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A Guerra dos Canudos e "Sertes" - Introduo

Para entendermos a Guerra dos Canudos e a violncia com que foi esmagada a revolta camponesa
preciso restabelecer o cenrio histrico em que ela ocorreu. No pode-se entender Canudos
isoladamente, sem conhecer as circunstncias histricas e polticas que a provocaram.
O Brasil estava em permanente ebulio, desde 13 de maio de 1888 com a assinatura da Lei urea
pela princesa Isabel, acontecimentos espetaculares e traumticos se sucediam um ao outro. A Questo
Militar que vinha se arrastando desde 1883, com o debate em torno da doutrina do soldado-cidado,
que defendia a participao dos oficiais nas questes polticas e sociais do pas, teve uma concluso
repentina, com o golpe militar republicano de 15 de novembro de 1889.
A derrubada da Monarquia, que de imediato foi sem derramamento de sangue, terminou por provocar
reaes anti-republicanas. Uma nova constituio foi aprovada em 1891, tornando o Brasil uma
repblica federativa e presidencialista no modelo norte-americano. Separou-se o estado da Igreja (o
que vai provocar a indignao de Antnio Conselheiro) e ampliou-se o direito de voto (aboliu-se o
sistema censitrio existente no Imprio e permitiu-se que todo o cidado alfabetizado pudesse tornarse cidado).
As dificuldades polticas da implantao da Repblica se aceleraram com a crise inflacionria
provocada pelo Encilhamento, quando o Ministro da Fazenda, Rui Barbosa, autorizou um aumento de
75% na emisso de papel-moeda nacional. Houve muito desgaste do novo regime devido ao clima de
especulao e de multiplicao de empresas sem lastro (mais de 300 em um ano apenas). O presidente
da Repblica, Mal. Deodoro da Fonseca chegou a fechar o Congresso, o que serviu de pretexto para a
Marinha de Guerra rebelar-se exigindo e conseguindo sua renncia , o que ocorreu em 23 de
novembro de 1891. Deodoro doente retirou-se, sendo substitudo pelo vice-presidente Mal. Floriano
Peixoto.
Em fevereiro de 1893 estoura no Rio Grande do Sul a revoluo federalista, quando maragatos
insurgem-se contra o governo de Jlio de Castilhos, conduzindo o estado a uma dolosa guerra civil.
Neste mesmo ano em setembro, ocorre o segundo levante da Armada, novamente liderado pelo Al.
Custdio de Melo, seguida pela adeso do Al. Saldanha da Gama, que chega a bombardear o Rio de
Janeiro, Floriano Peixoto mobiliza a populao para a defesa da capital e Custodio de Melo resolve
abandonar a baa da Guanabara para juntar-se aos maragatos que haviam ocupado Desterro (em Santa
Catarina). A guerra no sul militarmente se encerra com a morte de Gumercindo Saraiva o guerrilheiro
maragato em 1894, e com derrota da incurso do Al. Saldanha da Gama na fronteira do Rio Grande
do Sul com o Uruguai em 1895. A guerra tinha produzido mais de 12 mil mortos em uma parte deles
havia sido vtima de degolas de parte a parte. Coube ao novo presidente, Prudente de Morais, alcanar
a pacificao que assinada em Pelotas em agosto de 1895.

populao dos grandes centros urbanos, particularmente do Rio de Janeiro, visse naquilo a mo
ardilosa dos monarquistas.
Se por um lado era evidente que o Conselheiro pregava contra a repblica, estimulando a que no se
lhe pagassem tributos e at espantasse os funcionrios que representavam a justia e o casamento
civil, no pode-se negar seu contedo religioso. Canudos assemelha-se s incontveis rebelies
religiosas, lideradas por fanticos, chamados de profetas, que se dizem enviados ou mensageiros dos
cus. Renem ao seu redor um bando de crentes aos quais assegurada no s a salvao como
muitas vezes a imortalidade.
Repudiam o mundo ao seu redor, denunciado como corrupto e de estar a servio das foras
demonacas. S os justos se salvaro. S aqueles que se dedicam inteiramente as rezas e a
comunidade dos crentes sero os eleitos. Seu comportamento erradio e agressivo para com os outros e
seu fanatismo militante faz com que se indisponham com o resto da sociedade. Os atritos da
decorrentes, fazem com que a polcia ou a milcia termine por se envolver com eles. As tentativas de
apaziguamento fracassam. Eles resistem a qualquer de dispersar. Ao contrrio, a presena das
autoridades faz com que se aglutinem com maior fervor em torno do profeta. Armam-se. O profeta
lhes assegura que caso morram na defesa da Nova Jerusalm, Jesus lhes garantir a vida por mais mil
anos ainda.
Antnio Conselheiro e Nova Jerusalm
Antnio Conselheiro j era uma figura bastante conhecida nos sertes nordestinos desde a dcada de
1870. Era caixeiro de loja e graas a uma infelicidade pessoal - foi abandonado pela mulher - partiu
para uma vida de eremita, cruzando o serto de cima a baixo. Por onde andava procurava consertar os
cemitrios e melhorar as igrejas. A fama das suas prdicas comeou a se espalhar e gente miservel
comeou a segui-lo. Sua aparncia assemelhava-se aos profetas bblicos, com uma vasta cabeleira que
lhe caia pelos ombros e vestido com um brim comprido que lhe chegava aos ps e um cajado nas
mos. Parecia um personagem sado diretamente das Velhas Escrituras.
Hostilizado pela maioria dos padres do interior que no lhe suportavam a concorrncia e a crescente
popularidade, o Conselheiro resolveu, em 1893, isolar-se em Canudos, um lugarejo pauprrimo, nas
margens do rio Vasa-barris, no serto baiano. Rebatizou-a de Monte Santo. Em pouco tempo um fluxo
constante de romeiros para l se dirigiu. O Conselheiro rejeitava a repblica. Considerava-a coisa
satnica por ter institudo o casamento civil. Como a Igreja Catlica acomodou-se com a nova ordem,
coube a ele liderar a rebeldia. Tratava-se de constituir um outra sociedade, onde os princpios
dogmticos da religio seriam estritamente obedecidos. No se bebia em Canudos, e o maior delito
era no comparecer as rezas coletivas. Tambm serviu de abrigo a marginais e bandidos que l
procuravam refgio e de onde saam para novos barbarismos.

