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O texto apresenta informaes histricas sobre o movimento poltico-ideolgico-religioso

Rastafari, originado na Jamaica nas primeiras dcadas deste sculo. Diferencia o movimento
da opo esttica pelo uso das dreads (longas tranas da rebeldia dos Rastas). Analisa
criticamente a apreenso e o uso da esttica e dos valores Rastas, divulgados pela musica
Reggae, por brancos e negros.
"Pra entender o Er Tem que estar moleque..."
( Cidade Negra )
Por Maria Aparecida da Silva
Os Ers, entidades mgicas das religies de matriz africana, so conhecidos em Minas Gerais
nos terreiros de Umbanda, como "Meninos de Angola". Eles so considerados arteiros e
protetores das crianas e tm como caractersticas principais a imprevisibilidade e a quebra de
toda a ordem estabelecida. O estado de Er ou Er diferente do estado de transe das
pessoas que recebem os Orixs. Para entend-lo, decerto, preciso um olhar moleque e a
conscincia leve.
O mesmo olhar seria bem vindo para os Rastafari, integrantes de um movimento religiosopoltico-filosfico originado na Jamaica nas primeiras dcadas deste sculo. Eles so seres
humanos, negros, vtimas de preconceitos e discriminaes. Portanto, necessrio mudar o
olhar que os estigmatiza.
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Posted 09 May 2002 - 01:31 AM

Est entregue a senha para a leitura que se far do mundo Rastafari. Tolerncia e
condescendncia so des-ne-ces-s-ri-as. preciso apenas respeito s opes polticas e
estticas de cada Rasta que vende o seu trabalho de artesanato na Praa Sete ou na "Feira
Hippie" no centro de Belo Horizonte. Respeito ( j que provavelmente no se ter admirao )
similar ao que se tem s chamadas "trancinhas" de Tracy Chapman, Woopi Goldman, Alice
Walker, Angela Davis, Djavan e Tonny Garrido, ou mesmo as grossas tranas, genuinamente
Rastafari de Bob Marley.
Aquilo que o senso comum chama de "trancinhas rastafari", os Rastas chamam de dreadlocks
nos pases de fala inglesa. No Brasil, especialmente na Bahia e no Maranho, onde o
Movimento Rasta e a msica Reggae so mais fortes, as dreads so conhecidas como
"berlotas". O significado mais prximo de dread no contexto jamaicano "rebelde, terrvel",
locks, por sua vez, so "tufos, tranas, mechas de cabelo". Bob Marley, msico de Reggae e
cultivador de dreads, jogava em um time de futebol de seus amigos Rastas, chamado House of

