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RIO DE JANEIRO, V.16, N.2, P.

201-212, 2009

ETHICA

APRESENTAO E
TRADUO DO ELOGIO DE
HELENA DE GRGIAS DE LEONTINOS1
ALDO DINUCCI*
RESUMO
Apresento neste trabalho minha traduo a partir do grego clssico
do Elogio de Helena de Grgias de Leontinos. Nessa obra, o sofista
Grgias busca inocentar a personagem Helena de Tria da acusao
de traio, com o auxilio de sua clebre doutrina de carter trgico
sobre o enorme poder do discurso potico sobre a alma humana.
PALAVRAS-CHAVE: sofstica, Grgias, Filosofia Clssica, trgico.
ABSTRACT
In this paper, I present my translation from the classical greek of The
Encomium of Helen by Gorgias of Leontini. In this work, the sophist
Gorgias attempts to liberate Helen from the charge of treason. Gorgias
accomplishes this with the help of his influential tragic doctrine on
the enormous power poetic discourse has on the human soul.
KEYWORDS: Sophistry, Gorgias, Classical Philosophy, tragic.
I - BREVE APRESENTAO DA TRADUO DO
ELOGIO DE HELENA DE GRGIAS DE LEONTINOS
Das obras de Grgias de Leontinos, muitas, como o Discurso
Ptico, o Discurso aos Helenos e um dicionrio temtico se perderam.
Outras, como o Elogio de Aquiles e a Arte Oratria, no se sabe se

1
*

Recebido para publicao em 01 abril de 2009 e aprovado em junho de 2009


Doutorado em Filosofia Clssica pela PUC-RJ. Professor Adjunto do Departamento
de Filosofia da Universidade Federal de Sergipe. Coordenador do Viva Vox, Grupo
de Pesquisa em Filosofia Clssica e Helenstica, empreendendo pesquisas em trs
campos especficos: ticas Socrticas, Retrica Gorgiana e Lgica e Ontologia
em Aristteles. E-mail: aldodinucci@yahoo.com.br.

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realmente existiram. Do Epitfio e do Discurso Olmpico nos chegaram


apenas fragmentos. Do Tratado do No-Ser temos duas parfrases.
Apenas o Elogio de Helena (Helenes Enkomion) e a Apologia de
Palamedes (Huper Palamedous Apologia) nos chegaram
integralmente.
O texto que ora apresento em minha traduo a partir do grego
clssico do Elogio de Helena crucial para a compreenso das
reflexes ticas do primeiro movimento sofstico e do pensamento de
Grgias. No Elogio de Helena, Grgias, buscando isentar a mtica
personagem Helena de Tria da acusao de ter abandonado o marido,
apresenta sua clebre doutrina acerca do poder do discurso potico
sobre a alma humana, mostrando que as palavras tm o poder de
amedrontar, apaixonar, enganar e conduzir os seres humanos. As
palavras possuem, para Grgias, o poder de retirar dos homens a
autonomia, pois os homens vivem em meio s trevas da ignorncia,
nada tendo ao seu dispor, na maioria dos casos, seno vs opinies
fundadas no ouvir dizer. O discurso mtico-potico, ento, vem
arrebatar aqueles que tm como guia to frgeis diretrizes, implantando
neles outras opinies, que diferem daquelas por seu carter musical e
potico, arrastando-os tragicamente para outras direes. Como um
rebanho, inconsciente de seu destino, conduzido por um pastor, assim
a humanidade, ignorando para onde levada, conduzida pelos que
possuem o dom da palavra mtica e potica.
Assim, o reconhecimento do poder do mito e a conseqente
afirmao do carter trgico da existncia humana evidenciam em
Grgias uma convergncia entre o esprito pindrico e o trgico:
A poesia pindrica torna o mito difano,
deixando transparecer nele todos os elementos
que o constituem [...] Mas esses elementos [...]
no colocam ainda de maneira explcita os
dramticos problemas do pensamento. Essa
tarefa cabe tragdia tica. (Untersteiner:
1993, p.160)
Considerando os conflitos irredutveis da existncia humana
expressos pela tragdia, e tomando elementos dela, sobretudo a
constatao do abismo que h entre a ordem humana e a ordem da
natureza, Grgias atualiza o mito de Helena, buscando mostrar que
sua atitude em relao a Menelau e a Alexandre foi tragicamente