A Guerra de Canudos (1896-1897)

Em pouco tempo o Conselheiro formou uma espcie de pequeno estado dentro do estado. As
autoridades fizeram ento uma frente. Coronis assustados com a fuga de mo de obra e com os
surgimento de uma outra liderana aproximaram-se da igreja que via nele um hertico. Um
desentendimento com um lugarejo vizinho foi o pretexto que as autoridades aguardavam para mandar
intervir militarmente. No incio de novembro de 1896 uma fora de 100 praas, sob o comando do
Ten. Manuel Ferreira, foi enviada para Juazeiro e depois para Uau onde destroada pelo ataque dos
jagunos em 21 de novembro.

Provavelmente se o quadro poltico brasileiro dos primeiros anos de Repblica no fosse to


conturbado talvez os episdios de Canudos tivessem outro desenlace. Mas a notcia de que tropas
regulares haviam sido desbaratadas plos fiis do Conselheiro fez com que as autoridades e a prpria

Foram necessrias mais trs expedies militares, a ltima com quase 5 mil homens e artilharia para
submeter a "Tria de taipa". A populao lutou at o fim. Umas 300 mulheres, velhos e crianas se
renderam. Os homens sobreviventes foram degolados e os que resistiram at o fim foram baionetados

Foi nesse pano de fundo turbulento, marcado por transformaes repentinas e radicais, pela abolio
da escravido, pelo golpe republicano, pelo fechamento do Congresso, pelo estado de stio, por dois
levantes da Armada e por uma cruel Guerra Civil, que a populao urbana ouviu com espanto a
notcia, em novembro de 1896, de que uma expedio de 100 soldados havia sido derrotada pelos
jagunos do interior da Bahia. Comeava ento a Guerra de Canudos.

numa luta corpo-a-corpo que se travou dentro do arraial, no dia do assalto final, em 5 de outubro de
1897. Antnio Conselheiro, morto em 22 de setembro, teve seu corpo exumado e sua cabea decepada
para estudos frenolgicos. O Gen. Artur Oscar determinou que os 5.200 casebres fossem pulverizados
a dinamite. E assim, onze meses depois do entrevero de Uau, terminou Canudos.

predominantemente branco e racionalista, contra o serto mestio, povoado por uma sub-raa
miservel e sujeita - devido as inclemncias do clima - s influncias do fanatismo religioso, vivendo
num universo mstico e enfeitiado por supersties atvicas, crentes em milagres e em espantosos
taumaturgos, Euclides achava que a campanha contra Canudos simbolizava de certa forma a tentativa
de civilizar o serto ainda que fosse "a pranchaos".

As quatro campanhas contra Canudos


Campanhas

Acontecimentos

1 Campanha: 4 a 21 de novembro
de 1896

Governador da Bahia ordena expedio para defesa de Juazeiro


ameaada pelos jagunos de Antnio Conselheiro. Expedio com
100 praas comandada pelo ten. Manuel Ferreira. Segue at Uau
onde derrotada na madrugada pelos jagunos no dia 21 de
outubro. O mdico enlouquece. Retirada para Juazeiro.

2 Campanha: 25 de outubro de
1896 a 20 de janeiro de 1897

Comandada pelo Major Frebnio de Brito, com 543 praas e 14


oficiais e 3 mdicos. Travessia do Cambaio, primeiro e segundo
combate. Mais de 400 jagunos mortos. Retirada em frente a
Canudos, para Monte Santo. Militares vaiados. Debandada geral.

Expedio Moreira Csar. Chega a Queimadas com 1.300 homens.


3 Campanha: 8 de fevereiro a 3 de Chega a Monte Santo e dali para Canudos. Assalto ao arraial em 2
maro de 1897
de maro. Morte de Moreira Csar. Expedio dissolvida bate em
retirada.

4 Campanha: 16 de junho a 5 de
outubro de 1897

Expedio comandada pelo Ge. Artur Oscar, dividida em duas


colunas (gen. Joo Barbosa e Amaral Savaget), uma com 1.933
homens e a outra com 2.350. Combate de Cocorob. Duas colunas
chegam a Canudos. Assalto ao arraial: 947 baixas. Chegam
reforos de 2 brigadas da Bahia. Bombardeio sobre Canudos.
Combate de Coxomongo. Morre Antnio Conselheiro no dia 22.
No dia 24 de setembro Canudos encontra-se sitiada. Assalto final
em 1 de outubro: 567 baixas. 300 prisioneiros (mulheres, velhos e
crianas), dia 5 morrem os 4 ltimos resistentes. As 5.200 casas
so dinamitadas.

