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Casamento de Convenincia

Wanted: Wife

Kate Hoffmann

Empresrio de Chicago: 38 anos, rico, boa aparncia, procura esposa de 25 a 35 anos.


Jordan Prentiss, presidente da BabyLove Foods, trabalhava duro, mas divertia-se com a mesma
disposio. Os diretores da empresa estavam fartos da notoriedade de sua vida amorosa. Quando
Jordan jurou estar casado com seu trabalho, recebeu apenas olhares frios e indignados e soube que
teria de casar-se realmente ou perderia a presidncia. A consultora matrimonial Elise Sinclair foi
contratada por Prentiss para organizar seu casamento, mas ainda no havia uma noiva. Um toque
daquelas mos e, Elise soube que, se existia uma noiva perfeita para Jordan, essa mulher era ela!
Mas como transform-lo no perfeito noivo romntico?
Digitalizao e Correo: Nina
Reviso: Cassia

Dados da Edio: Editora Nova Cultural 1995

Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Publicao original: 1994
Gnero: Romance contemporneo
Digitalizao e correo: Nina
Estado da Obra: Corrigida

Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann

Captulo I

Voc podia tentar sair com uma mulher por mais de dois meses Pete Stockton
comentou.
A edio dominical do Chicago Tribune estava sobre a mesa, aberta na pgina
social. Sentado em sua cadeira de couro, Jordan Prentiss olhava para a foto dele mesmo
e de sua companhia num evento de caridade.
Quando o assistente falou, Jordan encarou-o surpreso, como se houvesse se
esquecido de que Pete estava na sala.
Sa com diversas mulheres por mais tempo indicou.
Pete sorriu e balanou a cabea.
No sa? Jordan perguntou.
No.
E quanto a Clarise Sheppard?
Sete semanas.
Pareceram anos. Ele franziu a testa, erguendo o jornal para ler o artigo sob a
foto:
Jordan Prentiss, solteiro convicto, e sua atual acompanhante, Alicia DuMont, na
inaugurao da ala ortopdica do Hospital Infantil Memorial. Prentiss e sua empresa, a
BabyLove Alimentos Infantis, foram os maiores contribuintes do projeto.
Isso no bom, ? Perguntou; os olhos voltando ao retrato.
O tom retrico de sua colocao no solicitava nenhuma resposta do assistente.
Quanto se tratava de negcios, Jordan raramente aceitava conselhos ou opinies.
Prentiss tem a misteriosa habilidade de examinar uma situao em um segundo e
integrar uma estratgia de negcios completa e refinada no instante seguinte. Solitrio por
natureza, ele comanda sua companhia com absoluta autoridade, mantendo uma distncia
reservada da equipe administrativa. Suas tticas comerciais so frias e competentes, e
inegavelmente brilhantes.
Quando os jornalistas no estavam discutindo sua vida particular nas pginas
sociais, reprteres especializados em negcios dissecavam sua vida profissional. Jordan
assumira a presidncia da BabyLove quatro anos antes e, aos trinta e quatro anos,
tornara-se o mais jovem executivo da indstria alimentcia. A imprensa especializada o
qualificara como um tipo expressivo e acompanhara com interesse sua trajetria na
empresa familiar. Um ano antes, os colunistas sociais o denominaram o solteiro mais
cobiado de Chicago. Apesar de tudo, Jordan acreditava ter conseguido manter a vida
privada absolutamente separada da profissional. At hoje.
As notcias haviam chegado aos ouvidos dos fofoqueiros do escritrio e terminaram
sobre sua mesa, na forma de um relatrio de pginas preparado por Pete.
Tem certeza de que suas informaes so corretas? Jordan perguntou,
analisando o relatrio.
Se no tivesse, no as teria trazido at aqui. Seu primo est tentando chegar ao
controle da BabyLove e conseguiu conquistar o apoio de alguns diretores influentes. Ele
tem at a prxima reunio de diretoria para expor seu caso, e estamos a apenas trs
meses da data. Edward pode no ter muito senso comercial, mas sabe como explorar
uma situao. Ele convenceu os diretores de que, como solteiro, voc no tem condies
de representar a imagem familiar que a BabyLove precisa ter para conquistar o pblico. O
interesse da mdia por seu estado civil no tem ajudado muito. Afinal, voc foi fotografado
com seis mulheres diferentes em poucos meses.
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Jordan levantou-se e foi at a janela, de onde podia ver o trnsito congestionado de
Chicago de um ponto privilegiado, vinte e trs andares acima da Michigan Avenue.
Eles acham que Edward seria um bom presidente, s porque casado e pai de
quatro filhos comentou sem emoo. Esta companhia estava beira da falncia
quando eu assumi o comando. S preciso de mais quatro anos, e juro que seremos os
nicos donos do mercado de alimentos infantis. Fui eu quem salvou esta empresa, no
Edward.
Como? Intimidando a diretoria para que fizessem as coisas a sua maneira. Eles
so conservadores, Jordan, e nunca aprovaram suas ideias progressistas sobre a
administrao da BabyLove. Voc os convenceu a expandir os negcios brutalmente, e
todos esto amedrontados. Edward seria um presidente muito mais malevel.
Edward fracassaria em menos de um ano, e levaria com ele a companhia
fundada por meu av. E quando isso acontecer, a diretoria poder indicar algum
estranho famlia. A BabyLove sempre foi comandada por um Prentiss, e no permitirei
que isso mude. Calmo, voltou para sua mesa, dobrou o jornal e jogou-o no cesto de
lixo. O que sugere?
Quer minha opinio? Pete estranhou.
para isso que pago seu salrio, certo? Mostre-me um pouco do que aprendeu
em Harvard.
Primeiro, acho que devia conversar com cada um dos diretores em particular, de
preferncia em campo neutro. Descubra a opinio de cada um deles sobre o assunto.
Depois, coloque as cartas na mesa e faa-os lembrar o que j fez por esta companhia.
Use as estatsticas e explore o excelente relacionamento que sempre teve com seu av.
Eles adoravam o velho!
S isso?
Bem... Se no der certo, talvez deva lanar mo disso.
Jordan abriu o envelope e retirou um punhado de fotos coloridas mostrando Edward
e uma jovem seminua. A mulher no era sua esposa, mas, a julgar pelos retratos,
desempenhava bem mais que o exigido de uma parceira conjugal.
Jordan devolveu as fotos ao envelope e jogou-o sobre a mesa.
Queime esse lixo. E no se esquea de destruir os negativos.
Constrangido, Pete apanhou as fotos comprometedoras e desculpou-se:
Sinto muito. S pensei em...
No tente justificar-se. Voc est apenas fazendo seu trabalho, e estou realmente
impressionado com sua capacidade de percepo. Jamais teria desconfiado de Edward.
Jordan, essas fotos podem coloc-lo em suas mos e colocar, um ponto final no
problema.
O problema no Edward, mas a diretoria e riu. Temos de reconhecer que
o velho era digno de admirao. Mesmo no tmulo, ainda consegue comandar a empresa.
Escolheu a diretoria antes de morrer, e todos os membros so pilares da comunidade,
homens bem casados, ativos em suas parquias, enfim, cpias fiis de meu av e de sua
mente conservadora. Para eles, uma vida domstica estvel garantia de estabilidade
nos negcios. comigo que esto incomodados. Se no houvesse Edward, ficariam
felizes em substituir-me por qualquer outro, desde que fosse um sujeito comum e
obediente, com uma esposa, uma casa no subrbio e dois ou trs filhos.
O que vai fazer?
Conversar com cada um deles, como sugeriu, e satisfazer suas mentes
conservadoras. Vou me casar.
Jordan surpreendeu-se com a facilidade da deciso. Jamais pensara em casamento,
mas, comparada possibilidade de perder sua companhia, a escolha parecia inevitvel.
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Se uma esposa era a chave para garantir o controle da BabyLove, ento no havia
mais nada a fazer seno comear a procurar.
No uma m ideia Pete ponderou, embora surpreso.
Mas a prxima reunio de diretoria est marcada para vinte e trs de abril, e
talvez no haja tempo suficiente para coloc-la em prtica. Dia dezoito de abril um
sbado, certo?
Certo.
Ento, este o limite. Quero comear a tomar todas as providncias para uma
cerimnia grandiosa e tradicional, e fao questo de manter tudo em segredo at distribuir
os convites.
Espere um minuto! No sei nada sobre como organizar um casamento.
Ento, encontre algum que saiba.
Minha irm casou-se no ano passado, e usou os servios de uma consultora
matrimonial.
timo! Consiga o nome e o endereo, e pea a minha secretria para marcar
uma entrevista para voc. Acho que podemos confiar na discrio de Sandra. Mas, alm
de ns dois e essa consultora, ela ser a nica pessoa a tomar conhecimento de nossos
planos.
E a noiva, claro. No acha que Alicia vai querer opinar sobre a cerimnia, os
convites, os... - e parou, notando o olhar confuso de Jordan. No est pensando em
se casar com Alicia?
Ele sequer balanou a cabea. Apenas ergueu uma sobrancelha em resposta.
Ainda no tem uma noiva, certo? Droga! Por que tenho sempre a impresso de
estar um minuto atrasado em relao s suas ideias?
No se preocupe Pete. Vou encontrar uma noiva. Cuide apenas da lista de
convidados e da contratao da tal consultora.
Vai ter de participar dos preparativos. Existem centenas de decises a serem
tomadas, e ser estranho se nenhum dos noivos demonstrarem interesse. Se a imprensa
souber que est procurando uma noiva, todas as mulheres solteiras da cidade iro bater
na sua porta, e a diretoria ir logo atrs delas para questionar seus motivos. J esqueceu
Jordan? No ano passado, voc foi eleito o solteiro mais cobiado de Chicago!
No exagere Pete. Eu era apenas o terceiro da lista.
Isso foi no ano anterior.
Ah, est bem. Vou conversar com a consultora matrimonial e tomarei algumas
decises. Mas depois, ela ter de cuidar de tudo sozinha. Pea a Sandra para marcar
uma entrevista com ela ainda esta tarde. Enquanto isso, eu quero que providencie uma
lista de candidatas e a deixe sobre minha mesa at o final do dia.
Candidatas?
Mulheres. Possveis noivas. De preferncia com mais de trinta anos, solteiras, de
reputao inquestionvel e bem educada.
Ultimamente no tenho visto nenhuma santa solteira passeando pela Michigan
Avenue, mas vou telefonar para Roma e pedir um carregamento urgente. Mais alguma
coisa?
Jordan ignorou o sarcasmo do assistente.
- Sim. Elas devem ser prticas. Quero algum capaz de entender que esse
casamento apenas um acordo comercial. Afinal, tenho trinta e oito anos de idade, um
negcio para administrar e pouco tempo para dedicar a uma esposa. Portanto, trate de
evitar romnticas incurveis com sonhos de eterna felicidade conjugal.
Uma santa solteira e frgida. Vou buscar imediatamente ele riu, levantando-se
para sair.

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Mais uma coisa, Pete. Pea a Sandra para enviar duas dzias de rosas
vermelhas a Alicia e um carto bem delicado explicando que, infelizmente, no poderei
voltar a v-la no futuro prximo. Presses financeiras, comerciais... Sabe como .
J entendi. Uma carta no padro Querida Joan, certo?
E depressa.
Jordan viu a porta do escritrio se fechar e voltou para perto da janela. Teria feito a
escolha correta? Um casamento seria realmente a nica soluo? Pela primeira em toda
sua vida profissional, descobriu-se questionando uma deciso comercial. Sim, por que o
plano de casar-se era apenas isso. Uma estratgia de negcios, totalmente desvinculada
de sua vida pessoal.
Nunca havia investido muito tempo ou esforo em relacionamentos com o sexo
oposto. Conhecera mulheres imprevisveis, ilgicas e irritantes, para dizer o mnimo, e
embora tentasse manter uma distncia discreta do sexo frgil, parecia atra-las de
maneira estranha e irresistvel. No as encorajava, no dava a menor indicao de
interesse em envolvimentos mais srios ou duradouros, e, no entanto, estava sempre
cercado de beldades disponveis e insaciveis.
Assim, conclura que o im que as atraa era o dinheiro, o poder que representava; a
esperana de um dia tornar-se a Sra. Jordan Prentiss e conquistar a chave para a fortuna
da famlia.
Se pelo menos conseguisse entend-las! Mas a presidncia da BabyLove ocupava
todo seu tempo, impedindo que se dedicasse s habilidades sociais. Seu pai morrera
prematuramente de um ataque cardaco e, aos dezesseis anos, Jordan fora viver com o
av, um homem conservador cuja principal meta era preparar o adolescente tmido e
amedrontado para assumir o comando da empresa familiar.
Jordan formou-se em administrao com louvor, mesmo tendo dividido o tempo
entre a universidade e o trabalho na BabyLove, e obtivera a ps-graduao dois anos
mais tarde, depois de ter alcanado o cargo de gerente do departamento de marketing.
Envolvido nas atividades da empresa, jamais tivera tempo para ir aos bailes e
jantares da comunidade universitria.
Durante os doze anos seguintes, perseguira unicamente o objetivo de chegar
presidncia, negligenciando a vida pessoal. E para defender-se dos constantes rumores
de nepotismo, afastara-se dos colegas. Cada deciso havia sido analisada por cada
gerente acima e abaixo dele na hierarquia da empresa, e a porcentagem de acertos
servira para finalmente conquistar o respeito merecido. Com ele, viera a reputao de
homem misterioso e enigmtico.
Ningum conhecia o verdadeiro Jordan Prentiss. s vezes, nem ele mesmo
acreditava conhecer-se.
Mas, de uma coisa tinha certeza: faria qualquer coisa para salvar sua companhia,
inclusive se casar.
A edio dominical do Chicago Tribune estava aberta na pgina social sobre a mesa
de Elise Sinclair. Atenta, examinava a lista de noivados e casamentos, fazendo anotaes
rpidas enquanto lia.
Aqui est disse em voz alta. Scott e Perkins. O pai dela presidente do
Banco de Investimentos de Chicago. E aqui est mais um. Carruthers e St. James. O pai
dela proprietrio da Carruthers, Comrcio de Pedras Preciosas.
Agora que tem os nomes, o que vai fazer?
Elise sorriu para Dona Winters, sua melhor amiga.
O que ns vamos fazer corrigiu. Preciso de sua ajuda.
Eu fao bolos, Elise.
No menospreze seu trabalho. Confeces absolutamente romnticas, obras de
arte feitas com farinha e ovos. Aquele bolo que fez para o casamento de Welton era to
lindo, que vrios convidados emocionaram-se ao v-lo.
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Havia sido o melhor matrimonio que organizara. Na verdade, dizia a mesma coisa a
respeito de todos os casamentos que fazia, desde o dia em que abrira as portas de sua
consultoria matrimonial, at as npcias que coordenara no ltimo sbado. Cada evento
era especial e romntico, cada noiva, perfeita, e cada noivo, devastador.
A Tasteful Affair ganhava reputao em Chicago, mas o processo de crescimento era
lento. Nos ltimos trs anos, Elise conseguira construir uma respeitvel pasta de
casamentos, mas ainda no havia realizado uma grande cerimnia, algo que combinasse
um casal da alta sociedade de Chicago, uma lista de convidados repleta de estrelas,
dezenas de notas nos jornais e um oramento ilimitado.
Como acha que meus bolos podem ajudar no seu negcio?
Pensei em fazermos miniaturas de bolos de casamento, embalar cada um deles
em caixas delicadamente decoradas, e envi-los a cada uma das jovens dessa lista.
Colocaremos meu carto dentro das caixas. Alguns dias depois da remessa, entrarei em
contato com elas por telefone.
uma boa ideia. Talvez funcione.
melhor funcionar. Se no conseguir bons clientes nos prximos dois meses,
estarei seriamente encrencada. Esta casa est caindo aos pedaos, e meu negcio
acabar despencando com ela.
Esta casa. Sua casa, agora. Seu pai e a nova esposa haviam se mudado para a
Flrida, deixando a pequena propriedade em seu nome. A casa de trs andares,
localizada na regio mais antiga de Chicago, havia sido o nico lar que conhecera, e Elise
ficara encantada ao saber que seria sua legtima proprietria. O espaoso salo do
primeiro andar era perfeito para um escritrio, e a sala de jantar fora transformada em
oficina. A mesa; em torno da qual tantas vezes reuniram-se para jantar, agora servia de
superfcie de trabalho, e vivia coberta de livros com fotos de convites, bolos e arranjos
florais prprios para casamentos.
Havia redecorado a casa para adequ-la sua natureza romntica, e cada parede
pintada em tons suaves de rosa a faziam lembrar a me, morta quase dezessete anos
antes, quando Elise tinha apenas dezesseis.
Por isso estava to determinada a conserv-la. Martin Sinclair ficara devastado com
a perda da esposa e, filha dedicada, ela abrira mo de seus sonhos de ir estudar arte em
Nova York para ficar ao lado dele. Depois de formar-se em desenho em Northwestern,
continuara vivendo na casa paterna, cuidando de todas as tarefas domsticas, enquanto o
pai passava cada vez mais tempo fora da cidade, cuidando dos negcios.
Ento, cinco anos antes, ele conhecera Dorthi e casara-se pouco tempo depois.
Elise comeara a pensar em sair da casa onde sempre vivera, mas, para sua
surpresa, Martin anunciara que pretendia aposentar-se e mudar-se para a Flrida, e que a
casa seria legalmente dela. Em troca, pedira apenas que cuidasse das duas gatas persas
de Dorthi, Clorinda e Thisbe.
As meninas, como Dorthi costumava cham-las, estavam deitadas sobre a mesa de
Elise, cochilando. Embora amasse os animais, tinha de esforar-se para tolerar a
presena das duas felinas, egostas, bagunceiras e inconvenientes. Alm do mais, eram
as gatas mais feias que j vira.
Sem a menor cerimnia, Elise agarrou Clorinda e colocou-a no cho. Vendo a
companheira sair da sala, Thisbe a seguiu antes de ser expulsa.
E quanto correspondncia que enviou no ms passado, oferecendo seus
servios para festas e coquetis de negcios? Dona perguntou preocupada. Teve
alguma resposta?
Nenhuma. Telefonei para cem empresas perguntando se haviam recebido os
prospectos, mas todas elas j tinham contratos com produtores de eventos. Minha
tentativa de diversificao foi um fracasso.
Que pena. Est frio aqui, no?
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O aquecedor quebrou novamente Elise adivinhou, levantando-se para ir
verificar o aparelho e constatar que acertara. Que maravilha! Vou receber um cliente
em dez minutos, e este lugar est se transformando numa geleira!
Por que no manda consertar o aquecedor?
Pela mesma razo que me impede de reparar o telhado e pagar minhas contas
em dia. Espero que esse tal Jordan Prentiss decida contratar meu trabalho. Sabe de
quem se trata Dona? Foi voc quem anotou o recado.
Pensei que fosse um cliente antigo, e por isso no fiz perguntas.
Tenho certeza de que j ouvi esse nome. Bem, tenho de dar um jeito de aquecer
esta casa.
E eu preciso ir embora. Telefone para me contar como foi entrevista; est bem?
Pode esperar. At logo, Dona.
Apressada, Elise colocou algumas folhas de jornal na lareira e esperou at que as
chamas atingissem a lenha. Pensou em mudar de roupa para receber o provvel cliente
com estilo, mas, a caminho da escada, viu Thisbe parada junto porta e suspirou. Se ela
estava sozinha, Clorinda devia ter aproveitado a sada de Dona para fugir.
Como se j no tivesse problemas de sobra! De qualquer forma, tinha de ir busc-la.
Se acontecesse alguma coisa quela gata insuportvel, sua madrasta jamais a
perdoaria.
Suspirando, vestiu o casaco e saiu para procur-la num vo sob a varanda, seu
esconderijo predileto. Para isso, contava com uma preciosa arma secreta que apanhara
na cozinha antes de sair: uma lata de atum. Estava ajoelhada, cheia de grama e poeira no
cabelo, engatinhando de um lado para o outro e chamando-a pelo nome, quando
percebeu que algum a observava do porto.
O vento gelado e mido havia despenteado seus cabelos escuros, e um, sobretudo
de l o protegia contra o frio cortante.
Posso ajud-lo?
Os olhos azuis a fitaram com curiosidade desinteressada.
Meu nome Jordan Prentiss, e estou sendo esperado por Elise Sinclair.
Esse homem encantador, atraente e solitrio parado em sua porta era Jordan
Prentiss? Normalmente, os clientes traziam suas noivas primeira entrevista e nunca
mais apareciam, deixando a tarefa a cargo da futura sogra, ou da melhor amiga da noiva.
Ao tentar ajeitar os cabelos, Elise deixou cair lata de atum e, horrorizada, viu a
mancha de leo espalhar-se sobre o sapato brilhante do provvel cliente.
Oh, meu Deus! gemeu, abaixando-se para avaliar a extenso do prejuzo.
Certa de que seria impossvel consertar o estrago sem alguns produtos de limpeza,
levantou-se e estendeu a mo suja de terra. Desculpe. Sou Elise Sinclair. um prazer
conhec-lo, Sr. Prentiss. Oh! exclamou, limpando a mo na cala antes que ele
pudesse apert-la.
Vermelha, encarou-o para se desculpar mais uma vez, mas algo naquele rosto
ativou sua memria. Jordan Prentiss, o solteiro mais cobiado de Chicago! Empresrio
rico, generoso, conhecido, prestigiado... Que diabo estava fazendo em sua porta?
Podemos entrar para conversar? ele perguntou.
Oh, sim! Desculpe e levou-o para p interior da casa, olhando em volta numa
ltima tentativa de encontrar Clorinda antes de fechar a porta.
Parece que cheguei em m hora.
Oh, no! Eu estava apenas procurando uma gata. Por favor, sente-se.
Enquanto ele tirava o casaco e acomodava-se no sof, Elise ponderava todas as
possibilidades. Se no trouxera a noiva, como de costume, talvez estivesse interessado
em contratar seus servios para uma festa de negcios. Tentou lembrar se havia enviado
prospectos para sua companhia, mas foram tantos...
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Pode me dar licena um instante? pediu. Como j disse, estava procurando
minha gata, e gostaria de levar o rosto e as mos.
Fique a vontade.
Ao parar diante do espelho do banheiro, Elise quase desmaiou de susto. Manchas
de barro cobriam seu rosto, e folhas secas espalhavam-se por seus cabelos
avermelhados e longos. Jordan Prentiss era um homem ocupado e, por isso, contentouse em lavar o rosto e escovar os cabelos, livrando-os das folhas. Em seguida trocou a
cala jeans e o suter por um vestido de l e meias calas de seda. Gostaria de usar os
sapatos pretos, mas deixara-os l embaixo, sob a mesa de trabalho, e por isso teria de
contentar-se com outros.
Pronta, respirou fundo e foi ao encontro do cliente que poderia representar sua
salvao.
Jordan examinava o ambiente e perguntava-se como algum podia ser competente
num lugar to confuso e romntico. Acostumado moblia funcional e discreta do prprio
escritrio, teve certeza de que s uma mulher frvola e excessivamente feminina podia
apreciar um lugar to esquisito.
Apesar do comportamento pouco convencional, era uma mulher bonita, com longos
cabelos avermelhados em torno de um rosto plido, de nariz perfeito e lbios carnudos,
vermelhos como uma cereja suculenta e...
Que diabo estava acontecendo? Por que pensava coisas to imprprias sobre uma
garota que acabara de ver pela primeira vez? Elise Sinclair no era seu tipo. Sempre fora
atrado por mulheres prticas, capazes de compreender sua atitude descrente a respeito
dos relacionamentos, e a vulnerabilidade da consultora era algo evidente em seus
grandes olhos verde.
O tipo de mulher que qualquer homem queria em sua vida.
Exceto ele.
Distrado, demorou a perceber as duas gatas deitadas sobre o sof, seu lado.
Desculpe o...
Jordan virou-se e viu parada na porta, os olhos fixos nos animais.
Onde a encontrou?
A gata? Estava procurando uma delas? Lamento desapont-la, mas foi ela que
me encontrou.
Desculpe. Essas duas pestes julgam-se donas da casa. No gostam de ningum,
nem mesmo de mim, que as alimento todos os dias. s vezes acho que so doentes.
Pois parecem perfeitamente saudveis.
No gostaria de lev-las para casa? a primeira vez que as vejo demonstrar
afeto por algum riu, notando como se aproximavam do desconhecido.
No, obrigado. No sou um grande amante dos gatos.
Eu j imaginava comentou, indo sentar-se entre ele e as gatas. Bem, Sr.
Prentiss, o que posso fazer para ajud-lo?
Gostaria que organizasse meu casamento.
claro. Por que no marcamos uma data para discutir todos os detalhes?
Gostaria que trouxesse sua noiva.
Prefiro tratar de tudo imediatamente, se no se importa.
Mas... No acha que sua noiva pode ter algo a dizer? Afinal, ela tambm vai se
casar.
Minha... Noiva e eu j discutimos tudo, e ela achou melhor deixar as decises sob
minha responsabilidade. Com a sua ajuda, claro.
O dia do casamento o mais importante na vida de uma mulher, Sr. Prentiss. Tem
certeza de que sua noiva no gostaria de participar dos preparativos? Se ela no tiver
disponibilidade, talvez a me, ou a irm...
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Srta. Sinclair, meu casamento atrair todas as atenes, e no quero minha noiva
exposta a presses e perguntas inconvenientes. Se achar que isso pode dificultar seu
trabalho, ento...
Oh, no! Se j decidiram que assim melhor para os dois, no tenho nenhuma
objeo.
timo. Queremos uma cerimnia tradicional e grandiosa, e uma recepo para
cerca de quatrocentos convidados. Evidentemente, seu oramento ser ilimitado. Tem a
minha aprovao para tudo o que julgar adequado. E a de minha noiva, tambm
acrescentou apressado. Mas espero discrio absoluta at que todos os convites
sejam distribudos. Acha que pode cuidar disso, Srta. Sinclar?
Eu... Sim.
Perfeito Jordan levantou-se e estendeu a mo. Em seguida retirou um carto
do bolso e o entregou a ela. Se tiver qualquer dvida, por favor, telefone para o meu
escritrio. Prefiro deixar todas as decises em suas mos, mas se for realmente
necessrio, no hesite em me procurar. Mande-me todos os papis que eu tiver de
assinar, e um oramento com sua previso de despesas e seus honorrios, e mandarei o
pagamento imediatamente.
Mas... Ainda temos alguns detalhes a discutir ela lembrou, segurando seu
brao para impedir que partisse. J marcou a data do casamento?
Quando ela o soltou, Jordan experimentou uma estranha sensao de perda.
Dezoito de abril.
Ah; assim melhor Elise sorriu aliviada. Temos mais de um ano para
trabalhar.
Dezoito de abril deste ano.
Quer que eu organize um casamento para quatrocentos convidados em trs
meses?
Exatamente. Algum problema?
Eu... No, Sr. Prentiss. Tenho certeza de que posso providenciar tudo. Tem algum
lugar reservado para a recepo?
No. Pensei que isso fizesse parte do seu trabalho.
Foi s uma pergunta. Vou preparar o oramento e procurar um bom lugar para a
recepo. Podemos nos encontrar na sexta-feira para discutir alguns detalhes?
Telefone para minha secretria e marque um horrio. Eu deixarei prevenida
sobre a necessidade de reservar um espao em minha agenda para a prxima sexta. At
logo, Srta. Sinclair.
At logo, Sr. Prentiss.
Jordan saiu e s olhou para a casa, segundos mais tarde, quando o motorista
fechou a porta da limusine. Apesar da decorao exagerada e romntica, sentira-se
confortvel na sala de estar de Elise Sinclair, e s apressara a partida para conter os
estranhos pensamentos que o assaltavam desde que pusera os olhos sobre seu rosto.
A limusine partiu, e Jordan tomou uma deciso: no deixaria os preparativos do
casamento a cargo de Pete Stockton. Seria muito suspeito, e a consultora j havia
questionado a ausncia da noiva. No. Cuidaria de tudo pessoalmente.
Sorrindo, percebeu que essa era a primeira vez que sentia tanto prazer com uma
deciso comercial.

