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O HOMEM EGPCIO

SR G IO D O N A D O M I

A jiroNonte cQleegaa gira sobre um eixo. fundamentalvo-Homem


un iiimpo n n Histria. Assim se pretende estuciar e cr a donh' ni ii um vasto publico as diferentes actividades e comportameninn <111o o Homem desenvoh/eu om todos os campos (laboral,
fu urini, religioso, cultural), nas diversas pocas dos grandes perioi
di in i in .'istria 'Jriversal. Este um trabalho frtil m de'scoberliio n plinto do possibilidades de confronto com o Homemde hoje.
i 'init ooloogftp que conta com a colsboraipo de estudiosos. das
'llliiiniito:i porspectlvas que cada: poca nos oferece, e com a
illmcpan ilo grandes esp.ecialistas de reputaco interhacionl.

' 11 ni n| m>in i, o arloso, o escriba, o funcionrio, o sacerdote, o escravo,


" nuii nii(|iili11, oh rnortos, osldado, p fara: as flgjrag riiaiis:st^iflc^tiVisi
ilii Anilijii I iilplo ano aqui retratadas pelos estudiosos mais prestigiados
n
/it inuiulliil, eoordenados por Sergio Donatoni. So perspectivas
luminimi quii, ria globalidade, dSo ao leltor urna imagem compsita d.
....Ini Unla i ti |i| teli i. Para alm da ideia. que nos habitumos a fazer do
Aiiiipi1 1 ij;>i:s, atrnvs dos restos materiate que deixou, o leitor tem agor',
m timiii a piirupoctlvas convergentes que constituem urna interessante11111i- 1111r111ii o duqull que dever ter sido a vida quotidiana no tempo ds
Intfii*hi, ilimcrovondo simultanoanente mentalidades e comportamentos,
i inni niiniiliiiidm fascinante dentro das coordenadas metodolgicas mais/
(niivintitutu, (filo contribu de forma notvel para um eonhecimento mais
m, ii di il t<Ini l<i ila i-..;on.'iria civilizaco egipeia.
- " " , n./. / V

O IIOMEM E A SlSTRIA
l 1 1 111 IMI-.M MEDIEVAL, Direcfo de Jacques le Goff
, i ) IIOMEM RENASCENTISTA, Direoijo de Eugenio Garin
i 111 io MIHM ROMANO, DlrecgSo de Andrea Glardlna
<l 1 1 1IOMEM GREGO, DirecgSo de Jean-Plerre- Vernant
n ( ) I IOMEM EGlPCIO, Dlrecgo de Srgio Donadonl

EDITORIAL PRESENQA

NDICE
INTRODUO, por Srgio D ortadoni .............................................................................

O CAMPONS, por Ricardo A . C am inos .........................................................

13

II. O ARTESO, por Dominique Valbelle ...................................................................


Introduo..............................
Os homens e a so c ied a d e .............................................................................................
O Antigo Imprio............................................................................................................
O Mdio Im p rio............................................................................................................
O Novo Im prio..............................................................................................................
Os vrios ofcios artesanais .........................................................................................
A expiesso individual na vida qu otid ian a ............................................................
A expresso artstica
....................................... .......... ..................................

37
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III. O ESCRISA, por Alessandro R o c c a ti .....................................................................

59

IV. O FUNCIONRIO, por Oleg B erlev ........................................................ ...............


A histria de J o s ..........................................................................................................
O manual da hierarquia...............................................................................
O princpio de H ecateu..........................
Os funcionrios-deuses......................................................................... ......................
A instruo .......................................................................................................................
A crise da classe dos funcionrios ............................................................................
A categoria dos funcionrios......................................................................................
A manuteno dos fu n cion rios........................................................ .. . ................
Os funcionrios e a cultura do E g ip to .....................................................................

79
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V. O SACERDOTE, por Srgio Pernigotti ...................................................................

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VI. O SOLDADO, por Skeihk Ibada a l-N u b i ............................................................

133

VII. O ESCRAVO, por Antonio Lopriero .......................................................................


Introduo......................................................
O escravo e a literatura.................................................................................................
O Antigo Imprio.....................
O Mdio Im prio...........................................................................
O Novo Im prio.....................
A poca ta r d ia ................................................................................................................
Concluso .........................................................................................................................

161
163
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168
171
175
l g4
186

VIII. O ESTRANGEIRO, por Edda Bresciani .................................................................

189

IX.

O MORTO, por Srgio D o n a d o n i ........................................................................

215

X.

O REI, por Erik H o rn u n g ........................................................................................

237

I.

ESQUEMA CRONOLGICO..................................................................

263

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS..................................................................................

265
27 5

-M MA TCNICA

Ithilfi original: L ' U o m o E g iz ia n o


AmImion: O. B erle v, E . B r e s c ia n i, R .

C a m in o s ,

S. D o tu td o n i, E . H o r n u n g , *I b a d a a l-N u b i,
A , L o p r ie n o , S. P e r n ig o tti, A . R o c c a ti, D . V a lb e lle

Dinvfln de: S r g io

D onadoni

'D 1 ' o, CHus. Laterza & Figli Spa, Roma-Bari


hiuitlo Editorial Presena, Lisboa, 1994
Ilmhiflo dc: M a r ia J o r g e V ila r d e F ig u e ire d o
( 'npn: R a m s s I I R e le v o
( 'oniposflo: M ir a s e te A r t e s G r fic a s , L d a .
Impicssflo e acabamento: G u id e A r t e s G r fic a s ,
1," edio, Lisboa, 1994
Depsito legal n. 73969/94
Reservados todos os direitos
para a lngua portuguesa
EDITORIAL PRESENA
Rua Augusto Gil, 35-A 1000 LISBOA

Lda.

INTRODUO
No fcil remontar ilesos o fluir do tempo at universos que, sob aspectos por
vezes familiares e simples, ocultam diferenas to profundas que se no fossem
tidas em conta tornariam difcil qualquer compreenso. Por isso, essencial recor
dar preliminarmente que, entre ns e o Egipto antigo, houve uma profunda fractura.
O desaparecimento da capacidade de leitura dos textos em que se exprimiu a
sua obstinada e indmita vontade de transmitir, de gerao para gerao, a
smula das suas experincias e dos seus memoranda no deixa decerto de ter um
motivo: bastante antes do perodo em que os ltimos hierglifos foram esculpi
dos, em finais da poca imperial romana, o vigor da civilizao egpcia j se
tinha tornado penosa sobrevivncia, lenta marginalizao das vias mestras da his
tria em direco a uma mtica e exangue idealizao.
Por isso, para a nossa civilizao, o Egipto constitui menos um a realidade do
que um lugar ideal que possa servir de base para fantasias elogiosas ou depreciati
vas, portanto, para concepes que no nasceram no seu seio. Alternadamente sbio
ou cruel, opulento ou tirnico, mpio, supersticioso e avisado, infantil, politicamente
exemplar, piedoso e cnico, o Egipto dos antigos (e at ao Iluminismo) tema fre
quente de reflexes vrias, mas recusa-se fundamentalmente compreenso.
A obra genial de decifrao levada a cabo por Champollion, no incio da
poca romntica, alterou muito a situao; a possibilidade de estabelecer um con
tacto directo com as fontes e os monumentos dava de novo ao mundo egpcio a
oportunidade de usufruir do interesse por mundos diferentes do mundo clssico,
interesse que tpico dessa poca (e, a propsito, bastar recordar a longa carta
que Champollion escreveu a von Humboldt para lhe apresentar o seu sistema e os
primeiros resultados). Assim se facilitou a introduo da civilizao do Nilo nos
quadros da historicidade: no seu primeiro encontro com os monumentos cuja voz
era o primeiro a ouvir, Champollion saboreava o desenrolar de um a cronologia,
o perfil de uma estrutura social, a organizao de uma linguagem e de uma ln
gua, e dava incio a uma obra de recuperao que se encontra ainda e espera-se
que continue infieri. A ruptura entre o mundo do Egipto antigo e a nossa pos
sibilidade de conhecimento, a fractura de que falvamos atrs, parece assim ter
sido colmatada pela leitura desses textos antes fechados e que passavam a revelar
abertamente a sua mensagem.
7

ni nmdHimimw iri i .>t i um pmim mui de (rilu, 11 silmiilo c difeh hlt' l >iifn>t< unlvcriori lilfilm ingi illtcns
como n histria roimtllll, grega OU
mrilirvitl
clregiiiii iil ns jrt eiiqiiiidrmlos niiiim longa tradio que revelou,
ti'|M-ilrt r inrrDiiuil.rmcnle, a Nua orgimicldnde, interpretando factos e dados
vohmlmltmrnlc selrccionados, por vezes em funo de um determinado valor,
miiBiudutoN, rrlilmlos, rcinlcrpretndos e que constituem o depsito comum de
uirni miilllvncn convivncia de pontos de vista, um esquema de referncia de base
tpmbilvii ou npgnilvmnentc) para a nova pesquisa especifica ou para a narrao.
i 'w Imtlro irimqiillizudor (c estabilizador) falta a quem se debruce sobre a hist At In t'iilpi ln c sobre todas as outras cujo acesso se afigure idntico. No existe
qitl um desenho orgflnico que tenha ao mesmo tempo as suas razes na contem-

(Mitiiiifildnde < i|iic e lenha depois confrontado com uma tradio historiogrtli |fin v n do lento amadurecimento dos sculos, houv uma primeira tentativa
piiiti Im lidi mini ([umlro racional dados e informaes que no provm de uma
omito pirllmlmn e voluntria, mas que, em certa medida, so fruto do acaso.
Aquilo que unhemos acerca do Egipto antigo -nos fornecido mesmo fisica
mente
pelo prprio Egipto: pelo seu territrio to fecundo sob o ponto de
vlsin impieolyk-o, que capaz de conservar e de nos dar aquilo que, em outros
pnlp, Imprmuivel, incluindo os papis escritos os papiros , ou seja, docu
mento* especficos e autnticos a todos os nveis, desde as contas privadas at aos
m*o* ir>l e aos lexlos literrios.
Nflo deixa dc ser significativo o facto de, desde que comearam a efectuar-se
mi (munes no Egipto c sc recuperaram papiros das pocas grega e romana, a hishulojpnilii do mundo clssico ter enriquecido as suas temticas e as suas tcnicas
iIb pesquisa e ler mostrado aos historiadores do Egipto antigo o que esses mate
rial* dintimeulals significam, aproveitando-se da sua experincia mais longa e
mrilyfmdo a r serviudo-se da possibilidade de confrontar os resultados dessa autp
sia imei llnta com os dados da tradio (dados que, neste caso, vo desde as narrai
dos historiadores at aos textos literrios e aos grandes compndios jurdicos).
Ihdavla. essa confrontao com documentos e fontes que, no que se refere ao
I tilpio antigo, so as inscries, os papiros e as reprodues, dificultada pelo
ha to de rsses documentos e essas fontes chegarem at ns como fruto do acaso,
Hiil. o laetor a que fica a dever-se a sua conservao e, posteriormente, a sua desohnia. Um papiro no se salva por ter estado guardado num arquivo, mas por
mio ter sido colocado numa camada demasiado hmida, por ningum s ter ser
vido dele para acender o lume, por no ter passado por perto uma cabra que o
pudesse mordiscar ou por o responsvel pelas escavaes ter adoptado as tcnicas
adequadas para o recuperar. No existe qualquer desgnio oculto que tenha
Irvudo a conserv-lo para o transmitir como documento especfico. O mesmo se
passa com as inscries, que nos fornecem uma infinidade de dados, referentes
nos reis o aos homens comuns. evidente que as informaes que elas nos forne
cem devero ser lidas tendo em conta a ideologia que lhes inerente; porm,
frequente faltar-nos o ponto de referncia que nos permita detectar as diferenas.
1or isso, h demasiados relatos de feitos soberanos ou outros textos aparentemeute narrativos que foram interpretados letra por historiadores modernos,
quando um leitor egpcio teria instintivamente (ou melhor, baseando-se na sua

cultura) sabido avaliar o seu valor mais autntico de tipizao e de smbolo, em


comparao com a relativa insignificncia do facto especfico, evocado como ocasio ou at como pretexto.
________________________________________
Apesar de toda a sua irreprimvel necessidade de escrever, o Egipto antigo rara
mente muito raramente se sentiu tentado a descrever-se, a teorizar as suas
estruturas, a reunir o seu patrimnio histrico e jurdico; deu testemunho de si atra
vs de um fluxo contnuo de informaes pontuais, personalizadas, num redemoi
nho de dados desgarrados que nos compete a ns tentar reunir. Por isso, temos
com o mundo egpcio uma intimidade que no possumos com outros muhdos anti
gos intimidade essa que o liga a ns por pormenores vividos e, ao mesmo
tempo, h em ns uma incerteza quanto ao ambiente geral, cujos contornos fuga
zes so desenhados segundo convenes historiogrficas posteriores e diversas.
Para serem coerentes, estas cautelas preliminares deveriam desencorajar qual
quer tentativa de abordagem do mundo do Nilo e, quando muito, levar-nos a
aceitar, pelos inmeros valores supratemporais que possui, a experincia artstica
despojada do seu carcter histrico. Todavia, demasiado pouco para quem
tenha um mnimo de experincia egiptolgica.
Antes do mais, o prprio volume das runas dessa civilizao to imponente
que acaba, s por si, por ter um significado. Durante pouco menos de trinta e
cinco sculos, acumularam-s resduos e depsitos de factos ligados entre si por
um fio condutor bem identificvel, por vezes muito evidente, outras vezes mais
tnue, mas que se pode sempre detectar. seguindo esse fio ou melhor, esses
fios porque h, naturalmente, mais do que um que esse mundo fechado pode
ser ordenado e revela maneiras de ser, problemas de devir.
A avaliao de uma experincia to fechada acabou por ser dplice: por um
lado, h a necessidade de traduzir para a linguagem de uma problemtica viva e
actual (a nossa) o que est expresso numa lngua morta; por outro lado, realou-se a ntima diferena de valor que atribuda mesmo quilo que se nos apresenta
como indiscutvel e bvio. Perante estas duas atitudes opostas o que importa no
tanto escolher uma ou outra, mas testar constantemente os resultados dessas
abordagens e conferir assim a maleabilidade necessria quilo que, de outra
forma, continua a ser mera documentao.
certo que o mundo egpcio parece, em certos aspectos, singularmente mo
derno: a estrutura da famlia (fundamentalmente, pais e filhos) tem pouco peso
em comparao com o peso de uma estrutura tribal que liga por laos de sangue
indivduos afastados* obrigando-os a uma solidariedade automtica; o sistema
hereditrio divide os bens em partes substancialmente iguais, repartindo-os pelos
cnjuges sobrevivos e pelos filhos; no domnio do direito privado, uma vontade
livre e documentalmente expressa tem valor autnomo, e a mulher possui uma
personalidade jurdica que lhe permite fazer testamento ou servir de testemunha
sem necessitar de um tutor; no existe o conceito de satisfao pessoal atravs da
vingana (no existe sequer uma palavra que a designe) e mesmo na mitologia os
conflitos entre os deuses so resolvidos perante um tribunal. Por outro lado, e
passando a factos mais gerais, a estrutura do Estado com base territorial, a sua
natureza potencial de imprio universal, a meticulosidade de uma administrao
ordenada numa escala hierrquica bem definida, o peso da vida civil colectiva
9

(incluindo os grevistas em defesa dos seus direitos) so factores que, nesta medida
r com esta clareza, nos do um a imagem to compreensvel do Egipto que acaba
mos por perder a noo da individualidade especfica dessas caractersticas.
Um exemplo: a centralidade do Estado na sociedade egpcia a justificao
para a potencial igualdade entre o homem e a mulher (e, mais em geral, entre os
cidados), para a ausncia de um a mentalidade tribal, para a possibilidade de
execuo de grandes obras colectivas, para a organizao da actividade e produti
vidade agrcolas escala nacional, para a importncia da lei como elemento de
resoluo dos conflitos, para a unidade lingustica e cultural, etc. Estes so alguns
dos dados que nos revelam um mundo que, aparentemente, pode ser transferido
para o nosso modo de pensar e no ter em conta esta realidade de facto seria no
fn'i Injusto mas tambm errado.
'Ihdnvia, como no recordar, ao mesmo tempo, que, no Egipto, o Estado
i cim rlamcnte o Fara, portanto um conceito que possui um valor mitolgico
nsModado ao seu valor racional? A obrigao de ter em conta essas duas exign
cias, a genericamente racional e a caracteristicamente mtica, equivale quilo que
acontece ft quem traduz de um a lngua estrangeira para a sua lngua: tem de estar
atraio e compreender (para depois o exprimir) o significado concreto do que est
expresso, tnas, acima de tudo, tem de sentir o valor e a autonomia expressiva da
lngua original. Assim, estamos perante duas experincias opostas, mas igualmruie vivas, que exigem que nos apercebamos de um a nica realidade, vista do
exterior naquilo que pode significar e, do interior, naquilo que .
No entanto, sob (ou sobre, de acordo com a atitude que se adoptar) este pro
blema de compreenso e de interpretao, mantm-se, firme e basilar, a docu
mentao, Fragmentria, casual, privada de um quadro de referncia, dspar: ser
iimIih que a encontrar, e, repetimos, sem a ajuda de uma base tranquilizadora,
quem ler os ensaios includos neste volume. Aperceber-se- da desigualdade da
xuu espessura, mas tambm compreender com que objectivos e em que medida
se pode confiar nela.
I( evidente que seria arbitrrio (e dizemos mesmo que arbitrrio porque,
nnliimt prevaricando, algo que acontece com frequncia) deduzir uma histria
de acontecimentos da pontualidade dos factos seguramente identificveis. As dores
de dentes de Amenfis III, confirmadas pelo exame necroscpico da sua mmia;
a alegria de Pepi II quando, em criana, lhe anunciaram a chegada iminente de
um ano bailarino oriundo da frica central, confirmada pelo texto da cairta escrita
por clc prprio; as muitas outras pequenas curiosidades ou as notveis informaes
que, pontualmente, chegam at ns no conseguem elaborar uma histria coerente
dc factos, de to fragmentrias que so. E o mesmo se pode dizer dos relatos de
vitrias e de feitos includos nas autobiografias enaltecedoras que, porm, como refe
rimos, superam o dado narrativo com uma inteno que no documental.
Contudo, estas aparentes limitaes no significam que no possvel traar
r compreender outra histria, a histria das estruturas, muitas vezes orgnica, e
que cada vez mais se apresenta aos estudiosos como aquilo que , ao mesmo tempo,
possvel e racional.
Por isso, o mundo egpcio, feito de expresses e de testemunhos pessoais, trans
ferido para um conjunto tipicamente coral, para nossa segurana e para
10

tranquilidade dos historiadores. o preo a pagar por um anedotrio divertido, e


por vezes apaixonante, mas que acaba por ser ineficaz se ultrapassar os seus limites.
Os ttulos dos ensaios reunidos neste volume revelam, de facto, um a atitude
isoladamente tipificante; porm, se analisarmos mais de perto, veremos que o seu
conjunto serve para revelar vrias facetas de um a mesma realidade, aquela que,
na civilizao egpcia, tem de longe o maior peso: a estrutura do Estado. Acerca
de cada uma das personagens que do o ttulo aos vrios captulos no se per
gunta quem ?, mas o que faz?. Funcionrios, camponeses, escribas, solda
dos, sacerdotes, escravos desempenham fundamentalmente um a actividade com
plementar da actividade de outros, uma tarefa necessria para o funcionamento
da estrutura social em que esto inseridos.
Por conseguinte, o que temos diante de ns , de facto, a descrio de uma
nica realidade historiogrfica, que exclui forosamente muitas das mais profun
das actividades egpcias: a arte, a especulao religiosa, a experincia moral s
aparecero em esboo, privilegiando-se o fio condutor da identificao da racio
nalidade e do laicismo (se que tem algum sentido utilizar estas palavras, neste
contexto) que regem as relaes entre os homens no antigo Vale do Nilo. Trata-se
de um empobrecimento em relao a um quadro que poderia ser mais complexo,
mas fiel a uma univocidade que proclamada no ttulo e no conduz o leitor
para aventurosos devaneios.
Assim, a ambio desta obra evidente: tornar o Egipto antigo o mais com
preensvel possvel em relao ao mundo cultural em que vivemos, mantendo,
porm, evidentes as diferentes perspectivas que lhes permitem ser, simultanea
mente, anlogos e diferentes.
Devo, porm, acrescentar que propus a mim prprio, como organizador, uma
outra experincia didctica muito subtil. Foram convidados a colaborar estudio
sos de vrias procedncias e idades. As diferenas de formao cultural dos auto
res dos ensaios, a maneira diferente como utilizam o mesmo material e at as suas
idiossincrasias talvez comprometam um quadro que se julga dever ser unitrio.
Todavia, porqu ocultar que a nossa disciplina no reduz a pesquisa a um a nica
perspectiva, que cada estudioso imprime nela concepes, motivos de investiga
o, paixes que inevitavelmente do cor sua obra e que isso at um pouco
mais frequente do que noutros domnios, onde um a longa maturao da vulgata
encerra em perspectivas mais rgidas pelo menos certas caractersticas gerais?
No final desta srie de ensaios, espera-se que o leitor fique com um a noo
mais precisa do que foi a sociedade egpcia na sua evoluo como conjunto de
homens que tm por ideal agir em conjunto, e, ao mesmo tempo, a noo de que
se pode analisar essa remota realidade para nela procurar coisas diferentes e que,
se isso acontecer, ser sobretudo uma demonstrao da sua riqueza vital: contra
dies e incertezas so mais fecundas e verdadeiras do que concordncias perenes
e seguras. Com a condio de se querer super-las: o que confere um sentido
nossa profisso.
Srgio D onadoni
i Ricorsi, Setembro de 1990
11

CAPTULO I
O CAMPONS
por Ricardo A. Caminos

Peasants are all those who live


on the land by their own labour
Walter A. Raleioh

Desde tempos imemoriais at aos nossos dias, o Egipto sempre foi, acima de
tudo, um pas agrcola. A agricultura foi sempre a base da sua economia e, no
decorrer da sua longa histria, o seu bem-estar e a sua prosperidade sempre
dependeram dos produtos da terra. Foi o cultivo da terra ou, em ltima anlise,
o constante, perseverante, duro, obscuro e, muitas vezes, desprezado e sempre mal
remunerado trabalho do agricultor que tom ou possveis todas as obras que deram
ao Egipto um a posio de primeiro plano entre as naes da Antiguidade pr-clssica. As pirmides de Giz, as syringae tebanas, as esttuas colossais, os obe
liscos e os templos imponentes que surpreenderam os visitantes gregos e romanos,
tal como surpreendem ainda hoje os turistas modernos, as jias finamente traba
lhadas, os linhos finssimos, as alfaias e os utenslios de todo o gnero, hoje dis
persos em coleces por todo o mundo, o conforto domstico da camada supe
rior da populao, as conquistas militares, a expanso comercial, a influncia e
o prestgio no exterior, em suma, toda a herana deixada pelo Egipto humani
dade tem na sua base o suor do rosto do campons.
Durante os trs milnios da histria do Egipto, o campons foi a espinha
dorsal da nao. Tbdavia, conhecemo-lo e conhecemos a sua classe social de
um a forma confusa, imperfeita e unilateral. Nada sabemos directamente, isto ,
atravs de documentos redigidos na primeira pessoa que tenham chegado at
ns. um facto desagradvel, mas que no surpreende; na realidade, sendo
maioritariamente analfabetos, os camponeses egpcios no nos deixaram teste
munhos escritos da sua vida e das suas pessoas, das suas aspiraes, das suas
esperanas e da sua opinio acerca da sua humilde condio e do seu infortu
nado destino. O campons situava-se no degrau inferior da escala social, era
uma molcula da enorme massa de gente vulgar, indistinta, que constitua a
maioria da populao egpcia. Lutava durante toda a vida com a misria, as pri
vaes e o cansao fsico e desaparecia sem deixar no mundo vestgios de si pr
prio: o seu cadver era abandonado no deserto ou, na melhor das hipteses, era
lanado para uma estreita vala cavada na areia, sem qualquer pedra tumular
com o seu nome.
15

O que sabemos sobre o campons egpcio provm de fontes epigrficas, lit< ..rias e no literrias, e de fontes arqueolgicas.
A documentao epigrfca consiste em testemunhos iconogrficos e escritos
pinturas.relevosrtexlos coiiservadosrnH"snagrande maioria,Tios tmulos dos proprictrios e dos ricos da poca, desde a era das pirmides at ao perodo greco-romano.
Excertos que falam das condies de vida do campons encontram-se aqui e
nli cm vrias composies literrias, sobretudo do Mdio e do Novo Imprio, e
inmb.m nos autores clssicos, sobretudo nos gregos Herdoto, Diodoro Sculo
e Kxt rabo que, nas suas obras, relataram vrios pormenores das actividades
rumis que se desenrolavam ao longo do Nilo; embora reflictam a situao existente
ui poca tardia, quando a civilizao faranica, ento com quase trs mil anos,
cr apenas uma plida sombra do esplendor passado e se aproximava do seu fim,
rcvcsiem-sc de um considervel interesse. H ainda testemunhos no literrios escriins cm papiro que tambm nos dizem muito acerca do modo de viver e da activiilmlc do campons egpcio. Nesta categoria de materiais so de especial importncia
m papiros demticos e gregos, que chegaram at ns em grande quantidade;
icIcrem-Nc, naturalmente, situao no perodo ptolomaico, mas a vida nos cam
pou por cies documentada pode ser projectada para o passado, mesmo remoto. De
umndc valor , tambm, a documentao arqueolgica, que consiste em alfaias agri--nliiN, como cestas para sementes, sachos, enxadas, foices, crivos, todos os utens
lios que o colono egpcio usava no seu trabalho, e em instrumentos a eles associa
dos, como cordas, cestas, peneiras, que chegaram at aos nossos dias em grande
vm ledmle e do vrios perodos, e ainda em miniaturas de.madeira estucadas e pinImliw que reproduzem com um delidoso realismo diversos episdios da vida rural.
Ifcm de sc reconhecer que as fontes de que dispomos esto distribudas de um
m udo Imsimitc desigual, quanto poca e quanto aos locais; apesar disso, pareceiii w possvel traar um quadro relativamente coerente dos vrios aspectos da vida
ngrlnlii que, como esperamos, no andar muito longe d a realidade. .O leitor
drv ler sempre presente que os Egpcios eram um povo bastante conservador e
lur., em iodas as sociedades, as actividades agrcolas e os camponeses so, e sempir niuin, os mais conservadores e os que mais lentamente se modificam,
iimmiii agricultura egpcia e vida dos que a ela se dedicavam, o que vlido
lua ma determinado perodo -o tambm, fundamentalmente, para os outros.
( ifi mais simples utenslios agrcolas, uma vez desenvolvidos, continuaram a ser
iiiill/iulos com alteraes mnimas durante sculos: as actividades descritas no
iiinmlo de 1etosris, datado de 350 a. C., diferem muito pouco, ou mesmo nada,
das reprodues de trabalhos agrcolas nas mastabas do Antigo Imprio, edifica
das vlnic c trs ou vinte e quatro sculos antes. A dureza da vida, os aconteci
mentos, as preocupaes e os problemas dirios do campons egpcio parecem
(ei mudado muito pouco durante todo o perodo dinstico e mesmo depois, at
aos nossos dias, quando a introduo de novos mtodos de irrigao, a electrifiallo c, sobretudo, a construo, em 1972, do Saad el-Ali (o Grande Dique) de
Assullo, comearam a modificar o sistema e o ritmo tradicional da actividade
ngrfcnln do pas. devido a esse conservadorismo, quase diramos a esse imobi
lismo, do tipo de vida agrcola egpcia que os textos de historiadores rabes como .
Mownffnq-Eddin Abd el-Latif (11627-1231) e Tagi ed-Din el-Maqflz (1364-1442),

os relatos de viajantes europeus no Egipto dos sculos x v n , XVIII e XIX e, por


ltimo, mas no menos importantes, as obras sobre os usos e costumes dos
m odernos egpcios escritas p o r observadores ppr<;pia7p cnm n os-amditos-qiM y-

em 1798, acompanharam a expedio de Napoleo ao Egipto e, em anos recentes,


por antroplogos e etnlogos como Winifred Susan Blackman e Nessim Henry
Henein contribuem para melhorar consideravelmente os nossos conhecimentos e
a nossa compreenso da situao dos camponeses no perodo faranico.
Desde o nascimento at morte, o campons estava irremediavelmente ligado
terra que cultivava, fosse quem fosse o proprietrio. O sistema ou o regime de
propriedade fundiria foi mudando ao longo das vrias pocas, de acordo com
as vicissitudes polticas do pas, mas bastante duvidoso que essas mudanas
tenham alterado significativamente a qualidade de vida ou o tipo e os processos
do seu trabalho. Quer cultivasse as terras pertencentes Coroa, os campos per
tencentes ao templo, ou a herdade de um grande proprietrio, a situao era
quase sempre a mesma; s os camponeses que trabalhavam para certos templos
que podiam esperar ser isentos das corvetas: falaremos deles mais adiante.
O que condicionava de um a forma vital o campons e, afinal, toda a nao
era a cheia anual do Nilo, que irrigava e, ao mesmo tempo, fertilizava a terra.
A cheia surgia e cessava com indefectvel regularidade durante os meses de Vero.
Fruto de copiosas chuvas na frica subtropical e do degelo nas terras altas eto
pes, a cheia ocorria, em Junho, em Assuo e, como no era detida por barragens
ou diques, precipitava-se para norte, atingindo Mnfis cerca de trs semanas
depois. Antes disso, penetrava imperceptivelmente nas terras arveis, mediante
um processo de infiltrao que enchia depresses e pntanos e humedecia as
camadas inferiores do solo. Em meados de Julho, o nvel das guas comeava a
subir rapidamente e a gua, transpondo as margens do rio, cobria a terra at uma
altura de dois metros ou mais. Desde meados de Agosto at meados de Setembro,
todo o vale se encontrava inundado e parecia um longo, estreito e sinuoso lago,
semeado de aldeias e cidades construdas nos terrenos mais elevados. Depois, a
cheia diminua gradualmente e, em finais de Outubro, j o nvel das guas voltara
ao seu nvel normal, deixando o solo bem humedecido e, sobre ele, uma camada
de lam a cheia de detritos orgnicos e de sais minerais, alimentos naturais da terra
que no eram decerto inferiores aos melhores fertilizantes modernos. Tambm
deixava atrs de si poas de gua espalhadas pelos campos: as bacias ou
depresses, que eram complementadas por um a complexa rede de diques cons
trudos pelo homem, lagos e canais, formando um sistema de irrigao denomi
nado irrigao por bacias, j confirmado no perodo pr-dinstico e utilizado
ininterruptamente no Egipto ao longo de toda a sua histria: de facto, nos anos
60, ainda era utilizado no Alto Egipto.
Herdoto e Diodoro Sculo ficaram maravilhados com a cheia do Nilo e com
os seus efeitos benficos para a agricultura do pas. O Pai da Histria escreve
o seguinte:
Em todo o mundo, ningum obtm os frutos da terra com to pouco trabalho.
No se cansam a sulcar a terra com o arado ou a enxada, nem tm nenhum dos traba
lhos que todos os outros homens tm para garantir as colheitas. O rio sobe, irriga os
17

campos e, depois de os ter irrigado, toma a baixar. Ento, cada um semeia o seu
campo e nele introduz os porcos para que as sementes penetrem na terra; depois, s
tem de aguardar o perodo da colheita. Os porcos tambm lhes servem para debulhar
_ojrigo, qne^i
- r
Diodoro, por seu lado, declara que o Nilo supera todos os rios do mundo pelos
benefcios que proporciona humanidade, e acrescenta que as guas da cheia, que
sobem lentamente, arrastam consigo lama fresca e frtil e impregnam os campos,
tomando a tarefa do campons ao mesmo tempo leve e proveitosa. Mal as guas
voltam ao seu nvel normal, os camponeses comeam a trabalhar o solo, que ficou
mole e hmido com a cheia; a sementeira e a colheita eram bastante fceis:
A maior parte deles lana apenas as sementes, leva os rebanhos para os campos
e eles enterram as sementes: quatro ou cinco meses depois, o campons regressa e faz
a colheita. Alguns camponeses servem-se de arados leves, que removem apenas a
superfcie do solo humedecido e depois colhem grandes quantidades de cereal sem
grande despesa ou esforo. De uma forma geral, entre os outros povos, todo o tipo de
trabalho agrcola comporta grandes despesas e canseiras; s entre os Egpcios que a
colheita se faz com poucos meios e pouco trabalho. (Diodoro Sculo, 1, 36.)
Embora errada, esta viso cor-de-rosa da situao agrcola no Vale do Nilo
tem uma explicao. Herdoto e Diodoro vinham de pases onde era necessrio
trabalhar muito para se conseguir uma magra colheita de um solo hostil e
rochoso. Portanto, ficaram impressionados com o que viram: um a terra frtil irri
gada por um grande rio, bom clima, searas abundantes, diversidade de produtos
agrcolas. Para eles, o Egipto era um Eldorado campestre. Todavia, na realidade,
a situao era muito diferente e qualquer fellah antigo (e mesmo os modernos)
poderiam desengan-los.
O fenmeno natural da subida e descida das guas do Nilo ocorria, com uma
regularidade previsvel, todos os anos e sempre na mesma poca. O que nem sem
pre era idntico era o volume da cheia, facto de uma importncia fundamental
porque implicava prosperidade ou catstrofe. Tanto a escassez da gua, o cha
mado baixo Nilo, como o seu excesso, o alto Nilo, significavam anos difceis
pura todo o pas. Quando as guas do rio no subiam o suficiente para irrigar a
torra de cultivo, lavrava-se uma superfcie demasiado pequena, para a colheita da
estao seguinte, o que provocava inevitavelmente carestias e dificuldades: era a
situao que os Egpcios designavam por anos de fome. Pelo contrrio, quando
a cheia era excessiva, acabava por ser ainda mais desastrosa, j que destrua a
rede de diques e canais de irrigao, causando frequentemente perdas de vidas
humanas, de searas e de gado; alm disso, como observa Plnio o Velho (5, 10,
58), o excesso de gua exigia um perodo mais longo para o seu nvel voltar nor
malidade, deixando pouco tempo para a sementeira, a germinao e a colheita
antes da nova cheia. Os camponeses conheciam bem esta situao porque eram os
primeiros a sofrer com a irregularidade do Nilo. Mesmo quando o nvel da cheia
era ptimo (o que se designava por grande Nilo) e atingia a altura que, por
experincia, se sabia ser geradora de maior produtividade, o trabalho dos campos
18

no podia ser deixado ao acaso. pis, a divina encarnao da cheia, fora gene
roso e trouxera prosperidade ao pas e por isso se entoavam hinos em seu louvor,
agraHpppndo-lhe. flrm.t-iidn,-a sua-generosidade-e o-seu-favornfferannuificientes
para que as searas crescessem. O rduo trabalho do homem nos campos conti
nuava a ser preciso. Dii facientes adiuvant. O campons egpcio sabia-o melhor
do que qualquer sbio da sua terra, dado que, enquanto os outros davam ordens
e emanavam directivas, era ele quem executava materialmente o trabalho.
As semanas que se seguiam ao fim da cheia eram um perodo de grande traba
lho. Canais, diques e regos obstrudos pela lama, destrudos ou arrastados pelas
guas tinham de ser reparados ou reconstrudos, porque eram essenciais para o bom
funcionamento do sistema de irrigao por bacias. Para pr de novo a funcionar
esse sistema, o campons tinha de trabalhar rdua e rapidamente; com efeito, a ope
rao tinha de estar concluda o mais depressa possvel, antes de a terra secar; a cava
e a lavra que, com a sementeira, constituam a primeira parte do ciclo agrcola, eram
bastante mais fceis quando a superfcie do solo ainda estava enlameada, mole e
hmida, o que no se verificaria durante muito tempo sob o quente sol egpcio.
A tpica enxada egpcia consistia num pedao de madeira desbastada, que ser
via de lmina, introduzido transversalmente na extremidade de um cabo tambm
de madeira e atado com uma corda: era um utenslio grosseiro e simples em
form a de A, com um a perna mais curta do que a outra; havia tambm enxadas
feitas de um a s pea, construdas a partir de um ramo bifurcado. Derivado da
enxada, o arado era to simples como a sua antecessora e de supor que, origi
nalmente, no seria mais do que um a enxada que era arrastada pelo solo, pri
meiro por um homem, depois com a ajuda de um a corda e, finalmente, por bois.
O arado normal do campons egpcio, que se manteve praticamente inaltervel
durante todo o perodo dinstico, e mesmo depois, j era utilizado no Antigo
Imprio e era constitudo por uma relha, de madeira por vezes revestida de metal,
que penetrava na terra e cuja extremidade inferior estava ligada a um a comprida
estaca de madeira, que tinha na outra extremidade um jugo igualmente de
madeira, em forma de barra transversal, que era atado com uma corda aos chifres
dos bois. s vezes, porm, o pesado trabalho de arrastar o arado era feito por
homens e no por animais de tiro. Posteriormente, o arado passou a ter uma
rabia ou, mais frequentemente, duas, fixadas extremidade inferior da estaca.
Simples ou dupla, a rabia parece ter sido utilizada mais para fazer com que o
arado penetrasse na terra do que para controlar a sua direco.
Por vezes, o campons lavrava sozinho, mas era quase sempre auxiliado por
um companheiro, que guiava os bois e os incitava com um basto, ou um chicote,
e com gritos. Havia outros trabalhadores que preparavam a terra para a planta
o, desfazendo com as enxadas os pesados torres de terra negra. Havia tambm
um semeador, que ia extraindo punhados de sementes de uma bolsa ou de uma
cesta que transportava aos ombros e as ia lanando no solo hmido. Se seguia
frente do arado, os bois iam enterrando as sementes na terra e a relha enterrava-as
depois ainda mais profundamente. Quando seguia ao lado do arado, ou atrs
dele, a semente era enterrada por um rebanho de ovelhas que era conduzido atra
vs dos campos recm-semeados e obrigado a movimentar-se por um campons
19

que brandia um punhado de erva ou uma mancheia de cereal frente do focinho


dos animais enquanto um outro instigava com um chicote a manada que balia.
Raramente SP utilizavam bois ou burros p ara este fim: nn Delta, ferdntn viu
porcos que pisavam as sementes.
As cenas reproduzidas nos tmulos e que com tanta vivacidade retratam os
trabalhos agrcolas, mostram tambm o proprietrio do tmulo, que podia ser
um funcionrio do fara inspecdonando os trabalhos nas terras pertencentes
Coroa, o intendente de um a propriedade pertencente a um templo ou um proprie
trio privado. Fosse quem fosse, era sempre reproduzido em tamanho muito
maior do que os homens e os animais que trabalhavam sob o seu controlo. Ou se
mantinha direito, numa atitude de majestosa dignidade, ou estava sentado num
pavilho, ao abrigo do sol, tendo a seu lado um a mesa bem fornecida e um servo
que lhe estendia alimentos e bebidas. As inscries referem que ele chegou ao
local para inspeccionar e controlar ou apenas para ver como prosseguia o traba
lho nos campos. o grand seigneur. Podemos estar certos de que, em toda a sua
vida, nunca pegou num arado.
As cenas tambm incluem frequentemente breves textos que reproduzem, ou
Ungem reproduzir, observaes feitas a propsito do trabalho dos camponeses,
ordens e ditos trocados entre eles, comentrios relativos s condies do terreno
c no tempo, gritos e incitamentos dirigidos aos animais.
lim frente, em frente!, grita aos bo.is jungidos o homem que os guia, e
I uni trs!, quando chegam ao extremo do campo; e, para o semeador:
Iinteira as sementes, enterra as sementes com as mos! Um campons anima
<> seu cansado companheiro, que trabalha a seu lado: Acorda, chefe, para a
Irenlc com os bois. Cuidado! O patro est c e est a vr-nos. Quatro homens
nrrastnm um arado diante do patro, que lhes recomendou, sem razo, para se
apressarem, e murmuram entre eles: Olha para ns, estamos a trabalhar. No te
preocupes com os campos, esto ptimos! O jovem campons que caminha
junto deles, lanando as sementes, completa o que eles dizem, afirmando:
O nno bom, no trar misria, h todas as espcies de plantas em abundncia
e os vitelos esto melhores do que tudo o resto. Um velho campons exprime a
m u i aprovao: O que dizes bem verdade, meu filho.
M um campons que se gaba, enquanto, curvado para o solo como os seus
descendentes modernos, vai cavando a terra: (/Trabalharei ainda mais do que
aquilo que o patro quer. O seu vizinho no to zeloso e ele diz-lhe: Amigo,
despacha-te com o trabalho para poderes ir cedo para casa.
Thl como os modernos fellahin, tambm os antigos camponeses egpcios
cantavam durante o trabalho. Um grupo que anda a semear canta uma velha
cano:
(/Trabalhamos para o patro!
O dia est bonito e ns estamos fresca,
os bois v puxando, puxando,
o cu est como o desejamos,
trabalhamos para o patro!
20