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determinada por fatores que esto totalmente fora de seu controle,


eximindo-a de qualquer culpabilidade.
O texto, em virtude das muitas figuras de linguagem utilizadas
(as chamadas figuras gorgianas), bem como em virtude de seu carter
potico, espelhando a concepo retrica de Grgias, segundo a qual
o discurso mais poderoso o da poesia, de difcil traduo. Buscamos
resgatar a elegncia potica do texto original sem que, no entanto, seu
carter filosfico se perdesse.
II - O ELOGIO DE HELENA DE GRGIAS
(1) A boa ordem2 da cidade [] a coragem [dos seus cidados],
a do corpo, a beleza, a da alma, a sabedoria, a da ao, a excelncia,
e a do discurso, a verdade. O contrrio dessas coisas [] a desordem3.
Em relao, pois, a um homem e a uma mulher, a um discurso e a uma
ao, a uma cidade e a um negcio de Estado, necessrio tanto honrar
pelo elogio pblico o que merece o elogio pblico quanto infligir
repreenso ao que indigno. Igualmente, pois, erro e ignorncia
tanto reprovar as coisas louvveis quanto louvar as coisas criticveis.
(2) Cabe ao mesmo homem dizer tambm o que convm, com
justia, e convencer do erro os que criticam Helena, mulher em relao
qual tornou-se unssona e unnime tanto a crena que ouvem os
poetas, quanto a fama de seu nome, que se tornou memria de
infortnios. Eu anseio, oferecendo com o discurso uma explicao e
revelando a verdade, suprimir a responsabilidade dela, que tem
erradamente uma m reputao, e suprimir a ignorncia, denunciando
os que, enganados, a criticam.
(3) De fato, nem ignorado nem sabido por poucos que a
mulher, sobre a qual trata esse discurso, [ocupa], por natureza e
genealogia, o ponto mais elevado entre os mais elevados homens e
mulheres. Pois do ventre de Leda foi gerada, de pai divino de fato,
mas dito de mortal, Tndaro e Zeus, dos quais este ltimo, por ser o
pai, fez boa figura, e o primeiro, por crer [ser o pai], foi tratado com
desprezo; um era o mais forte dos homens, o outro, senhor absoluto
de todas as coisas.

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3

Ordem traduz aqui kosmos.


Akosmia

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(4) Gerada em tais circunstncias, era divina sua beleza, e o


que ela recebeu tambm no passou desapercebido: inflamou a muitos
com muitos desejos passionais, com seu corpo reuniu muitos corpos
de homens que aspiravam grandemente a grandes coisas, os quais uns
possuam a grandeza da riqueza, outros, a glria de nobre e antiga
estirpe, outros ainda, a boa constituio da prpria fora, outros, por
fim, o poder da sabedoria adquirida. E todos chegavam sob a influncia
do invencvel Eros, amante das honras da vitria.
(5) Com efeito, no direi quem, porque e como satisfez o desejo
e tomou Helena: pois se obtm a confiana [dos ouvintes] ao falar-se
de coisas de aspectos conhecidos, mas isso no leva ao prazer.
Ultrapassarei, pelo discurso, o tempo de ento, omitindo o princpio
do discurso a que se deve chegar, e irei expor as razes graas s
quais foi justo ter ocorrido a ida de Helena para Tria.
(6) Pois ela fez o que fez ou pelos anseios da fortuna e pelas
resolues dos deuses e pelos decretos da necessidade ou agarrada
fora ou seduzida pelas palavras ou capturada pela paixo. Se, pois,
foi graas primeira [razo], o responsvel merece ser acusado: pois
impossvel opr-se, pela diligncia humana, ao desejo divino. Pois
por natureza no o mais forte ser detido pelo mais fraco, mas o mais
fraco pelo mais forte ser comandado e conduzido, e, por um lado, o
mais forte comanda, por outro, o mais fraco obedece. O divino mais
forte que o homem, tanto pela fora e pela sabedoria, quanto pelas
demais coisas. Pois, se necessrio atribuir a responsabilidade
Fortuna e ao divino, nesse caso necessrio libertar Helena da
ignomnia.
(7) Se foi arrebatada fora, ilegalmente submetida e
injustamente tratada com insolncia, evidente que agiu ilegalmente
quem tanto a arrebatou quanto a tratou com insolncia, [enquanto]
ela, sendo tanto raptada como ultrajada, teve m fortuna. Pois o
brbaro, que lanou mos ao brbaro empreendimento, quem merece
[a pena], tanto pelo discurso e pela lei, quanto pela ao. Pelo discurso,
encontrar-se- [condenado] pela responsabilidade, pela lei, perda
de direitos; pela ao, ao pagamento de uma multa. Sendo submetida
fora, privada da ptria e afastada dos amigos, como no, com razo,
ela antes inspiraria piedade que difamao? Pois ele fez coisas terrveis,
ela sofreu a ao: justo ter piedade dela e a ele odiar.
(8) Se o discurso a persuadiu e sua alma enganou, no difcil,
quanto a isso, defend-la e, assim, liber-la da responsabilidade. O
discurso um grande e soberano senhor, o qual, com um corpo