"Os Sertes"
Nenhum outro episdio da histria nacional at ento ocorrido (Inconfidncia mineira, independncia,
Revolta dos Cabanos, a Sabinada, a Praieira, a Revoluo Farroupilha, etc...) gerou um relato literrio
e pico da dimenso de "Os Sertes" de Euclides da Cunha, publicado em 1902. Euclides havia sido
enviado em setembro de 1897 para cobrir pelo jornal "O Estado de So Paulo" os acontecimentos de
Canudos. L chegando resolveu torn-lo tema de um livro. Sua idia era inserir aquele conflito nos
fins de mundo do Brasil no cenrio dos grandes enfrentamentos histricos. Numa luta titnica de
raas, num combate entre o progresso e o atraso. Percebeu o conflito primeiramente como uma
Vendia ("a nossa Vendia"), aquela rebelio reacionria - de padres, nobres e camponeses catlicos que eclodiu na Bretanha em 1793, contra o governo republicano-jacobino durante a Revoluo
Francesa.
Mas viu tambm a oportunidade de estudar e conhecer o Brasil. Concentrou sua ateno em revelar o
conflito entre o litoral brasileiro, urbano, pr-industrial, semi-capitalista, europeizado,

Na primeira parte do livro - a Terra - ele procura descrever o cenrio geogrfico em que surge o
sertanejo. Faz uma erudita exposio dos elementos geo-climticos que compe o serto.
Profundamente influenciado pelo historiador positivista Hippolyte Taine (1828-1893), que propunha
uma abordagem do comportamento humano condicionado pela raa, pelo meio e pelas circunstncias
(la race, le milieu et le moment), Euclides acredita - na sua segunda parte, dedicada ao Homem - que
a intensa miscigenao a principal responsvel pelo atraso e pelo fanatismo do sertanejo, na medida
em que termina por produzir uma sub-raa. Mas mesmo assim ele no poupa louvores a bravura da
gente do serto em conseguir sobreviver numa regio to inspita, flagelada pela fome e pela seca - "o
sertanejo antes de tudo um forte!"
Na terceira parte - a Luta - dedicada ao combate entre as foras regulares do exrcito e as hordas dos
jagunos que brota a espantosa prosa pica de Euclides. O relato dos enfrentamentos, dos
entreveros, os stios, o combate corpo-a-corpo, a valentia e a covardia, os sofrimentos e a incrvel
narrativa final da destruio de Canudos, tornam-se pginas dignas de figurar entre a melhor literatura
do mundo, no mesmo nvel de Homero ou do "Guerra e paz" de Tolstoi.
Caractersticas gerais
Em primeiro lugar "Os Sertes" uma obra de arte literria. Apesar dos esforos de Euclides em se
tornar o primeiro pensador do pas, seu livro perdura nos tempos por ser geogrfico e racial, hoje
esto desacreditados. Restou portanto a qualidade narrativa e o estilo mpar dele. uma obra fechada.
Euclides no fez uma escola como Machado de Assis. Sua prosa foi esculpida exatamente para
escrever aquele tipo de livro e nenhum outro mais. Tambm os crticos debatem sobre que tipo de
livro e nenhum outro mais. Tambm os crticos debatem sobre que tipo de gnero literrio classificase "Os Sertes". Pode ser lido como uma grande crnica, um dirio de guerra, um tratado histrico,
um ensaio antropolgico-sociolgico, uma pea literria e at como um discurso forense. Nele
encontramos todos os elementos literrios - a lrica, a epopia e a dramtica - onde palavras desusadas
e arcaicas encontram-se misturadas com o linguajar popular e com expresses cientificas.
Ele tentou olhar o serto e seus habitantes com as lunetas de um cientista mas recorreu a um estilo
dramtico para exprimir sua emoo. Euclides o nosso Homero. Realizou o grande pico nacional.
Mas no popular como Homero o foi. E a razo de que ele no dirigiu-se ao povo, mas sim as
elites. Seu livro aos poucos vai tomando a forma de uma denncia. Do absurdo da guerra ("Alm
disso a guerra uma coisa monstruosa e ilgica em tudo") em si at indignar-se com os barbarismos
cometidos pelas tropas contra aqueles pobres-diabos ("Ademais entalhava-se o cerne da
nacionalidade. Atacava-se a fundo a rocha viva da nossa raa. Vinha de molde a dinamite. Era uma
consagrao").
Seu objetivo era apelar s elites brasileiras para que tivessem uma compreenso melhor dos
sertanejos. Ao descrever seu espao e seus costumes,. ao relatar suas dificuldades e seu infeliz destino
biolgico, ele espera atenuar o preconceito contra os brbaros interioranos, isolados do mundo a
trezentos anos. Da mesma maneira que Cesare Lombroso (1836-1909) encontrara nos traos
fisionmicos dos marginais os sinais de delinqncia e de degenerescncia moral, Euclides, ao
descrever o sertanejo como resultado da seca, do solo spero e esturrado, da fome endmica e da
excessiva miscigenao, queria demonstrar que o resultado final no poderia ser outro.