O trabalho nos campos era ininterrupto e as vrias operaes iam-se suce


dendo, com dificuldade e intensidade variveis, sem paragens nem fim.
j _______
Depois da sementeira, comeava o processo de maturao. Em primeiro lugar.
as terras mais afastadas do Nilo necessitavam de ser posteriormente irrigadas por
que ficavam secas e para isso era utilizada a gua recolhida nas bacias, naturais
ou cavadas m o pelo homem, e encaminhada para os campos que dela necessi;
tavam atravs de pequenos canais que saam dos canais maiores alimentados pela
gua das bacias; o curso, a distncia a percorrer e a corrente eram regulados por
barreiras e diques.
Este sistema exigia um a ateno constante e um trabalho rduo. Com efeito,
mesmo quando a gua corria livremente pelos canais, no podia transpor as subi
das, e a irrigao dos campos situados a um nvel superior tinha de ser feita pelo
ij
campons por meio de pesados cntaros de barro transportados aos ombros. Foi
j.
o que se fez durante sculos, j que s durante o Novo Imprio que foi inven
tado um engenho mecnico muito simples para tirar a gua, o shaduf, atestado
pela primeira vez no sculo x v a. C. e desde ento utilizado no Egipto.
O sh a d u f constitudo por dois pilares de cerca de dois metros, unidos em
cima por um a curta haste de madeira. Sobre esta existe um a vara fina que tem
num a das extremidades um recipiente para a gua e, na outra, um pesado torro
que serve de contrapeso. Um homem colocado na margem mergulha o recipiente
no rio ou no canal e depois, com a ajuda do contrapeso, ia-o at ao rego que
I
conduz aos campos o precioso lquido. O shaduf desempenhava bem a sua mis
so, mas acabava por ser um engenho cansativo e malso que tinha de ser des
cido, iado e esvaziado constantemente, durante todo o di, dia aps dia,
enquanto o campons encarregado de o manobrar estava imerso no lodo at aos
tornozelos e coberto de lama da cabea aos ps.
A nora ou roda de gua, saggiah em rabe, s aparece no Egipto durante o
perodo ptolomaico; chegou tarde, mas a sua vida seria longa. Gira lentamente,
rangendo, puxada por um boi ou uma vaca, por vezes um camelo, que guiado
e obrigado a andar volta por um homem ou uma criana: a saggiah ainda hoje
um elemento caracterstico da paisagem rural egpcia.
Quando as searas comeavam a germinar, o campons tinha outras preocupa
es. O livro bblico do xodo fala de inesperadas tempestades que, no Egipto,
podiam destruir o cereal que estava a despontar, seguidas de vagas de gafanhotos
que devoravam tudo o que o granizo tinha deixado (cfr. xodo, 9, 22; 10,12).
Contra a fria dos elementos e a voracidade dos insectos, o campons era total
mente impotente, embora, certo, nunca fosse muito visitado por tais calamida
des e nunca, pensamos ns, pelas devastadoras tempestades do gnero das que o
velho Jeov costumava desencadear sobre a terra dos faras. Seja como for, uma
preocupao constante eram os pssaros que no cessavam de esvoaar sobre os
campos e as hortas cata de sementes, gros e fruta, em suma, de qualquer vege
tal que pudessem debicar e comer. certo que os camponeses podiam desemba
raar-se deles de uma forma mais ou menos radical: homens e crianas colocados
nos campos e nas hortas podiam afugentar os pssaros com gritos, fisgas ou agitanto paus e trapos e podiam captur-los com armadilhas e redes quando eles
21

pousavam no solo, um a um ou aos bandos. Outra ameaa que pesava constantemente sobre os campos cultivados eram as incurses de rebanhos vindos dos pra
dos vizinhos procura de pasto. Quer entrassem num campo de trigo por sua
livrejvcmtade-ou-para4-fossemrlevados por um qualquer pastor manhoso de uma
propriedade prxima, os animais destruam as searas, pisando-as e comendo-as.
Para evitar essas incurses, o campons defendia o seu campo, por vezes com o
auxlio de companheiros ou dos filhos. Em certas ocasies, tais medidas
revelaram-se eficazes, mas nem sempre garantiam uma segurana total.
Quando as espigas comeavam a adquirir um tom amarelo-dourado e se apro
ximava a poca da colheita, outro flagelo, e no decerto o menor para o campo
ns, surgia no horizonte: a inevitvel procisso dos inspectores de impostos, com
0 seu squito de vigilantes, escribas e servos, que vinham medir os campos e con
trolar a quantidade de cereal, para fixarem o montante do imposto que o campo
ns teria de pagar ao proprietrio das terras por ele cultivadas, quer fossem da
( 'oroa, de uma instituio religiosa, quer de um particular.
Por fim, chegava a poca da colheita, que era o perodo mais cansativo do ano
para o campons. Os principais produtos da terra do Egipto eram o trigo, a espelta,
a cevada e o linho. As colheitas do trigo e dos outros cereais revestiam-se de uma
importncia especial porque se tratava de produtos utilizados na confeco do po
c da cerveja, elementos basilares da dieta egpcia e pilares da economia do pas. Por
outro lado, o linho fornecia fibra txtil e sementes que eram utilizadas para vrios fins.
As espigas eram ceifadas com um a foice de cabo curto que, no incio, era de
inndelm e tinha uma lmina curta formada por pequenos slex colados uns aos
outros. No Novo Imprio, a lmina era de bronze e, n a poca tardia, foi substi1 u ida por uma lmina de ferro. Com um a das mos, o ceifeiro, numa posio
quase erecta, agarrava as esteias e, com a outra mo, cortava-as sob as espigas;
depois, atirava ao cho as espigas cortadas e continuava o seu trabalho. A palha
era deixada no solo, provavelmente, para ser posteriormente colhida e usada
como forragem ou na confeco de tijolos ou de cestos, ou para ser utilizada
cflirio combustvel; dizemos provavelmente porque no possumos nenhuma
informao directa sobre o destino que lhe era dado. Os ceifeiros eram seguidos
pelos respigadores (nas pinturas e nos relevos tumulares, os respigadores so
mulheres e crianas) que apanhavam as espigas do cho e as amontoavam numa
das extremidades do campo, metendo-as depois em bolsas, cestos ou largas redes,
que eram transportados para as eiras pelos camponeses ou por burros.
A eira, provavelmente situada perto da aldeia, era uma rea circular mais ou
menos ampla, em terra batida, onde as espigas eram espalhadas e depois pisadas
por manadas de bois ou de burros ou batidas com manguais e chicotes que sepa
ravam o gro da casca.
Era tambm na eira que se procedia ltima operao: joeirar o cereal.
O gro pisado era metido em gamelas de madeira e atirado ao ar; a parte mais
pesada caa de novo no cho, enquanto a casca era levada pelo vento.
Nessa altura, chegava o inevitvel escriba com a paleta e a tabuinha e tomava
notas para determinar a importncia do imposto, o montante do produto dos
campos, que fora calculado na sua presena antes de o gro j limpo ser metido
em sacos para ser armazenado nos celeiros.
22

A cultura do linho era a segunda mais importante, depois da cultura, funda


mental, do trigo, da cevada e da espelta. O linho podia ser colhido em diferentes
.perodos, -conforme-a-Utihzag&-ardardh&.-& qxie sg destinava chfecgcTd tecidos finos era melhor quando colhido antes de estar totalmente crescido, com este
ias verdes-escuras encimadas por flores vermelhas, porque, nessa fase, eram flex
veis e macias, ao passo que, quando a planta atingia o seu crescimento mximo
e adquirira um tom amarelo-acastanhado, as fibras eram mais grossas, prprias
para a confeco de tecidos resistentes e grosseiros, cestos, cordas e redes.
Ao colherem o linho, os camponeses no cortavam a planta, arrancavam-na
do solo. As razes eram separadas e deixadas no local e as longas esteias eram ata
das umas s outras e levadas para serem limpas e tratadas. Para separar as semen
tes das esteias, utilizava-se um instrumento dentado em forma de pente que era
colocado em ngulo sobre o terreno. Um a parte das sementes era deixada para a
sementeira e a outra parte era utilizada em receitas mdicas e, provavelmente,
tambm para delas se extrair o leo: de facto, tinha de se lavar as esteias para
remover a parte lenhosa das fibras e depois bater, raspar e pentear de novo as
fibras, para as limpar e tom ar flexveis, prontas para serem fiadas.
E agora, antes de o deixarmos, escutemos a voz do campons que colhe o
linho quando, na poca da colheita, trabalha duramente:
Belo o dia que desponta sobre a terra,
uma brisa fresca sopra do Norte,
o cu est de acordo com os nossos desejos,
trabalhemos com vontade!
Gritos de condutores de bois e de burros incitando os seus animais justificadamente ou apenas por hbito: Em frente, o mais depressa que puderes!,
Depressa, em frente, no andes s voltas!, ressoam nos campos egpcios na
poca das colheitas, mas pouco nos dizem acerca da condio do campons: com
efeito, so gritos intemporais e podem ser ouvidos na boca dos condutores de ani
mais de todo o mundo. Um campons incita um burro que transporta uma
pesada carga com gritos e bastonadas constantes, e o seu companheiro, que o
segue conduzindo outros burros, parece contente com o que v e exclama: Muito
bem, meu jovem amigo; s grande, grande, companheiro!
Um campons idoso penteia o linho zelosamente e diz, gabando-se, ao jovem
que transporta outro feixe: Traz-me 11 000 feixes, se quiseres, que eu penteio-os
a todos! E o jovem responde: V, no fales tanto, campons velho e careca!
J ouvimos trabalhadores rurais queixarem-se da severidade do patro. Eis
mais algumas dessas queixas murmuradas entredentes. Uns camponeses carregam
barcos com cevada e espelta que trazem dos celeiros em sacos transportados aos
ombros. O patro, que os observa, incita-os a apressar-se. Eles lamentam-se:
Vamos passar o dia todo a carregar cevada e espelta? Os celeiros j esto to
cheios que os montes de cereal transbordam. Os barcos tambm j esto muito
carregados e regurgitam de cereal. E ainda nos ordenam que nos apressemos. Os
nossos coraes sero de ferro?
23
|

Regressamos eira e ouvimos cantar um rapaz enquanto vai guiando os bois


que andam s voltas; o seu chicote, que cai ritmadamente no lombo dos animais,
marca o compasso do duro trabalho dos animais e d a cantiga do jovem boieiro:
Debulhai, que para vosso bem,
debulhai, que para vosso bem
bois,
debulhai, que para vosso bem.
Comereis a palha,
que o grSo para o vosso dono.
No vos mostreis cansados, est fresco,
bois, debulhai.
um canto melanclico, que alude resignao do campons para com o seu
triste destino: de facto, sabendo ns o que ser feito do gro e da palha, o que
ficar para o jovem boieiro?
A grande maioria dos camponeses egpcios era utilizada no cultivo dos produ
tos rendosos para o pas: em primeiro lugar, os cereais, depois, o linho. Havia,
porm, outro tipo de cultura que era bastante praticado: muitos lotes de terreno,
grandes e pequenos, eram destinados viticultura. A vinha era conhecida e culti
vada no Egipto desde os tempos mais remotos. Os vinhedos principais ficavam no
Delta e nos osis ocidentais de Kargha e Dakhla, mas tambm havia vinhas em
herdades e hortas. frequente encontrar-se cenas de vindimas pintadas nas pare
des dos tmulos, sobretudo durante o Novo Imprio: mostram o campons
colhendo, pisando e espremendo os cachos, fazendo escorrer o sumo para vasi
lhas de barro, onde ficava a fermentar, e depois transportando aos ombros para
a cave os pesados cntaros cheios de vinho.
Na poca da vindima, em Agosto e Setembro, os cachos maduros eram colhi
dos mo e levados em cestos de vime para uma grande vasilha de madeira ou
de pedra, onde eram pisados por cinco ou seis homens. Atravs de finos feitos na
vasilha, o sumo escorre para um recipiente que o recolhe. Os restos viscosos das
cascas, sementes e cachos que ficam no fundo da vasilha so recolhidos e metidos
num grande saco, que depois torcido para espremer o sumo remanescente.
Finalmente, o sumo fica a fermentar e a clarear naturalmente, em grandes vasi
lhas de barro sem tampa. Depois de concluda esta fase, o sumo era vazado para
jarros altos, de bico, que eram selados e etiquetados com o local e o ano da vin
dima c, no caso de o vinho no se destinar ao consumo imediato, guardados.
Nessa altura, mais uma vez, o odiado escriba, que j tinha contado os cestos de
uvas trazidos da vinha pelos vindimadores, podia ser visto de novo a anotar,
perante o mudo terror do campons, o nmero dos jarros de vinho que iam para
o cobrador dos impostos.
Debrucemo-nos agora sobre outra ocupao caracterstica do campons na
sua luta pela vida.
Enquanto os privilegiados, entre os quais se inclua o fara, iam para os terre
nos hmidos e pantanosos para se dedicarem ao desporto da caa e da pesca, o
pobre campons pescava e caava pssaros nas maremas para sobreviver e para
24

encher a dispensa dos seus superiores com os produtos do seu trabalho. Por vezes,
pescava com a lana e o harpo, mas considerava mais proveitoso utilizar uma
nassa on uma arm adilha He_vim&.(uma^armadllha entrapadar-em-forma-de-tarrafa, que enchia de pedras para a tornar mais pesada), ou servia-se de uma rede de
formato mais ou menos cnico ligada a um tringulo de madeira, que podia ser
manobrada com a mo. Para se conseguir resultados ainda melhores, podia usar-se
uma rede de arrasto, accionada por vrias pessoas. Uma parte da pescaria era imediatamente levada para o mercado mais prximo e a outra parte era oferecida ao
patro; todavia, a maior poro era amanhada no prprio local: os peixes eram
abertos, esventrados, espalmados e pendurados em paus para secarem. Depois,
eram conservados e consumidos durante a poca em que era proibido pescar.
Os ricos desdenhavam do grosseiro equipamento do pescador comum e utiliza
vam apenas o harpo. Do mesmo modo, quando iam caar, actividade que as cias
ses mais abastadas tambm praticavam apenas por desporto, serviam-se de um bas
to de arremesso ou boomerang, que, a acreditar nas pinturas tumulares,
arremessavam contra a presa com uma habilidade sempre infalvel, mantendo-se
em elegantes poses sobre os leves barcos de papiro. No entanto, tambm neste caso.
o caador humilde, que tinha de procurar a caa para a mesa do patro, capturava
as aves selvagens de uma forma menos elegante, mas mais eficaz. Por vezes, usava
armadilhas com laos, mas normalmente recorria a grandes redes de arranque ou
de estico. Para se obter um bom resultado com a rede de arranque, que era esten
dida no solo pantanoso onde se pensava que as aves iriam pousar, eram precisos
cinco ou seis homens, e por vezes mesmo dez ou doze, fortes e lestos. De uma s
vez, podiam ser capturadas de vinte a quarenta aves, sobretudo gansos. Iim
seguida, eram tiradas, uma a uma, da rede: a maior parte era metida em gaiolas
quadradas e enviada para o mercado da aldeia ou para o galinheiro do patro; a
outra parte era morta no local, depenada, amanhada e levada para a cozinha.
Nas hmidas faixas de terra que ladeavam os pntanos, a erva crescia, cambe
rante, e o gado pastava, guardado por pastores que, indubitavelmente, eram os tm
balhadores que mais mal viviam. Tratava-se de pessoas semi-selvagens, rudes, rir
aspecto desagradvel; uns eram calvos, outros tinham cabeleiras e barbas hirsutas;
devido s deficincias alimentares, uns eram barrigudos, outros eram magros <
definhados e todos estavam constantemente sujeitos a um trabalho duro, a m
comida e insalubridade do ar. O pastor vivia, com o gado, perto dos pntanos,
no tinha uma casa normal e, de noite, abrigava-se numa cabana feita de canas,
miservel e solitria, onde tinha todos os seus bens: uma esteira onde dormia, mu
jarro de barro para a gua e um cesto para a comida. Deslocava-se constuntcuu-uic
para pastorear o gado e nunca o podia perder de vista porque, se ocorresse algum
acidente o roubo de um boi, a doena de uma vaca ou a morte de um vitelo
o culpado era sempre ele, e seria brutalmente espancado, se no lhe acontecesse
nada de pior.
Nas pginas anteriores, como referimos no incio do captulo, analismos o
campons egpcio quase exclusivamente luz da documentao epigrfica c
arqueolgica. Agora, trataremos da documentao literria, dos textos contempo
rneos que chegaram at ns, e veremos o que nos dizem acerca do campons

e da sua vida: no muito, decerto. O leitor no deve esperar nada do gnero de


Os Trabalhos e os Dias de Hesodo, ou dos tratados agrcolas de Cato, Varro
e Columela, As fontes literrias referentes a este assunto so extremamente escassas e, excepo da histria, de que falaremos a seguir, de um sacerdote despro
movido que se converte em campons, esto repletas de preconceitos que as adul
teram, dado pertencerem ao gnero literrio denominado literatura tendenciosa
ou literatura motivada. So textos escritos com uma finalidade oculta, mas
bastante bem definida: exaltar o ofcio de escriba e depreciar todos os outros,
para incitar o jovem estudante a ser trabalhador e a converter-se em escriba como
recompensa dos seus esforos.
a esse gnero literrio que pertence a Stira dos Ofcios, que data do Mdio
Imprio (2150-1750 a. C.) ou mesmo de pocas mais remotas. Um tal Dua, ou
Duaf-Khety (designado, neste livro, apenas por Khety), acompanha o filho
capital, onde ir frequentar a escola governamental de escribas e, durante a via
gem, descreve-lhe a vida desafortunada daqueles que desempenham outros car
gos. Referindo-se ao sofrimento dos camponeses, afirma o seguinte:
O campons passa a vida a lamentar-se,
tem a voz rouca como a do corvo.
Tbm feridas ftidas nos dedos e nos braos.
Est farto de estar na lama,
e veste-se de farrapos e de trapos. como se vivesse entre os lees;
quando adoece, jaz no solo hmido.
Quando abandona o campo e regressa a casa, tardinha,
fica exausto com o caminho.
[-]
O caador sente-se mal quando espia os pssaros.
Quando os enxames voam perto dele,
comea a dizer Se tivesse uma rede!
Mas Deus no lha d,
e ele zanga-se consigo mesmo.

Deixa que te fale tambm do pescador,


que est numa situao ainda pior.
Trabalha na margem, rodeado de crocodilos e
lamenta-se constantemente.
E nem consegue dizer: Crocodilo!
porque o medo cegou-o.
Ao sair da gua, que corre veloz,
exclama: Esta a vontade de Deus!
certo que o quadro nos descrito com cores demasiado sombrias, mas,
embora contenha uma boa dose de exagero retrico, existe nele um a parte de ver
dade; em todo o caso, revela a antipatia de Duaf para com os camponeses e o seu
profundo desprezo por essa pobre gente, cujo trabalho incansvel permitia que
ele e todo o povo egpcio vivessem na abundncia. H boas razes para crer que
26

estes sentimentos desfavorveis fossem partilhados pelos pares de D uaf e por aque
les que lhes eram superiores (Duaf era um representante tpico da classe mdia), j
que a condico do campons antigo era muito semelhante do moderno fellah que,
at abolio da monarquia, em 1952, era desprezado pelos patres e pelos seus supe
riores, que o colocavam ao mesmo nvel do gado e o tratavam de um modo semelhante.
Do antigo Egipto chegaram at ns vrios papiros com clectneas de textos
didcticos utilizados, durante o Novo Imprio, na instruo dos escribas. Tratam de
assuntos diversos e insistem com frequncia nas vantagens da carreira de escriba e
nas canseiras e dificuldades de todos os outros ofcios e profisses, mas a ns inte
ressam-nos apenas os avisos que so feitos aos candidatos acerca das misrias da vida
de um campons. O trabalho nos campos era extremamente duro; as doenas podiam
destruir as searas; os bois podiam morrer de cansao ou enterrados na lama; os impos
tos, porm, eram inexoravelmente cobrados. Ouamos o que diz o pedagogo antigo:
S escriba. No ters canseiras e ficars preservado de outros tipos de trabalho.
No ters de transportar a enxada, a picareta e o cesto. No ters de guiar o arado e
sers poupado a todos os tipos de canseira.
Deixa que te recorde o estado miservel do campons quando chegam os funcion
rios para fixar a taxa da colheita e as serpentes levaram metade do cereal e o hipop
tamo comeu o resto. O pssaro voraz uma calamidade para os camponeses. O trigo
que restava na eira desapareceu, os ladres levaram-no. No pode pagar o que deve
pelos bois que pediu emprestados: alm disso, os bois morreram de tanto lavrarem e
debulharem. B j o escriba atraca margem do rio para calcular o imposto sobre a
colheita, com um squito de servos armados de bastes e de nbios com ramos de pal
meira. Dizem: Mostra-nos o trigo! Mas no h nenhum trigo e o campons espan
cado sem d nem piedade. preso e lanado de cabea para baixo num charco,
ficando ensopado em gua. A mulher presa na sua presena e os filhos so agrilhoa
dos. Mas o escriba manda em todos. Quem trabalha escrevendo no paga impostos;
no obrigado a pagar. Lembra-te bem disto.
Outro mestre repisa monotonamente o mesmo assunto:
Deixa tambm que te explique como vive o agricultor, outro duro ofcio.
Durante as cheias, anda sempre encharcado, mas tem de continuar a trabalhar. Passa
o dia a fabricar e a reparar as alfaias e passa a noite entranando cordas. Tambm passa
a hora da refeio do meio-dia a trabalhar no campo. Para ir para os campos, equipa-se como se fosse um guerreiro. A terra, j liberta da gua, est sua frente, e ele vai
buscar os bois. Depois de ter seguido o pastor durante dias e dias, regressa com eles
e arranja-lhes um espao no campo. De madrugada, desce para ver os bois e j no os
encontra onde os deixou. Anda trs dias procura deles e encontra-os enterrados na
lama, mortos; e j nem sequer tm os arreios: os chacais tambm os comeram!
Passa muito tempo a cultivar o trigo, mas a serpente segue-o e come a semente, mal
ela cai na lama. E isso sucede-lhe com trs sementeiras de trigo que pedira emprestado.
Apesar da sua natureza nitidamente tendenciosa, estes textos no podem ser
considerados como meros exerccios de escribas, sem qualquer ligao com a rea
lidade. Para o campons, a vida era de facto uma canseira constante, era pobreza,

doena e extrema incerteza. Estava merc de foras que no podia controlar e


muito menos compreender: cheias excessivas ou demasiado escassas, invases,
guerras intestinas, alteraes polticas e, last but not the least, dependia inteira-mente d&isatro-ourPior-ainctaTTios agentes d patro que, como muitos d su a
classe, nessa poca como hoje, se comportavam tiranicamente com os seus subor
dinados, como ilustra bem esta carta do Novo Imprio.
Um feitor escreve ao seu patro, Amenemope, administrador de terrenos da
Coroa, e informa-o da situao nos campos, durante a poca das colheitas.
Vale a pena reproduzir na ntegra a sua missiva, porque no s revela a forma
como um agente excepcionalmente zeloso e astuto se comportava com os
camponeses, mas tambm fornece um quadro vivo das tarefas que eram confia
das aos trabalhadores rurais de uma grande propriedade e de como tudo se pas
sava.
O escriba comea por manifestar a sua dedicao ao patro e o seu zelo na
execuo das tarefas que lhe competiam; depois, no mesmo tom, garante-lhe que
toda a propriedade, a casa, as terras, os empregados e os animais esto em pti
mas condies, dando implicitamente a entender que essa situao devida sua
boa administrao:
Estou a executar, com extremo zelo e uma dureza de ferro, todas as tarefas que o
meu senhor me confiou. No deixarei que o meu senhor encontre em mim um erro.
A casa do meu senhor est bem, os seus servos esto bem, o gado nos campos est
bem e os bois nos estbulos esto bem; comem forragem todos os dias e os pastores
trazem erva para os alimentar. Os cavalos do meu senhor esto bem e eu velo para que
a rao de cereal lhes seja dada todos os dias, enquanto os moos da estrebaria lhes
do a melhor erva dos pntanos. Dou-lhes erva todos os dias e, uma vez por ms, dou
aos moos unguento para os ungirem; e o encarregado da estrebaria manda-os esfregar
de dez em dez dias.
Isto apenas a introduo. O escriba prossegue, elogiando tacitamente os seus
talentos:
A colheita da terra da Coroa que est sob a autoridade do meu senhor foi ceifada
com o maior zelo e o maior cuidado. Anoto todas as cargas de cereal que ceifado
diariamente e darei instrues para que o transportem para a eira. A eira j est prepa
rada e provindenciarei para que esteja pronta uma superfcie para quarenta cargas de
cereal. Depois do meio-dia, quando o cereal est quente, mando todos os ceifeiros res
pigar, excepo dos escribas e dos teceles, que levam a sua quota diria de cereal
respigado que se poupou dos dias anteriores.
E conclui, de novo, com palavras de evidente auto-satisfao:
rflbdos os dias dou po aos homens que colhem a seara, e dou-lhes leo para se
ungirem trs vezes por ms, nenhum deles me pode denunciar ao meu senhor quanto
comida e ao unguento. Esta carta para informar o meu senhor.

Ser escusado dizer que, naqueles tempos, no havia contratos bilalcmix


que fixassem os termos do emprego e as relages entre patro e trabalhadores.
Por conseguirne,-O-campons-estava totalmente-r-mere-do patrOT~e~estc podia,
ou no, sentir-se responsvel pelos seus humildes servidores e ter um procedi
mento humano para com eles.
Humano e responsvel era Amenemhet, que, por volta de 1950 a. C., governou durante dez anos a provincia do Origes, no Mdio Egipto, e foi urna vcrdudeira bngo para todos os seus sbditos, conforme reza a mensagem que eie dcixou gravada para a posteridade nas paredes do seu tumulo em Beni Hasan, que
citamos parcialmente:
Era gentil, benigno e sempre louvado, um senhor adorado pelos seus sbditos. Nunca
ofendi a filha de um homem do povo, nunca oprimi urna viuva, nunca repeli um min
pons, nunca mandei embora nenhum pastor. No havia pobres na minha comunidndr.
no meu tempo ningum era necessitado.'Quando vieram anos de carestia, mandei Inviar
todos os campos da minha provincia at s fronteiras meridionais e setentrionais, c man
tive vivas as pessoas, providas de alimentos, e ningum tinha fome na minha provlm ia.
Dava tanto viva corno mulher casada e, no que dava, no fazia distingo entre grande
e pequeno. Depois vieram grandes Nilos, portadores de trigo e de espelta, cheios de todas
as coisas boas, mas no cobrei os impostos atrasados sobre a colheita.
Vemos homens com posiges de primeiro plano regozijarem-se por tercm
dado po ao esfomeado, gua ao sedento, roupas ao nu e por terem sido
irmo para a viva, pai para o rfo, homem amado por todos os seus subdi
tos. Um dignitrio declara: Transportei no meu barco quem no tinha barco.
Todavia, at que ponto se pode dar crdito a estas declaragoes de um compoi
tamento benvolo e caridoso? No sabemos. Nunca o saberemos. Com efcito, as
boas intenfes de um senhor consciencioso e benemrito podiam ser annidila:;
pelos seus agentes e vigilantes, que adulavam os superiores e se vingavam no:,
inferiores: o feitor de Amenemope era um deles.
O salrio do campons era pago em espcies porque a moeda metlica s pussou a ser utilizada no Egipto com a chegada dos Gregos. Tratava-se urna amen
tica esmola e mal chegava para sobreviver: um pouco de trigo, dado por nulo par
cimoniosa e, por vezes, urna medida de leo; o campons podia considerai :
afortunado se, de vez em quando, lhe davam um jarro de cerveja nos dia:; tir
festa. Um pequeno feixe por dia o que recebo do meu trabalho, di/, um vrlim
campons enquanto vai ceifando as longas estelas de trigo. Com um sabbio ni,,
reduzido, o campons e a sua familia mal podiam sobreviver, sempre oscilamlo
entre a triste pobreza e a mais negra misria; evidente que lhe era imposslvi I
fazer poupangas que pudessem melhorar o seu miservel nivel de vichi. Ali-m
disso, ainda tinha de por de parte urna quantidade do trigo to duramente ganlm,
para pagar os impostos. Portanto, no de admirar que, frequentemente, n.io
fosse capaz de satisfazer as suas obrigagoes fiscais.
Os cobradores dos impostos castigavam duramente os camponeses que no
podiam pagar. Eram espancados, presos e atirados gua, o mesmo acontecendo
sua familia. Nas paredes dos tumulos h inmeras reproduges dos castigo*
29

doenfa e extrema incerteza. Listava merc de forgas que no podia controlar e


muito menos compreender: cheias excessvas ou demasiado escassas, invases,
guerras intestinas, alterapdes politicas e, last but not th least, dependia inteira-mente d& ^troG ni-pior-ainda, doT agnTs do patro que, como multos dasim
classe, nessa poca corno hoje, se comportavam tiranicamente com os seus subordinados, corno ilustra bem est carta do Novo Imprio.
Um feitor escreve ao seu patro, Amenemope, administrador de terrenos da
Corea, e informa-o da situago nos campos, durante a poca das colheitas.
Vale a pena reproduzir na integra a sua missiva, porque no s revela a forma
corno um agente excepcionalmente zeloso e astuto se comportava com os
camponeses, mas tambm fomece um quadro vivo das tarefas que eram confiadas aos trabalhadores rurais de urna grande propriedade e de corno tudo se pas
sava.
O escriba comesa por manifestar a sua dedicaeo ao patro e o seu zelo na
execufo das tarefas que lhe competiam; depois, no mesmo tom, garante-lhe que
toda a propriedade, a casa, as terras, os empregados e os animais esto em ptimas condiges, dando implicitamente a entender que essa s itu a lo devida sua
boa administrago:
Estou a executar, com extremo zelo e urna dureza de ferro, todas as tarefas que o
inni scnlior me confiou. No deixarei que o meu senbor encontre em mim um erro.
A casa do meu senhor est bem, os seus servos esto bem, o gado nos campos est
imi c os bois nos estbulos esto bem; comem forragem todos os dias e os pastores
irn/rm erva para os alimentar. Os cavalos do meu senhor esto bem e eu velo para que
ii mvilo de cereal lhes seja dada todos os dias, enquanto os mofos da estrebaria lhes
ilo a melhor erva dos pntanos. Dou-lhes erva todos os dias e, urna vez por ms, dou
aos mogos unguento para os ungirem; e o encarregado da estrebaria manda-os esfregar
de dcz em dez dias.

Isto apenas a ntrodugo. 0 escriba prossegue, elogiando tacitamente os seus


tnlcntos:
A colbeita da terra da Corna que est sob a autoridade do meu senhor foi ceifada
min o iunior zelo e o maior cuidado. Anoto todas as cargas de cereal que ceifado
i li in imneiUc e darei instruges para que o transportem para a eira. A eira j est prepaimlii c provindenciarei para que esteja pronta urna superficie para quarenta cargas de
rimi. Depois do meio-dia, quando o cereal est quente, mando todos os ceifeiros respkiu, A exccpgo dos escribas e dos teceides, que levam a sua quota diria de cereal
nviplnmlo que se poupou dos dias anteriores.
I' c o n d ili, de novo, com palavras de evidente auto-satisfago:
i/Ibdos os dias dou po aos homens que colhem a seara, e dou-lhes leo para se
ungirem trs vezes por m6s, nenhum deles me pode denunciar ao meu senhor quanto
comida e ao unguento. Est carta para informar o meu senhor.