Dreads, "A Casa da Rebeldia". Dreadlocks sero identificadas neste texto como "as longas
tranas da rebeldia". Elas comearam a ser cultivadas pelos Rastafari na Jamaica dos anos 40,
inspiradas nos guerreiros Massai e Somali da frica oriental que usavam o penteado gorgneo.
O Movimento Rastafari nasceu na ilha da Jamaica ( nome vindo dos indgenas Arawak ,
originalmente - Xaymaca - "terra das primaveras ou da madeira e das flores" ) no Caribe, por
volta dos anos 20. Neste perodo circulava entre os operrios e trabalhadores rurais da ilha, a
Holly Piby, verso da Bblia traduzida do Aramaico ( lngua semtica na qual Jesus e seus
discpulos pregavam ). O desemprego crescia assustadoramente e iniciou-se o xodo rural
para as cidades. O quadro social catico facilitava a emergncia de lideranas como Robert
Love, Alexandre Bedward e Marcus Garvey, cujos discursos propunham a emancipao poltica
da Jamaica ( at ento colnia inglesa ), o iderio Pan-africanista e a frica como centro de
salvao da , populao negra dispersa pela Dispora.
Baseado na leitura da Holy Piby , Marcus Garvey, lder mais destacado do anti-colonialismo
afirmava: "A frica para os africanos. Olhem para ela, pois quando um rei negro for coroado
na Etipia, chegar a redeno para os negros dispersos pela Amrica". Em 1930, o lder
guerreiro Ras Tafari Makonnem, foi coroado como Centsimo Dcimo Primeiro Imperador da
Etipia e mudou seu nome para Hail Slassi III . A coroao do novo Imperador etope foi
aproveitada por Garvey para consolidar sua liderana poltica e para conclamar o povo negro
jamaicano a conquistar sua independncia, fato que s ocorreria em 1962. Ele disse ao povo:
"eu vejo o anjo de Deus erguendo aos cus o estandarte com as cores vermelha, preta, verde
e amarela, e dizendo - homens da raa negra, homens da Etipia, sigam-me". As cores
referidas compunham a Bandeira da Unidade Africana, assim interpretadas pelos Rastafari: a
cor preta simbolizava o povo negro; a vermelha representava o sangue dos mrtires deste
povo; o verde, a vegetao e as "obras da criao" e o amarelo significava a luz de Jah ( Deus
para os Rastafari ). Garvey e outras lideranas sublevaram-se contra o Rei ingls e
convocaram os jamaicanos a aceitar e venerar Slassi, Imperador da Etipia, como
verdadeiro rei. A importncia simblica de Slassi para o Movimento Rastafari e para a luta
anti-colonial da Jamaica so incontestveis. Entretanto, preciso no esquecer que o "Deus
Vivo" dos Rasta, tiranizou o povo etope durante seu reinado, promovendo reconhecidamente
um dos governos mais corruptos da frica contempornea.
A partir da dcada de trinta surgiram comunidades rurais formadas por muitos negros
seguidores do Velho Testamento e de Slassi, considerado o Messias, o Deus vivo, Jah na
Terra. A mais importante delas foi Pinnacle, situada em Kingston ( capital da Jamaica ) , de
onde surgiram os homens de dreadlocks ( longas tranas da rebeldia ), barbas longas e
conhecidos como "guerreiros etopes". Mais tarde, passaram a ser chamados de "Rastafaris"
ou "Rastaman".
Conhecer Marcus Garvey, visionrio, intelectual autodidata e empreendedor social influenciado
pela tradio de esquerda, fundamental para compreender o Movimento Rastafari. O profeta
do Rastafarianismo criou em 1920 uma organizao chamada UNIA, Universal Negro

Improvement Association, cujo objetivo principal , era transportar a populao negra do Novo
Mundo, de volta frica e criar programas de auto-suficincia econmica para os negros. Para
alcanar esse objetivo, Garvey fundou a Black Star Line uma companhia de navegao,
destinada a "servir como elo entre os negros no mundo e nas relaes comerciais e
industriais". Aes da Companhia foram vendidas aos negros que partilhavam das idias de
orgulho racial e repatriamento frica. Naquele mesmo ano, Garvey conseguiu comprar um
velho cargueiro de transporte de algodo, rebatizou-o como SS Frederik Douglas ( exescravizado, principal abolicionista do sculo XIX nos EUA ) e comeou a explorar a linha
Estados Unidos - Jamaica. O translado de negros para a frica ( Libria ) iniciou-se em 1924
mas no frutificou.
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Posted 09 May 2002 - 01:31 AM

Os seguidores de Garvey acreditavam que a justia e a verdadeira liberdade para o povo