Conforme o livro vai se aproximando do final, cresce nele a sensao de que a guerra contra os
jagunos foi um grande equivoco, que afinal de contas era uma guerra fratricida e que de certa forma
o litoral - civilizado e racional - apunhalava a prpria essncia do pas ao destruir com o arraial e seus
moradores.
A obra no entanto no teve conseqncias polticas. Foi vista mais como uma obra-prima do que um
manifesto a favor da tolerncia para com os desgraados do campo.
O Messianismo
O movimento sertanejo ao redor de Antnio Conselheiro em Canudos teve uma forte conotao
messinica. Esse tipo de fenmeno scio-religioso ocorre geralmente em situaes de grave crise
poltica (ameaa de invases, brusca mudana de regime, etc..) e reflete um desespero e um temor
crescente e insuportvel, uma crena nas proximidades do Juzo Final e na necessidade da chegada de
um salvador (messias) para resgatar a comunidade em perigo de morte.
"O messias algum enviado por uma divindade para trazer a vitria do Bem sobre o Mal, ou para
corrigir a imperfeio do mundo, permitindo o advento do Paraso Terrestre, tratando-se pois de um
lder religioso e social" (Maria Isaura, p. 27). Obviamente que esse lder no uma pessoa qualquer,
mas sim algum que revelou ter "qualidades pessoais extraordinrias, provadas por meio de
faculdades mgicas que lhe do autoridade; trata-se pois de um lder essencialmente carismtico"
(idem, p. 27).
O referencial mais remoto que anuncia a chegada desse salvador encontra-se numa passagem de
Isaias: "O povo que andava nas trevas viu uma grande luz, e uma luz brilhou para os que habitavam
o pas tenebroso. Multiplicaste o povo, aumentaste o teu prazer. Vo alegrar-se diante de ti, como na
alegria da colheita, como no prazer dos que repartem despojos de guerra. Porque como no dia de
Madji, quebraste a canga de suas cargas, a vara que batiam em suas costas e o basto do capataz
de trabalhos forados. Porque toda a bota que pisa com barulho e toda capa empapada de sangue
sero queimadas, devoradas pelas chamas.
Porque nasceu para ns um menino, um filho foi dado: sobre seu ombro est o manto real, e eles se
chamam "Conselheiro Maravilhoso" ... Grande ser seu domnio, e a paz no ter fim sobre o trono
de Davi e seu reino, firmado e reforado com direito e a justia, desde agora e sempre. O zelo de
Jav dos exrcitos quem realizar isso". (Isaas, 9).
A isso juntam-se as passagens do Apocalipse que relatam o retorno de Jesus como um vingador do
povo humilhado, como um guerreiro que vem formar um novo exrcito de santos e que garantir a
todos que atenderem a sua mensagem de salvao a imortalidade por mil anos: " ...parecia um filho
de Homem, vestindo uma longa tnica; no peito, um cinto de ouro; nos cabelos brancos como l,
como neve; os olhos pareciam uma chama de fogo; os ps eram como bronze de forno, cor de brasa;
a voz era como um estrondo de guas torrenciais; na mo tinha sete estrelas; de sua boca saa uma
espada afiada, de dois cortes; seu rosto era como um sol brilhando ao meio-dia.
No tenha medo eu sou o Primeiro e o ltimo. Sou o Vivente. Estive morto, mas estou vivo para
sempre. Tenho as chaves da morte e da morada dos mortos". (Apocalipse, 1).
Formado o grupo de fiis em torno do novo messias eles passam a sentir-se perseguidos pelas
autoridades a quem consideram como o Anticristo ou de estar a servio do prprio demnio.
Refugiam-se em algum lugar - a Nova Jerusalm - e preparam-se para resistir ao Mal. Ali se dar a

batalha final. No se importam em morrer porque o messias lhes garante vida eterna caso sejam
atingidos. Vivero ao lado do senhor por outros mil anos: "Esse louco - o Anticristo - na sua clera
implacvel conduzir um exrcito e cercar a montanha onde os justos procuraro refgio. E quando
esses se sentirem cercados, clamaro pelo Senhor por auxlio e Deus h de ouvi-los e enviar-lhes-
um libertador (...) e toda uma multido de ateus ser aniquilada e correro rios de sangue."
(Lactncio, sculo IV).
O Sebastianismo
O Sebastianismo foi um movimento mstico-secular que ocorreu em Portugal na segunda metade do
sculo XVI como conseqncia da morte do rei D. Sebastio na batalha de AlcacerQuibir, em 1578.
Por falta de herdeiros, o trono portugus terminou nas mos do rei espanhol Felipe II. Apesar do
corpo do rei ter sido removido para Belm o povo nunca aceitou o fato divulgando a lenda de que o
rei encontrava-se ainda vivo, apenas esperando o momento certo para volver ao trono e afastar o
domnio estrangeiro. Seu mais popular divulgador foi o poeta Bandarra que produziu incansveis
versos clamando pelo retorno do Desejado. Explorando a crendice popular vrios oportunistas se
apresentavam como o rei oculto na tentativa de obter benefcios pessoais. O maior intelectual a aderir
ao movimento foi o Padre Vieira. Finalmente em 1640, pelo golpe restauracionista liderado pelos
Braganas, no Porto, Portugal voltou a ser independente e o movimento comeou a arrefecer no
interior do Nordeste, tambm ser motivo da crena na chegada de um "rei bom". Basicamente um
messianismo adaptado s condies lusas e depois nordestinas. Traduz uma inconformidade com a
situao poltica vigente e uma expectativa de salvao, ainda que miraculosa, atravs da ressurreio
de um morto ilustre.
O Conselheiro
(trechos selecionados da obra de Euclides da Cunha)
"As fases singulares da sua existncia no so talvez, perodos sucessivos de uma molstia grave,
mas so com certeza, resumo abreviado dos aspectos predominantes de mal social gravssimo. Por
isso o infeliz, destinado solicitude dos mdicos, veio, impelido por uma potncia superior, bater de
encontro a uma civilizao, indo para a Histria como poderia ter ido para o hospcio." (p. 111).
(...) "Todas as crenas ingnuas, do fetichismo brbaro s aberraes catlicas, todas as tendncias
impulsivas das raas inferiores, livremente exercitadas na vida sertaneja, se condensaram no seu
misticismo feroz e extravagante." (p. 111),
"Antnio Conselheiro foi um gnstico bronco" (p. 113).
"A sua frgil conscincia oscilava ... entre o bom senso e a insnia. Paroi a indefinidamente, nas
fronteiras oscilantes da loucura, nessa zona mental onde se confundem facnoras e heris,
reformadores brilhantes e aleijes tacanhos e se acotovelam gnios e degenerados. No a transps."
(p. 114).
"No seio de uma sociedade primitiva, que pelas qualidades tnicas e influxo das santas misses
malvolas compreendia melhor a vida pelo incompreendido dos milagres, o seu viver misterioso
rodeou-o logo de no vulgar prestgio, agravando-lhe, talvez o temperamento delirante." (p. 121).
As prdicas do Conselheiro
"Ele ali subia e pregava. Era assombroso ... Uma oratria brbara e arrepiadora, feita de excertos