Sera escusado dizer que, naqueles tempos, no havia contratos bilaterais


que fixassem os termos do emprego e as relages entre patro e trabalhadores.
Por conseguinte. jQ-eampons-estava-tetalmcntc merce do patro. e este podia,
ou no, sentir-se responsvel pelos seus humildes servidores e ter um procedi
mento humano para com eles.
Humano e responsvel era Amenemhet, que, por volta de 1950 a. C., govcrnou durante dez anos a provincia do Origes, no Mdio Egipto, e foi uma vcrdadeira bSnqao para todos os seus subditos, conforme reza a mensagem que eie deixou gravada para a posteridade nas paredes do seu tumulo em Beni Hasan, que
citamos parcialmente:
Era gentil, benigno e sempre louvado, um senhor adorado pelos seus si'itulnm. Nmi
ofendi a filha de um homem do povo, nunca oprimi urna viliva, mnu-u icprli um ......
pones, nunca mandei embora nenhum pastor. No havia pobres u inuliu rninimi.1,1,1.,
no meu tempo ningum era necessitado.'Quando vieram anos de carc-siiu, mmulri im un
todos os campos da minha provincia at s fronteiras meridionais e sci culi iomiin,, mi
tive vivas as pessoas, providas de alimentos, e ningum tinha fome mi iiiinlin piovili, In
Dava tanto viuva corno mulher casada e, no que dava, no fazia distintilo cube p.iuntl<e pequeno. Depois vieram grandes Nilos, portadores de trigo e de espelta, cheios dr lmlm
as coisas boas, mas no cobrei os impostos atrasados sobre a colheita.
Vemos homens com posi?5es de primeiro plano regozijarem-se por (erem
dado po ao esfomeado, gua ao sedento, roupas ao nu e por torcili siilo
irmo para a viva, pai para o rfo, homem amado por todos os seus slidi
tos. Um dignitrio declara: Transportei no meu barco quem no tinha Itami >.
Tbdavia, at que ponto se pode dar crdito a estas declara?6es de uni minimi
tamento benvolo e caridoso? No sabemos. Nunca o saberemos. Com eU-iu,, u-,
boas intenfdes de um senhor consciencioso e benemrito podiam sn iimuIihla-i
pelos seus agentes e vigilantes, que adulavam os superiores e se vingavnm uos
inferiores: o fetor de Amenemope era um deles.
O salrio do campons era pago em espcies porque a moeda metlica s pus
sou a ser utilizada no Egipto com a chegada dos Gregos. Tratava-se urna aulici
tica esmola e mal chegava para sobreviver: um pouco de trigo, dado por u n o par
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campons enquanto vai ceifando as longas estelas de trigo. Com um ............... >
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entre a triste pobreza e a mais negra misria; evidente que lhe- em impn-r.iv, I
fazer poupancas que pudessem melhorar o seu miservel nlvcl de vide AlPn
disso, ainda tinha de p6r de parte uma quantidade do trigo to duramenie gmilii,,
para pagar os impostos. Portanto, no de admirar que, frequcntcmenlr, min
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Os cobradores dos impostos castigavam duramente os camponeses que mio
podiam pagar. Eram espancados, presos e atirados gua, o mesmo aeontcccndo
sua familia. Nas paredes dos tximulos h inumeras reprodufes dos castigo*

Ii

infligidos a quem no pagava os impostos. Ve-se o pobre campons, nu, estendido


no chao ou preso para ser chicoteado e, depois, espancado e deixado, literalmente,
mais morto do que vivo. Por vezes, para dar maior vivacidade cena, reproduz-se
tambm-a-mulher der infoitu tradoTqu, de joelhos, implora misericrdia.
Os extremos de crueldade a que podem chegar os cobradores so assim descritos por urna testemunha ocular, nos primeiros tempos da d o m in a lo romana:
H pouco tempo, nomearam um cobrador de impostos no nosso distrito. Quando
nlguns devedores, que estavam atrasados nos pagamentos, naturalmente por serem pobres,
liigiram com medo das terriveis consequncias de um castigo insuportvel, eie apoderou-se forpa das suas mulheres, dos filhos, dos pais e de outros parentes, e, para que
eie dissessem onde se tinham refugiado os seus parentes ou para que pagassem as suas
dlvklus, espancou-os, pisou-os e fS-los passar por todo o gnero de ultrajes e tratou-os
ile um modo ignominioso. Mas eles no podiam fazer o que eie queria porque no sabiam
onde eles estavam e porque eram to pobres como os fugitivos. Por isso, o cobrador
coiillmiou a castig-los e a tortur-los e, por firn, matou-os, utilizando mtodos de exel'iipflu recentemente inventados. Bncheu grandes cestos com areia e, depois de lhes ter
iirmlmmlo ao pescopo esses enormes pesos, mandou-os colocar no meio da prapa do
mnnulo, ao ar livre, de modo que, enquanto eles caiam mortos sob o cruel tormento
dn imiiIon castigos, ou seja, os pesos pendurados ao pescopo, o sol e a vergonha de serem
vIniiw por qnem passava, todos os que observavam o castigo sofriam antecipadamente
lumini que lhes estavam reservadas. Alguns deles, cujas mentes imaginavam os fac
io nirllmr do que os olhos, sentindo-se torturados nos corpos dos outros, apressavam tuninr-se com a espada, ou com veneno, ou enforcavam-se, considerando que, na
im itrtglcn sltimpSo, era uma enorme sorte morrer sem sofrer. Os outros, que no tinham
dri ldlilo imitar-se, foram colocados em fila, como se faz aquando da entrega de uma
linrniipit, piimciro os que eram parentes em primeiro grau, depois os de segundo grau,
ilnpols o de terceiro e assim por diante, e por essa ordem foram mortos. E quando no
Imvln parentes, o severo castigo estendia-se aos vizinhos e, por vezes, s aldeias e cidaiIr, que logo se tornaram desoladas e vazias de habitantes, que abandonavam as suas
iirm c Inni para locais onde esperavam escapar detenpo.
<) iiulor deste excerto, o alexandrino Filon {DasLeis Especiais, 3, 30, 159-62),
inlvr/ irtilm exagerado, mas o seu relato, embora seja excessivamente trgico, no
e unni Imrnpo pura e simples. A impressionante crueldade de muitos cobradores
qur iic rnmportavam de uma forma brutal com os parentes, inocentes e indefesos
Imiilupi vezes, mulheres, crianpas e velhos), dos devedores quando no podiam
m| midei in se dos responsveis directos, est bem testemunhada numa srie de
iliu'iinieiiloN da poca greco-romana; alis, j era conhecida durante o Novo
Imprio, corno nos dado concluir pelo texto citado na p. 27.
Ilulnvla, os impostos no eram a carga mais pesada para o campons: a par
drlcfi, exstia a corvea.
A corvea era um sistema de servilo prestado obrigatoriamente ao Estado, no
irimmenido e exigido aos camponeses (e, por vezes, ainda que em menor medida,
n inilialhadores de outros sectores), que a qualquer momento podiam ser recrutadox pnra executar determinados trabalhos, corno a construqo e a manutenfo de
retrudas, canais de irrigaqo, diques e canais de escoamento, construfo de grandes
.10

edifcios, templos, pirmides, ou para misses de carcter militar, trabalhos nas


pedreiras e nas minas, quando era necessria uma mo-de-obra supranumerria.
Nos trabalhos executados_nos-incios-da-histria do Etriplo i era utilizada a corveia, que foi imposta sempre com o mesmo rigor at ser abolida, pelo menos no
papel e no decerto por razes humanitrias, mas apenas por oportunidade
poltica , em 1889.
Os nicos camponeses, e tambm outros trabalhadores de todos os tipos, que
eram isentos da corveia (em teoria, sempre, mas nem sempre na prtica) eram os
que prestavam servio em certos templos que, por decreto real, gozavam de privi
lgios especiais e de imunidades: a iseno pessoal da corveia era um deles.
Decretos de imunidade deste tipo foram emanados pelos faras do Antigo
Imprio (a comear por Sneferu, fundador da 4.a dinastia, por volta de 2600
a. C.), do Primeiro Perodo Intermdio, do Novo Imprio e da poca tardia.
TOdavia, esses decretos reais permaneciam muitas vezes letra morta e as suas dis
posies quanto iseno do pessoal dos templos em grande parte formado
por camponeses referente a impostos e servios de corveia tambm eram
amide violadas por funcionrios e agentes da Coroa.
Um dos objectivos do decreto emanado pelo rei Horemheb (por volta de 1300
a. C.) era acabar com o comportamento arbitrrio, ilegal e violento de agentes da
corte e de oficiais do exrcito que, em proveito prprio e em nome do fara, exi
giam ilegalmente impostos e requisitavam cidados livres para servios de cor
veia, Ignoramos se o decreto foi respeitado mas, tanto quanto sabemos, pode ter-se transformado em letra m orta no preciso momento em que era assinado.
Quando o excesso das exigncias fiscais, as constantes requisies para as cor
vetas, a crueldade dos senhores, os salrios miserveis e as terrveis condies de
vida se tomavam intolerveis, o campons, desesperado, abandonava as suas
alfaias, esquecia a famlia, a casa e os campos, e fugia. Anachresis ou secessio,
a fuga dos campos e o abandono do trabalho agrcola, era o ltimo refgio do
infortunado agricultor egpcio. Podemos encontrar vestgios disso no incio da
12.a dinastia (c. 2000 a. C.) e era algo a que se recorria muito durante o Novo
Imprio e a poca tardia, com diferentes graus de intensidade e frequncia, de
acordo com as circunstncias; tornou-se muito frequente na poca os Ptolomeus
e atingiu propores alarmantes no Egipto romano, quando os habitantes de
algumas comunidades rurais ficaram reduzidos a um exguo nmero de pessoas,
na sua maioria velhos, mulheres e crianas, que a custo substituam os fugitivos
no cultivo da terra; havia tambm aldeias completamente abandonadas. A admi
nistrao, quer a nvel local quer a nvel nacional, recorreu repetidamente a nego
ciaes e a violncias para combater a anachresis, mas raramente conseguiu su
primi-la. A preocupao do Governo era plenamente justificada. Tais fugns
constituam um grande prejuzo para as foras trabalhadoras egpcias, e o aban
dono dos campos significava que ficavam por cultivar reas de terra frtil e pro
dutiva, o que acarretava graves consequncias para a economia do pas. A ana
chresis tinha tambm repercusses sociais, j que alguns dos fugitivos
procuravam refgio nos pntanos e no deserto, ou andavam de aldeia em aldeia,
formando bandos de salteadores que saqueavam as zonas isoladas e privadas de
proteco e roubavam os viajantes, sobretudo nas reas menos povoadas do pas.
31

Por firn, muitos fugitivos iam para as cidades, pequenas e grandes, esperando que
0 seu rasto desaparecesse na enorme massa annima de pobres e deserdados que
exislin sempre nesses centros urbanos, onde depressa se convertiam em andraio;ios mendlgos e nunca mais eram apanhados.
( 'hegndos a este ponto, seri oportuno ver corno era o lugar e quem eram as
que o desgragado campons abandonava.
Pnilin ter vivido como pastor, sozinho, num casebre de canas nos confins do
ilrwrln, junlo da terra que cultivava. Todavia, mais provvel que vivesse, corno
ii iiinioi lii dos seus semelhantes, num casebre feito de lama ou de tijolos crus
vim no noi, mima pequena e desolada aldeia situada, corno era frequente, a urna
ilinifliii ln cmisidervel dos campos.
'IbiliiN iis nldcias de camponeses eram idntica.? e deviam diferir muito pouco
ibis qiip r,si,stelli no Egipto dos nossos dias. Eram um aglomerado de casebres cin,'rulli,n r desordenados, no meio de um emaranhado de estreitas, sinuosas e somin Imi virili,s o de becos sem salda. Chamar casas s habitages urna hiprbole,
|i\ que, mi renlidnde, no passavam de srdidos tugurios de um unico piso, com
ni limimi pnrtidns e sem janelas. Na sua maioria, constavam apenas de urna diviuno r num poucns as que tinham duas, contiguas. O telhado, feito de ramos e
folliti dr pulmeira, ou de canas e palha, era to leve e to baixo que, se um
In nurui dr mini uni mdia se levantasse de repente, podia abrir um buraco com a
1ntir\n Nilo linvia soalho, s a terra batida, muito raramente seca e permanentetiunilr In'iiiildii, que empestava o ar com um cheiro insuportvel, porque um
annuir miniem de homens, mulheres, criangas e animais, todos juntos, se amonhmvittii iliumile a noite no pequeno e sujo tugrio: Herdoto ficou surpreendido
i oni a pminiscuidade entre homens e animais que existia no Egipto (cfr. 2, 36).
Nrssus clioiipanas nao havia mobilirio propriamente dito: no havia cadeiimi, rumas mi mesas, mas apenas urna ou duas velhas esteiras de palha, onde se
dm mia, um jarro de barro para a gua, vasilhas toscas e um cesto para manter
(unii sempre cficazmente) o po e o gro afastados dos enxames de ratos e rata/ luiiiN i [u infestavam a casa e loda a aldeia. Era o suficiente para o campons,
ou uiclliov, era tudo o que eie conseguia possuir, e tinha to pouco valor que a
limili, (|inuido existia, ficava aberta de dia e de noite, j que a extrema pobreza
dos urus Imis terrenos bastava para afastar os ladres.
Unni Inje de pedra colocada no cho, no angulo da parede posterior, era a
Ini nini, e o fumo saia por um orificio feito no tecto. O cho estava coberto de res
imi niiiofi e de dejectos de animais, e tambm de fezes humanas, como refendo
poi llerdoto, que afirmava que os egipeios faziam as suas necessidades dentro
di' cusu; loda essa mals e ftida sujidade atraia enxames de moscas, que, alias,
ufio inportunavam mais os camponeses do que importunam ainda hoje os fellahln. fosse corno fosse, a atarefada dona de casa nem sempre podia interromper
ii sua lida diria para varrer o lixo do cho e atir-lo para o caminho; quando o
lii/.ia, tinha de separar antes os exerementos, que eram utilizados corno combustivel.
Pelo mesmo motivo, embora os becos tortuosos e as tenebrosas vielas das
aldeias estivessem cheios de toda a espcie de restos, com pogas de gua lodosa
c ptrida aqui e ali e com montes de lixo e de sujidade, s raramente se viam
32

montes de estrume. Diariamente, os excrementos dos burros, bois, vacas e ovelhas


so recolhidos nos caminhos, ainda quentes, hmidos e fumegantes, pelas crianas
o outro, apanhando, com grande diligncia e deciso, os dejectos com as mos e
metendo-os num cesto que levam cabea. Herdoto deve t-los visto e talvez pen
sasse nessa cena quando escreveu que os Egpcios apanham o esterco com as mos
(2, 36): com efeito, os dejectos dos animais so apanhados mo pelas crianas,
nos caminhos, cena que se repete ainda no Egipto de hoje. Os dejectos domsticos
e o esterco trazido pelas crianas eram depois misturados, batidos e transformados
numa pasta que era moldada mo e convertida numa espcie de tortas que eram
postas a secar ao sol: essas tortas eram o combustvel do campons.
Todas as aldeias tinham um charco, o omnipresente birkah das regies egp
cias modernas, lodoso espelho de gua cinzento-esverdeada, malcheirosa, totalmente insalubre, onde o gado bebia e de onde as mulheres tiravam a gua para
uso domstico; perto desse charco havia sempre um a lixeira e outros montes de
restos que eram revolvidos por falces, abutres, ces e porcos, que brincavam e
vasculhavam em busca de um problemtico alimento.
Nestas condies, e sem os mais elementares cuidados de higiene, as aldeias
eram repugnantes focos de infeces. As prprias doenas endmicas que atormen
tavam as classes mais elevadas pesavam mais sobre os habitantes dos campos.
O campons era presa fcil das doenas, porque todo o seu sistema imunitrio
estava gravemente minado pela dureza do trabalho, pela m alimentao, pela
extrema pobreza, pelas preocupaes constantes, pela dura luta pela sobrevivncia,
pela insalubridade da habitao e pela sujidade da aldeia onde passava a sua vida.
A oftalmia, propagada pela areia finssima e pelo p que havia no ar, pela ter
rvel luz do Sol, pelos enxames de moscas, pela porcaria omnipresente e pela
ausncia da mnima higiene pessoal, fazia estragos entre os camponeses. A aldeia
estava repleta de pessoas de olhos remelosos, zarolhas, cegas e por gente de todas
as idades com as plpebras inflamadas e supuradas.
A bilharziose era endmica: trata-se de um a doena que os camponeses con
traem ao andar na lama, nos charcos ou nas guas estagnadas dos canais, sempre
repletas de certas espcies de caracis de gua, portadores ou transmissores dos
germes da infeco. A doena provoca uma debilidade crnica, anemia e apre
senta um a srie de graves complicaes. No ano de 1950 da nossa era, 95% dos
fellahin sofriam de bilharzioze, e essa percentagem no devia certamente ser
menor entre os camponeses da poca faranica, que ignoravam totalmentc as
normas higinicas e sanitrias.
A hepatite, ou inflamao do fgado, era tambm um a doena comum entre os
camponeses; privando-os dos elementos essenciais que os converteriam em homens
vigorosos, reduzia-os a um estado de prostrao quase constante e tomava-os pre
sas fceis de toda a espcie de outras doenas, visto reduzir as suas defesas naturais.
Tambm era frequente a dracunculose, ou doena do verme-da-Guin, que se
contraa bebendo gua contaminada por pulgas-de-gua e produzia vermes que
chegavam a atingir 80 cm, que se alojavam na pele, causando bolhas dolorosas e
um a srie de infeces secundrias.
33

O alimento principal, ou melhor, o alimento quase exclusivo dos camponeses


era o po. A farinha com que era confeccionado ra desigual, grosseira, e continha urna grande quantidade de p de areia trazida pelo vento e de outras impure
zza. -G camponrriTrTnastigava delicadamente o po, triturava-o e retirava-o a
disto das maxilas, como o gado fazia com a forragem. As impurezas que se tormivam abrasivas estragavam os dentes mais fortes e havia velhos com a dentadura
lolda at s gengivas, corno os cavalos.
Outro flagelo era a disenteria amibica que desde a Antiguidade continua
nInda a grassar entre a popula?o urbana e rural do Egipto. Tmbm se demonsimn ipic entre os camponeses egfpcios, que andavam quase sempre descalpos,
liiivin lima grande quantidade de feridas e doenpas dos ps e das pemas.
A l'alta de espago impede-nos de esgotar o longo e triste rol das afecges que
podlum atlngir o campons e o trabalhador rural.
Niibemos que, por vezes, as equipas de trabalhadores das minas do Estado e
das pedreiras tinham um mdico ou um especialista na cura das mordeduras de
esemplilo. No entanto, no h a minima prova de que alguma autoridade, desde
o la rad at ao chefe da aldeia, tenha alguma vez pensado em proporcionar aos
rampone,ses um minimo de cuidados mdicos; embora o argumentum ex silentio
sei a notoriamente inverosimil e pouco consistente, ousariamos sugerir que nunca
nmln Ibi Icito nesse sentido e que, quando o campons adoecia ou tinha um acidrnir, s podia recorrer a si mesmo. muito provvel que, na maioria dos casos,
ilrhasse n natureza seguir o seu curso normal ou ento recorria a algum dos tiaininenios imdicionais de origem desconhecida que, tal corno as superstifSes,
enim, iirssii poca corno hoje, transmitidos oralmente de gerago em gera?o. Ou
rullio, se tinha posto de parte o suficiente para pagar, podia consultar o curanilnlro locai ou um curandeiro itinerante. Depois de terem consultado o seu livro
ile meillcnmcntos, tanto um como o outro lhe recomendariam que untasse urna
lilecni purulenta com um unguento infalivel feito base de sementes de alcaravia
r cxcicmcnios de gato, ou que bebesse urna po?o feita com a urina de um escriba
r a bllis de um boi, garantindo ao campons ingnuo que, como o moderno
fellah, postava que lhe receitassem medicamentos que a eficcia do remdio
l'ora iil demonstrada milhares de vezes.
<hi sol'rimentos e as atribulafes do campons so sucintamente descritos
mini minio redigido em forma de carta, elaborado em finais do Novo Imprio,
por volta eie 1100 a. C. Ai so narradas as aventuras e as vicissitudes de um sacer
dote dr llelipolis, chamado Wermai, que fora destituido do seu cargo e que ,
no Minimo tempo, o autor declarado da carta e o heri da narragao. Depois de ter
alilo ifc.Ni il nido e banido da cidade, Wermai vagueia pelo pais e acaba por se fixar
nmnn comunidade rural isolada e pobre, no Grande Osis, a ocidente do Nilo,
mule se ganha o po cultivando um minusculo campo, meio de areia e meio de
lem nriivel, que confina com o deserto. O locai dominado por um chefe sem
rxeriipulos (o omdah ou chefe das aldeias egipeias modernas) e pelos seus cruis
coluboradores. Os camponeses tm urna vida dura e miservel; muitos deles pas
sum forne. O prprio autor do relato no viu sequer um po de trigo durante um
ins inteiro. Quem se dirige ao chefe para fazer um pedido imediatamente escorra?ado; se algum ousa protestar, s sequazes do chefe acalmam-no com falsa
34

gentileza e a d u la lo . O prprio chele no hesita m fazer promessas vs para pr


firn s queixas. Ao povo so impostas restriges de todo o gnero; os pagamentos,
em espcies, so escassos: alm disso. as autoridades exoloram _os_hahitantes_
dividindo em minsculas partes as ragoes de trigo e pagando os salrios aos cam
poneses com medidas falseadas: Wermai fala de urna medida que tinha sido
encurtada e reduzida a um tergo da grandeza declarada.
Os impostos so insuportveis e quem no consegue pag-los preso. Wermai
tambm se ve em apuros por esse motivo: os impostos eram demasiado onerosos,
no conseguiu pag-los a tempo. O prfido chefe levou-o perente o tribunal locai
e f-lo condenar por no ter pago os impostos a tempo. A situago piora e os
camponeses, desesperados, descuram as colheitas e abandonam mesmo as melhores terras arveis, fugindo. O chefe da aldeia v reduzir-se o seu poder e no sabe
o que fazer para tentar deter os fugitivos e induzir os grevistas a voltarcm a
pegar no arado.
Havia pocas de instabilidade social quando as classes trabalhadoras na pani
ria, sempre oprimidas e desprezadas, j no podiam suportar os seus tormenios
e se entregavam a vagas de violncia e de rapina, devastando a regio c invcriaulo
as condiges do pobre e do rico:
O Nilo transborda, mas ningum lavra,
todos dizem: No sabemos o que sucedeu na regio.
Os corages so violentos, a pestilncia dilacera a terra,
por todo o lado h sangue, a morte predomina.
O que no tinha propriedades agora rico;
o que no tinha sandlias agora possui riquezas.
Os nobres lamentam-se, os pobres regozijam.
O que no tinha urna junta de bois agora tem a manada inteira.
Tbdas as cidades dizem: Vem, libertemo-nos dos poderosos!
J ningum usa chapu
e um homem de classe j no se pode distinguir do pobre.
Se este quadro desolador no mera fiego literria, corno foi afirmado,
pode legitimamente pensar-se que os camponeses se tinham unido sublevago
geral e tinham feito causa cornum com os rebeldes. Seja corno for, semelhantes
exploses, se alguma vez ocorreram, devem ter sido sempre to inteis corno os
ultimos e desesperados esforgos de um homem que est prestes a afogar-se e que
tenta salvar-se. No serviam para nada. Em devido tempo, o status quo ante prevaleceria quase o mesmo, e os camponeses continuariam a levar a mesma vida
miservel.
Trabalho rduo e incessante, salrios miserveis, necessidades, misria, fonie,
doengas crnicas, condiges de vida srdidas, patres arrogantes, pesados
impostos: qualquer urna destas tristes circunstncias, que afligiam o campons
desde o bergo at ao tmulo, era por si s bastante dura e diflcil de suportar.
Todas juntas, prostravam-no, em corpo e em espirito, e tornavam-no equivalente
ao boi sob o seu jugo: submisso, paciente, humilde e nscio. Sabia que devia
35

lutar e trabalhar duramente para viver, e sofrer muito. Era esse o seu destino. No
conhecia nenhum melhor. Para l do seu destino no tinha perspectivas, e no as
procurava. Se o tivesse feito, teria esbarrado contra um muro.________________
Recebendo urna misria pelo seu traballio, nunca possufa os meios, nem lhe
ora dada a oportunidade, para melhorar a sua situafo, para encontrar processos
molliores de ganhar o po quotidiano e alterar a sua humilde posifo. Viver sem
a menor esperan?a de dias mais propicios, inexoravelmente acorrentado ao
ileurmi mais baixo da escala social, agrilhoado durante toda a vida: assim decori In a sua innrtirizada existncia. Todavia, aperceber-se-ia eie desse facto? Tndo
mun ldo cumpons, estava marcado, e marcado ficava at ao firn dos seus dias: era
l'timponfin, humilde escravo meio morto de fome, sem vontade prpria,'sujeito s
imleiiN, cmpurrado de um lado para o outro, espancado. Desprezado por todos,
iiliijiiiAin se compadecia dele.

36

CAPITULO II
O ARTESO
por Dominique Vaibele

In tro d u c o

O nascimento de um arteso e, a fortiori, de urna arte, num a determinada cul


tura, revela-se, em arqueologia, atravs de testemunhos materiais e, para o liixlo
riador, atravs de manifestagoes de urna estrUtura social adequada a essa siluagao
particular. Descobrem-se as obras antes de se comegar a conhecer os homens que
as idealizaram e executaram. Essas obras, a que a nossa sensibilidade atribui um
valor artistico, depressa adquirem urna qualidade de execugo que exige dos seus
autores urna especializago exclusiva. Ibdos os estudiosos da pr-histria so unnimes em ver nessas realizages a prova de urna subdiviso j rigorosa das tarefas
no interior das sociedades respectivas, subdiviso essa que daria a esses homens
a possibilidade de disporem de um nmero considervel de horas livres indispensveis para exercerem o seu oficio, e isso bastante antes da criago do Estado egipcio.
Dessas pocas conservamos sobretudo a memria da actividade de oficinas
artesanais fabrico de vasos de pedra, corte do sflex, modelagem da cermica,
etc. que nos foi transmitida pelas instalages profissionais e, ao mesmo tempo,
pelos produtos acabados e pelas sepulturas dos artesos, identiflcveis pelos utensflios que contm. Desde as primeiras dinastias que aos testemunhos de formas
artesanais mais numerosos se juntam os vestigios dos grandes estaleiros urbanos
que ento reuniram urna mo-de-obra focosam ente considervel em alguns centros espalhados por todo o pais: a capitai, Mnfis, as capitais de distrito dos antigos reinos do Sul e do Norie, Hieracmpolis e Buto, Elefantina, Edfu, E1 Kab,
Abidos e muitas outras. Todavia, esses estaleiros de construgo remontam aos
alvores da histria, tal corno a criago da rede de canais que se repercutiu inexoravelmente na economia do pais e, corno tal, deixam apenas vestigios tnues ou
indirectos dos homens que ai trabalhavam.
So as casas dos descendentes desses homens que, sobretudo a partir eia
14.a dinastia, nos do as primeiras indicages acerca da organizago e do iifvel
de vida dos construtores das pirmides. Depois, pouco a pouco, durante n 5," o
a 6.a dinastias, as altas individualidades mandam reproduzir, nas paredes dos
seus tmulos, o traballio dos seus sbditos, e ha casos em que essas cenas so
acompanhadas por informagSes acerca do estatuto socioprofissional dos homens
evocados. Essas mesmas individualidades comprazem-se em mandar esculpir nas
paredes os relatos das misses que desempenharam com xito em nome do
farad; entre elas, incluem-se os relatos pormenorizados de empreendimentos
39

arquitectnicos e de expedipes a pedreiras longinquas. Alis, essas expedipes s


minas e s pedreiras do Egipto so tambm conhecidas pelos restos da laborapo
dos grafitos encontrados no locai.
A medida que se vai avanzando no tempo, as fontes j citadas vo-se enriquei cndo com novas espcies de documentos. Assim, no Mdio Imprio, s ruinas de
mnimmcntos, de casas e de lojas, s cenas de traballio de artesos reproduzidas
unti it'muilos dos clientes e aos grafitos, vm juntar-se os arquivos de certos esta|rii(i:i. cm contextos diversos, que se referem a urna mo-de-obra livre ou escrava,
ln'in i onio as estelas funerarias, onde j no so so os clientes que-se fazem rettalui limi irniente com os seus empregados, mas tambm acontece o contrrio. Ao
ninnino tempo, os relatos das expedipes s minas e s pedreiras no se limitam
evocai os responsveis, mencionam tambm os operrios especializados, a moile olmi c os encarregados da administrapo. O Novo Imprio multiplica e diver
tii Ica illuda mais os mapas administrativos, as reprodupes, as aldeias operrias
limiiiiiicnics ou temporrias, os testemunhos etnolgicos e as manifestapes de
icllnlofiidiide popular.
lor vezes, a transformapo e o aumento progressivo das nossas informapes
11<mu a dever-sc ao modo casual corno os documentos foram conservados, ou
t -1 a II ni a de urna cvolupo social, que se detecta no Egipto a partir de meados do
i " iniliMilo al aos inicios do l. milnio a. C., quer atravs da produpo literria
i|i"i. l'or rxcinplo, no dominio dos ritos ftnebres. A incluso nos textos, a partir
Ou Mdio Imprio, de certas categorias de mo-de-obra e, mais ainda, a expresndii da idrnlldadc desses individuos so provavelmente a m an ifestalo mais evidmiic ilesse Cacio. Ncnhuma informapo proveniente de uni determinado periodo
liUli leu potlc substituir urna lacuna documentai relativa a outra poca. Por isso,
o iionno esimio de cada um dos aspectos principais do tema sociedade, traba
llio! modo da vida, expresso artistica no pode deixar de respeitar os limites
dr unni rxposipo cronolgica. Tbdavia, o peso das permanncias institucionais e
dos pin iiciiliiiismos culturais inerentes civilizapao egipeia bastante mais forte
du qur as diferenpas, o que nos permite dar a prioridade a urna apresentapo
ii-iiiiUini. lisln lem, naturalmente, os seus limites, uns impostos pelo grau dos
iiimnim m inais conhccimentos, outros escolhidos deliberadamente. H a dois aspecino du pciqiiisa cgiptolgica em curso que dizem sobretudo respeito ao tema que
uns lnti-ics.su: as cxplorapes arqueolgicas das aldeias operrias e os estudos
m In nutrii (Vi rsi im uras administrativas da sociedade egipeia em geral. Cada campiiulin de c.scnviivo arqueolgica revela-nos novos elementos em diferentes con
t u t o r i ; qmiiilo uos estudos citados, que so relativamente recentes, transformant,
uno npiYs mio, u nossa viso ainda bastante incompleta, e por vezes decididammin miieii, das instituipes faranicas.
limili nos definir os trs termos mais usados nestas pginas: operrio,
mienfiiiii c artista. O primeiro designa a maioria das pessoas que nos interes
simi, oh scju, os trabalhadores manuais em geral, seja qual for a sua q u alificalo .
<i im iio arteso, mais do que designar o exercicio de um traballio manual
poi cmiia prpria, exprime a posse de urna tcnica particular ou de urna arte,
iiic|iitiU' que se aplica a urna parte importante das situapes analisadas, enquanto
IO

o trabalho clandestino de alguns dos liiiinomiiin t<


iulm .......
i
mais na primeira aceppSo. Quanto nopfio tic mlisiii, huIii-mion qii. imo
_eJiquant.o tal; para a. mentali dada, egipeia da, poca luivia dolii ut Ufi itm mih i i mi
tiam urna aproximapo a esse conceito: a habilidade tcnica do n m iim m mmi
obra e a consequente sa tis fa r de quem a tinha encomendado. Aliiis, n<><,hi op
clonalmente que a identidade do autor de urna obra de arte conheeidn, c silo
raros aqueles que foram distinguidos pelo farad, fazendo-os sair do anonimato.

I
I
I
I

I
i

Os homens e a sociedade
Os individuos cuja identidade e cujo ambiente pretendemos anni imi i ili-ini
ram-nos h mais de tres mil anos; portanto, pode parecer insensato q iin n rn i
mar urna memria precisa e individuai de homens na sua maini in Inni.mi.
modestos, num pais sujeito aos esquadrinhadores de tesouros desde n Anii|>ni
dade mais remota. No entanto, foi precisamente nesses tesouros, elemenio'i <l.
sepulturas, objectos preciosos ai depositados, que foram gravados os imlliio.-i
mais antigos e mais directos. No Egipto, no tmulo que se concentralo os eie
mentos mais importantes da personalidade do homem. A preponderfmca reco
nhecida do Alm eterno sobre o presente provisrio tom a-o o instrumento privi
legiado da memria. O rosto do defunto perpetua-se nas esttuas; o scu nome, as
suas funpes, os seus titulos esto gravados nas portas, nas paredes e uns s lu m
ornamentos funerrios. Por vezes, os testemunhos so indircclos: unni leu .un
pessoa, quem encomenda a obra ou um parente, que serve de miei mediai m m u.
ns e o morto. Este converte-se em embaixador privilegiado da sua eoipomi.nie
na maior parte das vezes, evoca-se apenas o seu ofxcio, ou a sua condii.m> > in
profissionai; outras vezes, porm, tambm nos transmitido o scu nome. Omindo
o testemunho directo, ou seja, quando o sujeito que fala na primeira pessoa
ou encarrega algum de falar por si, a informapo pode ser mais vasta: um minio
autobiogrfico comenta as fases da sua carreira, especifica o gnero de responsa
bilidades que lhe foram cometidas, coloca a personagem, que noutros loenis
reproduzida individualmente, no seu ambiente familiar.
A casa, menos carregada de mensagens escritas e de materiais do qui- o
tmulo, revela, porm, de forma eloquente a posipo dos seus ocupanies na soi-ii*
dade egipeia da poca. Todavia, as casas que conservaram vestigios espili mn da
profissao ou da identidade dos que nelas viveram so bastante ima.*;. Mia mal
mente, do-nos apenas indicapes de carcter geral sobre os ambieuliv.-; lem, o..
entanto, o mrito de ser a expresso intacta de urna realidade no di-im mmin m m
pela selecpo arbitrria de um cliente, nem pelo desejo de passar pn-.iii itimi,
sob o aspecto mais lisonjeiro, descurando os factos autntico i|in- mVi, m..i|ri
nos, raramente temos a oportunidade de controlar atravs de ouiias inni, s i m
arquivos das instituipes ou das fundapes onde os artesos trnbnllinvnm inmlu'-iii
nos do garantias de autenticidade, mas propem urna nbordagnu iliii-n iiii .
complementari de facto, referem-se, com urna preciso varivcl, origem gcogril
fica e social dos operarios, sua identidade, s suas qualificape.s e aos seus mi
gos; enumeram as tarefas que eram confiadas a uns e a outros e espeeificmn

0 m ontante dos salarios de acordo com as funges, as vantagens e as recompensas, e m encionam os castigos em vigor. certo que ficariamos totalmente a par
da lituana r> se pudssemos ter acesso mesmo a urna minima parte dos inmeros.
1 egistos qu e, ms aps ms e ano aps ano, se iam acumulando nos gabinetes dos
eseribns d e todo o pais. Contudo, desde a mais remota Antiguidade, esses registos
uno crnm conservados por um periodo superior a um decnio. Passado esse
periodo, o s papiros eram lavados para serem reutilizados ou eram usados para
ni riulcr o lume, como foi demonstrado pelos numerosos selos de argila encontradofi uhm einzas dos fornos. Foi por mero acaso que os que chegaram at ns escapniiuii fi ilcstruifo: rolos esquecidos nas ruinas pouco tempo depois de terem
lido cnciif.08, ou depositados, por motivos que normalmente ignoramos, no
ninnilo de um funcionrio; cpias de documentos originais para uso privado ou
ndminlsinttivo; fragmentos recolhidos nos armazns das cidades ou dos templos.
l'Hl/.iuciili;, parece que a actividade dos escribas foi incansvel e omnipresente.
Nno se contentando em registar minuciosamente as contas, a mo-de-obra e
n deienrolar do traballio, alguns escribas dedicavam-se tambm a exercicios de
i iim|idiii,ao com objectivos didcticos e enciclopdicos. Nessas obras, denominaiIiin i inonidslica, c em vrios textos escolhidos que serviam para formar novas
iienirOrM ile escribas, os titulos e as fungdes so catalogados segundo urna ordem
ipir, c min un ulto seja rigorosa, sugere a existncia de grupos e de afinidades e
1 1mi li um a ex ini Oncia de classes sociais ilo antigo Egipto.

0 /Viillgu Imprio
Umililo mais se retrocede no tempo, mais os indicios se tornam raros e discre
pili, A iiIcn de o sistema de escrita passar a ser de uso corrente, a partir da

1 ."idlineili a, os lnicos indicios crediveis so os utensilios. Quando so suficientemriir (-specificos, revelam a profisso daquele que os utlizava. Os artesos costunmvnni m nudar depositar nos seus tumulos os utensilios que os definiam socialinriiic. I\M isso, a partir da 1. dinastia, entre as sepulturas que se aglomeravam
limili dii timslaba do soberano, podem identificar-se as dos artesos que o ser
vi nm e de que eie desejava rodear-se para a eternidade. Foi assim que ficmos a
, im in ri > nome de Bekh, gravado em duas machadinhas, e o de Kahotep, imort,i11vni1.1 ii a lumina de um machado: duas personagens que estavam ao servilo do
iri U|ei ii ir,uno depois de mortosi Est prtica muito corrente nas necrpoles
linis de Abuios e de Sacar durante toda a poca tinita.
I(m llelwrtn, durante a 2.a dinastia, e, em Sacar, a partir da 3.a dinastia, os
iliiilim quo acompanham os nomes, presentes em diversas pegas do mobilirio
liliicl'ie, mnbstituem o utensilio revelador, ou especificam a funpo do arteso. Os
Immens nssim distinguidos so mestres escultores ou mestres da construgo naval,
uh iimniimcntos que os recordam so estelas, vasos de pedra ou esttuas. Na
ii| iodi do farad Djoser, os tumulos privados mais luxuosos so urna cpia das
miisiiibns dos reis tinitas: constrm'dos em tijolo ou revestidos de tijolos crus, s.
mcepcionalmente que tm superstruturas dotadas de poternas, de estelas, de
rsirtluns d e pedra ou de painis de madeira esculpida com o nome do defunto.
12

A inscri?o, no tmulo, de urna identidade cada vez mais precisa nome, titu
los, efigie, que so garantias de eternidade parece ser um privilgio partilhado
o-s-pelos-altos funcionrios. mas-tambm pflLalg.uns_artesos. Estes so, provavelmente, os mais apreciados do seu tempo, mas j no desejam ser sepultados
exclusivamente junto do tmulo reai.
Durante a 4* dinastia, est pratica propaga-se sbretudo nas necrpoles de
Giz e de Sacar. As corporages vo-se diversificando, mas os individuos ocupam, com bastante frequncia, cargos de responsabilidade: escultor-chefe das
Duas Administragoes, director de todas as obras, da Armaria, da Manufactura txtil, dos Artesos da oficina funerria, dos Mineiros ou dos
Pedreiros. Tmbm encoritramos simples artesos, mas os mais apreciados
foram imortalizados no seu traballio, nas capelas funerrias dos clientes, como o
escultor Inkap, na capela da rainha Merseankh III e na de seu filho, o vizir Nebemakhet, ou os pintores Rahy e Smerka. Outros offcios artesanais so evocados
anonimamente. Todavia, no so decerto homens que viviam nas grandes cidades
operrias construidas junto das pirmides de Abussir e de Giz, ou nas pequenas
casas de trs divises que ainda existem a sul da rampa ascendente de Miqucri
nos. Desses, mo-de-obra das mais obscuras, no sabemos quase nada.
A 5. e a 6. dinastias confirmam a moda do tema iconogrfico do attesilo
entregue ao seu traballio e estendem-na provincia, onde os nomarcas, mais poderosos e mais independemtes do que nos periodos anteriores, se compraziam em
expor pormenorizadamente as actividades exercidas nas suas oficinas e, por vezes,
a assinalar a presenta, entre os operrios, de mestres pertencentes s oficinas do
farad. A partir da 5. dinastia, os protagonistas, empregados e clientes do provas
de iniciativas mais variadas, que ajudm a situ-los um pouco melhor n a sociedade
do seu tempo. Assim, o corteso Upemnefret mandou reproduzir no seu tmulo,
em Giz, a redaego de um testamento a favor do filho: a cena desenrola-se na pre
senta de testemunhas, entre as quais se encontram dois mdicos, um intendente,
um policia, dois sacerdotes, vrios artesos e operrios da obra. Se as informages
acerca da posigo de cada um no contexto social evocado so escassas, os seus
direitos jurdicoS so demonstrados de um modo que no deixa dvidas. Os que ai
surgem reproduzidos so, na sua maioria, dependentes de Upemnefret, que, na
parte inferior da mesma parede, se vem a executar as suas tarefas habituais. Toda
via, nenhum dos dois quadros em que figuram mencionam os seus nomes.
Por conseguinte, se queremos travar conhecimento com alguns desses arte
sos, sobre os seus monumentos privados, mais frequentes neste periodo, que
devemos debrugar-nos. Os mais modestos pedreiros, carpinteiros, curtidores,
fundidores, operrios metalrgicos e .escultores deixaram o seu nome em
tbuas votivas, vasos para libages e estatuetas. So provavelmente contempora
neos dos que viveram nos casebres de pedra de urna ou duas divises construidos
em frente das minas do Wadi Maghara, quando se dirigiam ao Sinai para ai
explorarem as jazidas de cobre e de turquesa. Os mineiros, porm, ainda no
figuram nas listas dos membros dessas expedges.
Em Giz e Sacar, os capatazes e os vigilantes mandaram construir tmulos
um pouco mais amplos e mais abundantemente providos de painis decorativos
esculpidos na pedra e de esttuas que conservam no s a identidade e as funges
43

artesanais e religiosas dos defuntos, mas tambm as de seus pais e filhos. Quanto
aos mestres das obras e das oficinas artesanais, frequente acumularem responsahilidades tcnicas e careos de confianca de vrios gneros. F.mhnra scjam reprcscntados amide enquanto executam um trabalho m anual em que talvez fossem
peritos, os seus antecedentes familiares e os seus mritos pessoais destinavam-nos
ii alios cargos, que evocam com orgulho nas paredes dos seus tumulos. Pertencem
n iiniii elite reconhecida pela corte, vivem e querem ser sepultados perto da capi
mi. MOnfis, mas podem sempre ser convocados para dirigir trabalhos e expedii.Orfi nas provincias e mesmo no exterior.

