnacin mas radicales. Los movimientos p r o f k t i ~ oy~mesiAnicos revelan. en las situaciode crisis, la impugnacin del orden existente y la
-bida de los poderes competidores. R. Lowie lo
destaca en su anlisis de la organizacin poltica de
los saborfgenes ame rica nos^, donde muestra que la
dominacin de los jefes amerindios siempre se debilit cuando estuvo confrontada a la de los armesias,.
Hace constar que estos ltimos son menos los agentes de una reaccin contra la intrusibn de 10s extranjeros que los suministradores de la confianza y la
esperanza anheladas en una sociedad amenazada y
degradada. En Melanesia y en Africa Negra, el rebajamiento de los jefes tmdicionales durante el perfodo colonial favoreci la promocin de los inventores
de cultos nuevos, a 10s creadores de iglesias indgenas que proponan un marco social renovado y el
modelo de un poder reavivado. Los enfrentamientos
religiosos manifiestan nitidamente las rivalidades poJfticas -a las que suministran un lenguaje y unos
medios de accin- en las coyunturas manifestadoras de la debilidad del poder establecido.
La innovacin religiosa puede llegar a una negativa que haiIa su solucin en el plano de lo imaginario o en una oposicin que desemboca en la revuelta.
En Africa oriental, e1 antiguo Ruanda, en razn del
autocratismo del soberano y de la desigualdad fundamental que aseguraba el mantenimiento de los privilegios aristocr&ticos, provocb una y otra de aquellas reacciones. El culto de iniciacin del Kubandwa,
nacido del campesinado, substituye a la sociedad real
con una inmensa familia fraternaI de iniciados. Opone el rey mftico que reina sobre los espritus llamados Inzandwn, al rey histrico que domina a sus sbditos despticamente. Confiere al primero la cualidad de saltrador que obra en beneficio de todos los
adeptos, sin discriminacin del estatuto social. instaura una igualdad mstica por encima de las suborla feliz frmula de L. de
dinaciones vividas. SeHeusch, repudia e1 orden mejor*. El segundo culto de h p u p c i 6 n aparece mAs tarde, hacia media-

dos del siglo pasado. Se refiere a Nyabingi: mujer


sin feminidad, sirvienta asimilada a un rey, difunta
cuyo retorno es esperado. Eila debe volver para liberar a los campesinos hutu de las servidumbres que
les imponen los aristcratas tutsi, y para liberar a
sus U sacerdotes~de las persecuciones que sufren.
Ejerce una especie de reinado a distancia, y los guardianes de su culto detentan un poder real que los
opone a los delegados del soberano niands. Ella suscita de este modo una contrasociedad: episdicas revueltas tienen lugar en nombre de ella y revelan la
nostalgia del viejo orden social anterior a la dominacin tutsi. Su culto ilustra una.de las formas primitivas del movimiento social que, a lo largo de su
prehistoria y de su historia prerrevolucionaria, volvi
constantemente lo sagrado contra los que lo mono
polizaban para consolidar su poder y sus privilegio~.~

18. Cf. especialmente a E. J. Hosauwir, Pnmitive Rebels,


Manchester, 1959.

140

Capitulo 6

Aspectos del Estado tradicional

mspuds de haber sido el objeto privilegiado de


toda reflexin poltica, el Estado parece estar desacreditad~;hasta el extremo de que la reciente tesis de
G, Bergeron, que propone una teora del Estado, concluye no obstante que ste ano es un concepto terico mayor*! Ya no aparece sino como uuna de las
conformaciones histricas posibles a travs de la
cual una colectividad afirma su unidad poltica y
realiza su destino*, segn la definicin de J. Freund:
salida a su vez de las concepciones de Max Weber,
que reduce el Estado a una de las amanifestaciones
histricasm de lo politico. La que caracteriza sobre
todo el devenir de las sociedades polticas europeas,
a partir del siglo m, y que halla su realizacin en la
formacin del Estado moderno.
Las extensas interpretaciones del Estado, identificndolo con cualquier organizacin poltica autnoma, estn en retroceso,' mientras que el anlisis del
fenmeno poltico ya no se confunde con Ia teora del
Estado, cuyo valor heurstico disminuy mucho antes de las transformaciones sufridas por el objetivo
real que pretendia interpretar. Los progresos de la
antropologa, que imponen el reconocimiento de las
formas politicas *otras y la diversificacin de la
ciencia politica, que tuvo que interpretar los nuevos
aspectos de la sociedad poltica en los pases socialistas y en los pases salidos de la colonizacin, aclaran en parte esa evolucin. Una necesidad, ligada al
orden de los conocimientos, y al orden de los hechos,
obliga a los especialistas a desplazar el centro de sus
reflexiones; y los que entre ellos lograron hacerlo
ya no estn Eascinados por ala institucin de las
1. C. B E R ~ O N
Fonctionnematt
,
de I'Etat, Pars, 1965.
2. J. FREUND,
L'essence du politique, Pars, 1%5.
3. Cf., como ilustracin de este punto de vista, W.KOPPERS,
Ronarques sur I'ongine de 1'tat et de ia socidrt?, en *Diogene., 5, 1954.

instituciones: el Estadon. D. Easton, hace unos di=


aos, expresaba este cambio al denunciar los vicios
propios de las definiciones del dominio poltico me.
diante el nico hecho estatal. En efecto, conducen a
la afirmacin ms o menos explcita segn la cual
no hubo vida poltica antes de la aparicin del Estado moderno; orientan hacia el estudio de una cierta forma de organizacin poltica y hacen desentenderse del examen del rasgo especfico del fenmeno
poltico; favorecen la impresin en la medida en que
el Estado es considerado como un marco general con
contornos mal delimitados (D. Easton: The Political
Sysiem, 1953). El debate sigue abierto. La antropologa politica puede aportarle su contribucin: al tratar de determinar rigurosamente las condiciones que
impone al empleo del concepto del Estado en los
casos de ciertas sociedades sometidas a su interrogante, al volver a plantear con incrementado rigor
el problema de la gnesis, de las caractersticas y las
formas del Estado primitivo. As reencontrar6 -pero
con informaciones y medios cientficos nuevosalgunas de las preocupaciones que promovieron su
nacimiento.
1. Impugnacin el concepto de Estado

Las interpretaciones ms extensivas hacen del Estado un atributo de toda vida en sociedad, un modo
de ordenamiento social que opera desde el momento
en que el estado de cultura prevalece, una necesidad
que dimana ade la esencia misma de la naturaleza
humana,. Entonces, se halla identificado con todos
los medios que permiten crear y mantener el orden en
los lmites de un espacio socialmente determinado: se
aencarna en el grupo locala.'
Este modo de ver es principalmente el de los
tericos conservadores que quieren exaltar el Estado, despojndolo de su aspecto histrico^. As, para
Bonald, el Estado es una realidad primitiva, el ins4. W. KOFTERS~
L'origine de I'Etat, Un essai de mt.lhodologie, en ~VIbmeCongds international Sciences enthropol. et
ethnols t. 11, vol. 1, 1963.

*nimento gracias al cual toda sociedad asegura su


gobierno. En una acepcin vecina -heredera lejana
poli tico de Aristteles-, el Estado
del
halla identificado Con el gnipo ms extenso, con
la unidad social superior, con la organizacibn de la
sociedad global. En este sentido, el historiador E.
Meyer propone una definicin: #La forma dominante de la agrupacin social, que encierra en su esen,-ia la conciencia de una unidad completa, asentada
sobre si misma, la llamamos Estado, (Historia de
la Antigedad, 1912). Los criterios identificadores de
la forma estatal son pues su carcter totalizador, su
y su poder de dominacin. Ante las dificultades resultantes del empleo del concepto de Estado en un amplio sentido, los juristas se han visto
incitados a restringir su utilizacin y a definir el Estado como el sistema de las normas jurdicas en vigor. Lo califican en tanto que fenmeno jurdico y
subrayan que ha realizado, en el ms alto grado, la
institucionalizacin del poder. Esta interpretacin es
errnea, pues reduce el hecho estatal a sus aspectos
aoficiales~,y no sita los problemas en su nivel verdadero, que en primer lugar es politico.
Entre esas dos posiciones -una laxa, la otra
restrictiva- se sitan las definiciones ms comunes. estas caracterizan el Estado mediante tres aspectos principales: la referencia a un cuadro espacial, a un territorio; el consentimiento de la (o de
las) poblacin (poblaciones) que vive(n) dentro de
sus fronteras; la existencia de estructuras orgnicas ms o menos complejas que constituyen el
fundamento de la unidad poltica. Estos criterios
no son verdaderamente especficos; vuelven a encontrarse en los ensayos de delimitacin del campo politico; ' se aplican a Ias sociedades polticas
ms diversas; entraan una significacin demasiado tolerante de la nocin de Estado. Las vacilaciones y las incertidumbres son por lo dems
reveladoras y muestran en qu medida resulta difcil concebir una organizacin poltica no estatal,
incluso en el caso de las sociedades llamadas tribales. Se hicieron intentos para definir exactamente

,,

5. Cf. el capitulo 11: aDominio de lo poltico,.

al menos un tipo de referencia: el del Estado mo.


derno, elaborado en Europa, que pareca servir de
modelo a las nuevas sociedades polticas en curso de
construccin. Para este fin, J. Freund recurre al #m&
todo ideal tpico de Max Weber~.Pone en evidencia
tres caractersticas: a) la primera, ya destacada por
el socilogo alemn, es la distincin rigurosa entre
el exterior y el interior,: rige la intransigencia en
materia de soberana; b) la segunda es la clausura de
la unidad politica estatal: define una sociedad uclausuradaa en el sentido weberiano, que ocupa un espacio claramente delimitado; c ) la ltima es la apropiacin total del poder poltico: requiere la oposicin a todas las formas del poder de origen privado. Esta construccin del tipo ideal del Estado moderno no elimina las dificultades, ya que el primero
de los caracteres retenidos se aplica a todas las formas de unidad poltica, mientras que los otros dos
pueden definir, cuando menos tendenciosamente, algunos Estados llamados tradicionales. De esta manera, J. Freund llega a subrayar un criterio considerado preponderante, el de la racionalidad estatal. Este le permite oponer las creaciones polticas ainstinti vas^ (tribus o ciudades) y las estructuras polticas
aimprovisadasr emanadas de la conquista (imperios y
reinos) al Estado, que es ala obra de la razn,. Lo
que no excluye en lo ms mnimo reconocer que
toda construccin estatal sigue siendo el producto
de la racionalizacin progresiva de una estructura poltica existente:
Los problemas de la sociologa del Estado han sido abandonados regularmente antes de haber sido
resueltos e incluso planteados. As, la interpretaci6n
que acabamos de exponer slo encuentra una salida
en una concepcin del Estado, imagen y realizacin dc
la razn, inspirada de la filosofa poltica de Hegel.
Por consiguiente, surge una pregunta, la de saber si
los Filsofos de lo poltico sugieren las respuestas que
los socilogos y los an troplogos an no pudieron
formular. Es tanto ms til tomarla en consideracin
por cuanto la aportacin de los primeros se vio recusada a menudo en razn de las preocupaciones nor6. J. FREusD, L'essence du politique, pgs. 560 y

SS.

rnativ=, las devociones o las impugnaciones que ent r a n sus teoras. No es posible esbozar simpiemente la confrontacin, ya que se volvera insigmficante;
importa m s bien manaestar que es necesaria y cientficamente eficaz. De este modo, la comparacin de
los comentarios que Hegel dedica al Estado pagano
y de las teorias del Estado tradicional formulada por
ciertos antropdlogos - e n t r e ellos, el afi5canista -Max
Gluckman- revelara ciertos parentescos signiiicativos. El acento es colocado, por ambas partes, sobre
las contradicciones internas que oponen a los dos sexos, el parentesco entendido en su amplio sentido y
el organismo estatal, sobre el carcter fundamentaimente no revolucionario del Estado, que en tal caso
se asocia a un mundo y a una sociedad considerados en equilibrio dinmico.
Antes de valorar la contribucin de la antropologa
politica es preciso colocar algunos jalones extrados
de las teoras sociolgicas del Estado. Mam muestra
que ste no es ni la emanacidn de una racionalidad
trascendental ni la expresin de una racionalidad inmanente de la sociedad. Presenta, en diversos aspectos, la relacin del Estado con la sociedad, guardando siempre despierta una intencin crtica. a) El
Estado es identificado con la organizaci6n de la sociedad; la afirmacin sigue careciendo de ambigiiedad: *El Estado es la organizacin de la sociedad..
b) El Estado es el aresumen oficial^ de la sociedad;
en su correspondencia, hlarx concreta ese punto de
vista al observar: *Planteaos una sociedad citd dada
y tendris un Estado poltico dado que no sera sino
la expresin oficial de la sociedad ci\ll. c) El Estado
es un fragmento de la sociedad que se erige por encima de la misma; es un producto de la sociedad liegada a un cierto grado de desarrollo. Esas definiciones no son ni equivalentes, ni complementarias, ni
perfectamente compatibles. El problema parece quedar aclarado si nos atenemos a una tercera interpretacin, la ms extendida, sobre la cual F. Engels fun66 su teorfa del Estado:
d a sociedad se forja un organismo para la defensa de sus intereses comunes contra los ataques internos y exteriores. Este organismo es el poder de
Estado. Apenas nacido, se independiza de la socieNCI 2.10

145

dad, y tanto mais en cuanto se convierte mayormen.


te en el organismo de una cierta clase y hace p r e
valecer directamente la dominacin de esta clasema
Por encima de las dificultades que an quedan
por resolver, el marxismo propuso sin embargo 10s
elementos de una sociologa del Estado. La teora resultante puede calificarse, justamente, como sociolgica e histrica por cuanto hace del Estado el producto de la sociedad, dinmico, puesto que demuestra que las contradicciones y los conflictos internos
lo hacen necesario, y critico, por cuanto lo enfoca
como la expresin oficial de la sociedad y la primera potencia ideolgica sobre el hombre*.
La sociologa poltica de Proudhon encierra, por
su parte, una teora crtica del Estado, tan radical
que se convierte en una oposicin total a todos los
sistemas polticos, que no hacen sino mantener un
mismo respeto ante la autoridad estatal. Proudhon
denuncia el error comn consistente en atribuir al
Estado una realidad especfica que en si misma encierra su propio poder. De hecho, el Estado proviene
de la tida social. Al expresar e instaurar una relacin social de jerarqua y desigualdad, emana de la
sociedad, de cuya potencia se apropia, sindole exterior, y cumple un verdadero acaparamiento de la
#fuerza colectiva,. La relacin de lo poltico con la
sociedad es comparada a la que vincula el capital al
trabajo: la vida social y el Estado centralizado se
encuentran necesariamente en una relacin de contradiccin radical, que expresa el siguiente esquema:
Vida social

Estado

+ Intercambios
Autoridad

Coaccin

Ley de reciprocidad
No reciprocidad

Ms an que sobre las desigualdades constitutivas del Estado, Proudhon insiste sobre las oposiciones
de la sociedad y del Estado: las de lo mltiple (la vida
social se caracteriza por la pluralidad de las relacio7. En Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa cibica

alemana.

,de aenm
10s grupos) y de lo unitario (el Estado tienreforzar su propia urudad), de lo espontaneo y

de lo memico, de lo cambiante y de lo estancado,


y de la repeticin.' La primera de dide la
=has o p ~ ~ i c i o nfundamenta
e~
la reivindicacin de
proudhon en favor de la ~descentralizacin~
o afede,, ,
politican. Tambi6n sugiere el debate permanente, bien localizado por los antropologos politistas,
que se prosigue en el seno de toda sociedad entre lo
segmentari~y lo unitario. La teora prudhoniana de
lo poltico acenta ciertas exigencias de mktodo: la
obligacin de comprender el movimiento a travs del
cual la sociedad se crea un Estado, de aprehender a
ste en su relacin con la totalidad social, de aprehenderlo en tanto que expresi6n oficial (y simblica) de
10 social y como instrumento de conservacin de las
desigualdades establecidas.
Durkheim hace constar que el Estado resulta de
la divisin del trabajo social, de la transformacin de
las formas de solidaridad, y trata de mostrar que el
Estado no es ms que una de las fisonomas histricas tomadas por la sociedad poltica. Adems, cuida
muy bien de diferenciar a sta de aqul: el Estado
es un organismo que se ha vuelto preeminente en el
conjunto de los grupos sociales que constituyen la
sociedad poltica. Grupo especializado, ostentador de
la autoridad soberana, es el lugar donde se organizan las deliberaciones y se elaboran las decisiones
que comprometen a la colectividad por entero. Esta
interpretacin desemboca en una concepcin que ha
podido llamarse mistica, del Estado. Recurriendo a
una metfora, Durkheim caracteriza a ste por su
capacidad de apensars y de aactuars, y lo convierte
en el agente del pensamiento social. Le confiere asimismo una funcin protectora contra los peligros de
despotismo de la sociedad, ya que los grupos secundarios pueden ser tenidos en jaque por el Estado
y reciprocamente, mientras que con la ampliacin de
su campo de accin se incrementa la parte de libertad y de dignidad .de los individuos. Durkheim no recoge asi nada de las teoras crticas anteriores, y me8. Cf., el d s i s de

Pars, 1961.

P. A N ~ SOciotogie
,
& Proudhon,

diante una efconcepcin curiosamente abstracta e inte lec tu alista^, segn la fr~nulade L. Coser, hace
una hipstasis del Estado dejando de lado La coer.
cin ejercida por 61 y la ambigedad de sus relacio.
nes con la sociedad? Pesc a identificar el devenir del
Estado en el movimiento de racionalizacin que se
adjudica a la civilizacin moderna, Max Weber se Eija menos en la estructura histrica del Estado que
cn la interpretacin del fenmeno poltico en su generalidad. Acenta una de las caractersticas veladas
por el anlisis de Durkheim: el Estado es un instrumento de dominacin, una agrupacin que ostenta el
monopolio de la coaccin fsica legtima y dispone
de un aparato, entre el que est la fuena militar,
construido a tal fin; como todo grupo de dominacibn, confiere a una minora los medios de decidir
y orientar la actividad general de la sociedad. En ese
sentido, el Estado se ve incitado a intervenir en todos los dominios y puede hacerlo al operar gracias a
una administracin aracionalu. Se define, en cierto
modo, como la forma desarrollada y permanente del
grupo de dominacin y como el agente de una racionalizacin extremada de la sociedad poltica. Max
Weber no ha elaborado una teora dinmica y crtica del Estado, pero evit la trampa de una cierta devocin en la que Durkheim se dej prender. Sobre
todo ha vuelto a reecontrar una de los observacio
nes de Proudhon que comparaba la relacin del Estado con la vida social y la relacin de la religin (o
de la Iglesia) con la vida moral. En efecto, demostr
el parentesco existente entre la evolucin de la estructura estatal y la de la estructura de las Iglesias
que constituyen un verdadero poder a hierocrticos.
Los anlisis weberianos prefiguran, con ello, las fecientes interpretaciones del Estado, entre ellas la del
antroplogo Leslie White, quien utiliza la nocin de
Estado-Iglesia y reconoce, en los dos aspectos, un
mismo mecanismo de integracin y de regulacin de
las sociedades civiles."
9. Cf.principalmente E. DURKHEIM,
De la divisidn du trava2 social, Pars, 1893, y Le~onsde sociologie, con una introduccin de C. Dasy, Pads, 1950.
10. Para la sodologa polftica de M. Weber, consultar sus
GesammeIte politische Schriften, 2a. ed., Tubinga, 1958.