truncados das Horas Marianas, desconexa, obstrusa, agravada, s vezes, pela ousadia extrema das
citaes latinas; transcorrendo em frase sacudidas; misto inextricvel e confuso de conselhos
dogmticos, preceitos vulgares da moral crist e de profecias esdrxulas ...
Era truanesco e era pavoroso.
Imagine-se um bufo arrebatado numa viso do Apocalipse ...
(...) A multido sucumbida abaixava, por sua vez, as vistas, fascinada, sob estranho hipnotismo
daquela insnia formidvel.
E o grande desventurado realizava, nesta ocasio, o seu nico milagre: conseguia no se tornar
ridculo ... (p. 126)

"Na falta de uma irmandade de sangue, a consanginidade moral dera-lhe a forma exata de um cl ,
em que as leis era o arbtrio do chefe e a justia as suas decises irrevogveis. Canudos
estereotipava o fcies dbio dos primeiros agrupamentos brbaros. O sertanejo simples
transmudava-se penetrando-o, no fantico destemeroso e bruto. Absorvia-o a psicose coletiva. E
adotava, ao cabo, o nome at ento consagrado aos turbulentos de feira, aos valentes de refregas
eleitorais e saqueadores de cidades - jagunos." (p. 141).

Antnio Conselheiro

"A nossa civilizao de emprstimo arregimentava, como sempre o fez, o banditismo sertanejo." (p.
145).

"Espcie de grande homem pelo avesso, Antnio Conselheiro reunia no misticismo doentio todos os
erros e supersties que formam o coeficiente doentio da nossa nacionalidade. Arrastava o povo
sertanejo no porque dominasse, mas porque o dominavam as aberraes daquele. Favorecia-o o
meio e ele realizava, s vezes, como vimos, o absurdo de ser til" (p. 132).
Anti-republicano
"Viu a repblica com maus olhos e pregou, coerente, a rebeldia contra as novas leis. Assumiu desde
1893 uma feio de combate inteiramente nova (...) Ao surgir essa novidade (editais para a cobrana
de impostos que visavam a autonomia municipal) Antnio Conselheiro estava em Bom Conselho.
Irritou-o a imposio; e planeou revide imediato. Reuniu o povo num dia de feira e, entre gritos
sediciosos e estrepitar de foguetes, mandou queimar as tbuas numa fogueira, no largo ... pregou
abertamente a insurreio contra as leis." (p. 133).
Canudos
"Era um lugar sagrado, cingido de montanhas, onde no penetraria a ao do governo maldito" (p.
35).
"A urbs monstruosa, de barro, definia bem a civitas sinistra do erro. O novo povoado surgia, dentro
de algumas semanas j feito runas. Nascia velho. Visto de longe, desdobrado pelo cmoros,
atulhando as canhadas, cobrindo rea enorme, truncado nas quebradas, revolto nos pendores - tinha
o aspecto perfeito de uma cidade cujo solo houvesse sido sacudido e brutalmente dobrado por um
terremoto" (p. 136).
"No se distinguiam as ruas. Substitua-as ddalo desesperador de becos estreitssimos, mal
separando o baralhamento catico dos casebres feitos ao acaso, testadas volvidas para todos os
pontos, cumeeiras orientando-se para todos os rumos, como se tudo aquilo fosse construdo,
febrilmente, numa noite, por uma multido de loucos ..." (p. 138).
"[os casebres] Cobertas de camadas espessas de vinte centmetros de barro, sobre ramos de io,
lembravam as choupanas dos gauleses de Csar. Traiam a fase transitria entre a caverna primitiva
e a casa. (...). O mesmo desconforto e, sobretudo, a mesma pobreza repugnante, traduzindo de certo
modo, mais do que a misria do homem, a decrepitude da raa." (p. 138).
"Canudos, imunda ante-sala do Paraso" (p. 147)
O jaguno

"Os jagunos errantes ali armavam (em Canudos) pela derradeira vez as tendas, na romaria
miraculosa para os cus ..." (p. 142).