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CAPTULO II

Dezessete damas de honra, sem mencionar os pajens, todos vestidos de cores


diferentes. Seria uma catstrofe, como uma exploso numa fbrica de tintas!
Dezessete? Elise exclamou; os olhos fixos na noiva. Uma comitiva desse
tamanho seria... Incontrolvel! Talvez nem haja espao para todos no altar.
Ento, procuraremos uma igreja maior Minny encolheu os ombros. No
posso excluir nenhuma de minhas amigas. Alm do mais, papai disse que eu poderia
escolher o que quisesse, e quero dezessete damas de honra.
Est bem. Mas podemos escolher uma cor para todos os vestidos. Verde, talvez.
No! Eu quero um casamento lindo como o arco-ris! Mame, diga a ela!
Elise olhou para Grace Marbury, a esposa sofredora de Bill Marbury, um empresrio
maluco e bem-sucedido da cidade. Apesar de todos os esforos, Grace no conseguira
dar um toque de bom gosto ao casamento da filha, to espalhafatosa e excntrica quanto
o pai, e parecia ter desistido da tarefa.
Mas Elise no podia desistir. Sua reputao estava em jogo, e no permitira que
uma famlia de alucinados acabasse com sua carreira.
Se quer combinar vrias cores, teremos de tomar alguns cuidados. E se uma de
suas amigas no gostar do tom do vestido? No acha melhor escolher sua cor preferida?
Assim, todas ficariam satisfeitas.
Minny ficou em silncio por alguns segundos, refletindo sobre o novo dilema.
Finalmente suspirou e encolheu os ombros.
Est bem, vamos vestir todas com a mesma cor. Mas tem de ser prpura, mas
esta minha preferida.
Como quiser. Normalmente as damas de honra acompanham a noiva loja para
comprar os vestidos, mas uma comitiva formada por dezoito mulheres seria realmente
impossvel.
Ah, no! Prometi que todas elas iriam comigo, e tenho de cumprir minha
promessa.
Elise acompanhou me e filha at a porta e despediu-se. Sozinha, deixou-se cair no
sof e tentou descobrir de onde havia tirado a ideia de tornar-se consultora matrimonial.
Por que no seguira seus sonhos de infncia e seguira a carreira de motorista de
nibus, ou vaqueira? Qualquer coisa teria sido melhor.
Se no precisasse do dinheiro, jamais teria aceitado a incumbncia de organizar o
casamento de Minny Marbury, mas Bill no media despesas para satisfazer a nica filha.
Felizmente tinha o casamento de Jordan Prentiss para amenizar a sensao de
fracasso que certamente seguir-se-ia cerimnia circense. Um oramento ilimitado,
nenhuma interferncia... Faria um casamento como Chicago jamais presenciara.
Cansada, subiu a escada para mudar de roupa. Tinha de estar no escritrio de
Prentiss dentro de uma hora, e podia levar at metade desse tempo para atravessar a
cidade no final da tarde. Depois do primeiro encontro, queria causar uma boa impresso,
e para isso precisava preparar-se sem pressa.
Ao parar diante do espelho do quarto, Elise percebeu algo surpreendente. Estava
preocupada com a aparncia como se fosse uma adolescente apaixonada! E Jordan era
um homem comprometido, s portas do casamento.
Sentia-se atrada por ele, por seus cabelos negros e sedosos e pelo corpo forte,
musculoso e perfeito. Mas, o que mais chamara sua ateno haviam sido aqueles
profundos olhos azuis, nica pista da verdadeira personalidade existente sob a aparncia
de homem de negcios frio e distante.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


E o que vira naqueles olhos? Dvida? No. Prentiss era um homem seguro demais
para ter dvidas. Dor? Imagens romnticas invadiram sua vida, coisas como um amor
perdido, uma traio dolorosa ou uma promessa esquecida.
Por que tentava sempre transformar a vida num romance? Jordan era um homem
comum, com problemas ordinrios. Talvez houvesse tropeado ao sair da cama naquela
manh, ou estivesse sofrendo com os ataques de nervos da noiva, como era de costume.
Talvez o mercado de aes estivesse em baixa.
Tinha de colocar, um ponto final no interesse. No era um sentimento profissional, e
Prentiss era o cliente mais importante que conseguira em toda sua carreira de consultora.
Alm do mais, amor no correspondido era uma noo muito romntica, mas tinha
bom senso suficiente para saber que s podia resultar em dor e sofrimento.
Meia hora mais tarde, vestida de maneira conservadora e discreta, Elise acomodouse no txi que a levou at o edifcio de vidro e concreto em Michigan Avenue. Ao passar
pela portaria, mostrou o carto de Jordan Prentiss ao segurana e, depois de confirmarem
sua entrevista, foi encaminhada ao corredor dos elevadores. No vigsimo terceiro andar,
portas de vidro ostentavam o logotipo da BabyLove Alimentos Infantis, uma colher de
prata em forma de corao.
Boa tarde, Srta. Sinclair a recepcionista sorriu ao ler seu nome no crach de
visitante.
Boa tarde. Tenho uma entrevista com o Sr. Prentiss.
O Sr. Prentiss est concluindo uma reunio, mas pediu-me que a levasse ao seu
escritrio.
Elise seguiu a jovem at o final do corredor acarpetado e passou pela porta de
madeira entalhada do escritrio, um espao moderno e funcional.
Uma cadeira de encosto alto situava-se atrs da mesa de vidro e metal, e duas
poltronas de couro macio haviam sido colocadas no lado oposto, para acomodar os
visitantes. Duas das quatro paredes eram de vidro, permitindo que se visse a Michigan
Avenue de qualquer ponto da sala, e as outras duas eram cobertas por quadros psimpressionistas.
Elise reconheceu os autores imediatamente e surpreendeu-se por encontrar obras
valiosas, tpicas de um museu, no escritrio do presidente de uma companhia de
alimentos infantis.
Quer um caf, Srta. Sinclair?
No, obrigada.
Sente-se, por favor. Vou avisar o Sr. Prentiss que j est aqui.
Silenciosa, a recepcionista saiu e fechou a porta da sala. Elise deixou a pasta no
cho, ao lado de uma das poltronas, retirou o casaco, deixou-o cuidadosamente dobrado
sobre a cadeira e foi at janela.
Ol, querida.
Sobressaltada, virou-se e viu uma mulher grisalha e rolia sorrindo para ela. Os
olhos brilhavam atrs das lentes espessas dos culos, cheios de curiosidade, e era
impossvel adivinhar como conseguira entrar sem fazer qualquer rudo, apesar dos saltos
finos e altos.
Ol Elise respondeu. Estou esperando o Sr. Prentiss.
Ento deve ser Elise - ela concluiu, aproximando-se da mesa e verificando a
agenda de Jordan. s vezes ele se envolve nos negcios com tanta concentrao, que
esquece o tempo.
Havia uma dezena de pastas empilhadas em um canto da mesa, e ela comeou a
examinar o contedo de cada uma delas rapidamente, como se procurasse alguma coisa.
S podia ser a secretria de Jordan. Por que a imaginara mais jovem, eficiente e
sedutora?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Deve ter vindo para discutir o casamento ela indicou, verificando o contedo
de um envelope branco.
Sabe alguma coisa a respeito do assunto?
claro que sim, querida. E tambm sei o que Edward anda tramando.
Infelizmente, no posso dizer que aprovo os planos de Jordan. Odiaria v-lo preso a um
casamento infeliz.
O que acha?
Sobre o qu?
Sobre a felicidade de Jordan, claro! O que podemos fazer para ajud-lo?
No sei do que est falando.
Tem razo. Mas saber querida. Em breve. Estou contando com isso.
A secretria acenou e saiu da sala, deixando-a totalmente confusa. Falara sobre
Jordan como se ele fosse uma criana, e dera a entender que era contra o casamento do
chefe. E quem era Edward? Elise ainda estava olhando para a porta quando Prentiss
entrou.
Srta. Sinclair, desculpe o atraso ele cumprimentou, apertando sua mo
com firmeza. Espero que Kay a tenha feito sentir-se confortvel. Minha secretria no
veio trabalhar, e encarreguei Kay de receb-la. Quer um caf, ou um ch?
No, obrigada respondeu confusa. Se a secretria faltara ao trabalho, quem
era a mulher sorridente e doce que remexera em suas pastas? Se ela sabia sobre o
casamento, devia ser prxima.
Se no quer nada, acho que podemos comear Jordan indicou, sentando-se
atrs da mesa e indicando uma das cadeiras sua frente.
Controlando a curiosidade, Elise sentou-se e abriu a maleta, de onde retirou uma
pasta e uma caneta.
Em primeiro lugar, preciso saber seu nome completo, e o de sua noiva.
Jordan Broderick Prentiss.
Elise escreveu o nome no alto da primeira pgina da pasta.
E o de sua noiva?
Isso necessrio?
No posso providenciar os convites sem saber os nomes dos noivos.
Por que fazia tanto segredo com relao identidade da mulher com quem estava
prestes a se casar? Primeiro a insistncia na data, to prxima e inconveniente, e agora
essa relutncia em revelar o nome da futura esposa. Por que tantos subterfgios?
A explicao era bvia. Jordan ia se casar com uma celebridade! Por isso tentava
manter a unio longe dos ouvidos da imprensa. E quanto pressa... Bem, a futura Sra.
Prentiss devia ter importantes compromissos, talvez em Hollywood, ou uma turn mundial
prevista para breve. Ou... Podia estar grvida.
Qualquer que fosse o motivo do segredo e da pressa, se Jordan ia se casar com
uma celebridade, o evento lhe traria exatamente a publicidade com que sempre sonhara.
Grandes notas nas colunas sociais, noivas da alta sociedade brigando por seus
servios, prosperidade... Que importncia tinha, se a futura Sra. Prentiss estava grvida?
Muita!
Vai ter de adiar os convites, por enquanto Jordan anunciou.
Elise concordou relutante.
Podemos adi-los por mais um ms, at dois, se estiver disposto a pagar mais
caro por eles.
Dinheiro no problema, Srta. Sinclair.
Ento, os convites tambm no sero. Precisamos escolher um lugar para a
recepo. Como j decidiu se casar do dia dezoito de abril, uma recepo noturna ser
impossvel. Todos os hotis com capacidade para comportar quatrocentos convidados
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


esto reservados, e isso s nos deixa a alternativa de uma cerimnia vespertina. Em seu
clube, por exemplo.
No sou scio de nenhum clube.
Na casa de campo de sua famlia, talvez?
Jordan negou com a cabea.
Ento s nos resta o hotel Drake. Soube que cancelaram uma reserva para o
incio da tarde de dezoito de abril. Podemos realizar a cerimnia no final da manh e
oferecer um brunch com champanhe em seguida. Sei que no tradicional como
pretendia, mas o tempo curto, e temos de lidar com inmeras restries.
Est bem. Mais alguma coisa?
Vrias! Elise irritou-se. Tem certeza de que no prefere contar com a ajuda
de sua noiva?
Absoluta. Continue, por favor.
Onde pretende realizar a cerimnia?
Numa igreja. onde as pessoas se casam, no?
Se j escolheu alguma, posso verificar se h disponibilidade para o dia escolhido.
Se no conseguirmos encontrar nenhum horrio nas igrejas locais, ter de contentar-se
com uma cerimnia no hotel, antes da recepo.
No. Preciso me casar numa igreja, Srta. Sinclair. Tente a Quarta Presbiteriana.
Meu av pertencia congregao.
Elise escreveu o nome do templo na folha de papel. A Quarta Presbiteriana era uma
das igrejas mais lindas de Chicago, um local realmente romntico e de arquitetura
encantadora. O estilo gtico era perfeito para a decorao com flores e laos de cetim.
Uma boa escolha aprovou satisfeita. Como os casamentos protestantes
costumam acontecer tarde, provvel que haja um horrio vago no final da manh.
Quanto ao cardpio...
Como se o assunto no tivesse a menor importncia, Jordan girou a cadeira e
comeou a mexer no computador.
Sr. Prentiss?
Ele continuou atento tela, como se houvesse se esquecido de sua presena.
Muito bem, vou falar sobre o menu enquanto faz... O que quer que esteja
fazendo. Para o prato principal, sugiro sanduches de sardinha. claro que podemos
optar por cachorro quente, mas acho que sanduche de sardinha mais apropriado. Em
vez de bolo, podemos servir algodo doce, e se vestirmos a noiva e as damas de honra
de palhaas; transformaremos esse casamento num verdadeiro circo!
A sala mergulhou num silncio profundo, e Elise esperou at que ele desviasse os
olhos da tela do computador e a encarasse.
Desculpe. O que estava dizendo?
Temos de escolher as cores ela suspirou. Sua noiva j deve ter determinado
o nmero de damas de honra. Ela falou alguma coisa sobre os vestidos?
No teremos damas de honra.
Como no? irritou-se. Precisa ter ao menos um casal!
Preciso? Ou melhor, precisamos? Bem, se acha mesmo necessrio ele
encolheu os ombros.
Sr. Prentiss, sua noiva vai ter de escolher o vestido para a dama de honra.
- No pode cuidar disso?
Eu sempre cuido disso, mas normalmente a noiva me acompanha.
Desta vez ter de escolher sozinha.
Como podia planejar um casamento sem a menor participao dos noivos? Chegara
a acreditar que a total ausncia de interferncias facilitaria seu trabalho, mas agora
compreendia que se enganara.
Muito bem indicou com falsa pacincia. Qual a cor preferida de sua noiva?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Preto.
Preto?
Ela usa roupas pretas o tempo todo, e acho que isso quer dizer que gosta da cor.
Preto no apropriado para um casamento matinal. Na verdade, uma cor mais
indicada para funerais.
Hummm. Ento escolhi bem ele resmungou, abrindo o pote de alimento infantil
que havia sobre sua mesa. Distrado, mergulhou o dedo no interior da embalagem e
levou-o boca.
Sinta o cheiro disso ordenou, empurrando o pote na direo de Elise.
No tem cheiro de nada ela respondeu.
Exatamente Jordan concordou triunfante. Agora prove e mergulhou o
dedo no pote, aproximando-o de seus lbios.
Sem pensar, Elise levou o dedo boca e s percebeu o que estava fazendo quando
o encarou. Devagar, consciente do contedo ertico do gesto e do brilho intenso que via
em seus olhos, empurrou a mo dele e abaixou a cabea.
No... No tem gosto de nada disse.
isso mesmo Jordan respondeu em voz baixa, os olhos fixos nos dela. Em
seguida respirou fundo, como se sasse de um transe, e sorriu. Temos certeza de que
os bebs reconhecem a diferena entre pur de peras e bananas com aveia. Todas as
mes confirmam nossa teoria. E se eles tm paladar, claro que diferenciam um bom
pur de cenouras dessa papa sem gosto que embalamos como cenoura. O problema est
no processo de embalagem ele comentou, levantando-se e caminhando at a janela.
Tentamos evitar o uso de conservantes, sal e acar, e cozinhamos bem o alimento
antes de transform-lo em pur. Mas o que conseguimos? Uma papa sem gosto e sem
aroma. Comeria essa coisa?
Elise balanou a cabea, vendo-o aproximar-se at parar diante dela.
Um beb tambm no comeria ele prosseguiu. Estou pensando em criar
uma linha de alimentos infantis congelados, prprios para microondas. claro que o
investimento inicial para o novo processo de fabricao e embalagem seria enorme, sem
falar na verba de marketing e publicidade, mas pelo menos faramos um alimento infantil
com sabor agradvel. O que acha?
Elise viu o brilho apaixonado em seus olhos e teve certeza de que sua noiva jamais
merecera o mesmo entusiasmo. Como seria sentir-se o objeto de tamanha paixo?
Acho que a ideia tima.
Minha diretoria no concorda com voc, comigo ou com as pesquisas.
Descobrimos que noventa por cento do nosso produto consumido em casa, e oitenta
por cento de nossos consumidores possuem microondas. O nico prejuzo com relao
comida infantil congelada o fato de no se poder transport-la em longas viagens, e a
diretoria acha que isso o suficiente para transformar a ideia num fracasso completo.
Pois eu acho brilhante. No sei como ningum pensou nisso antes. Se os bebs
soubessem falar, j teriam dito o quanto gostariam de atirar o almoo na cabea dos pais.
Elise riu, apesar da expresso sria de Jordan. Era a primeira vez que demonstrava
algum senso de humor, embora no sorrisse.
Pretende ter filhos depois de... e parou. Era uma pergunta natural, mas temia
parecer indiscreta, especialmente depois das concluses que havia tirado sobre o
estranho casamento. De qualquer forma, era tarde demais para voltar atrs.
Pretendem ter filhos logo aps o casamento?
No sei. Ainda no discutimos o assunto, mas acho que eu gostaria de ter filhos.
Talvez estivesse enganada com relao gravidez da noiva.
Quantos filhos gostaria de ter?
Dois.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Um bom nmero. Fui filha nica, e sei como terrvel crescer sem a companhia
de um irmo. Tambm quero dois filhos. Isto , quando encontrar um marido... E me casar
completou, embaraada com o duplo sentido do que acabara de dizer.
Jordan sorriu e sentou-se em sua cadeira.
Voc mudou o penteado indicou, mudando de assunto radicalmente.
Gostava mais como o penteava antes.
Antes? ela estranhou, tocando o coque que havia feito na altura da nuca.
Sim, soltos e encaracolados, como na primeira vez em que a vi.
Ah... Elise resmungou, tentando descobrir como haviam se afastado tanto do
nico assunto que tinham a discutir: o casamento. A explicao era simples: Jordan
Prentiss era o cliente mais estranho que j tivera. Acho que devemos voltar aos planos
do casamento, Sr. Prentiss.
Jordan ele a corrigiu, os olhos fixos nos dela. Pode me chamar de Jordan...
Elise.
claro. Quanto ao oramento... comeou, tentando acalmar as batidas
aceleradas do corao.
Qual o problema com o oramento?
Trezentos por pessoa deve ser o bastante. Esperava uma reao de choque,
surpresa, incredulidade, fria... Afinal, estava propondo um oramento de cento e vinte mil
dlares! E isso no incluiu o vestido de noiva.
Parece bastante razovel.
Razovel?
Confusa, Elise vasculhou suas anotaes em busca de outro tpico, mas percebeu
que ele a estudava com insistncia e sentiu-se perturbada demais para prosseguir.
Acho... Que j tenho todas as informaes necessrias para comear disse;
desesperada para escapar ao magnetismo do industrial. Vou reservar o horrio na
igreja e tomar todas as providncias no hotel Drake, inclusive com relao comida. Se
quiser participar da escolha dos...
Estarei l Jordan cortou com um sorriso. Telefone para a minha secretria e
pea a ela para anotar o dia e o horrio.
Como quiser respondeu embaraada, guardando a pasta na maleta e
levantando-se para vestir o casaco. Bem... Voltaremos a nos falar na prxima semana,
Sr. Pren... Jordan.
Ele a acompanhou at a porta e, cavalheiro, abriu-a.
Boa noite, e at a prxima vez.
Boa noite. Ah, Srta. Sinclair! Sobre aquela ideia dos palhaos e do algodo
doce...
Oh, no! Ento ele havia escutado!
No to ruim. Vou pensar no assunto. Boa noite.
Era uma mulher realmente encantadora. Seios rgidos e fartos, quadris
arredondados, pernas bem torneadas envoltas por meias finas e provocantes. Os olhos
verdes e amendoados eram como os de um gato, e os lbios vermelhos, carnudos e
suculentos, despertavam fantasias inconfessveis. No havia a menor dvida: o desejo
que sentira ao ver Elise Sinclair pela primeira vez transformara-se num verdadeiro
incndio.
Um incndio que precisava apagar.
Sempre conseguira controlar os sentimentos e impedir que necessidades bsicas e
naturais se confundissem com as emoes. No cometeria o mesmo engano que o pai
havia cometido. No deixaria uma mulher arruinar sua vida.
No entanto, jamais experimentara uma atrao sexual to intensa quanto a que
sentia por Elise Sinclair, e sabia que a intensidade do sentimento o colocava em perigo.
Por isso, decidiu que a melhor coisa a fazer era tir-la da cabea.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Alm do mais, no poderia seduzi-la, agora que estava... Comprometido. Elise era
uma mulher sria, do tipo que s se entrega ao homem amado, e depois de ter certeza de
seu amor.
E ele jamais seria esse homem. Desapontado, percebeu que essa era a primeira
mulher que desejara de verdade, e a nica que nunca poderia ter.
Vi Elise Sinclair entrando no elevador Pete Stockton comentou ao entrar no
escritrio. Agora entendo por que me afastou da organizao do casamento.
Jordan recostou a cabea no espaldar alto da cadeira de couro e fechou os olhos,
massageando as tmporas.
E ento, como foi entrevista? Pete quis saber.
Mais difcil do que eu imaginava. Nunca fui um bom ator, especialmente com as
mulheres, e essa definitivamente desconfiada. Temos de encontrar uma noiva para
completar a encenao, e depressa. Antes que fosse tarde demais. E quanto
festa? Conseguiu alguma resposta?
Apesar do convite de ltima hora, todas pretendem ir. Voc no costuma oferecer
festas, mas todos sabem que, quando as organiza, no economiza em nada. E essa ser
especial Pete riu. Trinta e cinco convidados entre os mais ricos e poderosos de
Chicago, e cinco noivas em potencial, todos ansiosos para colaborar com sua mais
recente causa, o Museu Infantil do Instituto de Arte. claro que eu estarei l para ajudlo.
Ajudar?
Vai precisar de mim, Jordan! A menos que pretenda cortejar as cinco ao mesmo
tempo. Algum ter de distrair quatro delas, enquanto voc estiver entrevistando a quinta.
Posso cuidar de tudo sozinho, obrigado.
Jordan; vamos falar com franqueza, est bem? Voc nunca foi um conquistador
habilidoso. Vai ter de convencer uma mulher a se casar em menos de dois meses, antes
que os convites sejam distribudos, e isso exige muita habilidade. Nunca conseguiu
sequer manter um namoro por dois meses!
Pete estava certo. No era romntico, no sabia sequer o que fazer para fazer jus
ao ttulo, e precisava realmente da ajuda do assistente.
Muito bem, pode ir festa. J tomou todas as providncias?
O pessoal do bufe estar em sua casa amanh, s quatro. A festa deve comear
por volta das oito. Telefonei para a sua faxineira, e ela prometeu chegar amanh bem
cedo. Voc s precisa aparecer para receber os convidados. Em roupas formais, claro.
Odeio festas. O barulho me irrita, e no tenho pacincia para aquelas conversas
vazia e sem sentido. Quanto tempo acha que terei de aturar?
Trs ou quatro horas.
Droga! Tudo por causa de Edward!
Falando nisso, soube que hoje ele almoou com Cyril Carstairs. Cyril voto de
minerva, e deve tentar convenc-lo em primeiro lugar. Os outros podem esperar.
Vou telefonar para ele na segunda-feira. J terminou os relatrios de vendas?
Ainda no, mas posso fech-los em meia hora.
No precisa se apressar. Estou indo embora, e podemos discutir os dados
amanh cedo.
J vai embora? Mas so apenas seis horas! Voc costuma ficar at as dez...
Estou cansado.
Quer que eu avise o motorista?
No. Acho que vou para casa caminhando. Estou precisando de um pouco de
exerccio. At amanh, Pete.
Ao chegar em casa, Jordan concluiu que a caminhada sob uma temperatura abaixo
de zero no o ajudara a aplacar o fogo provocado pelo encontro com Elise.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Precisava encontrar uma noiva em vinte e quatro horas, pois no suportaria
adormecer novamente com a imagem de Elise Sinclair a atorment-lo.