2. Incertidumbres de la antmpotogfa potftim

tospuntos de referencia filos6ficos y sociolgi,mucho


que acabamos de situar contribuyen a locaijzar
mejor las tentativas de los antroplogos politiStas tendentes a caracterizar el Estado llamado tradicional y a determinar las condiciones de su emer,idn. Su tentativa tropieza con una dificultad, an
mal superada, que por una parte se manifiesta en el
plano de la clara diferenciacin de la organizacin
pojftica y del Estado, y por otra parte, en el plano
de la tipologa, en la medida misma en que la sociedad estatal debe distinguirse de las formas sociales
contiguas y especialmente de la sociedad con jefatura. Las definiciones retenidas son generalmente demasiado amplias y, por consiguiente, no especff icas.
S e g b R. Lowie, ael Estado comprende a los habistantes de un espacio determinado que reconocen la legitimidad de la fuerza cuando sta es empleada por
individuos que aqullos aceptan como jefes o gobernantes~(Social Organization, 1948). El marco territorial, la separacin entre gobernantes y gobernados,
el empleo legtimo de la coercin, seran asf las caractersticas que permiten la identificacin del Estado aprimitivo*. De hecho, son necesarias pero insuficientes, pues se aplican asimismo a las sociedades
polticas que se considera desprovistas de un aparato estatal. La misma incertidumbre subsiste en el caso de las definiciones que se limitan a reconocer el
Estado mediante el hecho del amantenimiento del orden poltico en unos limites territoriales fijosn. Por
el con.trario,una nueva caracterstica surge cuando se
concreta que el Estado aparece, en su forma ms
sencilla, tan pronto como un grupo de parentesco adquiere el poder permanente de dirigir la colectitidad,
de imponer su voluntad. En este caso, la diferenciacin de un grupo especializado, tomando sus distancias respecto a las relaciones regidas por el parentesco, que dispone del monopolio y de los privilegios
del poder, es presentada como el primer rasgo pertinente. La valoracin del criterio territorial, la funcin
de mantenimiento del orden social son, en cualquier
modo, su resultado.
El antroplogo americano Leslie White quiso deter-

minar el Estado tmdicional a travcls de sus formas

y sus funciones. En este ltimo aspecto, lo define


considerando que asume la funcin de preservar =la
integridad del sistema sociocultural del que forma
una parten a la vez contra las amenazas del interior
v contra las del exterior, lo que entraa la capacidad
de movilizar los recursos en hombres y cn medios
materiales, y de apoyarse en una fuerza organizada.
Esta funcin de conservacin del sistema en tanto
que un todo^ disimula una funcin ms especifica: el
mantenimiento de Ias relaciones de subordinacin y
explotacin. En efecto, la orpanizacin estatal debe
relacionarse con la adivisi6n fundamental y profundas que entrafia todas las formas de sociedad civil,
la que separa una clase dominante y gobernante (reves, nobles, sacerdotes y .guerreros) de una clase subordinada (obreros y campesinos libres, siervos, escIavos) que asegura toda la producci6n de los bienes. El Estado antiguo ya aparece como el producto
de esa desigualdad, que mantiene ulteriormente al
proteger el sistema econmico que la realiza, al conservar la estructura de aclasen que la expresa, y velando por contener las fuerzas que buscan su destrucci6n. Al igual que la teoria marxista, de la que se
inspira conju_gndolacon e1 funcionalismo, esa interpretacin caracteriza al Estado identificndolo en la
aclase dirigente politicamente orpanizadas. En cuanto
al carcter especifico del Estado tradicional, cabe
hiscarlo, por una parte, en la imbricacin de lo polftico v de lo religioso que Spencer va subravaba y que
L. White acenta al afirmar que el Estado v la Iglesia no son ms que dos asvectos del mecanismo p s
ltico (The Evolution of Culture, 1959).
S. Nadel, que fue uno de los mejores artfices de
la antropologa polftica, se esforz por clarificar las
nociones fundamentales. Define la organizacin polftica mediante dos rasgos principales: a) su capacidad
de inclusin total: entraa atodas las instituciones.
que asepuran la direccin v la conservacin de la sociedad global: b ) su monopolio del recurso legtimo a
la fuerza y del empleo de las itirnas sanciones -las
que no tienen apelacin. E1 Estado se caracteriza entonces como una forma especifica de la organizacin
polf tica.

En

SU

voluminosa obra, A Blcrck Byzantium

(1942). Nadel seala esencialmente tres criterios dis-

tintivos: a) la soberana temtonal: el Estado forma una unidad poltica fundada sobre aqudila, tiene
base intertribal o intemcial y la pertenencia que
,,diere depende de la residencia o del nacimiento
un territorio determinado; b) un aparato de g e
bierno centralizado que asegura la defensa de la lev
el mantenimiento del orden, fuera de toda accin
independiente; c ) un grupo dirigente especializado
pdvilegiad~o una clase separada por su formacin,
estatuto y su organizacibn del conjunto de la POblacin; este grupo O esta clase monopoliza, en tanto
que c u e m , la mquina de la opcin politica. Nadel
ve en el Estado una forma particular de organijracin
poltica, realizada en cierto nmero de ejemplares
hist~c0Sv modernos, cuyo tipo no es faicil construir;
hay, en efecto, aformas de transicin~que no presentan todas las caractersticas que acabamos de exponer.
Al extremar el anlisis propuesto por Nadel, pudiramos decir que el Estado tradicional existe ms a menudo en una fase tendenciosa que completamente elaborada.
Un inventario ms detallado de las definiciones tomadas de la antropologa politica parece poco til,
por reflejar las dificultades va encontradas por las
teorfas sociolgicas del Estado y por revelar menos
rigor critico que algunas de estas itimas. Es preferible examinar y valorar los criterios que se utilizan
mayormente.

,
,

,,
,

a) El vinculo territorial. Despus de H. Maine y


L. Morgan, Lowie caracterijra el Estado primitivo mediante el papel que asume desde este momento el
principio territorial, aadiendo, no obstante, que lejos de ser incompatible con el principio de parentesco, s61o es distintivo por el predominio de los vnculos locales que condiciona:
eEl problema fundamental del Estado no es ese
salto mortal mediante el cual los pueblos antiguos
pasaron del gobierno por relaciones personales al gobierno por simple contigidad temtorial. Es preferible indagar mediante qu procesos 10s vnculos 10cales se reforzaron, pues cabe reconocer que no son

menos antiguos que los otros. (The m g i n of the


State, 1927).
Ms tarde, R. Lowie agrega implcitamente un criterio de escala o de ralla, cuando afirma que la fundacin del Estado entraa la capacidad de concebir
una uunidad~ampliando los limites del parentesco
inmediato y de la contigidad espacial. As se rece
gen dos elementos: la unidad realizada en un marco
territorial y la extensi6n de la sociedad poltica s e
metida al aparato estatal.
L. White busca, en la misma orientacibn, cmo alos
grupos de parentesco localizados se convierten en unidades temtoriales en el seno de un sistema poltic o ~ A. juicio suyo, esta transformacin est ligada a
las modificaciones de talla de los clanes y las tribus:
cuando stos se ampian, los brazos de parentesco se
debilitan y la organizacin del parentesco tiende a
hundirse por el efecto de su propio peso. Entonces, el factor territorial parece predominante: aCon
el tiempo, un mecanismo especffico de coordinacin,
de integracin y de administracibn se desarrolla y el
parentesco se ve suplantado por la propiedad como
base de la organizacin social; es la unidad territorial, con preferencia al grupo de parentesco, la que se
hace significante en tanto que principio de organizacin poltica.^ '' Ilustran esta interpretacin los ejemplos de Estados no impugnados. Los ayllu del imperio Inca parecen haber sido, en su origen, grupos matrilineales exbgamos, convertidos en unidades de talla estandardizada agregadas a un territorio definido
y luego asociadas en el seno de utribus~que, agmpadas de cuatro en cuatro, constituyeron a provinciasw ;
estas Itimas formaron las cuatro secciones del
fmrrnperio, encabezadas cada una de ellas por un aao
(virrey). Entre los aztecas, los cnlpulli son en prim-er
lugar unos clanes patrilineales exgamos; mhs tarde,
en el momento de la conquista es~aiola,se localizaron en distintos distritos, cada una de los cuales tena su propio culto, su propio consejo con sus funcionarios especiales; y estos distritos, en nmero de
veinte, fueron repartidos entre las cuatro secciones
11. L. A. WHITE, The Evolrctwn of Ctriture, Nueva York,
1959, pg. 310.

coDPtituidas como marcos de gobierno.&Al mostrar


que la organizaci6n de parentesco puede transfor.
marse en una organizacin polftica diferenciada con
base territorial, los trabajos de los antroplogos ponen en evidencia tres caractersticas de este proceso:
el nmero de hombres como deteminante de la desapai*icin del parentesco, la organizacin del espacio, con fines polticos, la aparicin del vnculo de
popiedad rivalizando con ciertas relaciones personales antiguas.
Las relaciones entre los tres trminos -parentesco, territorio, politica- no se reducen a un modelo
nico. La China y el Japn antiguo concibieron muy
pronto unas estructuras a la vez rurales y polticas,
de naturaleza compleja; hasta tal extremo que el catastro no permite slo el inventario de los recursos,
sino que se convierte en un instrumento que ofrece
la posibilidad de influir sobre el reparto de los bienes
y de los poderes. En Polinesia, en el archipi6lago Tonga, una organizacin polt ica centralizada pudo establecerse, extenderse espacialmente hasta constituir un
Imperio martimo y perdurar. Los Tui Tonga, los
jerarcas, pudieron edificar de esta manera un Estado que representa un fenmeno nico en la regin
del Pacfico. Las relaciones regentadas por el parentesco y el grupo patrilineal localizado (el haa) siguen
sin embargo actuando en ellas; pero el primero entraa las distinciones de rango y de jerarqua, y el
segundo est dominado por un sistema de poderes
territoriales establecidos en las provincias. Tales autoridades se tren legitimadas por la ostentacin de
los derechos sobre la tierra, concedidos par el soberano a sus representantes, y que reduce los ocupantes
a un simple derecho de uso y les impone un ahomenaje anualg que corresponde a un pesado tributo en
productos."
En Alrica Negra, las situaciones se hallan sumamente diversificadas. All, las estmcturas del espacio
poltico suelen ser generalmente distintas de las estructuras de la tierra: el amo de la tierra, o su hom12. Breve descripcin en G. P. MURDOCU,Our Primitivd
Contemporaries, Nueva York, 1934.
13. Cf. la obra dc GIPFORD,Tongun S&iy,
Honalul, 1929.

logo, se haiia cerca del jefe; las autoridades de clan


coexisten con las autoridades dimanadas del poder
estatal; la propiedad de la tierra es, con harta fre.
cuencia, diferenciada respecto a la soberana.
Un ejemplo africano puede ayudarnos a concretar
el sistema de relaciones instauradas con el territorio
v con la tierra. Se trata del reino de Buganda (en
Uganda) que ahora asume la forma de una autocracia modenista despubs de haberse consolidado durante los siglos m111y XIX y cuyo carcter de Estado
complejo no puede ponerse en duda. Un proverbio
ganda sugiere que el poder sobre los hombres (relacin politica) se diferencia claramente del poder sobre la tierra (relacin rural): aEl iefe no manda a la
tierra, sino a los hombres. En realidad, la separacin no se manifiesta ni con esa claridad ni con esa
simplicidad en cuanto a la reparticin de los derechos, incluso si se subestima las profundas transformaciones provocadas por una colonizacin que, desde 1900, trat de crear una aristocracia latifundista.
Por otra parte, los patriclanes y los patrilinajes estn
ligados a unas tierras en las que residen las autoridades clnicas (los bataka) y donde se encuentran las
tumbas de los antepasados venerados. La heredad y
la continuidad asegurada en el marco de la descendencia rigen aquellas relaciones, pero los clanes no
constituyen unidades territoriales: la pertenencia a
un clan no determina necesariamente la residencia, Y
las comunidades locales son heterogdneas. Por otra
parte, la jerarqua politica que dimana del soberano ofrece 'diversos niveles, determinados por la competencia y por el rea territorial: provincias, distritos, agmpaciones aldeanas. El decreto del rey y las
relaciones de dependencia personal garantizan la organizacin del Estado que debe definirse, en cierto
modo, como la red constituida por los uhombres del
reyu: jefes llamados bakangu (algunos con cargo hereditario) y funcionarios llamados batongole, que dependen del soberano y se ocupan sobre todo de los
asuntos aldeanos. Ambos pueden recibir afeudosw ligados con su funcin, es decir, a titulo precario, y el
propio rey dispone de aestadosr que forman su patrimonio privado en las diferentes provincias. As, el
poder tiene una raigambre temtorial en todas las

'ones del reino. A la inversa, algunos jefes de clan,


Siguieron siendo no obstante guardianes de las
q"
tierras propia de sus clanes, accedieron e uis f - n ,iones de autorid.
O de prestigio, en el seno de la
organizacin poltica y administrativa, mientras que
los demds seyian confinados en el campo de los
domsticos o eran eliminados.
s es posible aprehender, partiendo de este ejemplo, la difuminacin de las funciones politicas as-das por los grupos de descendencia (correlativa con
el fortalecimiento del Estado), el lugar conferido a
la estructura territorial, que es el soporte del aparato
politico administrativo, la constitucin de los dere
chos sobre la tierra fuera de las tierras clnicas, la
imbricacin de un sistema segmentario, basado en el
parentesco y que sigue siendo portador de derechos
rurales, y de un sistema jerrquico centralizado, basado en las divisiones administrativas del territorio y
en las relaciones de dependencia personal.
Una figura simplificada permite percatarse mejor
de esos diversos aspectos:
Ksbaka
(reu)

"Estados"

Jefes de ctanes Ilnales

*'

Funciones
Jefes de #
+polrtlcas agrwaciones aiaeznas
h

Tierras de clan

Divisiones territoriales

Ststema de clan

Sistema jerdrquico
L

(o-+

sellala las relaciones de dependencia)

Poder, tezritorio y tierra en Buganda.

&te esquema podra incitar a conferirle una jm

portancia primordial al factor territorial para la con$


titucin del Estado tradicional. en la medida en que
la seccin 11 domina claramente la seccin 1. Sin
embargo, la existencia de una larga zona de encuentrc, de ambas secciones demuestra que el sistema CIA.
nico (segmentario) y el sistema estatal (centralizad*)
siguen imbricados y, en cierto modo, rivales.

b) Lo segrnentarw y lo centralizado. El Estado se


considera albgicamente centralizador* y la capital
-centro del poder en el espacio- concreta esa su.
premacia sobre los poderes particulares o locales.
Tal es, cuando menos, el proceso histrico reconocido m s corrientemente. Sin embargo, en su forma
antigua, debido a las condiciones tcnicas y econ6micas y a la supervivencia de relaciones sociales poco
compatibles con su dominio, el Estado difcilmente
logra llevar esa lgica hasta su fin. Ibn Khaldn, en
la Mouqaddima, introduccin a su Historia Univerm1,
ya haba observado que cualquier dinastfa s610 puede
gobernar una porcin limitada de espacio y pierde su
potencia en las regiones situadas en los confines:
auna dinasta es mucho ms potente en su centro
que en sus confines. Cuando extiende su autoridad
hasta sus ms extremados lmites, se debilita." El
socilogo rabe daba cuenta asimismo de los problemas que plantea la organizacin de1 espacio para
fines polticos. Los instrumentos de que dispone el
poder centralizado, para ser eficaz y mantenerse, dependen estrechamente del desarrollo tcnico y de los
medios de comunicacin material e intelectual. Muchos Imperios y Reinos africanos se han disuelto
dentro de un espacio demasiado extenso: desde los
imperios de Sudn occidental hasta el Kongo y hasta
el Imperio Lunda. El recurso a las capitales itinerantes (o mltiples) tenda a subsanar aquellas dificultades; a falta de poder establecer igualmente su d e
minio, el poder central lo manifestaba desplazando
su sede. Los reyes de Buganda emplearon este procedimiento a la vez que multiplicaban en las provincias
de

14. 1. K H A L D ~ N
Les
, textes socioogiqttes et cawmiques
In Mouqaddima, 1375-1379. ed. G. H.Bousquet, Pars, 1%5.

a lo! =presentantes que les quedaban directamente

ligados
~1 conjunto de estas condiciones de ejercicio del
der limita necesariamente la centralizacin y afecta
PO
y el destino del Estado llamado tradila
cional. El soberano se asocia los detentadores de los
deres locales, bien ligndolos de cualquier manera
corte, bien creando funciones que permitan hacerle contrapeso o liquidarlas en el lugar. Asl, por
los kabaku (reyes) de Buganda atribuyeron
,,%os a ciertos jefes clnicos, constituyeron linajes
a su nico control, e instauraron en las
puntos de autoridad, creando as una riva~idady un equilibrio favorables para ellos. Las dificultades de la centralizacin acarrean a menudo otra
consecuencia. La debilidad relativa del poder central
permite el mantenimiento de unos poderes que le son
hornlogos, aun cuando subordinados, en diversos
puntos del territorio. En este a s o , las provincias reproducen, en cierta manera, las estructuras de un
Estado que no dispone de los medios de realizacin
material de su unidad. As, los soberanos Lunda (Africa central) han mantenido un gobernador que los representaba en las regiones meridionales del Imperio
-el sanama- que calca la organizacin poltico-militar de su mando sobre la de la regin central. Esta
caracterstica destaca claramente en el antiguo reino
de Kongo. El rey, los jefes provinciales y los de los
territorios vasallos se encuentran en l, cada uno en
su nivel, en una situacin idntica y la organizacin
poltica tiene un aspecto repetitivo. Los jeEes son figuras parecidas a la del soberano, las pequeas capitales se parecen a San Salvador, sede de la residencia real." Finalmente, y se trata de la tercera consecuencia, en la medida misma en que la estructura territorial del Estado sigue siendo segmentaria, o sea,
constituida por elementos homlogos aun cuando jerarquizado~,los riesgos de ruptura y de secesin parecen elevados. Debilitado, el Estado no se desploma
arrastrando a toda la sociedad en su ruina; se reduce progresivamente y el espacio que controla acaba

a,U

15. Cf. G. ~AIANDIER, La vie guoidienne au royaum de


Songo, Pars, 1965.

por limitarse a la regi6n de la cual la capital deca(da


sigue siendo el centro. La descomposici6n de ciertos
Estados tradicionales africanos, entre ellos el Kongo,
lo comprueba.
El problema de la capacidad del centros para de
minar su territorio politico, en su totalidad, se plantea tambin en las sociedades tradicionales sometidas a un poder absoluto y que disponen de un aparato gubernamental eficaz. K. Wittfogei, en su libro
controversado, consagrado al a despotismo orientalp
(1964), lo muestra claramente. El poder desptico te
tal, atento sin embargo a reprimir los particularismos, encuentra sus Limites ms apremiantes en su relacin con el espacio, pese a los medios burocrticos
y materiales que permiten su ejercicio. Tras haber
vinculado esta forma de organizacin politica a la acivilizacin hidrulica, -basada en las grandes obras
de regulacin de las aguas-, Wittfogel observa que
no pudo promover una igual difusin de las instituciones que le son propias. En el marco de este siste
ma, las unidades polticas ms extensas se hallan
afectadas por la discontinuidad y el aflojamiento de
la cohesin. Un accidente histrico revela y explota
esta debilidad, como lo atestigua el caso de la China
septentrional que, en varias ocasiones, sometida a la
invasin de las <tribus nbmadas~,se dividi en varias
provincias que conservaron no obstante csus estructuras tradicionales de poder agrodespticow." En ese
caso tambin, las pruebas sufridas por el Estado entraan una segmentacin territorial, la reduccin de
su rea geogrfica, sin alterar empero, radicalmente,
la estructura del poder. Un ejemplo americano no d e
ja de ser muy significativo al respecto: el del Impe
rio de los Incas, que dio lugar a menudo a unas interpretaciones errneas. Se trata en este caso tambin
de una sociedad &idrulicam que soporta un poder
desp6tico. El imperio se crea a travs de las consecutivas conquistas y ha conservado el aspecto de un
mundo disparatado; estaba formado de Estados, de
confederaciones, de tribus y comunidades rurales que
mantuvieron su individualidad; superpona a dichas
16.
p. 275.

Ls despotisme m.ental, trad. francesa, Pars, 1964,

diversificahs unas divisiones administrati,unidades


,tandardizadas, una organizacin rgida del es,,io politico, que pudo calificarse de ficcin buro-

Pcrtica; prantizaba mucho mas la gestin de una


wono,ia que funcionaba en provecho de la casta de
los locas, que la administracin de los hombres, amliamente conferida a los poderes locales. A. Mktraux
P
ha subrayado este ltimo aspecto: aDe hecho, el Im,fio de los Incas combinaba el despotismo m s abPsoluto
con la tolerancia hacia el orden social y poltic0 de las poblaciones subordinada s.^ Este autor ha
p e s t o muy bien de relieve la persistencia de las cosmmbms y de las estructuras regionales, los lmites
que el despotismo inca encontr, pues si el Estado
"0 estuvo enteramente centralizado, a lo menos quiso estarlo." El espacio poltico no fue nunca home
gdneo, pese a las apariencias, y el poder central lleg6 a composicin con los particularismos provinciajes a pesar de su absolutismo.
El debate respecto al elemento segmentario y a lo
centralizado no se capta s6l0 por referencia al temtorio que el Estado tradicional mantiene bajo su jurisdiccin. Se sita en el marco mismo de la organizacin estatal de la que contraria la tendencia unitaria y asume a menudo la forma de una precaria
coexistencia de las estructuras estatales y de las estructuras de clan o de linaje. En efecto, se hallan
en una relacin de relativa incompatibilidad y, en ciertos casos, de oposicin. Es fcil acentuar su contraste: sistema segmentario/sistema jerrquico, poder
con polos mltiples/poder centralizado, valores iguali tarios/valores aristocrticos, etc. Algunos antro*
logos poIitistas lo subrayan. L. Fallers recoge como
hiptesis rectora de uno de sus estudios - e l dedicado a los Soga del Uganda- la existencia de un =antagonismo estructural entre el Estado jerrquico y la
organizacin de linaje. D. Apter localiza, por su parte, una udivisi6n fundamental^ entre los dos sistemas de autoridad y las dos series de valores que entraan. El corte, empero, nunca es riguroso: a pesar de dominar el antiguo orden de clan, el orden estatal asegura su integracin parcial; a la vez que im17.