0 Mtillii Imprio

As profundas transformagoes sofridas pela sociedade egipeia durante os anos


imiiirbndos do Primeiro Periodo Intermdio talvez no sejam alheias s modifiriu.nes que se detectam na prpria natureza das nossas fontes documentais. ParaIrlniiiriiic, essas fontes referem-se mais do que antes a categorias mais modestas
iln populagno, ou seja, annima forga de trabalho a que o Antigo Imprio no
in/lii i|iinli|iicr rcfcrSncia. certo que s possuimos registos de estaleiros existeni. s n piuilr dii 12." dinastia e tambm no existem inventrios ou livros de pagaiiii-iiiiin que ineiicionem operrios que tenham vivido em pocas anteriores. En11 mi i nini i los, porcili, no papiro Reisner, que, no estado em que chegou at ns,
i' i inmiliiildo por quatro documentos: trs provm dos registos de gesto de
viti los Minleims de obras publicas, sobretudo de um templo; o quarto refere-se
ofli Imi de repiirago das ferramentas do estaleiro naval reai de This, no Mdio
1 yiplo Os homcns que trabalham na construgo do tempio so oriundos da
irglio de Coptos, a cerca de 150 km de distncia. A sua identidade expressa
polo nome, por vezes antecedido do nome do pai e mesmo do av6; tambm so
umilili los os lagos de parentesco entre irmos. Nos intervalos do trabalho entre
um rNiiilelm e mitro, muitos trabalham como trabalhadores agricolas e so desigiik Io i pelo termo mnyw, que corresponde mais ou menos a servente, ou pelo
nn lmi n iil ivi) hshw, que realga a sua condigo de registados. No podemos preci-Kii iiiiiiliiimic o montante dos seus salrios, porque so pagos maioritaramente
i ni piteli, cu jn ipiantidade conhecemos mas cujo peso e cujas dimenses ignoraiiu n n niello media de 8 pes trsst, mas essa rago pode variar sensivelmente
puni n mramo operdrio, de acordo com os periodos de trabalho.
I la viti los documentos contemporaneos que propem urna escala de salrios
pimi driri mlnados estaleiros: a unidade-pao mantm-se indeterminada, mas
(li min in a saber qual a remunerago relativa de cada operario. Assim, para a
i umiliin;no de um tmulo privado, os 96 pes fq 3 fornecidos diariamente so
0 pmlidos da seguirne forma: 10 para cada responsvel, 2 a 5, de acordo com a
1tiirgoriu, para os chefes de equipa, 6 para o desenhador, 2 a 3, de acordo
l imi a categoria, para os escultores, 2 para os escavadores e provavelmente 1 para
os pedreiros. As diferengas so muito evidentes, mesmo para um pequeno nmero de
pcssons. Parecem muito mais impressionantes quando se trata de urna expedigo de
18 741 ltomens encarregados de levar 60 esfinges e 150 esttuas desde as pedreiras do

Wadi Hammammt at ao deserto orientai: o chef da expedigo, que o delegado da administrapo centrai, recebe 200 pes e 5 medidas de cerveja por dia, os
seus colaboradores directos recebem de 30 a 100 paes_e-de-l-a-3-medidas-de-eerveja, de acordo com a sua categoria, os escultores recebem 20 pes e >/2 medida
de cerveja, os auxiliares recebem 15 pes e V 3 + V 4 + V 5 de medida de cerveja e
os 1700 registados que constituem o grosso da expedigo recebem 10 pes e J/3
de medida de cerveja cada um. Se considerarmos o salrio corno um critrio
social, a lista mais eloquente do que quaisquer palavras.
A anlise das casas da cidade erigida ao lado da pirmide de Sesstris II e Ilahun, em Fayum, confirma a existncia de urna profunda diviso entre os operarios,
os artesos e os seus chefes, por um lado, e os altos funcionrios responsveis pelos
grandes projectos de construgo e de embelezamento, por outro. A cidade, construida para cuidr do complexo funerrio do rei e para gerir e manter 0 culto fune
bre que ai se desenrolava, est dividda em duas partes desiguais, separadas por um
muro idntico ao que rodeia todo o aglomerado urbano. A parte mais modesta
que ocupa apenas V4 da superficie da outra constitm'da por casas de operrios, de 5 ou 7 divises, ao passo que, na parte mais ampla, existem elegantes
moradias de 70 divises, separadas por m as calcetadas, com esgoto centrai. Se,
primeira vista, 0 contraste entre estas duas comunidades vizinhas e to diferentes
no parece testemunhar um progresso social, s o facto de se dispor de elementos
comparativos que permitem est reflexo constitui j urna abertura considervel
relativamente s condiges existentes no Antigo Imprio.
Felizmente, h outros documentos que fornecem dados suplementares que
permitem precisar e definir este esbogo um tanto caricaturai da situago dos arte
sos dessa poca. Se, em pocas anteriores, os documentos privados pertencentes
a estas categorias socioprofissionais eram raros e sbrios e no saiam do contexto
tumular, a democratizagao das prticas funerrias autoriza as pessoas mais
modestas a dirigirem-se em peregrinago cidade santa de Abidos, no Alto
Egipto. Durante essa peregrinago, no terrago do tempio de Osiris, dedicam estelas ou pequenas capelas. Esses monumentos, e outros erigidos um pouco por
toda a parte nos santurios do pais, reunem os parentes, prximos e por afinidade, do consagrante. Seja qual for a especialidade, a estabilidade dos empregos,
durante vrias gerages, no seio da mesma familia evidente, mesmo que nos
limitemos a urna anlise superficial. Nota-se, porm, no s variages sensivcis
ao m'vel da responsabilidade confiada a cada individuo, mas tambm a existcncia
de elementos do grupo que exerciam tcnicas e artes distintas, apesar de as con
centrages profissionais sugerirem que existia a preocupago de manter mna tra
digo familiar.
Cerca de trinta desses oficios so citados no Onomastcon que o escriba Amcnemope compilou em finais do Novo Imprio, provavelmente, a partir de um
modelo mais antigo. O objectivo declarado dessa colectnea constituir um
inventrio educativo o mais possivel completo. O capitulo que nos interessa enu
mera situages e profisses, que so classificadas sumariamente, a comegar pela
mais prestigiosa, a do rei, at mais humilde, a do mogo de quinta. Tbdavia, a
ordem seguida pelo escriba nem sempre evidente para o leitor, e a obra acaba
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por ser bastante incompleta, embora se reconhega que contm um certo nmero
de agrupamentos que se afiguram coerentes. Em 162 rubricas, 31 referem-se a
artesos e operarios. A lista com eta pela familia reai, a corte, as pessoas prxi-anas-de-sefeeranep-pfessegue-conra evocagao das fesponsabilidades militares, das
funges religiosas, entre as quais se nota a presenta do maior dos mestres de
obras dAquele-que-est-a-sul-do-seu-muro [o deus Ptah], posto-chave do artesanato, de que Ptah o patrono. Em seguida, a parte reservada s artes e s tcnicas precedida de um pargrafo sobre as profisses ligadas alimentago, com
urna breve referncia s da toilette. O ofido de policia interrompe definitivamente
n lista e d inicio ltima parte, a mais eclctica, que trata de vrios assuntosi
ndministrago, agricultura, comrcio, etc. No excerto que nos interessa, as especlnlidades esto reunidas por afinidades: joalharia, traballio do couro, armas,
bijutaria, arquitectura e cermica, associadas por urna certa semelhanga de mate
rinis c de lxico. Nesta apresentaco diffcil distinguir trnia hierarquia deliberada.
lor oh Ir lado, a estrutura geral da obra no neutra e situa com bastante preci
silo as eorporagoes que nos interessam na escala de valores da poca.

0 Novo Imprio
I ninnile a 18. dinastia, a histria das comunidades operrias dominada
primi grundcs estaleiros da margem ocidental de Tebas, a que sucedero os de

Amni mi e depois, na poca dos Ramss, a instituigo do Tmulo Reai. Estes trs
1 (injimlos fornecem urna srie de informages complementares acerca dos
Innuens que trabalhavam nos templos funerrios e nos tmulos dos monarcas do
Novo Imprio.
Os stracos encontrados junto dos dois tmulos do vizir de Hatshepsut,
Mriicmmil , ou diante dos templos da rainha e de Ttms III, em Deir el-Bahari,
icpmcluzem mais os trabalhos em cureo do que os operrios. Todavia, vras alumV s referentes sua origem informam-nos acerca do seu meio social: os continiHiiit's dos vrios estaleiros so constitmdos no s por empregados que esto,
h'-;i >rciivilmente, ao servigo do soberano, do vizir e de vrios notveis, mas tambiu por lioinens oriundos de cidades situadas a sul de Tebas Esna, EI Kab, E1
Miiiflimli c Asffln ou no Mdio Egipto Neferusi; tambm se nota a presenga
dn operrios nbios e palestinianos. No existem vestigios das suas casas, como
nll,'i d 11s da primeira aldeia operria fundada umas dezenas de anos antes por
III!m.'i |, cm Deir el-Medina, mas os objectos descobertos nos tmulos do cemiIAi ii> vi/.inho constituem um dos mais antigos testemunhos directos do nivel de
vliln desta categoria de artesos, cujs habilitages permanecem incertas, por
liilin de textos: trata-se de cadeiras e escabelos empalhados, camas com angarrb, isto , com um estrado feito de cordas entrangadas ou de peles, mesas, esteirns e ccrmicas, e assemelha-se muito ao mobilirio das herdades pobres de
l'ianga em finais do sculo passado. A sul do tempio funerrio de Tutms IV,
urna grande casa, cuja construgo data da mesma poca, deve ter albergado
durante alguns anos o capataz do estaleiro e a familia: ocupa urna rea de cerca
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de 200 m2 e constituida por um ncleo centrai de sete salas e por um corredor


perimtrico. A presenta de abundante vasilhame de boa qualidade confirma a
impresso de sbria ahastanga-proveeada por todo o edificio: -Esteiam mi no
conservadas, a situago destas diferentes habitages conhecida: no contexto
geral do aglomerado tebano, a nica certeza que possuimos a esse respeito que
foram construidas junto dos estaleiros respectivos.
Tbdavia, em Amama, a posigo dos artesos e dos operrios totalmente dife
rente. N a cidade propriamente dita, muitas das casas mais luxuosas foram identificadas corno tendo pertencido aos mestres escultores e aos mestres-de-obras que
estavam ao servigo do rei e da corte: so tratados 'como artistas considerados os
melhores do seu tempo, dirigem oficinas importantes, como sabemos pelas nume
rosas obras-primas que ai foram descobertas, e pelo menos um deles foi sepultado
entre as principais personalidades da capital. Outras casas mais modestas eram
habitadas por artesos que trabalhavam provavelmente nas oficinas do Palcio.
Contudo, num locai isolado, num vale deserto a meio do caminho entre a cidade
e a falsia do planalto arbico foi construfda urna aldeia operria, com os seus
lugares de culto, o cemitrio e os anexos. Como em Tfebas, a ausncia de inscriges
no nos permite ter urna ideia precisa acerca da qualificago dos homens e das
suas tarefas dirias, mas as semelhangas entre as diferentes comunidades e os inmeros vestfgios de actividade artesanal encontrados nas casas no deixam subsistir
nenhuma dvida acerca da sua fungo. A regularidade da pianta da aldeia,
rodeada por um muro rectangular, e as dimenses das casas fazem lembrar o
baino operrio de Illahun, igualmente separado dos bairros nobres da cidade.
Aqui vislumbra-se urna hierarquia no interior do territrio, que um muro divide
em duas partes desiguais: na parte orientai, mais ampia 48 casas contra 26, a
oeste situam-se as casas maiores, entre as quqis as do chefe dos operrios, e talvez alguns edificios de dois andares. No exterior da muralha, os vestfgios de actividades agricolas subsidiarias criago de rebanhos e cultivo de alguns pedagos de
terra revelam a existncia de um suplemento alimentar regular de carne e legumes, que ia juntar-se s rages de cereais que cada familia devia receber do Estado.
Mais longe ainda, junto das falsias, urna segunda aldeia operria, mais pequena
e construida em pedra, ainda no foi explorada. Quanto s vizinhas pedreiras de
alabastro, possufam as suas cabanas de pedra, de urna ou dnas divises, semelhantes s que existem em inmeros locais do deserto habitados de urna forma sazonal
ou ocasional. Tfemos, portanto, concentrados nutna zona de alguns quilmetros
quadrados, quatro aglomerados contemporneos, que representam quase a totalidade dos ambientes artesanais, desde o mais simples ao mais requintado.
No entanto, s com a criago da instituigo do Tmulo Reai, devida a Tloreinheb e destinada a garantir aos soberanos urna equipa permanente de especialistas
encarregados da preparago das suas sepulturas no Vale dos Reis e de alguns
outros tmulos para os seus parentes mais prximos, no Vale das Rainhas, que
chegam at ns informages sobre a origem precisa dos homens que af trabalha
vam e sobre as funges desempenhadas pelos membros das suas familias que tra
balhavam fora da instituigo, sobre o seu nivel de vida, as relages que mantinham com os habitantes da regio, com os altos funcionrios do reino e, por
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por ser bastante incompleta, embora se reconhega que contm um certo numero
de agrupamentos que se afiguram coerentes. Em 162 rubricas, 31 referem-se a
artesos e operrios. A lista com eta pela famflia reai, a corte, as pessoas prximas-do-seberanoj-prossegue-eoiira evocafao das responsabilidades militares, das
funfes religiosas, entre as quais se nota a presenta do maior dos mestres de
obras dAquele-que-est-a-sul-do-seu-muro [o deus Ptah], posto-chave do artesannto, de que Ptah o patrono. Em seguida, a parte reservada s artes e s tcnicus 6 precedida de um pargrafo sobre as profisses ligadas alimenta?o, com
mna breve referlncia s da toilette. O oflcio de policia interrompe definitivamente
a lista c d micio ltima parte, a mais eclctica, que trata de vrios assuntosi
mlmlnistraco, agricultura, comrcio, etc. No excerto que nos interessa, as espeelnlldndcs esto reunidas por afinidades: joalharia, trabalho do couro, armas,
hi lutaria, arquitectura e cermica, associadas por urna certa semelhan?a de mate
rinis e de lxico. Nesta apresentafo dificil distinguir urna hierarquia deliberada.
l'or oulro lado, a estrutura geral da obra no neutra e situa com bastante preci
silo as corporafes que nos interessam na escala de valores da poca.

0 Novo Imprio
I ninnile a 18. dinastia, a histria das comunidades operrias dominada
[irlus simules estaleiros da margem ocidental de Tebas, a que sucedero os de
Aium un c depois, na poca dos Ramss, a instituigo do Tmulo Reai. Estes trs
roujiiiiios l'ornecem urna srie de informa?6es complementares acerca dos
Iu uncus que Irabalhavam nos templos funerarios e nos tmulos dos monarcas do
Novo Imperio.
Os strneos encontrados junto dos dois tmulos do vizir de Hatshepsut,
Sriifimiiil, ou diante dos templos da rainha e de Tbtms III, em Deir el-Bahari,
1 (-prodii/,em mais os trabalhos em curso do que os operrios. Tbdavia, vras alu'.Ars rdcrentcs sua origem informam-nos acerca do seu meio social: os continfi/iifc's dos vrios estaleiros so constituidos no s por empregados que esto,
Kvippcllviimentc, ao servilo do soberano, do vizir e de vrios notveis, mas tamin'iii por liomcns oriundos de cidades situadas a sul de Tebas Esna, Ei Kab, E1
Miiiiimili e Asffn ou no Mdio Egipto Neferusi; tambm se nota a presenta
iir opri AHos mibios e palestinianos. No existem vestfgios das suas casas, como
nliiPi ilns dn primeira aldeia operria fundada umas dezenas de anos antes por
Hitiii'i |, cm Deir el-Medina, mas os objectos descobertos nos tmulos do cerni
t i l i . vizlnlio constituem um dos mais antigos testemunhos directos do nivel de
vidi! desili categoria de artesos, cujs habilita?es permanecem incertas, por
liilin de textos: trata-se de cadeiras e escabelos empalhados, camas com angairh**, isto , com um estrado feito de cordas entramjadas ou de peles, mesas, esteiii'i e ccrmicas, e assemelha-se muito ao mobilirio das herdades pobres de
!''ranca em finais do sculo passado. A sul do tempio funerrio de Tbtms IV,
urna grande casa, cuja construgo data da mesma poca, deve ter albergado
durante alguns anos o capataz do estaleiro e a famflia: ocupa urna rea de cerca
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de 200 m2 e constitm'da por um ncleo centrai de sete salas e por um corredor


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conservadas, a s itu a lo destas diferentes habitayes conhecida: no contexto
geral do aglomerado tebano, a unica certeza que possuimos a esse respeito que
foram construidas junto dos estaleiros respectivos.
Todavia, em Amama, a posifo dos artesos e dos operrios totalmente dife
rente. Na cidade propriamente dita, muitas das casas mais luxuosas foram identificadas corno tendo pertencido aos mestres escultores e aos mestres-de-obras que
estavam ao servilo do rei e da corte: so tratados 'como artistas considerados os
melhores do seu tempo, dirigem oficinas importantes, como sabemos pelas nume
rosas obras-primas que ai foram descobertas, e pelo menos um deles foi sepultado
entre as principais personalidades da capital. Outras casas mais modestas eram
habitadas por artesos que trabalhavam provavelmente nas oficinas do Palcio.
Contudo, num locai isolado, num vale deserto a meio do caminho entre a cidade
e a falsia do planalto arbico foi construida urna aldeia operria, com os seus
lugares de culto, o cemitrio e os anexos. Como em Tebas, a ausSncia de inscrigoes
no nos permite ter urna ideia precisa acerca da qualificalo dos homens e das
suas tarefas dirias, mas as semelhan?as entre as diferentes comunidades e os inumeros vestfgios de actividade artesanal encontrados nas casas no deixam subsistir
nenhuma dtvida acerca da sua funfo. A regularidade da pianta da aldeia,
rodeada por um muro rectangular, e as dimenses das casas fazem lembrar o
bairro operrio de Illahun, igualmente separado dos bairros nobres da cidade.
Aqui vislumbra-se urna hierarquia no interior do territrio, que um muro divide
em duas partes desiguais: na parte orientai, mais ampia 48 casas co n to 26, a
oeste situam-se as casas maiores, entre as qu^is as do chefe dos operrios, e talvez alguns edificios de dois andares. No exterior da muralha, os vestfgios de actividades agricolas subsidiarias criafo de rebanhos e cultivo de alguns pedatos de
terra revelam a existencia de um suplemento alimentar regular de carne e legumes, que ia juntar-se s rafes de cereais que cada famflia devia receber do Estado.
Mais longe ainda, junto das falsias, urna segunda aldeia operria, mais pequena
e construida em pedra, ainda no foi explorada. Quanto s vizinhas pedreiras de
alabastro, possufam as suas cabanas de pedra, de urna ou duas divises, semelhantes s que existem em inumeros locais do deserto habitados de urna forma sazonal
ou ocasional. Temos, portanto, concentrados mima zona de alguns quilmetros
quadrados, quatro aglomerados contemporneos, que representam quase a totalidade dos ambientes artesanais, desde o mais simples ao mais requintado.
No entanto, s com a criapo da instituifo do Tmulo Reai, devida a llorcm
heb e destinada a garantir aos soberanos urna equipa permanente de especialistas
encarregados da p re p a ra lo das suas sepulturas no Vale dos Reis e de alguns
outros tmulos para os seus parentes mais prximos, no Vale das Rainhas, que
chegam at ns informafes sobre a origem precisa dos homens que ai trabalha
vam e sobre as funfes desempenhadas pelos membros das suas familias que trabalhavam fora da instituifo, sobre o seu nivel de vida, as relayes que mantinham com os habitantes da regio, com os altos funcionrios do reino e, por
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vezes, com o prprio soberano. Tmbm posslvel acompanhar de perto o evoluir


do seri destino, desde finais da 18.* dinastia at imcios do Terceiro Periodo Intermdx-.Se-inieistfmos-a-nossa-anlise-pelas4iabita?es-entregues-aos_artesSosjnomomnto em que eram contratados, no locai da antiga fundaqo de Tbtms I,
encontraremos poucas diferen?as em relagao s comunidades operarias da 18.a
dinastia e mesmo do Mdio Imprio: duas divises principais e trs ou quatro
seeundrias, ocupando em mdia 72 m2 entre 40 e 120 m2 no interior de urna
a Idcin murada de 68 casas de tijolo e pedra. Os salrios em cereais e outras mercailoins, conhecidos atravs de vrios registos, so bastante mais eloquentes, embora
lidrlizmcnte no possam ser comparados com os de outras institui?es ou de
milms cstalciros: um operrio recebe por ms 150 kg de trigo e 56 de cevada, ou
.'triti, 5 kg de trigo e 1,9 kg de cevada por dia, o que lhe permite alimentar larga
mente familia de po e cerveja; alm disso, um grupo de auxiliares entrega-lhe
mjiiiliirmcntc gua, peixe, legumes, fruta, vasilhame e combustfvel para o forno;
pur firn, os templos funerarios da margem ocidental de Tebas ou o Tbsouro fomem n Ilie ocnsionalmente diversos produtos mais raros, como certos tipos de po,
doc-rs, olirne, vinho, mel, leos, et No satisfeitos com estes suplementos, que
ircclmmi regolarmente quando a economia do pafs era prspera, os operarios
mmirnlmri os seus recursos executando trabalhos artesanais para clientes privados.
<) tini alvei de vida depende, em parte, da maior ou menor prosperidad das
llmmriis esininis, que condiciona a regularidade do pagamento dos salrios aos
liinrlomirlos. Quando foi criada a instituioo do Tmulo Reai, recrutaram-se
hnmiMifi que Irabalhavam anteriormente em diversas funda?5es tebanas corno
0 tempio de mon, em Kamak, e o tempio funerrio de Tutms IV , ou de
miti un tegies corno Elefantina. Nas paredes dos seus tmulos ou em outros
mmmmenios privados, menciona-se com frequncia no s as suas novas fun?6es
num i mpiclns que desempenhavam antes, e os lagos que mantem com as suas
1illude;: de origem deduzem-se das suas cren?as religiosas. o periodo inicial da
l>." dinastia, o momento mais prestigioso da poca dos Ramss, e essa prosperidnde exprimc-se, entre os operrios de Deir el-Medina e os seus superiores, por
um rei in mimer de sinais exteriores de riqueza, corno a posse de servos, de casas
mi rxtriior da aldeia, de campos e animais. Mais tarde, esses privilgios tor
nimi mi- mros. Contudo, a instituigo continua a ser considerada corno urna sinei um ile que se deseja fazer usufruir o maior nmero possfvel de filhos. Os que
unii riin.'iegiiinim fazer parte dela encontram trabalho noutras instituifes, ou
uInIiiiii se no exrcito. Por isso, os habitantes da aldeia tm membros da familia
mi incln a regio e mantSm contacto com eles. Os pequenos trabalhos que execui nin pur conta prpria fazem-nos tambm conhecer toda a espcie de pessoas,
mihrcludo altas individualidades, a quem prestam servitos de importncia varivel. leia prpria natureza do seu trabalho, os homens do Tmulo contactam
rum as maiores personalidades do reino. O vizir, responsvel pelo estaleiro da
sepultura do soberano remante, o seu interlocutor habitual. Quanto ao farad,
tfim por vezes oportunidade de o ver e de trocar mensagens directamente com eie.
Recebem recompensas materiais e honorificas e, com ou sem razo, consideram
esses sinais de atenfo corno urna rela?o de familiaridade. O papel essencial que
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os seus chefes desempenharam, em finais do Novo Imprio, na administra?o


centrai confirma a situafo excepcional deste grupo de homens que, favorecidos
pelas-circunstneias,-parecem-ter-vividoumdestinQ~superiQr-ao-que-estava-reser^
vado generalidade dos seus semelhantes.

Os vrios oficios artcsanais


Como est rpida resenha das fontes mais significativas demonstra d a ta
mente, em todas as pocas subsistem importantes disparidades entre a posifo
social dos mais altos responsveis por estaleiros, oficinas e expedi?5es, a dos artesos especializados e a dos simples operrios. Provenientes, respectivamente, de
trs classes muito distantes umas das outras, todos fazem carreira e desempenliam
o seu oflcio no seu meio especffico. Embora, de facto, no nos de a ima geni de
uma divisao em castas, a sociedade eglpcia , em todos os periodos da sua li isti
ria, urna sociedade muito hierarquizada. Todavia, durante o Novo Imprio, as
barreiras existentes entre as camadas mais baixas e as camadas mdias tornam-se
menos rigidas: est confirmada, por exemplo, a in s e rto de ex-prisioneiros de
guerra estrangeiros em comunidades autctones, enquanto a passagem de urna
camada inferior para urna superior, bem como o processo inverso, de acordo com
as necessidades do emprego, evidenciam urna ductilidade na gesto da mo-de-obra operria que provocar profundas alterages no dia-a-dia dos trabalhadores. Dir-se-ia que, na maior parte dos casos, urna administraso omnipresente
registou, enquadrou e controlou os homens nas suas actividades, desde a camada
mais alta at camada mais baixa da sociedade. O prprio vizir Rekhmira gaba-se de ter sido julgado, no reinado de Tbtms III, e os quadros dirigentes de todos
os sectores de actividade usam um titulo uniforme: imy-r, imy-r pr, director,
director de departamento, que utilizado em todos os registos e acompanhado
pela mengo do departamento respectivo. Outras funges de nivei inferior shd,
inspector, hrp, chefe, rwdw, controlador encontram-se nos mais diver
sos campos de actividade.
Durante o Antigo Imprio, o nivel mais elevado no dominio de realzages
artisticas apangio do imy-r-k3t nsw, director das obras reais, e do mdh qd
nsw, mestre reai dos pedreiros, fun?5es que so, por vezes, exercidas pela
mesma pessoa. Segundo a tradi?o, teria sido esse o cargo do sbio Imhotep,
inventor da pirmide em socalcos do rei Djoser, em Sacar, durante a 3.a dinas
tia, mas o titulo de vizir ainda no aparece nessa poca. Mais tarde, durante a 5.
dinastia, os exemplos multiplicam-se. Assim, podemos acompanhar, nos reinados
de Isesis e de Unas, as etapas da carreira de um dos sucessores de Imhotep testa
do Governo, Sennedjemib, pela biografia que eie mandou gravar nas paredes do
seu tmulo, em Giz. O relato documentado atravs da citago de documentos
de arquivo e de datas: Sennedjemib acima apresentado sobretudo corno direc
tor da Dupla Casa da Prata, director do Gabinete do Rei, do Arsenal, de todos
os Oficios da Residncia e das Propriedades Meridionais, responsabilidades
multiplas, econmicas e politicas que lhe permitem distinguir-se e lhe valem condecoraqes e a promosso a vizir, director dos Escribas das Actas Reais e director
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das Obras Reais; nesta dignidade suprema, a mais elevada do Estado a seguir
do Soberano, Sennedjemib celebriza-se sobretudo corno arquitecto-chefe das
ennst.nir.iies prestieiosas aue lhe ordenam. posteriormente. jis -dois-monarcas por
d e to honrosamente servidos. Esses monumentos ocupam um lugar de relevo
nas crnicas reais da poca gravadas na chamada Pedra de Palermo, ao lado
das campanhas vitoriosas, das funda?5es religiosas e das expedipes para fin s.
eomcrciais; esse lugar real?a a importncia que era atribuida aos grandes progra- ,
mas arquitectnicos corno testemunhos duradouros do sucesso de um reinado.
lor isso, a sua execupo era confiada aos mais altos funcionrios.
I icsde as pocas mais remotas que ha outros cortesos encarregados de alguns
i lesse trabalhos, ou das missdes que tinham por objectivo obter os materiais prelinsos indispensveis. Se se consultarem mais tarde os relatrios pormenorizados
do Mdio Imprio acerca das expediges s minas e s pedreiras, v-se que se
ricci navam normalmente sob a autoridade de altos funcionrios pertencentes,
qucr administrafo centrai, e em especial ao Tesouro, quando se tratava de tra
ballio em minas, quer administra?o provincia!, e que, em finais do Novo
Imprio, os sumos sacerdotes de mon, na vspera do seu golpe de Estado em
indo o Sul do pais, assumem pessoalmente a explorago das minas de ouro do
WiidI I Imnmamt.
i >m Himules estalciros de constru?o civil dos faras do Mdio Imprio sto
, oidiccido sobrcludo por textos oficiais onde o rei se exprime n a primeira pes
so, imi, desile o infcio da 18.a dinastia, os trabalhos nos templos e nos tumulos
ifiiIs riflo dosci'ifos pelos que estavam incumbidos da sua execuco, em longos
mini os gmvados nas capelas dos seus tmulos. A mais antiga a de Inenis, dirce
li ir dos cclciros de Amon, que participou activamente nas obras de ampliapo,
ndiddn por Anrenfis I e pelos seus sucessores, no tempio de Kamak e na prepai nello do liipogcu de Hitms I. Embora lnenis tenha continuado a ser m uito conildnmlo no reinado de Hatshepsut e Tutms III, parece que outros favoritos dos
novo ni ibernilo o tero ento substitufdo: Senenmut e Amenhotep usavam o
(dillo de grande intendente da rainha quando empreenderam por sua conta os
progiiiiiiii arquitectnicos de Kamak, Hermonthis, Deir el-Bahari e Luxor;
numido die loram confiados importantes cargos, Djehuty era director da Dupla
i 'ii.sii dn lolla c da Dupla Casa do Ouro e Puyemra era apenas pai divino;
I iiipmi'iirh, porm, j desempenhava o cargo de vizir quando a soberana o encarMlimi do Imbulhos no seu tmulo, tarefa que, durante todo o Novo Imprio,
i niiiiimmil ser apangio do primeiro-ministro. Nessa circunstncia, foram atritni(ili>n ii 1lupuseneb novos titulos Guia de tpdos os Artesos [hrp hm wt nbt],
.i Anurie que d instru?o aos Artesos [swb3-hr n hmww r /rt], Aquele
ipie revela os talentos [wn-hrs3mirwt], Chefe/Director dos trabalhos
((ir/i/'/iiy-rkS v/t], etc. , e as suas tarefas vo desde o fornecimento das mati in primas necessarias blocos monoliticos de pedra para a erecgo dos obelis
co; orno, prata, mbar amarelo, para o seu revestimento ou para o revestimento
ila portas monumentais; madeiras preciosas, etc. at condufo efectiva dos
Irubalhos (s$m) e inspec?o (m33) regular: so os mesmos cargos que o vizir de
Ilitms III, Rekhmire, assume cabe?a das oficinas das propriedades de mon.
50

Muitos dos mestres-de-obras chefes de equipa, escribas so simples ope


rarios oriundos do meio operrio. Tbdavia. isso nem sempre se^wajfifa^-j-grn^se esses homens so, em geral, descendentes de familias operarias e se certo que
subiram os degraus da hierarquia em vigor no grupo a que pertencem, tambm
certo que do lugar forma?ao de autnticas dinastias que se mantm de um
reinado para outro. Assim, dos 28 chefes de equipa do Tmulo Reai, pelo menos
12 eram filhos de chefes de equipa. Quando no se trata de estaleros permanen
tes, como so os das sepulturas reais do Novo Imprio, tambm se encontram vestigios, se no de urna transmisso sistemtica das responsabilidades artisticas no
seio de urna mesma familia, pelo menos de recomenda?5es para se favorecer a
contratafo do irmo ou do filho de um operario j apreciado pelas suas qualidades, preferindo-o a um desconhecido.
So pouco frequentes os testemunhos relativos a homens apontados conio
particularmente famosos no exercicio da sua arte e, na maior parto dos cnsos,
ignoramos os seus antecedentes. S aqueles que, nas suas autobiografias, nos
relatam a estima que por eles sente o seu soberano, aqueles a quem o cliente qus
homenagear numa parede do seu tmulo e aqueles que, mais ou menos indirectamente, assinaram a sua obra ergueram o vu do anonimato. Trata-se sobretudo de
escultores, pintores, e, mais raramente, arquitectos. O favor de que gozavam
junto do cliente proporcionou-lhes vantagens materiais e alguns deles foram
mesmo presenteados com urna luxuosa sepultura onde se acumulam as ofertas
das altas personalidades que ficaram satisfeitas com o seu traballio.
Assim, para alm de objectos funerrios abundantes, mas que, durante a 18.
dinastia, talvez fossem normais para urna personalidade da sua classe social, o
escriba e director dos trabalhos Kha possuia alguns objectos preciosos: um
covado chapeado a ouro, dois vasos de bronze e prata, urna tbua de escriba,
urna mesa de jogo e dois bastdes gravados com o nome dos clientes. De facto, os
serviqos dos artesos podiam ser emprestados, tal como o dos operarios. s vezes
era o soberano que recompensava um colaborador enviando-lhe alguns dos seus
melhores empregados; outras vezes, principes ou altos funcionrios enviavam
urna equipa privada para trabalhar num estaleiro reai.
A par dos mestres reconhecidos, o Egipto regurgitava de artesos de talento
que executaram, com grande discri?o e arte, as maravilhas de que se orgulham
os museus de todo o mundo. Apercebemo-nos do apre?o que por eles sentiam os
primeiros reis do Egipto, que, corno acontece em Abidos, mandavam construir as
sepulturas dos seus artesos ao lado do seu tmulo. Os mais apreciados eram os
cortadores de silex fino, os que trabalhavam as pedras duras, os fabricantes de
vasos de alabastro e de brecha. Vm depois os ourives, os joalheiros, os entalhadores, os fabricantes de mailica. Por firn, todos os que esculpem, desenham,
pintam, sob a direcqo de grandes especialistas.
Nos periodos em que as oficinas e os estaleros reais funcionam em todo o
Egipto, artesos e artistas de grande mrito abundam na corte e na provincia, e
tanto os mais obscuros como os mestres competem em talento. A partir da poca
pr-dinstica, objectos de surpreendente requinte, que aliam a tcnica harmonia
das formas e das cores, garantem a antiguidade das tradiqes artesanais, que do
o melhor de si sempre que o pais beneficia de um governo estvel e empreendedor.
51

Por outro lado, a imperitia que se constata nas obras executadas em periodos de
agitando e de ocupa?o estrangeira sugere a existncia de urna relapo estreita
A situagao dos directores dos trabalhos, mestres-de-obras, artesos e operi ios identica dos funcionrios, Todavia, a mobilidade no deriva do individuo,
mas de quem o emprega. Desde o Antigo Imprio at ao Novo Imprio, o sobemiiio, os grande proprietarios, os templos e os dirigentes de todos os niveis dispu111inni dos seus prprios empregados, de acordo com as necessidades. Os grandes
Iu ogni mas de obras publicas dos faras, tal corno os empreendimentos privados,
urrrssiiam, por vezes, de trabalhos demorados e repetitivos, e, outras vezes, de
iuiri vmviics excepdonais e de matrias-primas especiais. Os talentos exercem-se
piu contextos quer estveis quer temporrios.
I inquanto algumas comunidades artesanais se instalam numa seguran?a que
iiulni ndo s nm emprego permanente, mas tambm a certeza de um trabalho
inguini nas proximidades da aldeia, h familias que vivem j os inconvenientes
ilns ilriiloaices profissionais mais ou menos cansativas e, por vezes, mesmo peri
gli,un, lsics problemas nao se colocam apenas queles que, no Bgipto, podiam
un -in (rii os a coiyeias, corno os homens que, aps a poca das colheitas, tm de
h i iiinirulr um tempio situado a 150 km da sua aldeia. Tambm os funcionrios
irn|iciimitvrls pelos projectos arquitectnicos e os seus melhores especialistas tm,
in1111 ii 111ir ii i ile se dirigir ao locai das obras e mesmo ao locai onde existem os
niiiiri inIn iirrrssrios (Roccati, 1982, p. 196):
Nini Mnje,itade enviou-me a Ibhat para trazer o sarcfago dos vivos Senhor da
vliln", nini a cobertura e o pretioso e augusto pyramidion destinado piramide
"Mwimi-npnrcce-na-[s'ua]-perfeif5o, minha soberana. Sua Majestade enviou-me a
l trin ili imi pura trazer a poterna de granito com o seu umbral, as arquitraves e os fustes
tir ninnilo , pura trazer as portas e as lajes de granito da camara superior da sua pira
m idi- "Mcrenra-aparece-na-[sua]-perfei?o, minha soberana. Fi-las descer o Nilo at
a ph Umide Merenra-aparece-na-[sua]-perfei?o em seis barca?as, trs barcas e trs
1niirin |...| mima nica expedifo [...]. Sua Majestade enviou-me a Hatnub para trazer
unni pi mulo mesa de oferta em alabastro de Hatnub [...].
tini'i nulla nos que desempenhou sucessivamente vrias funges no palcio
o ni r mi provincia, e cargos juridicos de confianca. Os lapicidas vo pessoalmente
ni 111ti nifi de iurquesa do Sinai e trabalham no locai, guiando os mineiros na promu iliifi melliores files. Nas expedifes s pedreiras do Egipto e da Nbia participiim ciRMillorcs que escolhem os blocos de pedra que tero de trabalhar, antes de
i.iimtvircm a desbast-las no locai. Ourives e joalheiros acompanham ocasionalinrtiie os pesquisadores de ouro ao Wadi Hammamt e os inmeros cadinhos
niLiini rnclos nas proximidades das jazidas, em Serabit el-Khadim, demonstram
que o cobre era ai transformado logo depois de se proceder sua extraefo.
Nilo temos possibilidades de comparar, em todos os periodos, as condifes de
vidu dos artesaos mais sedentrios e daqueles que tinham de se deslocar de um
eslalciro para outro. Vimos que as ordens podiam abranger todas as categorias
52

de pessoas, desde o nivei mais alto ao nivei mais baixo da escala social. Alis,
mesmo os trabalhadores de um estaleiro permanente como o do Tumulo Reai
tinham-por vezes-de se-deslocar,-quer-na zona-quer para fora de Tbbasr c omo confirma a estela de Meremptah, no Gebel Es-Silsila.
Os restos de casebres de pedra e de instalapes domsticas ou religiosas que
ainda hoje podem ver-se em numerosos locais onde havia pedreiras e minas,
desde Wadi Maghara a Hatnub, passando, por exemplo, pelo Gebel Zeit, parecem
rudimentares, mas concebidas segundo um esquema bem determinado. Nelas se
albergavam pequenos grupos ou, em certas ocasioes, centenas de pessoas; as diferenp as entre as habitapes, que poderiam reflectir a categoria de quem nelas habitava, parecem ter sido pequenas. Quanto s-descobertas de casas existentes junto
de um estaleiro de curta ou de mdia durapo de algumas semanas a alguns
anos so demasiado espordicas para permtirem comparapes uteis accrca
das condipes de vida dos seus ocupantes.
A distinpo baseia-se sobretudo na possibilidade de os empregados vivm-m,
ou no, com a familia. Enquanto os homens do Tmulo regressam a casa loilas
as noites e s excepcionalmente se afastam da aldeia, os operrios que park-m
para as expedipes, mesmo por um longo periodo, so separados das mullieres c
dos filhos, corno alis acontece com todos os que partem em missao. Os Egfpcios
viajavam, quer no interior quer no exterior das suas fronteiras, muito mais do
que poderiam desejar: muitas cartas confirmam o incmodo que sentiam com
esse facto. Sempre que isso acontecia, viviam em grupos e dormiam em camaratas ou nas cabanas de que dispunham. Se se tratava de um traballio de construcao
para o qual estavam previstos dois ou tres anos, como os grandes templos funera
rios tebanos, o arquitecto mandava, por vezes, construir urna casa nas proximida
des: provvel que o encarregado do tempio de lUtms IV vivesse com a familia
na casa que foi descoberta a sul da muralha.
As mulheres que se dedicam ao artesanato so bastante raras e o seu trabalho
tem urna relapo ainda mais espordica com o dominio das artes plasticas. Por
isso, muitas familias, quer de mestres quer de subordinados, acabavam por se ver
divididas. Assim, os empregos mais estveis e regulares, que se podiam exercer
perto de casa, eram muito desejados e, para os obter, recorria-se por vezes s mais
tenebrosas intrigas.