Captulo III

A mo de unhas bem-feitas pousou em seu peito, fazendo uma breve pausa antes
de descer at o ventre e alm dele.
Por que no procuramos um lugar mais tranquilo? ela perguntou insinuante,
colando o corpo ao dele.
Lamento, mas h algum com quem preciso conversar. Enquanto isso, beba um
pouco de champanhe e tente relaxar Jordan indicou, empurrando Sirena Marsh com
delicadeza. Afinal, estamos numa festa.
Pete Stockton estava do outro lado da sala, cercado por trs das possveis noivas de
Jordan. Ergueu o copo ao ver o chefe, e afirmou com a cabea ao v-lo apontar a porta
da cozinha, sinal de que deveria ir encontr-lo l. Desculpando-se, Pete afastou-se das
jovens e atravessou a sala repleta de convidados.
Quatro recusadas, uma a examinar Jordan suspirou desanimado.
No gostou de nenhuma?
Pete, onde encontrou essas mulheres? So to atrevidas, que uma delas chegou
a me assustar!
Tudo bem, eu sei que exagerei ao incluir Sirena Marsh na lista. Mas as outras...
Lucy McMahon passou meia hora falando sobre o ltimo namorado. Romperam
h seis meses, e ela est arrastando um trem inteiro pelo sujeito. No vou me casar com
uma mulher apaixonada pelo ex-namorado.
Ah, ela me falou sobre Larry. E quanto a Amanda Witherspoon? Inteligente,
linda...
E noiva. Ela e o filho de Nick Trent anunciaram o noivado na semana passada.
Ele acabou de assumir o escritrio do pai, em Nova York, e Amanda est absolutamente
feliz, ao contrrio da pobre Lucy.
Certo, admito que no me dei ao trabalho de atualizar alguns dados, mas ainda
temos Lauren, e ela parece uma boa candidata. Notei que est resfriada, o que significa
que deve dar um desconto para qualquer indisposio que...
Lauren sofre de alergias. Conversamos por meia hora, e ela passou o tempo todo
assoando o nariz e falando sobre a lista de substncias que a faz espirrar e sentir falta de
ar. Meu xampu e minha colnia fazem parte da lista. Ela tambm informou que o carpete
estava lhe dando urticria, e que o cheiro do marisco a estava deixando enjoada. Acho
melhor ir conversar com nmero cinco e encerrar a noite de uma vez por todas.
Lamento Jordan, mas ser impossvel. Ela j foi embora.
Foi embora?
Bem, na verdade, ela foi levada embora. Parece que Caroline Simmons tem uma
tendncia a abusar do champanhe. Tudo aconteceu enquanto voc conversava com
Sirena. Voc um homem de sorte, meu amigo. Amanda me contou que na ltima festa
em que esteve; Caroline terminou a noite em cima da mesa de jantar, cantando sua
verso de uma velha cano popular. Foi deprimente.
E pensar que confiei em voc para me ajudar a escolher uma noiva!
Todas elas pareciam perfeitas no papel, e no tive tempo para verific-las
pessoalmente.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Mande toda essa gente embora, Pete. A festa foi uma perda de tempo.
Certo chefe. Como quiser.
Assim que Pete saiu da cozinha, Jordan foi at a sacada e debruou-se sobre a
balaustrada para apreciar a beleza do lago. O cu estava estrelado, como na noite em
que ele e o pai haviam contado as estrelas e falado sobre seu futuro, trinta anos antes.
Fora a primeira vez em que o vira sorrir em muito tempo, e tambm a ltima; na
manh seguinte, sua me havia partido para sempre.
James Prentiss tornara-se silencioso e distante, e um dia Jordan o surpreendera no
sof do escritrio, dormindo abraado a uma garrafa vazia.
James comeara a mostrar-se ineficiente na presidncia da BabyLove, e as
discusses entre ele e o pai tornaram-se frequentes e violentas. Finalmente, pouco depois
de completar dezesseis anos, Jordan perdera o pai para um ataque cardaco. Nessa
poca, a companhia fundada por seu av afundava rapidamente, e o velho Prentiss
assumira novamente a presidncia. Passara anos, afastado, e no conhecia mais o
mercado, sempre em movimento, as novas tcnicas de publicidade e marketing, a
competio acirrada e o processo de negociao com as grandes cadeias de
supermercados, principais clientes das indstrias alimentcias. Jonathan permanecera na
presidncia apenas at Jordan adquirir as habilidades e os conhecimentos necessrios
para administrar a BabyLove. At pouco antes da morte do av, quatro anos atrs, Jordan
ocupara a presidncia de uma companhia beira da falncia.
Ningum havia lhe perguntado se queria ou no o cargo, porque ele era parte de
seu legado. O legado dos Prentiss. E tambm era a nica ferramenta que possua para
aliviar a dor provocada pela partida da me e pela morte do pai, precedida de tanto
sofrimento e muitos erros. A companhia era sua vida. Conhecia cada detalhe de todas as
transaes, e havia sido capaz de arranc-la da beira do abismo e transform-la num
enorme sucesso empresarial.
Faria qualquer coisa para preservar o legado. Devia isso ao pai e ao av, e no
desistiria sem uma boa luta.
Quando decidira casar-se, o plano havia parecido razovel, consideradas as
alternativas. Mas agora, a ideia o deixava tenso e aflito. Teria sido apenas um acordo
comercial, um negcio justo onde as duas partes sairiam lucrando, mas agora o plano
parecia impossvel.
Por qu?
Um nome e um rosto invadiram sua mente.
Elise Sinclair. Elise...
Droga! Antes de conhec-la, jamais acreditara em romance como parte
indispensvel de um relacionamento. Mas ela parecia persegui-lo como algo de
importncia indiscutvel, um componente essencial sua vida, como respirar, comer ou
dormir. Tudo em volta dela falava sobre romance, desde a decorao de sua casa, at os
movimentos graciosos e a voz melodiosa.
H menos de uma semana, teria desprezado Elise como uma tola, uma mulher ftil
sem nada melhor para fazer alm de fantasiar sobre o amor, uma emoo intil que
jamais sobreviveria no mundo real. Mas agora descobria que o maior tolo era ele, um
homem limitado na nica rea que realmente importava para ela... E para a maioria das
mulheres.
Queria Elise Sinclair. Mas precisava de uma esposa. E se no podia separar as duas
coisas, ento estava mais encrencado do que imaginava.
Jordan respirou fundo e voltou para a cozinha. Depois de sentir o frio da noite, o
calor do apartamento cheio era quase sufocante. Os empregados do bufe moviam-se pela
cozinha com bandejas de copos e pratos, e o tilintar constante produzia um efeito
devastador sobre seus nervos. Felizmente a multido diminura bastante, o suficiente para
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


que pudesse atravessar a sala de estar e chegar porta da rua sem esbarrar em
ningum.
Cinco minutos mais tarde, depois de sintonizar o rdio numa estao de jazz e abrir
o teto solar da Mercedes para sentir o vento gelado, partiu em direo de Ravinia Park,
alm do lago.
Passava da meia noite quando estacionou na porta da casa de Elise, irritado por no
ter sido capaz de combater o impulso de ir at l. Devagar, deixou os olhos vagarem
pelas janelas dos dois primeiros andares, totalmente escuros, at ver a luz no terceiro
andar. Estaria acordada?
Sorrindo, pensou em todas as possibilidades. Podia tocar a campainha e esperar
que ela abrisse a porta para tom-la nos braos e beij-la. Depois a levaria para o quarto,
despindo-a enquanto subia a escada, e ento fariam amor.
Fazer amor? No! Teriam algumas horas de sexo! Jamais havia feito amor em toda
sua vida, e nunca tentara relacionar o sentimento ao alvio fsico que sentia com uma
mulher.
Mas quando pensava nela em seus braos, sentia necessidade de uma ligao mais
profunda, de render-se e aportar em sua tranquilidade. Queria sentir mais que alvio,
apreciar a importncia do ato e conhecer a intensa emoo sob o mero prazer fsico.
Uma sombra aproximou-se da janela e Jordan abaixou-se no banco, tentando
esconder-se. Devagar, ergueu-se ao perceber que a silhueta recortada contra a cortina
no era humana. Uma das gatas acomodara-se na janela, e parecia estar olhando
diretamente para ele.
Aliviado, Jordan endireitou-se e ligou o motor, partindo imediatamente. Felizmente
era s a gata porque, se fosse Elise, no conseguiria ir embora sem sentir o sabor de
seus lbios.
Na manh de tera-feira, Elise foi avaliar o espao da sala dourada do Drake. A
responsvel pela cozinha do hotel fora atender uma emergncia, deixando-a sozinha
espera de Jordan. Ele s chegaria dentro de quinze minutos, mas a ansiedade comeava
a mexer com seus nervos.
Tentando tir-lo da cabea pela centsima vez naquele dia, fechou os olhos e
imaginou o salo decorado para o casamento.
A luz do meio-dia entraria pelas janelas voltadas para a praia. As mesas seriam
cobertas por toalhas de linho branco bordadas em dourado, e o servio seria todo em
prata, cristal e porcelana chinesa. Um vaso de lrio em cada mesa daria um toque de
classe refeio, medalhes de lagosta sobre folhados macios ao molho holands.
Durante a recepo, uma orquestra tocaria melodias suaves e romnticas.
Pensando nas canes, foi at o piano no canto do salo e comeou a tocar; feliz
por ter suportado os dez anos de aulas e as incontveis horas de prtica ao longo da
infncia.
Fechou os olhos enquanto tocava e cantava, e uma imagem de Jordan invadiu sua
mente. Vestido em trajes formais, bastante apropriados para a cerimnia matinal, ele
sorria para a noiva e segurava sua mo com carinho, apreciando a beleza do delicado
vestido de organza e renda. O rosto da jovem foi adquirindo traos mais definidos, e Elise
viu-se no altar. Assustada, abriu os olhos e tentou livrar-se da cena criada por sua
imaginao delirante.
Infelizmente, os sonhos inocentes eram menos inquietantes que a realidade da
presena de Jordan ao lado do piano, os olhos fixos em seu rosto.
Constrangida e aflita com a prpria reao, levantou-se e fechou o piano, fingindo
alisar o vestido para ganhar tempo e no ter de encar-lo.
No ouvi voc entrar comentou, como se o acusasse de um crime.
Eu sei. Voc toca muito bem.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Obrigada sorriu, respirando fundo e reunindo coragem para fit-lo. No vai
elogiar minha voz, tambm?
Por qu? Estava cantando? Meu Deus! Espero que no tenha a inteno de
dedicar-se carreira.
Se fosse um verdadeiro cavalheiro, teria elogiado meus dotes vocais ela riu.
Seria uma atitude polida e gentil.
Prefiro a honestidade etiqueta. Por isso disse que tocava bem.
Tem razo. Aceito seu cumprimento e agradeo por mim, por minha me e pela
Sra. Merriweather.
Sra. Merriweather?
Minha professora de piano. Quando eu tocava bem, ela colava pequenas estrelas
douradas no alto da pgina do caderno de teoria. Quando no me esforava, ela me
pregava um sermo e me obrigava a ficar meia hora alm do horrio.
Minha inimiga de infncia era a Srta. Winifreed Ivey, uma tirana que calava
sapatilhas e cuidava de uma academia de dana. Aos sbados, ela reunia um grupo de
vinte meninos e meninas para ensinar boas maneiras, etiqueta e danas de salo. Eu era
obrigado a participar dessas aulas. Quer ver? e inclinou-se, colocando uma das mos
s costas e estendendo a outra. Quer me dar o prazer desta dana, Srta. Sinclair?
Rindo, Elise segurou a mo dele e experimentou uma espcie de choque eltrico ao
perceber a sbita mudana em seu rosto. De reservado e frio, Jordan passara a ser um
homem sorridente, provocante e envolvente.
Seria um prazer, Sr. Prentiss.
Nos primeiros passos, pensou que ele estivesse pisando sobre seus ps de
propsito, para ser engraado, mas ento o encarou e percebeu que estava
compenetrado, esforando-se para acertar.
Voc dana to bem quanto eu canto.
As aulas da Srta. Ivey no era meu passatempo preferido ele riu. Fiz o
possvel para esquecer tudo o que ela tentou me ensinar.
Pensei que houvesse praticado um pouco em todos esses eventos sociais. Li
sobre o Baile da pera e fiquei encantada com a ideia. To romntica! Um baile de
mscaras com valsa vienense e champanhe. Aposto que danou ao menos uma msica
com Danielle Langley.
Com quem?
Danielle Langley. A jovem que o acompanhava naquela noite.
Eu sa com uma mulher chamada Danielle?
Jordan! Vi uma foto de vocs dois num nmero antigo da Town and Country.
No me lembro ele encolheu os ombros.
Saiu com muitas mulheres, no?
Voc parece saber mais que eu sobre os detalhes de minha vida social. Acha que
sa com muitas mulheres, Srta. Sinclair?
Tenho certeza que sim.
E h algo de errado nisso?
No. Na verdade, deve ter servido para alguma coisa.
Ser?
Pare de brincar e concentre-se na dana ela riu. Devia tentar aprender.
Saber danar no um requisito essencial para o sucesso nos negcios. Acho
que posso sobreviver sem isso.
Mas... E quanto ao casamento? Vai ter de danar uma valsa com a noiva. Faz
parte da tradio. A primeira valsa o ponto alto da recepo, e algumas aulas de dana
poderiam ajud-lo.
Por que no esquecemos essa parte da tradio?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Nem pense nisso! A noiva ficaria desapontada, e os convidados tambm. Alm do
mais, a parte mais romntica de todo o ritual. Adoro apreciar a primeira valsa. to
emocionante, que acabo sempre com lgrimas nos olhos.
Ento me ensine Jordan pediu. Aqui mesmo. E agora.
Elise encarou-o, tentando esconder o sbito desconforto. A tenso crescia medida
que percebia a intensidade do impacto da dana sobre seus sentidos. Se ficasse mais um
instante nos braos de Jordan Prentiss, acabaria cometendo uma loucura.
No h msica, e no posso ensin-lo a danar sem uma melodia.
Estava cantando quando eu cheguei. Por que no continua?
Elise negou com a cabea e tentou soltar-se, mas ele a segurou com mais fora.
Por favor, ensine-me a danar pediu. Preciso aprender essas coisas.
Quanto mais depressa fizesse o que ele estava pedindo, mais rpido escaparia do
perigo de estar em seus braos.
Muito bem. Primeiro precisa relaxar instruiu, enquanto ele cantarolava uma
melodia conhecida. Agora, comece a mover-se para frente e para trs, acompanhando
o ritmo e levou-o atravs do salo. Quando estiver danando com sua noiva, ter de
conduzi-la.
Por que, se sei menos que ela?
Porque essa a tradio. Esqueceu tudo o que aprendeu com a Srta. Ivey?
Vamos, tente. Conduza-me para onde quiser ir. Devagar, Jordan comeou a mover-se,
levando-a nos braos. Era um bom aluno, e estava aprendendo depressa. No olhe
para os ps. Quando estiver danando com sua noiva, olhe apenas nos olhos dela.
Demonstre que, em sua opinio, ela a mulher mais linda do mundo.
Jordan ergueu a cabea e fitou-a. Por um instante, Elise teve a impresso de ver o
desejo estampado em seu rosto e foi tomada pela ansiedade. Com o corao aos saltos,
viu que ele aproximava-se e inclinava a cabea, como se pretendesse beij-la.
Aflita, Elise soltou-se com um movimento brusco e foi para perto do piano,
colocando uma distncia relativamente segura entre eles.
Acho que j tem uma ideia de como se dana. Continue praticando com sua
noiva.
Talvez.
E agora, se pudermos discutir os detalhes da cerimnia; gostaria de ouvir sua
opinio a respeito do cardpio e comeou a falar, mergulhando no trabalho para livrarse dos sentimentos inoportunos. Meia hora mais tarde, depois de falar sobre a decorao
da recepo, respirou fundo e concluiu: Acho que o seu casamento ser o mais
romntico que Chicago j viu.
Romntico. Por que usa tanto essa palavra?
Uso? Nunca reparei.
Esse romance... muito importante para voc?
claro que sim! No s para mim, mas para todas as mulheres. O romance torna
o amor mais excitante, e foi exatamente isso que me fez escolher a carreira de consultora
matrimonial. Gosto de colocar um pouco de romance na vida das pessoas, de transformar
um casamento num sonho que tornar-se realidade.
No sou muito romntico.
J percebi. Na verdade, ainda no entendi como convenceu sua noiva a se casar.
Est falando como se ser minha esposa fosse um castigo. No sou to
desprezvel!
No foi isso que eu disse. um homem prtico, honesto, mas terrivelmente
preocupado e nem um pouco romntico.
Sabe muito a respeito desse assunto, no ?
Sei como gosto de ser tratada, e acho que sou como a maioria das mulheres.
bom sentir-se especial, desejada e querida.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


E como um homem pode despertar esses sentimentos?
No entendi...
Estou querendo aprender a ser mais romntico.
Ah! ela riu. Em sua opinio, como deve ser uma noite romntica?
Hummm... Um jantar num bom restaurante?
um comeo.
Flores.
De que tipo?
Rosas. E champanhe tambm combina com romance, acho.
Pode ser. S isso?
No o bastante?
tudo muito comum. O verdadeiro romance vem do inesperado. Jantar numa
barraca de cachorro quente, um buque de margaridas e uma garrafa de cerveja pode ser
mais romntico do que o que acabou de descrever. Lembre-se, quer fazer uma mulher
sentir-se especial. Seja espontneo! Vamos ver... Que tipo de presente considera
romntico?
Diamantes.
No, no, no. Diamantes so comuns. Pense em algo especial, Jordan. No
precisa ser nada caro.
Rubis? No. Safiras, talvez?
Joias so os presentes menos romnticos que uma mulher pode receber. Prefiro
ganhar um par de brincos artesanais, sem nenhum valor material, e saber que um homem
lembrou-se de mim ao v-los.
No acredito! Qualquer mulher gosta de joias!
Sei que parece banal, mas o que vale a inteno. O valor do presente no
importa; desde que seja dado de corao. Entendeu?
No. Que mulher em s conscincia ia preferir um par de brincos artesanais a um
colar de diamantes? Isso idiota, hipcrita... E tpico de uma mulher!
J est aprendendo ela riu, apanhando a bolsa, a maleta com suas pastas e o
casaco. Venha comigo. H uma floricultura no saguo, e quero ver se pode escolher
algo para... Podia ao menos dizer o nome dela. Estou ficando cansada de cham-la de
sua noiva, ou sua futura esposa.
Jordan hesitou antes de responder. No podia ter esquecido o nome da mulher com
quem ia se casar!
O nome dela Abby.
Em algum lugar do planeta, uma mulher chamada Abby preparava-se para ficar ao
lado dele no altar, fazer amor em sua cama e criar seus filhos. Em algum lugar do planeta,
uma mulher chamada Abby amava Jordan Prentiss. E l estava ela, Elise Sinclair,
ridiculamente apaixonada pelo noivo de Abby.
Vamos procurar um buque de flores bem romntico para Abby disse, forandose a sorrir.
Mais tarde, depois de ajud-lo a comprar um lindo buque de flores do campo, Elise
despediu-se apressada e entrou no primeiro txi da fila diante do hotel, disposta a colocar
a maior distncia possvel entre eles. A melhor maneira de livrar-se da atrao
inconveniente que sentia por ele era esconder-se atrs de Abby e, por isso, decidiu insistir
na necessidade de sua participao. Enquanto no a conhecesse, Jordan continuaria
sendo apenas um homem atraente, irresistvel e... Solteiro.
Depois de despedir-se de Elise, Jordan foi at a praia e sentou-se sobre uma pedra,
erguendo a gola do casaco para proteger-se contra o frio. O buque de flores do campo
era como uma lembrana viva de sua presena, e de repente ele teve uma ideia. Queria
Elise, e precisava de uma esposa. Por que no podia ter as duas coisas de uma s vez?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Porque, apesar de conhec-la h apenas uma semana, sabia o que ela esperava de
um marido. Amor eterno, incondicional, apaixonado e romntico, tudo o que ele jamais
poderia lhe oferecer. Nunca estivera apaixonado, e era pouco provvel que um dia
conhecesse esse sentimento. O amor era imprevisvel, um desafio lgica e razo,
uma emoo incontrolvel, e jamais se permitiria viver algo que no pudesse controlar.
Ento, que opes lhe restavam? Dizer a Elise que amava. Estaria mentindo, mas
seria a maneira mais simples de conquistar as coisas que queria. Mas era um pssimo
mentiroso, e preferia no correr o risco de ser desmascarado e faz-la sofrer. Podia
revelar toda a verdade a Elise e propor um acordo, um casamento que envolvesse
apenas negcios e prazer fsico, mas sabia que ela jamais aceitaria. Finalmente, podia
continuar procurando uma noiva e tentar seduzir Elise enquanto no a encontrava.
Chances de sucesso? Nenhuma.
Pensando bem, a opo mais razovel era esquec-la. Mas, antes disso, precisava
ouvir mais alguns de seus conselhos sobre como ser romntico. O tempo estava
passando, e o aprendizado poderia ser til para encontrar a noiva que o ajudaria a salvar
a BabyLove.
Decidido, levantou-se e voltou para a porta do edifcio na Michigan Avenue, onde o
motorista o esperava. No caminho, jogou as flores numa lata de lixo, tomando a cuidado
de guardar apenas uma no bolso interno do casaco.
Seu prximo passo, antes de voltar a procurar uma noiva, seria praticar suas novas
habilidades romnticas. E que melhor maneira de avaliar-se, seno retribuindo o gesto de
gentileza de Elise?
O nico problema seria encontrar margaridas em pleno inverno.

Captulo IV

Agora sei por que os noivos no participam da organizao de um casamento!


Elise exclamou ao bater o telefone. Eles no entendem a importncia do evento e a
necessidade um planejamento meticuloso. Se deixssemos tudo por conta dos homens,
no haveria um s casamento no mundo! E saia de cima do mvel!
Clorinda interrompeu a tarefa de lamber uma tigela vazia para fit-la, fugindo da
cozinha antes que ela pudesse acert-la com a colher de pau. Thisbe a seguiu sem olhar
para trs.
Fale mais baixo Dona pediu; concentrada nas flores de acar que esculpia
sobre uma miniatura de bolo. Isso aqui exige mos firmes. Assim que terminou,
suspirou e encarou-a. Pronto! Por que est to aborrecida?
Jordan Prentiss o nome do meu aborrecimento. E sua noiva misteriosa, Abby.
Ela est menos preocupada que ele com o casamento, se que isso possvel. Acabei
de telefonar para lhe dizer o nome da loja onde ele e o pajem deve ir experimentar os
trajes e perguntei se sabia onde sua noiva pretendia comprar o vestido. Tenho de
escolher a roupa da dama de honra, e queria saber que tipo de tecido ela escolheu. Sabe
o que ele respondeu?
No.
Ela ainda no escolheu o vestido! Abby vai se casar em menos de trs meses, e
ainda no tem um vestido de noiva! E como se no bastasse, Jordan me pediu para
cuidar disso, tambm.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