A. Mhmvx. Les I n m s , Paris, 1%1, p8qs. 85 Y m.

pone su dominacin, el soberano puede presentarse


como situado en el punto de uni6n de uno y de otro,
como rey y cabeza de danes, como ocurre en BUganda.
En las sociedades en que el Estado logra dificilmente constituirse, y a veces es el resultado de
accin externa (por ejemplo, en Tahit y en Hawai),
la confrontacin de los dos sistemas y su precario
ajustamiento se maniEiestan con claridad. A este respecto, la Polinesia tiene un valor ilustrativo. En Toilga, que conoci ami1 aos de monarqua absoluta de
derecho divinou," siendo as una excepcin entre las
sociedades polinesias, la dispersin insular favoreci
sin embargo el mantenimiento de las agrupaciones de
linaje, sobre las que descansa la organizacin poltica, pues es en su seno donde el sistema aristocrtico
tongiano halla su base, y es en relaci6n con ellas que
se establecen las relaciones entre las islas y se conciben las estrategias polticas. En Samoa, la divisin territorial en distritos coexiste con la reparticin resultante de las pertenencias a clanes y sirve de
soporte a las jefaturas controladas por una asamblea
(fono). Un ujefe supremo,, que acumula los ttulos
pertenecientes a varios distritos, expresa la unidad
politica del conjunto de las islas.
El equilibrio que ajusta a su poder los poderes locales y de clan parece tan vulnerable, que el rasgo
pertinente de la organizacin poltica es el reparto
del pas entre dos .partidos.: uno poderoso y p r e
dominante (rndo), el otro con poder condicional y
supeditado a las decisiones del anterior (vaivai). La
posicin de potencia permite a un grupo, o a un distrito, explotar a los dems hasta el momento en que
un conflicto provoca un cambio de papel. Hasta comienzos del siglo XIX, la historia de Samoa esta hecha de tales luchas de potencia y no de los progresos
de un Estado embrionario. En Tahit, las unidades
territoriales corresponden aparentemente a las diversas zonas de influencia de los clanes. Los poderes regionales han podido establecerse, un clan - e l Tevaha podido predominar, pero todas las relaciones de
18. J. GUURT, Structure de la chefferie en Mlansie du
Sud, Pars, 1963, apndice, pg. 661.

oderio, expresadas a trads de alianzas revocables.


para impedir el establecimiento de una
han
duradera. En el seno mismo del grupo
reva.dos aramas. se hallan en relacin de rivalidad
disputan el control del clan. La inestabilidad recaracteriza al sistema y slo alrededor de 1815,
por razones fundamentalmente externas, fue cuando
pomar&11, ahabiendo exterminado prcticamente la
,-lase de los jefes, pudo aconsiderarse como el rey
de Tahiti~.Segn la frmula de Williamson, el upoder desptico, naciente tuvo que arruinar al asistema tribaln o sucumbir; venci provisionalmente con
el apoyo de los ingleses, los misioneros y otros!9
La permanencia de los aspectos segmentarios en
el seno del Estado tradicional incit a A. Southall a
oponer el Estado unitario, completamente desarrcl
@do, y el Estado segmentario, y a afirmar que la
primera de estas dos formas polticas raramente se
ha realizado: aEn la mayora de las regiones del
mundo, y la mayor parte de las veces, el grado de
especializacin poltica logrado ha sido ms del tipo
segrnentario que del tipo unitario. La estructura del
poder, que constituye el principal criterio distintivo,
se ha dado en llamar piramidaf en el primer caso.
Poderes homlogos se repiten en los diversos niveles; las unidades constitutivas gozan de una relatiya
autonoma de un territorio que no tiene el carcter
de una simple divisin administrativa, y de un aparato administrativo; sus relaciones respectivas siguen parecindose a las que vinculan a los segmentos entre s dentro de una sociedad clnica; finalmente, el sistema global aparece a menudo ms centralizado en el plano ritual que en el plano de la accin
poltica. En el segundo caso, la estructura es calificada de jerrquica, en el sentido de que los poderes
se hallan claramente diferenciados segn el nivel
donde se siten, y de que el poder situado en la
cumbre ejerce una dominacin incontestable.
A. Southall destaca seis caractersticas definido
ras del Estado segmentario: a) la soberana territorial se halla reconocida, pero limitada: su autoridad

,,

19. R. W. WILLIAMSON, The Social and Political Systems of


Central Polynesia, vol. 1, 1954.

se borra al extenderse a las regiones alejadas del


centro; b) el Gobierno centralizado coexiste con focos
de poder sobre los cuales no ejerce ms que un control relativo; c ) el centro dispone de una administracin especializada que vuelve a encontrarse, reducida, en las diferentes zonas; d) la autoridad centml no
ostenta el monopolio absoluto del empleo legtimo de
la fuena; e) los niveles de subordinacin son distintos, pero sus relaciones siguen siendo de carcter piramidal: la autoridad se conforma, para cada uno de
ellos, con un mismo modelo; f ) las autoridades subordinadas tienen tantas ms posibilidades de cambiar de subordinacin que ocupan una posicin ms
perifericaP1
Dada su importancia, esta aportacin terica induce a un examen crtico. En primer lugar, subestima el hecho siguiente: para que la estructura jerrquica del poder predomine claramente, es necesario
que las relaciones sociales preponderantes sean ellas
mismas de tipo jerrquico, es decir, que los rdenes
(o estados), castas y protoclases prevalezcan sobre las
relaciones de tipo repetitivo resultantes de la descendencia y de la alianza. Instaura, por otra parte,
un corte demasiado radical entre relaciones jerrquicas y relaciones piramidales que coexisten de hecho
en los Estados tradicionales y en varios Estados m o
demos, lo que acaban de demostrar, para los primeros, los ejemplos tomados de los datos de la antropologa poltica. Finalmente, el papel de la rivalidad
y del conflicto en el seno mismo de la accin poltica hace que esta ltima conserve un aspecto segmentario.
El grupo dirigente no tiene, ms que el Estado, un
carcter perfectamente unitario. Los elementos que
lo componen compiten para asegurarse el poder, el
prestigio, la potencia material; y esta rivalidad requiere unas estrategias que utilizan, cuando menos
provisionalmente, las divisiones segmentarias de la
sociedad global. El juego de las coaliciones pudo entorpecer la formacin del Estado (caso de Polinesia),
o suscitar guerras de sucesin que abnan un perodo
de ausencia del poder (caso de los Estados africanos
20.

A. S o v r ~ u Alur
,
Society, Cambridge, 1956, cap. M.

trsdicionales). I p a l murre Con las rivdidades por


los cargos que requieren un apoyo entre los miembros de la elite politica, y una fuerza personal (un
constituido con ayuda de los parientes, de
los
y de los dependientes?' Las posiciones personales en la jerarqua dirigente aumentan asi al recurrir al reforzamiento que puede facilitar el sistema de relaciones llamadas segmentarias.
c) La racionalidad del Estado tradicional. Para
los socilogos tericos que se sitan en la estela de
M ~ XWeber, el Estado resulta de la lenta racionalizaci6n de las estructuras polticas existentes, que manifiestan una voluntad unitaria, una administracin
competente que se atiene a unas normas explcitas,
una tendencia a organizar el conjunto de la vida colectiva. En gran nmero de estados tradicionales, la
racionalidad as concebida se manifiesta raramente:
la unidad y la centralizacin siguen inacabadas y vulnerables, los derechos particulares subsisten, la administracin se basa en las situaciones estatutarias y
en las relaciones de dependencia personal ms que
en la competencia, el poder estatal no interviene
casi (y desigualmente segn la distancia en relacin
con el centro) en los asuntos locales. Slo en el tipo
del adespotismo oriental, tal como lo ha elaborado K. Wittfogel, la racionalidad parece estar acentuada 4 exacerbada. Los rasgos considerados especf icos son reveladores: el Estado detenta un poder total
y la clase dirigente se confunde con el aparato que
pone en accin; dueo de los medios esenciales de
produccin, desempea un enorme papel en la vida
econmica, instaura la dominacin de la burocracia
y crea, en la sociedad que domina, auna propiedad de
la tierra burocrtica, un capitalismo burocrtico y
una aristocracia rural burocrtica*. Esta forma de
Estado -que le permite volverse r m s fuerte que la
sociedad- se explica a travs de todo un conjuntq
de condiciones y de medios: mediante la restriccin
de la propiedad privada y la regulacin suprema de
las grandes empresas tcnicas; mediante la organi21. Contx-ibucidn de P. C. Lloyd m aHasai~,Political Syste~nsand Distritrurion of Power, Londres, 1%5.

zaci6n eficaz de las comunicaciones y la posesin del


monopolio de la accin militar; mediante la existencia de un sistema de censo y de archivos necesario al
funcionamiento de una fiscalidad que garantice un
presupuesto gubernamental permanente; mediante la
sumisin de la religin dominante, impartiendo al rgimen un carcter hierocrtico o teocrtico."
Ese tipo ideal, segn Max Weber, no tiene aplicacin en todas las asociedades hidrulicas> inventariadas por Wittfogel, como lo ha mostrado el anlisis de los obstculos y los lmites a la centralizacin.
Tambin es de uso limitado en el caso de las sociedades que provocaron su formulacin. En la China
antigua, pese a la expansin del sistema burocrtico
y al adespotismo~,la estructura poltica sigui siendo ampliamente segmentaria; bajo la jerarqua oficial se conservan unidades con amplia autonoma
-las aldeas, los clanes, las corporaciones- y el poder
estatal acta como rbitro cuando sus intereses entran en conElicto. Max Weber ha comparado la aestructura administrativa primitivas de China con la de
los reinos africanos; ha subrayado la prdida de autoridad del centro hacia la periferia, el vigor del factor hereditario, el papel de la estructura clnica en
el seno del sistema poltico, la funcin variable de
los elementos teocrticos y carismticos. La racionalidad inherente a las instituciones del Estado tradicional desptico sigue mantenindose en unos Imites que entorpecen su realizacin. Sin embargo, es
llevada hasta un punto en que el gmpo dirigente adquiere y conserva su ptimo de racionalidad -o se
aproxima a ese estado definido por el mejor nivel de
posesin de los bienes, de los smbolos y del prestigio.
Para concretar el anlisis, utilizaremos en este
caso un ejemplo. Uno de los ms propicios parece ser
el de Ruanda monrquica, debido a la dimensin del
reino, a su mantenimiento hasta una fecha reciente
y a la calidad de las informaciones etnolgicas que
comporta. Una minora dominante, de origen extranjero, el grupo Tutsi, se ha superpuesto a un campesinado sumamente mayoritario (msdel 82 %), el gru22.

K. Wrrrpw;e

op. cit., introduccin cap. 11 y 111.

f.lutu. Progresivamente ha constniido el Estado,


PO ampliado
el territorio, ha promovido los mecanis-

mos que aseguran su dominacin poltica y econmila red de relaciones de dependencia personal, la
jerarqua poltico-administrativa*los ejrcitos. Ha garantizad~la seguridad y propiciado la capitalizacin
humana de forma que la densidad de la poblaci6n
los 100 habitantes por kilmetro cuadrado
en el curso de los ltimos decenios. Finalmente,
ha edificado un sistema unitario cuyo soberano, dueo absoluto de los hombres del pas, es el p a r din, y ha elaborado una cultura nacional. La racionalidad propia del Estado mands choca sin embargo con numerosos obstculos que se levantan en
su camino. Las regiones estn tanto menos sometidas
al control estatal cuanto ms se apartan ms del centro; las estructuras de clan y de linaje son tanto m s
vigorosas cuanto ms ese control se debilita; el equilibrio entre los diversos poderes se modifica por consiguiente en las mismas condiciones. El Estado no ha
podido lograr establecer su dominacin de un modo
igual, y las avariantes~regionales atestiguan los Imites que entorpecen la generalizacin del sistema
administrativo. Las resistencias enren tadas no se
explican slo por las insuficiencias tcnicas (las que
dependen de los medios de organizar el espacio y
asegurar las comunicaciones, las inherentes a una
burocracia rudimentaria), sino que tienen el carcter
de una resistencia a la dominacin de la aristocracia Tutsi. Pues se da el caso de que la racionalidad
del sistema mands se asemeja menos a la de un Estado organizador de la sociedad en su conjunto, que
a la de una aclasew organizadora de la explotacin de
una mayora campesina encargada de la produccin
y sometida a mltiples prestaciones. Si intentamos
representar grficamente el sistema de xdaciones
sociales fundamentaIes -todas las cuales tienen implicaciones econmicas- observaremos que estn
orientadas hacia el soberano (rnrvami), hacia los agentes de la jerarqua poltico-administrativa y la aris-

:,,

tocracia.
Esta racionalidad, operante en provecho de la mi,
noria gobernante y dominante, es tan incuestionable

que Ia organizaci6n poltica ha podido interpretarse


como un asistema de intercambios.. El rey, los jefes
y los notables necesitan disponer de numerosas riquezas para poder dar, y manifestar asi su superioridad^
Los Tutsi y los Hutu suelen ser considerados y se
consideran en cierta manera en el aspecto de grupos
esencialmente extranjeros que asocia el juego de los
intercambios desiguales. Una ideologa muy elaborada expresa esa desigualdad fundamental y manifies.
ta la dominacin sufrida como basada, a la vez, en la
Naturaleza y en la Historia, por ser el resultado de
un decreto divino. J. Vansina hace constar que para
los histori6grafos de la Corte, ael pasado de Ruanda
era Ia historia de m progreso prcticamente ininterrumpido de un pueblo escogido, los Tutsi, cuya di.
nasta real descenda del cielo,. Mientras que el Estado no est an enteramente constituido, su ambi-

Y)

Q>

c m

2
7
O C
a=
D e
C

Bienes exigldos por


,

rrof

el parentesco, la sllanza

los rituales

Dominio poltico y econnrico en el Ruanda antiguo.


23. Estudio de A. Troubworst sobre el reino vecino -y
parecido- de Burundi: L'organisation politque en tant que
systcme d'kchmge au Burundi, a Anthropologicam, 111, 1, 1961.

gedad se manifiesta: instrumento de un gmpo minoriian'o del cual asegura la dominacin, se presenta
no obstante como la emanaci6n de una racionalidad
transcendente que obra en provecho del conjunto de la sociedad. Obsen~aci6nque contradice las
interpretaciones de varios antrop6logos ocasionalmente preocupados por las cuestiones polticas, entre ellos Malinawski.

d) La caractersticas de2 Esaado tmdkional.


B.Malinmski afirma que ael Estado primitivo no es
tiranice para sus propios sbditosw. Encuentra la explicacin de ese carcter no opresivo en el hecho
de que las relaciones fundamentales siguen siendo
las que tejen el parentesco, la pertenencia a clanes,
el sistema de los grupos de edad. etc.; las que hahacen que c a d a cual se halle ligado, realmente o
de un modo ficticio, a cualquier otra persona,
(Freedom and Civilizatiout, 1947). As, la personalizacin de las relaciones sociales y politicas opondra el Estado primitivo al Estado ~urocrticoy,
por consiguiente, eliminara (o reducira) la separacidn entre el poder estatal y la sociedad sometida
a su iurisdiccin. Este modo de ver lo desmienten
los hechos, pese a que subrava iustamente el aspecto nersonal de la autoridad. Slo se comprueba
parcialmente en la medida en que el Estado se encuentra en Ia fase embrionaria v an no se ha apro~ i a d ode la potencia de la sociedad. Esta visin idlica nudo incitar sin e m b a r ~ oa ciertos autores a
considerar el Estado tradicional en fonna ade una
gran familiaa que abarcara a todo un pueblo.
Basando su anlisis en tos resultados de la
in~esti~acin
africanista, Max Gluckman ha acentuado las caracteristicas propias de las sociedades
estatales africanas. que consider Re una ms amplia aplicacin. Tras haber recordado los limites
de Ia tecnologa, la dbil diferenciacibn de la ec*
noma en varias casos. v el papel desempeado an
por Ia asolidaridad mecnican, pone en evidencia
la inestabilidad intrnseca de aquellos Estados. Estn amenazados de segmentacin por la fraqilid~d
de su asiento territorial, ms que por el tipo de
poder de los cuales son instrumento. Su vulnerabi-

lidad fisica, podramos decir, contrasta con la capa.


cidad de resistencia de la organizacin poltica que
entraan. Dnde encontrar la explicacin de esta
aparente contradiccin? Gluckman invoca la ausencia de divisiones y de conflictos entre los intereses
econmicos de los gobernantes y de los gobernados:
el enfrentamiento de las aclasesn an no acta
el sistema de poder y de autoridad no se halla fundamentalmente impugnado. Los conflictos se reducen a los inherentes a tal sistema, es decir, a las
luchas por el poder y a la rivalidad por el acceso a
10s cargos. Gluckman completa su teora ai precisar que alos Estados africanos llevan consigo un
proceso de rebelin constante, pero no de revolucin~.Sus estructuras no son impugnadas, siendo
lo solamente los ostentadores del poder y de la autoridad. La rebelin conduce entonces a las sece
siones o a los cambios de titulares y puede incluso
ser institucionalizada como factor de fortalecimiento de la organizacin poltica, en el marco de un
ritual peri6dico." De este modo, los dinamismos internos del Estado tradicional se hallan reconocidos
como la forma de la inestabilidad que afecta a la
extensin del territorio poltico, de las rivalidades
por el poder y de las rebeliones carentes de eficacia revolucionaria; mientras que las fuerzas de m e
dificacin dependen mucho ms de las condiciones
externas que de la impugnacin que obra en el interior del sistema. Tal interpretacin slo ofrece
una verdad parcial por cuanto subestima la coaccin
estatal que, a la inversa, evocar para G. P. Murdock un tipo de adespotismo africano^, a la vez que
elude la oposicin entre grupos sociales desiguales,
entre gobernantes y gobernados. El anhlisis de los
movimientos sociales, en las sociedades pertenecientes al mtodo antropolgico, deber emprenderse
para corregir las imgenes errneas que an siguen
dando cuenta de la naturaleza de las sociedades estatales tradicionales. Hay que decir a este respecto que ya comenz la evolucin en ese sentido. As,
\7

24. Cf., entre otros. Max GLUWMAN.Custom and Cotzflict


r n Africa. Oxford, 1955, y Order and Rebellion in Tribal Afrka,
Imdres, 1%3.

p. ~ l ~ y en
d , un reciente ensayo terico destaca el
iwludible del conflicto y el recurso necea la coer.ci6n que define a todo Estado. y deli,,io
mita los dominios de expresin del conflicto: en
el
de la .elite politica~,entre los subgrupos
que la constituyen, en el seno de la sociedad global,
la minoria privilegiada y las amasas% sometidas a la dominacin de sta. M. H. Fried, por otra
psrte, reanuda el estudio sistemtico de las correlaciones entre la estratificacin social y las formas
estatales, para reconocer finalmente todo poder e&
tatal como el instrumento d e la desig~aldad.~
Se concibe mal que pueda ser de otra manera.
~1 Estado tradicional no puede ser definido por un
tipo (o modelo) sociolgico que lo opusiera radicalmente al Estado moderno. En la medida en que
es un Estado ha de conformarse en primer lugar
a las caractersticas comunes. drgano diferenciado, especializado
permanente de la accin poltica y administrativa, requiere un aparato de gobierno capaz de garantizar la seguridad en el interior y en sus fronteras. Se aplica a un territorio y
organiza el espacio poltico de tal manera que esa
organizacin corresponde a la jerarqua del poder
y de la autoridad. y asegura la ejecucin de las decisiones fundamentales en el conjunto del pas s o
metido a su jurisdiccin. Instrumento de dominacin ostentado por una minoria que monopoliza la
opcin poltica, se sita como tal por encima de la
sociedad d e la que no obstante ha de defender los
intereses comunes. Por consiguiente, la organizacidn
estatal tradicional es un sistema esencialmente dinmico, que exige el recurso permanente a las estrategias que mantienen su supremaca y la del grupo que lo controla. Las investigaciones antropolgicas ms recientes imponen el no desestimar (o ignorar) esos aspectos: el Estado tradicional permite
efectivamente a una minora el ejercer una dominacin duradera; las luchas por el poder en el seno
de esta ltima -a las cuales se suele reducir a me25. M. H. FRIED,The Evolution of Social Stratification and
the State, en S. DIAMOND
(edit.), Culture in History, Nueva
York, 1 M .

nudo la poltica en estas sociedades- contribuyen


ms a reforzar la dominacin ejercida que a debilitarla. Con ocasin de tales competiciones, la clase
polftica ase endurece^ y lleva hasta el grado mximo el poder que ostenta como grupo. Estas caractersticas ofrecen la mayor acentuacin en el tipo
denominado del adespotismo oriental,.
El Estado tradicional tiene tambin rasgos distintivos. Algunos de Cstos ya han sido considerados o evocados. El Estado tradicional concede por
necesidad un amplio lugar al empinsmo; se crea a
partir de unidades polticas preexistentes que no
puede abolir y sobre las cuales se hallan establecidas
sus propias estructuras; logra imponer psimamente la supremacia del centro poltico y conserva un
arcter difuso que lo diferencia del Estado moderno centralizado; sigue amenazado por la segmentacin territorial. Por otra parte, esta forma de organizacin poltica corresponde generalmente al tipo
del patrimonialismo definido por Max Weber. El soberano ostenta el poder en virtud de unos atributos personales (no sobre la base de criterios exteriores y formales) y en razn de un mandato recibido del cielo, de los dioses y de los antepasados reales, que le permite obrar en nombre de la tradicin, considerada como inviolable, y exigir una sumisin cuya ruptura equivale a un sacrilegio. El poder y la autoridad estn tan fuertemente personalizados que el inters pblico, propio de la funcin,
se separa difcilmente del interds privado del que
la asume. El aparato gubernamental v administrativo recurre a los dignatarios, a los notables ligados
por el juego de las relaciones de dependencia personal, ms que a los funcionarios.
Las estrategias politicas parecen ser especificas
de este tipo de poder: impugnan las relaciones de
parentesco v de alianza, las relaciones de dueo a
cliente, los diversos procedimientos capaces de multiplicar a los hombres dependientes los medios rituales que le brindan al poder su base sagrada. En
segundo lugar, los antagonismos politicos pueden expresarse oponiendo el orden de linaje al orden jerrquico instaurado por el Estado o al revestir el
aspecto de un enfrentamiento de lo religioso a lo

Finalmente, la relaci6n con lo sagrado sigue siendo aparente siempre. por cuanto refiridnde

a, ella es como el Estado tradicional define su


l&timidad, elabora sus sfmbolos ms venerados y
expresa una parte de la ideologa que lo caracteriza. En cierto modo, su racionalidad terica halla
,U expresin en la religin dominante al igual que
m racionalidad prctica encuentra la suya en el gru( O protoclase) que ostenta el monopolio del PO-

der.