A expresso individuai na vida quotidiana


Urna vez evocadas as obrigapes que o trabalho fazia incidir sobre n vida do*
artesos, resta-nos definir, no espapo livre onde decorria a sua vida privadu, cm
que que est consistia. Poderiamos, alis, interrogar-nos acerca do sentido reai
que est expresso conserva em meios ao mesmo tempo tao bem organizados e
to colectivos que a parte entregue iniciativa individuai parece bastante limitada. Isso, porm, seria desconhecer a personalidade desses homens, cujos pensa
m e n to mais intimos foram, pelo menos num caso, milagrosamente preservados.
De facto, se continuamos a ignorar grande parte da vida e das ideias daqueles que
executaram as obras que hoje tanto apreciamos, ainda aos homens do Tmulo
53

Outro denuncia os inmeros abusos do capataz Paneb, que ocupou o posto


que eie ambicionava, referindo a corrupgo do vizir, a profanago de santurios
c1
cnlcgas, os furtos, as apropriages indevidas, os perjurios e as ameagas de morte.
lor outro lado, revelam-se sentimentos muito diferentes do dio e da ambi
tili i. conio, por exemplo, a amizade:
..< 'omo possivel? Que mal te fiz? No sou o teu velho companheiro com quem
i oinr'iic o pilo? [...] O que farei? Escreve-me por intermdio do policia Bes a dizer o
inni <ino lo li/.. Se no, escreve-me em todo o caso. Oh, tempos malvados! No te pediicl limili, li ngradvel [para] um homem estar com o seu velho companheiro de mesa.
I'1 Urlo Ilei] ccrtns [coisas] novas, [mas] belo [ter] um velho companheiro de mesa,
i.iiiimilo rcccbcres a minha carta, escreve-me a dizer corno ests, por intermdio do
polli In Ites. Oiz-me como te sentes hoje! No permitas que me digam para no entrar
rni Imi cnsii c para no percorrer o [meu] caminho dentro das muralhas e para fugir
ila chimici (Cerny e Posener, 1978, p. 16.)
tiii o umor pela mulher j morta, expresso pelo escriba Butehamon num
'pillili ii colocmlo provavelmente no seu tmulo, para que fosse o seu intrprete
jiniii ilcin:
..< > l'mivrl fretro de Osiris, a cantadeira de Amon Akhtay, que repousa em ti!
|im imi mr r ininsmitc [est] mensagem. Pergunta-lhe, j que ests junto dela: Como
rullili? (inde est? Dir-lhe-s: Que pena que Akhtay j no viva! Assim se
Rupi Ime o leu Irmo, o teu companheiro. Que dor, tu, to bela, tu, incomparvel.
NpiiIiiiiiiii feiihlnde se podia encomiar em ti. Continuo a chamar-[te], responde
ii|iielr i(iio dimmi por ti. (Valbelie, 1988, p. 96.)
A r*|ir<'N,sAo nrll.sticn

Se os nriesflos de Deir el-Medina tinham conscincia de que executavam algu111iiri obms-primas, quando, por exemplo, decoraram o tmulo de Sethi I, no o

iiirinioimiu, e os soberanos no se revelam mais explicitos quando se trata de


nimlbmi ii notilo de arte. Atribuem a maior importncia s ordens que do. Por
cc/i ii, rtieiiiTC|>,imi-sc pessoalmente da escolha dos materiais. Dirigem-se frequen11 utri 11r mi.H cHlnlciros para acompanharem o prosseguimento ds trabalhos.
Il.......
iirtesos e mestres-de-obras, mas descrevem os seus talentos em
li iiiiiiti de liiihilidade, ou atribuem-nos ao grande amor que os operrios sentem
tii*I*l'ini ici. Alis, a magnficnca dos monumentos apenas urna prova de pieilmli lumi coni os deuses.
No mimilo, o fara nunca se engana. Quando distingue um arteso, quando
ii mcnrregii de urna tarefa que lhe interessa particularmente, quando o exalta, faz
ilclc imi artista, embora est palavra ainda no tenha sido criada. 0 anonimato
da iunior parte das obras contribui para eliminar a nogo de individualidade em
rinpiccndimentos onde o resultado global conta mais do que o particular consitlt-iitelo em si mesmo. Todavia, h casos em que os autores dos monumentos os
nssinaram, directamente ou gabando-se da sua autoria, noutros locais. Todavia,
56

salvo raras excepcoes, o nome que, em toda a parte, figura em primeiro lugar
o do cliente, no o do artista ou do arteso. Conhecendo a im portanda que os
autor em provetto daquele que o utiliza urna constante socialmente relevante.
arte, porm, no um privilgio exclusivo dos deuses nem um monopolio reai.
No s prticada, desde os tempos mais remotos, em beneficio de clientes privados, corno est universalmente difundida entre o povo. Sob formas mais ou
menos modestas, cada um fabrica para si ou para os seus parentes um certo
objecto, um ramo de flores artificiais, um colar ou urna estatueta. Ningum, do
mais humilde ao mais poderoso, est privado desse dom. Encontramo-nos, por
isso, perante este paradoxo: a arte urna das expresses mais comuns do quoti
diano egipcio, mas no tem nome, e os seus autores, embora reconhecidos corno
tal pelos seus contemporneos, no chegam a ser conhecidos pela posteridade a
no ser excepcionalmente.
Est impressao talvez seja acentuada pelas lacunas existentes nos nossns
conhecimentos. De facto, h pelo menos um exemplo que nos mostra um artista
que vivia na corte de Amarna como um dos grandes funcionrios do mino.
O escultor Djehutymes possuia urna grande casa, construida ao lado da sua olicina, no centro da cidade. Foi ai que foram recojhidos os extraordinrios retratos
que contribuxram largamente para a fama desse surpreendente periodo. Como as
outras esculturas de todos os tempos, estas obras-primas no estavam assinadas,
mas indubitvel que a fama do mestre transps as fronteiras de Amarna. As
suas esttuas, mais do que quaisquer outras, exprimem, ao mesmo tempo, a personalidade do autor e a do modelo. Em vrios momentos da sua histria, a arte
egipcia tentou exprimir, com firmeza e intensidade, o carcter dos individuos e,
neste caso, o escultor pde dar livre curso sua sensibilidade. evidente que
estas variantes humanistas da ideologia faranica, que se revelam nas composi?6es literrias contemporneas, permitiram que o comportamento dos artistas se
identificasse mais com as nossas conceppes modernas do que aquele que defendia valores convencionais.

57

CAPTULO III
O ESCRIBA
por Alessandro Roccati

Haver aqui [algum] corno Hardjedef, algum corno Imhotep? No nasceu


mo meu tempo [ningum]) corno Neferti, ou Khety, o primeiro. Dar-te-ei a
conhecer o nome de Ptahemdjehuti, Khakheperraseneb. Haver algum conio
Ptahotep e Kaires? (Papiro Chester Beatty IV, 3, 5.)
Assim se inicia o famoso excerto que contm urna lista de cscritores. Ih- csn i
tores clssicos, poderfamos dizer, porque todos viveram alguns sculos imics do
texto que os menciona (sculo XHI a. C.?), e que se exprimiam na lingua amigli,
um tanto diferente da que estava em vigor o neo-egipcio. O deseoiihcoido
autor da citapo serve-se dela para refor?ar o conceito de que a esenta mais
duradoura do que a pedra com que foram construi'das as piramides c que, por
isso, quem a sabe utilizar est mais seguro do que as mumias que foram cnccrra
das em sumptuosos sepulcros.
Se est era a opinio corrente no ultimo quartel do 2 milnio a. C., quando
a requintada cultura dos palcios se encontrava no apogeu, ha muitos indfcios de
que as coisas nem sempre se passaram assim. Antes do mais, quem foram os ilustres autores citados, maior parte dos quais so atribufdas obras que chegaram
efectivamente at aos nossos dias? Hardjedef era um dos filhos de Quops que
nunca chegou a reinar. Todavia, um ensinamento que lhe era atribuldo era bas
tante lido durante a poca dos Ramss e mesmo depois, de tal forma que dele ficaram fragmentos que nos permitem ter urna ideia do seu autor. Todavia, nenhuma
das obras de Imhotep o vizir do farad sepultado na (primeira) pirmide de socalcos de Sacar, Netjerikhet Djoser, da 3.a dinastia foi conservada. A fama
de Imhotep corno arquitecto, literato e mdico (que o faz ser equiparado ao Esculpio dos gregos) foi tao slida at finais do periodo faranico que a sua pessoa
foi venerada em todo o Egipto, quase corno urna prefiguracelo de um santo cristo.
De resto, na profecia acerca da 12.a dinastia, atribuida a Neferti, um mago
vidente de tempos remotos refere-se ao prprio fara Sneferu, pai de Quops e chele
da 4.a dinastia, mencionando a sua a anacrnica capacidade de escrever e de rcgislnr
as palavras de Neferti com as suas prprias mos. A Khety, que viveu no infoio
da 12.a dinastia, atribuida urna clebre lista dos oficios (a chamada Stira dos
Ofi'cios, que teremos ocasio de voltar a referir), que tem por objectivo principal
ridicularizar qualquer actividade comparando-a com a importante carreira de
escriba. No entanto, no Ensinamento de Ptahotep, talvez o mais famoso e o mais
extenso, que deve remontar 5.a dinastia e que nos chegou integralmente, em diver
sos manuscritos, a partir da 12.a dinastia, no ha qualquer aluso a escribas.
61

Este facto no tem nada de paradoxal se se tiver em conta que, no Egipto do


3. milnio a. C., o do Estado teocrtico conhecido como monarquia menfita ou
outras palavras, existiam vrios niveis de escrita, entre os quais o do escritor ou
compositor surge como secundrio, se que existia. O que se manteve como primordlal durante todo o 3. milnio foi a actividade de escriba como criador,
invenior, aperfeifoador da escrita. Abstraindo da sua u tiliz a lo como contabilista
mlmini.slrativo, o que no requeria grande pericia, a competncia do escriba
limienvn -se na sua capacidade de criar no s o texto da co m p o sito , mas tambm
ii ri|iil|iimicnto grfico destinado a traduzi-lo. Nos Textos das Pirmides diz-se
ine o liniH) escriba do rolo divino: diz o que [lei] e transforma em lei o que
iifln r.'iiii lescrito] (1146 c). A manipulafo da escrita, sobretudo num texto reliitinso
c io esses os principais textos que, no 3." milnio, so objecto de
-ii Hin. nilo incluindo nessa designando os registos administrativos, as cartas ou
*i*i ilm rios , no s exigia urna competenda linguistica mas tambm o conhecimi-nlo ilo universo de signos e de simbolos que se podia descobrir no texto.
Soli uni ponto de vista linguistico, o escriba era acima de tudo aquele que
iliiii exprimir mima escrita unica a confuso linguistica. No 3. milnio a. C.,
ii nm riin ennstituiu um espelho fiel da realidade, no s nos simbolos grficos
HilmitlUiM) mas tambm nas palavras que se escrevia. Tbdo o que era escrito cori fnpriinlln necessariamente a algo de reai; em caso contrrio, bastava a sua formuincftii pun eonstituir urna acto criativo. Neste aspecto, a escrita coincidia com a
lliiuim olldnl do Estado (ou'melhor, do tempio, de que essa lingua derivava), a
linit u itvmlndciru por definifo, em relapo qual todas as que eram faladas no
lulrilor do territrio, embora vasto e decerto no muito homogneo, irrigado
pelo Nilo, crani obscuras e nao equiparveis, tal como as linguas de outras civill/iii1,ne1'i1 que eram deliberadamente ignoradas. No Egipto, no se fez sentir a
nrn-;i,'ilclmlc, conio aconteceu na Mesopotmia, de substituir a lingua primitiva
poi unni lingua diferente de cultura escrita, com a consequente necessidade de
idi-ni itieni,do dos dois idiomas. Por isso, pode considerar-se que, no Egipto, a par
dm modii icaces no espago, tambm as modificafes no tempo foram recusadas
poi ..uno vmlndciras. Possuir a escrita significava, portanto, possuir a unica liniiiui i|ui-t coni a escrita, formava urna unio indissolvel.
i Inumi e escrita, assim associadas, estavam sujeitas s exigendas rituais proi iii nilm mulo pela sua utilizafo religiosa como pelos tabus ligados aos valores
r Ali ruiivcs dns cntidades convertidas em simbolos grficos. Sob este ponto de
vlsin, o dMconhecido autor dos Jxtos das Pirmides, que apresentam urna sisteIiniil/Iivno inferente de conjunto para conjunto, revela-se um autntico cientista
iftir, niovldo pela necessidade de encontrar soluges para os problemas rituais e
11n ii 11(vi Ui >n, fez progredir bastante a conscienda da escrita corno expresso dos
i-iMiit'iidos fonticos e semnticos da lingua que nela se projectava. Por exemplo,
un pirmide de Tetis, optou-se por retirar dos simbolos grficos todos os signos
liandos a scres animados, transformando a escrita das palavras de modo a que
im u innassem a ser suficientemente inteligiveis. Por outro lado, tratava-se de espe
ri fiear da forma mais precisa o conteudo fontico dos signos complexos, que

constitutam um vocbulo, e, nesse caso, costumava-se acrescentar todos os possiveis complementos fonticos para eliminar qualquer duvida. Foi atravs de
mento grfico capaz de se converter verdadeiramente em mensagem, ou seja,
em meio aperfei?oado de comunicagao.
No 3 milnio, o cuidado que se detecta na escrita dos textos continha impli
citamente urna preocupapo igual com a leitura. Essa leitura, que no tinha pro
priamente em vista ouvintes ou destinatrios, assumia essencialmente um valor
ritual, e havia urna designa?o apropriada para o que dela se encarregava, desig
n a l o que, literalmente, se traduz por portador do [livro] ritual ou, mais corren
temente, ritualista ou sacerdote leitor (hri-I}b). um a figura essencial nas ocasies que comportavam a recitafo de textos sagrados (como, de resto, os prprios Textos das Pirmides) e o nico titular dessa fungo, que, alis, lhe conferida pela forma como se esquiva aos perigos e aos efeitos nocivos incrcnles,
quer ao nivei grfico, quer ao nivei linguistico do texto escrito.
A d e sig n a lo de sacerdote leitor pressupoe a competncia dc escrilia,
mas -lhe superior pela sua fun?o ritual. N a biografia de Ptahuash (5." dimisi ia,
cerca de 2400 a. C.), menciona-se o decano dos mdicos que , porm, sacci
dote leitor. Ao decano dos mdicos Niankhsekhmet, famoso por urna edicola
funerria, que lhe foi doada pelo fara Sahura e onde se transcreve a decisilo
dessa doa?o, no aplicado o titulo de escriba, embora, declaradamente, eie
fosse versado na escrita; e o mesmo se pode dizer de Unis, tambm sacerdote lei
tor, que ascendeu ao comando supremo e foi chamado a redigir a acta de um
processo respeitante ao harm do fara: tambm eie no ostenta, em lugar
nenhum, a q u alifica lo de escriba. Somos levados a crer que, s por si, esse
titulo administrativo no significava que se pertencia a um a classe social elevada,
nem se aplicava a todos aqueles que conheciam ou se dedicavam escrita, corno
se observa ainda nos apelos funebres at poca romana: todos os sacerdotes
puros, todos os escribas, todos os eruditos, [...], todos os peritos em hierglifos.
Contudo, no tmulo de Bias, perto da piramide de Unas, faz-se distimpo
entre o escriba que ler a inscrifo e a sua qualificago de sacerdote leitor, que lhe
permitir exprimir o seu reconhecimento: defenderei no tribunal do grande deus
qualquer escriba que passe perto deste meu tmulo e leia est inscrico [na arquitrave da entrada], porque sou um sacerdote leitor capaz e verdadeiro. Alis, a
expresso sacerdote leitor capaz (hri-hb igr) parece poder ser substituida pela
expresso escriba capaz (e que conhece os rituais) (tmulo de Isis em Sacar.i,
ao lado do anterior) de tal forma que, aps a morte, quem ostenta esse titulo
pode autodenominar-se corno espirito capaz, diferente dos mortos comuns,
assim como o escriba, em vida, era diferente das pessoas vulgares. de notar
ainda que todos os chefes de expedifo sepultados na necrpole da Qubbet el-Hawa, em Aswn, usam o titulo de sacerdote leitor, ao passo que o de
escriba no aparece nas suas inscriges. Todavia, os grafitos oficiais que,
durante a 4.a dinastia, se foram propagando cada vez mais nas zonas mineiras,
especificam que na composigo das equipas existiam sempre escribas, que estavam
com certeza encarregados da adminstrago. Por conseguirne, pode afirmar-se
63

que as misses levadas a cabo pelos viaj antes de Elefantina (Aswn) a terras mais
longinquas, ou as fun?5es de outros chefes de expedigao, exigiriam um conheciudministrativa (Roccatti, 1982, passim).
Acerca do sacerdote leitor, a tradigo conservar sobretudo o seu carcter
ile mago c por este termo que, em finais do 2. milnio a. C., durante o periodo
tltw Knmss, a expresso sera traduzida na lingua babilnica (asipu. cfr. Edel:
l>/(i), i'cou clebre a figura do mago Djedi, que era, como tudo parece indicar,
um nm m lote leitor e que anima urna das saborosas novelas do papiro Westcar.
Ni'firm iiovela, Djedi definido como pequeno (nds), qualificafo de ordem
i-riiiminico-social que especifica a modesta condigo de urna pessoa no dotada
de melos mitnomos de subsistenda. Contudo, Djedi goza de urna robustez
f.Hrr|H lon:il e, aos 112 anos, ainda come 50 pes e urna coxa de boi e bebe cem
tui imi.i de eervcja por dia, e vive isolado num a aldeia, antes de ser chamado
(ni le pelo prprio principe Hardjedef, para divertir com os seus prodigios o despilm Oaops, famigerado construtor da grande pirmide. Quando est prestes
n niilinivar para se dirigir ao palcio, Djedi exige tambm urna embarcago para
uri iillimi e mn transporte para os seus livros. Fora do ambiente de exagero que
tiri (Ivr o mano Djedi da fbula, corno alis o supracitado Neferti, chegou-nos
in ilvniiieiiic o iii.slrumentrio de um dos seus colegas, quase contemporneo da
uni i Iu, i iiii.'iervado num cofre encontrado numa sepultura do sculo x v il a. C.,
mi Ilium mule mais tarde seria erigido o grandioso Ramesseum. O cofre continha
iiiim lle de volumes que iriam tornar-se famosos sob a d e sig n a lo de papiros
ilo ItrtiiiPNHcum: cntre eles, estava o rolo com a histria de Sinuhe, num lado, e
ii ilo <insilino Eloquente, no outro, bem corno rituais, hinos e mais de urna duzia
ile coleciAiicns de frmulas mgicas parcialmente conhecidas atravs de outras
Imites, l'ara ulm dos textos, havia objectos, como quatro varinhas mgicas, um
munirli) de Osiris, urna estatueta de macaco e urna mulher mascarada empuiiluunlo (Imis serpentes,.e que era, provavelmente, utilizada durante os servigos
piililieofi (Oardincr, 1955).
Ao i II ulo de sacerdote leitor foi tambm associado um outro, que da
,n i pi,ni> originai de chefe (hri-tp) passou de tal forma para a de mago que
e nini rrjr seniirlo que surge na Biblia (os hartummim do Antigo Testamento:
i li ( in i Il iK-i, l')38). O tmulo de Djau, em Abidos (finais da 4.a dinastia, cerca
dr. ,'ot) ti. r .) ajuda-nos a distinguir vrios niveis de conhecimento, e de utili
za.,m, dii r,sciita. Djau foi escriba dos rolos divinos, chefe dos escribas das
m imi it'nimi, sacerdote leitor e chefe {hri-tp). provvel que o primeiro e o
sii|iiiiii|o llndos se referissem respectivamente capacidade de utilizar a escrita
111c i i ipII l icii (icnica, sagrada) e hiertica (no icnica, utilitria), enquanto os
ali limimi de sacerdote leitor e chefe derivariam do facto de Djau ostentar
o primeiro titulo, o que o habilitaria a utilizar ritualmente os textos hierogllficiis. No tmulo menfita contemporneo de Khentika recorda-se expressamente
este texto secreto [ou seja, reservado] dos hierglifos [prprio] da arte do
sacerdote leitor, sendo instruldo em todos os textos da casa dos textos divi
nos [biblioteca de textos hierogllficos].
64

evidente que, quando um funcionrio corno Kaaper, que viveu na 5.a dinas
tia (cerca de 2400 a. C.), ostenta varios titulos referentes sua posigo de escriba
-(escriba-da-administra?o-escriba-dorpastxndasr-vacasTnosqueadasrescriba~da
secgo dos documentos [arquivo?], inspector dos escribas do Estado, escriba das
actas do Estado, escriba das expediges rgias [a vrios paises]), revela apenas
a sua capaddade para se servir da esenta hiertica, nica forma de escrita que,
durante a poca menfita, era adoptada na contabilidade, corno demonstrado,
por exemplo, pelo importante arquivo de Abussir, que remonta ao tempo do fara
Issis, da 5.a dinastia. Esse arquivo confirma a existncia de numerosos escribas,
ordenados hierarquicamente segundo o modelo dos outros servigos, mesmo os de
pouca im portanda, e segundo principios de elevada especializago: a par da
capacidade de escrever, tambm im porta muito a de contar. No devemos esquecer que alguns desses escribas eram provavelmente aqueles que tinham na mao as
rdeas da economia, os encarregados de registar os rendimentos, de repartir os
produtos e de cuidar da redistribuigo dos recursos. Porm, entre eles Imnbi'in
havia os que, nessa poca, parecem ter estado ao servilo de funcionrins e de
sacerdotes, e a quem no era eventualmente exigida a prtica da cscrila, conio
recorda um excerto dos lxtos dos Sarcfagos (I 14 b-c): ergucm-sc por ina
causa os seus funcionrios [magistrados] e tremem por tua causa os seus escribas,
que esto sobre as suas esteiras, diante de ti. Nos Textos das Piramides (49(1 401)
ainda descrita a actividade do escriba subordinado: abre as suas [da administrago] caixas de papiros, quebra os selos dos seus decretos, seia os rolos de
papiro, envia as suas constantes mensagens, que reproduzida igualmente nos
lxtos dos Sarcfagos na frmula (992) para se tornar arquivista de Thot e abrir
o seu cofre das actas: Abro o que est sob a sua [jurisdigo], quebro o selo de
argila dos seus escritos, abro o cofre das actas do deus, entrego-lhe os rolos de
papiro (Schott, 1954).
Os titulos mencionados nos papiros de Abussir parecem referir-se exclusivamente s necessidades documentais e ao uso da escrita hiertica administrativa,
o que prova a difuso que a escrita j possufa na gesto da administrago,
segundo urna tradigo que pode remontar fundago do Estado faranico
(Posener-Kriger, 1976). A mesma variabilidade de fungoes no seio da administrago revelada pelas inscriges nos tmulos da vasta necrpole de MSnfis, onde
residiam os encarregados da contabilidade do Estado centralizado (Junker, Giz).
Existe contudo urna distingo entre um escriba do arquivo de um escriba
do arquivo dos rolos divinos, escritos provavelmente em hierglifos e, portanto,
com um contedo diferente. A prpria deusa Seshat era responsvel pelo
arquivo dos rolos divinos. Urna cena reproduzida no tempio de Sethi I, cm
Abidos, evoca a ligago que existe entre essa deusa, que se ve a escrever o ile;
tino do fara, e os antigos valores dos hierglifos, ao atribuir-lhe as seguintcs
palavras: a minha mo escreve a sua longa existncia, como o que sai da boca
de R [assim se identificam a escrita e as palavras]; os pincis so a eternidade,
a tinta o tempo, o tinteiro so os inumeros jubileus.
Os que exerciam estas funges, corno Djati, responsvel pelos segredos [da
escrita secreta do arquivo] das palavras divinas [os hierglifos], ou Ti, respon
svel pelos segredos das palavras divinas [os hierglifos] ou Neter, Ptahuash,
65


Kaenra e Ptahotep, escribas do rolo divino, tambm eram sacerdotes leitores
e viveram durante a 5.a dinastia (cerca de 2400-2300 a. C.), sendo precursores dos
sacerdotes leitores acima mencionados. ~
A polivalncia da instituigao de escriba projecta-se, corno naturai, nas prerrngutvas do nmeri patrono, que, inevitavelmente, assume um carcter social
indispcnsvel junto do mundo divino. O deus lunar Thot reune em si tudo o que
fir relcre estera intelectual: criador das linguas e da escrita, sobretudo na sua
vnrlediule hieroglifica (palavras de deus, mdw-ntr), mas tambm hiertica
(mi77 (escrita do] papiro) e de tudo o que na lingua e na escrita se reflecte,
ninni eiBncia e a magia, ou ainda dos cargos a que o saber d acesso. Na poca
umili, u figura do babuino, animai consagrado a Thot, simboliza a palavra
iwiibii. Thot escriba dos deuses e sacerdote leitor, autor de livros (sobret mio tniiglcos), mas tambm possui a dignidade de vizir divino, e estas suas fun
ghen silo destacadas de urna forma caracteristica num importante relato do
periodo dos Ramss que narra episdios do mito de Hrus e Seth e na sua
Uninsilo mi cena da pesagem do corago no Livro dos Mortos. Como tipo social,
Timi eonlrnposto ao deus Ptah, antigo patrono dos artesos e das artes; na
ininiiil'/iivflo cstatal, constituiam ambos urna forca necessria e distinguiam-se,
liiinilmriiic, da massa da populago produtora. De Thot pode derivar a fungo de
imin *1111 dii escrita, atribuida tambm ao deus tebano Khonsu, que , corno eie,
i l m ilril/i l i m i l i .

A Import filici do escriba durante a poca menfita levou criago de urna iconcigiiilln iipropriada, no relevo e na estaturia (o escriba sentado), nica reproduvfln nolne de uni oficio que se regista no 3. milnio. O escriba est sentado no
clino, ile Joelhos cruzados, tronco direito, com um papiro desenrolado no solo e,
rveiiliiiilmcnlc, com o pineelnam o direita. Thdo isso, a par deum aligeira obesidrnle, illude A importncia da fungo e define corno escriba todo aquele que
rmirve coni tinta sobre os papiros, portanto, no o terico da escrita, em quem
Inlvr/, se devesse ver mais um sacerdote leitor nem o executor de (cuidadas) gra
vili, Ars epigrfica. Todavia, ha confirmagoes de escribas que deixaram inscriges
in 1 1 limolo pura o pai e a sua mulher dilecta e ha mesmo um caso de inscrigoes
i|iir li>i(ini executadas por seu marido, o escriba das actas rgias, que avaliava,
pmiimio, ii competenda na escrita hiertica e hieroglifica.
I lom dns fungSes do escriba era, naturalmente, servir de intrprete das
puliiviti'i rsciilpidas junto da maioria daqueles que no sabiam ler (nem escrever).
A rniiiidii de alguns tmulos, em finais do Antigo Imprio, pode ler-se o
>n indine. li um amado do rei [e] de Osiris Primeiro entre os Ocidentais e Osiris
sei il n n de lliisiris: todo o escriba que ler [em voz alta], todo o homem que ouvir,
iodo o sneerdote puro que observar [isto , ler mentalmente], enquanto diz
"louvo Osiris e glorifico Anbis que est no seu monte, senhor da terra sagrada,
.(metile, justificada . (Cairo CG 20017.)
Isso significa que a escrita j no era um firn em si mesma ou estava estritnienlc ligada vontade do cliente, mas que se ia convertendo em algo que se diri
gili a destinatrios. Todavia, em finais do 3. milnio e depois, sobretudo durante
o 2.", j comecava a haver indicios das drsticas alterages provocadas pelo
06

Mdio Imprio. Com a ampliando da camada culta e suficientemente abastada


para possuir instru?o, o uso da escrita e dos livros e a importncia dos escribas
Toram bastante favorecidosTA paftiFdlessa poca, as alias individualidades costumavam levar para o alm-tumulo, corno um vitico, sarcfagos completamente
cobertos de textos cuja leitura ou recita?o poderia ter agradado ao defunto, que
assim ficava encerrado num autntico escrfnio mgico.
Mas nem s os textos sagrados eram cuidadosamente redigidos e guardados.
Urna literatura de passatempo, mas tambm de subtil edificafo era promovida
pelo Palcio, levando redacqo escrita de obras gnmicas e narrativas dotadas
de notveis ambijoes estilisticas. Por conseguinte, o escriba passava de inventor
da escrita para inventor de textos. Por sua vez, a escrita dos textos era rigida
mente codificada. O papiro Prisse, que contm o texto integrai do Ensinamento
de Ptahotep, ou o papiro do Ermitage com a Hstria do Nufrago, talvez o manuscrito mais antigo que chegou at ns, contm no firn a anotaqo de que foram
copiados de acordo com o que foi encontrado na escrita, ou seja, noutro papiro,
e no foram transcritos apenas de memria, corno se deve ter feito a t culiio.
Agora, os textos multiplicavam-se tanto em quantidade corno em vnriedmlc.
Surgiam manuais cientificos (mdicos, geomtricos, astronmicos, teolgico*,
etc.) e rolos com figuras (mapas topogrficos, jogos, ilustrafes religiosas, saliri
cas, humorfsticas). No h dvida de que, pelo menos a partir do 2. milnio
a. C., o uso da escrita se tornou essencial para o apro fundamento cientifico, quer
no dominio da teologia quer no dominio das chamadas cincias exactas. Ibi
facto ia completando de urna forma crescente a aprendizagem orai, e permitia
mtodos de investigalo e recolha de elementos que, de outra forma, no seriam
possiveis (Derchain, 1988). No cofre proveniente da rea do Ramesseum, para
alm dos outros documentos j citados, tambm foi descoberto um papiro, precursor de um gnero muito conspicuo e bem representado desde o Novo Imprio
at poca tardia, intitulado precisamente Onomasticon do Ramesseum. Trata-se
de um vocabulrio primitivo, cujo critrio de enumerafo se baseia no nas palavras, mas nas coisas, isto , em referentes a que as palavras correspondem, agrupados segundo di ferentes critrios associativos. A intenfo enciclopdica exprime
bem a ideia de condensar a posse da realidade atravs da formula?o linguistica
subjacente.
A profisso de escriba toma-se tambm urna profisso ambicionada, requerida
pela administrafo, e por isso especializa-se numa srie de actividades sectoriais
que equiparam o escriba ao funcionrio. Se, na poca menfita, as ordens do Pal
cio eram, de facto, transmitidas oralmente, atravs de encarregados de negcios
(os mensageiros) dotados de poderes de deciso, a coordenaqo dos interesses
passa a estar cada vez mais entregue s mensagens escritas quanto mais no seja
para garantir a credibilidade das comunicages transmitidas verbalmente , e pro
p a g a le o costume da comunicaqao escrita interpessoal. Os doutores do pincel
esto cada vez mais repartidos por urna escala de graus hierrquicos, e a compe
tentia de escriba passa a estar associada a actividades que, em alguns casos, se
revestem de um prestigio especial. Os cargos de funcionrio e de sacerdote exigiam o conhecimento da escrita, corno recorda um bioco em forma de sarcfago
67

(attualmente em Avignon), onde est gravda urna definigo de escriba que se ope
fi que nos dada no excerto citado dos Textos das Pirmides: vivos na terrai
nlmr o pincel [para escrever], todo o erudito que sabe ler. O offcio de escriba no
(' romligo suficiente para se pertencer classe social mais elevada; todavia, no
fir diluii no nivel de um arteso. Embora no seja dotado de meios autnomos de
Mnlmi.'iit1iii-iiii e a sua situago seja a de um assalariado da administrago, a retrica
i uiiirmpoi finca diz que, ao contrrio de todas as outras ocupages equivalentes,
nrio edili mbordinado a ningum. Pelo menos essa a tese de urna obra de propaitnmlti, ii l'jisinamento de Khety, que foi designada por Satira dos Oficios. Para
i|iir o nilio, ipic ia iniciar os seus estudos, apreciasse mais a profisso de escriba
do ijur i|iinli|tici' outra, o pai Khety descreve-lhe, enumerando-os, os aspectos penodud e ildli iilos de vinte outras actividades. Trata-se dos oficios mais humildes da
un irilmlc e, por isso, implicitamente, refere-se tambm aos niveis mais modestos
da iti inizilo de escriba. Seja corno for, a formago de escriba um preliminar para
un i ni rebus mnis elcvadas. Alis, a nica que era conferida por urna instrupo propt imiienie rscolur (escriba capaz, hbil de mos, de dedos limpos) e que, iniinliiioiiir, nn inoporconada apenas na capitai. Na Stira dos Offcios, Khety acompiiiilui o fillio de Siles at Mnfis. De resto, o tirocinio do escriba implicava urna
i i t in nuiiiii illude; a dficuldade do sistema de esenta torna pouco provvel que a
timi iipieiidl/ngcm pudesse ter inicio numa idade precoce (talvez por volta dos 10
Mintili Aleni disso, era necessrio que as familias, para l de se interessarem pela
i ululili, liitnlir'tn livessem meios de subsistncia adequados: estas exigencias, aliadiui ni in piiviii-gios que a formago de escriba proporcionava, tendiam a manter
ri Inni i in,fio no Interior do mesmo circulo profissional.
I*iun tri do escriba corno profisso, interessa-nos agora examinar tambm os
iinpri imi ile cmi'icler pessoal e intelectual da figura do escriba. J vimos que houve
nlgumi nue delxiirnm um nome famoso corno autores de livros. No possuimos proviin lil.'iiiiciis rcais da existncia desses presumiveis escritores nem sabemos se foram
tcu 1111ci 11c us miiores das obras que lhes so atribuidas. As referncias a figuras hisli li-mi, mi niclhor, de prestigio, tinham por objectivo tornar mais realista, e, porintiiu, i iciKvel, unrrago, ou mais eficaz o exemplo, sobretudo quando se fiatava
ile tiiilxlmns morais. de notar, porm, que esses autores ainda no so qualifi. mimi rumo esrrilias e o que lhes confere prestigio o grau de nobreza ou a impor
tuni In do migo que chegaram a desempenhar. S a partir do Novo Imprio que
it . uiiIhi cui compositores de obras que exerceram habitualmente a profisso de
inii librili (Ani, Amencmope, titulares das mximas epnimas, ou ainda Amennakht,
ir , ii|i) nmiiuuucnto s se conhece, at agora, o exrdio). Contudo, no seio de urna
m licciividmlo largamente annima corno .era a egipeia do 3. e 2. milnios a. C.,
inibi essili ii cspccificaglo de personalidades precisas ligadas, primeiro, composi.,no ilr oli ras e, s numa segunda fase (durante a poca dos Ramss), tambm
inni compilaco e transmisso.
I Invia decerto colectneas de livros elaboradas por particulares, e, corno aconireeu t nossa Idade Mdia, as bibliotecas, de tempio ou de palcio corno
miiicln a que j se fez referncia , tinham por fungo conservar o saber e no
ilil uncli-lo. Todavia, a partir do 2. milnio a. C., surge a figura do erudito
6K

apaixonado coleccionador de obras preciosas, de que h inumeros testemunhos


nas inscrigoes privadas, descobertas nas necrpoles, muitas das auais contem no
s alardes estilistieos, mas tambm referendas deliberadas s obras mais famosas.
N a estela (Cairo CG 20538) dedicada em Abidos por Sehtepibra, que morreu na
poca do farad Amenem III (cerca de 1800 a. C.), est gravado um resumo de
vrios temas. Embora no seja de grandes dimenses, essa estela tem a forma de
um marco e est totalmente coberta de inscrigdes. O perfil biogrfico-moral
imitado substancialmente do monumento do vizir Mentuhotep (Cairo CG 20539),
construido, porm, em Abidos durante o reinado de Sesstris I (cerca de 1900
a. C.). Ao lado v-se um texto que descreve as festas de Osiris, comum a outras
lpides existentes no locai. Mas o documento mais revelador urna composigo
literria copiada na face oposta, que foi identificada, aps a reconstituigao, efectuada por Posener h poucos anos, do Panegirico Reai (Posener, 1976). A estela
de Sehtepibra d-nos urna verso abreviada, mas que certamente a mais antica
das cpias que chegaram at ns, desse singular tratado politico da 12." dinastia,
que na poca dos Ramss se tornaria um clssico para os candidatos a escribas.
A originalidade do monumento funerrio de Sehtepibra deriva da reunifio de
vrias obras, entre quantas posslvel hoje reconhecer, de que eie possufa eviden
temente cpias pessoais, embora provavelmente se tenha limitado a citar, corno
outros seus contemporneOs, os livros de conteudo moral e religioso, considerados os mais adequados para um ambiente sepulcral. Entre os seus vrios titulos
honorificos e profissionais, Sehtepirba no usava nem o de escriba nem o de
sacerdote leitor; era um funcionrio, intendente e tesoureiro, e por isso devia estar
familiarizado com a escrita. Assim, pode perfeitamente protagonizar a figura do
leitor e amante de livros.
A selecgo das obras utilizadas para decorar o marco de Sehtepibra sobressai
pelo seu carcter inslito; todavia, o seu contexto no se pode diferenciar do de
numerosas outras colectneas que os ricos, durante o Mdio Imprio, costumavam levar consigo para o tmulo. Trata-se dos Textos dos Sarcfagos, assim chamados por que se destinavam a decorar o interior da urna onde era colocada a
mmia. Imitam os antigos textos religiosos que, a partir de finais da 5." dinastia,
cobriam as paredes das salas das pirmides reais menfitas. Contudo, enquanto os
Textos das Pirmides possuem ainda um acentuado carcter epigrfico, nos Tex
tos dos Sarcfagos nota-se a influenda do papiro originai de que foram decerto
extraldos. Funcionam, portanto, corno livros de oraces precursores dos
Livros dos M ortos que o defunto gostaria de ter lido como auxilio contra os
perigos do Alm. Para l deste firn utilitrio, indubitvel a pertinenda destes
textos para urna camada versada nas letras, e cujos membros podiam escolhcr
pessoalmente as frmulas, de acordo com os manuscritos existentes nas bibliotecas dos templos Iocais ou importados. De facto, no se podem contar as frmulas
citadas em sarcfagos situados em necrpoles por vezes a grande distncia umas
das outras ou pertencentes a sculos muito diferentes, o que demonstra um
atento cuidado na conservago do material religioso-literrio precioso. Tmbm
no falta quem, como o tebano Buau, que viveu em meados da 12." dinastia,
inclua no repertrio do seu sarcfago (T 9C) um extracto de urna narrago,
69

0 Pastor Que Viu Urna Deusa, que, num papiro contemporneo, est associado
a obras propriamente literrias. Este sarcfago foi encontrado num tmulo da
zona-de-Deir-el-Bahari-effl-febasrusui patio por rrmTlesconhecid cliamado Mem"
tuhotep, que tinha aposto o seu nome exclusivamente na decorafo exterior. Ao
incsmo gosto erudito dever atribuir-se, a partir do Novo Imprio, a vasta escolha
de hinos, sobretudo ao Sol, incluidos na d e c o ra lo das capelas funerrias dos
pelliculares e que completam ampiamente o nosso conhecimento dos papiros.
Km finais do sculo iv a. C., um sacerdote e escriba tebano chamado Nesmin, ciac desempenhou inmeros cargos sem nunca atingir as altas hierarquias,
Irvou dcctivamente para o tmulo, guisa ou em vez do Livro dos Mortos,
iiIkuii.i dos volumes que possuia, corno se v pelo epitfio. Esses volumes reflecInn (linda um objectivo religioso-fnebre, mas so especiais pela sua raridade.
( ) mais extenso, designado por Livro secreto do Tesouro, que ningum viu,
coiiliccido corno papiro Bremner Rhind (conservado em Londres, no British
Muscum), c inclui obras distintas, como os Cantos de fsis e Nft, o R itualpara
transportor Sokar e o Livro para Derrubar Appis, tudo cpias de textos que
1 minutum pelo menos ao Novo Imprio. Outros dois papiros, ambos palimpses
tos iccuperados de documentos administrativos demticos, transcrevem rituais
irlmlvoN ii Festa do Vale e Glorifica?o de Osiris, tambm confirmados
poi oniros documentos (Heykal, 1970). Nesmin era, provavelmente, o pai de
nui io r,scriba de Amon, Shepmin, cujatam pa do majestoso sarcfago se pode ver
n o Mtism Hgfpcio de Hirim, e a sua condifo est bem descrita no elogio fnebre
tnlio por um dos seus colegas: encarregado dos segredos das palavras do deus
jlilriOglllus], perito em todos os cofres [de papiros] da Casa da Vida [...], profes
sor Insigne dos filhos dos sacerdotes [...] escriba dos livros sagrados (Habachi,
1071, 70.)