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pequenssimo e invisibilssimo, divinssimas aes opera. possvel,


pois, pelas palavras, tanto o medo acalmar e a dor afastar quanto a
alegria engendrar e a compaixo intensificar. Que assim so essas
coisas, mostrarei.
(9) necessrio tambm demonstrar, pela opinio, aos
ouvintes: considero e designo toda poesia como discurso metrificado.
Um estremecimento de medo repleto de espanto, uma compaixo que
provoca lgrimas abundantes, um sentimento de nostalgia entra no
esprito dos que a ouvem. A alma afetada (uma afeco que lhe
prpria), atravs das palavras, pelos sucessos e insucessos que
concernem a outras coisas e outros seres animados. Mas passemos de
um a outro discurso.
(10) Pois os mgicos e sedutores cantos, atravs das palavras,
inspirados pelos Deuses, produzem prazer afastando a dor. Pois o
poder do mgico canto, que nasce com a opinio da alma, encanta-a,
persuade-a e modifica-a por fascinao. Duas artes so descobertas:
a fascinao e a magia, que so as instabilidades do esprito e os
enganos da opinio.
(11) Quantos persuadiram e persuadem outros tantos a
propsito de outras tantas coisas forjando um falso discurso! Se, pois,
todos, sobre todas as coisas, tivessem tanto a memria das coisas
passadas quanto a noo das coisas presentes e a prescincia das coisas
futuras, o discurso no seria o mesmo para os que agora no podem
facilmente nem lembrar o passado nem examinar o presente nem
predizer o futuro. De modo que os muitos, sobre muitas coisas, buscam
com a alma a opinio conselheira. A opinio, sendo incerta e
inconstante, lana a incertos e inconstantes sucessos os que a ela se
confiam.
(12) Pois que motivo impede ter tambm Helena ido
semelhantemente sob a influncia das palavras, no agindo de modo
espontneo, do mesmo modo que se fosse abraada por poderosssima
fora? Na verdade, o modo de ser da Persuaso4 de maneira alguma
se parece necessidade, mas tem o mesmo poder. Pois o discurso
persuasivo persuade5 a alma, constrangendo-a tanto a crer nas coisas

4
5

Grgias se refere aqui a Peitho, a deusa da persuaso.


Esta repetio proposital no texto gorgiano: logos gar psychen ho peisas hen
epeisen.