"Delineara-a o prprio Conselheiro, velho arquiteto de igrejas, requintara no monumento que lhe
cerraria a carreira. Levantava, volvida para o levante, aquela fachada estupenda, sem mdulos, sem
propores, sem regras; estilo indecifrvel, mascarada de frisos grosseiros e volutas impossveis
cabriolando num delrio de curvas incorretas; rasgada de ogivas horrorosas, esburacada de
troneiras; informe e brutal, feito a testada de um hipogue desenterrado; como se tentasse objetivar, a
pedra e cal, a prpria desordem do esprito delirante". (p. 147).
O Coronel Moreira Csar (comandante da 3 expedio)
"Surpreendiam-se igualmente ao v-lo admiradores e adversrios. O aspecto reduzia-lhe a fama, de
figura diminuta - um trax desfriado sobre pernas arcadas em parntesis - era organicamente inapto
para a carreira que abraara" (p. 222).
(...) Tinha o temperamento desigual e bizarro de um epilptico provado, encobrindo a instabilidade
nervosa de doente grava em placidez enganadora." (p. 223).
(*) Todos esses trechos foram extrados da 27 edio de "Os Sertes" da Livraria Francisco Alves,
Rio de Janeiro, 1968.

Canudos, uma comunidade que desafiou a ordem vigente.


A Guerra de Canudos tida como um dos principais conflitos que marcam o perodo entre a queda da
monarquia para a instalao do regime republicano no Brasil. No entanto, antes de sabermos maiores
detalhes sobre a formao do Povoado de Canudos e o incio das batalhas, devemos contemplar
algumas passagens da vida de seu principal lder: Antnio Conselheiro.
Nascido na vila de Quixeramobim, no interior do Cear, Antnio Vicente Mendes Maciel cresceu em
uma famlia de padro de vida mediano. Durante sua infncia teve uma educao diversa que lhe
ofereceu contato com a geografia, a matemtica e as lnguas estrangeiras. Aos vinte e sete anos,
depois da morte de seu pai, assumiu os negcios da famlia. No obtendo sucesso, abandonou a
atividade. Na mesma poca, casou-se com uma prima e exerceu funes jurdicas nas cidades de
Campo Grande e Ipu.
Com o abandono da mulher, Antnio comeou a vaguear pelo serto nordestino. Em seguida,
envolveu-se com uma escultora chamada Joana Imaginria, com quem acabou tendo um filho. Em
1865, Conselheiro abandonou a mulher e o filho, retornou sua peregrinao sertaneja. Nessas
andanas, comeou a construir igrejas, cemitrios e teve sua figura marcada pela barba grisalha, a

bata azul, sandlias de couro e a mo apoiada em um bordo.


Nessa poca, sob a perspectiva de algum influenciado pelas contrariedades pessoais e os problemas
scio-econmicos do serto, Antnio Conselheiro iniciou uma pregao religiosa defensora de um
cristianismo primitivo. Defendia que os homens deveriam se livrar das opresses e injustias que lhes
eram impostas, buscando superar os problemas de acordo com os valores religiosos cristos. Com
palavras de f e justia, Conselheiro atraiu muitos sertanejos que se identificavam com a mensagem
por ele proferida.
Desde o incio, autoridades eclesisticas e setores dominantes da populao viam na renovao social
e religiosa de Antnio Conselheiro uma ameaa ordem estabelecida. Em 1876, autoridades lhe
prenderam alegando que ele havia matado a mulher e a me, e o enviam de volta para o Cear. Depois
de solto, Conselheiro se dirigiu ao interior da Bahia. Com o aumento do seu nmero de seguidores e a
pregao de seus ideais contrrios ordem vigente, Conselheiro fundou em 1893 uma
comunidade chamada Belo Monte, s margens do Rio Vaza-Barris.
Consolidando uma comunidade no sujeita ao mando dos representantes do poder vigente, Canudos,
nome dado comunidade por seus opositores, se tornou uma ameaa ao interesse dos poderosos. De
um lado, a Igreja atacava a comunidade alegando que os seguidores de Conselheiro eram apegados
heresia e depravao. Por outro, os polticos e senhores de terra, com o uso dos meios de
comunicao da poca, diziam que Antnio Conselheiro era monarquista e liderava um movimento
que almejava derrubar o governo republicano, instalado em 1889.
Incriminada por setores influentes e poderosos da sociedade da poca, Canudos foi alvo das tropas
republicanas. Ao contrrio das expectativas do governo, a comunidade conseguiu resistir a quatro
investidas militares. Somente na ltima expedio, que contava com metralhadoras e canhes, a
populao apta para o combate (homens e rapazes) foi massacrada. A comunidade se reduziu a
algumas centenas de mulheres, idosos e crianas. Antonio Conselheiro, com a sade fragilizada,
morreu dias antes do ltimo combate. Ao encontrarem seu corpo, deceparam sua cabea e a enviaram
para que estudassem as caractersticas do crnio de um louco fantico.
A Guerra de Canudos ou Campanha de Canudos, tambm chamada de Guerra dos Canudos, foi
o confronto entre o Exrcito Brasileiro e integrantes de um movimento popular de fundo scioreligioso liderado por Antnio Conselheiro, que durou de 1896 a 1897, na ento comunidade de
Canudos, no interior do estado da Bahia, no nordeste do Brasil.
A regio, historicamente caracterizada por latifndios improdutivos, secas cclicas e desemprego
crnico, passava por uma grave crise econmica e social. Milhares de sertanejos e ex-escravos
partiram para Canudos, cidadela liderada pelo peregrino Antnio Conselheiro, unidos na crena numa
salvao milagrosa que pouparia os humildes habitantes do serto dos flagelos do clima e da excluso
econmica e social.
Os grandes fazendeiros da regio, unindo-se Igreja, iniciaram um forte grupo de presso junto
Repblica recm-instaurada, pedindo que fossem tomadas providncias contra Antnio Conselheiro e
seus seguidores. Criaram-se rumores de que Canudos se armava para atacar cidades vizinhas e partir
em direo capital para depor o governo republicano, reinstalando a Monarquia. Apesar de no
haver nenhuma prova para estes rumores, o Exrcito foi mandado para Canudos. [2] Trs expedies
militares contra Canudos saram derrotadas, o que apavorou a opinio pblica, que acabou exigindo a
destruio do arraial, dando legitimidade ao massacre de at vinte mil sertanejos. Alm disso, estima-