3. Hipdtesis sobre el origen del Estado

La investigacin antropoIgica tuvo la ambicin


de esclarecer los orgenes de las instituciones primeras y primitivas, y nunca renunci6 enteramente a
ello.'El problema -de la gknesis del Estado es uno
de los que, a travs de las elaboraciones tericas que
peridicamente suscita, jalonan la historia de la disciplina. Est considerado por los fundadores y continda orientando algunos de los trabajos recientes.
El inventario de las teoras resultantes de estos estudios parece decepcionante sin embargo, pese a
que ayuda a concretar vanas caracteristicas del
Estado primitivo v a revelar las ambigedades que
afectan la definicin del poder estatal. El interds
cientffico de tales tentativas tericas es nulo tan pronto como admitimos - c o m o lo sugiere W. KOPpers- que ctel Estado, tal como ha de ser, se remonta ya a los tiempos ms remotos de la humanidad~.Se vuelve ms aparente en el caso de las
interpretaciones -las ms numerosas- que lipan el
proceso de formacin del poder estatal al hecho de
la conquista, considerada como artffice de creacin
diferenciadora, de desimialdad v de dominacin. F.
Oppenheirner. en Der Staat (19071. define todos los
Estados conocidos mediante el hecho de Ia dominacin de una clase sobre la otra para fines de explotacin econmica. Asocia la formacin del asistema
de clasesm, y la constitucin~consecuentede un poder estatal a una intenrencibn exterior: la sub-pacin de un enim (autctono) por otro (extranjero y conquistador). Este punto de vista es acepta-

do, con sus matices y variantes, por diversos antr*


plogos, algunos de los cuales manifiestan por tanto
una verdadera exigencia de rigor terico. Por ejem,
plo, R. Linton, en The Study of Mari (1936), enfoca
esencialmente dos medios de construccin de los
Estados: la asociacin voluntaria y la dominacin
impuesta en razn de un podeno superior. Esta segunda posibilidad es, para l, la ms frecuentemente realizada: los Estados pueden surgir, bien
mediante la federacin voluntaria de dos o varias
tribus, bien por la subyugacin de grupos dbiles
por grupos ms poderosos, entraando la prdida
... Los Estados de conquisde su autonoma ~oltica
ta son mucho ms numerosos que las confederacion e s ~ .En una moderna introduccin a la antropologa, publicada en 1953, R. Beals y Hoijer siguen considerando, con menos reservas, que el derecho exclusivo de recurrir legtimamente a la fuerza y a la
coercin - c o n lo que se halla definido el poder gubernamental- aslo aparece con el Estado cle conquista~(An lntrodtrction to Anthropology). En el
mismo sentido, S. Nadel, en el curso de las consideraciones tericas que acompaan su estudio del sistema poltico de los Nupe (Nigeria), seala el factor
de la conquista como uno de los factores que parecen necesarios a la formacin del poder estatal.&
Este modo de interpretacin est ligado tambin
a una larga serie de autores que trabajan fuera de
la disciplina antropolgica: entre ellos el ya citado
F. Oppenheimer, L. Gumplouicz (Gruridriss der Soziologie, 1905) y Max Weber, el cual, definiendo el elemento poltico por el hecho de la dominacin, valora
la conquista exterior como constitutiva de esa relacin. En una obra ms reciente, A. Rustow se adhiere en todos los casos a la teora del desarrollo
exgeno de las cstratificaciones sociales complejas
y de un poder poltico calificado, en este caso, de
feudal?' Pese a la resistencia de esta aexplicacins
-que ha podido ser ascendida por H. E. Barnes a
26. S. F. N m , A. Black Byzantium, Londres, 1942,
pg. 69-70.
27. A. Rumw, Ortsbestirnmung dcr Gegenwart, Z u W ,
2 mi. 19B1952.

la dignidad de ateora sociolgicamente distintiva


de] origen del Estadob-, ciertos crticos han revelado muy pronto sus limites. W. MacLeod, a partir
relativos a los amerindios septentrio
de
nales, seala el desarrollo esencialmente endgeno
de ciertas jerarqulas sociales y del poder poltico
que condicionan.a Sin embargo, entre los primeros
a n t r o p 6 1 ~ g es
~ ~R.
, Lowie quien formula la impugnacin ms clara. Hace constar que las condiciones
internas bastan upara crear unas clases heredi tarhs o aproximativamente hereditarias y, m s all,
el Estado primitivo, y observa que los factores principales -la diferenciacin desigualitaria y la conquista- ano son necesariamente incompatibles. (The
~ r i g i nof the State, 1927). Al querer manifestar las
caracteristicas internas favorables a la formacin
del poder estatal, asume sin embargo una postura
extremada y reconoce este ltimo como existente
potencialmente en gran nmero de sociedades humanas. Afirma: aEn una poca muy remota y en
un medio muy primitivo, no era necesario romper
los lazos del parentesco para fundar un Estado potico. En efecto, al mismo tiempo que la familia y
el clan, han existido durante un nmero de siglos
incalculable unas asociaciones, tales como los "clubs"
masculinos, las categoras de edad o las organizaciones secretas, independientes del parentesco, que
evolucionaban, por as decirlo, en una esfera muy
diferente de la del grupo de parentesco y capaces
de asumir fcilmente un carcter poltico, si no lo
ofrecan ya desde su aparicin.mB En suma, b ~ i e
recoge esencialmente dos condiciones internas pro=
picias a la constitucin del Estado primitivo: la
existencia de relaciones sociales ajenas al parentesco, algunas de las cuales afectan el principio de acontigidad local*; la existencia de grupos -llamados
*asociacionesque son portadores de desigualdad, sobre la base de la diferenciacin sexual, de la
edad o de la iniciacin. Sin embargo, la dificultad sigue en pie: esas caractersticas son generales y to28. W. C. MACLBDD,The Origin of the Stale ..., Filadelfia,
1924, pas. u,39.
29. R. Wni, Primitive Society, 1921, pg. 380,

das las sociedades que las tienen ofrecen unas formas muy diversas de organizacin politica. De m+
nera que Lowie debe apelar a unos factores menos
extensamente repartidos y provocadores del proceso
de centraiizacin del poder. Unos son de orden interno: la valoraci6n de las asociaciones militares, in.
cluso si s61o tiene un caxcter temporal, Como en el
caso de los indios Cheyemes; el predominio de las
jerarquas instauradas segn el rango, como en las
sociedades polinesianas; la presencia de personajes
fuertemente sacralizados que fundan una autocraca al vincular a su empresa ala aureola de lo sobrenatural~.Los otros son de orden externo: la intervencin de extranjeros que se asientan y facilitan a
los jefes locales un suplemento de podero, como en
Fiji; la conquista que provoca una extensin de la
unidad poltica y crea una dominacin, como en el
caso de varios reinos e imperios africanos. R. Lowie
contempla asl varios caminos hacia el poder centralizado, subestimando a la vez las condiciones econmicus creadoras de las relaciones sociales que
hacen necesario a aqul. Por otra parte, su definicin ms extensa del Estado lo lleva a reconocer
un poder estatal (en cierne) desde el momento en
que ael empleo potencial y permanente de la coaccin fsica ha sido *sancionado por la comunidadm.
Esta interpretacin, demasiado extensiva, no permi te, finalmente, determinar con rigor los procesos
constituyentes de los Estados tradicionales ms acabados."
Gracias a las ms recientes investigaciones antropolgicas. el papel relativo de la conquista en el conjunto de esos procesos ha sido revalorado. M. Fried
sugiere diferenciar claramente los Estados primarios de los Estados secundarios o derivados. Los
primeros son los que pudieron formarse, merced
a un desarrollo interno o regional, sin que interviniera el estmulo de otras formaciones estatales preexistentes; son los menos numerosos: los del valle
del Nilo y de Mesopotamia -focos de las ms antiguas sociedades con Estado-, los de China, de Per
30. Adems de la obra citada, cf. R. Las%
zation, 1948, cap. XIV.

Social Organi-

de Mjico. Los s e p d o s resultan de una arespuei


tae impuesta por la presencia de un Estado vecino,
polo de potencia que acaba modicando
establecidos en una zona ms o melos
extensa. Varias sociedades estatales de Asia,
de Europa y de Africa pudieron edificarse segn did o modelo, pese a que lo hicieran con procedimientos diversos. Al examinar el caso de los reinos y los
imperios africanos, H. Lewis identifica algunos de
los procesos que contribuyeron, inducidamente, a
suformacin: a) la rpida o insidiosa conquista, que
operaba en perjuicio de unidades polticas debilitadas
(reinos de la regin interlacustre en Africa oriental); b) la guerra, que provoca, a travs del juego
de las tictorias y las derrotas, un nuevo reparto poltico (Galla de Etiopa); c ) la secesin resultante de
la ambicin de los agentes locales del poder central
(Mossi) o de la revuelta contra el tributo (Dahomey);
d) la sumisin voluntaria a un poder extranjero considerado eficaz (Shambala de Tanzania))'
Este ltimo enfoque, por los dos modos de formacin de los Estados que distingue, es homlogo
al de K. WittEogel, aplicado a la asociedad de conquista, diferenciando la conquista primaria, creadora de una estratificacin social adelantada, y la
conquista secundaria, inductora de una diferenciacin ms avanzada de las sociedades estratificadas.
Ambas plantean indirectamente el problema del desarrollo endgeno, sin el cual los efectos considerados no podran intervenir a partir de las sociedades
ya estratificadas y detentadoras de un poder fuerte.
Las dos tienen un mismo alcance: manifiestan la
importancia y la complejidad de las influencias externas, a la vez que muestran los limites de las teoras que asientan la explicacin sobre el nico hecho de la conquista. La incidencia poltica de los
factores externos, de las relaciones orientadas hacia
el exterior, se hacen m s claras an si recordamos
que todo poder obedece a una doble necesidad, una
de orden interno, otra de orden externo. Una varia*
te de las interpretaciones que pudiramos llamar

,,,

31. H. S. WIS,
The origins of African Kingdom, en aCahiers d'Etudes Africaines~,23, 1%6.

relacionales, de la gnesis de 10s Estados primitivos, nos la sugiere A. Southall. Considera la heterogeneidad tnica y cultural, en un marco regional, en
tanto que condicin propicia a la realizacin de
te proceso. La interaccin de etnias diferenciadas
con estructuras sociales contrastadas, las predis
ne a sujetarse a una estructura de dominacin$$
bordinacin por encima de la cual las formas del
poder estatal tienen la facultad de constituirse. se.
gtn Southall, dos circunstancias son propicias a di.
cha evolucin. Uno de los grupos en presencia y4
tiene una organizacin poltica eficaz en gran escala;
dispone de los medios que permiten organizar politicamente un espacio ampliado y acaba imponiendo
su supremaca a las microsociedades con las cuales se halla en contacto. Uno de los grupos encierra
a los lderes de tipo carismtico, y stos se convierten en los jefes solicitados por las sociedades vecinas o en los umodelos~segn los cuales aqullas organizan el poder interno al subordinarlo. Lo que posibilita el establecimiento de una estructura de dominacin es, en uno de los casos, la competencia para dirigir un espacio poltico extenso, y, en el otro, la calidad de lider. El germen estatal quedara formado
de este modo.
Todas estas teoras tropiezan con una dificultad
que tratan de superar, rompindola con las mismas
armas: al no encontrar, en el seno de las sociedades preestatales, las condiciones suficientes para la
formacin del Estado, buscan en el exterior las causas de la distancia diferencial que permite instaurar las relaciones de dominacin.
En la antropologa implcita o explcita que el
marxismo ha podido esbozar, es por el contrario
el proceso interno de transformacin lo que se halla
puesto de relieve -a saber, el paso de la comunidad
primitiva a una sociedad en la que el Estado se
convierte en el princi.pa1 mecanismo de integracin
social, el principio unificador. F. Engels, en la famosa obra sobre el aorigen de la familia, de la propiedad privada y del Estado,, no desestima la te*
ra de la conquista. Explica mediante esta ltima
y mediante las caractersticas demogrficas la gnesis del poder estatal entre los Germanos, resul-

tado directo de la .conquista de vastos territorios


'eras que el rgimen y la gens no ofre-

~ V f i & n medio para dominar.. Sin embargo, F. Encen


gels reconoce a Atenas como ala forma mas puclsicau, bajo la cual el Estado nace direcm?
tamente, a partir de los antagonismos ya presentes
la sociedad de gentes. Recoge esencialmente cinfavorables al rebasamiento de la
simple confederacin de tribus: la creacin de una
administracin central y de un derecho nacional; la
aparicin de la propiedad privada; la substitucin
del lazo territorial a1 lazo consanguneo. A l cabo de
unos procesos complejos y convergentes, el Estado
se constituye por encima de las divisiones de la so&dad en ~clasesay en provecho de aquella que t i s
ne la preponderancia y los medios de ex lotacin.
Tras haber comparado la formacin del stado en
Atenas, con la de Roma y la de los Gerrnanos, Engels
saca unas conclusiones generales que conservan un incuestionable alcance terico, del que se han inspirado algunos antroplogos politistas, con harta frecuencia de un modo inconfesado. Se resumen, en esencia,
en las tres proposiciones siguientes: el Estado nace
de la sociedad; aparece cuando esta ltima <se enzarza en una contradiccin insoluble con s misma,
y tiene la misin ude amortiguar el conflicto man tenindolo en los lmites del orden; lo defme como
aun poder, nacido de la sociedad, pero que quiere
colocarse por encima de ella y que se aparta cada*
vez ms de stav.
Con todo, Engels no ha subsanado todas Ias dificultades, pues finalmente retuvo una concepcin
unilineal del desarrollo social y polltico, al eliminar las consideraciones anteriores relativas al mado de produccin asitico y al despotismo oriental,
y al subestimar la documentacin antropolgica consagrada a ciertos Estados primitivos. De hecho, Engels considera el movimiento de la historia occidental como tipico del devenir de las sociedades y de
las civilizaciones; aun reconociendo que este movimiento se descompone l mismo en diversas corrientes cuando conduce a la constitucin de organizaciones estatales. Sin embargo, la orientacin dada
sigue siendo fmctuosa, pues incita a identificar las

NCI 2.i2

177

formas de transicin, aquellas que an siguen pr6


sentando los aspectos de sociedad comunitaria y ya
poseen los aspectos de la sociedad .de clases. ( o
protoclases) y con un poder estatal instituido. &ora, la tarea que urge es la de buscar los diferentes
procesos mediante los cuales se establece la desigualdad,mediante los cuales las contradicciones aparecen en el seno de la sociedad, e imponen la formacin de un organismo diferenciado cuya misin es
contenerlas. Dado que en la actualidad depende de
los progresos conseguidos en el dominio de la antropologa econmica y en el del conocimiento hist6rico de las sociedades sometidas a la investiga.
cin de los antroplogos, esta tarea puede provocar,
cuando menos por un tiempo, el desinteres respecto a las consideraciones repetitivas uesclarecedorasv de la gdnesis de los poderes estatales.

Capitulo 7
Tradicidn y modernidad

~ ~ t de
e shaber alcanzado su madurez, la antmpolo@a poitica debe afrontar las pruebas n las
toda tentativa antropolgica est sometida
en la actualidad. Las antiguas formas del poder se
degradan o se transforman, 10s Gobiernos primitiy 10s Estados tradicionales se borran por la
presin de los nuevos Estados modernos y de sus administraciones burocrticas, O evolucionan. La mutacidn poltica ha comenzado en la mayora de los
pises llamados en va de desarrollo, sucediendo a
reorganizaciones resultantes de la dominaciGn
colonial o de la dependencia. Es una larga historia
poltica determinada por el juego de las relaciones
~ t e r n a s que,
,
cn muchos casos, est prolongada por
esa rnutacln, respecto de la cual, Asia, antiguamente abierta a las influencias exteriores, no es la nica en ofrecer ejemplos. En Polinesia, en Samoa,
Tahit y Hatvai, las amonarquas centralizadas* son
el resultado de empresas y concepciones europeas
(s. XVIII), luego desaparecen o se diluyen bajo la
ley de los colonizadores. En Africa negra, las entidades polticas que disponen de una salida a las
costas occidentales -especialmente en la zona del
golfo de Guinea y en la regin congolea- se vieron afectadas por sus relaciones seculares con los
agentes de Europa; algunas de ellas hallaron en eso
las condiciones de su refonamiento antes de sufrir
sus efectos destmctores. As, en el reino de Kongo,
que establece lazos con Portugal a h l e s del siglo xv, los representantes del soberano portugus
en la capital sugieren una reforma institucional, deb i d a por un regimento, desde comienzos del si-

,,,

glo XVL

Las modificaciones polticas ms interesantes no


son slo producto de una toma de relacin reciente;
sin embargo, despuds de haber actuado durante un
largo perodo, en nombre de unas sociedades tradicionales, hoy cambian de naturaleza, manifestn-

dose con una fuerza mAs radical y generali~&~d,-,~~


Por esta misma razn, la antropologa politica
no puede ignorar los dinamismos y el movimiento
histrico que transforman los sistemas institucio.
nales a los cuales se aplica, y debe elaborar unos m
,
delos dinmicos capaces de expresar el cambio p,
Itico, definiendo a la vez las tendencias modifica.
doras de las estructuras y las organizaciones. N,
desaparece con lo que se haba dado en llamar, hace
unos aos, las formas primitivas del gobierno, pues
sigue estando ante una gran diversidad de sociedades politicas y manifestaciones muy complejas del
tradicionalismo. Capta mltiples experiencias -algunas de ellas inditas-, incrementa y diferencia
por ende las informaciones que le permiten convertirse en la ciencia comparativa del factor politico
y de los modos de gobierno.
1. Agentes y aspectos del cambio poltico

La transformacin de los sistemas polticos t radicionales, fuera del continente europeo y de la Amrica blanca, se vincula generalmente a la colonizacin moderna o a su atenuada variante, la depeiidencia. D. Apter considera el ~Ionialismocomo
una fuerza modernizanten, como un modelo mediante el cual la modernizacin se ha universalizad o (The
~
Politics of Modernization, 1965). La justeza de esta armacin aparece si se enfocan las rupturas, los efectos de desestruc turacin, los nuevos
modelos organizativos resultantes de la empresa o
de la coercin coloniales. Sin embargo, esta observaci6n general hay que substituirla por un anlisis ms acusado, por la evidencia de las consecuencias polticas inmediatas de la situaci6n colonial. Por
referencia a la colonizada Africa, donde estos fen6
menos se manifiestan con una especie de aumento,
pueden sealarse cinco caractersticas principales.
a) La desnaturalizacidn de las unidades pofiticas tradicionales. Las fronteras trazadas segn los

azares de la colonizacin no suelen coincidir, salvo


excepciones, con las fronteras politicas establecidas

lo largo de la historia africana, o con los conjuntos denidos por las afinidades culturales. El antide Kongo constituye, a este respecto, uno
guo
de 10s ejemplos ms significativos, por cuanto el
que controlara y organizara durante varios
siglos fue dividido en el momento de los repartos
escindido entre los dos Congos modernos
Yapital.
~ngola,
se encuentra
su antigua
y decada
Y donde
los recuerdos
histricos
contribuyen
a
mantener hoy la nostalgia de la unidad perdida.
a

b) La degradacin por despolitizacin. Cuando


la unidad poltica tradicional no quedaba destruida,
dada su oposici6n al establecimiento de los colonizadores (caso del antiguo reino de Dahomey), no
dejaba sin embargo de verse reducida a una existencia condicional. La colonizacin ha transformado todo el problema poltico en un problema tcnico vinculado a la competencia administrativa. Contuvo toda manifestacin de la vida colectiva o cualquier
iniciativa que pareca limitar o amenazar su dominio, cualesquiera que fuesen las formas de la sociedad poltica indigena y los regirnenes coloniales que
organizaron la dominacin. En el marco de Ia situaci6n colonial la vida politica verdadera se manifiesta en parte en forma clandestina, o bien se manifiesta con ocasin de una verdadera transferencia.
El doblaje de las autoridades reconocidas administrativamente, por las autoridades efectivas, aun cuando encubiertas, en el que los administradores perspicaces supieron reconocer un obstculo a su accin,
ilustra el primer proceso. Las reacciones de significado poltico actan igualmente de forma indirecta
y aparecen all donde pueden expresarse, especialmente en las nuevas corrientes religiosas de las Iglesias profdticas y mesinicas, que se multiplican despuds de 1920, o al amparo de un tradicionalismo y
de un neotradicionalismo desprovistos de apariencias politicas. El colonizado emplea a menudo, con
gran habilidad estratgica, la distancia cultural que
lo separa del colonizador.
C ) La ruptum de los sistemas tradicionales de
limitacin de2 poder. La relacin instaurada entre el

poder y la opini6n pblica, los mecanismos que garantizan el consentimiento de los gobernados, JI e,