E da? Dona perguntou distrada, mais preocupada com a miniatura do bolo e
a caixa onde o embalava. Veja s! No uma gracinha? Aposto que vai conseguir
vrios clientes! Que mulher capaz de resistir a algo to delicado e encantador?
melhor que d certo. Depois do que disse a Jordan Prentiss, bem provvel
que ele esteja procurando outra consultora matrimonial.
Do que est falando?
Disse a ele que no costumo escolher o vestido da noiva, e que j devia t-la
conhecido. Como no posso v-la, pedi que lhe transmitisse um recado: ela que procure o
prprio vestido!
E o que ele respondeu?
Disse que transmitiria o recado, e que eu deveria enviar uma coleo de vestidos
ao seu escritrio para que ela pudesse escolher um deles.
E da? Qual o problema?
No acha estranho que a noiva no demonstre o menor interesse pelo dia mais
importante de sua vida? No pude se quer conhec-la! Por que a identidade dessa mulher
mantida em segredo? Tive de suplicar para que ele me dissesse ao menos seu nome! E
sei que Prentiss toma todas as decises, sozinho, sem consult-la. Positivamente, esse
casamento muito esquisito.
Ouvi dizer que os ricos costumam ser excntricos. E j que est sendo muito bem
paga, devia deixar de se preocupar com detalhes. Por que precisa conhecer a noiva,
afinal?
Porque necessrio. Mas j tenho um plano que far a futura Sra. Prentiss sair
de seu esconderijo, e tenho certeza que ela mergulhar de cabea na magia do
casamento, assim que puder conhec-la.
Que plano? Dona perguntou, preparando mais um pequeno bolo para ser
confeitado.
Vou marcar uma entrevista para ela no Noiva Ideal. Sheila ficar feliz com a
possibilidade de ganhar um dinheiro extra, e eu estarei presente para ajudar na escolha
do vestido. Vou aproveitar a oportunidade para discutir a organizao do casamento com
a misteriosa Abby e descobrir por que Jordan a esconde tanto.
Parece uma boa ideia. E agora, se puder me ajudar a terminar esses bolos...
A campainha da porta as interrompeu e Elise correu a atender.
Melvin, o dono da Lakeshore Flores, mandar um dos mensageiros busc-los no
final da tarde. Prometi que ele cuidaria da decorao do casamento de Prentiss e de mais
alguns que forem contratados atravs dessa publicidade, em troca da entrega de
cinquenta caixas de bolos.
Ao abrir a porta, Elise viu-se diante de um rapaz segurando uma caixa branca. A
princpio, pensou que fosse um dos mensageiros de Melvin, mas depois notou o nome de
outra floricultura bordado em sua jaqueta.
Encomenda para a Srta. Sinclair ele indicou.
Sou eu.
Depois de assinar o recibo, Elise recebeu a caixa e levou-a para a cozinha,
absolutamente curiosa.
Quem era? Dona perguntou, sem desviar os olhos das pequenas flores que
confeitava.
Um mensageiro da floricultura Colin. Parece que algum me mandou flores.
Quem? Est saindo com algum? Se anda escondendo alguma coisa de mim...
No. Voc sabe h quanto tempo no saio com ningum.
Dona abandonou o trabalho para examinar a caixa.
Por que no abre de uma vez? Talvez tenha conquistado um admirador secreto.
Sem hesitar, Elise abriu a caixa e viu-se diante de um lindo buque de margaridas.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Um admirador secreto e maluco Dona comentou. Quem teria a ideia ridcula
de enviar margaridas, e em pleno inverno?
So lindas! E absolutamente romnticas.
Aposto que o cara que as escolheu no sabia o que estava fazendo.
Sabia, e vai se arrepender assim que eu o encontrar.
Ento sabe quem foi?
Sei. Jordan Prentiss.
O sujeito que esconde a noiva? O empresrio rico e excntrico? Pensei que
estivesse exagerando, mas agora vejo que ele realmente... Maluco!
Ele no maluco. Apenas no consegue compreender as mulheres. Andei lhe
dando alguns conselhos sobre como ser romntico, e parece que ele os seguiu ao p da
letra.
Elise, ele mandou uma caixa cheia de margaridas! Deve ter confundido sua casa
com um quarto de hospital!
Jordan pode ser muito romntico. Quando estvamos danando no...
Voc danou com Jordan? E quando ele transformou-se de Prentiss, o Problema,
para Jordan, o Romntico? E por que est mandando flores? O que est acontecendo
entre vocs?
Nada! No o que est pensando. As flores so apenas um gesto de gratido por
meu empenho. Se houvesse realmente algo romntico entre ns, no acha que ele teria
mandado rosas? Est deixando sua imaginao ir longe demais.
Tambm estou imaginando o rubor em seu rosto? Vamos l, Elise, diga a
verdade. Voc e Jordan Prentiss esto tendo um... Caso?
No!
Est apaixonada por ele?
No repetiu com menos convico. No exatamente.
O que isso significa?
Sinto certa... Atrao por ele, mais nada. Apenas uma bobagem.
Ele noivo.
Eu sei, e por isso decidi esquecer. apenas uma atrao, Dona, totalmente
inofensiva! Qualquer mulher normal sentiria a mesma coisa por um homem como ele. No
me venha com sermes, est bem?
Est bem. Desde que no se deixe levar por mais uma de suas fantasias
romnticas.
Combinado Elise sorriu, esperando encerrar o assunto.
Vamos terminar esses bolos. O mensageiro vir busc-los em algumas horas.
Enquanto trabalhava, Elise pensava nas margaridas que recebera. No meio do
inverno! Onde as teria encontrado? Devia ter pagado uma fortuna para convencer algum
florista a encomend-las em outro estado, onde a temperatura fosse mais alta. De
repente, o que parecia um simples gesto de gratido assumiu propores mais
complexas, e uma estranha apreenso dominou sua mente. Jordan Prentiss poderia ter
outro motivo para lhe mandar flores?
Ela j chegou? Elise perguntou ao entrar na Noiva Ideal.
No Sheila respondeu em voz baixa. Mas ele j est aqui.
Ele?
O noivo. Chegou h dez minutos, e est esperando na sala de provas.
Sozinho?
Sim. Disse que a noiva teve um imprevisto. Expliquei que poderia ter telefonado
para cancelar a visita, mas ele disse que quer terminar com isso o mais depressa
possvel. O que isso significa?
No sei, mas vou descobrir.
Se precisar de ajuda, estarei no escritrio.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Elise atravessou o corredor e encontrou Jordan sentado em uma das poltronas da
sala de provas, estudando o contedo de uma pasta. Ao v-la, sorriu e ela sentiu-se ainda
mais irritada, especialmente com as batidas aceleradas do prprio corao.
Est atrasada. Pensei que houvesse marcado o encontro para as sete e meia.
Marquei, mas o trnsito est impossvel. De qualquer forma, pretendia encontrarme com Abby. Onde ela est?
Infelizmente ela...
Teve um imprevisto?
Exatamente. Ela me pediu para ajud-la a escolher o vestido, e disse que se
desculparia pessoalmente na primeira oportunidade.
No vou escolher o vestido de sua noiva. Lamento, mas teremos de marcar outro
encontro.
Mas isso impossvel Jordan respondeu com tom calmo. Ela... Teve de
deixar o pas para tratar de negcios, e s voltar... s vsperas do casamento. Abby
muito dedicada carreira, uma atitude que apoio incondicionalmente. Primeiro os
negcios. E como podemos planejar o casamento sem ela, no julguei necessrio
convenc-la a cancelar a viagem. Desculpe se isso prejudica seu trabalho, mas teremos
de cuidar de tudo sozinhos.
Resignada, Elise balanou a cabea.
Muito bem, voc venceu. Mas se Abby no pode escolher o vestido
pessoalmente, voc ter de decidir por ela.
Eu? No sei nada sobre vestidos de noiva! Foi para isso que a contratei!
Talvez no saiba nada, mas conhecer o suficiente em algumas horas. Venha,
vamos comear e levou-o para o salo principal. Olhando em volta, suspirou e pediu:
Descreva o tipo de sua noiva?
O... Tipo?
Sua aparncia, o formato de seu corpo. alta? Que manequim costuma usar?
esbelta, ou mais rechonchuda? Qual cor dos cabelos, da pele e dos olhos?
Precisa saber tudo isso s para escolher um vestido de noiva? Por que no
podemos simplesmente comprar um bem bonito e encerrar o assunto? So todos
brancos, cheios de rendas e prolas, e com caudas enormes!
Cada vestido uma criao nica, Jordan. Esse que est examinando, por
exemplo, foi desenhado por Daniel Evans e confeccionado com renda espanhola. Temos
de escolher um modelo apropriado ao tipo de Abby, entendeu? Qual a altura dela?
No sei exatamente.
Elise tentou controlar a irritao e insistiu.
Ela mais alta, ou mais baixa que eu?
Acho que... Da mesma altura.
Eu meo um metro e setenta. Quanto ela pesa?
Sobressaltada, sentiu que ele tocava sua cintura antes de responder:
Abby tem a silhueta bem parecida com a sua. Curvas nos lugares certos, sem ser
rechonchuda. Qual o seu manequim?
Quarenta.
O dela deve ser o mesmo ele concluiu, sem remover as mos de sua cintura.
Elise mantinha os olhos fixos em seu peito, incapaz de interromper o contato que lhe
proporcionava tanto prazer.
Qual a cor dos cabelos de sua noiva? perguntou com voz rouca.
Jordan moveu uma das mos para sentir a textura de seus cabelos.
Castanhos... Com um toque avermelhado e deslizou os dedos por seu rosto.
A pele como porcelana chinesa, levemente rosada e muito macia.
Elise afastou-se e fingiu examinar o cabide de vestidos. De repente, como se as
palavras finalmente fizessem algum sentido, parou e sentiu o sangue congelar nas veias.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


A descrio que ele acabara de fazer a transformava num patinho feio comparado a
um lindo cisne. Abby era curvilnea, enquanto ela era magrela. Tinha pele luminosa,
enquanto ela era plida, e seus cabelos castanhos possuam um leve toque avermelhado,
enquanto os dela eram cor de cobre e rebeldes.
Deve ser uma linda mulher disse; incapaz de encar-lo.
Ela linda Jordan murmurou.
Tentando livrar-se do gosto amargo da inveja, virou-se e ergueu o queixo, tentando
assumir um ar mais profissional.
Se ela clara, recomendo um tecido mais luminoso. O branco fosco a faria
parecer um pouco plida e examinou o cabide, retirando alguns vestidos para que ele
pudesse escolher. No ltimo instante, decidiu incluir o seu preferido na coleo, aquele
que teria usado em seu casamento. Carregada, voltou sala de provas e colocou cada
um deles em uma manequim, descrevendo os detalhes e vantagens do tecido, dos
bordados e da renda utilizada. Este adorvel. Suas linhas simples criam um ar
medieval, e a renda Chantilly valoriza as mangas. Gosto dele.
Eu tambm, mas... No acha que est faltando alguma coisa na cintura?
Ele no tem cintura. reto. Mas se prefere um modelo mais acinturado e
apontou outro.
O que voc acha?
No um vestido que eu escolheria para mim mesma, mas seria perfeito para
algum com a silhueta de Abby.
Que vestido escolheria?
Este respondeu sem hesitar, mostrando seu favorito. feito em seda e as
prolas foram colocadas mo, formando um bordado delicado e elegante.
Gosto dele. Est decidido.
Chocada, Elise fitou-o com um brilho incrdulo e ressentido nos olhos. Esse era o
seu vestido, o que usaria para ir ao encontro do homem amado no altar. Fora feito para
ela, no para Abby!
No!
No? Jordan espantou-se. Pensei que gostasse do vestido.
Gosto, mas... Acho que no seria adequado para Abby.
Pois eu acho que esse o vestido perfeito para minha noiva. Mas, antes de tomar
uma deciso definitiva, gostaria de v-lo em algum. Pode vesti-lo? difcil examinar o
caimento de uma roupa no cabide.
Eu... No posso.
Por que no? No o seu nmero?
, mas...
Por favor, Elise. No posso gastar quatro mil dlares num vestido sem ter certeza
de que ele perfeito para minha noiva.
Sem alternativa, Elise entrou em um dos reservados e comeou a despir-se.
Felizmente Sheila chegou a tempo de ajud-la com o vestido de noiva, ou no teria
conseguido fechar os pequenos botes em forma de prola que iam da nuca at a cintura.
simplesmente estonteante! Sheila surpreendeu-se ao terminar de ajud-la.
Vou buscar um vu. Minutos mais tarde, depois de ajustar o vu em torno do coque
improvisado, retrocedeu dois passos e concluiu: Meu Deus! como se o vestido
houvesse sido feito para voc! A noiva ideal!
Suspirando, Elise forou um sorriso e corrigiu-a:
No, Sheila. Sou apenas um manequim de noiva ideal.
E da? Planejamos casamentos desde que ramos meninas e sempre foi
divertido. Por que no aproveitar as pequenas oportunidades?
Juntas, saram do reservado para mostrar a pea ao comprador, mas Elise no
estava preparada para a reao de Jordan. Depois de examin-la dos ps cabea,
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


devagar como se no acreditasse no que via, ele a encarou e o espao entre eles
pareceu subitamente reduzido, carregado de eletricidade.
... Incrvel disse finalmente, levantando-se para examinar melhor. Vire-se,
por favor.
Tentando conter as estranhas emoes que a invadiam, Elise comeou uma pirueta
lenta e estava quase concluindo o movimento, quando os olhos encontraram os dele e os
joelhos tremeram.
Percebendo a hesitao e o desequilbrio, Jordan deu um passo frente e amparoua, passando um brao em torno de sua cintura. Foi como se o ar parasse por alguns
instantes, at que, cedendo ao impulso, ele inclinou-se e beijou-a.
Numa exploso nica e devastadora, Elise perdeu a capacidade de raciocinar e
entregou-se ao momento, sentindo o sabor dos lbios com que tantas vezes sonhara.
Jordan a abraou com mais fora, tentando sentir seu corpo atravs do vestido e
dos inmeros saiotes.
E ento a realidade a atingiu como uma bofetada, um balde de gua fria, e Elise
afastou-se, arregalando os olhos em sinal de pnico.
No! murmurou.
Por favor, Elise, no me faa parar. Deixe acontecer.
No! Voc noivo, e isso no correto. Voc ama Abby!
No.
No? O que est dizendo?
Que no amo Abby. E ela tambm no me ama.
Se no existe amor, por que vo se casar?
Estamos entrando no sculo vinte e um, Elise. O amor deixou de ser um requisito
indispensvel ao casamento. As pessoas se casam por outros motivos, tambm.
Que outros motivos?
Segurana, estabilidade... Tenho trinta e oito anos, e j hora de me casar e ter
uma famlia. Como deve saber, tenho dinheiro suficiente para realizar todos os desejos de
minha esposa.
Como podia ser to frio e insensvel?
Acha que seu dinheiro a coisa mais importante do mundo? E se ela quiser
amor?
Ela sabe exatamente o que esperar desse casamento, e est satisfeita. Ns dois
estamos cumprindo nossa parte no acordo e recebendo aquilo que foi proposto.
Ento, por que um casamento to tradicional? Se apenas um acordo, por que
gastar tanto dinheiro com isso? e apontou para o vestido.
Porque necessrio.
Elise balanou a cabea. Jordan Prentiss estava desprezando todas as coisas em
que sempre acreditara; seus sonhos, sua carreira, sua vida.
Devo concluir que o que aconteceu entre ns perfeitamente aceitvel, em sua
opinio? perguntou, sentindo-se humilhada e furiosa.
Sem dvida nenhuma.
E onde acha que isso pode nos levar? Acha que vou concordar em manter um
caso com voc, mesmo sabendo que noivo? Por isso me mandou flores? Para suavizar
a sua... Tentativa de seduo?
No, Elise. Mandei flores por que... Ah, nem sei mais. Mas posso garantir que as
margaridas no faziam parte de um plano, se o que est imaginando. Existe algo entre
ns, e quero... No, eu preciso saber o que .
E o que Abby diria de tudo isso?
Abby no diria nada, porque ela no...
Pare com isso! No se atreva a falar por ela novamente!
Elise, deixe-me explicar. Abby no...
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


No quero ouvir suas mentiras!
Ento, hora de enfrentarmos a verdade. Eu quero voc, e sei que tambm me
quer!
Est enganado!
Num movimento rpido, ele a agarrou pela cintura e beijou-a novamente, desta vez
com urgncia e paixo. Elise tentou empurr-lo, mas Jordan a abraou com mais fora. O
corpo implorava pelo toque daquelas mos, suplicava pelas carcias daquele homem, mas
a mente recusava-se a ceder. Estava errado!
Repita Elise ele murmurou; os lbios tocando os dela. Diga que no me
quer.
As lgrimas brotavam em seus olhos, mas ela piscou at cont-las, disposta a
manter sua resoluo.
No importa Jordan. O que eu quero no tem nenhuma importncia. Voc noivo
de outra mulher e empurrou-o, livrando-se do abrao carregado de promessas e
perigos.
Rpida, ergueu a saia e correu de volta ao reservado. Mas era difcil mover-se com
o vestido longo e armado, e Jordan a alcanou em seguida.
Por favor, Elise; precisamos conversar.
No me toque! Fique longe de mini!
Eu quero explicar!
No estou interessada.
Fugir do que sentimos no vai fazer com que os sentimentos deixem de existir.
J disse que no quero ouvir nada! gritou, tirando um p de sapato e atirandoo na direo dele para impedir que continuasse se aproximando.
Desesperada ao ver que errara o alvo; tirou o outro p de sapato e jogou-o com
mais fora, errando novamente.
Est sem munio ele sorriu. Agora hora de negociar.
No vai haver nenhuma negociao. Minha deciso irreversvel!
Pois no vou desistir enquanto no...
Pare com isso, Jordan! O que aconteceu entre ns errado, e eu errei ao permitir
que acontecesse.
Se continuasse na loja, Prentiss no a deixaria em paz enquanto no a beijasse
novamente. Numa deciso sbita, virou-se e correu para a porta da frente, mas Sheila a
segurou pelo brao antes que pudesse escapar.
Onde pensa que vai?
Sair ela respondeu, soltando-se e abrindo a porta.
E o vestido?
Vamos lev-lo gritou, correndo sem se importar com os ps descalos e a
longa cauda de seda e renda que enroscara no brao.
Felizmente conseguiu parar um txi, mas o motorista parecia excessivamente bem
humorado para uma noite gelada de inverno.
Deixou o cara no altar, moa?
No tem graa nenhuma ela o censurou, acomodando-se no banco traseiro e
batendo a porta.
J que mudou de ideia, tenho um cunhado que vive na minha casa e est
procurando uma esposa. No vai querer desperdiar um vestido to lindo, vai?
Cale a boca e dirija! ela irritou-se. Em seguida forneceu o endereo de sua
casa e fechou os olhos, recusando-se a chorar.
Mas, como conter o pranto, depois da constatao aterrorizante? Com aquele beijo,
Jordan a fizera compreender que o que sentia por ele era mais que uma simples atrao.
Estava apaixonada por um homem comprometido, um cliente!
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Planejara o casamento como se fosse noiva, tomando o cuidado de escolher suas
flores preferidas, a msica que mais gostava e o vestido com que sonhara.
E agora, o casamento de sonhos transformava-se num pesadelo. No poderia
desistir do trabalho sem sofrer um grande prejuzo financeiro e moral. Sua reputao
estaria arruinada, e nunca mais seria contratada para organizar outro matrimonio.
Sua mente dizia que no podia desistir... Mas o corao sabia que no seria capaz
de continuar.

Captulo V

Jordan ainda pde ver o txi partindo, mas no teve tempo de alcan-lo.
Droga! resmungou. Ficou parado na calada at que o frio o fizesse voltar
realidade e, tremendo, retornou loja.
Jordan seguiu diretamente para a sala de provas, ignorando o olhar confuso da
proprietria. Sozinho, andou de um lado para o outro at recuperar o autocontrole.
Por que diabos a beijara? Conhecia Elise o suficiente para prever sua reao, e
mesmo assim, sentira-se compelido a testar sua fora de vontade. Na verdade, havia
dado cada passo, desde as flores at a insistncia em faz-la provar o vestido, certo de
que, quando se deparasse com o desejo que sentia por ela, Elise simplesmente cederia e
se atiraria em seus braos, satisfeita em manter um caso com maiores compromissos.
Como no podia consider-la a parceira ideal para os planos de casamento, uma
vez que era romntica; sonhadora e convencional a respeito do assunto, conclura que
uma ligao discreta seria a melhor opo.
Mas sabia que a ideia era to repugnante para ele quanto para Elise. E por que, se
sempre se contentara com arranjos casuais?
Sempre que se aproximava de Elise, descobria-se querendo mais, atirando a cautela
pela janela para fantasiar uma vida ao lado dela. O bom senso desaparecia quando fitava
aqueles lindos olhos verdes, e de repente surpreendia-se saboreando a ideia de viverem
juntos, para sempre. Cometera o engano de beij-la, e em poucos segundos destrura seu
autocontrole.
Como podia pensar em casar-se com uma mulher capaz de afet-lo de forma to
intensa e perigosa? No anseio de satisfazer os prprios impulsos, quase admitira a
inexistncia de uma noiva! Elise o fazia desejar abrir as portas da alma e revelar todos os
seus segredos. Ela o fazia querer acreditar em amor eterno e confiana absoluta, e o
levava a pensar em correr riscos.
Como perdera o controle de um plano to perfeito? Havia estabelecido metas,
definido estratgias, e agora tudo comeava a ir por gua abaixo! Encontrar uma esposa
devia ter sido simples como fechar um acordo comercial. Localizar o algo, analisar suas
fraquezas, atac-las e conquistar. Onde havia errado?
Para comear, a fase de localizar o alvo havia sido um fracasso. Nenhuma mulher
alcanara seus requisitos, e jamais exigira perfeio. Queria apenas uma esposa prtica,
lgica e agradvel.
Totalmente diferente de Elise.
Em algum ponto do caminho, perdera de vista a proposta inicial, e esse ponto fora
exatamente o momento em que havia conhecido Elise Sinclair. Desde o incio, ela
conseguira transformar um processo simples num caos absoluto.
E no contara com o desejo que sentia por ela. Queria t-la nos braos, e queria
tanto, que no pensava em consequncias. Para o inferno com os planos, com a noiva e
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


o casamento. Nesse momento, seu nico objetivo era mergulhar naquele corpo sedutor e
conquistar seu corao.
E essa era a essncia do problema. Essa necessidade de ter o corao de Elise, e
no s seu corpo. Queria amor e lealdade, mesmo sabendo que seria incapaz de retribuir.
S poderia lhe oferecer bens materiais, coisas como dinheiro, joias, roupas
elegantes e uma casa luxuosa... E margaridas em pleno inverno. Imaginar como reagira
ao receber as flores era algo que o enchia de alegria. Deus, como gostava de v-la feliz!
Mas... Por quanto tempo Elise seria capaz de sorrir, sabendo-se envolvida numa
relao de mo nica, privada de amor e do compromisso com que sempre sonhara?
Havia visto o sorriso desaparecer do rosto de sua me medida que seu pai
distanciara-se, envolvido com o trabalho. S havia desejado o amor do marido que, no
entanto, no fora capaz de perceber e satisfazer suas necessidades. Cansada de esperar,
ela partira em busca das coisas que julgava importantes, e conseguira encontr-las nos
braos de outro homem. E se Elise fizesse o mesmo?
Uma pontada de cime o fez cerrar os punhos. Assim que conseguisse possu-la,
ela seria s dele. Sabia proteger conquistas valiosas. At agora, apenas a empresa da
famlia merecera uma defesa to determinada, mas, se um dia a tivesse nos braos,
nunca mais permitiria que algum a levasse.
Implacvel. A palavra lhe fora aplicada mais de uma vez, e normalmente orgulhavase de ser chamado assim. Abordava cada batalha comercial com preciso e frieza, pois
as emoes no tinham lugar em sua vida profissional... Ou pessoal. Lealdade mal
empregada e escolhas sentimentais haviam destrudo outros industriais, tornando suas
empresas vulnerveis aos que agiam como ele.
Mas... O que sentia por Elise no se aproximava perigosamente do que sempre
chamara de emoo? Cime, frustrao, desejo, sentimentos intensos que poderiam levlo a perder o controle.
Respirando fundo, vestiu o casaco e apanhou a pasta. Precisava pensar numa
soluo para o problema e recolocar as coisas nos trilhos.
Enquanto pagava pelo vestido de noiva, comeou a elaborar um plano de ao.
Vinte minutos mais tarde, depois de enfrentar o trnsito da Michigan Avenue, Jordan
j havia concludo que um plano para tirar Elise Sinclair da cabea no seria nada
simples.
As badaladas do relgio trouxeram Elise de volta realidade. Gemendo, abriu os
olhos e tentou levantar-se do cho da sala de estar, onde se deitara com um copo de
vinho em uma das mos e o telefone sem fio na outra. Estava encurralada, confinada num
vestido que, de sonho, transformara-se em camisa de fora. Sentada, deixou o copo e o
telefone de lado e tentou mais uma vez alcanar os botes s suas costas. Clorinda e
Thisbe a observavam de uma cadeira, e pareciam rir de seu desespero.
Talvez devesse chamar os bombeiros. Se no encontrasse ajuda para escapar
dessa priso de quatro mil dlares em seda e renda, teria de cortar o vestido. Aflita,
telefonou para Dona e esperou que a mensagem na secretria eletrnica terminasse.
Sou eu novamente disse. Onde diabo se enfiou? J passa da meia-noite!
Por favor, venha at minha casa o mais depressa possvel. Preciso de ajuda.
Depois de desligar o aparelho, Elise agarrou o copo de vinho e o esvaziou de um s
gole. Deitada, teve a impresso de que o teto da sala girava sobre sua cabea e fechou
os olhos. A combinao de trs copos de vinhos e exausto emocional a deixavam tonta e
confusa.
Estava farta de recordar os eventos daquela noite, mas no conseguia expuls-los
da mente. Lembrava-se de cada detalhe com tal nitidez, que duvidava que algum dia
pudesse bani-los da memria. O calor das mos de Jordan sobre seu corpo, o sabor de
seus lbios, o tom sensual de sua voz...
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Por mais que tentasse negar os sentimentos, sabia que os assaltos aos seus j
estremecidos padres morais acabariam numa rendio completa aos encantos de
Jordan Prentiss. Queria tanto estar em seus braos, que o fato de ser noivo deixara de ter
importncia. O desejo era to forte que os isolava do mundo real, deixando-os sozinho
numa esfera de fantasia onde no existiam barreiras, capaz de separ-los.
O que sentia por ele era diferente de tudo que experimentara antes, algo que
acelerava as batidas de seu corao e colocava cada nervo do corpo em estado de alerta.
Mas a mente estava em guerra com o corao. Amor, dio, desejo, privao, certo,
errado, prazer, dor. Um mar de emoes que a confundia a ponto de ameaar lev-la
loucura.
Ele havia dito que a queria, mas at onde iriam seus sentimentos? Por que a
beijara? Apenas por luxria, ou teria sido movido por emoes mais profundas e
verdadeiras? Estaria envolvido a ponto de romper o noivado?
J havia acontecido antes. Planejara casamentos que no aconteceram, rompidos
aos ps do altar, e noivados eram terminados o tempo todo, por diversas razes;
incompatibilidade, medo, outro homem... Outra mulher. Embora fosse um tremendo
aborrecimento, sempre se sentia aliviada quando planos de casamento eram cancelados
antes de se transformarem num terrvel e irreversvel engano. Um casamento sem amor
era algo inconcebvel, uma mentira, uma vergonha, uma farsa imperdovel.
Mas no era exatamente isso que Jordan pretendia? Falara de seu casamento como
se fosse apenas um negcio, uma troca entre dinheiro e servios prestados. Pobre Abby!
Presa num relacionamento sem amor.
No! No podia sentir pena dela. Se Jordan dizia a verdade, Abby tinha plena
conscincia do passo que estava prestes a dar. Eram adultos, e aceitavam as regras do
jogo que haviam estabelecido juntos, de comum acordo. Por mais mercenrio que
parecesse, o trato era exatamente o que ambos pretendiam.
Que direito tinha de julg-los? Era apenas uma consultora matrimonial, contratada
para transformar o dia mais importante de suas vidas em uma ocasio inesquecvel. Mas
no podia continuar depois do que experimentara nos braos de Jordan.
Se ele insistisse em prosseguir com a farsa, seria forada a desistir do contrato. No
poderia assistir silenciosa, enquanto o homem por quem se apaixonara casava-se com
outra mulher. Seria doloroso desistir, mas no haveria culpa.
Mas... E se Jordan decidisse romper o noivado? Seria a soluo ideal. Mas ele podia
estar enganado. Talvez Abby o amasse e, nesse caso, se fosse responsvel pelo
rompimento, no haveria sofrimento, mas culpa.
De qualquer forma, sabia que sua vida nunca mais seria a mesma.
O som estridente da campainha a assustou. Dona! Apressada, levantou-se e
tropeou na saia na nsia de chegar porta. Ao abri-la, um vento gelado a atingiu e o
sorriso congelou-se em seus lbios.
Jordan Prentiss!
Estava plido, tenso, e afrouxara a gravata, destruindo a habitual aparncia
impecvel e controlada.
Elise retrocedeu e tentou fechar a porta, mas ele colocou o p na soleira.
O que est fazendo aqui? gritou desesperada.
Precisamos conversar. Deixe-me entrar, por favor.
S quero saber uma coisa. Ainda pretende se casar?
Sim.
Havia realmente esperado outra resposta? Quando aprenderia a lidar com a
realidade? O amor no era capaz de superar todos os outros sentimentos, e jamais seria!
Amor primeira vista era algo que s existia nos romances, e uma paixo completa,
perfeita e feliz, era uma imagem criada por sua mente romntica e delirante.
Num movimento rpido, empurrou a porta e conseguiu fech-la.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