I imbola cxcepcionalmente, havia eruditos que, aps a morte, desejavam con


sci viir imito de si obras que no possuiam qualquer carcter funerrio, e que por
vc/.ex nito linham sequer qualquer valor intrinseco. No tmulo intacto do arteso
de IVir el-Mcdina, Sennedjem (sculo XIII a. C.), e de sua familia, foi enconimdo mn gigantesco straco, actualmente no Museu do Cairo, onde estava transri ilo piu le da Histria de Sinuhe. Nada se sabe acerca do achado da maior parte
dos iiiiuuisci itos literrios, mas provvel que tenham sido salvos por terem sido
di piisiiudos no tmulo, corno fez o annimo proprietrio do coffe acima citado,
piovriilcnie da zona do Ramesseum. N a poca saitica, o papiro Vandrier narra as
d .i voliti ii un do mago Merira, e, no verso do texto literrio foi escrito mo o
I ivi o dos Mortos, o que permitiu a sua con serv alo . Em finais do Mdio Impi lo, o escriba do grande harm, Neferhotep, levou para o seu tmulo em Dra Abu
ir Nugii, luiirro da antiga Tfebas, um rolo de contabilidade, que foi descoberto em
IHfiO (pii pira Bulaq 18), e pensa-se que o papiro Prisse, um dos documentos liteiilrlox mais cuidados e em melhores condiges, que relata os ensinamentos de
Kiigemtni e de Ptahotep, deve provir da mesma zona.
O que certo que as necrpoles do antigo Egipto. com os seus tmulos
repletos de inscriges, se transformaram no arquivo pblico de consulta mais imediata. Assim nasce a figura do descobridor de textos [preciosos].
70

~~

. principio da colectnea da cura das doenfas, encontrada em textos antigos num


escrinio aos ps de Anbis em Letpolis. nos tempos_da maiestade do rei-Heseptis Ma-------l. dinastia) justificado [...]. Ento este rolo foi retirado e selado pelo escriba das
palavras do deus [hierglifos] e decano dos mdicos capazes que satisfazem o deus:
quando o rolo foi feito, um servo de Aten fez urna oferenda de po, cerveja e queimou incenso, em nome da grande Isis, de Harkhentekhtai, Khonsu, Thot e dos deuses que esto nos membros. (Luft, 1973).

A lenda transmtiu os feitos de um erudito explorador destes tesouros literrios, o principe Khamuaset, quarto filho de Ramss II e sumo sacerdote de Ptah
em MSnfis (sculo x n i a. C.). Foi eie quem se ocupou do restauro das pirmides,
da reconstru?ao do tempio de Ptah e, provavelmente, do inventrio das bibliotecas. A eie se atribuia a descoberta do capitulo 167 do Livro dos Mortos, e a sua
fama de mago passou posteridade, a par do lendrio Djedi do papiro West
car, mas com conotapes que antecipam o carcter de um Fausto (Picper, 19.11).
O facto de ocupar um elevado cargo na hierarquia do tempio abria eerluiiiciiic
a Khamuaset, e a outros corno eie, as portas de arquivos onde se consci vavam
Iivros muito antigos, cuja compreenso exigia urna preparaco especial. O buio
das suas pesquisas sobressai, por vezes, na decorafo que escolheram para os seus
ttmulos, corno acontece, por exemplo, com o do segundo profeta de nion,
Puiemra (reinado de Tbtms III, sculo XV a. C.), encarregado dos segredos das
palavras divinas [hierglifos] no tempio de Amon [em] Karnak, que est clieio
de citafes eruditas de textos e de reprodufes do Mdio Imprio. So, de facto,
personagens deste gnero que representam a cultura do mundo faranico e contri
buent, talvez mais do que qualquer outra categoria, para desenhar a sua imagem.
Por vezes, a Casa da Vida, ou seja, a parte dos templos onde se leccionava
e se conservava e copiava os manuscritos, situada perto da Casa dos Livros,
registava a descoberta de raridades antigas, verificava o estado de conservafo (e
nos casos em que o originai estava arruinado escrevia-se encontrado estragado)
e procedia eventualmente confecpo de falsificaci)es sacerdotais ou adequago
de textos antigos s novas exigendas, como se fazia na re sta u ra lo de edificios.
De certa forma, esbogavam-se os prembulos de urna actividade filolgica. Na
poca dos Ramss, Ramessenakht, chefe dos trabalhos (arquitecto do rei), era
tambm escriba dos textos divinos que esto na Casa da Vidab. Isso significa
que os arquitectos tinham acesso aos arquivos dos templos, e que era de acordo
com os preceitos at encontrados que deviam construir. Neste sentido, a Casa da
Vida de Helipolis parece ter sido considerada por muito tempo corno modclo
de escola de Arquitectura (Gasse, 1981), enquanto, na poca tardia, Bubaste, Abidos e Sais eram consideradas corno os melhores centros para a aprendizagem da
medicina (Habachi, 1971).
Por conseguirne, os escribas consagrados por terem sido nomeados para urna
instituico de to grande prestigio corno era a Casa da Vida estavam tambm
encarregados de pesquisas delicadas e, pelo menos na poca dos Ramss, eram
chamados a avaliar a pertinenda ritual dos materiais trazidos das expedifdes,
incumbenda que os sacerdotes leitores j possuiam.
71

Sua Majestade ordenou ao escriba da Casa da Vida Ramesseashab, ao escriba do


farad, Hris, ao sacerdote do tempio de Har-Min e sis em Coptos, Usermaranakht,
para investigarem os trabalhos da Sede da Verdade (a"necrpole TbanaJ perto do locai
da ptdra-bekhen, depois do que se considerou que estavam bem feitos e que os monumontos eram grandes e maravilhosos. (Gardiner, 1938.)
<>' eruditos famosos no eram apenas de alta Iinhagem e no pertendam apeiiii i rlnsse social mais elevada. Veja-se, por exemplo, a carreira de Amenhotep,
lilho do llapu, que deixou um esbogo da sua vida que nos permite distinguir as
iin|*u'i da l'ormagao de um dirigente. Nascido em Atribis, provavelmente ainda
dm nulo o rcinndo de Tiitms III (que morreu por volta de 1450 a. C.), foi inicialmnilr* pmmovido a escriba rgio de baixo rnvel, foi instrufdo no livro divino,
viu ii poilor de Thot e compreendeu os seus segredos, de forma que podia resolver
i|iiiil(|iiri dil'iculdade e dar conselhos em todas as circunstncias. Aos 50 anos, na
poca de Amenfis III, foi promovido a escriba rgio de alto nivel enquanto
"rscrllni rgio fcom funges de] escriba militar. Essa elevada posigo permi11ii Mie m-i um corno chefe de todos os trabalhos [grande arquitecto] do rei,
ni iipniulo se da extraego dos materiais no Gebel Ahmar, perto de Helipolis, da
ii mi.hhurlio do tempio fnebre do fara, de vrios edificios na zona sagrada de
Kmuni, da riregilo de esttuas do rei, e, por firn, da construgo de um lugar de
. ulti> n ;il prprio. O seu prestigio aumentou tanto que, na poca dos Romanos,
*ilii11ii n ii velicindo corno um santo, e atribuia-se-lhe a descoberta do Livro dos
v. i;h'i/m i/(/,v l'brmas, que est provavelmente incluido no Livro dos M ortos, Louvir I.MH ( limimi, 1877).
l'mimilo, a preparago de um escriba permitia um conhecimento profundo e
(Invi neesso aos cargos mais importantes. Aproximamo-nos da concepgo
nipimlo a qual o saber escrever aponta para um grau de instrugo e no para
lumi ilclermiuada situago profissionai ou social (como acontecia com o termo
...Iunior, que pode tambm tornar-se um equivalente de escriba). Durante o 2.
nilliilit, a mnnipulapo da escrita pode ser apangio de todas as categorias que
-ir -iliiiiini nel ma da massa da populago directamente produtiva. Na Hstria do
i insilimi Idoi/iwnte, o protagonista dotado de urna linguagem surpreendente,
inn i rompici umente incapaz de se servir de papel e pena.
p m in que, a partir do Antigo Imprio, se exigia o conhecimento da escrita
.i ipH-iii qui,sesso ascender aos cargos mais elevados, mas esse conhecimento no
i.n lilrniil'eiiva necessariamente com o oficio de escriba, tal como o sbio
|..qm-lr ipio conhece as coisas) no podia ser originariamente um literato.
Iitilnvlit, coni o tempo, foi-se consolidando a conscienda de casta de quem periniriii no eonsrcio dos escribas e mais ainda se descendia de urna familia de culinirM diis hclas-letras. O privilgio das classes mais altas tendia a ser mantido nos
inrNinos circulos, e muito mais se estava associado transmisso de conhecimen11 in cspecificos. H, portanto, vrias gerages de familias de escribas, ou verificn-so urna alternncia hereditaria entre a fungo de escriba e as de sacerdote e
runcionrio. Em muitos casos, os cargos acumulam-se, e normal que um sacer(lisic seja tambm escriba das oferendas divinas no tempio.
72

No Novo Imprio, a presenta do escriba na sociedad no depende apenas de


necessidades da administrago, corno acontecia no Mdio Imprio; os escribas
"cnitituem urna autntica casta intelectul, que produz cultura jTno necessaria-'
mente por conta do Palcio, mas para a sua prpria casta de privilegiados.
Ento, ser escriba adquiriu urna conotago social muito precisa, e, corno se
viu, os autores de mximas desta poca (Anis, Amennakhte, Amenemope) designam-se justamente por escribas. Alias, no prlogo da sua obra, Amenemope
confirma que as suas funges eram de escriba da adm inistratio, tal corno Ennenes e Pentuere, callgrafos de importantes textos literrios, eram escribas do
Tesouro, e Qenherkhopshef, copista e coleccionador de manuscritos, era escriba
da comunidade artes de Deir el-Medina. O escriba podia ter junto de si urna
estatueta do nmeri patrono Thot e dedicar-lhe urna devogo especial. Como sin
tonia de bem-estar, as composiges escolares censuravam o comportamento
golirdico assumido por alguns jovens que descuravam a escola, e no deixain
de realgar a comodidade da vida de gabinete em comparago com a dureza da
carreira militar, que, sob outros aspectos, era tambm aliciante. N o possivi !
estabelecer urna relago estatlstica entre o nmero de pessoas que sabiam cscrcvn
e a massa da populago analfabeta, porque a maior parte dos escribas se concen
trava nos palcios ou nos centros administrativos ligados s residncias mais, ou
ento nos templos, onde o nmero das pessoas que sabiam escrever era provavo!
mente elevado. Todavia, na grande extenso do territrio, a maioria da populatio
era totalmente analfabeta. Mantinha-se vlido um dito dos lxtos dos Sarcfagos, escrito meio milnio antes: fui escriba para a multido (II 176 f).
O escriba j no era apenas o leitor das inscriges tumulares; agora, era eie quem
redigia e lia a correspondncia epistolar, que substituira as mensagens orais, pre
parava relatrios e lavrava documentos legais.
No entanto, a primazia conquistada pela classe dos escribas no se manteve
indiscutivel. A partir de meados da 18.a dinastia (c. sculos xiv-xm a. C.), os
encarregados da administrago militar comegaram a prevalecer sobre os escribas
civis, at ento dominantes. A competncia de escriba, que tinha permitido atingir o supremo cargo de vizir, viu ento os seus representantes nos cargos mais
altos do exrcito. Generais corno Tjanenis, que redigiu os dirios de guerra dos
feitos de Tutms III, Thot, Maia, Amenhotep, Paatenemhat, Nakht, tinham sido
inicialmente escribas militares (Helck, 1954). O escriba da necrpole, Butehamon, conhecido por numerosos textos em finais da 20.a dinastia (c. de 1100
a. C.), e ltimo descendente de urna familia de sete gerages de escribas, provinha
da administrago militar. No texto literrio conhecido por A Carta Satrica,
enviada, por Horis a um tal Amenemope, este classificado corno escriba militar,
ao passo qUe Horis, no variegado florilgio que descreve o seu talento, se limita
a transpor expresses militares para o pacifico campo das letras: arteso nas
palavras do deus [hierglifos], sem ignorncia, valente na arte de Seshat, servidor
do Senhor de Hermpolis [Thot] na sua sala dos livros, mestre dos subordinados
na repartigo dos livros [...] lesto a copiar os manuscritos, o que faz pensar que
existiria urna rivalidade entre escribas afectos a diversas administrages, e mais
precisamente entre a antiga classe proveniente da carreira civil e a nova, que devia
a sua sorte carreira militar.
73

lias, foi na poca dos Ramss que se tomou piena conscincia de urna renovago radicai da civilizago. No campo linguistico, a lingua falada contempor
nea passoua contrapor-se antiga lingua codificada, primeiro do Tempio e
depois do Palcio, e a escrita, que anotava as suas variedades e regjstos com urna
amplitude invulgar em fungo de um publico bastante mais extenso e diferencindo, tendia para formas de anotago predominantemente fonticas. Numa
Nocicdade em profunda renovago, reforgava-se o culto dos livros antigos, que
ri un guardados, lidos e copiados mesmo sem serem verdadeiramente compreenilliloH. Entre a comunidade de Deir el-Medina, onde viviam os artesos encarreitmlos ila construfo dos tmulos reais, conservaram-se inmeros vestigios da
i olrctflnca de textos antigos que eram copiados em papiro, em fragmentos de
vnmi.s mi cm estilhagos de calcrio, os chamados stracos. Existem certos escriIhih, i onio Qenherkhopshet, cujo estilo se conhece bem, o que nos permite reconliriTi os scus documentos autgrafos. Qenherkhopshet viveu durante o reinado
de Kinnss IX (sculos xili-XH a. C.) e morreu no reinado de Siptah; pertencia a
unm l'mnilia cujos membros exerceram a actividade de escriba at poca de
Kmuss IX (sculos XIII-XII a. C.). Todavia, o que mais os caracteriza o facto
dr incrn procedido a urna recolha sistematica de manuscritos para uso privado,
ron iiII uinilo urna biblioteca, de que fazem parte os papiros da colecgo Chester
limi i v, que se pode avaliar, na sua maior extenso, pelo menos em 40 volumes,
ululi io. ile um extraordinrio interesse, corno a narrativa de Hrus e Seth, ou o
Il v i i * dos sonlios (Pestman, 1982). Chegou at aos nossos dias urna carta em que
se iri omciuln que, aps um aguaceiro, se deve estender alguns desses papiros ao
sol, pimi seeurem (Koenig, 1981).
lluubin houve quem tivesse levado para o tmulo a cpia de urna obra
miilga, m ino o j refendo Sennedjem, um arteso que no possuia um Livro dos
Mortai, mas que quis junto de si a Histria de Sinuhe, copiada num straco
glgmilcseo. No microcosmos de Deir el-Medina, corno alias em todo o pais,
i omw.-um a csbogar-se as diferengas entre escribas literrios, especializados na
in ila ile livros, e artesos do pincel encarregados dos registos administrativos,
eseriios de urna forma pouco requintada mas cada vez mais rpida e cursiva. Est
indidnde parete evidente justamente pela divergcncia cada vez mais acentuada
dm luu.iidos: a escrita administrativa assume um ritmo especial muito rpido e
allupili li-mlo, cheio de abreviaturas e convenges, de tal forma que s pode ser
dm Illuda por pessoas experientes; pelo contrrio, a escrita livresca, que no
Iluiuodo (blcrtico), bastante regular e facilmente legivel.
De ipiiilquer modo, as cpias dos textos literrios passam a ser assinadas
peli ei ens mitores, que assim confirmam algo mais do que a execugo de um tra
ballio. cuja qualidade garantida pelo seu prestigio de eruditos. Dois escribas
que iiabalhavam em Mnfis entre os sculos x iii e x n a. C., Ennenes e Pentuere,
drixninm os seus nomes ligados a magnificos manuscritos. O primeiro, escriba do
II-noiiio c subordinado do escriba do Tesouro Kageb, foi o autor de cinco rolos de
inlscelfineas escolares que foram conservadas e do nico manuscrito, o papiro
IVOrbiney, que contm a Histria dos Dois Irmdos. Ao segundo ficou a dever-se
urna cpia manuscrita do Poema de Qadesh, em honra de Ramss II, difundido
sobretudo nas verses epigrficas. A situago de escriba do Tesouro podia ser
74

bastante abastada. Minnakht, escriba do duplo Tesouro na poca de Tbtms III,


foi urna personalidade to importante que dedicou vrias esttuas em varios san-_
turios e possuiu um tmulo em Tebas e um cenotfio, em Silsila.
Nos templos, havia tambm oficinas de livros (Casa da Vida) onde se
podiam confeccionar obras-primas de manuscritos: os Livros dos Mortos, destindos s sepulturas sumptuosas, e que pressupunham um conhecimento adequado da escrita hieroglifica, pelo menos at finais do Novo Imprio. Posterior
mente, os textos sagrados passaram tambm a ser escritos em hiertico, grafia
que, por ser mais rpida, fora a escolhida para urna escrita de cortiunica?o, independentemente do carcter dos textos, e de facto os Livros dos M ortos do Terceiro Periodo Intermdio que foram ainda escritos em hierglifos, revelam urna
mo bastante desajeitada. A partir do Novo Imprio, a posigo de escriba permi
tia adquirir com maior facilidade manuscritos para uso funerrio. Com efcito, os
Livros dos M ortos pertencentes a escribas e que chegaram at ns sfto mais de
cinquenta e distribuem-se pelos vrios niveis hierrquicos, desde o do j;i mcm in
nado generai Nakht at aos dos mais modestos contabilistas.
O vocbulo que designa a obra do escriba um descritivo que se associli
ao valor primitivo de pintar (s). Em russo, pisat, escrever, (ambni col
ligado etimologicamente a pintar. Com. esse termo designa-se a uclividade
manual, primeiro, provavelmente aquela que necessitava de matcriais leves, e
depois, por extenso, tambm a epigrafia monumentai, embora est scja designada mais propriamente por g ra v a lo com escrita. Portanto, o escriba pode
identificar-se com qualquer arteso do pincel, pintor ou desenhador. No Mdio
Imprio, o mesmo termo, no feminino, pode designar urna ama que maquilha
a patroa (Posener, 1969). Alis, o carcter figurativo da escrita egipeia, pelo
menos na sua componente monumentai, exigia, para alm da competncia na
arte da escrita, experincia de desenho, associada eventualmente d a pintura.
Sob este aspecto, a posico social do escriba essencialmente idntica dos
artesos assalariados.
Todavia, no Novo Imprio, provvel que o escriba desempenhasse fungoes
de mediador e intrprete. O Egipto dessa poca revela urna certa abertura para a
civilizago Siria e palestiniana que tinha gravitado para a rea mesopotmica. Em
Teli el Amarna, na poca de Amenfis III e IV (sculo xiv a. C.), existiam no
s pessoas versadas no conhecimento das linguas importantes, a babilnica, a
hitita, a kurrita, mas tambm escribas capazes de ler a escrita cuneiforme e compreender mais ou menos bem o fraseado diplomtico que nela estava contido.
Entre eles, esto os chamados escribas de letras
t, em cuneiforme shakhshikha). Em Tli el Amarna, a capitai de Amenfis IV, existia, a meio caminho
entre o Tempio Grande e o Tempio Pequeno, um edificio onde essa correspondcncia era arquivada; a descoberta de um fragmento da epopeia de Gilgamesh con
firma que a aprendizagem era feita atravs da leitura de obras literrias de notvel
qualidade, certamente sob a direcgo de mestres estrangeiros, o que leva a que
este tente escrever em escrita egipeia excertos escritos noutras linguas. Todavia,
seria anacrnico situar nesta poca, corno ainda em parte do l. milnio a. C.,
urna actividade de escriba corno tradutor. Havia decerto interesse e curiosidade
75

pelas outras literaturas, mas os seus*conteudos eram, quando muito, transfcridos


para a literatura egipcia mediante adaptages livres e reelaborages adaptadas ao
ndvd^mBiffe, sendoTransniitias~apnas oralmente, tal corno acontecia nos
outros pafses. S no meio juridico internacional, ou seja, na redacgo de tratados
corno o que foi firmado por Ramss II com o rei hitita Muvatali, que existe urna
ineumbSncia mais precisa de tradu?o fiel ou literal. De qualquer modo, provvrl que houvesse escribas egfpcios que fossem tambm peritos em escrita cuneilumie e capazes de estabelecer comparages com a sua prpria escrita e extrair
siigcsles desses estudos comparados. Alias, o conhecimento profundo do patri
mnio unifico e lexical egipeio exigia j um grande esforgo de erudigo. sintoimilico que os escribas de valor atribufssem a si prprios epitetos que apontavam
pimi oh seus talentos: inteligente quando penetra nas coisas [ou nos textos, ou
"ito :iulin'|, ou perito naquilo que no se sabe, com um nitido aprego pelo
chi ilcicr misterioso ou oculto das letras egipeias. Na poca tardia, o antigo titulo
tic cnauTugnilo dos segredos passa a designar o iniciado, que conhece os mitos
c os lilims. Do mesmo modo, o titulo de escriba da casa da vida, bem corno
0 ilmlo mitigo de sacerdote leitor, passam a designar o mago (em copta,
v/i/iwn.vWi). lor sua vez, o sacerdote leitor especializa-se corno embalsamador,
i I H kiiiii Io ile ter sentido a sua fungo primitiva de mago da escrita.
A iccupeiiigilo, ou pseudo-recuperag, do passado atingiu o auge quando os
Miiblofi couquistaram o Egipto, em meados do sculo vili a. C., e al fundaram a
Hiliiiiislii. Esse reinado de um povo seguramente muito diferente e que falava
opini Uligini fez adoptar urna escrita em que havia elementos da lingua egfpcia e
dii IriidlgUo Murria egipeia. Um dos maiores reis nubios, Tkharqa, que tentava
icfiinliclcecr a grandeza de outrora, mandou copiar num a laje de basanite o que
ics!uva ile uni antigo papiro roido pelos vermes, dada a im portanda que lhe pare
rla rcveslir: irata-se do texto conhecido corno Teologia Menfta.
Na poca saffica, volta a impor-se a pesquisa erudita, interessada em aprofundai o passado remoto do Egipto, em extrair citages de monumentos antigos, em
1oirrrioiiur obras raras, em retomar e reproduzir os modelos longinquos, o que
esigili mio srt o conhecimento da lingua antiga e da sua escrita, mas tambm o da
lingua ronlcinpornea e das suas vrias escritas, embora no necessariamente de
iodici A esci ita demtica, difundida em todo o pais durante a 26.a dinastia (scu1*in vii vi n. <'.) permaneceu at poca ptolomaica corno urna'escrita essenciali*-ni i- ni Hui ini, enquanto a hiertica (uncial) continuava a ser utilizada em textos
i> ligio'io'i r literdrios corno escrita livresca (desde a poca dos Ramss). A escrita
Ideioglllira, cada vez mais obsoleta, era cultivada sobretudo no circulo sacerdo
t i , que rsiudava as suas propriedades simblicas: sacerdotes puros que pene11111.1 nui palavras divinas [hierglifos] e sois peritos na escrita, inteligentes na
( 'mu dii Vida, e encontrastes os modos dos deuses, que penetrastes nos arquivos
dii Casa do Livros e sabeis interpretar as dificuldades dos Ba de Ra [os livros
ingrndos], que sois peritos no trabalho dos antepassados e compreendeis o que
emi nas paredes, que gravais os tmulos e interpretais as dificuldades [...], o
a pelo de Peteharpocrate, gravado numa estela actualmente no Louvre (C 232, cfr.
Cardiner, 1938).
76

provvel que tenha sido ncste periodo que nasceu o mito dos antigos
sbios, como Imhotep e o principe Khamuase. j meneionados, um deles franse
formado em objecto de culto e o outro em heri de vrias narrativas. Pelo
repertrio de textos utilizados na d e c o ra lo dos sepulcros, posslvel detectar a
profundidade de cnhecimentos e de d o cu m en ta lo que alguns dignitrios possulam. O conhecimento retrospectivo dos eruditos de outrora favorecido pela
co n serv alo da tradigo hieroglffica. Est escrita estava, porm, a cair em
desuso, e a procura de textos antigos, o estudo da lingua dos primrdios deram-lhe um renovado vigor.
A competncia em vrias escritas, que era explicitamente exigida aos sacerdo
tes, est documentada no que respeita aos hierglifos e s grafias hiertica e
demtica, entre as quais perdurou durante muito tempo urna diferenfa textual.
Embora em Tebas se adoptasse, at 25.a dinastia (c. 600 a. C.), o hiertico anormal que, depois, com a influenda da dinastia saitica, seria substituido pelo
demtico, no se confirma que houvesse qualquer escriba que fosse capa/, de
escrever em hiertico anormal e, simultaneamente, em demtico.
Com a ocupafo macednia implantou-se, porm, no Egipto, a cultura gii-ga,
e a partir de ento a sua osmose com a tradi?o indigena um facto consimile
que protagonizado pelos hierogrammatis, corno ento se designavam os eseri
bas dos documentos egipeios. A im portanda adquirida pela documentagli eglp
eia na Grcia, aps o sculo V a. C., tambm se fazia sentir no Egipto c levon
difuso da escrita demtica em todas as utilizagoes da lingua indigena. TVatava-se, porm, no s de redigir actas e obras nas duas escritas principais, a dem
tica e a grega, mas tambm de transmitir o patrimnio literrio entre dois grupos
linguisticos, e depois, e no menos importante, estudar formas mais modernas de
redaego para a lingua indigena, que fossem buscar o modelo ao alfabeto grego,
o que ir desembocar no copta. Assim permaneciam vitais as funges a que o oficio de escriba dera corpo desde a sua remota origem. A Biblioteca e o Museu de
Alexandria tambm podem ser considerados corno um engrandecimento das anti
gas casas da vida.
Na meridional Pathyris, um tal Digenes recebia 2 kite e meio para traduzir
um documento do grego para o demtico (Kaplony-Heckel, 1974, p. 239), e havia
gregos, corno Hermapio, que, nos seus tempos livres, se dedicavam ao estudo da
escrita indigena. Ainda na poca do imperador Adriano, Ashaikhet, um egipeio,
tinha acumulado papiros hieroglificos, hierticos e demticos numa casa de
Tanis, no Delta (Griffith, 1889), e ha tambm o caso de um monge copta de Deir
el-Medina que levou consigo para o tmulo um papiro hiertico com as Mxmas
de Ani, outro com orages para a meia-noite, um terceiro, demtico, com a Nar
rago de Sethne Khamuase, todos num cofre de madeira, juntamente com textos
coptas do convento prximo, dotando-se assim, para a eternidade, de todos os
testemunhos secretos da sua terra, embora provavelmente os no compreendesse.
Numa esttua do museu de Alexandria do Egipto, H or descreve-se corno
homem de confianga nos conselhos do deus, que preenche o que foi encontrado
destruido [das inscriges] nos templos, que mumifica os seus Ba divinos [as inscriges sagradas]. Os tempos j estavam maduros para a redaego dos tratados
77

sobre os hierglifos, como aquele, escrito em grego, que chegou at ns sob o sig
nificativo nome do seu autor: Horapolo. 0 conhecimento das escritas faranicas
dentava de s'er urn instrumento do Estado paraTse tornar objecto de estudo pessoal e fruto de pesquisas. Num mundo uniformizado pela cultura helenistica e
uberto a varias perspectivas, os vestigios escritos dos antigos egipcios ofereciam
agora o atractivo do estico e do oculto, sob os quais estaria escondido um saber
pcrdido. Assim se cumpria a maldifo invocada contra o escriba e os seus instrumentos por um texto das pirmides (476): Escriba!, escriba!, destri a tua
(mieta, parte os teus pincis, rasga os teus papiros!

78

CAPITULO IV
O FUNCIONRIO
por Oleg Berlev

A historia de Jos
O m undo teve conhecim ento do funcionrio egi'pcio e dos adm inistradorcs
estatais d a poca dos faras bastante tem po antes de um francs genial ter decifrado os hierglifos; o m rito vai p ara o s ltim os capftulos do livro do G tn csis,
que contm um admiravel rom ance da poca da 19. dinastia, cujo protagonista
urrTforasteiro hbreu, filho de um desses pastores de ove!ims~que~ crani purlicu
larm ente m al vistos peloYegpcios (um tab u religioso, urna ab o m in arlo ), illu
se to rn o u , devido a extraordinrias circunstancias e a extraordinrias capucidii
des, urna espcie de chefe da adm inistraco egipeia, de num ero dois do Estado.
E ssa carreira to prodigiosa que merece pienam ente a h o n ra de concluir o livro
das Escrituras dedicado aos grandes acontecim entos (a criaco d o m undo, a m a
co do hom em , o dilvio, a form aco dos povos e dos reinos, o pacto com Deus,
etc.), j que o Egipto desse tem po n o apenas u m dos E stados d o M dio
O riente, m as um E stado supremo q u an to a poder, riqueza e dim enses. Tbdavia,
nesta obra, essa carreira interessa-nos apenas p a ra o estudo d o funcionrio egipcio, a quem se atribui um vigor excepcional, capaz d e se o p o r s im placveis forcas da natureza e de transform ar radicalm ente o regime de v ida social e econ
m ico de um povo de m uitos milhes de pessoas. N aturalm ente, o au to r do
rom ance apresenta tu d o isso corno resultante de urna personalidade extraordin
ria (alis, n o p o r acaso que se tra ta de um rom ance), m as qualquer leitor no
prevenido v claram ente que quem age no s urna pessoa, m as tam bm a sua
posiqao, o cargo que ocupa, os seus laqos, os contactos, ou seja, que o funcion
rio tem atrs de si to d a urna hierarquia de funcionrios, de m odo que todos os
seus actos so totalm ente realizveis.
O funcionrio detentor de tal poder salva o pais de urna carestia septenni,
catastrfica. N a realidade, porm , p ara a adm inistraco egipeia e p arajojL.s_eu.s_
. funcionrios, isso era norm al. Q uem n o conhece a fam osa opinio de E strabo
acerca d a eticieneia d a adm m istracariglpcia? D epois de ter revelado a dependen
d a que existia entre as d rmen?oesi3"cheia ddlTilo~ pro p o sitadam ente medidas
T odos os anos, e a colheita abundficT rciT o^M IF^alFore escassez, com o
'Nilo baixo , afirm a (17717?) que, com urna b o a adm inistraco (que, n a narraCo de E strabo, personificada pelo governador rom ano do Egipto, Petronio),
n o existe carestia, nem quando a cheia d o Nilo no atinge o nivel necessrio.
Q u a n to T o pape! "activo desem penhado pelos funcionrios, o sistem a que os
81

escritores antigos conheciam era considerado pelos prprios egipcios no corno


fruto de um processo histrico naturai mas corno resultado de urna interven?o_
muito anterior 19.a dinastia, e pela sua ideologia, atribuiam-nas no a um funcionrio, por mais elevado que fosse o seu cargo, mas exclusivamente ao rei e, no
caso vertente, a Sesstris, ou seja, ao primeiro rei com esse nome do micio da 12.a
dinastia.
Urna boa administrago! Haver outra hierarquia de funcionrios do mundo
imi igo, e nao s, que tenha merecido este apelativo? Tanto quanto parece, no. S
m> ligipto que os funcionrios salvavam realmente o povo da carestia e funcionnvmn realmente corno forga produtiva. Um simples compendio de noticias sobre
os mioN de carestia (o mais completo o de Vandier, 1936) demonstra que no os
honvc nos chamados periodos felizes da histria egipeia, quando o poder centrai
(tu absoluto (boa administrago). Quem escreve conseguiu, de facto, identificar
a clebre carestia do ano 25 (o nome do rei no mencionado) com a escassez do
Nilo do rcinado de Sesstris (Bibliotheca Orientalis, 38, pp. 318-319), mas
li a la se apcnas da excepgo que confirma a regra.
Nos periodos de m-administraco (poder centraLdbil),_eram os administradoies que tinliam o encarpo de se opor a foreas.da natureza; as suas inscriges
(mini e.spcic de autobiografia) so'preciosas na medida em que nos fmecem"
inlonmigftes acerca do arsenal de meios que urna boa administrago devia utili/iii. o melodo das_provisQes^_escolhido por Jos, apenas um deles.
I!ni goral, interessante observar como a beneficencia privada dos individuos
quo Hiihslii.uia, por assim dizer, a do Estado e que era evocada nas autobiogral lns in,seritas nos tumulos dos funcionrios era um indicio de um periodo his10 : 10(1 deslhvorvel, um testemunho da ineficcia de urna determinada adminisiiiigilo. lhita-se de algo que pode comparar-se s reportagens da frente de
Iminllia (pie so dedicadas ao heroismo sobre-humano dos soldados quando j
mo so podc elogiar sucessos militares.
Nilo ini diivida de que a Biblia reflecte com exactido a dialctica do fen
meno da boa administrago. Por mais benfica que eia fosse, o povo super
inoli Ilio n casto o peso. Est urna das razSes que levavam a que urna boa
iiilmini.siragfio fosse seguida por urna m e pelo enfraquecimento do poder
cullili.
De Indo, a boa administrago personificada por Jos portadora de urna
gtinule desventura para os Egipcios: ao salv-los de morrer fome, acaba por
'nili|iigii los c por criar um regime de servido, transformando o povo em
e .i invo do fara. Com o seu agugado sentido da realidade, o autor dos ultimos
nplliilos do Gnesis utilizou a histria de Jos para explicar o regime egipeio,
irto di ferente daquele que os Hebreus tinham instaurado na sua terra ou observudo nos paises vizinhos, demonstrando que eie surgira em circunstncias catasirficas e que a administrago tinha explorado urna calamidade naturai em proveito do fara. Por outro lado, sabido que esse regime fora criado pelos
prprios Egipcios e nem sequer aps urna catstrofe naturai. Em suma, o autor
acabou por subestimar gravemente a administrago egipeia.
82

Esse regime caracteriza-se por:


Ausencia de metais que circnlem corno Hinhdrn-(todQsos-nregos-mresrnn
os mais elevados, so expressos em prata, mas t8m um equivalente em
objectos na Biblia, isso explica-se pelo facto de toda a prata ter sido
entregue ao errio);
Ausencia de gado ou terras pertencentes ao povo (dados ao errio nos anos
de carestia);
Igualdade generalizada que se baseia na escravido generalizada em relago ao fara (urna espcie de venda de si mesmo durante a carestia na
histria de Jos, s a posigo dos sacerdotes que descrita parte),
A par da verso antigo-hebraica (biblica) da histria dos sete anos de carestia,
existia tambm um relato egipcio, que remonta aos tempos dos Ptolomcus, cui
forma de deliberago, referente entrega de 12 milhas egipcias a Khmnn, deus
das fontes da planicie do Nilo, que o rei Djoser, da 3.a dinastia, cnvin ao nomaieu
de Elefantina. O texto, porm, no tem qualquer interesse para a hisiria du i
funcionrios egipcios, j que a carestia septenal no s no esconjurada, ranm
j foi superada: servia apenas para que o fara se manifestasse inlcrcssmlo mi
saber qual era o deus que superintendia na planicie. O Jos egipcio, Imhoicp,
surge aqui no corno funcionrio embora o fosse seguramente c dirigi,sse, por
isso, a construpo da famosa pirmide e do conjunto dos edificios do farad a d a
referentes mas corno sacerdote-ritualista, tal corno permaneceu na memria do
povo. Por outro lado, neste caso, a relago entre o titulo e os actos extremamente directa, na medida em que o ritualista tem acesso aos livros sagrados e os
conhece. neles que descobre a resposta pergunta de quem seria o deus da pla
nicie. O sonho do fara intervm para confirmar pienamente: o deus aparece-lhe
e garante-lhe benevolncia.
No valeria sequer a pena determo-nos nesta histria se o destinatrio da deliberago no fosse um nomarca. De facto, n a poca de Djoser que encontramos
pela primeira vez, de urna forma credivel, a subdiviso administrativa do pais, os
chamados nomoi; os nomarcas que na poca de Jos eram provavelmente os
chefes de cidades ou de importantes aldeias (cfr. o Onomasticon de Amenemope,
n. 101; sobre este documento, vide mais adiante) assumiram a tarefa de tratar
das provises durante os sete anos de abundanda, visto que, segundo a Biblia,
foram recolhidas nas cidades. Ttata-se da aluso mais antiga administrago
locai (ano 19 de Djoser), ainda que p ost factum . Os titulos dos chefes dos nomoi
surgem, alis, gravados em vasos do complexo das pirmides daquelc rei, embora
sem d ata e sem o nome do soberano.