pecialmente los que ponen en juego lo sagrado, son


perturbados por la sola existencia de las adminis,
traciones coloniales. Los gobernantes ya no actan
sino bajo control y se vuelven menos responsables
respecto a sus sbditos, los portavoces del pueblo
-homlogos de los que intercedan cerca de los je.
fes entre los Ashanti de Ghana- pierden su cargo,
Los soberanos gozan de un poder ms arbitrario,
aunque mAs limitado, y el beneplcito del poder colonial importa ms que el asentimiento de los gobernados. estos, a la inversa, pueden intentar hacer
apelaci6n a la administracin extranjera para oponerse a ciertas decisiones de las autoridades tradicionales. De una v otra parte, la relacin est quebrantada y las obligaciones reciprocas ya no aparecen claramente definidas.
Las transformaciones econmicas, sociales y culturales suscitadas por la colonizacin tienen consecuencias indirectas del mismo signo. En su anlisis
de la situacin politica en pais soga (Uganda), L.
Fallers destaca la cada del prestigio de los jefes,
motivada por el carcter condicional de su poder y
el debilitamiento de su posicin econmica. Observa, por el contrario, la distancia social establecida entre los jefes burocratizados - q u e forman auna
lite que goza de una subcultura especialb- y los
aldeanos: el autocratismo, resultante del udesfasamientos de los instnimentos tradicionales que se
oponfan a los abusos de poder, se ha fortalecido
hasta tal extremo que la administracin colonial debe crear los aconsejas Oficialesn cerca de los jefes
de distinto grado (Bantu Bureaucvacy, 1956). ' ~ s t e
ejemplo demuestra cun engaosas pueden ser las
permanencias formales de la antigua organizacin
politica: nicamente los jefes de rango inferior, que
encabezan las comunidades aldeanas, siguen estando
efectivamente acordes al modelo tradicional.
d) La incompatibilidad de los dos sistemas de
poder y de autoridad. Los antroplogos politistas
que dependen de la sociolopfa de Max Weber ven, en
el establecimiento del poder colonial, el origen de

un proceso que garantiza el paso de la autoridad


de tipo apatrimonial* a la autoridad de tipo buro-

=rAtico. Es cierto que la situacin colonial impone


la coexistencia de un sistema tradicional, fuertemente sacralizado y que rige unas relaciones de
directa que tienen un carcter persa&
y de un sistema moderno basado en la burocracia, que instaura relaciones menos personalizadas. Pese a que los dos sean aceptados como legtimas, por la fuerza de las cosas, sigue existiendo su
incompatibilidad parcial. L. Failers la pone de manifiesto, respecto a los Soga, cuando muestra las
desviaciones y las estrategias a que da lugar la
coexistencia de los dos sistemas, el tradicional y el
moderno: lo que en uno significa lealtad, en el otro
se convierte en nepotismo, debido a la interferencia de las relaciones personales y de las viejas solidaridades; adems, los sbditos tienen la facultad
de realizar aun doble juego, al referirse a uno u
otro de tales sistemas segn las coyunturas y los
intereses en causa. Ms all de estas observaciones,
Fallers destaca el aspecto complejo y compuesto
de la organizacin politico-administrativa que funciona durante el periodo colonial. Pone en evidencia la existencia competitiva de tres sistemas de gobierno y de administracin: el resultante de la c e
lonizacin y el que est regido por el Estado tradicional, se hallan en relacin de incompatibilidad
relativa, mientras que el sistema que est asociado
a las organizaciones de clan y de linaje les es subyacente. Los dos primeros coexisten precariamente
pese a que la administracin colonial intentara racionalizar, en el sentido weberiano de la palabra, el
modo de gobierno tradicional burocratizndolo y promoviendo una regIamentaci6n concreta de las servidumbres, de las tasas y del tributo. El sistema clnico, el ms antiguo, sijpe oponiendo a las fuerzas
de cambio la mayor resistencia y, segn Fallers, se
manifiesta como *un obstculo mayor cuya desaparicin condiciona el 6xito de todas las tentativas de
modernizacin.
e) La desacraIizacin parcid del poder. Todas las
consecuencias de la colonizacin, que acabamos de

examinar, llevan a un debilitamiento del poder v


de la autoridad de la que estaban investidos los detentadores de los cargos polticos. Una causa suplementaria, v asimismo determinante, debe considerarse. La desacralizacin de la realeza v de la jefatura incluso si se acentiia desigualmente segn los
casos, sigue siendo siempre operante. El poder del
soberano y de los jefes se vuelve legitimo ms por
referencia al Gobierno colonial que lo controla y puede impugnarlo, que referente a los antiguos procedimientos rituales que no obstante se mantienen. Ya
no aparece como receptor de la rinica consagracidn de los antepasados, de las divinidades o de
las fuerzas necesariamente vinculadas a toda funcin
de dominaci6n. K. Busia, en su estudio relativo a la
situacidn del jefe en pas Ashanti (Ghana), muestra
que la degradaci6n de la adhesin religiosa tradicie
nal coincide con la prdida de poder de las autoridades politicas? Y el acontecimiento demuestra 40rno en Ruanda en 1960- que los reyes que an parecen divinizados pueden ser derrocados.
La desacralizacin del poder, por una engaosa
paradoja, es asimismo el resultado de la intervenci6n de las religiones importadas y de los misioneros
que rompen la unidad espiritual de la que los soberanos o los jefes eran los smbolos y, a menudo, los
guardianes. As contribuyen, mediante una accin que
interviene en el mismo sentido que el desarrollo burocrtico, a la laicizacin del dominio poltico, a la
cual las comunidades campesinas de Africa Negra
siguen estando mal preparadas. Este proceso ayuda
a comprender las iniciativas que han promovido la
resacralizacin del poder al amparo de las corrientes
religiosas modernas que hacan surgir a los jefes carism&ticos.
Las caractersticas que definen las incidencias p o
lticas inmediatas de la moderna colonizacin en Africa vuelven a encontrarse en otros continentes, incluso en los pases mejor armados - e n razn de su
historia, de su dotacin cultural y de sus tcnicaspara resistir a la coaccin colonial. Es lo que P.
1. K. Busu, The Position of the Chief i ~ the
i
Modem Potitical S y s t m of Ashanti, Londres, 1951.

Mus sugiere en un a n a s i s sociolgico de la primera


guerra del Vietnam? En este caso, se trata de una

sociedad poltica adiestrada a sufrir las vicisitudes


de la Historia, modelada apor la conquista, la resistencia, la conspiracin, la revuelta, y las disensiones
a lo largo de los siglos~.P. Mus describe con extremada minucia la insidiosa lucha de los dos sistemas
de gobierno y de administraci6n, el uno monrquico, colonial el otro: las aldeas y los jefes tradicionales se escabullen detrs de los ahombres poco representativos*, resistencia de los consejos de notables que, sin embargo, estn manipulados por el
poder colonial. Muestra que la tutela sufrida por el
Gobierno tradicional constituye una pmeba que tiende a dudar de su capacidad en expresar ala voluntad celestial* en tanto que ostentador del mandato
del cielo^, y que libera de esta forma las iniciativas
rivales abriendo la posibilidad de profundas reorganizaciones. Por ende, P. Mus subraya la desacralizacin que desorienta al campesinado y tergiversa
la responsabilidad de los dirigentes: aninguna religin de Estado que asuma a la vez el sentido del
universo y el destino de los hombres, enmarca 5%
a la sociedad campesina; tanto el concepto del mundo como la administracin se laicizan; los gobernantes ya no asumen la responsabilidad de las calamidades naturales por ahaber perdido la nocin del
acuerdo con el universo,. La vida poltica activa
-la que no se satisface de la gestin establecida por
la colonizacin- tiende entonces a expresarse con
nuevos medios, que an no son los de la moderna
accin poltica; se practica al amparo de las tradiciones y en e1 marco de las sectas ~olticereligiosas
que abundan, al elaborar averdaderas religiones de
substituci6n~y suscitar, entre los adeptos, tuna
actitud militanten. Nos hallamos, por consiguiente,
con una mayor profundidad histrica y sobre un
trasfondo cultural ms complejo, ante el mismo conjunto de procesos, ms difcil de destacar que en el
caso de las situaciones coloniales africanas, El anlisis comparatitTo,relativo a otras sociedades dependientes, llegara a idnticos resultados.
2. P. Mus, Vietnam, socialogie &une guerre, Pars, 1952.

Las tendencias que acabamos de manifestar


nen un carcter general por expresar el sentido de
un cambio poltico en la mayora de las socie&des
colonizadas. Sin embargo, dada la diversidad de los
sistemas politicos tridicionales, conviene interrogarse sobre la posibilidad que puedan tener de presentar unas reacciones diferenciales a prueba de la transformacin promovida por la colonizaci6n. La capacidad de adaptacin de las sociedades usin Estadon,
y de las sociedades uestatalesn a los sistemas de administracin importados, se ha considerado a menudo como el criterio bdsico de ese anlisis. Si retenemos este corte -impugnable en la medida en que
los dos rdenes de sociedades politicas primitivas
no se hallan radicalmente separados-, parece que
las sociedades del primer tipo sean ms fcilmente
receptivas. Argumentos convergentes justifican esta
tesis a la par que ciertas evoluciones recientes. Las
sociedades asin Estadoa no disponen de una administracin rudimentaria que entrae la instalacin
de una jerarqua capaz de oponerse a la burocracia
moderna, y por eso mismo son ms permeables a la
burocra tizacin. Diferencian generalmente los papeles pollticos y las funciones religiosas, mientras
que en el caso de las sociedades con poder centralizado, los estatutos polticos g religiosos a menudo estn asociados o confundidos, como ocurre con
la realeza divina. La desacralizacin y la laicizacin
burocrtica no tienen, en aquellas sociedades en las
cuales lo sagrado conserva un extenso dominio reservado, las incidencias destructoras que temen los reves divinos y sus agentes. Finalmente, los valores
igualitarios que en ellas tienen la supremacfa sobre
los valores jerrquicos, que no por eso se ignoran,
y el establecimiento de una administracin que se
dice igual para todos, no contradice su estructura
cultural fundamental?
Tales son los datos del anlisis lgico. Requieren
3. En 1959 el Rhodes-Livingstone Institute reuni un t
m
loquio dedicado al tema siguiente: .Desde el orden tribal al
Gobierno m0derno.r Cf. R. APTHORPE, Political change, centralization m d role diferenciarion, en ~Civilisationsm,10, 2,
1960.

ser confirmados por la evwaci6n de hechos obtenidos


del dominio africano. La comparacibn de los Fang
aboneses, creadores de una anarqua ordenada, y de

os Kongo, herederos de una larga tradicin estatal,


puso de manifiesto sus reacciones contrastadas en
el marco de una misma situacin colonial. En los
alrededores de los aos 40 del presente siglo, los
Fang tomaron una iniciativa de reconstruccin social que los condujo a dar un nuevo vigor al sistema clnico, recordando precisamente las pertenencias a los clanes, transformando las aldeas e instaurando una burocracia que sealaba de un modo tosw las jerarquias y el sistema administrativo colonial. Se opusieron a la dominacin colonialista, a
la vez que se adheran a ciertos medios de la modernidad introducidos por la colonizacin. Los Kongo expresaron una doble negativa y una doble o p
sici6n. Muy pronto, hacia 1920, demostraron su disidencia e intentaron recobrar su autonoma. Sus
iniciativas de reconstruccin social siguieron una
va original; no desembocaron en una burocracia de
clan, sino en la fundacin de iglesias aut6ctonas que
restablecieron los vnculos sagrados fundamentales,
suscitaron una nueva forma de poder indgena y
crearon unos mecanismos de integracin social nuevamente operantes. Gracias a estas innovaciones religiosas, los Kongo han podido aparecer como los
iniciadores del movimiento nacionalista y pesar, con
todo el peso de esas instituciones eficaces, en el juego de la fuerzas polticas liberadas por la independencia. No integraron, como los Fang, el modelo de
la administmci6n colonial en los proyectos de reorganizacin de su sociedad, pero reencontraron un
modo de respuesta a la crisis resultante de la colonizacin que ya se haba impuesto en el curso de
la historia del reino Kongo, especialmente a comienzos del siglo XLTII.'
Las recientes vicisitudes de ciertos Estados tradicionales africanos que an sobreviven demuestran
que sus adaptaciones modernas deben sujetarse dentro de unos marcos estrechos, ms alld de 10s cuales
4. Respecto a esta comparaci611,cf. G. B . U N I ) ~ ,Sociologie actuefie de t'Afrique Noire, 2% ed., Parfs, 1963.

el propio rgimen se halla amenazado. En este sentido, el tipo de la aautocracia modernizanten (rnodernizing autocracy), denido por D. Apter, corre el riesgo de no ser ilustrado sino por un nmero muy
reducido de sociedades polticas contemporneas ( T h
Political Kingdom in Uganda, 1961). En Ruanda, la
impugnacin del poder real desemboca, en noviembre de 1959, en una revuelta campesina que trastorna
todos los planes de ademocratizacin progresiva y
provoca el establecimiento de la Repblica en 1961.
En Buganda (Uganda), la incompatibilidad del poder
tradicional detentado por el soberano, en el marco
del reino, y del poder moderno, instaurado al nivel
del Estado ugands, se convierte en antagonismo
declarado, durante el ao 1966, con ocasin de una
grave crisis poltica que acaba en una breve guerra
civil, obligando al rey a la huida y al destierro. Durante ese mismo ao, en Burundi, un intento de
modernizacin del sistema monrquico, por parte
del joven prncipe heredero, fracasa rpidamente y
favorece el golpe de Estado que entrega el poder a
un oEicial y trae un cambio de rgimen. Unos tras
otros, los Estados tradicionales de la regin interlacustre, en Africa oriental, van siendo quebrantados
o heridos de muerte; el proceso de modernizacidn
acta finalmente en perjuicio suyo.
Las crisis que acabamos de evocar no hacen aparecer slo las consecuencias politicas inmediatas de
la colonizacin y la descolonizacin, sino que ponen de manifiesto asimismo sus incidencias politicas indirectas. En Ruanda, el rechazo de una rnonarquia establecida desde haca varios siglos estuvo
precedida de un enfrentamiento entre los dos grandes grupos constitutivos y desiguales: el campesinado mayoritario se opuso a la aristocracia, reivindicando en primer lugar la adescolonizacin internan,
substituyendo luego la subordinacin por la violencia.
Una lucha de clases, de f o m a rudimentaria, pudo
aparecer tras las transformaciones sociales y culturales resultantes de la empresa colonial; la negativa
al poder tradicional y sus agentes proviene del rechazo de la desigualdad f.undamenta1 que caracteriza a la antigua sociedad ruandesa. Y esta doble impugnaci6n facilit, en el caso del campesinado, la

adhesidn al sistema moderno y burocrtico de gobierno,


Mediante la modificaci6n de las estratificaciones
sociales es como el proceso de modernizacin, abierto en el momento de la intrusin colonial, afecta indirectamente a la accin politica y sus organizaciones. Pone en su puesto a los generadores de las clases sociales constituidas fuera del marco estrecho
de las etnias. En Africa negra, cinco capas sociales
se han diferenciado generalmente en el perodo
colonialista. A un tiempo claramente distintas -a
menudo enumeradas- y ordenadas, clasifican a los
agentes del poder colonial por sus formas politica
y econmica, a los agentes de la occidentalizacin
por el aspecto de las ulites letradas, a los ricos
plantadores, los comerciantes y los pequeos empresarios, y finalmente a los trabajadores asalariados, organizados o no en agmpaciones profesionales. <Unos intereses comunes tienden a aliar ciertas capas sociales y a provocar, por reaccin, la t o
ma de conciencia de aquella que se halla y conside
ra ms desposeda, es decir, la ltima. Asl van perfilndose los contornos de una burguesia burocrtica, de una burguesa econmica y de un proletariado
voco numeroso aun.& La situacidn colonial orienta doblemente esta dinmica: frenando el proceso
de formacin de las clases sociales y provocando,
desde el mismo momento en que la reitindicacin
de autonoma se expresa y organiza, un afrente* de
oposicin que limita los antagoni.smos entre las clases en va de constitucin. Una vez conquistada la
independencia, entraa una descongelacin de la vida poltica, pues crea condiciones ms propicias a
la manifestacin de las clases y permite la exacerbacin de las competiciones por el poder. Ahora bien,
la situacin no se simplifica, ni mucho menos. Sigue
caracterizndose por un retraso econmico, y una dependencia de la economa, que tienden a contrariar
la diferenciacin de las clases sociales. Adems, las
relaciones de produccin (incluso las ms modernas)
5. G. BAIANDT~R,
Pobfemdticu en las clases sociales en
Africu Negra, en ~Cahiers internationaux de Sociologies,
XXXVIII, 1965.

an no adquirieron, en Africa negra, el papel determinante que tuvieron y siguen teniendo en las
sociedades llamadas occidentales. Cabe buscar la ex.
plicacin, a partir de los datos polticos, en el plano
de las relaciones mantenidas con el nuevo poder; el
acceso a ste y las luchas que suscita contribuyen
a la consolidacin de la nica clase bien constituida,
la clase dirigente. En la participacin en el poder
que da el dominio sobre la economa, mucho ms
que lo contrario. A este respecto, el joven Estado nacional tiene incidencias comparables a las del Estado tradicional, por cuanto la posicin respecto al
aparato estatal an sigue determinando el estatuto
social, la forma de la relacin con la economa y
la potencia material.
En la regin del Asia suroriental pudieron producirse transformaciones semejantes. El ejemplo de
Birmania -que conoci la ley colonial al perder su
independencia y, en 1885, su forma tradicional de
gobierno- es uno de los ms reveladores. Las consecuencias polticas directas de la colonizacin son
brutales: eliminacin de la monarqua birmana y
encuadramiento del pas en el sistema administrativo instaurado en la India; prdida del predominio
de los Birmanos, que se habfan impuesto como etnia
dominante a despecho de otros grupos tnicos y
de las arninorasio; desacralizacin de la vida poltica mediante la aplicacin del principio de separacin de la Iglesia y del Estado; desnaturalizacin de
las unidades polticeadminis trativas mediante la modificacin de sus limites y establecimiento de una administracin colonial; degradacin de los mecanismos de conciliacin y de las instancias de la justicia
costumbrista. Aqu volvemos a encontrar, llevado a
su punto ms extremado, el proceso ya relatado. Las
incidencias polticas indirectas no dejan de ser menos evidentes. Birmania tuvo que aguantar una doble colonizacin: la de los Britnicos y la de sus
mltiples agentes importados de la India, que retrasaron, para los Birmanos, el momento del acceso a
las actividades modernas, bien administrativas o econmicas. En el momento de la independencia, en
1948, s610 una pequea fraccin de funcionarios de
alto rango era birmana. El periodo colonial provo-

c& sin embargo la formacin de una nueva estratiticacin social, cn parte disociada del marco dtnico.
Una capa social, limitada en su extensin y mayormente reclutada fuem de la antigua etnia dominante, se form al acceder a la administracin y al ejrcito. La fuerza asalariada autbctona se constituy
lentamente, en competencia con la mano de obra
importada de la India. Sin embargo, las m o ~ i c a c i o nes ms determinantes se produjeron en el sector
agrcola, por cuanto el colonizador trastorn6 totalmente el sistema de los derechos tradicionales rurales: cre una propiedad de la tierra, favoreci las
transferencias de las propiedades y estableci el derecho hipotecario. Por otra parte, debido al desigual
desarrollo econmico del pas, la renta diferencial
pudo aparecer y multiplicarse en provecho de la r e
gin del Delta. Una capa social foimada por los propietarios de las tierras, algunos de los cuales son
absentistas, y por los prestadores de dinero, se ha
ido ampliando progresivainente, agregndose a ella
el grupo restringido de los .empresarios* autctonos.
En el momento de la independencia se quebr
la unidad resultante de la oposicin al colonizador.
Las divisiones y los antagonismos internos aparecen
entonces con toda claridad: entre las etnias desigualmente abiertas a la modernizacin; entre los poderes
tradicionales (degradados pero no abolidos) y el poder moderno; entre las clases sociales en va de formacin. De este modo, extensas zonas escapan al
control del nuevo Gobierno; los mecanismos polticos se encasquillan muy pronto; la administracin
funciona mal y las posiciones burocrticas son aprovechadas para la bsqueda de ventajas econmicas
personales. A los diez aos de la independencia, en
1958, los militares toman el poder por un breve periodo de ccreorganizacibn~.El sistema poltico rnoderno an no ha encontrado su punto de equilibrio.
El campesinado, que sigue dividido por las pertenencias tnicas, sigue reticente respecto a un poder lejano y mal comprendido. La clase obrera naciente y la burguesia empresarial, numricamente dbiles, tratan de reforzar sus presiones sobre el poder, mientras que la clase dirigente precisa ms an
sus contornos con ocasin de las luchas que susci-

tan. Los efectos de la colonizaci6n y de la descolonizacin se han acumulado: la primera ha degradado demasiado los antiguos poderes para que 6stos puedan remodelarse en un aspecto modernista; la segunda no ha podido provocar an, por enci.
ma de los lmites tnicos y con la suficiente intensidad, los cambios que haran de la nueva estratificacin social el rtzico generador de la actividad politica moderna:
Sin multiplicar ms los ejemplos, los anlisis de
situaciones coricretas, ahora conviene valorar los esfuerzos tendentes a impartir un tratamiento terico al problema de las relaciones entre la dinmica.
de las estratificaciones sociales, y la dinhmica de la
modernizacin poltica. A este respecto, una de las
tentativas ms recientes es la de D. Apter en su obra
publicada en 1965: The Poiitics of Modernizatiozz.
Apter parte de la observacin de que la incidencia
ms directa de la modernizacin es la emersi6n de
nuevas funciones sociales: a las funciones reconocidas como tradicionales se agregan las funciones llamadas aadecuativas~,concebidas mediante la transformacin parcial de algunas de las primeras, y las
funciones llamadas ano vado ras^; estos tres tipos de
funciones estn en relacin de incompatibilidad ms
o menos acentuada. Adems, D. Apter retiene tres formas de estratificacibn social que suelen coexistir frecuentemente dentro de las sociedades en vas de m e
dernizacin: el sistema de las castas (entendido en
su amplio sentido, pues se halla reconocido en las
sociedades con razas y culturas separadas), el sistema de clases y el sistema de las jerarquas estatutarias en el seno del cual la competicin de los individuos se manifiesta vigorosamente. Los tres tipos
de funciones vuelven a encontrarse en cada uno de
esos sistemas de estratificacin, y los conflictos pueden surgir entre las funciones en el seno de una
misma categoria de la estratificacin social, entre
funciones homlogas de una categora a otra y finalmente entre los grupos constituidos conforme a
6. Cj. la bibliografa especifica (pag. M)y el cap. dedicado
a Birmania (pgs. 432470) en la obra de E. H m , On thc