V embora! gritou, irritada com a campainha. No quero falar com voc!
No quero v-lo nunca mais! Procure outra pessoa para organizar essa farsa de
casamento.
Elise, deixe-me entrar. Tenho algo importante a lhe dizer, e no vou sair daqui
enquanto no me ouvir. Se no abrir essa porta, juro que vou derrub-la!
Teria coragem de cumprir a ameaa? A ideia de ter de consertar a porta a fez mudar
de ideia.
Jordan entrou como uma rajada de vento e foi colocar-se junto lareira, esfregando
as mos para tentar aquecer-se.
No sei o que tem a dizer, mas, seja o que for no conseguir me fazer mudar de
ideia sobre o casamento.
Elise, eu tomei uma deciso. Quero que se case comigo.
No ouviu o que eu disse? No vou mudar de ideia! Pode procurar outra pessoa
para organizar o casamento, por que...
Foi voc quem no ouviu. Disse que quero que se case comigo. Quero que seja
minha esposa, no minha consultora matrimonial.
No adianta insistir, Jordan. J disse que... e parou, atingida de sbito pelo
sentido das palavras. Voc quer que eu seja... O qu?
Minha esposa.
Mas... Mas... Voc j noivo! O que vai fazer com Abby?
Abby uma cadela.
O qu? exclamou furiosa. Como pode dizer algo to horrvel sobre a mulher
com quem vai se casar? Como pode ser to cruel e grosseiro?
Elise, no existe nenhuma Abby. Ou melhor, existiu, mas ela j morreu.
A conversa estava se tornando mais estranha a cada instante.
Estava planejando um casamento com uma pobre...? Oh, no! No pode ter ido
to longe! Jordan, voc a matou?
Apavorada, comeou a retroceder devagar, pensando em fugir do homem por quem
se julgara apaixonada, e que agora descobria ser um manaco assassino e perigoso. Em
sua aflio, esqueceu de levantar a saia e tropeou, caindo de costas no meio da sala.
Jordan aproximou-se apressado, e ela gritou at sentir as mos em seus braos,
sacudindo-a com certa violncia.
Elise, que diabo deu em voc? Eu no matei ningum! Abby morreu de velhice
aos quinze anos. Ela era minha cocker spaniel. Voc queria um nome, e o dela foi o
primeiro que me veio mente.
Ento... Estava planejando um casamento... Com uma cocker spaniel, e morta?
Jordan no era um assassino. Era um... Um... Que tipo de adjetivo podia usar para
qualificar um homem capaz de pensar em se casar com um animal, e morto?
Voc doente! Saia de minha casa imediatamente, antes que eu chame a polcia!
Escute o que estou dizendo! No existe nenhuma Abby! Nunca fui noivo,
entendeu? e ajudou-a a levantar-se, levando-a at o sof e sentando-se. Elise tambm
se sentou, mas tomou o cuidado de manter certa distncia entre eles. Era uma mentira,
parte de um plano complicado e estpido.
Elise franziu a testa, culpando os trs copos de vinho pela dificuldade de
compreenso.
Por que estou planejando um casamento, se no existe uma noiva?
Sei que parece estranho, mas a verdade que preciso de uma esposa. Existe
uma forte atrao entre ns dois, um sentimento que eu devia ter reconhecido desde o
incio, mas nunca fui bom para lidar com esse tipo de situao. Preciso de uma esposa...
E decidi que voc a noiva ideal.
Para substituir sua cadela?
Esquea a cadela ele suspirou. Vai se casar comigo, ou no?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Assim, sem mais nem menos? Ns mal nos conhecemos!
Eu sei, mas isso no faz a menor diferena. Por favor, oua o que tenho a dizer
antes de dar uma resposta. Se no me casar, vou acabar perdendo minha empresa. Meu
primo Edward est tentando obter o controle da companhia, e j convenceu alguns
membros da diretoria sobre minha incapacidade de representar a imagem familiar que
nossa companhia precisa para conquistar o pblico. Os diretores decidiram que querem
um presidente mais estvel e conservador. Para eles, casamento significa estabilidade.
Uma proposta de casamento deve ser romntica.
Jordan prosseguiu como se no a escutasse.
Decidi que um casamento rpido seria a melhor defesa. Contratei seus servios
para organizar o evento e comecei a procurar uma noiva, mas as coisas no foram fceis
como eu imaginava.
Devia ajoelhar-se e confessar seu amor por mim.
Estou lhe oferecendo uma tremenda oportunidade. Sou um homem rico, Elise, e
posso comprar tudo o que voc quiser. Nunca mais ter de trabalhar!
E uma aliana... Devia estar me dando um anel de noivado numa caixa de
veludo.
Se esse o problema, podemos sair e comprar o anel mais caro de Chicago.
Voc ter uma governanta, para cuidar de todos os problemas domsticos, e uma bab
para criar nossos filhos. Sim, porque vamos precisar deles. Dois. Um menino, e depois
uma linda garotinha. Voc ter uma vida confortvel e sossegada. uma oferta generosa,
Elise!
Mas no nada romntica.
claro que, se o casamento no der certo, ser bem recompensada. Como pode
ver, no h nenhum risco envolvido. De qualquer maneira, voc estar melhor do que
agora, e eu poderei conservar minha empresa.
No devia ser assim...
Elise, voc poder ter tudo o que quiser. Acertaremos os detalhes e redigiremos
um contrato pr-nupcial, se quiser mais segurana. Tudo o que quiser, entendeu? S
precisa pedir.
Voc me ama?
Eu... Acho que devemos ser sempre honestos um com o outro.
Voc me ama?
No... Mas isso no importa.
a nica coisa realmente importante ela balanou a cabea. Como pode
pedir em casamento uma mulher que no ama? E, sabendo disso, como pode esperar
que eu aceite?
Acho que est confundindo duas coisas absolutamente diferentes. O casamento
um contrato legal, e o amor um compromisso emocional. No precisam existir juntos.
claro que nos atramos, e isso j um comeo, mas no podemos confundir desejo com
amor.
Talvez essas duas coisas no sejam to diferentes assim tentou, sem saber se
o que sentia por ele era apenas desejo, ou o incio de um sentimento mais profundo.
No. Eu estaria mentindo para voc. No sou capaz desse tipo de investimento
emocional.
Est falando de amor como se fosse um comrcio, uma dvida que no pode
resgatar!
J expliquei a situao. E ento? Quer se casar comigo, ou no?
No, Jordan. No vou me casar com voc.
No? Est recusando minha proposta?
Estou.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Por qu? ele abriu os braos, levantando-se para andar pela sala. Qual o
problema comigo? Sou rico, no bebo; no jogo; tenho boa aparncia... Sou o solteiro
mais cobiado de Chicago! As mulheres me perseguem, e voc tambm gosta de mim.
No tente negar.
O fato de ser o mais cobiado no o torna o mais adequado. claro que as
mulheres o perseguem, mas isso no o suficiente para se comear um casamento. No
para mim.
De repente, como se eu houvesse contrado uma doena contagiosa! Antes de
decidir me casar, tinha todas as mulheres do mundo, e agora no consigo encontrar uma
noiva em toda a cidade de Chicago, nenhuma inteligente o bastante para compreender e
aceitar meu ponto de vista.
Talvez o problema seja sua abordagem.
O que h de errado com ela? Sou direto, honesto e franco, coisas que as
mulheres sempre exigem numa relao. Est dizendo que devo mentir? perguntou,
sentando-se ao lado dela.
No. Estou dizendo que seria mais fcil aceitar sua proposta se oferecesse algo
alm de simples segurana financeira. Casamento muito mais que isso.
Do que est falando?
Afeio e confiana. Compromisso. Essas coisas s acontecem com o tempo,
Jordan. Por isso as pessoas namoram, antes de se casarem. Para se conhecerem.
Mas eu no tenho tempo. O casamento deve acontecer no dia marcado, sem
essa fase de... De...
Namoro. E essa justamente a fase mais romntica de um relacionamento.
Duvido que encontre uma mulher capaz de abrir mo dela.
L vem voc outra vez com essa histria de romance! Teria aceitado minha
proposta, se eu houvesse sido mais romntico?
No... Mas teria pensado nela.
Droga! Sabia que isso no ia dar certo.
Acho melhor cancelarmos os planos de casamento. No podemos continuar
sem...
No! Eu preciso me casar, Elise! Se no quer ser minha esposa, vai ter de me
ajudar a encontrar outra. No sei como no pensei nisso antes. Voc sabe tudo sobre
romance, e pode-me dar algumas pistas sobre a natureza feminina.
Jordan, francamente; no sei se...
Se me ajudar, eu pagarei seus honorrios em dobro. E se o casamento no
acontecer conforme o planejado, eu pagarei por seu trabalho da mesma maneira. Pense
bem, Elise. uma oferta generosa.
Seria capaz de ignorar os prprios sentimentos para ajud-lo a encontrar uma
esposa? Precisava do dinheiro, e j havia investido muito tempo nesse contrato para
desistir de tudo agora. A vida real impunha-se sobre os sonhos, e talvez fosse hora de
atender ao chamado da realidade.
Est bem suspirou. Vou ajud-lo.
timo! ele suspirou aliviado, levantando-se e aproximando-se da porta.
Telefonarei amanh para organizarmos uma agenda de... Consultoria romntica. Sei que
vai dar certo. A propsito... Por que est usando o vestido de noiva?
Porque no consegui alcanar os botes para tir-lo confessou embaraada.
Voltando sobre os prprios passos, Jordan a fez levantar-se e soltou todos os botes
lentamente, provocando arrepios que ela tinha dificuldade em disfarar. Quando o tecido
comeou a deslizar por seus ombros, Elise cruzou os braos sobre o peito e virou-se para
encar-lo.
Telefonarei amanh ele disse, desviando os olhos dos dela.
Est bem.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Desta vez ele saiu sem olhar para trs.
O restaurante no sexto andar do edifcio da Bloomingdale's estava quase vazio
quando Elise entrou. Acomodada numa mesa prxima da janela, ela saboreou caf e
apreciou o movimento intenso na Michigan Avenue, lutando para suprimir os bocejos
constantes. Quantas horas; havia dormido na noite anterior? Nem duas, pelo que se
lembrava. O telefonema de Dona, s trs da manh, interrompera o cochilo inquieto.
Esperava que a cafena fizesse efeito depressa e devolvesse ao menos parte de
suas faculdades antes do encontro com Melvin, o florista que cuidaria dos arranjos para o
casamento de Jordan.
O casamento... Os planos prosseguiam a todo vapor, mesmo sem uma noiva. Seria
capaz de v-lo sair da igreja ao lado de outra mulher, sabendo que poderia ter sido ela?
Uma palavra poderia ter mudado seu destino.
Mas Jordan no era o homem ideal para faz-la feliz, e havia tomado a deciso
acertada.
Ol.
Elise fitou a senhora parada diante de sua mesa e demorou alguns instantes para
reconhec-la. Era a mulher que conhecera no escritrio de Jordan.
Ol respondeu sem sorrir. Como vai?
Muito bem, obrigada. Posso me sentar? e acomodou-se sem esperar por uma
resposta. Cruzando as mos enluvadas sobre a mesa, cravou os olhos em seu rosto e
disparou: Voc parece pssima! Algum problema?
Elise abriu a boca para dar explicaes, mas fechou-a em seguida. Afinal, quem era
essa mulher? Normalmente ficava irritada com perguntas to ntimas partindo de
estranhos, mas depois de uma terrvel noite de insnia, a preocupao dela era at
reconfortante.
Jordan, no ?
Eu... Acho que ainda no fomos apresentadas. Meu nome Elise Sinclair.
Eu sei. Conhecemo-nos no escritrio de Jordan, lembra-se?
claro que sim! Mas no lembro seu nome...
E nem podia. Eu nunca me apresentei!
Eu sei, mas...
Elise, o assunto que quero discutir com voc muito mais srio. Vai mesmo
ensinar Jordan a amar novamente, ou como todas as outras que ele conheceu,
interessadas apenas em dinheiro e prestgio? Ele a pediu em casamento, no foi?
Como sabe disso? Ele contou?
Jordan muito discreto sobre sua vida pessoal. Deve ter alguma coisa a ver com
sua infncia. Sabia que a me o abandonou aos cuidados do pai quando era apenas uma
criana de nove anos? Ele a amava muito, mas jamais admitiu. Tem de manter aquele
nariz erguido dos Prentiss. De qualquer forma, ela morreu um ano mais tarde, num
acidente de automvel. Acho que esse o motivo que impede o pobre Jordan de confiar
em seus sentimentos.
Voc o conhece h muito tempo?
Desde que era s um garoto.
E sabe alguma coisa sobre Edward, e sobre o que est fazendo para tir-lo da
presidncia da BabyLove?
claro que sim! Posso at imaginar como ele a pediu em casamento riu.
Foi muito estranho. Jordan fez uma lista das coisas que podia me oferecer;
carros, joias, roupas e dinheiro. Estava realmente desesperado para salvar a companhia.
Hummm. Isso bom. Sei que estou sendo intrometida, mas gostaria de lhe dar
um conselho, Elise. No se preocupe com o que Jordan diz poder oferecer. Pense apenas
no que pode dar a ele. O resto vir naturalmente. Bem, j disse o que tinha a dizer. Pode
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


terminar seu caf em paz. Boa sorte, querida. E tenha confiana. Voc ser uma noiva
adorvel.
Espere. Volte aqui! Voc no entendeu... Eu recusei o pedido de Jordan!
Apressada, jogou algumas notas sobre a mesa e saiu disposta a alcanar aquela
estranha mulher e descobrir seu mistrio.
Mas, quando chegou ao corredor dos elevadores, ela havia desaparecido.

Captulo VI

Empresrio rico de Chicago, trinta e oito anos, procura esposa com idade entre
vinte e cinco e trinta e cinco anos. Maneiras impecveis, boa formao, diploma
universitrio e viso prtica sobre o casamento so requisitos indispensveis. Envie
resumo de qualificaes para Caixa Postal 13707, Chicago, Illinois."
Quer que eu publique um anncio nos classificados do jornal? Jordan
espantou-se.
Pete Stockton suspirou com impacincia.
O tempo curto, sabe? Temos de considerar todas as opes. J examinou a
pasta com as fichas das ltimas candidatas? Talvez possa dar uma olhada nelas esta
noite e marcar entrevistas... Digo; encontros, para o prximo final de semana.
Jordan olhou para a pasta deixada sobre sua mesa dois dias antes; certo de que
no poderia continuar evitando a tarefa. Pete estava certo. O tempo passava depressa, e
um ms no havia sido suficiente para que encontrasse uma noiva.
Darei uma olhada nisso amanh. Tenho planos para esta noite.
Acho que est comeando a se arrepender do plano, Jordan. Tem certeza de que
quer continuar?
No tenho escolha. A diretoria ainda no decidiu apoiar Edward, mas o perigo
existe, e o casamento a nica maneira de reverter situao a meu favor.
De acordo com meu cronograma, voc devia ao menos ter escolhido algumas
candidatas. Precisa fazer a proposta de casamento o mais depressa possvel, Jordan, e
necessrio que deixe uma segunda opo mo para o caso da eleita recusar.
Ela j recusou.
Do que est falando?
J fiz uma proposta, e recebi um solene no.
Pediu algum em casamento? Quem?
Isso no importa. O que interessa que ela disse no.
Havia ido casa de Elise cheio de expectativas, mas sara de l absolutamente
decepcionado.
J sofrera outros desencantos e perdera inmeros contratos, mas nenhum
conseguira deix-lo to perturbado.
Se pelo menos houvesse conseguido convenc-la das vantagens de seu plano...
Mas Elise decidira com base na emoo, e sabia que uma deciso emocional produzia
resultados imprevisveis, para dizer o mnimo. Como tambm sabia que jamais a faria
mudar de ideia.
Tentara convencer-se de que no tinha importncia... Mas havia sido intil. Ainda
podia sentir a amargura de ter sido rejeitado. Mas, como um bom empresrio que era,
assimilara o prejuzo e conseguira encontrar uma forma de salvar a situao. Elise havia
dito que lhe faltava romantismo, e estava certa, mas no sabia o que significava ser
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


romntico. No entanto, depois da consulta dessa noite, no cometeria o mesmo engano
novamente.
Ela disse no? S isso? Sem explicaes Pete persistiu. No tentou faz-la
mudar de ideia? Foi uma recusa definitiva, ou uma maneira de valorizar o produto? Ela o
mandou embora, ou deixou a porta entreaberta para eventuais investidas?
De que diabo est falando?
Como foi esse no?
No lembro. Tudo que sei que o significado da resposta foi negativo.
Jordan, talvez haja espao para negociao. Se ainda quer essa mulher, no
devia desistir to facilmente.
O que est dizendo? Acha que ela ainda pode mudar de ideia?
Vale pena tentar. No momento, no temos nada melhor em mos, certo? De
qualquer forma, acho que teria mais chances se aceitasse alguns conselhos.
Jordan riu. De repente, todos pareciam dispostos a ensin-lo como conquistar uma
mulher!
Desde quando se tornou especialista na rea de propostas de casamento? A
ltima vez em que tocamos no assunto, voc dizia-se solteiro convicto.
No disse que sou um especialista. No entanto, sei como as mulheres gostam de
ser tratadas. Por que no ouve minhas sugestes? No tem nada a perder.
Prentiss reclinou o corpo na cadeira e apoiou os ps sobre a mesa, cruzando as
mos atrs da cabea. Pete estava certo: no tinha nada a perder. Pelo contrrio, se ele
pudesse realmente colaborar, s teria a ganhar. Elise. Uma esposa, companhia,
satisfao dos desejos, a presidncia da companhia...
V em frente, Stockton.
Primeiro, uma mulher espera que um homem seja homem.
Nesse ponto, nunca recebi nenhuma reclamao.
Estou dizendo que elas preferem cala jeans, camisas de flanelas e botas de
montar. Trs mulheres j me trocaram por vaqueiros, sabia? Por alguma razo, parece
que no conseguem resistir ao tipo forte, silencioso e srio. Solte a gravata e pratique um
pouco de seriedade.
Seriedade?
- Isso mesmo. Seja mais carrancudo e uniu as sobrancelhas, cerrando os
dentes para demonstrar o que dizia. Isso d um ar de mistrio, e as mulheres gostam
disso.
Vou tentar lembrar isso. Mais alguma coisa?
Nunca se atrase. Para nada. como jogar um fsforo aceso sobre gasolina. No
importa por que se atrasou, ou onde estava. Certa vez, atrasei-me para apanhar Andrea,
a mulher com quem saa antes de Jennifer, e ela se recusou a me deixar entrar. Nunca
mais a vi depois daquela noite.
Quanto tempo se atrasou?
Trs dias, mas isso no vem ao caso. Elas vivem, e voc acaba morrendo, por
causa do relgio.
E se o atraso for inevitvel?
Leve um presente. Elas so malucas por presentes, e o fato de ter parado para
comprar alguma coisa sempre uma excelente desculpa para estar atrasado. Quando eu
saa com Lisa, mantinha sempre um estoque de presentes no porta-malas do carro. Na
verdade, se quer mesmo impressionar uma mulher, leve presentes sempre que for
encontr-la. E no se esquea de comprar algo para a famlia, tambm. sempre bom
contar com o apoio dos parentes.
Que tipo de presentes sugere?
No importa; desde que sejam caros. Prefira sempre os utenslios de cozinha,
como cafeteiras e torradeiras. Joias e roupas tambm surtem bons resultados, desde que
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


saiba exatamente o que comprar. Se tiver o azar de escolher algo de que ela no goste,
ela ficar furiosa e o acusar de ser insensvel. Com aparelhos eltricos, a coisa fica mais
fcil. O que h para no se gostar num processador de alimentos, por exemplo?
Um processador? ele estranhou, lembrando o que Elise dissera sobre
presentes. Sabia que devia sempre comprar algo que o fizesse lembrar a mulher em
questo, e um processador de alimentos no tinha nada a ver com ela. A no ser que
gostasse de cozinhar...
E faa muitos elogios. Fale sobre o vestido, os cabelos, os dotes culinrios,
qualquer coisa, desde que o tom seja sincero. Diga que ela tem o perfume de uma brisa
tropical.
Que horror!
Sei que parece ridculo, mas consigo maravilhas com essa comparao.
Finalmente, seja firme. No a pea em casamento. Comunique que vai se casar com ela.
As mulheres gostam de homens que assumem o comando. Carregue-a nos braos, como
nas capas daqueles romances que elas vivem lendo. No seja submisso.
No serei submisso.
Mostre a ela quem o chefe. Seja homem, duro, firme.
Duro; firme.
Isso mesmo.
Isso mesmo Jordan repetiu com ar compenetrado.
Jordan tocou a campainha e olhou para o relgio. Havia chegado com vinte minutos
de antecedncia, mas era melhor que atrasar-se. Pensara em esperar no carro, mas se
as mulheres odiavam atrasos, provavelmente caam por homens que se adiantavam.
Assim que Elise abrisse a porta, diria a ela que no pudera esperar nem mais um
minuto para v-la. Essa coisa de ser romntico no era to difcil, afinal.
Pete lhe dera conselhos valiosos, mas Elise o ensinaria tudo sobre a arte de
conquistar uma mulher. Ainda no sabia, mas estava prestes a embarcar no expresso
Prentiss com destino ao altar. O feitio seria usado contra a feiticeira.
Equilibrando os pacotes, tocou a campainha mais uma vez e finalmente ela abriu.
Seus cabelos estavam molhados e pequenas poas de gua formavam-se em torno
de seus ps.
Disse que devia chegar as seis comentou irritada. So cinco e meia, e voc
me tirou do chuveiro.
Cinco e trinta e oito.
Mesmo assim, est adiantado.
Desculpe. que... Estava ansioso para comearmos.
Incapaz de desviar os olhos do balano de seus quadris sob o roupo; seguiu-a at
a sala de visitas e tentou disfarar ao notar que ela virava-se para encar-lo.
Muito bem, vamos comear imediatamente. Nunca chegue antes da hora
marcada. Isso o faz parecer ansioso. As mulheres gostam de um homem, no de um
cozinho abanando a cauda. Se no for possvel chegar exatamente no horrio, melhor
atrasar-se um pouco. As mulheres sabem que os homens so incapazes de pontualidade,
e normalmente contam com um pequeno atraso. Hoje, por exemplo. Pensei que chegaria
s... O que est usando?
Gostou? Jordan sorriu, virando-se para que ela pudesse apreciar a jaqueta de
couro sobre a camisa de flanela e as botas, perfeitas para a cala jeans desbotada.
melhor tomar cuidado com a ponta dessa bota, vaqueiro. Poderia furar o olho
de algum e balanou a cabea com impacincia. Sente-se. Voltarei em alguns
segundos.
Deixando os pacotes sobre a mesa ao lado do sof, ele sentou-se e tirou a jaqueta,
jogando-a sobre os presentes. Pete e seus conselhos! Elise no gostava de homens
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