O manual da hierarquia
Como estava, ento, organizada essa omnipresente administrago? Para responder pergunta, daremos urna vista de olhos pelo manual respectivo. este
o nome dado por Maspero obra que publicou, ha cem anos, a partir da unica
83

versilo do papiro Hood. Pouco depois dessa edipo foi descoberta outra verso
bastante mais completa, que tambm a mais pormenorizada de todas as que
conhecemos: q papiro Golenisev I I I 1. Mais de meio sculo depois, o texto da
obrn foi- editadepor-Gardiner-a-partii~deT3ito*verses-(no pde-eontar-conranona, conservada no British Museum) e com urna dedicatria a Golenisev, que
Hip tinha concedido para publica?o o papiro que descobrira. A obra em questo
urna cnciclopdia egipcia, ou melhor, segundo os nossos critrios, um dicionrttio, nm Onomasticon. Embora no se trate da enciclopdia mais antiga (so
M.iiliaidos cxcertos de urna enciclopdia de finais da 12.a-13.a dinastias), sem
illividii a mais completa, embora no tenha chegado integralmente at aos nosnn!i dina.

A enciclopdia caso raro no E gipto tem um autor. Trata-se de um


c,'lerlliii de livros sagrados chamado Amenope. Nenhuma das verses remonta a
uni pn lodo anterior ao micio da 21.a dinastia, enquanto a poca de com pilarlo
iniionin no final da 20. Aquilo que Maspero definiu corno um manual da hieiimuiln Ibi eonservado integralmente nos papiros H ood e Glonisev e, parcialincintr, noutros exemplares; o seu valor excepcional deriva do facto de ser o unico
documenlo do gnero, do tempo dos faras, que chegou at aos nossos dias.
A pm ir In le lui (hierarquia superior) quase urna cpia da lista dos funcionrios
i|iir pic'iiiiui liomcnagem a Ramss II no ario 3 (tempio de Luxor, parede sul do
prtilu iiiiirdiii ); essa lista to idntica que pode ser considerada corno prottipo
dn inule em respondente do manual.
A irnicllimn.'a 6 Ilo grande que permite corrigir um erro enorme de interpretayln i Iiih pi imeitas cdiqoes do manual: contrariamente ao critrio geral de urna
em h Inprdlii (uni termo um artigo), o titulo de herdeiro do trono abrange
riun mllgos (ri."" 72-76), que devem ser considerados como partes do mesmo
ili ilio. Isso absolve o compilador da enciclopdia da acusafo de ter repetido
itlgims IIIiilos e de ter inserido alguns obsoletos (uns e outros estlo, de facto,
iiniiildos no conjunto de titulos do herdeiro) e de no ter disposto os titulos
ii-iimiilo urna ordem de categoria rigorosa, pelo que os cargos de funcionrio aca1invimi pm .'ici- mais elevados do que a dignidade de herdeiro do trono (na realidmlr, i-s.'irs cargos figuravam no inicio da lista do seus titulos).
No ninnimi, que abrange os artigos n.os 72-229, de acordo com a num erarlo
ili. <littdlitri, nprcsentado um pronturio completo de titulos, graus, denomina
meli ile piolissflcs, etc., que vai desde o herdeiro do trono (antes do qual vm os
im inliio/j ila familia reai, sem qualquer lapo com a administrafo) at aos traballiiiiloiivi agricolas, ao jardineiro, ao cultivador, ao hortelo e ao guarda do estliiiln <ih graus que se referem aos funcionrios encontram-se apenas no inicio do
umilimi, scguidos pelos dos sacerdotes, dos artesos, dos militares e dos agriculI III IVI,

1 Ile ncordo com o costume dos egiptlogos, sugeriria que se distinguisse a srie dos papiros de
i Inlcnlscv a partir do nome do seu descobridor e primeiro proprietrio e pela ordem da sua descoberta
mi publicatio: 1 Papiro Matemtico, adquirido em 1888; II Unamorr, IV Epistola Literria,
iidqulridos juntamente com o III, em 1891; V Hino aos Diademas.

84

imposslvel no se chegar conclusao de que essa grande secqo de titulos,


graus e profisses forma um conjunto, de que os funcionrios constituem apenas
urna parte. De facto, ao manual da hierarquia segue-se urna secgo totalmente
nova, A gente e depois urna oufraT<<0 homem. Na secfo intitulada A gente
figuram quer o substantivo colectivo correspondente (n. 230), quer as designa?Ses tradicionais do povo egipcio e as denomina?5es dos povos e dos paises vizinhos (n.s 231-294). N a ltima secfo (n. 295-311), porm, surgem as designa?es do homem, de acordo com o sexo e a idade, e, a concluir, os conceitos de
escravo e escrava, ltimo grau do gnero humano, non plus ultra em absoluto.
Todavia, se as sec?es dedicadas Gente e ao Homem se inserem com
tanta naturalidade no mbito da enciclopdia, o que dizer daquele que Maspero
definiu corno manual da hierarquia? Do que se trata? A resposta s pode ser
urna a casa do rei, essa misteriosa instituiqo que evocada com milita
frequnca mas sempre em contextos to repetitivos e, em geral, to impenetrveis
que dificil imagin-la, j que essa expresso designa, quer o Palcio do rei, quei
a economia reai (mais no sentido de produtos acabados, de receitas) c, por vcv.es
mesmo, o Estado.
E eis-nos chegados ao que nos interessa: toda essa secfo da Casa do rei
se contrape s da Gente e do Homem, de onde se deduz que no conili
tuida por homens. Todavia, assim que deve ser, porque o rei no um
homem, mas um deus; portanto, naturai que se imagine os contingentes da
Casa do rei, que representam a expresso naturai da sua for?a divina, conio
urna nica coisa, como o orpo do rei-deus, tal corno os Egipcios podiam consi
derar todo o seu panthon corno urna nica entidade, como o corpo de um
nico deus, o Sol.
A hierarquia tambm interessante: os empregados da Casa do rei so algo
mais do que a gente, ou seja, do que aqueles que no fazem parte dessa Casa.
Alis, cada componente da Casa do rei (cada artigo, poderiamos dizer) pode
tambm ser vista fora do contexto. Nesse caso, descrita atravs de categorias
extrafdas da secfo O homem e privadas de urna referenda directa Casa do
rei. Neste sentido. interessante, e mesmo importante, concluir que os conceitos
de escravo e escrava no tm qualquer relago~concr~a~sccao da Casa do
rei, que na Casa do rei no existem nem podem existir escravos equeosP *
empregadj)S-da^Casa--do-rei-SfljQdos_iguais no plano social,in q u a n to nq'_
escravos.. Os conceitos de escravo e escrava surgem na secfo"O homein
porque se incluem nas categorias que caracterizam o conceito de homem. Contudo, a esse respeito, a enciclopdia no ope o conceito de escravo a qualquer
conceito de livre, seja como for que este se materialize, antes o ope ao con
ceito de homem (quer essa categoria figure ou no na Casa do rei), j que
o escravo um nao-homem, categoria de facto negativa.
O escravo e a escrava figuram na sec?o dedicada ao Homem tambm
na qualidade de elementos da actividade econmica por eie exercida (aqui, no
sentido de economia privada). interessante que nessa sec?o tenham sido tam
bm incluidas profisses ligadas ao fabrico de embarcafes, a p ro d u c o mais
tipica da economia privada; compreende-se que assim seja num pais onde o rio
85

e os canais constitm'am ou a principal via de comunicago, se o homem dispunha


pelo menos de um barco de papiro, ou o principal e, de facto, intransponfvel obstculo (devido, sobretudo, aos animais ferozes e perigosos que viviam no rio), se
Mas tratar-se-ia, na realidade, da Casa do rei? Amenope n lo d um nome
s vrias secges e o leitor v6-se obrigado a orientar-se sozinho, servindo-se dos
conhecimentos que possili acerca da vida e do contexto egipcios. No entanto, de
i|ue poderia tratar-se seno da Casa do rei, a nica instituigo que se ope a
lodns as outras casas ou economias privadas? N a Casa do rei incluem-se funriourios, soldados, sacerdotes, artesos e trabalhadores agricolas. A presenta dos
snrcrdotes pode surpreender se se pensar que o rei proibia, frequentemente, os
minisiros da sua Casa de se intrometerem nos assuntos religiosos. Fosse corno fosse,
os inuplos faziam decerto parte da Casa do rei, corno confirma urna estela do
prlmciro periodo da 12.a dinastia conservada em Turim (n. 1612 do catlogo geral).
lbmos assim diante de ns urna espcie de quadro do pessoal da Casa do
mi, coiistituido por um tergo do grupo dos funcionrios. O seu peso no naturnlmciilc comparvel com o das outras quatro classes que compem a Casa do
mi: soldados, sacerdotes, artesos e escravos do rei que trabalham na agriculi in a (< que no se confundem com os que so apenas escravos e de quem se
inion anieriormente; as quatro categorias figuram nos registos do tmulo do
n i'i ilm militar Tjaneni, da poca de Tutms IV, que tambm reproduzido no
ninnilo). Masjijsnciclopdia no tem por objectivo reflectir a importncia relalivii dessns categorias. A sua fungo fornecer urna terminologia, comunicar as
tleiumiinags dos^argosTNao tem, certamente, a possibllfladeldgas presentar
a Imlus, tnas deve abarcar as fundamentais. Para alm disso, importante notar
ipio ns supremas dgnidades sacerdt'as das tris, princpais divindades do pais
(mon, R e Ptah) so menefonadas gn|rgj 3.5 ^rgos dos fnnHon3Hi."5 qe sig
ni lie que eram certamente considerados corno ta l

<> in iiHipio de Hecateu


Se s as pessoas que prestam servigo na Casa do rei que se podem consij ilrnir funcionrios e se essas pessoas, juntamente com as que ocupavam outros
eingos da Casa, constitufam, por assim dizer, as forgas do rei (desse segundo deus
/ mais importante no universo, um deus belo, ou seja, jovem, um deus menor,
, fillio do Sol, s inferior ao pai criador do mundo) e, corno tal, eram, no seu conI j ii n lo, forgas divinas, no podemos deixar de pensar no principio de Hecateu,
( formulado por Herdoto (2, 143).
Hecateu de Mileto, um dos primeiros viajantes a descrever o Egipto, enalteceu
a antiguidade e a nobreza da sua estirpe, que remontava, atravs de um nmero
limitado de geragoes, divindade; ento, os sacerdotes mostraram-lhe as imagens
de mais de trezentas geragoes de sumos sacerdotes de Ptah, o que a urna mdia
de quatro geragoes por sculo tornava incrivelmente antiga a sua ascendncia;
alm do mais, cada um deles era denominado filho do anterior e a estirpe no
remontava seguramente a nenhum deus (nesta exposigo, omitiram-se naturalmente
86

os pormenores desprovidos de relevncia para ns). Desse modo, demonstraram


a Hecateu que nenhuma estirpe humana podia remontar directamente a um deus,
muito menos a dos Gregos, que no primavam por urna antiguidade esneciaL
JNada disto contradz o principio de Amenope, ou seja, o principio da divindade da Casa do rei in corpore, porque^cada rubrica do seu organograma era
constituida por homens, que, na ideologia egipcia, se contrapunham nitidamente
ao deus-rei, na qualidade de stbditos privados de qualquer possibilidade de se
aproximarem dele. Assim, os dois principios no se opunham entre si. S parece
estranho que os sacerdotes, ao expor a Hecateu a teoria que decerto vigorava
entre os Egipcios a teoria da distinguo nitida que existe entre o que prprio
do deus/rei e o que prprio do homem-subdito, tenham recorrido a um argu
mento nao totalmente correcto: a estirpe dos sumos sacerdotes de Ptah remontava
de facto divindade, a Ptah, corno se deduz do facto de a genealogia desses
sacerdotes que se conservou num fragmento da capela actualmente no Museu
de Berlim e que, como pareceu claro, nao incluia apenas sacerdotes mas l,imblli
vizires e outros altos dignitrios incluir mesmo o vizir Plaliolep, qui- linlin
desempenhado o cargo no reinado de Ramss II. Segundo o Icsiciiumlio ile um
dos seus sucessores qiie viveu durante a 27 .a dinastia, estc vizir ganniiia (<le. In
rava, literalmente dava voz, algo de semelhante ao afffidavii da lingoagcm
juridica) que descendia de Imhotep, contemporneo do rei Djoscr. Na poca das
viagens de Hecateu e Herdoto ao Egipto, Imhotep era considcrado fillio le
Ptah. certo, porm, que a tradigo apontava tambm os nomes dos seus pais
terrenos: a me, Kherduankhu (omitamos as variantes) e o pai, Nefcrkhneniu,
que eram mencionados no monumento mostrado a ambos os viaj antes gregos.
Apesar disso, os sacerdotes nao podiam ignorar que Imhotep era considerado
filho de Ptah, embora tivessem provado que o consideram como um homem,
visto que no fizeram qualquer aluso sua origem divina.

Os funcionrios-deuses
Em sentido restrito, os sacerdotes tinham razo, embora fosse dificil explic-lo
aos estrangeiros. Imhotep era um deus de tipo especial. um daaueles denses em.
que os funcionridrgipcios de~aItxTnive se transformavam. denois de mortos.
No antigo Egipto,~sobretudo durante as primeiras dinastias, os proprietrios dos
itim u lo i^ ^ E ie d o n m
furicionriosTTor"SufioTado7's"quem possili
um tumulo que pode converter-s'emIunTitrg67prqu 'para'iss so ii'ecesS-""
Tias imagens do defunto, listas pormenorizadas dos seus titulos e'at dados Ino.
grSficos*..SegundQ_as..cren5as dosEgipcios,r.grae.as.s,imagens (dotadas de olhos,
^ a ttualmente), o defunto era capaz de ver e ver, antes do mais, o seu prprio
tmulo (que_era precisamente.o. locai do culto,..em cujas paredes existiam imagens
textos),.,.de..leros_textos das paredes.e de recordar assim qem tinha sido e d e
que cargo fora investido. O proprietrio de um desses uimnlos torna-se um
luminoso (kh, em egipeio), ou seja, um vidente, um sbio, um ser capaz de
entrar em contado com os homens (normalmente, por escrito, a forma habitual
para um funcionrio). Devido importante posifo que ocupara em vida e que
87

conservava no outro mundo, o funcionrio pode ajudar os homens. Entre esses


seres luminosos houve alguns particularmente activos, verdadeiros taumaturgos rodeados de urna autentica v en e ralo . Os Egipcios definiam-nos corno deudos em classes. Da multido divina emergiam um deus maior (literalmente,
grande), o criador do mundo/Egipto, o Sol, o pai, e um deus belo, jovem,
iunior, o filho, o rei do Egipto/mundo.
( >s Imunaturgos dos tumulos eram individuos inclm'dos pelos Egipcios na classe
don ileuscs vivos, isto , activos, eficientes. claro que os adoradores de um tau
maturgo podiam mesmo omitir o epiteto de vivo, sem lhe causarem a minima
oictitm; io o que fizeram, por exemplo, os habitantes de Edfu, que veneravam o
uoiiiim ii da sua regio (o nomos do Alto Egipto), Izis, que viveu durante a 5.a e
fi" dlnnslias. Deus Izis ou Izis deus so os dizeres que encontramos nas insi'i lt,'hcs que deixaram. Todavia, em tal contexto, o titulo de funcionrio que o tauninliiigo possili assumia, mais ou menos, o significado de deus. Assim, o
immilli urgo I Ickayeb que viveu na segunda metade da 6.a dinastia era denomlnmlo iipciuis orpas (a transcri?o grega do titulo), ou seja, nomarca: o mesmo
que deus. Como todos os taumaturgos, sem excepfo, tinham sido em vida funidiithios (o cpie mo os impedir de ocupar tambm cargos religiosos), ser de perumilnr se por ricuso o estatuto de taumaturgo no estaria ligado ao conceito de
diviiidiule ila Casa do rei, de que, depois de mortos, passavam a fazer parte paia
itolo ii Hmiidudc, ou melhor, enquanto o seu tmulo permanecesse de p. Mas
isso In/ nascer urna outra pergunta: o desejo de perpetuar os seus cargos (e, corno
i in ideiile. Mobreliido o de funcionrio) na Casa do rei e nos tumulos (ou seja,
0 rullo do linulo na sua substncia) no seria provocado pelo mesmo motivo?
( s imiiiinliii'gos que gozavam de urna popularidade particular, corno Imhotep,
/rulli glria perdurali durante sculos, tambm podiam ser proclamados filhos das
11ivli ni utlfu dos scus ministrios. Foi assim que alguns funcionrios se definiram,
pelo iiirnos quando no foram proibidos de o fazer. Por exemplo, o nomarca do
x v nomos do Alto Egipto, Nehri, que viveu durante a 10.a dinastia, e cada um dos
inis llllios, proclamaram-se no s filhos do deus locai Thot, mas tambm do seu
I npilviilciiie Cuminino, as Nove Deusas, elegendo at duas delas. Apesar disso,
I. min mu dcles inencionava logo a seguir os nomes do seu verdadeiro pai e da sua
u iilmli un nule, o evidenciava o carcter divino do cargo que desempenhavam.
f! rim o (pie cxpressSes deste gnero podiam tornar-se tradicionais. Assim, o
iiimiiiiicii do vili nomos do Alto Egipto, Khui, que viveu no inicio da 6.a dinastia,
qiimnlii ii mihi filha se tornou rainha-regente, no tempo do rei menino Ppi II, foi
i/loi IIiVikIo associando aos seus titulos de simples funcionrio que chegou a
( ><hiuii o cargo de vizir o termo de parentesco que era necessrio para referir os
lari vi iimiriinoniais que existiam entre a sua mulher e o Sol, j que o Sol se unia
a ria pcrsonificando-se no seu consorte. No nascimento do deus-rei, da rainha reilimile (Onomasticon de Amenope, n. 68) e da rainha-regente urna vez que essas
1uucOus se tinham tornado evidentes passou tambm a ser evidente a sacralidade
ilo matrimnio de que eles nasceram, corno urna espcie de mnage trois. Surge
o im no pai do deus para designar o homem que no de facto o pai do deus
mas cujo corpo foi utilizado pelo Sol para conceder o rei do Egipto no ventre da

sua mulher. Todavia, no caso de Khui, que realmente invulgar j que se tratou
do primeiro caso em que se utilizou um termo de parentesco especi'fico, isso no
pareceu ser suficiente. Tambm se considerou necessrio atribuir um titulo divino
trn ie'da regente, NebeT~omafazer?T>orvrio5TTTOtivgs7Tio~seTecoireu ao epiteto correspondente de me do deus. S durante as 21.a-23.a dinastias que esse
termo foi utilizado por duas vezes (estelas de Harpson) como titulo das progenitoras da 22.a dinastia. Durante a 6.a dinastia, procedeu-se de modo diferente: a
partir dos titulos do marido orpais (titulo do governador do pais, vizir, no
caso especifico, ou da regio, nomarca), topaiis (que, durante a 6 a dinastia, era
por norma o titulo do chefe da regio ou da cidade; alias, ambos os titulos
podem iniciar a lista de titulos de um alto funcionrio ou, por exemplo, do pr
prio vizir) e vizir formaram-se os termos femininos correspondentes, do tipo
de generala, ministra, etc. e associaram-se a representa?5es extraidas do
mundo dos deuses. Foram criados os titulos seguintes: mulher-or/w/.v, filila de
Geb (porque Geb era o orpais do mundo dos deuses), mulher-to/wi/.v, filila ile
Merhu (porque este deus do gdo do mundo extraterreno era compuntilo a um
nomarca que vigiava os rebanhos do nomos) e mulher-vizir, filha de Tlioi (poi
que, no mundo dos deuses, Thot era um vizir).
Nos sculos seguintes, todavia, quando se criou definitivamente a ideili da
mulher de Amon a quem o marido-deus entrega, corno dote, o Allo ligipio, <>.;
titulos de Nebet tornaram-se os titulos standard da esposa do deus (6 o caso da
esttua de Ankhnesneferibra, mulher de Amon, 26.a dinastia. Tmbni aqui os
titulos de funcionrio so facilmente associados aos deuses e interpretados no
quadro de urna rela?o filial com eles.
A propsito do status do deus vivo, ou seja, do funcionrio que, depois da
morie, se converteu em santo taumaturgo, note-se que o eventual suicidio no
infima nessa fungo. Assim, segundo Mneton, aps a tom ada do Poder por
parte dos estropiados/leprosos (lelobemnoi, Mneton, fr. 54), em finais da 18.a
dinastia trata-se certamente de Akhenten e dos seus sequazes, reproduzidos
pela nova arte amarniana corno se fossem todos afectados por graves deficincias
fisicas suicida-se o conselheiro do ltimo rei do periodo feliz, Amenfis (III,
sem dvida), que tem o mesmo nome. Trata-se seguramente do clebre Amenfis
Paapi (isto , filho de Hapu), cujo culto se prolongou at poca greco-romana.
Como j acontecera com Imhotep, esse culto transps os limites da devoqo ao
tmulo e propagou-se por todo o Egipto. Em Tebas foi-lhe erigido um templo, cuja
m anutenfo assegurada por um decreto particular emanado por Amenfis III,
mas que talvez tenha sido sancionado muito mais tarde. A data do decreto (ano
31) demonstra que o rei, por um acto de especial favor, lhe erigira o tempio
enquanto Amenfis ainda era vivo, dado que a sua morte data do ano 34.

A instruco

A nica falha grave cometida pelo autor do romance histrico dos ltimos
capitulos do Gnesis refere-se instrufo de Jos, ou mais exactamente, sua
ausncia. O facto de se ser perito na interpretago dos sonhos no poderia t-la
substituido. O funcionrio tinha de ler e escrever correctamente, saber fazer
89

contas, conhecer as operacoes matemticas, calcular reas e volumes e possuir


determinadas no?5es de engenharia. Devia desempenhar cargos praticamente de
todos os gneros, e na perfego; caso contrrio, as consequncias podiam ser
O carcter especial da didctica, que prestigiava a carreira do funcionrio e
line se consolidou sobretudo durante a 19.a dinastia, estabeleceu de facto urna
re-Incito directa entre a instrupo e a classe dos funcinrios. Se nm individuo insr
mitilo, lcniji^^ujM a-.axiirrsirajlufuncionario,, Mas, na realidade, a instrugo
inuibem era necessria noutros dorm'nios. Basta pensar nos escribas-artesos (que
irprodii/lnm na pedra os contornos das inscripes para os escultores e os desenlimlnrcs dos hierglifos) e nos sacerdotes, sobretudo ritualistas, cuja profisso
mliiv Imnbm ligada ao oficio de copista de livros sagrados.
No meio dos funcionrios, a crianga (do sexo masculino ou feminino?) tambm
jiodlii rrccber cm casa os primeiros rudimentos de instrufo, embora no existam
J lituiii nmcnlc noticias a esse respeito. Posso apenas referir urna estela da 12.a dinasHn, i|iic se cncontra em Viena (n. 71), onde, a par da familia do funcionrio,
(n uendo nm servidor da casa, mestre de escrita. Claro que, no caso de familias
1 di' (lij-rniliUioN, no se pode excluir a hiptese de urna ajuda por parte dos pais. No
i mIiimIo, limibm no possuimos informaces suficientemente seguras acerca disso.
IVin incmts a partir da 4.a dinastia, parece que teria existido a possibilidade
de e sei cdiinido na Casa dos filhos reais, na corte. Tratava-se, evidentemente,
de Mimi c,scolti de Palcio (s para rapazes, bem entendido), onde os filhos dos
ullos iMMiioiniros podiam formar-se e estudar na compamhia dos filhos do rei.
Nn meni do Pulcio, de que se tem noticia at 10.* dinastia, inclusive, os alu11os iiprendimn a escrever, cantavam em coro textos sagrados, e, alm disso,
nprcmllnm n nadar, o que era bastante importante num pais fluvial e, ainda por
cluni, tallendo por urna rede de canais.
fi claro que o cstudo na escola do Palcio no garantia apenas um determinado
nlvrl de inslrugao e um inicio mais brilhante da carreira dos individuos: podia tamInbii ilei iclir um destino ou influir favoravelmente, de urna maneira ou de outra,
netitie destino, li sabido que essa Casa era frequentada pelos reis e que eles podiam
iilesini itieiivdo ti quem nela estudava. Num caso, levou ao casamento com a filha
do ici i l," dinastia), o que alterou a vida do afortunado, que veio a ser um dos
oiiiinci fiiiecidoies de Ptah, deus dos oficios e principal deus da capitai.
,
i minilo em cornum com o filho do soberano, que um dia seria rei, podia dar
ialaaibilidmles incriveis aos seus companheiros de classe e, mesmo, salvar-lhes a
vili, i lei Akbti aconselha o filho a no matar aqueles com quem cantara as escri: itinir. Nn escola nascia, evidentemente, urna fraternidade que durava toda a vida.
li em ns.sitn que, na escola do Palcio, estudavam os futuros reis do Egipto;
Messi escola no se ensinava apenas a escrever, a fazer contas e a nadar, tambm
e primiovia o amor pela literatura, a eloquenda e o rico, brilhante e figurado
esilio litcrrio, como demonstra a histria do Oasano Eloquente, que o autor
siimi un 9. dinastia. O rei Akhtoi Nubkara compartilha a paixo pelo estilo litenirin tic tipo conceituoso com o seu, digamos assim, ministro Rensi, a quem
cubo o mrito da descoberta do inslito talento literrio do Oasiano. Adiando
90

de propsito a solufo do caso desse homem prodigioso, o ministro indu-lo a


pronunciar sempre novas splicas, at atingir o numero de 9. Nessa altura, nasce
Ao falar da escola da corte, no podemos deixar de encarar a questo da instrufo do rei menino, corno, por exemplo, Pepi II, que teve de subir ao trono ape
nas com seis anos. Dois ou trs anos depois (o sistema de datafo em vigor
durante a 4.a e 3.a dinastias caracteriza-se pela ambiguidade; para obviar a isso,
era necessrio um manual de cronologia dos periodos de reinado, corno os anais,
do tipo da Pedra de Palermo), com oito ou nove anos j sabia escrever ou, pelo
menos, ditar urna carta excepcional para o nomarca do I nomos, Khupher (Herkhuf). Alis, parece dificil de acreditar que o texto da carta do rei tenha sido redigido ou reescrito por outra pessoa, embora eie no passasse de um rapazinlio.
fcil de perceber que a escola do Palcio no podia satisfazer as necessiti;!
des do pais em matria de pessoas instruidas. Tinham de ser dadas oporl uiiitlatles
tambm s provincias. Tbdavia, se provvel que existissem escolas de provincia,
a situapo era a seguinte: de urna forma ou de outra, no pais vigorava unia esci ila
cursiva standard, mais ou menos nica em todo o Egipto. Assim aconlccni
durante milnios, at rev o lu to do ano 19 de Ramss XI, quando se inieiou <>
desenvolvimento diferenciado do Baixo e do Alto Egipto, que duro cerea de
meio milnio. No final desse periodo, o Alto Egipto era seguramente consideratio
como dote da consorte de Amon, adoradora do deus em Tebas uin titulo
sacerdotal que, nessa poca, era conferido s filhas dos reis libios, etiopes e saitas. A conquista persa, que ps firn instituigo do dote de Amon, unificou
novamente o pais e a esenta. A nica forma de esenta passa a ser a chamada
demtica, variante de origem setentrional da escrita comercial, que se imps
grafia meridional, designada por hiertica anmala.
Em finais da 8.a dinastia, segundo o cmputo de Mneton, a revolugo ps
termo velha monarquia, de origem neolitica, que tivera o seu micio na criaco
do mundo. De facto, tratara-se de urna nica megadinastia, embora Mneton
conte oito dinastias a partir de Menes. Todavia, as passagens de urna dinastia
para outra foram tao indolores que quase se chega concluso de que o poder
ter estado nas mos de urna mesma estirpe de reis. No temos argumentos para
afirmar que Menes teria sido o progenitor da linha reai; possivel que as sua raizes remontem s primeiras fases do eneolitico ou at do neolitico,
z'''"E ssa revolufo, se no liquidou a velha classe dos funcionrios, desfcriu-lhe
um profundo golpe. Os que lhe sobreviveram consideraram-se a si prprios conio
urna espcie de elite, para a qual os novos funcionrios no passavam de urina.
Est comparago de extrema importncia no plano histrico, dado demonstrar que a revolupo que derrubou a 8.a dinastia foi a primeira da histria do
Egipto (a primeira ps-neolitica, diremos ns, enquanto, para os Egipcios, foi a
primeira depois de o Sol ter criado o mundo) a minar a f na perfeico do criado
e na prpria omnipotncia do Sol. A urina de que falam os funcionrios da 9.a
e 10.a dinastias provm naturalmente do Sol, j que todos os seres racionais do
mundo so o produto de eflvios liquidos proveniemtes do corpo do deus Sol;
do esperma nascem os deuses (para alm do cu e da terra), das lgrimas nascem
91

os homens e de duas gotas que escorrem de urna ferida nascem o Gosto e a


lereepgo. Da urina tinham, naturalmente, nascido os homens de segunda cate
goria mas seriam homens? No passavam de canalha!_____________________
SurKranda.umaja:ise.flU&5earxastara durante sculos. os prim dros-SQksranQS da
I.'.," Giunsi ia restauradores do velho regime foram obrigados a tornar iniciativMs dcfiiimdas a reconstituir.anelasse j o ^ t o d o n l n o s d om
_precisamente
nrvir pei lodo que"ouvimos falar, pela orimeira vez. de.uma escolprpria para funrionihioH (pie, ,ae"fiictor nSo se assemejhava em nada a urna escola dementar).
hi urto 6 u escla do Palcio, onde estudm soBretudb os' principes, mas urna
menili [inni filhos de funcionrios. Os alunos no so criangas que comegam do
umili, mus iidolcscentes j capazes de julgar as coisas, razo pela qual possivel
i>M>|ioii ioiiiit Ihes urna instrugo de grande flego (embora sempre dentro dos
lim ili-'i cln mpacidade de compreenso de um jovem). Essa escola situa-se na capi
tili, i|iii\ un (-poca, era certamente Icet, abreviatura de Icet-Tany, Unir as Duas
diurni ( oh seja, o Egipto), por sua vez abreviatura de Amenemhat-Icet-Tny,
Anii iinnliai One Une as Duas Terras. Drata-se de urna casa fortificada nas pro'lim idm lrs da notimi Lisht, nome que os Egipcios davam a Roma durante o impi In l umiiio.

1' signi rioni ivo que, a partir desta poca, no se oupa mais falar das escolas do
l'idillio '11 Inviti, se os titulos de educador do rei e de aluno do rei so para
i t iuin piciados fi letra, porque a escola do Palcio devia existir a par de urna
i ola m inior a eie, situada na capitai.
1 .Irin rumo l'or, no inicio da 12.a dinastia fez-se sentir urna necessidade que a
iiiiiiiiuiliila neolitica (ou a primeira da fundago do mundo pode chamar-sellir ooimi se quiser) no sentir: fazer frente a urna carncia de funcionrios.
< omo, som instrugo, no h funcionrios, o publicismo desse periodo trata das
viiniiignis dii instrugo, dos seus aspectos aliciantes e da carreira que eia abre
non jovvns.
Algn se icntnra j fazer nesse sentido durante a 9.a e 10. dinastias (o livro da
hi tiiYi) mns s um tal Khety conseguiu dar-lhe a forma definida de urna doutrina
In iiii'iinm imla, de urna ideologia. Se se trata do mesmo Khety que recordado
no i ilrlnr cxcci lo literrio do papiro Chester Beatty, IV, autor de urna outra grande
ohm didih tini da poca, a Instrugo do rei Am enemhat I, esenta corno se deduz
do impilo ( 'licslcr Beatty no tempo de seu filho, Sesstris, legitimo supor-se
| ip a imrlii de redigir a Instrugo tenha sido confada a esse Khety devido aos
im io '. Ilicnirios de que podia gabar-se. Nesse caso, a obra didctica que faz o d o
lilo do linicionrio e da instrugo deve ter sido escrita ainda na poca de Ameiirinluil I. A prpria incluso do nome de Khety no excerto literrio do papiro
l'licslcr Beatty e no no menos prestigioso monumento dos escritores e dos poein.'i do Bgipto (19.a dinastia), o chamado monumento de Daressy, do nome do
mi descobridor, d a entender que na bagagem do autor havia algo mais signifi
cai ivo do que a obscura participago na elaborago da Instrugo reai (tal corno
iiTcro, cm linhas gerais, Posener).
No seu Ensinamento, Khety realga o facto de a escola da capitai estar tambm aberta aos forasteiros e s criangas de camadas sociais diferentes da dos
92

funcionrios. O seu titulo, citado no Ensinamento, tem por objectivo realgar esse
aspecto. Infelizmente, o Ensinamento s chegou at ns gratas a versoes que
remontam 19.a e 20." dinastias^quando _ia sc_tomara.jdificiLcompreender essetitulo. N a sua origem deve ter estado um titulo militar (to apropriado a um
escritor, segundo a clebre afirmago de Don Chisciotte, para quem um lanceiro
nunca quebrou o bico a urna pena) que, durante as 19.a e 20." dinastias, podia
tambm ser interpretado corno um meio de revelar que o autor era oriundo da
parte mais orientai do Egipto.
evidente que no temos em vista, nem desejamos, voltar a percorrer as etaas do complexo sistema de instrugo que vigorava no antigo Egipto e que
Idecerto se alterou profundamente com o passar dos milnios (deste aspecto trata
(prolixamente Brunner, na sua obra de 1953). Notaremos, porm, que com a 20."
dinastia se regista um novo interesse pela didctica profissonal, destinada nos
funcionrios. No s o antigo Ensinamento de Khety recebido e reescrito, co n io
/tambm so compostas obras originais, que vo inserir-se no panorama incrivcl
/ mente variegado que tipico da 19." e 20." dinastias. A razo desse novo interesse
( evidente: o contraste que surge mais frequentemente neste sistema de contrastes
\p a ra fins didcticos o que existe entre a carreira de funcionrio e a carmini mili
tar, to compreensivelmente aliciante nas pocas das constantes expediges viloiriosas, que, embora perigosas e dificeis, podiam proporcionar grandes lucros.
j De qualquer modo, a rev o lu to do ano 19 de Ramss XI p5e termo tendncia
j profissionai na didctica. Ps termo a muitas outras coisas, mas disso teremos de
t falar parte, j que, at ento, a revolugo no tinha sido reconhecida corno tal.
Durante a 19." e 20." dinastias existiam ainda as escolas dos templos (por
jexemplo, a do tempio da Senhora do Cu, em Karnak) e o instituto dos escribas' -artesos que pintavam os tmulos dos reis (os trabalhos dos seus alunos chegaram at ns em grande nmero).