se que cinco mil militares tenham morrido. A guerra terminou com a destruio total de Canudos, a
degola de muitos prisioneiros de guerra, e o incndio de todas as casas do arraial.
A figura de Antnio Conselheiro
"Apareceu no serto do Norte um indivduo, que se diz chamar Antnio Conselheiro e que exerce
grande influncia no esprito das classes populares. Deixou crescer a barba e os cabelos, veste uma
tnica de algodo e alimenta-se tenuemente, sendo quase uma mmia. Acompanhado de duas
professas, vive a rezar teros e ladainhas e a pregar e dar conselhos s multides, que rene onde
lhes permitem os procos."
Descrio da Folhinha Laemmert, de 1877, reproduzida por Euclides da Cunha em Os sertes,
1902.
Antnio Vicente Mendes Maciel, apelidado de "Antnio Conselheiro", nascido em Quixeramobim
(CE) a 13 de maro de 1830, de tradicional famlia que vivia nos sertes entre Quixeramobim e Boa
Viagem, fora comerciante, professor e advogado prtico nos sertes de Ipu e Sobral. Aps a sua
esposa t-lo abandonado em favor de um sargento da fora pblica, passou a vagar pelos sertes em
uma andana de vinte e cinco anos. Chegou a Canudos em 1893, tornando-se lder do arraial e
atraindo milhares de pessoas. Acreditava que a Repblica, recm-implantada no pas, era a
materializao do reino do Anti-Cristo na Terra, uma vez que o governo eleito seria uma profanao
da autoridade da Igreja Catlica para legitimar os governantes. A cobrana de impostos efetuada de
forma violenta, a celebrao do casamento civil e a separao entre Igreja e Estado eram provas
cabais da proximidade do "fim do mundo".
[editar] Arraial de Canudos
Canudos era uma pequena aldeia que surgiu durante o sculo XVIII nos arredores da Fazenda
Canudos, s margens do rio Vaza-Barris. Com a chegada de Antnio Conselheiro em 1893 passou a
crescer vertiginosamente, em poucos anos chegando a contar por volta de 25 000 habitantes. Antnio
Conselheiro rebatizou o local de Belo Monte, apesar de estar situado num vale, entre colinas.
A imprensa, o clero e os latifundirios da regio incomodaram-se com a nova cidade independente e
com a constante migrao de pessoas e valores para aquele novo local. Aos poucos, construiu-se uma
imagem de Antnio Conselheiro como "perigoso monarquista" a servio de potncias estrangeiras,
querendo restaurar no pas o regime imperial. Difundida atravs da imprensa, esta imagem
manipulada ganhou o apoio da opinio pblica do pas para justificar a guerra movida contra os
habitantes do arraial de Canudos.[2]
[editar] Situao social
O governo da Repblica recm-instaurada precisava de dinheiro para materializar seus planos, e s se
fazia presente no Serto pela cobrana de impostos. A escravido havia acabado poucos anos antes no
pas, e pelas estradas e sertes, grupos de ex-escravos vagavam, excludos do acesso terra e com
reduzidas oportunidades de trabalho. Assim como os caboclos sertanejos, essa gente pauprrima
agrupou-se em torno do discurso do peregrino Antnio Conselheiro, acreditando que ele poderia
libert-los da situao de extrema pobreza ou garantir-lhes a salvao eterna na outra vida. [3]
[editar] Cronologia do conflito

[editar] O estopim e a primeira expedio

Outubro de 1896 Ocorre o episdio que desencadeia a Guerra de Canudos. Antnio


Conselheiro havia encomendado uma remessa de madeira, vinda de Juazeiro, para a
construo da igreja nova, mas a madeira no foi entregue, apesar de ter sido paga. Surgem
ento rumores de que os conselheiristas viriam buscar a madeira fora, o que leva as
autoridades de Juazeiro a enviar um pedido de assistncia ao governo estadual baiano, que
manda um destacamento policial de cem praas, sob comando do Tenente Manuel da Silva
Pires Ferreira. Aps vrios dias de espera em Juazeiro, vendo que o rumor era falso, o
destacamento policial decide partir em direo de Canudos, em 24 de novembro. Mas a
tropa surpreendida durante a madrugada em Uau pelos seguidores de Antnio
Conselheiro, que estavam sob o comando de Paje e Joo Abade. Aps uma luta corpo-acorpo so contados mais de cento e cinquenta cadveres de conselheiristas. Do lado do
exrcito morreram oito militares e dois guias. Estas perdas, embora consideradas
"insignificantes quanto ao nmero" nas palavras do comandante, ocasionaram o retiro das
tropas.[4]