ansiosos, e tambm no morria de amores pelo estilo vaqueiro. Se pudesse dar uma
olhada em seus objetos, talvez conseguisse ter uma ideia do que a agradava.
Respirando fundo, levantou-se e comeou a andar pela sala.
Objetos pequenos. Caixas de porcelana, estatuetas de marfim... E flores, muitas
flores. No papel de parede, nos bordados das toalhas, no estofado... At no perfume do
ambiente. Pelo visto, suas cores preferidas eram o verde e o rosa.
E da? O que faria com informaes to banais? No sabia que tipo de comida ela
apreciava, que msicas gostava de ouvir e nunca ouvira uma s palavra sobre sua
infncia ou famlia. Tudo o que sabia era que Elise Sinclair tinha os lbios doces e a voz
melodiosa, cabelos avermelhados e lindos olhos verdes. Como poderia conquist-la, sem
saber em que terreno pisava?
Um miado o fez abaixar a cabea e, surpreso, viu as gatas paradas perto de seus
ps, hipnotizadas pelo brilho metlico das ponteiras das botas.
Pete estava certo. Algumas mulheres no conseguem resistir ao estilo msculo e
rude murmurou, abaixando-se para acariciar os animais.
Em seguida levantou-se e continuou andando pela sala, parando para examinar-se
no espelho sobre a lareira. Stockton gastara uma fortuna naquelas roupas, e Elise no
demonstrara o menor interesse. Para dizer a verdade, tambm no havia gostado de sair
vestido como um peo, mas seu assistente mostrara-se irredutvel.
Talvez o problema fosse atitude. Afinal, o hbito nunca fez o monge. Cerrando os
dentes, uniu as sobrancelhas e tentou assumir aquele ar engraado que Pete chamava de
misterioso.
Est sentindo alguma coisa?
O rosto de Elise surgiu no espelho, ao lado do dele.
Eu? Oh, no Jordan sorriu. Estou muito bem. E voc? disparou, virandose para encar-la.
Quer saber se estou bem? Com essas malditas aulas? e suspirou. Acho
que conseguirei sobreviver, desde que tudo seja mantido no nvel profissional. Voc
precisa de uma esposa, e farei o que for possvel para ajud-lo.
timo murmurou; incapaz de desviar os olhos dos dela.
O desejo parecia queim-lo por dentro e, como se no possusse vontade prpria,
tocou-a no rosto e inclinou a cabea para beij-la.
Para sua surpresa, Elise no resistiu. Mais animado, Jordan aprofundou o beijo at
que, num lampejo de lucidez, percebeu que ela no correspondia. Permanecia imvel, os
braos ao longo do corpo e os olhos abertos.
Foi muito... Bom ela sussurrou.
Eu sei Jordan sorriu, enlaando-a pela cintura e puxando-a para mais perto.
Exceto...
Exceto?
Bem s uma sugesto, mas acho que devia demonstrar um pouco mais de
autocontrole. Um beijo de boa noite deve ser menos... Apaixonado.
O qu?
De qualquer forma, foi um beijo bastante romntico. Numa escala de um a dez,
voc merece nota sete.
Est me dando uma nota?
para isso que est aqui, lembra-se? Aulas sobre romance. Acho que teremos
uma ideia melhor de seu progresso usando notas, ou letras, se preferir. Qualquer coisa
que nos ajude a acompanhar sua evoluo.
Jordan encarou-a em silncio, incapaz de reagir. Que tipo de jogo ela estava
fazendo? Sua expresso era fria, contida, como se no houvesse sofrido os efeitos do
beijo estonteante. Sentia vontade de sacudi-la e lhe dar uma nota dez pelo esforo, mas,
em vez disso, foi sentar-se no sof.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Se isso era um desafio, acabara de aceit-lo. Elise Sinclair seria sua esposa, e sem
juras de amor eterno. Uma fidelidade incondicional.
Virando-se, apanhou um pacote sobre a mesa e indicou:
Trouxe um presente para voc.
Elise adiantou-se e aceitou o embrulho colorido com um sorriso.
Para mim?
No. para minha futura esposa, mas pensei em testar o truque antes de us-lo.
Quero saber qual minha nota.
Intrigada, ela abriu o pacote e fitou seu contedo com ar perplexo.
Uma mquina de fazer sorvete?
Elise. Doce, deliciosa, suave e cremosa, fria, mas capaz de derreter-se sob o calor
de suas mos. Na loja, parecera presente perfeito. Atendia aos conselhos de Pete sobre
um aparelho domstico, e sugesto de Elise sobre ser parecido com a mulher que o
receberia.
... Original. E inesperado.
Voc j disse que no bom ser previsvel.
Sim, mas normalmente os homens do preferncia a presentes mais pessoais
para a futura esposa. Mas uma mquina de fazer sorvete muito... Original e deixou a
caixa sobre a mesa, apanhando outro pacote. O que isso?
Nada ele adiantou-se, tentando tir-lo de suas mos.
Curiosa, Elise abriu o embrulho e arregalou os olhos ao ver a pequena bola de
borracha, o rato de plstico e o pssaro de pelcia preso a um elstico.
Mas... So brinquedos!
Eu sei. E no so para voc, nem para minha noiva. So para as gatas.
Trouxe presentes para Clorinda e Thisbe?
Por que no? Eram as representantes mais prximas de sua famlia.
Bem, acho que devo agradecer por elas riu. Foi muito delicado. E agora, por
que no comeamos com a aula?
Pensei que j estivssemos na metade da lio!
Ainda no e foi sentar-se ao lado dele. Muito bem, feche os olhos.
Assim?
Isso mesmo. Agora, descreva as roupas que estou usando.
Sem olhar!
Como, se s conseguia prestar ateno ao tom intenso de seus olhos e ao vermelho
de seus lbios carnudos? No tinha a menor ideia de como estava vestida!
Um... Suter? tentou. Sim, um suter azul.
De que tom?
No sei. Azul claro, eu acho. Da cor do cu.
Estou usando uma blusa branca com um bordado verde e preto. importante ser
observador. Lembrar pequenos detalhes sempre ajuda a ser mais romntico.
Por que no pergunta algo que eu saiba? Como a cor de seus olhos, ou o brilho
de seus cabelos avermelhados, por exemplo. Pergunte qual o sabor de seus lbios, ou
a sensao de tocar sua pele macia...
Isso foi muito romntico ela interrompeu, levantando-se para ir colocar-se junto
lareira.
Mereo um dez, ou s um oito, ou sete? ele sorriu, percebendo que conseguira
deix-la nervosa.
Jordan... Acho que essas aulas no so uma boa ideia.
Por que no?
Porque eu... Voc... Droga! No posso ajud-lo a ser algo que no ! Por melhor
que seja o beijo, certos sapos jamais se transformam em prncipes.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


isso que quer? ele levantou-se, aproximando-se devagar. Uma espcie de
Romeu que passe o tempo todo dizendo bobagens melosas e beijando seus ps?
Quero um homem que me ame, em quem possa confiar, e que no tenho medo
de dizer que precisa de mim!
Voc quer um cachorrinho, Elise! E a vida com um cozinho doce e meigo pode
ser muito aborrecida.
Talvez, mas pelo menos saberei em que tipo de terreno; encontro-me.
J pensou numa coisa, Elise? Eu preciso de voc.
No. Voc precisa de um corpo, algum que aceite usar um vestido de noiva em
troca de um salrio generoso. J tenho um emprego. No preciso de outro, obrigada.
Mas eu posso lhe dar mais que isso.
O qu?
Isto e beijou-a.
Irritada, Elise empurrou-o e disparou:
Nota trs.
Jordan beijou-a novamente, desta vez com mais sensualidade.
Cinco ela murmurou com voz tremula.
Diga a verdade. Est disposta a desistir disso em troca de algumas palavras
bonitas? e beijou-a mais uma vez.
Sim foi resposta sussurrada. Estou disposta a desistir de tudo isso.
Droga! Eu sei que me deseja! Por que insiste em negar?
No estou negando. S estou dizendo que no o suficiente. Sinto muito,
Jordan, mas no sou capaz de jogar de acordo com suas regras e aproximou-se da
mesa ao lado do sof, pegando a jaqueta de couro e estendendo-a em sua direo.
No posso mudar o que sinto; como voc tambm no pode controlar seus sentimentos.
E se no encontrar seu prncipe encantado?
um risco que tenho de correr. Cresci vendo meus pais mais apaixonados a
cada dia, e presenciei o desespero de meu pai diante da morte de minha me. H alguns
anos, ele casou-se novamente. Sei que feliz, mas tambm sei que no a mesma
coisa. como aceitar uma segunda opo, e no quero isso para mim. Se no puder ter
tudo o que quero, todos os meus sonhos... Ento prefiro no ter nada.
Meus pais tambm se amavam. Pelo menos, era o que pensavam. Ento meu pai
teve de dedicar mais tempo aos negcios, e mame comeou a procurar algumas...
Diverses. Apaixonou-se por um tenista profissional e fugiu com ele. Entendeu Elise?
Preciso de uma mulher capaz de entender meu ritmo de vida, algum que no saia para
se divertir, s porque trabalho demais. Algum em quem possa confiar; que esteja ao meu
lado sempre que for necessrio, e que no se deixe levar pelas emoes.
Agora entendo. Seus pais no conseguiram viver o amor que sentiam um pelo
outro, e por isso voc desistiu de conhecer esse sentimento maravilhoso. O que a vida
sem amor, Jordan?
Algo muito mais simples.
Tenho certeza de que encontrar a parceira ideal, uma mulher que compartilhe de
suas opinies. V procur-la, Jordan. No sou essa mulher, e jamais serei.
Sentindo uma dor intensa no peito, ele insistiu:
No posso encontr-la sem sua ajuda.
Sim, voc pode. capaz de ser muito romntico, quando quer, e no precisa de
mim para encontrar uma esposa. Alm do mais, acho que seria muito melhor se no
voltssemos a nos encontrar at o dia do casamento.
De repente, Jordan teve certeza de que no podia desistir. Nenhuma mulher o
satisfaria, depois de conhecer Elise, e a mistura de medo e desespero que ameaavam
domin-lo exigiam uma atitude rpida.
E quanto organizao do casamento?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


J cuidamos de quase tudo. Os ltimos detalhes podero ser discutidos por
telefone.
No! Fao questo de manter ao menos um encontro semanal para cuidar de
tudo. E podemos aproveitar a ocasio para falar um pouco mais sobre romantismo.
Marcaremos essas reunies em meu escritrio, em pblico!
Jordan, as lies sobre romantismo sero inteis, se no acreditar na beleza de
um romance.
Se estou dizendo que preciso delas, porque preciso! Meu futuro depende desse
casamento, e voc foi contratada para organiz-lo!
Est bem. Vamos nos encontrar uma vez por semana para tratar de negcios.
Negcios; ouviu bem?
Jordan afirmou com a cabea. Manteria o relacionamento num nvel absolutamente
profissional, pensando apenas no negcio mais importante de sua vida: convencer Elise
Sinclair a se tornar sua esposa.
Elise despediu-se, fechou a porta e tentou conter as lgrimas. Havia tomado uma
deciso, e tinha de cumpri-la. Por mais que o amasse, Jordan no era o homem que
sonhara ter a seu lado, e no podia aceitar sua proposta de casamento sabendo disso.
Por outro lado... Como suportar a dor de v-lo subindo ao altar com outra mulher?
E por que aceitara os encontros semanais, mesmo sabendo que seria dolorosos e
angustiantes? Ainda tinha alguma esperana de conquist-lo?
O toque do telefone interrompeu sua reflexo.
Al.
Lizzie, voc?
Papai!
O que foi meu bem? Parece aborrecida ele comentou.
O apelido de infncia trouxera uma nova torrente de lgrimas a seus olhos, e dessa
vez no pudera cont-las.
Eu estou... Bem mentiu, respirando fundo para afastar o tremor da voz.
Muito bem.
Estamos quase morrendo de calor por aqui. Qual a temperatura em Chicago?
Baixa. Muito baixa.
J mandou consertar o aquecedor? Telefone para Max Constanza e pea um
oramento. E pea para ele dar uma olhada naqueles canos da banheira, tambm.
Sim papai; vou cuidar disso o mais depressa possvel.
Precisa de dinheiro? Posso mandar um cheque para pagar o reparo do
aquecedor.
No, obrigada. Tenho algum dinheiro no banco, e fui contratada para organizar
um dos maiores casamentos que Chicago j viu.
timo! Espero que a publicidade traga mais clientes, querida. Dorthi quer dizer
al. Pode esperar um minuto, enquanto vou cham-la?
No, eu... Papai; espere um minuto!
Mas era tarde demais.
Elise? Como esto as meninas?
Aborrecida, respondeu as perguntas sobre Clorinda e Thisbe e ouviu a conversa da
madrasta sobre o tempo, os jogos de golfe e as tardes na praia. Finalmente Martin
Sinclair voltou ao aparelho.
Tem certeza de que est bem, minha filha? Dorthi disse que h achou um pouco
deprimida.
Eu estou bem. que... Papai; pode me dizer uma coisa com absoluta
sinceridade?
claro que sim, Lizzie!
Por que se casou com Dorthi, se no a amava?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


De onde tirou essa ideia?
Sei que no a ama como amava minha me.
Mas isso no significa que no amo minha esposa! O amor pode apresentar-se
de maneiras variadas, filha. O sentimento que sua me e eu partilhamos foi especial, e
meu amor por Dorthi diferente, mas igualmente especial.
Mas voc nunca a beijou como beijava mame. No h romance entre vocs.
Romance no o aspecto mais importante do amor. Nenhum casamento pode
sobreviver sem respeito, segurana, amizade e compromisso. possvel que no
estivssemos apaixonados quando nos casamos, mas ramos grandes amigos. Eu
precisava dela, ela de mim, e nosso amor foi crescendo dia a dia, como uma casa
construda com cuidado e ateno. Por que est preocupada com isso agora?
Perplexa com as coisas que acabara de ouvir, Elise s conseguia pensar em Jordan
dizendo que precisava dela.
Seria o suficiente para fazer um casamento dar certo? Havia uma enorme atrao
entre eles, e o respeitava, tambm. Era um bom amigo... Mas seria capaz de aprender a
am-la, como havia acontecido com seu pai e Dorthi?
Elise?
Papai, eu preciso desligar. Tenho um compromisso, e j estou atrasada. Prometo
telefonar dentro de alguns dias, est bem? At logo.
Depois de desligar, Elise deitou-se no sof e tentou livrar-se das palavras que
ecoavam em sua mente. Jordan dizendo que precisava dela... E uma segunda voz, mais
doce e calma.
No se preocupe com o que Jordan diz poder oferecer. Pense apenas no que pode
dar a ele. O resto vir naturalmente.
O amor viria realmente mais tarde, com a convivncia? Era corajosa o bastante para
correr esse risco?

Captulo VII

V em frente Elise o encorajou. D uma olhada em tudo. Quando encontrar


algo interessante, procure uma das vendedoras.
Jordan olhou para a vitrina.
E se eu no gostar de nada?
Voc um homem ela sorriu. Garanto que vai encontrar algo que o agrade.
Preciso fazer isso? No existem catlogos e encomendas postais para esse tido
de coisa? No seria melhor estudar o produto e discutir essa rea antes de tentar uma
abordagem to prtica?
Havia pedido aulas sobre romance e conseguira convenc-la. O que no esperava
era arrepender-se to depressa. Atravs da vitrina, podia ver um grande nmero de
compradoras no interior da loja, todas escolhendo entre as peas coloridas de lingerie,
mas nenhum homem havia entrado desde que comeara a observar o movimento.
Era a quinta loja que visitavam naquela tarde, e sabia por que Elise a deixara por
ltimo, como uma espcie de chave de ouro para concluir a aula sobre presentes. No
primeiro estabelecimento, Jordan escolhera um perfume floral, sem mencionar que o
aroma o fazia lembrar-se dela. Elise aprovara a escolha, e depois o levara para a
segunda etapa, uma joalheria, onde ele havia apontado um pequeno broche de prata e
jade em forma de gato. A deciso valera a recompensa de um sorriso. Na doceira,
comprara um pacote de balas de goma da cor dos olhos dela, e sentira-se satisfeito
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


quando, ao explicar o motivo da escolha, notara o constrangimento e o desconforto em
seu rosto.
A quarta loja havia sido um desafio. Era um estabelecimento dedicado ao comrcio
de presentes de todos os tipos, e passara meia hora tentando escolher algo nico e
romntico. Finalmente, sara com uma chave de ouro bastante delicada dentro de uma
caixa de madeira entalhada por mos habilidosas. A princpio Elise reagira com ar
confuso, mas depois ele havia explicado que a chave abriria seu corao e sorrira
orgulhoso do prprio progresso. Infelizmente, ela no parecera ter aprovado sua escolha
porque, sria, desculpou-se para ir ao banheiro e s voltou vinte minutos mais tarde.
Estar perto dela servia para ajud-lo a compreender sua natureza romntica, e sabia
que acabaria conseguindo convenc-la sobre as vantagens de aceitar sua proposta.
Ainda no conseguira nenhum avano real, mas tinha esperana de romper aquela
barreira atrs da qual ela escondia-se. Elise mantinha cada lio num nvel absolutamente
profissional, jamais fornecendo pistas sobre seus sentimentos.
Jordan sabia que ela havia reconhecido o significado dos presentes que comprara.
No eram lembranas romnticas e genricas para uma noiva fictcia, mas objetos
escolhidos especialmente para ela. Tinha certeza de que a chave de ouro abriria uma
brecha na mscara impassvel de seu rosto, mas Elise havia retornado do banheiro,
elogiado sua escolha e indicado o caminho para a loja de lingeries. No dera o menor
indcio de emoo, e no havia mostrado qualquer sinal de fraqueza diante de seu
romantismo.
Desanimado, Jordan empurrou a porta de vidro e entrou.
Fingindo experincia e segurana, caminhou pela loja parando aqui e ali para
examinar uma pea de renda antes de continuar. A princpio tudo parecia muito sem
graa, mas de repente viu um robe de seda negra e transparente e surpreendeu-se
imaginando Elise dentro dele.
Uma onda de calor o fez afastar-se da pea e seguir em sua busca. Meias de seda...
Sim, era isso! Levando um pacote onde se lia Orvalho da Meia-Noite, aproximou-se do
balco e sorriu para a vendedora.
um presente? ela perguntou. Quer que eu coloque numa caixa especial?
Ah... Sim, por favor.
Tambm temos algumas ligas encantadoras. Por que no d uma olhada nestas?
Se preferir, temos todas as peas da coleo Viva Alegre.
Ligas? Jordan perguntou confuso.
Aquela fita elstica que segura s meias.
Quantas so necessrias para segurar esse par de meias que estou comprando?
ele interessou-se.
Apenas um par. Ou um conjunto da coleo Viva Alegre. Nesse caso, a liga vem
acompanhada de uma calcinha da mesma cor.
Ah... Jordan sorriu constrangido, olhando em volta. Por que no escolhe
uma dessas para mim?
Qual o tamanho?
Era como estar sob a Inquisio Espanhola! Se esse era o preo que tinha de pagar
para aprender a ser romntico, acabaria desistindo antes de chegar ao final das lies.
Quarenta respondeu. Por favor, embrulhe essas coisas de uma vez, sim?
Estou com pressa.
A vendedora correu para o fundo da loja e retornou alguns segundos mais tarde com
trs conjuntos de liga e calcinha: vermelho, preto e branco. Jordan apontou para o preto,
e minutos depois; conseguiu sair da loja levando seu Viva Qualquer Coisa dentro de
uma linda caixa.
Elise o esperava, sentada num banco do shopping, perto da loja, saboreando as
balas de goma.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Viu? sorriu ao v-lo. No foi to ruim, foi?
Comparado a qu? Tirar a roupa e saltar da Ponte Wrigley para o Rio Chicago.
Ou cochilar no meio da Michigan Avenue, s seis da tarde?
Jordan, lingerie sempre um presente muito romntico. Pensei que seria bom
testarmos seu gosto. Afinal, o que comprou?
No importa ele resmungou, escondendo a caixa s costas.
Pare com isso! Voc se saiu bem com os outros presentes. Vamos, deixe-me ver.
No. Vai ter de se contentar com os outros quatro presentes. E vamos sair daqui,
est bem? Estou farto de lojas por esta noite.
Assim que chegaram rua, ela o fez soltar seu brao e o sorriso desapareceu de
seus lbios.
Vou pegar um txi avisou.
Havia se tornado uma espcie de ritual de fim de aula, e isso comeava a irrit-lo.
Um abrao apertado ou um beijo seriam mais indicados para fechar uma noite to
agradvel, mas ela insistia em manter distncia. Um aperto de mo era o mximo que
podia esperar.
O tempo passava depressa, e o plano para convenc-la ainda no surtira resultado
algum. Por que tinha de ser to teimosa? Por que no podia admitir que tambm o
quisesse? Elise esperava declaraes de amor, algo que ele jamais poderia lhe dar.
Talvez fosse hora de ser mais agressivo e firme.
Vou lev-la para casa. Meu carro est estacionado na garagem do escritrio.
No se preocupe. Posso voltar de...
Vou lev-la para casa, Elise. Ponto final.
Surpresa com seu tom de voz, ela afirmou com a cabea e o seguiu pela Michigan
Avenue.
Voc se saiu muito bem com os presentes disse, quebrando o silncio que
havia durado um quarteiro.
Obrigado. Foi divertido.
verdade.
Sempre me divirto quando estou com voc. Por qu?
Talvez seja porque agora somos amigos. No h nada entre ns alm de
negcios e amizade, e isso nos ajuda a relaxar e agir com naturalidade.
Sim, deve ser isso. Somos... Amigos.
Concluram a caminhada at a garagem e o trajeto at a casa de Elise falando sobre
o tempo e os polticos de Chicago. Jordan percebeu que ela tinha algo em mente quando
notou o sorriso nervoso que distendia seus lbios. Ao estacionar o Mercedes junto
calada, desligou o motor e esperou que ela falasse.
Como vai indo a caa noiva?
- Bem.
Isso quer dizer que j encontrou algum?
Ainda no, mas no se preocupe. Temos algum tempo.
Jordan... Acho que no precisamos continuar com as aulas de romance ela
disparou. Voc j aprendeu o suficiente.
Rpida, abriu a porta do carro para saltar, mas ele a segurou pelo brao.
Elise, espere!
Aproveitando o momento de surpresa, puxou-a para perto e beijou-a,
surpreendendo-se ao perceber que no havia nenhum sinal de resistncia. A necessidade
de fit-la e ver o brilho de desejo em seus olhos o fez erguer a cabea. Estaria pronta
para finalmente admitir que o quisesse e ultrapassar os preconceitos tolos que os
mantinham afastados? Ao encar-la, Jordan viu a paixo estampada em seus olhos e
ficou paralisado, dominado por uma emoo intensa que no sabia identificar.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Mas ento a mscara de indiferena voltou a cobrir seu rosto e, com voz fria, ela
indicou:
Preciso entrar.
O tom distante foi como uma lmina cravada em seu peito. O que teria de fazer para
atingi-la?
Relutante, soltou-a e esperou que saltasse do carro. Mas, antes que ela pudesse
descer, recolheu os pacotes no banco traseiro e disse:
No se esquea de levar suas coisas. Comprei para voc.
Elise hesitou como se pretendesse recusar, mas acabou aceitando os presentes.
Jordan a viu desaparecer alm da porta da casa e, numa exploso, esmurrou o
volante.
As aulas haviam chegado ao fim, e j era hora de colocar um ponto final rpido e
indolor nessa ridcula procura por uma esposa.
Jordan inclinou-se sobre o ombro de Elise, fingindo interesse no mostrurio de
convites aberto sobre a mesa de seu escritrio.
O que acha deste? ela perguntou, colocando o dedo sobre outro modelo.
Para ele, parecia absolutamente igual a todos os outros.
No respondeu, inclinando-se um pouco mais para sentir seu perfume.
E este?
Tambm no.
Talvez este?
Acho que no e respirou fundo, inebriando-se com o aroma floral.
De repente Elise fechou o livro e levantou-se. Sem saber que ele havia se
aproximado tanto, atingiu seu queixo com o ombro e virou-se assustada, certa de que o
machucara. Mas Jordan No dava o menor sinal de dor, apesar de ter retrocedido alguns
passos.
J examinamos todos os convites do mostrurio. Voc fez questo de participar
da escolha, e ficaria grata se conseguisse tomar uma deciso antes do final do sculo.
Estaria desconfiada de sua nova ttica? Depois do final das aulas de romance,
Jordan insistira em participar de cada detalhe do processo de organizao do casamento,
discordando de todas as escolhas e exigindo uma infinidade de opes antes de tomar
qualquer deciso. Telefonemas no eram o bastante para mant-lo informado, e por isso
haviam decidido manter uma reunio semanal, a princpio. Depois os encontros passaram
a acontecer duas vezes por semana, e agora ocorriam trs vezes. Era um plano brilhante,
principalmente por ser simples. Quanto mais envolvido estivesse no processo, mais
tempo passaria ao lado de Elise. Infelizmente, cada encontro o obrigava a tomar uma
ducha fria para aplacar o fogo que a viso de seu corpo provocava.
Por outro lado, Elise parecia cada vez mais fria e controlada, como se o incidente
depois das visitas s lojas de presentes houvesse servido para fortalecer sua
determinao. Era educada, gentil, solcita, mas simplesmente ignorava qualquer
evidncia de seu desejo por ela.
Mas o stress comeava a deixar suas marcas, e Jordan j podia ver as sombras
escuras que cercavam aqueles lindos olhos verdes. A julgar pela aparncia, Elise no
dormira muito mais que ele nas ltimas noites.
Se no escolher um convite esta noite, terei de decidir por voc ela avisou.
Esta a ltima escolha a ser feita. Vamos acabar com isso de uma vez, est bem? Se os
convites no forem encomendados esta semana, no ficaro prontos a tempo. Temos
apenas um ms para o casamento, caso tenha esquecido.
Ultima escolha? Ento no teriam mais motivos para novos encontros, depois desta
noite? No! Precisava pensar numa maneira de continuar perto dela. Sabia que estava
prestes a convenc-la! Alm do mais, sem Elise no haveria casamento. Desde o
momento em que fizera sua proposta e fora recusado, no havia feito uma nica tentativa
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