Theory of Social Change, Londres, 1%4.

esas tres categoras. Estos conflictos ponen de manifiesto intereses divergentes y oposiciones entre valores. Tan pronto como aumentan en intensidad, su
resolucin es buscada en el plano poltico, bien en
el marco de un rgimen regulador de la competicin entre las diferentes funcioiies, bien en el marco de un rgimen que opera por eliminacin y provoca la reorganizaci6n total y drstica de la sociedad.
De acuerdo con la terminologa elaborada por D.
Apter, la primera solucin caracteriza al sistema llamado de conciliacibn (reconcilialion systern); la segunda, el sistema llamado de movilizacin (mobilizatwn systetn). En el ltimo caso, la economa se halla sometida al aparato del Estado, el partido nico se convierte en el instrumento de la modernizacin, las funciones sociales y la estratificacin social son objeto de una poltica de transformacin
radical; China, empeada desde 1949 en sucesivas
revoluciones -de las cuales la arevolucin culturaln
es la mAs apremiante-, ilustra ese tipo extremadamente. En el sistema llamado de conciliacin, pese
a que la diversidad de las funciones y los modos de
estratificacin se mantengan, la ampliacibn del aseetor moderno, est promovida por el medio de accin poltica, de la economa y de la educacin. Los
grupos permanecen en abierta competici6n y las variaciones de la estratificacin social resultan de sus
presiones respectivas sobre el poder. As, el sistema
se halla amenazado por la corrupcin, que permite
constituir aclientelas m, por el estancamiento o la inestabilidad poltica. Se aproximan a este tipo, ms que
al anterior, los sistemas de la autocracia moderna
( d e r n i z i n g autocracy), de la que la oligarqua militar constituye la forma realizada en mayor grado.'
El anlisis de D. Apter, aplicado sobre todo a las
situaciones transitorias que siguen la situacin colonial, parece tulnerable en la medida en que no
contempla suficientemente los efectos recurrentes
del colonialismo y en quc recurre a los modelos simplificadores. Tampoco examina sistemticamente la
7. D. AITBR, The Politics of Modernizatios, Chicago, 1965,
cap. 1, 2 y 4.
NCI 2 . 1 3

193

dinmica de ias relaciones entre la tradicn y la


modernidad, gracias a la cual no dejan de manifestarse sin embargo ciertas analogas. En las sociedades tradicionales, en las que los determinismos econmicos son de poca intensidad, las jerarquas y
las funciones sociales obedecen en primer lugar a
otros factores, especialmente polticos y religiosos;
su ajustamiento ms o menos precario se opera generalmente en el plano poltico. En las sociedades
en vas de modernizacin, sigue marcada la preponderancia de lo politico; y esto por dos razones aparen tes: el armazn poli tico-administrativo se coloca en escala nacional mucho antes de que haya podido edificarse la economa moderna, y constituye el
principal instrumento de ligazn entre las capas y los
mltiples grupos sociales. Esta similitud de situacih
explica, en parte, la posibilidad de transferir ciertos
emodelos politicosm de los sectores tradicionales hacia los sectores modernos. Demuestra asimismo 40rno lo subraya D. Apter- que el aparato politico
puede, durante el proceso de modernizacin, seguir
determinando las formas principales de la estratificacin social, que continua estndo en relacin de
reciprocidad con el sistema de gobierno al que estn vinculadas.
2. Dinrniaz del tradicionalismo y de la modernidad

Las recientes investigaciones vuelven a impugnar


las caractersticas generalmente atribuidas a los sistemas tradicionales y al tradicionalismo. Pertenecen,
mayormente, a la antropologa poltica, que est en
mejores condiciones de negarse a identificar la tradicin en el wfijismoro y de dedicarse a la localizacin de los uaspectos dinmicos~de la sociedad tradicional. Pese a que ciertos procesos puedan desempear en ellos el papel de freno ante el cambio, y
que la innovacin deba actuar al sujetarse a las formas existentes y a los valores establecidos, esa sociedad no est condenada a encerrarse en el pasado.
La nocin de tradicionalismo sigue siendo vaga.
Es considerada como una continuidad, mientras que
la modernidad significa ruptura. En la mayora de

10s casos se halla definida mediante la conformidad


a unas normas inmemoriales, las que el mito o la
ideologia dominante afirma y justifica, las que la
tradicin transmite a travs de todo un conjunto de
procedimientos. Esta definicin carece de eficacia
cientfica. De hecho, la nocin no puede ser determinada con ms rigor sino diferenciando las diversas
manifestaciones crcrdes del tradicionalismo. La primera de estas manifestaciones -y la ms adecuada
al uso comente del trmincorresponde a un
tradicionalismo fundamental,aquel que intenta asegurar la salvaguardia de los valores, de los sistemas
sociales y culturales ms refrendados por el pasado.
En la sociedad india, la perennidad del sistema &
castas y de la ideologa que expresa, pese a las relaciones ambiguas y multiformes que lo ligan a la
modernidad, no deja de ser reveladora de esa fuerza de conservacin; en efecto, si ciertas modificaciones operan dentro del sistema, ste no cambia globalmente, por cuanto todo el armazn social de la
India rural se encontrara sometido en ese caso a
la prueba de los agentes de transformacin.' El tradicionalismo formal coexiste generalmente con la figura anterior. Se define a travs del mantenimiento
de instituciones, de marcos sociales o culturales cuyo contenido se ha modificado; slo se conservan de
la herencia del pasado ciertos medios, pero han cambiado las funciones y los objetivos. El estudio de
las ciudades africanas, nacidas del asentamiento de
las colonizaciones al Sur del Shara, revel la transferencia de los modelos tradicionales, en el medio urbano, para instaurar un orden mnimo en una nueva sociedad en formacin. Durante el perodo de dominacin colonial, el tradicionaZisrno de resistencia
sirvi de escudo protector o de camuflaje que permita disimular las reacciones del rechazo; el carcter esencialmente diferente de la cultura dominada
le imparta, a los ojos del colonizador, un aspecto
inslito y poco comprensible; las tradiciones, modificadas o devueltas a la vida, amparan las manifestaciones de oposicin y las iniciativas tendentes a romN. Cf. el reciente estudio de L. DUMONT,
Horno Hierarchicris, Essai sur le systerne des castes, Pars, 1966.

per los lazos de dependencia. Es en el plano religi*

so donde dicho proceso obr ms a menudo: la representacin tradicional de lo sagrado ha enmascarado las expresiones polticas modernas. Ms all del
perodo colonial aparece un nuevo fenmeno que p e
demos calificar de pseudol radicionalisnzo. En este caso, la tradicin manipulada se convierte en el me.
dio de impartir un sentido a las nuevas realidades o
a expresar una reivindicacibn, marcando una disiden.
cia respecto a los responsables modernistas.
Esta forma de tradicionalismo requiere un anlisis ms profundo y una ilustracin. Un estudio reciente de J. Fatret, consagrado a dos movimientos
rurales argelinos posteriores a la independencia, sugiere un ejemplo significativo al respecto! Los campesinos de los Aures, herederos de una *tradicin
antiestatalo, conocen un estado insurreccional -siba- que expres a menudo la negativa de sumisin
al poder central de sus comunidades asegmentarias~.
Sus reivindicaciones hacia el gobierno independiente
operan, por as decirlo, a la inversa: protestan contra la subadministracin y la difusin demasiado lenta, en su regin, de los instrumentos y los signos de
la modernidad. Con esa finalidad reactivan los mecanismos polticos tradicionales. Al querer obligar a
las autoridades a emprender una accin que permitira reducir la distancia entre su exigencia de progreso y los medios de que disponen, se revelan apor
exceso de modernidadm. Ciertas aldeas hacen secesin al romper sus relaciones con la administracin.
y las personalidades disidentes -identificadas con
los combatientes de la fe, los ~nujahidin- recurren
a la violencia upara llamar la atencin al Estado%
con el nico medio que pueden controlar. El tradicionalismo, en este caso, renace para satisfacer unos
objetivos contrarios a la tradicin. En Kabilia, donde los maquis y los poderes locales se organizan durante los meses que siguen a la independencia, la situacin es muy diferente. El pseudotradicionalismo
cumple con una funcin que puede llamarse semntica, por cuanto permite dar un sentido a las for9. J. FA\=, Le tradicionalisme par ezces de modernit,
en aArch. Europ. socio.^, VIII, 1967.

mas politicas nuevas. En este caso, de lo que se trata no es s610 de satisfacer el particularismo Kabila
y el cspiritu democratice berberisco. Los campesinos, incapaces an de concebir su modo de pertenencia a un Estado considerado abstracto y sin tradiciones histricas, suscitan el renacimiento de las
antiguas relaciones polticas. Las utilizan para comprender mejor su relacin con el poder moderno y
presionar sobre ste; sus dlites polticas tienen as
la posibilidad de organizar la insurreccin y de influir sobre las decisiones del Gobierno argelino. El
tradicionalismo no demuestra, en esta circunstancia,
la pervivencia de los grupos primordiales sino que
les confiere auna existencia reaccionalm; tienen menos significacin en s mismos que por referencia a
la situacin creada tras la reciente independencia.
Esta simplificada tipolqa no basta para dar
cuenta de la dinmica del tradicionalismo y de la
modernidad. Es preciso contemplar un proceso general: las estructuras polticas resultantes de la instauracin de los nuevos Estados, no pueden interpretarse, durante el perodo de transicin, ms que
recurriendo al antiguo lenguaje. No gozan ni de una
comprensin ni de una adhesin inmediatas por parte de los campesinados tradicionales. Esta situacin,
que explica la reactualizacin de los grupos, de los
comportamientos y de los smbolos polticos en das
de desaparicin, tiende a multiplicar las incompatibilidades entre los factores del particularismo (raciales, tnicos, regionales, culturales, rcligiosos) y los
factores unitarios que condicionan la edificacin nacional, el funcionamiento del Estado y la expansin
de la civilizacin amodernista*. La actualidad prxima o presente pone de manifiesto sus consecuencias
en el seno de la mayora de las naciones pobres y
en va de desarrollo.
Tomemos un ejemplo: Indonesia acumula las diversidades regionales -acentuadas por su carcter
insular y la supremaca de Java-, las variaciones
religiosas culturales y tnicas. Aunque la poltica postcolonial haya intentado equilibrar a las diferentes fuerzas, especialmente al exaltar la asolidar idad revoIucionaria*, las ideologas que se elaboraron han presentado todas un carcter sincrtico,

incluso la de los comunistas indonesios que asoci


un marxismo simplificado y unos temas culturales

tradicionales. El equilibrio no pudo mantenerse: a


partir de 1957, las rebeliones regionales se multiplicaron y el nuevo poder se degrad progresivamente. C. Geertz interpreta este proceso como una verdadera reaccin en cadena. Cada etapa, en el sentido de la modernidad, ha provocado una consolidacin de 10s particulansmos que han sometido el p e
der a una presibn creciente y multiplicado las prue
bas de su debilidad. Cada manifestacin de esta impotencia increment la inestabilidad e indujo a unas
experiencias institucionales e ideolgicas frecuentemente renovada^:^ Dos movimientos contrarios operaron as sincrnicamente: por una parte una reanudacin de la iniciativa politica en el marco regional, apoyada sobre los aportes de la tradicin; por
otra parte, una pbrdida progresiva del control de
los asuntos comunes que desacredit al Gobierno
central y suscit la inflacin en materia de organizaciones, de ideologas y de simbolos rnodernistas.
El punto de ruptura se alcanz6 en 1965 y pemiti6
la toma del poder por los militares. Los enfrentamientos politicos se manifiestan en gran medida, pero no exclusivamente a travs del debate de lo tradicional y lo moderno; esto ltimo aaarece mayormente como un medio y no como su causa principal.
A escala de las naciones de talla continentai (la
Unin India) o del continente cuyo reparto en naciones resulta sobre todo de las particiones coloniales (Africa), este debate se impone con una fuerza
que, para los campesinados, evoca el juego de la fatalidad. Se ha podido decir de la India que es aun
laberinto de estructuras sociales v cultural es^, que
acumula todos los conflictos primordial es^ determinados por la incompatibilidad de las mltiples relaciones sociales tradicionales (reactivadas) y de las
nuevas relaciones promovidas por las transformacio
nes econmicas y polticas. En Atica negra, las discordancias son asimismo aparentes, tanto ms en
10. C. OBERTZ, The Integrative Rerwlution, en C. G m .
(edit.), Otd Societks and New States, Nueva York, 1963.

cuanto la inestabilidad de los regmenes politicos


contrasta con la permanencia del recurso a los
modelos tradicionales en el medio aldeano. Las naciones negras estln en vias de hacerse, y an no estn constituidas. La integracibn de las etnias s i p e
siendo a menudo precaria, hasta el punto de que la
dislocacin de los grandes conjuntos -tales como el
Congo-Kinshasa y Nigeria- contina siendo una amo
naza constante. El resultado de esta situacin es que
10s partidos y sus tendencias, los movimientos incluso calificados como revolucionarios, expresan el
peso relativo de los grupos tnicos a la vez que la
pluralidad de las opciones relativas a las estructuras de la nacin y de su economa. Semejante estado de hecho casi no ha sido modificado or el sistema del Partido nico: la eliminacin e la confrontacin no ha liquidado la obligacin de repartir
el poder segiin las categoras tnicas, religiosas o
regionales. La independencia ha promovido una nueva dinmica de la tradicin, segn una doble orientacin. Por una parte, liber las fuerzas contenidas
durante el perodo colonial como lo manifiestan varias crisis acontecidas durante los ltimos aos y
que manifiestan el resurgir de los antagonismos tribales y/o religiosos. Por otra parte, la actividad politica moderna s610 pudo organizarse y expresarse
recurriendo a una verdadera traduccin; los modelos y los smbolos tradicionales vuelven a ser los medios de comunicacin, y de explicacin, utilizados
por los responsables que se dirigen a los campesinos
negros. Uno de esos hechos de permanencia parece
ser ms esencial an. Los antiguos conceptos respecto al poder no se borran enteramente, sobre todo
en las regiones donde surgieron, en diversos momentos de la Historia. Estados vigorosos. Asf, en el Congo, la figura del Presidente aparece, en cierto modo
como el reflejo de la figura del soberano tradicitnal, en particular la del rey de Kongo. El jefe debe
manifestar su podero, apoderarse literalmente del
trono y ostentar con fuerza el poder en interds 69
la colectividad. En esta perspectiva, las luchas r e
cientes por el control del aparato del Estado no son
ms que una versin actual de las aguerras de sucesin~y el poder militar sigue siendo reconocido

como el mejor armado. Al personaje del jefe fuerte


se asocia el personaje del jefe justiciero, respetado
en nombre de la sabiduria que ostenta, capaz de ser
el recurso supremo, capaz de imponer el respeto del
derecho y .hacer prevalecer la conciliaci6n. Una tercera figura es asociada a las dos anteriores en la
representacidn de la realeza: la del jefe carismtico,
que goza de una relacin privilegiada con el pueblo,
el pas, el sistema de fuerzas que rigen la fecundidad y la prosperidad. El poder sigue concibindose
en el triple aspecto del podero, el arbitraje y 10
sagrado. El Congo moderno no ha podido conseguir, desde 1960, reunir en una sola persona a esas
tres figuras del jefe; segn las concepciones tradicionales, cabria buscar en ello algunas de las r a m
nes de su actual debilidad.
Las investigaciones realizadas en nombre de la
antropologa poltica empiezan s610 a considerar Ias
diversas modalidades de la relacin de la tradicin
y la modernidad. Ya no pueden satisfacerse con unas
apreciaciones generales o aproximativas y, por consiguiente, deben determinar unas unidades y unos niveles de encuesta en que el anlisis sea capaz de alcanzar una creciente eficacia cientfica.
a) La comunidad aldeana. Constituye una saciedad a escala reducida, con fronteras concretas, en
la que se capta claramente el enfrentamiento de lo
tradicional y lo moderno, de lo sacro y lo histrico.
Es en el seno de sus limites donde acontecen las
transformaciones radicales, no sin resistencia ni malentendido~y, en este sentido, las encuestas que les
ataiien son las ms ricas en enseanzas. G. Althabe
ha dedicado un estudio, basado en minuciosas observaciones, a las aldeas de la etnia Betsimisaraka, asentada en la zona costera oriental de Madagascar. Su
anlisis pone especialmente de manifiesto el dificil
ajuste del poder aldeano al sistema de administracidn instaurado por el nuevo Estado malgache." En
el seno de estas comunidades aparece un corte entre e1 dominio de la vida interna -dominada por la
11.- G. ALTIIABE,
Comrnutiuutds villltageoises de la cdte orientale malgache, (ed. Maspcm, Pars).

tradicin en su estado actual- y el dominio de la


\,ida externa, que organiza la mltiples relaciones
&ora establecidas con el exteriorn y donde se imponen los agentes y las fuerzas de la modernidad.
Este dualismo se manifiesta de un modo enteramente material en la estructuracin del espacio aldeano.
LOS campos donde se cultiva el arroz de montaa,
situados a distancia de las habitaciones, constituyen
el lugar donde la tradicin se ha replegado; las
~rcticasque requieren, y la simblica que soportan.
son conformes a las exigencias tradicionaIcs que an
sigue connotando el trmino que las designa (tairy).
La aglomeracin aldeana, sita en la carretera, abierta a los representantes de la administracin y a los
intercambios exteriores, que recela de los objetos v
de los smbolos importados, se ha convertido en el
frente de ataque del modernismo. El reparto dualista se expresa tambin a travs de las prcticas que
rigen la vida de la comunidad y cn la resolucin de
los litigios que la perturban. Si sc trata de asuntos internos, las antiguas jerarqulas son evocadas y respetadas, mientras que las reuniones de discusrn (y
de opcin) se conforman a los principios tradicionales. Si se trata de asuntos externos y especialmente de las relaciones con los representantes del poder
estatal, las reglas de funcionamiento son entonces
muy diferentes; pues las reuniones no revelan las
relaciones sociales fundamentales y ya no son la
oportunidad que permite a la comunidad exhibir el
orden que la define. En un caso, las relaciones sc,
ciales intentan conservar su riqueza y su eficacia
simblica; en el otro, revisten un aspecto improvisado y de hecho se establecen segn unos modelos
considerados como extranjeros -heredados del colonizador- y, por este motivo, parcialmente recusados. Los factores de modernidad siguen siendo considerados, en gran parte, como exteriores a la sociedad aldeana.
Aun cuando, aparentemente, el campesino betsimisaraka parece vivir sobre dos registros, un -anlisis ms profundo nos muestra que la realidad no es
tan sencilla. Una nueva institucin, tomada de los
grupos vecinos y adaptada, se difundi ampliamente en el curso de los ltimos aos; se trata de un ri-

tual asociado a la crisis de posesidn por unos espritus identificados y jerarquizados: el tromba No
es posible limitar su significacin al dominio religioso, ya que la relacin con lo sa-grado sale fiadora,
en este caso, del nuevo orden social y cultural que
estA esbdndose. Este ritual, que evoca una experimentacin comunitaria, ofrece un carcter sincrtico en la medida en que asegura la combinacin de
elementos y smbolos modernos con elementos y simbolos tradicionales. Al mismo tiempo, expresa una
doble negacin: recusa ciertos aspectos tradicionales -los que parecen estar ms adulterados-, rivaiizando con el culto de los antepasados, en su
forma antigua, y las tcnicas de adivinacin; rechaza
los medios del modernismo que son reconocidos extranjeros, a1 manifestarse como un contracristianismo y al fundar nuevas relaciones de dependencia y
de autoridad. El tromba ofrece un campo privilegiado a la observacin v al anlisis. Demuestra que' el
hombre de Ias sociedades llamadas dualistas no organiza su existencia situndose al ternat ivamente frente a dos sectores separados v gobernados el uno por
la tradicin y el otro por la modernidad. Permite
captar, a partir de la experiencia vivida. la dialctica que opera entre un sistema tradicional (degradado) y un sistema moderno (impuesto desde el exterior): hace sureir un tercer tipo de sistema sociocultural, inestable. cuvo origen est ligado a los dos
primeros. La interpretacin de estos fenmenos contradice las teoras triviales del dualismo sociolrico.
La comunidad aldeana, debido a su dimensi6n. constituve la unidad donde se capta mejor esa dinmica
compleia, donde se localizan en su fase naciente las
estmcturas nuevas, donde las incidencias de la accin nolftica moderna se manifiestan del modo ms
inmediato.
Los trabaios de los antroplogos muestran en t o
da su extensin geogrfica que esta afirmacin tiene una aplicacin general cuando se trata de analizar
los efectos de las fuerzas modernizadoras sobre el
orden tradicional. Los numerosos estudios dedicados
a las aldeas indias son los mAs reveladores. esnecialmente en el plano de la antropoloda polftica. Ponen
de relieve alos cnmbios recientes introducidos me-

diante la inserci6n de la aldea en un conjunto eco116


mico y poltico que acta poderosamente sobre ellam,
la multiplicacin de las causas de friccin que exacerba las relaciones de hostilidad entre afacciones~,
la prdida de eficacia del panchayat -junta detentadora de autoridad y con una funcin de arbitraje."
Todas las bsquedas sugieren, por el orden de complejidad a que remiten, la vanidad de las generalizaciones prematuras y vulgarizadoras. La advertencia es ms imperativa aun cuando el estudio se aplica a las sociedades sometidas a una reorganizacin
revolucionaria, como en el caso de las campias chinas. En efecto, la tradicin no puede eliminarse totalmente y algunos de sus elementos perduran al
cambiar de aspecto: es entonces mucho ms dificil
descubrir la malicia del tradicionalismo."
Las comunidades aldeanas son las unidades de investi~acidnms pertinentes, por cuanto constituyen
el campo de enfrentamiento de la tradicin y de la
modernidad. Nos queda por considerar los medios
a los cuales esta ltima recurre en materia poltica:
sus instrumentos, sus areumentaciones v sus justificaciones. El partido polftico debe considerarse como
e1 factor de modernizacin, mientras que hay que concretar la funcin de las ideologas y la transicin del
mito, orientado hacia el pasado, a Ia ideologa moderna, anunciadora de un por venir.
b) El partido poltico, instrumento amodemizan-

res. En las sociedades tradicionales en curso de trans-

ormaci6n, el ~ a r t i d ocumple con rndltiples funciones: define al Estado naciente o renaciente, orienta la
economfa nacional, organiza la supremaca del factor polftico y contribuve a la adecuacin de las estructuras sociales. Esta participacin en el cambio
es tanto mds activa cuanto ms extensamente predominante es el rgimen del partido nico o del iimouimiento nacionala, generalizado a lo largo de los aos
12. Cf. las indicaciones y sugerencias bibliogrficas de

L. D u ~ o ~ iov.
i , cit., secciones 74, 75

y 84.