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ditas quanto a concordar com as coisas feitas. De fato, aquele que a


persuadiu e a constrangeu injusto, aquela que foi persuadida e
constrangida tem uma reputao desonrosa em vo.
(13) [Quanto ao fato de] que a Persuaso, enquanto propriedade
do discurso, modela tambm a alma como quiser, necessrio primeiro
observar os discursos dos meteorologistas, os quais, descartando uma
opinio por preferncia a outra opinio por eles engendrada, fazem
surgir coisas inacreditveis e invisveis aos olhos, atravs da opinio.
Em segundo lugar, as necessrias assemblias, nas quais um nico
discurso, composto por arte, mas no dizendo verdades, encanta e
persuade numerosa multido; em terceiro lugar, os combates dos
discursos dos filsofos, nos quais a rapidez do pensamento se mostra
modificando facilmente a crena da opinio.
(14) A mesma relao tem tambm a potncia do discurso para
com a boa ordem da alma e a potncia dos medicamentos com relao
ao estado natural dos corpos, pois, do mesmo modo que certos
medicamentos expulsam do corpo certos humores, e uns suprimem a
doena, outros, a vida, do mesmo modo tambm, entre as palavras,
umas afligem, outras encantam, outras amedrontam, outras
estabelecem confiana nos ouvintes, outras, atravs de srdida
persuaso, envenenam e enganam a alma.
(15) E que se diga: se foi convencida pelo discurso, no
cometeu uma injustia, mas foi desafortunada. Passo a expor, pelo
quarto argumento, a quarta razo. Pois, se foi ros quem realizou
todas essas coisas, no dificilmente ser subtrada a responsabilidade
surgida do erro que se diz ter-se produzido. Pois as coisas que vemos
tm a qualidade que cabe a cada uma e no a que queremos. Atravs
da viso, a alma atingida tambm em seus modos de pensar e agir.
(16) De fato, por exemplo, quando a vista contempla a formao
e os corpos dos inimigos, diante do armamento de bronze e de ferro,
tanto das armas de defesa quanto das armaduras, a viso agitada e
agita a alma, de modo que, freqentemente, tomados de terror, [muitos]
fogem do perigo iminente como se esse fosse presente. Pois a maneira
de ser habitual, fortalecida pela lei, banida graas viso, a qual,
chegando [ alma], faz negligenciar tanto o que decidido pela lei
quanto o bem que advm pela vitria.
(17) A partir disso, alguns que vem coisas terrveis perdem,
neste preciso momento, a presena de esprito: de modo que o medo
extingue e expulsa a reflexo. Muitos recaem em inteis sofrimentos,
em terrveis doenas e em loucuras difceis de curar, de tal modo a

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viso grava [na alma] as imagens das coisas vistas. E muitas coisas
apavorantes so omitidas [desse discurso], mas as coisas omitidas
tm o mesmo valor que as coisas ditas.
(18) Por um lado, quando os pintores produzem perfeio
um corpo e uma figura a partir de numerosos corpos e cores, encantam
a viso. Por outro lado, a criao de esttuas de homens e a produo
de imagens dos deuses oferecem uma doce contemplao aos olhos.
De modo que, por natureza, umas coisas inquietam, outras apaixonam
a viso. Numerosos corpos (entre numerosos corpos e coisas) fazem
nascer desejos sensuais e paixo em numerosos homens.
(19) Se, com efeito, o olhar de Helena foi atingido pelo desejo
do corpo de Alexandre e transmitiu o combate de ros alma, que h
de extraordinrio? Se ele, sendo um deus, tem o poder divino dos
Deuses, como seria possvel o mais fraco afast-lo de si? Se for uma
doena humana e um erro cometido por um falso saber da alma, no
deve como erro ser criticado, mas como infortnio: foi, pois, como
foi pelas ciladas da Fortuna, no pelos anseios do pensamento; e pelos
constrangimentos de ros, no pelos ardis da arte.
(20) De fato, como necessrio crer justa a repreenso de
Helena, a qual fez as coisas que fez seja apaixonada, seja persuadida
pelo discurso e pela fora tomada, seja constrangida sob a influncia
da divina Necessidade? Subtrai-se [dela] completamente a
responsabilidade.
(21) Afastei pelo discurso a ignomnia da mulher, e permaneci
fiel regra que estabeleci no princpio do discurso: tentei, com
palavras, destruir a injustia da ignomnia e a ignorncia da opinio;
desejei apresentar por escrito o discurso de Helena como um elogio
e, no que me concerne, como um jogo.

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