para encontrar outra noiva. Depositara tudo o que possua de mais importante, sua
companhia e o prprio futuro, na esperana de convenc-la a aceit-lo como marido. E
agora, tudo estava prestes a desmoronar. Se o controle da BabyLove no estivesse ligado
a tudo isso, poderia esperar por ela infinitamente. Elise teria todo o tempo necessrio para
perceber que formariam um casal perfeito, e certamente acabariam chegando a um
acordo. Mas no podia abrir mo do controle da empresa.
Ou podia?
Ridculo. A BabyLove era sua vida, seu futuro! E Elise? Elise era... Engolindo em
seco, tentou negar as palavras que bailavam em sua mente. Sua felicidade. No! Era
apenas uma mulher. Fascinante, desejvel, atraente, mas uma mulher, s isso.
Jordan abriu o mostrurio de convites e escolheu um deles ao acaso.
Este aqui disse.
Uma boa escolha Elise aprovou com indiferena.
Frustrado, foi sentar-se em sua cadeira de trabalho e indicou uma das poltronas
frente da mesa.
Que tipo de cpia vai querer? ela perguntou, sentando-se e abrindo o bloco de
anotaes.
No sei. Prefiro que decida isso por mim.
Preciso do nome da noiva.
J disse que prefiro deixar os detalhes por sua conta.
Ainda no encontrou uma noiva? ela o encarou. Mas eu pensei...
Tenho cinco semanas para encontrar algum.
Mas os convites...
Mande faz-los em meu nome. Jordan Broderick Prentiss e sua noiva tm a
honra de convid-lo... diferente, e as pessoas ficaro curiosas. Com quem Prentiss vai
se casar? Aparea na igreja e saber.
No posso mandar fazer os convites sem o nome da noiva.
No? Ento, s h uma soluo. Ponha o seu nome nos convites.
No.
Furioso, Jordan apanhou as pastas empilhadas sobre sua mesa e jogou-as em sua
direo.
V em frente. D uma olhada nessas pastas e tome a deciso por mim.
Que deciso, Jordan?
Escolha uma noiva e ter um nome para colocar nos malditos convites.
Absolutamente controlada, Elise apanhou a primeira pasta da pilha e examinou seu
contedo, demorando alguns segundos na foto.
Ela muito bonita comentou com tom estranho.
Todas so.
E bem educadas deduziu, passando pasta seguinte.
Sim, muito bem educadas.
E de famlias proeminentes, tambm prosseguiu, examinando a terceira foto.
claro. S as melhores.
Elise terminou de ler os relatrios e deixou as pastas sobre a mesa, empilhando-as
com cuidado.
E ento, Srta. Sinclair? Qual delas escolheu? Tomou tantas decises acertadas
com relao a esse casamento! Vamos l, s mais uma. Traci VanSIyke a mais bonita,
mas Jane Kirkpatrick uma arquiteta de prestgio internacional. A famlia de Eileen
Pomeroy a mais rica e poderosa de Chicago e...
Acho que deve se casar com quem quiser.
Jordan levantou-se e espalmou as mos sobre a mesa.
E eu acho que voc sabe com quem quero me casar. Pare de fugir da
responsabilidade, Srta. Sinclair. Com quem devo me casar?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Elise levantou-se e tambm se apoiou sobre a mesa, inclinando-se numa postura
to ameaadora quanto dele. O desinteresse havia sido substitudo por um brilho furioso
em seus olhos, e Jordan sentiu um estranho alvio. Ainda tinha a habilidade de provocar
reaes, e isso significava que ela no era totalmente indiferente.
No me importo com quem vai se casar. S quero um nome para colocar nos
malditos convites e acabar com isso de uma vez. Determinada, rasgou um pedao de
papel de um bloco que encontrou sobre a mesa e usou a caneta dele para escrever um
nmero de telefone. Quando conseguir tomar uma deciso; ligue para a grfica. Voc
tem at tera-feira de manh para fornecer o nome da noiva. Na quarta-feira, irei buscar
os convites e comearei a distribu-los e virou-se para apanhar o casaco nas costas da
cadeira. Espero que tenha apreciado meu trabalho, Sr. Prentiss. Vemo-nos no
casamento.
Temendo que ele a seguisse, Elise decidiu descer pela escada a esperar um dos
trs elevadores. Havia descido dois andares, quando colidiu com algum e teve de
agarrar-se ao corrimo para no rolar pelos degraus.
Oh, meu Deus! Voc est bem? uma voz familiar perguntou.
O... O que est fazendo aqui? Elise gaguejou, tentando superar o tremor
provocado pelo susto e a surpresa de encontrar novamente aquela mulher.
Aproveito a escada para me exercitar ela respondeu sorridente. Devia
pensar em correr, caminhar, praticar algum esporte... Est parecendo to esgotada!
Acabei de escapar de um acidente que poderia ter sido fatal. Como queria que eu
estivesse? Teria rolado vinte e um andares de escada, se no houvesse conseguido me
segurar!
No seja exagerada! Eu teria impedido que casse. Sou muito forte, sabe? Pratico
musculao diariamente. Ultimamente, tenho trabalhado meus bceps e ergueu o
brao, cerrando os punhos para mostrar a musculatura desenvolvida. No poderia
permitir que a pretendida de Jordan sofresse alguma fratura um ms antes do casamento.
Como vo os planos?
Elise encarou-a boquiaberta. Em seguida apoiou os cotovelos nos joelhos, enterrou
o rosto entre as mos e gemeu. Quem era essa maluca, e por que aparecia sempre nos
piores momentos com seus comentrios absurdos? E por que estava to determinada a
convenc-la a se tornar esposa de Jordan?
Os planos para o casamento do Sr. Prentiss esto quase concludos, mas no
tenho a menor inteno de participar da cerimnia.
Bobagem! claro que vai se casar com Jordan.
No insista! Isso no vai acontecer!
Vocs se amam!
Eu no... Ele no... e parou; certa de que acabaria chorando, se tentasse
completar a frase.
Ele ainda no sabe, mas um garoto inteligente, e vai acabar percebendo o que
sente por voc. s vezes um pouco teimoso, mas ningum pode culp-lo pelas
caractersticas que herdou de Jonathan, seu av. Deus, como aquele homem era cabea
dura! Se no houvesse insistido naquele plano imbecil de opo acionria... e parou,
sorrindo como se quisesse desculpar-se. - Acho que me perdi. Do que estvamos
falando? Ah, sim! Jordan! Ele vai descobrir que a ama mais depressa do que imagina.
Como pode ter tanta certeza?
Acha que eu perderia tempo com uma causa perdida? Voc e Jordan nasceram
um para o outro. No dia dezoito de abril, estarei naquela igreja e a verei caminhar ao
encontro dele no altar. E tudo muito simples, Elise. Confie em mim.
Confiar em voc? Como, se nem sei quem voc ? Qual o seu nome?
Meu nome Esme. Eu j havia dito, no?
No! Quem voc, afinal?
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


J disse querida. Precisa aprender a ouvir com mais ateno. Se no a mim, ao
seu corao. Bem, preciso ir. Tenho muito trabalho a fazer antes do seu casamento.
- Trabalho?
Tenho de perder cinco quilos, ou no conseguirei entrar no meu vestido de cetim
cor de rosa. Meu treinador prometeu que vamos trabalhar meus quadris nas aulas dessa
semana. At logo.
Esme acenou e voltou a correr escada acima.
Espere um minuto! Quero perguntar...
Lamento querida, mas no posso ficar parada por muito tempo, ou esfriarei e
perderei o ritmo.
Rpida, Elise levantou-se do degrau onde estivera sentada e seguiu a estranha
mulher. Quando chegou ao andar superior, a porta para o corredor estava se fechando, e
ela puxou certa de que encontraria Esme do outro lado.
Mas o corredor estava vazio. Os luminosos dos elevadores indicavam que nenhum
deles estava sequer perto do vigsimo segundo andar.
Esme? chamou. Esme? Droga! O que devo fazer? Posso mesmo confiar
em voc? e fechou os olhos, respirando fundo e massageando a testa com uma das
mos. Se ao menos tivesse certeza de que Jordan aprender a me amar. O que voc
sabe que eu no sei? Por favor, Esme, diga-me o que fazer!
Aperte o boto uma voz indicou.
Que boto? Elise sussurrou. No entendi.
O boto ao lado da porta a voz explicou.
Elise abriu os olhos e deparou-se com um homem idoso e formal.
Se quer subir, aperte o boto com a seta apontada para cima. Se quiser descer,
aperte o outro boto.
Vermelha, tentou sorrir para o desconhecido.
Obrigada. Vou tentar me lembrar de suas explicaes. Mas agora estou com
pressa, e acho que vou descer pela escada.
Quando Elise abriu a porta por aonde chegara ao corredor, pouco antes, o sinal
sonoro indicou a chegada do elevador. Por um momento, pensou em enfrentar o
constrangimento e chegar rua mais depressa, mas seria incapaz de suportar a
curiosidade do desconhecido.
Dois andares abaixo; parou para esperar pelo elevador e lembrou as palavras de
Esme.
Vocs se amam.
Tinha de reconhecer que ela estava parcialmente certa. Amava Jordan desde o
momento em que o vira pela primeira vez. Mas podia confiar na intuio de Esme sobre
os sentimentos dele? Devia levar em considerao a opinio de uma desconhecida para
tomar a deciso mais importante de sua vida?
Eu amo voc.
Trs palavras simples. Por que no podia diz-las? Por que era incapaz de senti-las,
em lugar desse imenso vazio e da frustrao que o enlouquecia aos poucos? Quando
estava com Elise, sentia-se completo e satisfeito, mas bastava afastar-se dela para ser
dominado por aquela terrvel solido, pelo entorpecimento que o impedia de experimentar
qualquer emoo.
Eu amo voc.
Eu... Amo voc tentou, deitando-se no sof e apoiando o copo de usque sobre
o peito. Eu amo voc repetiu sem hesitar.
Mas eram apenas palavras, sem nenhum significado e sem qualquer relao com
alguma emoo que pudesse reconhecer.
Sua me o amara muito, mas no vacilara em abandon-lo por um mundo novo e
repleto de pequenas satisfaes.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


O amor podia ser facilmente desprezado em favor de alguma outra coisa, ou outro
algum. E como era fcil pronunciar as palavras que Elise tanto queria ouvir!
Afinal, por que estava filosofando a respeito do amor? Nunca havia sido realmente
amado e jamais amara algum. Sendo assim, no reconheceria a venerada emoo nem
que o cu se abrisse e ela casse sobre sua cabea.
E que diferena fazia amar algum, ou ser amado? Nada era realmente importante a
ponto de valer seu desespero. Mesmo que perdesse a BabyLove, fundaria outra
companhia, como seu av havia feito anos antes, e encontraria outro propsito para sua
vida.
Droga! Por que perder tempo refletindo sobre algo que jamais aconteceria? No
deixaria Edward tomar o que lhe pertencia! Se Elise queria romance, se achava Cary
Grant o mximo do romantismo, passaria a noite diante do vdeo at descobrir o que
significava ser romntico.
Decidido, acionou o controle remoto e ligou o videocassete para assistir a mais uma
das cinco fitas que alugara.
Elise resistira por quase vinte e quatro horas, mas a curiosidade e a melancolia
haviam sido mais fortes. Sentada em sua cama, depois de espalhar algumas gotas do
perfume que Jordan lhe dera pelo corpo e prender o broche em forma de gato no roupo
de banho, deixou o pacote de balas sobre o criado mudo e examinou a chave de ouro
com a qual ele dissera ser possvel abrir seu corao.
Acabara de assistir a mais um filme de Cary Grant e Ingrid Bergman, seus atores
favoritos, e ainda suspirava com o romantismo das cenas. Pena que s fantasias criadas
em Hollywood nunca sobreviviam dureza da vida real.
Havia visto Jordan em seu escritrio naquele mesmo dia, e era como se estivessem
afastados h sculos. Tomara decises de mau gosto com relao ao casamento para
for-lo a discordar e prolongar os encontros, mas agora tudo chegara ao fim. A ideia de
no voltar a v-lo at o dia do casamento trouxe uma nova torrente de lgrimas aos seus
olhos, avermelhados e inchados depois do filme de Cary Grant.
Uma coisa a confundia. Se Jordan tinha tantas opes, por que no escolhera uma
noiva? Seria possvel que Esme tivesse razo sobre seus sentimentos?
Droga! Acabaria enlouquecendo antes de chegar a uma concluso. Uma parte dela
estava absolutamente apaixonada por Jordan Prentiss, enquanto a outra sabia que ele
era o oposto de tudo que sonhara.
De qualquer maneira, quem podia prever o futuro com exatido? Quem podia
afirmar que amaria outro homem como amava Prentiss? E, mesmo que isso acontecesse,
mesmo que fosse correspondida; nesse amor, como saber o que o futuro lhe reservava?
Com Jordan, sabia exatamente o que esperar. Alm do mais, o futuro sem ele era
simplesmente inconcebvel. Sendo assim, que alternativa tinha seno aceitar o pedido de
casamento?
Determinada, sentou-se na cama e discou o nmero dele no aparelho da mesa de
cabeceira. S precisava lev-lo a pedi-la em casamento mais uma vez, e ento tudo
estaria solucionado. Cuidara de todos os detalhes para a cerimnia, desde a decorao
at o vestido, e agora compreendia por qu. Sempre soubera que acabaria se casando
com Jordan Prentiss. Era uma disposio do destino, um fluxo de eventos que no podia
conter ou alterar.
Depois do quarto toque do telefone, Elise teve de lidar com a decepo ao perceber
que a chamada fora atendida pela secretria eletrnica. Tentou elaborar uma mensagem
rpida e clara, mas desligou antes de pronunciar uma nica palavra.
Frustrada, afastou as cobertas e foi at a janela, de onde pde ver a rua coberta de
neve. Normalmente, noites frias como essa despertavam seu lado romntico, fazendo-a
sentir-se protegida e segura em sua casa. Mas, dessa vez, tudo o que experimentava era
uma intensa solido, uma espcie de vazio que ameaava congel-la por dentro. Uma
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


boa xcara de ch a ajudaria e sentir-se melhor. E depois, uma noite de sono profundo e
tranquilo.
Minutos mais tarde, Elise sonhava acordada com uma xcara de ch de camomila
nas mos e assustou-se com o toque estridente da campainha. S uma pessoa teria a
coragem de ir procur-la a esta hora da noite!
Ansiosa, correu a abrir a porta e arrepiou-se ao sentir a rajada gelada que invadiu a
sala. No entanto, sabia que o arrepio era de medo, e no de frio. Afinal, o futuro acabara
de chegar.

Captulo VIII

O beijo de Jordan a impediu de dizer s coisas que julgava adequadas. De qualquer


maneira, conversar s servira para lev-los a um impasse, e as palavras haviam sido
usadas como tijolos para construir um muro que quase os separava, e que agora fora
finalmente demolido. Era um sonho, um romance, uma fantasia que se tornava realidade.
Dominada pelo fogo da paixo, ajudou-o a tirar o casado sem afastar os lbios dos
dele, e no tentou resistir quando Jordan abriu seu roupo para toc-la. Ao sentir a renda
da lingerie sob os dedos, ele afastou-se para examin-la e sorriu, puxando-a novamente
de encontro ao corpo com urgncia renovada.
Devagar, Elise livrou-o da gravata e abriu os botes de sua camisa, deslizando as
mos pelo peito musculoso e firme. Sabia que haviam iniciado um caminho para a qual
no haveria retorno, e por isso obrigou-se a interromper o beijo e encar-lo. O que
aconteceria entre eles nessa noite seria o incio de uma vida em comum, e por isso queria
dizer algumas coisas antes de entregar-se.
Jordan, eu...
Pelo amor de Deus! Se estiver pensando em me dar uma nota, juro que dessa
vez perderei a cabea.
No nada disso.
timo. Seja o que for; aposto que pode esperar. Por que no usa essa boca para
me beijar, em vez de ficar a falando?
importante, Jordan!
Nada pode ser mais importante que isso e beijou-a novamente.
Incapaz de resistir, Elise entregou-se s carcias e abraou-o. Falaria sobre sua
resoluo mais tarde. Mesmo que Jordan se negasse a admitir, sabia que existiam
sentimentos fortes entre eles, e essa certeza era tudo de que precisava para dar um
passo to importante.
Jordan abriu os olhos e viu a luz suave que se infiltrava pela janela do quarto.
Satisfeito como jamais estivera, sorriu, suspirou e voltou a fech-los. Sentindo o
movimento sobre seu peito, segurou o brao de Elise para acomod-lo sob o cobertor.
Mas, em vez da pele macia e suave que conhecera na noite anterior, a mo
encontrou apenas uma massa de pelos espessos. Assustado, abriu os olhos novamente e
se deparou com uma gata deitada sobre seu peito, os olhos verdes fixos em seu rosto. A
outra felina passeava perto de seus ps, tentando acomodar-se.
Bom dia Jordan murmurou, tentando lembrar os nomes dos animais.
Encorajada, a gata rastejou at encostar o focinho em seu nariz. Elise suspirou em
seu sono profundo e moveu-se, atraindo a ateno da felina momentaneamente. Assim
que identificou a presena da dona da casa, a gata miou e saltou para o cho,
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


caminhando com graa e lentamente na direo da porta. Sua companheira a seguiu, e
segundos depois as duas desapareciam do quarto.
Jordan ergueu o corpo, se apoiou contra os travesseiros e puxou Elise para mais
perto, deliciando-se com a sensao do corpo quente e relaxado contra o seu. Haviam
passado a noite toda fazendo amor; no sof da sala, na escada, na cama e no cho, e s
adormeceram dominados pela exausto.
Perdera-se nas profundezas quentes daquele corpo, bebendo em sua doura como
um homem prestes a morrer de sede.
Jamais sentira com outras mulheres essa necessidade to intensa, urgente a ponto
de lan-lo na busca da satisfao com uma nsia incontrolvel. Os corpos haviam se
encontrado diversas vezes, num sincronismo perfeito. E, no entanto, no era apenas seu
corpo que se sentia saciado. O corao e a alma tambm estavam satisfeitos e, pela
primeira vez em muito tempo, sentia-se um homem feliz.
Uma ideia cruzou sua mente e Jordan parou para considerar a hiptese. Devagar,
sentou-se e tentou clarear a mente sonolenta. Por mais que tentasse ignor-la, a ideia
recusava-se a ser banida de sua cabea, agora totalmente alerta: ainda queria Elise, mais
que tudo que j havia desejado.
Deus! Estava apaixonado por ela! Era a nica explicao para esses sentimentos de
desejo ardente e satisfao plena! Sempre havia julgado essa hiptese invivel, mas
agora, se pudesse escolher, sabia que nunca mais sairia daquela cama. Alm de comida
e gua, Elise era tudo o que precisava para viver. Elise era sua vida!
Jordan esfregou os olhos e balanou a cabea, mas era intil. Amava essa mulher!
Se no houvesse perdido tanto tempo com a determinao de convenc-la a casarse sem professar amor eterno, talvez houvesse percebido antes.
Jordan segurou Elise pelos ombros e sacudiu-a com delicadeza. Com um suspiro,
ela virou para o outro lado e ajeitou o travesseiro.
Elise, acorde!
Ummm...
Acorde, por favor! Precisamos conversar.
Mais tarde.
Elise, eu amo voc.
Tambm amo voc ela respondeu sonolenta, sem abrir os olhos.
Elise, acorde! Jordan ergueu a voz.
Assustada, ela sentou-se na cama e encarou-o como se houvesse acabado de
despertar de um sono profundo.
Eu amo voc.
O que disse? Elise perguntou, balanando a cabea para clarear a mente.
Estaria sonhando, ou sofrendo alucinaes?
Jordan pulou da cama, apanhou a cala que deixara jogada no cho e vestiu-a. Ela
o encarava com olhos arregalados, incrdulos, e de repente a dvida o assaltou.
tudo muito simples! Ser que ainda no viu? No sei por que no disse isso
antes!
Isso o qu? Jordan, do que est falando? ela inquietou-se. Todos os resqucios
de sono a abandonaram e agora se, mostrava alerta e observadora.
A hesitao contraiu sua garganta, mas ele a ignorou e seguiu em frente.
Elise, eu amo voc... Acho. No, eu tenho certeza! Amo.
A dor ofuscou o brilho de seus olhos verdes e ela encolheu-se, puxando as cobertas
contra o corpo.
Por favor, no diga isso. No est falando srio, Jordan.
claro que estou ele insistiu; surpreso com o tom frio de sua voz.
No. Voc est mentindo.
No estou.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Est to desesperado, que diria qualquer coisa para me convencer a aceitar sua
proposta de casamento. Voc no me ama, Jordan!
Droga! Jordan explodiu. Estou farto de ouvir outras pessoas dizerem o que
devo fazer e sentir! Pela primeira vez em toda minha vida, sei exatamente o que quero
Elise. Voc! Quero que seja minha esposa, ouviu bem? Se eu disse que a amo, porque
a amo!
No ama! ela gritou, pulando da cama e levando as cobertas. Como tem
coragem de mentir para mim? Se no estou enganada, voc disse que devamos ser
sempre honestos um com o outro. Pensei que pudesse confiar em voc e abaixou a
cabea, sentindo uma lgrima correr por seu rosto. Se havia uma coisa que eu sempre
tive certeza de poder esperar de voc, era a verdade. E pensar que quase aceitei sua
proposta! Como fui idiota! Cheguei a me julgar capaz de aceitar honestidade, em lugar de
amor. Como, se nem isso existe entre ns?
Voc... Ia aceitar minha proposta?
Elise afirmou com a cabea, incapaz de falar. As lgrimas banhavam seu rosto, e
tinha de fazer um grande esforo para conter os soluos que ameaavam brotar de seu
peito.
E mudou de ideia? No vai mais se casar comigo, por que no acredita no que eu
disse?
Ela ergueu a cabea e encarou-o, afirmando novamente.
Jordan no conseguia entender o que estava acontecendo. Elise nunca havia se
cansado de repetir que no se casaria sem que houvesse amor, e agora que admitira
am-la, ela simplesmente recusava-se a creditar!
Vamos ver se consigo compreender essa loucura. Eu havia dito que no amava
voc, mas que a queria como minha esposa e, voc recusou-se a se casar comigo,
porque s se uniria a um homem que a amasse. Ento digo que a amo, que ainda quero
t-la a meu lado, como minha esposa, e mesmo assim sou rejeitado. Ser que pode me
ajudar a entender o que est acontecendo?
Voc mentiu. Disse que me amava apenas para me convencer a aceitar seu
pedido de casamento.
E a noite passada? Fizemos amor, e foi noite mais incrvel de toda minha vida!
Isso no significa nada, Elise?
Significa muito, mas no posso concluir que me ama, s porque sentiu prazer a
meu lado. Tenho certeza de que suas antigas namoradas ouviram coisas muito parecidas,
se que no receberam a mesa declarao de amor aucarada na manh seguinte.
intil, ento? Amando voc, ou no, jamais serei feliz seu lado. No h nada
que eu possa fazer para convenc-la a dizer sim, certo?
Jordan viu a maneira como ela erguia o queixo, desafiante, e pressentiu o que viria
em seguida. Em silncio, Elise dirigiu-se penteadeira, escovou os cabelos lentamente e
deixou a escova sobre a superfcie de madeira, virando-se para fit-lo.
Podia adiar o casamento. Teramos chance de descobrir o que realmente
sentimos, sem a presso desse prazo maluco sobre nossas cabeas.
Jordan pensou um pouco antes de responder. A ideia no era completamente nova
para ele. A hiptese de ceder o controle da BabyLove j havia passado por sua cabea
vrias vezes nas ltimas semanas, mas sempre a afastava como se fosse uma soluo
emocional e irresponsvel. No entanto, pensar num futuro sem Elise era mais triste e
desesperador do que imaginar-se longe da BabyLove. Jordan sentiu sua determinao
momentaneamente abalada, mas em seguida respirou fundo e recuperou a firmeza.
No respondeu. Sabe o que esse casamento significa. No posso correr o
risco de perder a presidncia da companhia.
Ento, admita que estava mentindo e talvez eu mude de ideia.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Esquea! No vou mais fazer o seu jogo como um cavaleiro apaixonado, me
esfolando para satisfazer todos os seus desejos! Furioso, aproximou-se e agarrou seu
brao, obrigando-a a encar-lo. Disse que amo voc, e estava dizendo a verdade. Se
algum aqui est tendo dificuldades para admitir os sentimentos, esse algum voc.
sua ltima chance, Elise. Quer se casar comigo?
Se acha que pode me intimidar para obter uma resposta positiva, est enganado.
Eu desisto ele suspirou, soltando-a subitamente. Se quer esperar seu
Prncipe Encantado, fique a vontade. Passe o resto da vida esperando por um homem
perfeito, capaz de dizer as palavras perfeitas no momento perfeito.
Em silncio, Jordan terminou de vestir-se e dirigiu-se porta. Quando estava saindo,
parou na soleira, virou-se e disse:
Voc no quer um homem. Voc quer um mito.
E saiu do quarto, da casa e da vida de Elise Sinclair. Para sempre.
Elise agarrou a folha de papel timbrado com o logotipo da BabyLove, uma carta
datilografada que fora entregue por um mensageiro cerca de uma hora antes. Atravs do
vu de lgrimas, leu a mensagem novamente e tentou aceitar o significado das palavras:
Cara Srta. Sinclair:
Venho por meio de esta comunicar-lhe que finalmente escolhi uma noiva, e ela
aceitou minha proposta de casamento. Discuti todos os detalhes referentes cerimnia
com minha futura esposa, e ela decidiu completar os preparativos, sozinha, inclusive
enderear e enviar os convites. Consequentemente, no necessitaremos mais de seus
servios.
Embora minha noiva seja uma mulher firme e decidida, capaz de levar a termo os
ltimos detalhes de nosso casamento sem qualquer ajuda, prefiro que voc confirme
todos os arranjos feitos at agora, e conto com sua presena na data marcada para
cuidar de tudo.
Segue anexo um cheque para pagar todas as despesas, seus honorrios e o bnus
prometido anteriormente.
Com meus mais sinceros votos de sucesso profissional,
Jordan B. Prentiss.
P.S.: Espero que consiga encontrar seu prncipe.
Elise amassou a folha de papel e jogou-a longe, vendo com Thisbe lanava-se sobre
ela e a empurrava at sumir sob o sof.
Uma coisa era certa: ele trabalhava depressa. Dois dias antes, Jordan Prentiss a
possura com paixo e doura, dissera am-la e a pedira em casamento mais uma vez, e
agora estava prestes a se unir a outra mulher.
Afinal, o que havia significado aquela noite de amor? Teria sido apenas uma
tentativa de manipulao, mais um plano para assegurar a presidncia de sua empresa?
Passara as ltimas quarenta e oito horas sem dormir, chorando e recriminando-se,
duvidando da sensatez de sua deciso e cogitando a possibilidade de ter deixado escapar
o nico homem que realmente importara em sua vida. Agora era forada a encarar a
verdade dolorosa: Jordan no havia dado a menor importncia ao incidente.
Como pudera ser to tola? Alimentara a esperana de que ele adiaria o casamento
para provar seu amor. Quanta vez chegara pegar o telefone e discar o nmero dele?
Quanta hora passara ao lado da janela, esperando ver seu carro parar diante do
porto? Chegara at a tomar um txi e ir at o escritrio, onde ficara sentada no saguo
na esperana de encontr-lo, mas havia voltado para casa sem v-lo, dominada pelo
orgulho.
Voc no quer um homem. Voc quer um mito.
As ltimas palavras de Jordan ecoavam em sua mente. O que havia de errado em
querer tudo? Amor, devoo, fidelidade, compromisso. No era o que toda mulher
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