13. Los adocumcntos~reunidos por Jan Mwdal v dedicados a una aTdea del Chanxi lo supieren: G. MYRDU, Una aim
de la C h ! u Popular, Pars, 1964.

que siguieron a la independencia. El partida yolltico


es el primero de los medios de modernizacih en ra2611de su origen, ligado a la iniciativa de las klites modernistas, de su organizacin, que le permite ilantener con las comunidades una relacin ms directa
que la administracin, y, finalmente, merced a sus
funciones y sus objetivos, por cuanto quiere ser, y lo
es en varios terrenos, el empresario del desarrollo. Estos aspectos se acentan en el caso de los partidos o
movimientos unitarios resultantes adel deseo de cambiar la comunidad, de reestructurar las relaciones S*
ciales y de engendrar una nueva forma de conciencia y de tica^; D. Apter, al proponer esta definicin,
caracteriza as el asistema de movilizacin* que organiza la modificacin drstica de la sociedad."
La dinmica de Ia tradicin y de la modernidad
nunca se excluye sin embargo del campo en el que
opera el partido poltico v la primera no se reduce
a ser un mero obstculo al progreso de la segunda. El
partido se constituye frecuentemente a partir de unos
agnipos intermediosn que tienden a unas finalidades
modernas recurriendo a las frmulas y los smbolos
tradicionales: asociaciones tribales, movimientos culturales, iglesias sincrdticas. En Nigeria occidental,
donde estan establecidos los Yoruba, una asociacin
fundada en 1945 y la cual honra al antepasado fundador (Odttduti~a),al promover los vaIores y la cultura
yoruba estimul6 la reanudacin de la iniciativa poltica y dio base al partido denominado aAction
Group~.En Costa de Marfil, la aAgrupacin dcmocxtica africana> naci de una asociacin de plantadores -por lo tanto de campesinos modernistas- y
utiliz como auxiliares a las sociedades de iniciacin, especialmente la ms extendida, la del Poro,
para facilitar su implantacin. En los dos Congos,
los movimientos religiosos nacidos del sincretismo,
de la voluntad de restaurar el orden en el campo de
lo sagrado, y las asociaciones culturales, constituyeron el primer soporte de la vida poltica rnodcrna.
La tradicin, que afect a los partidos en el momento de su aparicin, contina siendo activa a1 nivel
14.

D. A ~ R The
, Politics

cap. VI.

of Modernkation, Chicago, 1965,

de las estructuras y de sus medios de expresidn. Los


partidos quieren edificar un marco unitario por encima de los particularismos, asegurar la difusin de
ideas nuevas, atribuir una funcin preponderante a
sus agentes modernizadores, pero su insercin en el
medio campesino les impone hacer concesiones al
orden antiguo. Deben establecer alianzas locales con
los notables tradicionales, las autoridades religiosas,
los responsables de las diversas organizaciones semimodernistas. En Indonesia, un trmino especfico
(diran = ro) designa a las diversas corrientes sociales que es preciso canalizar de este modo. Los
partidos, pese a utilizar los instrumentos ms evocadores de la modernidad -los diversos medios de informaci6n y persuasin, el aparato burocrtico-, se
ven obligados a adecuar su lenguaje y su simblica
al medio tradicional en el que desean operar. Estn condenados a las ambigedad cultural durante
el periodo inicial y con harta frecuencia mucho ms
all. Al recuperar unos smbolos antiguos y eficientes, los partidos organizan el ceremonial de la vida
poltica (incorporando en eila a veces ciertos elementos rituales) con el fin de consagrarla, confieren a su
lder una doble figura o le construyen una personalidad heroica (si es preciso, situndolo en la desccndencia de los hroes populares); finalmente, recurren
a los mcdios tradicionales para forzar la adhesin y
asentar la autoridad de sus agentes. Sus doctrinas y
sus ideologas son ampliamente sincrticas. M. Halpern ha subrayado, respecto a ciertos pases musulmanes, la mezcla de unas tradiciones que no dejan &
ser contrarias: la filosofa marxista es presentada
como la rplica, en el mundo moderno y en el campo de las realidades materiales, de la filosofa tradicional nacida del Islam; las dos son consideradas
como promotoras, cada una en su nivel, del advenimiento de un orden nuevo." El estudio crtico
de los diversos socialismos especficos de los pases
en vas de desarrollo, y muy especialmente del asocialismo africano,, los hace aparecer igualmente en
tanto que sincretismos. Omnipresente, la tradicin
15. M. HALAERN, The Politics of Social Change in the
Middle Easr an NortZt Africa, Princeton, 1%3.

impone a la accin modernizante del partido politico unos lmites que las ms radicales opciones no
logran reducir sin la ayuda del tiempo.
c) La ideologa, expresidn de la modernidad. La
funcin poltica de las ideologas se halla estimulada
durante los perodos revolucionarios y durante las
fases de modificacin profunda de las sociedades y
de sus culturas. En el caso de ciertas sociedades tradicionales en mutacin, como las de Atrica negra,
esta funcin es tanto ms clara cuanto que la ideo
loga poltica surge con la poca moderna, sobre las
ruinas de los mitos que acreditan el viejo orden.
Las ideologas asociadas a los proyectos de edificaci6n (o de reconstrucci6n) nacional, a las tentat-ivas
de desarrollo econmico y de modernizacin, ofrecen
ciertas caractersticas comunes. Estn marcadas por
las reacciones ante la situacin de dependencia: la
condena de la explotacin y de la opresin, ia exaltacin de la independencia, son sus temas mayores tanto ms operantes cuanto ms contribuyen a aclarar el
retraso tcnico y econmico. En la medida en que se
hallan determinadas por ia necesidad de hacer prevalecer la unidad de la nacin sobre los particularismos
de diversa ndole, los temas y los smbolos unitarios
predominan en ellas: la personalidad del jefe naci*
nal es consagrada (puede identificarse con un salvador) y la propia nacin se convierte en objeto de una
verdadera religin poltica. Por otra parte, esas ideologas deben contribuir a la conversin psicolgica,
la cual ha podido ser calificada de unew deal de las
emociones. Se presentan en dos versiones: una,
elaborada, est destinada a las lites polticas e intelectuales, a la difusin exterior; otra, simplificada,
es adecuada, mediante un recurso, a las apalabras*
de la tradicin, a los campesinados y a las capas menos marcadas por la educacin moderna. Finalmente,
estas ideologas se inspiran ampliamente de las filo
sofas sociales y las doctrinas polticas elaboxadas en
el exterior. Es el caso del pensamiento socialista y
del marxismo, para ciertas formulaciones del nacionalismo. Esta a importacinw confiere frecuentemcnte a la ideologa un carcter sincr&tico, aparente
en la definicin de la mayora de los socialismos es-

pecificos. Origina asimismo una contradicci6n difcilmente superable: son los inst rumcntos intelectuales
extranjeros los que modelan el pensamiento politico moderno, pero estn al servicio de un desarrollo
anacionalitario* y a menudo de una defensa de lo especfico. Al situar a los arabes de ayer a maana*,
J. Berque ha interpretado ese esfuerzo .por ajustarse
a los dems permaneciendo fiel a si mismos, esa
exigencia contradictoria, que hace que la reivindicacin de modernidad no sea la negacin total de la
tradicin!'
Las ideologas modernizadoras se caracterizan
igualmente por su inestabilidad, por su movimiento
propio, correlativo de las transformaciones cumplidas y de las modificaciones de la conciencia poltica.
Varan en la medida en que se refieren a unas socie
dades, a unas civilizaciones, sometidas a un cambio
rpido y slo son significativas durante un perodo
relativamente breve. D. Apter ha intentado determinar el ciclo de su formacin, la secuencia de sus variaciones.'' Al comienzo, la ideologa es difusa y asocia unas aimgenes mltiples~y, en gran parte, contradictorias, pues con la presin de la necesidad y
de los acontecimientos se edifica y se carga de aportaciones nuevas, tan pronto como sus destinatarios
se hacen receptivos a los temas y smbolos exteriores a las coniguraciones tradicionales. En su punto
ms alto -que corresponde al momento de su mxima eficacia- la ideologa asume un aspecto utpico
y umilenarista~: exalta la sociedad venidera y confiere a la empresa colectiva una eficacia inmediata y
una significacin histrica universal -por ejemplo,
la misin de realizar la nica revolucin autntica. Al
fin del proceso, la ideologia se degrada: los militantes
se han convertido en los gestores y la prueba de los
hechos (la fuerza de las cosas) conduce al realismo
prctico, a la elaboracin de un sistema ideolgico
marcado por el pragmatismo.
Estas ideologas de la modernizacin no se imponen an por una novedad radical: son demasiado
16. J. BERQUB,
Les Arabes d'hier t demairt, Pars, 1960,
cap. 1, XII y XiiI.
17. D. m,op. Cit., pgs. 314327.

mviles y demasiado circunstanciales. Su anlisis parece decepcionar y es a menudo repetitivo. Sin embargo, no dejan de constituir para la antropologa poltica un dominio de investigacin rico en problemas
mal dilucidados, en la medida en que permiten aprehender la articulacin con la tradicin y la homologia que ofrecen con los mitos que rigen a esta 1tima. Los pases africanos nos brindan a este rcspecto los ejemplos ms reveladores. Tan pronto como
los movimientos nacionales cobran forma en ellos, la
ideologa poltica se construye, hallando su apoyo en
los temas rniticos de revuelta o de resistencia surgidos a lo largo del periodo colonial. Al comienzo, la
iniciativa est en manos de una minora intelectual,
preocupada por promover una liberacin cultural a
la vez que una liberacin poltica. La ideologa ms
representativa de esta fase es la ateora de la etnia
negra*, elaborada por africanos de expresiciri francesa, luego formalizada filosficamente por J.-P.Sartre. Al margen, conviene situar la obra ideolgica
de los ensayistas que desean conferir a la historia
africana una eficacia militante. Tratan el pasado
d e manera que asegurc la rehabilitacin de las civilizaciones y de los pueblos negros. Invierten la
relacin de dqxndencia y transforman las civilizaciones reconocidas en deudoras de la civilizacin africana menospreciada. Las ideologas esencialmente p e
lticas -las ms recientes- poseen un aspecto inesinico, especie de rplica terica a los mesianismos
populares que han expresado las primeras reacciones
organizadas del rechazo del colonialismo. As, los
fundadores del socialismo africano tienen no slo
la preocupacin de promover una adecuacin considerada necesaria, sino tambin la certidumbre de
contribuir a la salvacin del socialismo, al enriquecerlo con valores fecundantes."
Tal es el camino que pudo conducir del mito tradicional, rico de una parte de ideologa, a las ideole
gas y doctrinas polticas modernas que encierran
18. C. BALANDER.
Les mythes poliiiques de colinzisation et
de dtcolonisotion en Afrique, en a Cahiers Internationaux de
Sociologiem, XXXIII, 1962.

una parte del mito. Este caminar, esta transicin del


mito con implicaciones ideolgicas a los sistemas de
pensamiento modernos con irnplicaciones mticas,
nos hace tropezar con el problema que se plantea a
todas las viejas sociedades en trance de mutacin.
Este problema es el de la dialctica permanente entre la tradicin y la revolucin.

NCI 2.14

Conclusin
Perspectivas de la antropologa polftica

La antropologa politica se est desarrollando en el


preciso momento en que la tarea antropolgica est
siendo impugnada: los objetos a los cuales se dedica principalmente -las sociedades arcaicas o tradicionales- se hallan sometidos a unas transformaciones radicales; los mtodos y las teoras que definan esta tentativa desde antes de la guerra estn sometidos a una evaluacin critica, generadora de renovaci6n. La antropologa poltica aparece por tanto como una nueva configuracin esbozada en el seno de un campo cientfico totalmente trastornado.
Max Gluckman y Fred Eggan consideran ue esta
afundada virtualmenten cuando, en el ao 1 40, aparece la obra colectiva intitulada African Political Systems; desde aquella fecha, ha suscitado numerosas
investigaciones sobre el terreno y ha estimulado la
reflexin terica. Dos publicaciones recientes ponen
de manifiesto su vigor y la exigencia de rigor que la
animan; una de ellas, a partir de un problema especifico, el del poder y las estrategias que entraa: Political Systems and the Distribution of Puwer;' la
otra, a partir del reagrupamiento de los textos que
revela ciertas orientaciones dominantes: Pofiticd
Ant hropology,f
Esta tarda especializacin de la antropologia se
presenta no obstante ms como un proyecto en trance de realizacin que como un campo ya establecido. En primer lugar sufri las incidencias de una situacin ambigua;
investigacin antr
?o fuera de sus preocupaciones principales, c o n s i 6
rbdolo prcticamente en el aspecto ae un s53ETa
&relaciones derivado cuya expresin primera es sm
cial o/y religiosa; se ha elaborado fuera de las dis-

1. A.S.A. hfmographs 2, Londres, 1%5.


2. Obra publicada bajo la direccin de
Turner y A. Tudend, Chicago, 1966.

M. Schwartz, V.

ciplinas politistas ms antiguas, recusndolas corno


la forma de la filosofa poltica o de la ciencia pofitica que durante largo tiempo qued confinada dentro
de su aprovincianismo occidental*.
d6n la 11ev6 si
tral que le p e r m t i c o en su diversidad y crear ias conaiciones de un estuaio comparatiY este movimiento le impone acercarse
'a as scip inas prximas. u a b a j o s publicados
=m&&lo largo de los ltimos quince anos
f i i o las inlluencias exteriores: en primer lugar, la
de Max Weber, preponderante en el caso de los invesf ~ d o r e samericanos o britnicos; luego, la de los
especialistas
poltica, especialmente la de D. Easton, autor de un estudio publicado en 1953 con el titulo The Political System.
Estos acercamientos promueven la confrontacin8\
y la critica. D. Easton imputa a los antroplogos politistas el ligarse a un objeto mal determinado, el no
haber diferenciado los aspectos, las estructuras y las
posturas polticas de las dems manifestaciones de
la vida social. As, habran desestimado el captar el 1
elemento poltico en su esencia y su rasgo especifico.
En parte, la observacin no deja de estar fundamentada, pero parece til recordar que las sociedades
consideradas no ofrecen siempre una organizacin
poltica distinta y que los politiclogos mismos an
no han definido claramente el orden de lo goltico.
Por otra parte, Easton hace constar que la antropologa poltica acta sin haber resuelto los problemas
conceptuales fundamentales y sin haber asentado sus
orientaciones tericas principales.' Las investigacie
nes realizadas durante los itimos aos reducen el
alcance de esa crtica, al margen del hecho de que los
riesgos tericos asumidos por los precursores de la
disciplina incitaron a la cautela. No se le puede reprochar a un saber cientfico en trance de constitucin
su vulnerabilidad. Al menos, un elemento positivo
sigue siendo incuestionable: ia antropologa poltica
ha obligado al descentrmiento, pues ha universalizado la reflexin -al extenderla hasta las bacdas p&

g m :

'

3. D. B ~ N
Poliiicat
,
Anthropology, en B. SIBCBL
(edit.),
rBiennal Review of Anthropology~,Stanford, 1959, phg. 210-247.

meas y amerindias con poder mnimo- y ha roto


la fascinacin que el Estado ejerci durailte largo
tiempo sobre los tericos politistas. Este priviIegia
se considera tan determinante que C. N. P r i r k b
S-politiclo~o reconocido v conocid*
w
t
!
- 70
c O n f i a r a ~1
10
e -las
D
W
=nuo
limitarse a esta sugerencia elogiosa. Un inventario ms detallado es necesario. La antropologa poltica, por la prctica cientffica que rige
y los resultados conseguidos, influye sobre la disciplina madre a partir de la cual se form. Su simple
existencia le confiere una eficacia critica respecto a
esta ltima. Contribuye a modificar las imgenes comunes que caracterizan a las sociedades considerada.,
por los antroplogos. stas ya no pueden considerarse como unas sociedades unanimistas - c o n un consenso mecnicamente logrado- y como unos sistemas equilibrados, poco afectados por los efectos de Ia
entropa. J2LsUdu de los aspectos
lleva a
captar cada una de esas sociedades-ne
en sus actos v sus problemas, por encima de Ias riencias que exhibe )I de las teorias que induce. Los
ordenamientos sociales se muestran aproximativos,
la competicin, siempre operante, y jams abolida la
impugnacibn (directa o insidiosa). Por el hecho de
operar sobre una realidad esencialmente dinmica,
la antropologa poltica requiere tomar en consideracin la dinmica interna de las sociedades 1Iamadas tradicionales; d ~ o n completar
e
el anlisis lb&co de las posiciones por el anlisis lgico de las oposiciones: y ademas pone aea :wcesar<a entre ambos cometidos. A este respecto, no
deja de ser digno de mencin que unos trminos tales como aest rategial~Y amanipulacinr se utilicen
cada vez ms frecuentemente. El argumento es minimo. Las consecuencias que Edmund Leach saca de
un estudio ejemplar de antropologa poltica son mAs
demostrativas.' A partir del caso de los Kachin de
Birmania, subraya 10s dinamismos puestos en acci6n
en los sistemas reales y la inestabilidad de estos 1-

# .

4. Political Systems of Highkmd Burmo, nueva ed., Londres. 1%4.

timos; demuestra claramente la multiplicidad de 10s


modelos a los cuales los Kachin se refieren segn las
circunstancias, hasta el punto de que su aparato conceptual permite expresar unas aspiraciones opuestas
y afirmar unas legitimidades contradictorias; destaca que el equilibrio esta dentro del modelo (el que
la sociedad se da o el que el antroplogo construye),
no en los hechos. A su vez, Leach -va
que el dinamismo es inherente
y que no se expre
sa slo por el cambio, por la evolucin; punto de vista sobre la realidad social que nosotros henios formulado hace ya cerca de 15 aos al intentar concretar sus implicaciones tericas y metodolbgicas. Los
antroplogos politistas se adhieren, en mayor nmero cada da, a esta interpretacin. h4ax Gluckman
se ha aproximado itimamente a la misma: pues recurre a la nocin de aequilibrio oscilantes para interpretar Ia dinmica de ciertos Estados tradicionales africanos. matizando asf una concepcin que hasta entonces habia permanecido demasiado esttica.'
La antropologfa poltica renueva el viejo debate
relativo a la relacin de las sociedades tradicionales
(o arcaicas) con la Historia. Y ello por una razn
principal, que ya hemos evocado: gl campo politic9
es aquel en que la Historia imprime su marca con
.fucna. Si las sociedades llamadas segmentm-ias estn
dentro de la Historia por su movimiento de composicin y descomposici~sucesivas. por las modificacines de sus sistemas religiosos, por su apertura (libre
u obligada) a los aportes exteriores, las sociedades estatales se hallan presentes en ella de otra manera:
con toda plenitud. Estas se insertan en un tiempo
histrico ms rico, ms cargado de acontecimientos
determinantes, y ponen de manifiesto una toma de
conciencia ms viva de las wosibilidades de actuar
sobre la realidad social. El Estado nace del acontecimiento, lleva a cabo una poltica creadora de acontecimientos, acenta las desigualdades generadoras de
desequilibrio y de devenir. Tan pronto como se halla
presente, el cometido antropol~coya no puede evitar un encuentro con la Historia. Ya no puede obrar

5. M. GLLTKMAN,Politiw. LUWand R i t d in Tribal S 6


cictv, Oxford. 1W.