[editar] A segunda expedio

Maro de 1897 - Na capital do pas, diante das perdas e a presso de polticos florianistas
que viam em Canudos um perigoso foco monarquista, o governo federal assumiu a
represso, preparando a primeira expedio regular, cujo comando confiou ao coronel
Antnio Moreira Csar, considerado pelos militares um heri do exrcito brasileiro, e
popularmente conhecido como "corta-cabeas" por ter mandado executar mais de cem
pessoas a sangue frio na represso Revoluo Federalista em Santa Catarina. A notcia da
chegada de tropas militares regio atraiu para l grande nmero de pessoas, que partiam de
vrias reas do Nordeste e iam em defesa do "homem Santo". Em 2 de maro, depois de ter
sofrido pesadas baixas, causadas pela guerra de guerrilhas na travessia das serras, a fora,
que inicialmente se compunha de 1.300 homens, assaltou o arraial. Moreira Csar foi morto
em combate, tendo o comando sido passado para o coronel Pedro Nunes Batista Ferreira
Tamarindo, que tambm tombou no mesmo dia. Abalada, a expedio foi obrigada a
retroceder. Entre os chefes militares sertanejos destacaram-se Paje, Pedro, que depois
comandou os conselheiristas na travessia de Cocorob, Joaquim Macambira e Joo Abade,
brao direito de Antnio Conselheiro, que comandou os jagunos em Uau.

[editar] A quarta expedio

Junho de 1897 - O primeiro combate verificou-se em Cocorob, em 25 de junho, com a


coluna Savaget. No dia 27, depois de sofrerem perdas considerveis, os atacantes chegaram
a Canudos. Durante os primeiros meses, as tropas conseguem pouco resultado. Os sertanejos
esto bem armados com armas abandonadas pela expedio anterior, e o exrcito no tem a
infra-estrutura necessria para alimentar suas tropas, que passam fome.

Agosto de 1897 - O prprio ministro da Guerra, marechal Carlos Machado Bittencourt,


seguiu para o serto baiano e se instalou em Monte Santo, com o intuito de colocar um fim
ao caos em que estava o abastecimento das tropas. Monte Santo se torna base das operaes.
[5]

Setembro de 1897 - Aps vrias batalhas, a tropa conseguiu fechar o cerco sobre o arraial.
Antnio Conselheiro morreu em 22 de setembro, supostamente em decorrncia de uma
disenteria. Aps receber promessas de que a Repblica lhes garantiria a vida, uma parte da
populao sobrevivente se rendeu com bandeira branca, enquanto um ltimo reduto resistia
na praa central do povoado. Apesar das promessas, todos os homens presos, e tambm
grupos de mulheres e crianas acabaram sendo degolados - uma execuo sumria que se
apelidou de "gravata vermelha".[6] Com isto, a Guerra de Canudos acabou se constituindo
num dos maiores crimes j praticados em territrio brasileiro.[7]

Outubro de 1897 - O arraial resistiu at 5 de outubro de 1897, quando morreram os quatro


derradeiros defensores. O cadver de Antnio Conselheiro foi exumado e sua cabea
decepada a faca. No dia 6, quando o arraial foi arrasado e incendiado, o Exrcito registrou
ter contado 5.200 casebres.[8]

Janeiro de 1897 - Enquanto aguardavam uma nova investida do governo, os jagunos


fortificavam os acessos ao arraial. Comandada pelo major Febrnio de Brito, depois de
atravessar a serra do Cambaio, uma segunda expedio militar contra Canudos foi atacada
no dia 18 e repelida com pesadas baixas pelos conselheiristas, que se abasteciam com as
armas abandonadas ou tomadas tropa. Os sertanejos mostravam grande coragem e
habilidade militar, enquanto Antnio Conselheiro ocupava-se da esfera civil e religiosa.

[editar] A terceira expedio

1897, o ministro da Guerra, marechal Carlos Machado Bittencourt preparou uma expedio,
sob o comando do general Artur Oscar de Andrade Guimares, composta de duas colunas,
comandadas pelos generais Joo da Silva Barbosa e Cludio do Amaral Savaget, ambas com
mais de quatro mil soldados equipados com as mais modernas armas da poca.

Abril de 1897 - No Rio de Janeiro, a repercusso da derrota foi enorme, principalmente


porque se atribua ao Conselheiro a inteno de restaurar a monarquia. Jornais monarquistas
foram empastelados e Gentil Jos de Castro, gerente de dois deles, assassinado. Em abril de

[editar] Resultado
O conflito de Canudos mobilizou aproximadamente doze mil soldados oriundos de dezessete estados
brasileiros, distribudos em quatro expedies militares. Em 1897, na quarta incurso, os militares
incendiaram o arraial, mataram grande parte da populao e degolaram centenas de prisioneiros.
Estima-se que morreram ao todo por volta de 25 mil pessoas, culminando com a destruio total da
povoao.

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