negro, s seriam alcanadas quando eles se desprendessem do jugo dos brancos e se
voltassem para a Me frica. Dizia Garvey: "ningum sabe quando a hora da redeno
africana chegar. Ela est no vento. Ela est vindo. Um dia, como a chuva, ela chegar".
Assim, o momento da redeno era esperado. Os seguidores de Jah deveriam se libertar de
seus inimigos externos ( os brancos ) e tambm do inimigo interno, a prpria mente, subjugada
pelo cristianismo e pela educao convencional, perpetuadora da inferioridade racial imposta
pelos brancos.
As caractersticas dos Rastas, seguidores de Garvey so difusas, mas para eles prprios, h
unanimidade em dois pontos: o primeiro seria que Slassi o Deus-vivo e o segundo que a
"salvao" do homem negro passa necessariamente pelo abandono da Babilnia ( mundo
ocidental ) , e por sua volta frica. Os Rastas podem usar dreadlocks ou no, o que importa
ter o Corao Rastafari. Em geral eles no comem enlatados, mariscos ou carne, abominando
especialmente aquela oriunda do porco. Preferem as frutas, cereais e razes s comidas
industrializadas. O consumo de lcool proibido entre eles e a maconha, cannabis sativa,
chamada ganja ou erva, recebeu conotao religiosa e usada para a meditao e o contato
com Jah. Aqueles que optam por cultivar as longas tranas, fazem-no interpretando o Velho
Testamento que afirma: "nenhuma lmina deve tocar a cabea do justo". Sendo assim, as
pontas da barba tambm no so aparadas por eles. As tranas grossas e compridas,
simbolizam a juba do Leo da Tribo de Jud. Os Rastas rejeitam a forma de vestir dos
"babilnios", adotando em contrapartida, vestimentas simples e baratas, coincidentes com
aquelas que seu poder aquisitivo pode comprar.
Stephem Davis e Peter Simon, no livro Reggae Bloodlines, sintetizam exemplarmente o
significado da Confraria Rasta para a juventude negra da Jamaica, so palavras deles: "Pode-

se na verdade perguntar como que o esprito mais fervoroso, o etnlogo mais fantasioso,
poderiam ter imaginado um sistema de crenas religiosas to estranho e poderoso como o dos
Rastas. Hoje em dia ( incio da dcada de 80 ) na Jamaica, a Confraria Rasta no apenas
uma seita milenar que espera seu repatriamento para frica, mas sobretudo uma alternativa de
uma nova nacionalidade espiritual que d a milhares de jovens jamaicanos, deixados ao
abandono entre os anos de escolaridade e um ciclo infindvel de desemprego e de trabalhos
degradantes, uma identidade cultural de massa. Para a populao Rasta da Jamaica, as
crenas e rituais de Rastafari trazem uma soluo s ironias mortferas do Deus do homem
branco numa sociedade colonial e martirizada".
Mas, onde estaro as mulheres no Movimento Rastafari, predominantemente masculino? Ser
que no participam do Movimento? Elas existem, mas a literatura fala muito pouco ou quase
nada sobre elas. Quando as mulheres so mencionadas em funo dos homens. Diz-se por
exemplo, que um Rasta no partilhar sua cama com uma mulher menstruada, e aquela
usuria de produtos de beleza est em pecado. Observando mulheres Rastas em Washington
D.C. e em Londres, nota-se que elas usam saias e as dreads permanecem total ou
parcialmente cobertas. No andam em grupos como os homens Rastas e via de regra,
acompanham os companheiros ou cuidam da prole. Dentre os muitos Rastas que trabalham
como camels em certas ruas da capital norte-americana, pode-se ver diariamente, mulheres
Rastas sempre caladas, trabalhando sob o sol, chuva ou neve. Chama a ateno tambm, os
homens Rastas que se dirigem elas ao fim do dia, recebem a fria e recolhem as
mercadorias. Tudo leva a crer que as mulheres tm uma funo subalterna dentro do
movimento, submetendo-se aos tradicionais papis de mes e esposas.
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Posted 09 May 2002 - 01:32 AM

A msica Reggae foi a principal divulgadora do Movimento Rastafari em todo o mundo. Bob
Marley, um de seus principais expoentes, cantou a filosofia de vida dos Rastafari, o retorno
frica, as desigualdades da Babilnia e a opresso sofrida pelo povo negro da Jamaica. Sobre
sua msica, o prncipe do Reggae dizia: "a minha mensagem ao mundo Rastafari! O que
bom deve cobrir o mundo, assim como a gua cobre o oceano". E o Reggae ganhou mesmo o
mundo, atingindo e influenciando negros marginalizados por toda a parte. No se sabe ao certo
o significado de Reggae, palavra da lngua Patu falada nos guetos de Kingston, mas alguns
dizem que surgiu nos "bairros de lata", nos subrbios da capital jamaicana, significando "raiva
da desigualdade". Nas dcadas de 70 e 80, a msica espalhou-se pelo planeta e Toots Hilbert,
vocalista do Maytals, grupo no qual Marley comeou sua carreira, definiu-a como "algo vindo
do povo, da maioria. Uma coisa diria, como a comida. Os msicos se limitariam a juntar-lhe a
msica e danarem ao seu som". Foi assim desde as dcadas de 60 e 70 quando o governo