como si el tiempo h.ist6rico de las sociedades tradicionales se acercara al punto cero: el tiempo de la
mera repeticin. Los que mds han contribuido a este
reconocimiento de la Historia y a la puesta en evidencia de la utilizacin poltica de los datos de la historia ideolgica, son los antroplogos que se dedicaron al estudio de los sistemas estatales, trAtase, en el
dominio africanista, de los trabajos consagrados al
Nupe (Nadel), a Buganda (Apter y Fallers), al antiguo Ruanda (Vansina), al Kongo (Balandier), a los
reinos Nguni del Africa meridional (Gluckman). A trade estas investigaciones, una nueva teora antrc,
polgica -ms dinarnista- se abre camino. No deja
de ser revelador que la ltima obra de Luc de Heusch,
relativa a Ruanda, a su situacin en la configuracin
histrica y cultural en que se insertan los Estados de
la regin oriental interlacustre, se presente con el
signo del *anlisis estructural e histrico^. El segundo movimiento del cometido comge al primero
-en sus insuficiencias y sus desviaciones.'
WIgualmen te cabe hacer constar que la antropologa
poltica .incita a contemplar de un modo ms crtico los sistemas de ideologa a travs de los cuales
las sociedades tradicionales se explican y justifican
se representaba ya
su orden especifico. M-wski
e1 mito a m e j a n i z a de una carta que rige la prctica
social, ayudando de este modo al mantenimiento de
las fonnas existentes de distribucin del poder, de
la propiedad y del privilegio. Segn esta interpretacin, el mito contribuye a mantener la conformidad;
su eficacia acta en el sentido del poder establecido,
bien para protegerlo contra las amenazas potenciales, bien para fundar los rituales peridicos que garantizan su consolidacin. Las ltimas interpretaciones, resultantes de las nuevas investigaciones, acentan a menudo las significaciones polfticas del mito.
Aclaran los elementos de teora politica que Cste
encierra: J. Beattie ha elaborado ese mtodo de lectura, y ha demostrado su rendimiento cientfico al
aplicarlo al caso de los Nyoro de Uganda. Dichas interpretaciones ponen de manifiesto la ideologia, favo-

rable a los ostentadores del poder y a las aristocra-.


cias, que el mito y algunas otras tradiciones entraan: J. Vansina, refirindose a Ruanda, destaca que
estas ltimas estn todas deformadas en el mismo

ral de los mitos que permite localizar sus significaciones y funciones polticas entre aquellas que asumen.
Los mitos, segn l, integran las contradicciones que
el hombre debe afrontar: desde las ms existenciales
hasta aquellas que resultan de la prctica social; su
funci6n consiste en asegurar la mediacin de esas
contradicciones y en volverlas soportables. Este obietivo slo se logra a travs del reagrupamiento de
)os relatos mticos que ofrecen similitudes y diferencias y no recurriendo a los mitos aislados; la confusin de las versiones no contribuye en modo alguno
a resolver la contradicci611, sino que sirve para enmasciararZa. Leach, que ya haba elaborado este modo
de esclarecimiento de los mitos al estudiar los sistemas polticos Kachin, lo aplic ltimamente al p r o
blema planteado por la legitimidad del poder de Salomn. Muestra que el texto bblico es contradictorio, pero ordenado de tal manera que Salomn sigue siendo siempre el heredero legtimo del poder.
La soberana conquistada est justificada: cumple
con la promesa divina hecha a los israelitas.'
La antropologa poltica ejerce una funcin crtica ms amplia. Acusa algunas de las dificultades inherentes a las teoras dominantes y a la metodologa
de los antroplogos, tropieza con ellas y las revela.
La inspiraci6n funcionalista, que orient una primera
serie de bsq.uedas consagradas a los gobiernos primitivos, conduca a unos callejones sin salida. Incit

7 . E . LFACH, The Legitimacy of Srilomon, Some Structural Aspects of OId Testament History, en aArch. Europ. de
Sociologiea, VII. 1, 1966. D. Sperber manifest el alcance de
este aniisis en un articulo intitulado Edmund Leach y los
antropdlogos, en aCah. Int. de Sociologier, XLIII, 1967.

a detectar los principios de funcionamiento de los


sistemas polticbs, sin determinar suficientemente l o
ue estos ltimos representan y confiriendo a la n e
Cin que los designa un valor absoluto actualmente
impugnado. Su@i definir las funciones de lo politic0 -para lo cual sirve: fundar y/o mantener e!
oraen socia, garantizar la SegUldad-, pero su proDla n
a
a na sido aclarada. Y as muchos trabajos han podido consagrarse a un objeto mal identificado. Los autores de la obra African Political Systems no escapan a esta critica, pese a que su obra
siga teniendo la calidad de referencia venerada. Los
anlisis funcionalistas han dejado tambin de explorar el campo poltico en toda su extensin -1imitndolo generalmente a las relaciones internas ordenadas
por el poder-, y en su aspecto especfico, considerndolo en el aspecto de un sistema de relaciones bien
articuladas, comparable a los sistemas orgnicos o
mecnicos. Las recientes investigaciones tericas lo
presentan como portador de elementos dbilmente integrados, abierto a las tensiones y a los antagonismos,
afectado por las estrategias de los individuos o de
los grupos y por el juego de las impugnaciones. Su carcter esencialmente dinmico, como el de todo crcam-

a s t a s despo~ana 1- sistemas sociales de sus aparien-bilidad


y de equilibrio; A. L. Kroeber
ha lanzado un vigoroso ataque sobre ese frente, sin
haber logrado un triunfo definitivo. Sin embargo, los
procesos polticos se insertan en el tiempo: la afirmacin es tautoldgica, pese a lo cual sigue siendo
ampliamente desconocida. Las nuevas exigencias mueven a retener todas sus implicaciones. Los directores
de la obra colectiva Political Anthropology recuerdan
(y no el atiempo estmctudefinidoras del campo
Por consiguiente, ellos proponen un amtodo
de anlisis diacrnico~asociado a una interpretacidn
de la accin poltica en tanto que adesarrollo~o s e
cuencia comportadora de fases diferenciadas)

m.

8. Introduccin a Politica Anthropology, pg. 8, 31

SS.

El efecto crtico acta igualmente en la esfera de


los trabajos de lnspiracion estructuralilsta; y 5osrlo
en la ?hedida en que liquidan la Historia. en -reducen el juego de la dinmica interna. La tentativa es mas apropiada al anlisis de Ias i'deologfas que
al examen de las estructuras polticas concretas con
las cuales e s t h ligadas. Al fijar lo que es dinmico
por esencia, capta mal los sistemas de relaciones complejos e inestables. Permanece aplicada a los sistemas de extensin limitada y aislados -condiciones
inversas respecto a las que la antropologfa poltica
debe satisfacer. Estas observaciones ya han sido concretadas. Es preferible recordar que las investigaciones estructuralistas no pudieron adelantar ninguna solucin sobre el terreno que les pertenece por
excelencia: el de la formalizacin, de la elaboracin
de los mdulos adecuados, de la construccin de los
tipos. No han pertrechado a los antroplogos politistas con nuevas tipologias de un mayor rendimiento cientfico. No los han dotado (y con razn) de los
modelos complejos capaces de tratar formalmente
los fenmenos polticos sin reducirlos ni adulterars ltimos. debido c s u aspecto sintdtico o
l a su dinamismo. obstaculizan una empresa de ese tipo; no son reducibles a las estructu1as8cienales-ahiales. Esta obsenracin ha incitado a algunos
politic ogos - e n t r e ellos G. Almond y D. Apter- a
expresar la necesidad de modelos diferentes, llamados ade desarrollo, o dinmicos. Se trata de un vago
deseo, pero sin embargo revelador de las imposibilidades actuaIes. La postura terica de Edmund Leach,
estructuralista templado, cuya investigacin sigue
orientada en parte hacia el esclarecimiento de los fenmenos polfticos tradicionales, es an ms significativa. Pues es en los dominios exteriores a lo polftico, y donde el aspecto de alenguajea es aparente en
las relaciones de parentesco y los mitos, donde Leach
expresa plenamente su adhesin al mCtodo de antlisis estructural.
La antropologa politica modifica incontestablemente las perspectivas de la antropologa social: empieza a trastornar el paisaje tebrico, a transformar las
configuraciones familiares. Impone una concepcin

r-""

ms dinamista, ms propicia a ia consideracin de la


Historia, mas consciente de las estrategias que cualquier sociedad -incluso arcaica- lleva consigo. En
1957,en un estudio consagrado a las afaccionesu operantes en el seno de las sociedades indias, R. Firth
anunciaba el trhsito necesario del anlisis estructu-,
ral convencional* a una bsqueda tendente a la interpretacin rigurosa de los fenmenos micos^.
Desde aquella fecha, el deslizamiento ha progresa.
do. Ya habamos intentado contribuir a la inversin
de .la tendencia: a partir de 1955, al publicar Sociologk actuelle de Z'AfriqueNoire. Sin embargo, ms bien
que intentarlo, lo sugeramos. Es el examen de los
sistemas politicos africanos el que nos ha impuesto
el clarificar sus componentes tericas y metodolgicas. Por los mismos motivos que acaban de enunciarse a lo largo de esta conclusin: aEl sector politico es uno de los que llevan el mayor nmero de
marcas de la Historia, uno de los que permiten c a p
tar mejor las incompatibilidades, las contradicciones
y tensiones inherentes a toda sociedad. En este sentido un tal nivel de realidad social asume una importancia estratdgica para una sociologa y una antropologia que se querran abiertas a la Historia,
respetuosas del dinamismo de las estructuras y orientadas hacia la aprehensin de los fenmenos sociales totales., ' Los responsables y los colaborade'
res de Potitid Anthropology se sitan en una perspectiva parecida. Invocan a Hegel (y la dialCctica), Mam (y la teoria de la contradiccin y de los
antagonismos), Sirnmel (y el conflicto social), pese
a que se refieran principalmente, por costumbre, a
Talcott Parsons. Escogen el acampo politico~de p r e
ferencia al sistema poltico, el proceso en lugar de la
estructura, para as ajustar mejor su anlisis al orden de realidad considerada. Rechazan la interpretacin perezosa que condena a las sociedades tradicionales (o arcaicas) a los nicos cambios repetititTos: 10s que acaban por el restablecimiento ciclico
del statu quo ante. Centran sus estudios en la dinmica del poder, las formas y los medios de opcin
9. G. BALANDIER,
Rflexions sur le fait politiquc: h a s des
s u c W 6 crfrrkdrccs, en rCah. Int. de Sodologie~,XXXIII, 1961.

y de decisin polticas, la expresin y la resolucin


del conflicto, la competicin y el juego de las afacciones~.Miden la importancia del desafo que 10s
antroplogos ya no pueden eludir: conseguir des. cribir e interpretar los *campos socialesu teniendo en
cuenta asu plena comple'idad y su profundidad temLas coartadas el rigor adulterante se haporaI~~.'"
lan recusadas. La antropologa poltica acab por
adquirir un poder corrosivo.
Las dems disciplinas vinculadas a la wnstmccin de la ciencia poltica esperan de ella, a su vez,
un ataque saludable. Las ayuda a extraar y probar
$el saber que han constituido. Se esbozan algunas
@convergencias: los poli ticlogos reconocen - c o m o
G. A. Alrnond- la obligacin en que se encuentran ade
:antropolgicas;l1
volverse hacia la teora sociolgica !
por su parte, los artfices de la antmpologfa tratan
de borrar la distancia que los separa de sus aparientesu. Este encuentro tiene por efecto la impugnacin
de los conceptos y de las categoras habitualmente
utilizados. As, M. G. Smith, a partir de un estudio
consagrado al agobiemos de los Hausa de Nigeria
y de sus exigencias tericas, se impone el definir n u e
varnente las nociones fundamentales: poder/autoridad, accin poltica/accin administrativa, legitimidad/legalidad, sistema poltico/gobierno, etc.
Quiere impartirles un alcance general, volverlos ap1icables a las sociedades polticas ms diversas. Lleva
la exigencia de generalizacin, en el momento del anlisis diacrnico, hasta el punto en que le hace aparecer ciertas uleyes de cambio estructural. Su empresa, muy ambiciosa, tiende a la elaboracin de una
&oGa unicada-del campo po!ftico.
La conjugacion ae los esiuerzos es el resultado
efectivo de la bUsqueda de las condiciones propicias
a un estudio comparativo menos arbitrario. Para E.
Shils, este ltimo debe desponder cuando menos a
dos exigencias: utilizar unas categoras que sean pertinentes para todas las formas de estado. todas las
sociedades y todas las pocas; disponer de un aes-

k!

1,
I

10. Op. cit., p8g. 34.


11. Introduccin a The Politics o# the Developing Areas,
bajo la direccin de G. A. ALMOND
y J. CCILMAN,
Princeton, 1M.

quema analiticoa dotado de propiedades tales que


asociedades diferentes puedan compararse sistemticamentem." Se trata de un intento de definicin de los
medios, y nada ms. G. A. Almond trata de determinar los sistemas polticos, entendiendo que stos se
vuelven a encontrar incluso en las sociedades ms
~primitivasaa travs de unas caractersticas comunes. stas son cuatro y constituyen los trminos de
una comparacin cientficamente fundada: existencia
de una estructura ms o menos especializada; cumplimiento de las mismas funciones dentro de los sistemas, aspecto multifuncional de la estructura poltica; carcter amixtou -en el sentido culturalde los diversos sistemas. La tentativa conjuga varias
tendencias tericas y su sincretismo la vuelve vulnerable. Presenta sobre todo el incoveniente, en este
nivel de generalidad, de organizarse a partir de unas
propiedades que no se aplican exclusivamente a los
fenmenos politicos. Hay el peligro de establecer el
anlisis comparativo sobre un terreno en que, aparentemente justificado, se vaci de una parte de su
substancia. Schwartz, Turner y Tuden, en Political
Anthropology, sealan el campo poltico y el proceso poltico (calificados en base a unos conceptos de
uso general) como unidades de aplicacin de la bsqueda comparativa. Se atienen prudentemente a las
sugerencias y a los primeros ensayos de comprobacin.
Los progresos ulteriores exigen un mayor conocimiento de la naturaleza y la esencia de 10 poltico.
Esto justifica e impone el dilogo entre las disciplinas interesadas, lo cual requiere liquidar las reticencias respecto a la filosofa poltica, y una contribucin a su renovacin. Los an'tropologos politistas colaboraron ampliamente en las tentativas crticas que disocian la teora poltica y la teora del Estado. Rompieron el encantamiento y tambin han
puesto de manifiesto algunos de los rodeos que la
poltica hace en su caminar; se halla presente en las
situaciones ms favorables a su manifestacin. To12. E. SHILS,On ihe Comparative Study of the New States, en C. GEZRTZ (edit.), OZd Societies ond hlew Srutes,

Nueva York. 1%3.

das las afirmaciones contrarias -incluso revestidas


de la mscara de la ciencia- no pueden cambiar nada
el hecho de que las sociedades humanas producen
todas lo poltico y son todas permeables al fluido
histrico. Por las mismas razones.

Bibliografa complementaria *

ALMONUG. A. y COLBM~',J. S., The Politics


Developing Areas, Princeton, 1960.
ALT11USSER, L., Montesquieu, la politique et Z'histoire,
Paris, 1950.
APTER, D., Poli tics of Modemization, Chicago, 1965.
BANTON,
Michael, dit., Political Systems and the Distribution of Power, A.S.A. Monographs 2, Londres, 1965.
BASTIDB,
R., Fornes dmentaires de la stratification se
ciale, Pars, C. D. U., 1965.
BEATTIE,
J., Other Cultures, Aims, Methods and Archieve
ments in Social Anthropology, Londres, 1%4.
BOHAW, L. y P., The Tiv of Cenlral Nigeria (Ethnographic Survey of Africa), Londres, 1953.
B O H ~ YLaura,
,
A Genealogical Charter, en aAfrican,
vol. XXII, n h . 4, 1952.
CAUME-GRIAULB,C., Ethnologie et langage, Lcr parok
chez les Dogon, Pars, 1965.
CLASTRE, P., change et pouvoir: philosophie de la chefferie indiemze, en aL'Hommem, enero-abril 1962.
CUSNISON,
1. G., The Luapula Peoples of Northern Rhadesia: Custom ami History in Tribal Politics, Manchester, 1959.
DUMONT,L., Horno Hiwarchims, essai sur le systeme
des casies, Paris, 1966.
EASTON,
D., PolitiCCll Anthropology, en aBiennal Review
o f Anthropology~,Stanford, 1959.
EVANS-PIUTCHARD,
E. E., The Nuer, Oxford, 1940.
F~LLERS,
L., .Political Anthropology in Afxicaw, en New
Directions in Anthropology, Londres, 1965.
Muchos titulos referentes a la antropologia poltica
aparecen a lo largo del texto. Esta bibliografa recuerda algunos de ellos y propone sobre todo algunos otros complementarios.
+

e.,

FIRTI~, We, the Tikopia, Londres, 1936.


FORTES,M., The Dynarnics of Clartship anzolzg ttze TaIlensi, Londres, 1945. - Oedipus and 3ob in Wesr
African Religion, Cambridge, 1959.
FRIED, M. H., The classification of corporate unilitieal
descent groups en aJounial of the Roya1 Anthropological Institute*, 87, 1, 29, 1957.
GLUCKMAN,
M., Order and Rebellion in Tribal Africa, Londres, 1963. - Politics, Latv and Ritual in Tribal Society, Oxford, 1965.
GUURT,J., Structure d e la chefferie en .Manksie d u Sud,
Pars, 1963.
HBUSCH,L. de, Le R~vandae t la civilisation interlacusire,
&tudes d'Anthropologie historique et structurale~,
Bruselas, 1966.
WH,
E. R., Political Systems of Highland Burma, Londres, 1954.
LEWIS, L M. A pastoral Democracy, a Study of Pastoralism and Politics among the Northern Somdi, Londres, 1961.
~ W I E ,R. H., The Origin of the State, Nueva York, 1927.
MAIR, L. P. Primitive Government, Harmordsworth, Pelican Books, 1962.
Mouirr, J., La participation de la classe paysanne au
mouvement d'indpendance au Rwanda, en uCahiers
d'etudes Africainesn, nms. 16, 1%4.
MBrruvx, A. Les Incas, Pars, 1962.
M I D D ~ NJ.,, Lugbara Religion: Ritual and Authoriiy
among an East African Peopte, Londres, 1960.
NADEZ,S. F., A Black Byzantium: The Kingdom of the
Nupe of Nigeria, Londres, 1942.
RADCLIFFE-BROWN,
A. R., Structure and Function in Prirnitive Society, Londres, 1952.
SAHLINS,
M. D., Social Stratificatim in Potynesia, Seattle, 1958.

SCHAPER~,
I., Gwiernment and Politics in Tribai Societies, Londres, 1956.
SCH\\~ARTZ,
M., TURNBR,
V., TCDEND,
A., Political Anthre
pobgy, Chicago, 1966.

S~CITH,
M . G., Gvernntent in Zuzzuu, Londres, 4960.
~ C TA.H
\V., Alut
u Society:
,
A Study in Processes and
Types o# Dorninat ion, Cambridge, 1954.
UBEROI,J . P . S., Politics of the Kula Ring: un Andysis of
the Findings of Bronisla~v Mulinmuski, Manchester,
1962.

VANVEISEN,J., The Politics of Kinship: a Study in Swial


Manipulaticm among the Lakeside Tonga of Nyasala&, Manchester, 1964.
W
,
K. A,, Oriental Despotism: A comparative Study of Total Pawer, New Haven, 1957.

NCI 2 . 1 5

Indice

prefacio

.............................................................

Capitulo 1: Construccin de la antropologa poitica


1. Significacin de la antropologfa politica ...
2 Elaboracin de la antropologa poltica ...
3. Mtodos y tendencias de la antropologa p e
......................................................
litica

..................
1. Maximaiistas y rninimalistas .....................
2. Confrontacin de los mtodos ..................
3. Poder politico y necesidad ........................
4 . Relaciones y formas politicas .....................
Capitulo 3: Parentesco ;poder ........................
1. Parentesco y linajes .................................
2. Dinmica de los linajes ..............................
3. Aspectos del a poder segmentariow ............
Capitulo 4: Estratificacin social y poder ............
Capitulo 2: El dominio de lo politico

1. Orden y subordinacin ..........................


2. Formas de la estratificacin social y poder
poltico ......................................................
3. Feudalismo y relaciones de dependencia ...

Capitulo 5: Religin y poder

..............................

1. Fundamentos sagrados del poder ...............


2 Estrategia de lo sagrado y estrategia del
poder ......................................................

.........
Estado ......

Capftulo 6: Aspectos del Estado tradicional

1. Impugnacin del concepto de


2 incertidumbres de la antropologa poltica
3 Hiptesis sobre el origen del Estado .........

.
.

..................

179

...

180

........................................... . . .

194

Conclusin: Perspectivas de la antropoIoga polftica ....................................................... .......,.

211

..............................

223

Captulo 7: Tradici6n y modernidad

1. Agentes y aspectos del cambio politico


2. Dinmica del tradicionalismo y de la moder-

nidad

Bibliografa complementaria

NUEVA COLECCIN IBRICA

Herbert Marcuse
Psicoanlisis y poltica

* * Georges Balandier
Antropologa poltica
Robert Paris
Los orgenes del fascismo
+

Reuben Osborn
Marxismo y psicoanlisis

* Carlos Castilla del

Pino
Un estudio sobre la depresin
Fundamentos de antropologa dialctica

J. J. Rousseau
Discurso sobre el origen y los fundamentos
de la desigualdad entre los hombres

Francisco Fernndez Santos


Historia y filosofa

* Carlos Castilla del Pino


La incomunicacin

* * Ludovico Geymonat
Galileo Galilei
Denis Diderot
Sobre la libertad de prensa

Gilbr Martinet
El marxismo de nuestro tiempo

* * Ernst Fischer
La necesidad del arte

Volumn n m i l
+ Volumen intemedlo

Volumen doble