merecia? Um homem com quem se pudesse contar por toda a vida. Um homem capaz de
pr a esposa acima de tudo, incluindo seus negcios.
Elise passou a mo pelo rosto, tentando secar as lgrimas. Teria expectativas
elevadas demais? Sabia o quanto a BabyLove significava para Jordan. Ele havia investido
toda sua vida na empresa, e agora tentava for-lo a escolher. Se realmente a amava,
teria de abrir mo de tudo para provar seus sentimentos; ela no podia ceder.
Mas... Seria to terrvel assim?
T-lo a seu lado de acordo com suas condies seria melhor do que no t-lo. Pelo
menos tinha certeza dos prprios sentimentos. Podia passar o resto da vida procurando
por um homem que a fizesse sentir as coisas que Jordan despertara, e jamais
encontraria.
Desesperada, cerrou os punhos. No! No daria certo. No queria passar o resto de
seus dias desempenhando o papel da esposa fiel e devotada, enquanto a BabyLove
corroia seu casamento como uma amante exigente e inescrupulosa.
Pousando a mo sobre o peito, forou-se a engolir a nova torrente de lgrimas. Por
que doa tanto? Era como se o corao houvesse sido rasgado ao meio, como se uma
lmina afiada houvesse sido cravada em seu peito e a impedisse de respirar e reagir.
No comera nada de substancial desde as balas de goma e os dois ou trs goles de
ch que engolira antes da chegada de Jordan, dois dias antes. Comer era a ltima coisa
em que pensava, especialmente pela manh, quando a simples ideia de preparar algum
alimento provocava nuseas.
Teria de passar o resto de seus dias convivendo com aquele imenso vazio, com a
dor que a afetava fisicamente a ponto de revirar seu estmago?
Era quase impossvel sair da cama ao amanhecer e enfrentar a perspectiva de mais
um dia. Enjoos matinais. A descrio irnica e simples para seu estado de exausto e
fraqueza invadiu sua mente antes que pudesse afast-la, seguida de uma ideia que a
atingiu com o impacto de uma bofetada no rosto. Tinha tanta certeza de que se casariam
e de que Jordan queria ter filhos, que no se preocupara em tomar qualquer medida
preventiva antes de entregar-se paixo. O bom senso havia sido vencido pelo desejo de
senti-lo sem barreiras. Agora, a deciso impensada transformava-se num terrvel e
incorrigvel engano.
Empurrada ao, correu para verificar o calendrio pendurado na parede da
cozinha, tentando lembrar datas que, at agora, jamais tiveram qualquer significado em
sua vida. No podia ser. Enjoos matinais s comeavam depois de algumas semanas de
gravidez, no? Devia ser o nervoso, a tenso e a fraqueza.
No se preocuparia com isso at ter certeza de suas suspeitas, decidiu, voltando
sala e abaixando-se para apanhar a carta de Jordan embaixo do sof. Thisbe sentou-se a
seu lado, esperando o momento de recuperar o brinquedo. Notando seu olhar ansioso,
Elise colocou a pequena bola de papel no cho e inclinou-se para afagar sua cabea
peluda. Quando tentou afastar-se, Thisbe lambeu seus dedos num gesto carinhoso e
agradecido.
Surpresa com a trgua, Elise sentou-se no cho e deixou que o afeto do animal
aliviasse o vazio que ameaava congelar seu corao.
Sobreviveria dor. O sofrimento desapareceria gradualmente, e o tempo se
encarregaria de cicatrizar as feridas. Mergulharia no trabalho, redobrando os esforos
para conquistar novos clientes. Com o dinheiro que recebera pela organizao do
casamento de Jordan, no teria de preocupar-se com contas por um bom tempo. Talvez
tirasse frias e fugisse do inverno longo e rigoroso de Chicago. Podia visitar o pai e Dorthi
na Flrida, e aproveitaria a oportunidade para aproximar-se da madrasta. A ideia de
deitar-se ao sol e dar longas caminhadas pela praia acendeu a primeira chama de
esperana em sua alma desolada.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Partiria no dia seguinte ao do casamento de Jordan. At l, j teria verificado suas
suspeitas sobre a gravidez. Livrar-se-ia de todas as preocupaes e poderia voltar a
cuidar da prpria vida como antes. Sozinha, porm...
Feliz?

Captulo IX

Elise estava no centro do corredor da Igreja Presbiteriana. De arquitetura gtica, o


templo era um osis de tranquilidade encravado entre os arranha-cus e lojas de
Magnificente Mile. Jamais assistira a um casamento nessa catedral, mas havia estado l
muitas vezes para admirar os pilares impressionantes e os arcos elevados, a madeira
escura dos bancos e as paredes de pedra. Quantas noivas haviam caminhado por aquele
corredor desde que a igreja fora construda, dcadas antes?
Elise examinou o relgio de pulso. Em pouco mais de uma hora, os convidados
estariam todos sentados, preenchendo cerca de um quarto da capacidade do lugar. Para
compensar os espaos vazios, enchera a nave com flores e folhagens e a fragrncia
suave pairavam no ar quieto.
O silncio foi rompido pelo som do rgo e ela ergueu a cabea para examinar o
palanque onde o coro reunia-se. O organista, parado junto ao enorme vitral acima da
porta, acenou antes de comear a ensaiar as msicas que ela escolhera para o servio.
Com o corao apertado, Elise reconheceu as primeiras notas da Marcha Nupcial.
Onde encontraria foras para enfrentar o que estava prestes a viver? Se pudesse
escolher, teria ficado em sua cama, comendo salada de cenouras com sorvete de menta e
tentando esquecer o significado do dia dezoito de abril. Mas, como cansara de lembrar-se
nas ltimas horas, era uma profissional, tinha a obrigao de garantir o sucesso da
cerimnia. Mais tarde, teria tempo de sobra para chorar e isolar-se do mundo. Alm do
mais, sua curiosidade masoquista fora mais forte que o bom senso, e no pudera resistir
ao desejo de conhecer a escolhida para o papel de esposa de Jordan Prentiss.
Um dia perfeito para um casamento uma voz conhecida comentou.
Elise virou-se e viu Dona caminhando pelo corredor da igreja, observando a
arquitetura magnfica e os arranjos delicados que ela escolhera para a decorao.
Um lindo dia de primavera, sem a menor possibilidade de chuva Dona
continuou. E a igreja est simplesmente linda!
Tambm acho ela forou um sorriso, aproximando-se da amiga. Esse ter
de ser o casamento mais perfeito de minha carreira de consultora.
Diz isso sobre todos os casamentos que organiza.
Mas desta vez srio.
Esse casamento ficaria gravado para sempre em sua memria, ofuscando o brilho
de todos os outros que j planejara e dos muitos outros que ainda organizaria. E como
poderia ser diferente, se ela devia ter sido a noiva?
Ei, voc est bem? Dona preocupou-se, tomando as mos dela entre as suas
e friccionando-as.
Elise secou uma lgrima e sorriu com tristeza. Dona sabia pouco sobre seu
relacionamento com Jordan. Na verdade, sabia apenas que sentira uma forte atrao pelo
cliente rico e envolvente.
claro que estou bem. Apenas emocionada, como em todos os casamentos.
Especialmente os que, organizo.
Normalmente espera para chorar quando a noiva entra na igreja.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Acho que me deixei envolver pela atmosfera da igreja.
Entendo. O que quer que eu faa?
Dona a ajudara em quase todos os casamentos, cuidando detalhes de ltima hora e
resolvendo as pequenas crises que sempre surgem em momentos de grande tenso e
ansiedade. Desta vez, a ajuda da amiga seria a nica coisa capaz de impedir que
perdesse o pouco de compostura que ainda lhe restava. Dona lidaria com os noivos,
enquanto ela supervisionaria o restante de longe.
Preciso que coordene a entrada da comitiva e confirme a ordem do servio com o
ministro. Os noivos recusaram-se a ensaiar, e por isso precisamos garantir uma cerimnia
simples e rpida.
Mais alguma coisa?
Quero que supervisione a entrada da noiva.
Mas... Voc sempre cuida disso!
Eu sei, mas hoje ser impossvel. Preciso... Orientar o fotgrafo. simples, Dona.
S tem de verificar a posio do noivo e dos padrinhos, confirmar a chegada da noiva e
dar um sinal para o organista.
Elise; acho que...
Sei que capaz de fazer isso por mim. Desculpe, mas preciso encontrar um
telefone e verificar se est tudo pronto para a recepo. Por que no vai conversar com o
ministro?
Sem esperar por uma resposta, Elise dirigiu-se lateral da igreja e desapareceu
alm dos arcos que separavam a nave das salas adjacentes. Antes de alcanar o
telefone, teve de parar rapidamente para instruir o fotgrafo e a florista, que chegavam
para ultimar os preparativos. Quando finalmente conseguiu livrar-se deles, passou pela
primeira porta aberta que encontrou e fechou-a depressa, respirando aliviada.
Mas, ao virar-se para o centro da sala, seus olhos arregalaram-se de terror diante da
viso que a esperava. Um cabide sustentava o vestido de noiva que escolhera dias antes,
o vestido que deveria ter sido seu. A saia ampla e armada fora protegida por um plstico,
e as prolas do bordado cintilavam sob a luz que penetrava por uma das janelas. O
vestido da dama de honra, tambm escolhido por ela, fora deixado num cabide ao lado.
Como que mergulhada num transe profundo, Elise atravessou a sala para examinar
o vestido, tocando-o com reverncia e temor. Tomada pela emoo, virou-se e tentou
conter as lgrimas que brotavam de seus olhos.
Ento viu as duas caixas deixadas sobre a mesa e abriu-as, movida pela mesma
curiosidade masoquista que a impelira a estar presente cerimnia. Na primeira,
encontrou os sapatos que experimentara na loja especializada, junto com o vestido, e na
segunda, o vu que cobrira sua cabea naquela mesma noite.
Que diabo estava acontecendo? A noiva no se dera ao trabalho sequer de escolher
os acessrios? Ou Jordan teria insistido em vesti-la exatamente como a vira naquela
noite, apenas para vingar-se de suas sucessivas recusas? Durante algum tempo, ficou
olhando para o vestido e sonhando acordada, at que o som de uma porta a trouxe de
volta realidade. Assustada, consultou o relgio e balanou a cabea, tentando livrar-se
do estranho efeito de suas fantasias.
Os convidados estariam chegando a qualquer minuto, e a noiva estava terrivelmente
atrasada, considerando que deixara para vestir-se na igreja. Disposta a evitar um
encontro inesperado e inconveniente, Elise dirigiu-se porta e assustou-se ao v-la abrirse.
Jordan entrou e demonstrou surpresa ao v-la.
O que est fazendo aqui? perguntou; evidentemente perturbado.
Elise abriu a boca para responder, mas a voz havia sido roubada junto com seu
flego. Os olhos vagavam pelo corpo musculoso, registrando cada detalhe do meio fraque
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e da camisa impecavelmente branca, contrastando com seus cabelos negros e brilhantes.
Um diamante minsculo mantinha a gravata de seda em seu devido lugar.
Elise?
Eu... Sim?
No esperava encontr-la aqui.
o meu trabalho, lembra-se? ela respondeu; surpresa ao ouvir a prpria voz.
Era como se pertencesse a outro corpo!
De repente, teve a impresso de estar assistindo a tudo de algum ponto distante.
Melhor assim. Se no usasse o distanciamento como um escudo, acabaria
sucumbindo sob o peso das emoes.
Elise; precisamos conversar.
Sua noiva deve estar chegando. Pensando bem, acho que vou procur-la e
deu alguns passos em direo porta.
A mo firme em torno de seu pulso a impediu de sair.
Por favor, Jordan. Em menos de trinta minutos, voc ser um homem casado.
No temos mais nada a conversar.
No vai haver casamento. No h nenhuma noiva.
O qu?
No h nenhuma noiva.
Por qu?
Voc sabe to bem quanto eu. S h uma mulher em minha vida.
Mas... A igreja, os convidados gaguejou; dividida entre o alvio e a raiva. Por
que no cancelou tudo?
Porque decidi correr o risco de acreditar em minhas esperanas. Achei que ainda
havia uma chance de voc mudar de ideia.
E a carta? Era parte de seu plano?
Foi s um blefe.
Sem fala, Elise tentou descobrir qual era a emoo mais forte naquele momento,
mas no conseguiu escolher entre a raiva, a dor e o ressentimento. Ento ele havia
esperado que fosse procur-lo, que mudasse de ideia ao saber que estava prestes a se
casar com outra mulher!
Elise, eu preciso lhe pedir um favor.
Os olhos dele eram tristes, suplicantes, e de repente sentiu vontade de afagar
aquele rosto e livr-lo de toda a tenso. Mas no podia ceder ao impulso, pois sabia o que
Jordan estava prestes a lhe pedir. E no se casaria com um homem para ocupar o lugar
de outra mulher!
Quero saber qual a maneira mais adequada de se cancelar um casamento.
Surpresa, Elise tentou esconder o desapontamento. Jordan segurou suas mos e
fitou-a nos olhos.
Quero comear novamente. Quero que tudo d certo entre ns, e estou disposto
a qualquer coisa para no perder voc. As ltimas semanas foram um inferno! Passava
horas, sentado em meu escritrio tentando trabalhar, mas no conseguia tir-la da
cabea. A BabyLove no significa mais nada, se no puder t-la a meu lado. Voc meu
futuro, minha vida e, nenhuma empresa poder suprir o vazio de sua ausncia. Amo voc,
Elise.
Vai desistir da BabyLove? Por mim? Jordan, eu no posso permitir!
S assim terei uma chance de construir algo especial e verdadeiro a seu lado.
claro que odeio a ideia de perder a empresa, mas quando penso em perder voc, sintome paralisado, como se estivesse abrindo mo da prpria vida. Posso fundar outra
companhia, Elise, mas nunca mais encontrarei outra mulher como voc.
Oh, Jordan ela murmurou; incapaz de conter as lgrimas.
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Venha Prentiss indicou, empurrando-a delicadamente em direo porta.
Vamos acabar com essa farsa.
No! Eu... Preciso pensar. Pode-me dar alguns minutos, por favor?
Est bem, mas trate de encontrar uma boa desculpa, e no se esquea de dizer
que devolverei os presentes.
No esquecerei. Pode me fazer um favor, Jordan? Minha assistente, Dona, est
andando pela igreja. Pea a ela para vir me encontrar aqui, sim? Gostaria de consult-la.
Assim que ele saiu, Elise fechou a porta e respirou fundo. Seria capaz? Sim, seria!
Invadida por uma sbita determinao, despiu-se e retirou o vestido de noiva do
cabide, colocando-o com cuidado. Ao ouvir as tmidas batidas na porta, gritou:
Entre.
De costas, esperou que Dona se aproximasse e a ajudasse a ajeitar o vestido.
Desculpe. Eu estou procurando Elise Sinclair.
Dona!
Elise! Voc enlouqueceu? E se a noiva chegar e a surpreender usando esse
vestido?
Eu sou a noiva.
O qu? Meu Deus, voc deve estar trabalhando muito. Sabia que sentia certa
atrao por esse sujeito, mas nunca imaginei que fosse to longe! Vamos, tire esse
vestido e me deixe lev-la para casa. Telefonaremos para um psiquiatra amigo de minha
me, e ele nos ajudar a lidar com essa... Obsesso.
Dona, eu vou me casar com Jordan Prentiss.
Elise, por favor...
Alguma vez menti para voc?
No, mas... Se vai mesmo se casar com esse homem, por que guardou segredo
de sua melhor amiga?
Eu no guardei segredo. Apenas... Esqueci de contar. Jordan me pediu em
casamento, e eu o rejeitei. Depois fizemos amor, ele disse que me amava e eu o recusei
novamente.
E ele ainda quer casar com voc?
Melhor ainda! Ele desistiu. Vamos, vista aquele vestido de uma vez! Voc vai ser
minha dama de honra.
Ah, no! Se quer provocar um escndalo e expor-se maior humilhao de sua
vida diante de uma centena de pessoas, sinta-se a vontade. Mas no vai me arrastar
nessa sua fantasia romntica e... Esquizofrnica!
No uma fantasia! Eu amo Jordan Prentiss, e ele me ama! e terminou de
abotoar o vestido. Em seguida apanhou caixa com os sapatos, o vu, e correu at a porta.
Estarei esperando por voc l fora. E trate de se apressar!
Escondida atrs de um pilar, Elise viu que os convidados j haviam se acomodado e
tentou chamar a ateno de Jordan, que caminhava diante do altar.
Ao v-la, ele aproximou-se apressado e arregalou os olhos.
Pea novamente, Jordan.
Eu... Meu Deus! Elise; quer se casar comigo?
Sim!
Com um grito de triunfo, ele a tomou nos braos e beijou-a. Segundos mais tarde,
Dona surgiu usando o vestido de dama de honra e, Elise fez as apresentaes. Ao
perceber que a amiga no havia enlouquecido, ela sorriu e deixou-se levar pelo brao de
um dos padrinhos do noivo, Pete Stockton.
Rpida, Elise ajeitou o vu sobre os cabelos, calou os sapatos e declarou:
Estou pronta.

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H uma coisa que ainda no discutimos. No sei se sabe, mas essa cerimnia
no tem valor legal. Teremos de providenciar uma licena de casamento e procurar um
juiz de paz assim que sairmos daqui. No vai mudar de ideia at l, vai?
De jeito nenhum!
Se quiser esperar, no precisamos nos casar hoje. Sabe que estou disposto a
tudo para no ter de viver longe de voc.
Se adiarmos o casamento, voc ficar sem sua empresa.
Prefiro perder a BabyLove a ficar sem voc.
Teria coragem de desistir de tudo por mim?
Sem a menor hesitao.
Voc no vai me perder, Jordan. Estarei sempre ao seu lado, acontea o que
acontecer. E no quero que meu marido perca sua companhia por minha causa!
Sr. Prentiss?
Jordan virou-se e encarou o homem de ar srio e compenetrado.
Sim, sou Jordan Prentiss confirmou.
Meu nome Lewis T. Stone, do escritrio de advocacia Stone. Cuidamos dos
negcios de seu av por muito tempo, e tambm resolvemos problemas pessoais e
administramos suas propriedades.
Sei disso, Sr. Stone.
Fui encarregado de lhe entregar este envelope no dia de seu casamento. um
presente de seu falecido av.
Jordan franziu a testa e aceitou o envelope, guardando-o no bolso.
Obrigado, Sr. Stone. Minha esposa e eu o abriremos mais tarde, com os outros
presentes.
Talvez seja melhor abri-lo agora.
Jordan encarou o advogado e, intrigado, retirou o envelope do bolso, entregando-o a
Elise.
Ansioso, esperou que ela o abrisse e perguntou:
E ento, do que se trata?
uma carta de seu av ela explicou, antes de comear a ler em voz alta.
Querido Jordan:
Suponho que esteja surpreso em receber notcias minhas, uma vez que j estou
morto, mas uma ocasio to especial quanto o seu casamento no poderia passar em
branco. No tenho como saber quanto tempo estou morto, mas imagino que, tendo em
vista sua averso ao matrimonio, j devo ter sido esquecido.
A BabyLove sempre foi administrada por um Prentiss, e quero que continue sendo
assim. Como presente de casamento, quero que saiba que tem direito a uma opo de
compra de cento e cinquenta mil aes da companhia a trs dlares cada a partir do
primeiro dia aps a cerimnia.
Atnita, Elise encarou Jordan e perguntou:
Sabia disso?
Receio que no o advogado interferiu. Eu fui nica pessoa a tomar
conhecimento disso, alm do executor do testamento, a tia-av do Sr. Prentiss.
O que isso significa? Elise perguntou, encarando o futuro marido com ar
espantado.
Ao ver Pete Stockton aproximar-se, Jordan sorriu:
Significa que, assim que estivermos casados, seremos proprietrios de
quatrocentos e cinquenta mil dlares em aes da BabyLove.
Isso muito dinheiro! Acha que devia investir tanto na empresa, sem saber se...?
Faremos um emprstimo junto ao banco.
Quer fazer um emprstimo de quatrocentos e cinquenta mil dlares? Jordan, voc
enlouqueceu!
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


Ele e Pete sorriam como se partilhassem de uma piada particular.
No se preocupe meu amor. Devolveremos o mesmo dinheiro no mesmo dia,
assim que vendermos as aes. claro que o negcio no ser feito a trs dlares...
Pelo amor de Deus! Isso no assunto para se discutir no dia do nosso
casamento!
Elise, uma cota da BabyLove est valendo cinquenta e seis dlares. Comprarei
as aes a trs, e lucrarei cinquenta e trs em cada uma delas.
Mas... Quem vai pagar oitocentos e quarenta mil dlares pelas aes?
No, querida. Oito milhes e quatrocentos mil ele a corrigiu com um sorriso,
beijando-a no rosto. A companhia no poder pagar pelas aes, e a diretoria ter de
retroceder. E mesmo que eles decidam me afastar da presidncia e consigam a quantia
necessria para isso, no teremos mais com que nos preocupar. Com esse dinheiro,
fundaremos outra empresa no dia seguinte!
Acho que vai gostar de ouvir o resto da carta, Sr. Prentiss Lewis Stone indicou.
Curiosa, Elise retomou a leitura:
Por ocasio do nascimento de meu primeiro bisneto, voc receber uma opo de
compra de mais cento e cinquenta mil aes. Como j deve ter percebido; isso lhe dar o
controle acionrio da BabyLove. Voc sempre foi um jovem inteligente e esforado. Use
um pouco dessa fora de vontade e me d um bisneto, est bem?
Seu av,
Jonathan Bradford Prentiss.
A companhia ser sua Elise concluiu.
Depende de voc Jordan sorriu, antes de virar-se para o advogado. Existe
algum limite de tempo para essa opo de compra?
A opo passar a ser vlida imediatamente aps o casamento, seja hoje, ou
dentro de dez anos.
Entendeu Elise? Agora que temos essa possibilidade de comprar as aes, no
precisamos mais nos casar com tanta pressa. Podemos esperar e planejar a cerimnia de
seus sonhos; se quiser.
Voc me ama, Jordan?
Muito. Como jamais imaginei que fosse capaz de amar algum.
s isso que importa. Quero me casar com voc hoje, aqui. Convidaremos meu
pai e minha madrasta para a cerimnia civil. Por que adiar, se havia planejado a
cerimnia com que sempre sonhara?
Se tem certeza... Acho que hora de comearmos.
Elise deixou-se levar pelo corredor lateral, por onde poderia sair sem ser vista pelos
convidados. Em seguida Jordan voltaria pelo mesmo caminho e ocuparia seu lugar no
altar.
No entanto, antes de sair, ela lembrou algo importante e experimentou uma sbita
onda de pnico.
Jordan, espere! H algo que preciso lhe dizer.
Os primeiros acordes da marcha nupcial ecoaram pela nave e ele sorriu:
Agora no, meu amor. Temos a vida inteira para conversar.
Ao v-lo afastar-se, Elise saiu pela lateral e posicionou-se diante da imponente porta
de madeira da catedral. Antes que ela se abrisse, sorriu para Dona e comentou:
Vou me casar!
Sim, eu j notei e abraou-a, afastando-se em seguida para esperar que a
porta se abrisse. tudo to romntico! Seus sonhos esto se realizando, minha amiga!
Pois eu acho que ainda estou sonhando.
A Marcha Nupcial foi ouvida do lado de fora, mais alta, e de repente as portas se
abriram com um estrondo. Respirando fundo, Elise esperou que Dona comeasse a se
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Sabrina Noivas 23 - Casamento de Convenincia - Kate Hoffmann


mover e seguiu-a pelo corredor, os olhos fixos no homem que a esperava no altar e a
cabea voltada para o futuro repleto de felicidade que viveria juntos.
Foi uma cerimnia rpida, e minutos mais tarde os dois deixavam o altar na
condio de marido e mulher. Quando estavam saindo da igreja, Elise viu Esme em um
dos bancos e exclamou:
ela, Jordan!
Quem? Tia Esme?
Ela sua tia?
Minha tia-av, a executora do testamento de meu av e a casamenteira da
famlia. Ela est tentando me convencer a encontrar uma mulher h anos e... Ei; espere
um pouco! Voc a conhece?
Ela est tentando me convencer a ser essa mulher desde o incio.
Ento... Ela planejou tudo! Edward nunca quis o controle da companhia! Eu devia
ter imaginado.
Est arrependido?
Nunca, meu amor. Nada poderia me fazer mais feliz do que ser seu marido.
Os convidados aglomeraram-se do lado de fora da igreja e, percebendo que ela
tornava-se subitamente tensa, Jordan perguntou:
No acredita em mim?
Oh, eu acredito! que... Bem, tenho um presente para voc.
Um presente?
No nada convencional, e vai ter de esperar nove meses para t-lo em seus
braos, mas...
Elise! Tem certeza?
O mdico ainda no confirmou, mas minhas contas indicam que no podamos
ter escolhido um dia melhor para fazer amor. Ou pior... Dependendo de sua opinio sobre
o assunto.
Minha opinio? ele sorriu. Virando-se para a multido que os cercava,
abraou-a e gritou: Vamos ter um beb!
Todos aplaudiram e uma chuva de arroz corou o beijo apaixonado.

FIM

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