jamaicano, apenas permitia a passagem radiofnica das canes mais provocadoras entre
meia noite e seis da manh, quando a maioria das pessoas dormia.
O Reggae se popularizou, "virou pop", se espalhou pelo planeta. Milhares de negros e negras,
dispersos pela Dispora Africana, se valeram do legado poltico do Reggae e adotaram a
esttica Rasta. Passaram ento a cultivar carinhosa e pacientemente as dreadlocks, expresso
mais radical do cabelo crespo, como uma declarao de amor "na lata" ao cabelo Massai, sem
aditivos qumicos ou extenses artificiais. Por isto, os ortodoxos da esttica Rasta, se sentem
aviltados quando revistas especializadas em "penteados tnicos", deliberadamente, nomeiam
tranas produzidas de material sinttico como "trancinhas rastafari".
O "Reggae pop" tambm seduziu os brancos. Nas Minas Gerais, por exemplo, uma banda de
Reggae veste camisetas com estampas de Bob Marley e canta uma msica cuja letra reclama
da "amolao" dos contnuos e excessivos pedidos de esmolas nas ruas ( "uma esmola pelo
amor de Deus, uma esmola por caridade" ). A forma como os mendigos so banalizados chega
a ser irnica. Afinal, no Reggae de Raz as pssimas condies de vida de quem vive na
misria seriam motivo de indignao e grito por mudanas. No entanto, naquela letra no
passam de um refro idiotizado que vende milhes de cpias. Provavelmente, o grupo ouviu o
som de Bob Marley, mas no entendeu a poesia.
Outro exemplo pode ser verificado no metr e nas ruas de Londres, onde freqentemente se
vem jovens brancos, principalmente homens, com seus cabelos lisos tranados, numa
imitao s dreadlocks. Entre a xenofobia ao desconhecido e a curiosidade despertada pelos
Rastas negros, na opinio pblica londrina, inevitvel especular porque garotos brancos de
classe mdia optam pela esttica Rasta. Aps uma enqute rpida entre alguns amigos,
tambm brancos, se verificou que aqueles garotos escolhiam a esttica Rasta para contestar o
"sistema". Entretanto, a contestao no passava do "visual radical". Todos aqueles garotos de
dreads, conhecidos pelas pessoas entrevistadas, se locupletavam das facilidades que seu
grupo econmico lhes oferecia. Alguns chegavam mesmo a fazer esta opo para agredir a
comunidade branca com uma escolha considerada abjeta. Vale lembrar que a populao negra
de Londres originariamente caribenha em sua maioria e sempre se soube do pavor anglosaxo aos negros e sua cultura. Como diria um velho Rasta, "aqueles brancos tm locks na
cabea, mas no as tm no corao".
A Babilnia resiste, ainda no submergiu e para venc-la ser preciso mais do que a crena em
Jah e em Slassi. Talvez seja necessria a relativizao dos fundamentalismos que permitiria
por exemplo, ver Slassi em todas as suas contradies. Mas apesar de tudo, os Rastas
seguem firmes cantando Reggae, espalhando sua mensagem de amor e indignao pela
explorao das populaes negras. A msica e as longas tranas da rebeldia transcendem a
ordem preestabelecida, cobrem o mundo como a gua cobre o oceano.
Por: Maria Aparecida da Silva
Historiadora. Coordenadora Executiva e do Ncleo de Educao do Geleds - Instituto da
Mulher Negra, So Paulo

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