A crise da classe dos funcionrios


Neste pequeno ensaio no podemos sequer tentar esbogar urna histria dos
funcionrios, dado que ultrapassariamos muito os limites que impusemos a ns
prprios. Todavia, evidente que devemos analis ar o periodo de crise que eles
registaram. No falaremos, porm, da primeira revolugo egipeia, que ocorreu
durante a 8." dinastia, nem do periodo de dominago estrangeira, desde a 15." at
27." dinastia, nem, por firn, da poca da unica revolugo vinda das altas esferas
que o Egipto conheceu (Perepelkin chama-lhe golpe de Estado), no reinado de
Akhenten, que subverteu todos os aspectos da vida egipeia.
Fosse qual fosse o prejuizo que essas pertnrbagges caus^vam aos fundomrios..
_gsteOoram capzT d restaurar As sus forgas com relativa rapidez. Em todo o
caso, durante sss periodos nunca se flo de urna rt'rntiv classe dos fun-,
^abnrid&^'diOL^femnte.com.aj^plugQ. do. ano 19 de Ramss XI, que conduziu form agode um Estado de tipo novo que o antigo Egipto nunca conhecera at ento. o Estado de um deus, mon no caso especifico, perfeitamente
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comparvel teocracia fundada pelos antigos Hebreus. Ramss XI nao foi derrubado e, at sua morte, foi recordado nas datas do Alto Egipto, que j ha algum
tempo se subtraira ao seu controlo (no conhecemos datas do Baixo Egipto referent.es a este periodo). Alm disso, era to respeitado que, passado um sculo, as
pcssoas ainda se gabavam do seu parentesco com eie.
Politica e ideologicamente, porm, a monarquia caiu no ano 19, quando o
iiiivn regime se tornou urna realidade to evidente que foi for?oso romper com
ni,su monarquia e proclamar urna nova. Isso foi feito mediante a adopgo de um
ii'Hema cronolgico diferente, ou seja, de urna era que tinha inicio no ano da
ii-viiluciio c que foi designada por renascimento, numa aluso ao renascer do
rrimiiln primordial de mon, criado no inicio do mundo. No Alto Egipto, esse
filfiienm cxstiu a par da dataqo segundo os anos de Ramss XI, mas tambm foi
minilo inilcpcndentemente dessa data?o. De qualquer modo, por volta do ano S
ilmui nova era, o regime j se tinha consolidado: o pais estava dividido em duas
imi Ics e mon fora proclamado rei em cada urna delas, embora em medidas difem-iiIch. De l'acto, o soberano que governava o Alto Egipto considerava-se apenas
'limili incordo te do deus-rei e mesmo quem estava decidido a usurpar o titulo de
mi rsiTcvin im sua cartela esse titulo sacerdotal.
Nilo snbemos corno se comportou nesse periodo, isto , antes da morte de Ramlifi XI, o .tollerano do Baixo Egipto, Smendes. digno de nota que, pelo menos
...... ni s, i iesibisse em Tanis e que os Hebreus associassem Tanis e a sua funda?o
riun) capitai, evidentemente funda?o de Hebron (Nmeros, 13, 22). Outro
I (filmili ii'iicrdlieo. A era do renascimento vem a coincidir com a era de Tanis. Nesse
inni ilio, I lebron tor sido fundada no ano 12 de Ramss XI. Alm disso, quer Smendes
quei ii imi consorte, Taamon, eram denominados os fundadores da terra [isto ,
ilo uiund1 dada por mon ao Norie da sua terra [isto , do Egipto] (papiro de Golenisev
11,2, 35). liinbora nao haja meios de o apurar, considera-se que Smendes ter assumiiln ni iens titulos reais s aps a morte de Ramss XI. Todavia, no seu titulo de
fri, urto Indiiiu a dignidade de sacerdote, que deviapossuir antes de assumir o cargo
ilr rei. lintre os seus sucessores s Psusennes I o fez, ainda que ocasionalmente.
Ilimbni no Sul houve quem revelasse pretensdes ao titulo de rei. Assim acon(<-<*<-n coni Hcrihor e, posteriormente, com Pinedjem I, que acabou por assumir
Ilici (mncntc o titulo. Os seus sucessores no lhe seguiram o exemplo, e s o filho,
MnikImperni, se atreveu a usar de vez em quando as cartelas reais, mas sem os
|i*1 |iri livos Klulos.
< omo lodos os herdeiros de Smendes ostentaram o titulo de rei e os herdeiros
ile I Irrilior s puderam ostentar o de sacerdote, pareceria poder concluir-se que
o irino meridional reconheceu a autoridade dos reis do Norie, tanto mais que
(imilim coincidindo, evidentemente, com a morte de Ramss XI a era do
rnimicimento foi esquecida e todo o Egipto comegou de novo a medir o passar
dm nnos em fun?o dos reinados dos soberanos, que j eram os de Tanis, da 21.a
dinastia. Todavia, esse facto pode tambm ser interpretado de modo diferente e
Icvar-nos a concluir que a ideia do Estado teocrtico se ter concretizado com
menos coerncia no Sul do que no Norie; aqui, o principio do pontificado nao
permaneceu em vigor e voltou-se forma tradicional da monarquia egipeia, com
a datago baseada nos anos de reinado. No Sul, que tinha em Tebas o centro
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milenar do culto de mon, a ideia de um Estado de mon acabou por ser mais
forte. A data?ao efectuada a partir dos anos de reinado dos soberanos do Norte
pode ser urna mera eoonimia. ___________________________________________
Seja corno for, a revolu?o do ano 19 fez com que o rei ainda que formal
mente no destronado e ainda na piena posse dos seus titulos divinos e reais
fosse oficialmente declarado no deus, mas apenas homem, embora conservando
a suprema dignidade estatal.
Tudo isto dito claramente no famoso Relatrio de Unamon sobre a Viagem
a Biblos (papiro Golnsev II, 2, 53). Esse Relatrio, fossem quas fossem os objectivos da sua compila? o, surge indubitavelmente como o manifesto da nova ideo
logia. Ai se sublinha que Unamon serve um deus e no um homem, que o rei de
Biblos, Tjeker-baal, obrigado a fazer tudo o que for exigido por Unamon; de
facto, este no o enviado de um homem mas de um deus, o enviado de mon
ou, mais exactamente, o enviado humano de mon, que acompanha o verdndeiro
embaixador, o deus, e a estatueta de mon personificado corno mon m i via
gem. Por outro lado, o enviado no , corno era licito esperar, um l'undoii.iiio
(nesse caso, seria um representante do dbil rei-homem); ostenta, isso Min, o
titulo de servidor do tempio, algo de semelhante ao guarda do tempio de Kanmk.
cargo que, por si s, revela que o Egipto vivera urna revolu?o c (pie o pati de
ontem e o de hoje eram duas realidades absolutamente incompatlveis. Verdini sr
um facto inaudito. O guarda de um tempio desempenha um cargo diplomai ico.
Antes da revolugo do ano 19, um facto deste gnero seria simplesmentc iiipeiisd
vel. N ada de semelhante aparece nos textos egipcios.
Tjeker-baal afirma que os anteriores reis do Egipto tinham revelado aos que
o antecederam no trono de Biblos as suas carncias de madeira; a madeira tinha-lhes sido enviada em troca de muito dinheiro. No h qualquer duvidatde-que os-.
embaixadores dos reis do Egipto tero sido funcinfios' chefes militares ou sejvMqres.do palcio, mas nunca guardas de templos.
Logo a seguir viagem de Unamon, a situago no Egipto estabilizou-se de
novo e a monarquia consolidou-se formalmente (pelo menos no Norte do pais);
portanto, perfeitamente possivel que j durante a 21* dinastia, quer dizer, aps
a morte de Ramss, um facto deste gnero fosse de novo inconcebivel. Alis, no
Relatrio de Unamon, a ideia de um Estado teocrtico desenvolvida de urna
forma bastante coerente; se, num Estado humano, no divino, corno era antigamente o Egipto, o rei agia por intermdio dos seus servidores, os funcionrios,
num Estado divino, o seu lugar devia ser ocupado pelos servidores do deus. Una
mon um deles. Cumpre a sua msso baseado num decreto pessoal de mon
(emanado, claro est, por intermdio de um orculo) e de urna caria do suino
sacerdote desse deus, que confirmava o decreto.
A situagao descrita no Relatrio ainda mais interessante: a embaixada de
Unamon, ou seja, a embaixada do deus, tinha lugar apenas porque a anterior
que fora enviada com o mesmo objectivo (arranjar madeira para a barca de
mon), mas pelo rei, numa poca em que a monarquia ainda exsta no tivera
Sxito. A razo, corno era perfeitamente claro para Unamon, residia no facto de se
ter tratado de urna embaixada humana, enviada por um rei-homem que ningum
era obrigado a ter em conta, sobretudo se o soberano no era capaz de pagar
95

o que era pedido. Unamon cita o rei apenas pelo nome e, ainda por cima, na
forma abreviada, Khamois; alm disso, no Relatrio, o seu nome aparece sem a
cartola reai. Isso no revela.__norm._.faltajie_ respaitQ.Dara-Om- 0- reLJ3esd-jQS
tempos de Akhenten (e talvez mesmo antes) que os reis eram frequentemente
nomeados recorrendo a diminutivos que, normalmente, no figuravam na cartela:
Uaenra (Akhenten), Mehi (Haremhab), Sesu (Ramss II), Mesu (Amenmes),
Sesti e Heqayunu (Ramss III), Heqamat (Ramss IV) e Khamois (Ramss XI).
lini suina, o facto de, no Relatrio, os senhores dos Estados do Norte e do Sui
Smendes e Herihor serem mencionados pelo nome (sem cartelas) indica que
n sua posipo era de reis soberanos. Com efeito, em todo o pais s um a pessoa
pussula um nome tal que no necessitava de mais especificapes, tais como tftulo,
patronimico e lugar de origem/residncia.
( )s embaixadores que Khamois enviara a Biblos tinham sido feitos prisioneiros
poi Tjcker-baal e passaram dezassete anos no carcere. AI tinham morrido e lin a
iuo li viu os seus tumulos. O confronto entre os embaixadores de Khamois e o
nulinixndor do deus demonstra que o objectivo da misso era o mesmo (ainda
ipie o firn daqueles fosse propositadamente omitido). A tarefa de arranjar
tniidclm, c sobretudo madeira para a barca sagrada de mon, no competia a
mun pessoa qualquer, mas ao rei. Pense-se, por exemplo, na reprodupo existente
no papiro de Brooklyn n.0! 47, 218, 3, do ano 14 de Psamtico I: na barca v-se
iimii inscripo com os nomes de um antecessor de Psamtico, o fara etiope
lltlimipi.

A ,sii impilo era est: enquanto estivessem vivos os enviados da primeira embaisiulit, itilo scria possivel enviar outra. Por isso, a segunda foi organizada mal chepott a nolicia da morte desses homens. Assim, o periodo de dezassete anos em
que del'inharam no crcere permite-nos calcular a data da sua embaixada: o ano
7 oh f> de Ramss XI. Portanto, esse episdio deve ser incluido entre os acontecinicnlos que precederam a introdupo da era do renascimento no Egipto: a
suprcssuo do sumo sacerdote de mon, Amenhotep, a invaso do vice-rei de
Kit,sii, Panchsi, e a proclamapo da era do renascimento, no ano 19. A norte,
r iiunbm no ano 19, surgem Smendes e a su capitai, Tanis, que so menciona(ios pela primeira vez no ano 14. Por outro lado, as insolncias cometidas por
Tjeker-baal contra embaixadores do rei no demonstram apenas a debilidade do
I(pipio; demonstram sobretudo que o soberano no podia dispor de madeira para
n Imica de Amon; por conseguinte, era evidente e sublinho evidente que
n suhcrano no era bem visto por Amon, que, por intermdio dos orculos,
podia cuidar da vida e dos bens de cada um, incluindo dos homens de condipo
mais humilde, resolvendo todos os seus problemas, mesmo o mais pequeno.
O rei no tinha tido xito, ao contrrio de Unamon, o enviado de mon.
d a r que tinha pago a madeira; contudo, s a tinha comprado depois de ter
rccordado constantemente ao rei de Biblos que eie era um embaixador do deus e
que, se o expulsasse, ofenderia esse deus (Tjeker-baal s pudera castigar sumariamente os primeiros embaixadores porque tinham sido enviados pelo rei, que no
passa de um homem): uma declarapo nica em toda a literatura e em todos os
monumentos escritos do antigo Egipto, e que s foi possivel aps um a revolupo.
96

No seu gnero, a embaixada de Unamon provavelmente fmpar, na medida


em que, por morte de Ramss XI, a monarquia foi restaurada (pelo menos, a
_nortg)_englobando, bem o m n a l, o,reino de-Amon^que-era independente e qu,
por vezes, gozara de um a notvel autonomia. No entanto, o Estado teocrtico
tinha infligido um duro golpe no prestigio dos funcionrios, ao fazer ascender o
clero, a indiscutivel aristocracia das ultimas dez dinastias egfpcias, ao primeiro
plano. Os sacerdotes realgam de todas as formas possiveis a antiguidade das
linhas de parentesco individuais, atravs das quais a dignidade sacerdotal se
transmite de geragao em gerapo. O fascinio que os funcionrios de todas as pocas sentiam pelos proveitosos cargos religiosos assume agora um novo aspecto: os
funcionrios hereditarios consideram-se, acima de tudo, sacerdotes hereditrios.
Por exemplo, na j citada genealogia dos sumos sacerdotes de Ptah, em cuja
estirpe se contavam tambm altos funcionrios, o representante de cada gcrapfio
inicia a lista dos seus titulos com o apelativo sacerdotal de pai do deus. Ou.-il
quer um deles podia ser denominado pai do deus tal, mesmo que fosse :i|irnn.-i,
por exemplo, vizir, chefe da administrapo egipeia, nomarca de Mentis ou qual
quer outro importante funcionrio. Do mesmo modo, nada indica que o pai do
deus Ankhsheshonq, autor do clebre Ensinamento que, de acordo com n
prembulo s suas mximas, estava implicado numa conjura contra o lum'i
fosse apenas um sacerdote e mesmo mais provvel que fosse um funcionrio a
participar numa conjura contra o rei.

A categoria dos funcionrios


O autor da histria de Jos realga intencionalmente as origens humildes do
aEBSSHi para que o Jeitor "a ver as metas, que eie veio a atingir
pudes.se.
considerar toda a parbola da
existncia corno algo. de absolutamente.
'xtraordinrio. No entanto, do ponto de vista egipeio, o caso nada. tinha. de excep-,.
cionalT Ps ^ ^ p rg b s ta w n n d .3 e s c o b r ir um,talento (e assim que Jos repre-,.
sentado) nos locais mis impensveis. Ptahotcp, vizir.da.segunda mctade da 5.a
dinastia e autor de urna corihecida obra didctica, afirma que a linguagem mordaz mais precis d que uma esmeralda, mas
fScrva j^ue ml o trig. Id ntico ' o ientidoT tos TERscursos d e m Oasian'Elo
qunte, texto a qe JS udimos: um homem sem instru?So,* KbitUdb^a 'pssf
quase todos os seus dias no deserto, longe das pessoas, oriundo, alm do mais,
de um a regio cujos habitantes, segundo Herdoto, recorriam ao orcolo para
saber se deviam considerar-se egipeios, dotado de tal eloquenda que pessoas de
grande cultura tal corno 0 rei do Egipto (at revolufo do ano 19 de Ramss
XI, o rei do Egipto era considerado no um homem mas um deus) e um dos seus
ministros sentiam um enorme prazer com os seus discursos, mostrando-se dis
postos a anot-los e conserv-los para a posteridade. A mesma atitude dos Egip
eios em relago ao talento encontra-se tambm nas lendas relativas ao farad Ama
sis. As suas excepcionais qualidades de soberano destacam-se ainda mais pelas
suas origens humildes, pela sua propenso para a embriagus e, at, pela falta de
respeito pela propriedade alheia.
97

Portanto, pelo menos em teoria, a origem no era um obstaculo para a carreira de um funcionrio. Por outro lado, na prtica, vemos que os no funcionj rios t.amhra podiam inscrever os seus filhos na escola onde estudavaimos-filhosf dos funcionrios e que isso no era considerado nada de invulgar.
V
O rei do Egipto era senhor da sua casa e, por isso, podia despedir a seu bel-prazer qualquer membro da Casa do rei, desde o herdeiro do trono at ao
guarda dos estbulos (n.M 72-76 e 229 do Onmasticon de Am enope). Apesar
disso, em todas as pocas da histria egipcia exceptuando apenas as mais anti
gas o augurio mais corrente foi este: Oxal possais deixar os vossos cargos
a os vossos filhos, com todas as variantes possiveis. No devemos considerar este
facto corno urna contradifo. A prtica normal a hereditariedade, mas no so
de cxcluir derroga?5es, j que um dignitrio pode morrer sem deixar herdeiros,
collider um crime, desagradar a algum, cair em desgraqa junto do rei, etc.
As pcssoas tentavam de todos os modos no infringir a prtica corrente. ConI ludo, pmvavelmente a partir da 12.a dinastia (e talvez mesmo a partir de urna
1 epoca ainda anterior) e at 20.a, permaneceu em vigor, no Egipto, o sistema dos
) censos ou da determinafo das vagas que permitiam, por um lado, avaliar
\ as em endas c as insuficincias de quadros a todos os niveis e em todos os cargos
dessa insltiifo Unica que a Casa do rei egipcia e, por outro lado, integrar
I un vlda activa a jovem gerafo masculina, de acordo com determinadas classes
ri lias emimeradas na secfo 0 homem do Onomasticon de Amenope.
A sechilo O homem est associada sec?o denominada A Casa do rei
inreismnntc na medida em que, quer as classes etrias, quer as categorias que se
irllnitm i negativamente na capacidade de trabalho do homem (cego, surdo
ausenles no Onomasticon) so citadas nas resenhas a par das categorias sociopml'issionais, que so cinco: os soldados, os sacerdotes, os artesos, os escravos
ilo rei (cstas quatro categorias so evocadas por Tjaneni, um escriba do exrcito
da IH." dinastia) e os funcionrios. Esses recenseamentos podiam ter um carcter
locai ou abranger todo o Egipto; podiam ter por nico objectivo favorecer urna
rriiovaefio dos quadros (ou seja, desempenhar urna fungo de reviso) ou estar
ii'iiiociaclos mobilizago de contingentes de militares ou trabalhadores destinados nos chamados trabalhos reais (e desempenhar, nesse caso, urna fun?o de
nuililliziiqao).
Os funcionrios inseriam-se neste sistema de urna forma menos imediata
di iqiic os escravos do rei (a maioria da populafo do antido Egipto) ou os milita ics (cnlre os quais se incluia toda a juventude capaz de combater, que podia ser
[ ligi upuda sem enfraquecer as outras quatro. categorias). Por isso, no por acaso
j que o escriba Tjaneni que descreve um recenseamento levado a efeito em todo
i ii Icrritrio egipeio recorda e nomeia apenas quatro categorias, ignorando
/ completamente a quinta, os funcionrios. Do mesmo modo, no por acaso que
) quase todas as noticias mais ou menos pormenorizadas sobre os recensea
mentos remontam belicosa poca da 18.a e 19.a dinastias e se referem a alistamentos no exrcito. Nas informa?5es que chegaram at ns acerca dos recenseamentos
de reviso, os funcionrios s so mencionados urna vez (num modelo de carta,
\ que os alunos devero copiar e que est contido no papiro Anastasi IV, 4, 8-9)

e, ainda por cima, numa reviso meramente locai. Pelo contrrio, os recensea
mentos de mobilzago, que podem envolver ou no os funcionrios, t8m a ver
eom-situages-deriipo diferente, e de durago limtada e-no-nos-interessam-aqufc
Portanto, o funcionrio escapa, de facto, ao sistema dos recenseamentos.

/ h o

-v Outra demonstrago desse facto -nos fornecida pela prpria substncia da


didctica profissionai: para IChety e para os seus epigonos da 19.a dinastia, os
estudos equivalem isengo total do servilo militar e insergo na actividade de
arteso ou trabalhador agricola (por outras palavras, de escravo do rei). A questo coloca-se em termos extremamente precisos: ou se pertence quinta categoria
ou a urna das outras quatro. interessante que a didctica inclua o sacerdcio
entre as quatro profisses menos ambicionadas, baseando-se sobretudo no facto
de o clero estar estreitamente ligado produgo de trigo.
A originalidade da posigo ocupada pelos funcionrios no sistema dos recen
seamentos justificava-se decerto pela sua preparago profissionai que, em ceri a
medidt, partilhavam com os sacerdotes e com os artesaos especializados un escili
tura das inscriges e pelo carcter elitista dos seus cargos, que ciani em
nmero reduzido em comparago com as outras categorias.
Como sabemos, o recenseamento de reviso servia apenas para garantii a ocn
pago dos vrios cargos. Durante um recenseamento podiam ocorrer cveniunls
nomeages ou transferncias, mas, no que se refere aos funcionrios, as Ibnirs
nunca relacionam as nomeages com os recenseamentos. A prpria nomeagilo
dos jovens para cargos de funcionrios, tal corno descrita no Ensinarnmto de
Khety, nada tem a ver com os recenseamentos, que tambm no so referidos nas
exemplificages dos cargos. E a prpria transmisso hereditria situa-se de facto
margem deste sistema, ainda que, em principio, no se lhe oponha e possa inte
g ra rle nele.
s ' Durante milnios, a transmisso dos cargos de funcionrio de pais para filhos,
e at entre parentes, foi urna prtica bastante estvel, dado que era um meio de
garantir a velhice do funcionrio. No direito egipeio, essa instituipo era mesmo
dominada bengala da velhice. No entanto, o principio da sucesso tem urna
expresso maior ou menor, conforme as pocas, o que se explica pela especificidade
desta ou daquela poca e pelo nmero de fontes de que dispomos a esse respeito.
Um caso clssico de transmisso dos cargos de pais para filhos o da estirpe
dos Sumos Sacerdotes de Ptah, que tanto impressionou Hecateu de Mileto e
Herdoto. Essa estirpe provinha directamente de Imhotep, contemporneo de
Djoser, e chegou at Psenptah, que morreu (foi morto?) no dia da entrada das
tropas de Augusto em Alexandria; posteriormente, desenvolve-se um ramo colme
rai, que, segundo parece, teve curia durago.
Portanto, a estirpe de que falamos acompanhou toda a monarquia dos laras
e terminou com eia, j que os Ptolomeus, a que no sobreviveu, foram faras
bem mais legitimos do que os imperadores romanos. Segundo Hecateu e Herdoto, tratou-se de urna descendncia directa de pai para fiiho que se m antelle..
duranlejnais-derirezentas.gerages, todas de sumos sacerdotes de Ptah. Dai resuj._
la v a um interessante contraste: os fara&~n8o]gajicairaii^ ' de se gabar de urna
continuidade to regular e estvel. Tambm eles contavam mais de trezentas
99

geragoes, mas pertencentes a estirpes diferentes que, em certos casos individuais,


poderiam estar ligadas por lagos de parentesco. Alis, algumas estirpes governamm ao-mesme-tempoi-erniesmomo-seio-de-uma-mesma-estirpe-oudinastiay-nose pode falar de urna linha de descendncia rigorosamente directa. Por isso, a
genealogia dos sacerdotes de Ptah acaba por sr mais credivel do que a cronolo
gi dos l'ni as. Todavia, o que certo que os sacerdotes de Ptah so, justamente,
rtiiccidnies e o assunto do nosso traballio deve ser a classe dos funcionrios. Por
milm Indo, mio nos esquecamos de que, segundo o manual da hierarquia, os
Mimmi sacerdotes das supremas divindades do Egipto figuram, no organograma
il Casa do rei, entre os funcionrios.
A de,u-oberla e a publicago, levadas a cabo por Borchardt, da famosa genea
logi dr licrlim confirmaram a exactido da descrigo de Hecateu e Herdoto.
Pumi gnimlogin abrange de facto os representantes da estirpe dos sumos sacerdo
ti! de Piali, cargo que transmitido de pais para filhos. A lista dos seus titulos
i ouin,iivii sempre pela d esig n alo sacerdotal de pai do deus que corno j
vmini
era tambm um termo de parentesco referente ao dominio do matrim
nio mtgrndo, ulravs do qual o Sol gerava os faras. Como j se disse, no matri
mnio Niigrndo, esse termo designava o consorte da me do futuro rei; est era
li>mulinili pelo Sol, que, para esse efeito, se servia do corpo do seu consorte. Se
><' mi ir i r pai do rei que lhe iria suceder, era designado apenas por rei tal e
uno n necessrio utilizar o termo pai do deus.
Il Ivla, pam o pai de um rei que no tivesse sido tambm rei, esse termo de
pmnnirm o rcprcscntava o nivel mais elevado a que um homem, ou seja, um subillio do millennio, podia aspirar. Por isso, o termo pai do deus converteu-se no
Ili ulo cuprei rico do progenitor de urna dinastia reai e progenitor de deuses, e indi
cava cliimiuenle que o pai do deus, ou seja, do rei, no era um rei, mas um homem.
Poi nssim, ou seja, corno homem, filho de homem, que os Egipcios explica
tam llecaicu as didasclias das imagens que coincidem com as didasclias
uiiivikIiis iiiis paredes da capela que dizem o seguirne: pai do deus [+ o nome
do ciirgol tal, filho do pai do deus [+ o nome do cargo] tal, filho, e assim por
lliinic. dezenas de vezes. Sabemo-lo por Herdoto, que refere tambm o termo
pie, em cgfpcio, significa homem, pirom i (transcrevendo-o na forma heleniiiila, /i/mm/.v).
So mullos os nomes citados no monumento de Berlim, mas no reproduzem
imi rsiupc, j que no s nao se chega at entrada das tropas de Augusto
' in Alrsiiuilria, mas tambm no se refere a poca das viagens ao Egipto de
I Ircnieu r Herdoto (27.* dinastia). A genealogia vai apenas at 22.a dinastia,
l'un iilm disso, figura numa nica parede da capela, onde, em vrias listas, so
cvoniilos os membros da estirpe que se gaba de ser to antiga. As gerages esto
"iilcmuliis de cima para baixo e da direita para a esquerda; o primeiro a ser evoimio c aquele que edificou o monumento, depois a descendncia percorre os
tii'vulos, razo pela qual as listas passavam, pelo menos, para urna outra parede,
de quo no h vestigios. Por conseguirne, determinar o nmero das gerages a
partir deste momento impossivel. No entanto, evidente que o seu nmero niti
damente inferior ao que figura no monumento deserito por Hecateu e Herdoto.
100

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UvICj'o^Vr:

/ H a urna outra discordanda era rclago aos dados fornecidos pelos escritores
gregos, dado que nem todos os membros dessa estirpe foram sumos sacerdotes de
j?tah , De facto,-tambm houve-vizires,-adimmstradares-de-MnfisroutrosTmpoF~
tantes funcionrios, sacerdotes. Todavia, os cargos que mais caracterizaram essa
estirpe foram os de Sumo Sacerdote de Ptah e o de vizir. Esses cargos (sobretudo,
o primeiro) foram por vezes cedidos a outra estirpe e depois recuperados, corno se
os descendentes tivessem tentado reapoderar-se deles na primeira oportunidade.
Hr
certo que nao se pode excluir a hiptese de que a pureza ou a continuidade
4
da descendenda tenham sido, em alguns casos, forgadas. Nem tudo coincide com
as genealogias paralelas desta estirpe e com os dados dos monumentos. No entanto,
S
V
<4 a existncia de urna dinastia de funcionrios que, durante um periodo de trs mil? \^nios, ocupou os supremos cargos do pais no pode deixar de impressionar.
'''
No sabemos at que gerago chegou o homem que erigiu essa capela; no
entanto, o vizir Rahotep, que ai recordado e que viveu no reinado de Rnmscs I,
fazia remontar a estirpe a Imhotep (3.a dinastia). Em tempos posteriores, (inlioli-p
era j incontestavelmente considerado filho de Ptah e esse facto determinava o ini
ci da genealogia. Mas a genealogia reproduzida na capela teria sido assim eslm
turada, numa poca tao remota em relago ao periodo dos Ptolomeus e dos Roma
nos corno a 22.a dinastia? Essa estirpe no iria mais alm, at dinastias anteriores?
A estirpe em questo representa naturalmente algo de muito espccial; todavia,
temos conhecimento de outras gerages de funcionrios, sobretudo sacerdotes
(pertencenjgs, regra geral, s tltimas dez dinastias). De facto, urna dezena, ou
mais, de gerages no urna raridade. Nos tempos antigos, porm, as genealogias
escasseiam, embora os monumentos e os documentos dessas pocas permitam
reconstituir muitas coisas. Neste breve ensaio nao tem, provavelmente, sentido determo-nos em todas elas, mas no se pode deixar de recordar a extraordinria his
toria de urna familia de nomarcas do xvi nom os do Alto Egipto, redigida em
nome do nomarca Khnumhotep (meados da 12,a dinastia).
A histria no longa, abarca pouco mais de um sculo, mas est contada de
urna forma excepcional. Trata-se da nica histria do antigo Egipto que chegou
at ns (a histria de urna familia de funcionrios e sacerdotes de Teudjor, da 26.a
e 27.a dinastias, s parcialmente que pode ser confrontada com eia): nesta
estirpe, o cargo de nomarca transmitido no s atravs da descendenda mascu
lina, mas tambm feminina.
No se pode deixar de recordar a galeria dos antepassados no tmulo de
Uhhotep, nomarca do XVI nomos do Alto Egipto, que viveu na poca de Amenemhat II: cerca de sessenta retratos de homens que desempenharam o cargo de
topaiis (o titulo do nomarca ou do chefe da cidade, nessa poca) e das suas
mulheres, sem indicago do parentesco que existia entre eles nem entre eles e o
proprietrio do tmulo. Dado que, na poca, no era costume reproduzir nos
tmulos todos os parentes, mesmo afastados, devia tratar-se dos antepassados
(e no necessariamente em linha directa).
Durante a 13.a e 14.a dinastias, apesar da complexidade de um periodo que viu mi
nar um nmero de soberanos pouco inferior ao de todas as outras dinastias juntas,
os monumentos permitem reconstituir a genealogia de urna familia de funcionrios
101

de que provieram duas rainhas, alguns vizires e o ramo dos nomarcas de El-Kab
(ni nomos do Alto Egipto). O cargo de nomarca a tal ponto atributo heredittlfhen de ouro (pagos, evidentemente, em objectos) a outro membro da mesma
stirpe.
l'ara (alar verdade, em toda a histria dos faras, este o nico caso conhei alo ile mti cargo no sacerdotal; todavia, nas biografias escritas por ordem dos
iimdominos, h inumeras referendas ao facto de estes terem iniciado a sua carirlni cm lenra idade quando tinham dois dedos de altura ou ainda mamavam
i' Ielle materno , referendas essas que so suficentemente significativas e que
.'ii'i pmlcm ser explicadas pela hereditariedade do cargo. A esse respeito, imper
latile renlv-nr que o novo funconrio nem sequer tinha de esperar que o cargo
I h amie livre, j que podia ser nomeado na qualidade de assistente do pai ou de
oiiiio pulente que desempenhasse o cargo.
loi esemplo, na poca de Psamtico I, Peteses que ocupava o cargo, que
Ioni ilesempailiado por Jos, de funconrio responsvel pelas colheitas do pafs,
ou elide dus transportes navais pede ao fara para nomear corno seu assis
te,ile, mas coni as mesmas fungoes, um seu parente e homnimo, que seria o verdiiilelio delentor do cargo e lhe apresentaria os relatrios a eie, seu chefe.
< liiiuule mimer de situages deste gnero duas ou mais pessoas a ocupar o
iiiemno cingo levava a distinguir entre quem figurava apenas como detentor de
hui ritigo e quem exercia efectivamente as fun?6es; com esse objectivo, em certas
punii (ti," e R." dinastias), acrescentava-se o termo autntico denomina$So
do enrgo ou indicava-se que o verdadeiro executor agia apenas corno adjunto.
No onimito, o exemplo mximo desta ideia do cargo corno algo de pessoal o
l'onerilo ile cargo pessoal, que mencionado apenas urna vez (estela do British
Museum n. 101), mas num contexto que revela, claramente, que se est a falar de
um Icumeno corrente, em todo o pals. No Apelo aos Vivos para que augurem
.mie ao proprietrio do tmulo (expresso muito utilizada nas inscriges dos
iiinnilns, nos rochedos do deserto e, mais tarde, nas esttuas) so enumeradas as
iet ouipensas que aguardam o homem que pronuncie esse augrio e, entre elas,
llgutii i.iinlicrn a possibilidade detransmitir aos filhos o cargo que ocupa. O Apelo
diii|'r se, em primeiro lugar, aos sacerdotes e aos funcionrios. Assim foi sempre,
a pmiii da 5." dinastia. A variante da referenda ao cargo pessoal transmissivel
nini li'llios reproduzida na estela citada , obviamente, um caso geral.
Nu verdade, um estudo do termo propriedade (Perepelkin) revela que os
Hglpcios interpretavam esse conceito de urna forma mais indeterminada do que
uni, indiando nele tambm aquilo que, primeira vista, no poderia ser incluido;
por exemplo, os funcionrios da classe baixa que estavam ao servilo de pessoas
beni colocadas ou de favoritos do rei eram considerados pessoas da propriedade
do seu patro.
claro que todos estes direitos referentes a um cargo deixavam imediatamente de existir se ao governo se impunham soluges de outro gnero. Assim, a
cstirpe dos sumos sacerdotes de Ptah teve, naturalmente, de se afastar quando
Amenfis III necessitou do seu cargo hereditario para o principe Tutms, e os reis
102

Cf'at^a /<

Ramss II e III exigiram-no para os seus filhos, que se chamavam ambos Khaemuaset. Da mesma forma, quando o rei estava descontente com um funconrio
e-o-destitufa-, dfieilmente nomeava-um do" seus-filhos para-omesrncrcargo;Ame^
nemhat III, depois de ter substitui'do o vizir Akhtoe, que cafra em desgra?a,
achou necessrio instruir minuciosamente o novo encarregado acerca do modo
corno se devia comportar nas suas novas funpes, o que teria sido impossfvel se
se tratasse de um filho ou de um parente de Akhtoe. A reprovaqo do farad,
mesmo expressa sob a forma de simples censura, era terrivel para o sbdto, tanto
mais que os reis costumavam distribuir favores. Alis, significativo que aquela
directiva do farad fosse a primeira do gnero alguma vez emanada ao longo de
dezoito dinastias; se assim no fosse, seria diffcil compreender por que razo os
vizires da 18.a dinastia a reproduziam nos seus tumulos como um documento
extremamente autorizado que deviam ter em conta no exercicio das suas fungcs.
Todavia, mesmo antes de Akhtoe, conhecem-se casos de vizires que cafrani cm
desgra?a.
Note-se que, durante a 3.a e 4.a dinastias quando existiam aimla os pii
meiros vasos, ou seja, os descendentes directos dos primeiros homens m ados
por Khnum, deus das forpas criativas (ainda no se falava de urina do deus
-Sol, que, conforme o que foi dito anteriormente, sucedeu aos vasos, dm aule
a 9.a e 10,a dinastias), urna autentica aristocracia onde se inclulam certamente os
funcionrios que ocupavam os altos cargos na capitai e nos nom oi todos os
selos oficiais eram annimos. Nas pocas seguintes, os selos com a indicatilo do
cargo desaparecem por completo ( parte certas exceppes individuais de substituipo de selos por um determinado enfeite ou pelos nomes do farad reinante),
ou, corno aconteceu em finais da 12a dinastia e sobretudo durante a 18.a, so
substitufdos por selos pessoais (que tinham ento a form a de um escaravelho)
onde figura no s o cargo mas tambm o nome de quem o ocupa, corno se a
rela?o com as fun?6es desempenhadas tivesse adquirido maior importncia. Os
selos pessoais surgem novamente durante a 25.a e 26.a dinastias, numa esprie de
regresso prtica em vigor nesses tempos remotos.
Nos decretos reais e nas inscriges dos prprios funcionrios ouvimos falar
s / constantemente de transferncias e de punipes de funcionrios, cujo perigo exisv .s I tira desde sempre, sob a forma de processos, bastonadas, mutila?5es e execuges
w capitais. Tambm se encontra com frequncia a ameaqa de um retrocesso da posi?o social dos funcionrios punidos, com a sua transferncia para a classe dos
agricultores. Todavia, s no clebre papiro Golenisev IV, a chamada Epistola
Literdria, publicada, pela primeira vez, por Korostovcev e depois de urna
forma exemplar por Caminos, que encontramos urna verdadeira imposipo
da pena (e no a um funconrio, mas a um sacerdote). Os factos referidos no
vpapiro remontam 20.a dinastia (Fecht, 1962).
Desse episodio resulta o aparecimento de algo semelhante ao gentleman' rfarmer da Inglaterra do sculo passado: um homem de vasta cultura que se
dedica aos trabalhos agricolas, apascenta o rebanho, semeia e colhe as searas. Na
Inglaterra, porm, sobre a cabeqa de um gentleman-farmer no pesava a amea?a
V de castigos ffsicos na altura de mostrar as suas contas.
103

A manutengo dos funcionrios

-do rei devia gcrm a n tido a expcfisagclssa Casa; aiis, no nos chegou urna
docum entalo explicita a esse respeito. Nos txts'Ba 5?' e '6? dinstias e de
imi ras poeas alude-se a benesses distribuidas mais ou menos regular e directaimaitc pelo palcio, sob a forma de trigo, roupas e vasilhame do tesouro. No
Ensimunento de Khety (12.a dinastia) afirma-se que qualquer funcionrio mant Ilio cm qualquer lugar (querendo, com este termo, exprimir algo semelhante
mi inviso organismo ou ministrio) que depende da capitai aqui no senliilo ile Casa do rei e no de espapo da capital. A entrega directa de alimen(oN m i casa de um fmMonQ^queyYa j i a capitai s ocorna no caso de eie
gi/iir ile tnft favSr espcisd: seia como for. dCTmy n efid aF fu n cio n arios de idade
Mviiiiviula (uno Sinuhe.o protagonista do cieBre fomnc'da 12.T dinastia, ou
liiniis, uni iiomarca e arquitecto da 18.a dinastia). Akhenten afirma^ p lig ita mcnlc Hip. distribufa comida aos funcionrios. mas no explica corno o fazia.
l'um lil das provises permanentes, que poragora difici definir de urna forma
intrisa, ristia o costume de efectuar distribuipes una tantum, ainda que de pouca
.lumia, qua se iam buscar aos shenu reais (locais onde eram preparados e guardailo'i o>i ullnicntos; o significado foi confirmado por Perepelkin) nas capitais ou por
oi tislilo ile viagcns da corte pelo pals. A receppo de urna certa quantidade de pes
e tir um Imito de ccrveja (a relapo habitual era de 10 para 1) era urna grande honra,
un 'imo pun um vizir. Estas distribuiges ocasionais que provinham directamente
ilo l'Dirtelo reai esto bem documentadas, pelo menos grapas a um texto to cir' iiiislimdiulo como o papiro Bulaq 18 (primeiro periodo da 13.a dinastia).
No eminnto, cm geral, o rei concedia aos funcionrios algo mais do que as disi li llmlpfles ocasionais de rapes alimentares ou de um apangio. Entre a 4.a e a 8.a
\illiiiiNlins, nos tumulos dos altos funcionrios e das pessoas que gozavam dos favores
' do in' cxislem rcprodufes de abundantes propriedades pessoais, constituidas
I poi iinimerns aldcas, escravos, e milhares de cabegas de gado.
fi pmviivel que essas grandes propriedades tenham desaparecido aps a revoI Ini,ilo ila H, dinastia, mas voltam a surgir com a 11.4 e sobretudo com a 12.a dinas\ ii, milioni j no com as dimenses de outrora. A diferenga nitida: deixam de
nl'itlr iildcias pertencentes a particulares. Em com pensalo, afirma-se explicitammir que ii o soberano quem atribui ao funcionrio urna propriedade privada;
il\v tniliir-se, evidentemente, de urna forma de retribuigo pelo trabalho dos funi li imi i ios. No Ensinamento Lealista (primeira fase da 12.a dinastia) diz-se que a
liilellilitilc o o servilo prestado com zelo a favor do rei so recompensados em
Imiticii.s, escravos [do rei], ao passo que a falta de benevolncia do soberano priva
unni pcssoa e, acima de tudo, um funcionrio dos homens que garantem a
:nm inanutengo.
Na economia privada, os irmos do patro desempnham um papel que no tem
mula de secundrio. Isso devido, provavelmente, ao significado no univoco do
lernio irmo, que deve interpretar-se corno designando a generalidade dos parentes
masculinos do patro. Esses irmos podem mesmo gerir os negcios do seu
parente, tratar-lhe da contabilidade e controlar um ou outro sector. Existe tambm
104

a d e s ig n a lo de irmo pessoal ou de irmopess, na forma contraida (Perepelkin). importante notar que este termo j conhecido gragas s estelas de
tnomia privada de grandes dimensSey tenha sqrgido muito antes da 4,a dinastia.
_12^tm stia, o patrimnio pessoal de m importante funcionS
rio divide-se seguramente em duas partes: os bens inerentes ao cargo e os bens
hereditarios. claro que, quando os Egfpcios afirmam que os bens pessoais so
concedidos pelo rei, referem-se aos bens inerentes ao cargo. Essa repartigo tambm j se fazia muito antes da 12 a dinastia, mais precisamente na 5.a; todavia,
talvez remonte mesmo ao nascimento da instituigo do patrimnio pessoal,
que no pode de forma alguma ser posterior 2.a dinastia. S os bens hereditrios que se aproximavam um pouco do nosso conceito de propriedade pri
vada ou pessoal, embora os Egipcios tambm induissem os bens prprios do
cargo na noco de casa/patrimnio pessoal.
A incluso dos cargos sacerdotais entre os bens hereditarios digna de noia;
os direitos dos que ocupavam esses cargos eram maiores do que aqucles de qui- os
funcionrios podiam gabar-se, embora esses cargos fossem consideratius pioprudade de algum. Os reis dispunham de urna determinada reserva de cargos siiti
dotais, com os quais podiam recompensar os funcionrios pelos servitos puma
dos. O nmero dos cargos sacerdotais bem corno, durante a 4." e 5." dimisi imi,
dos cargos previstos no organograma das pirmides atribuidos a unni mcsuia
pessoa podia ser muito elevado; alm do mais, corno demortstrado pelos papiro
de Abussir, que remontam 5.a e 6.a dinastias (soberbamente editados por de
Cenival e Posener-Kriger e estudados por est, cfr. Posener-Kriger, 1976), todos
os cargos deviam ser efectivamente desempenhados por algum. Mesmo conside
rando que as funges de um sacerdote no o ocupavam mais do que trs meses
por ano, diffcil perceber corno faziam as pessoas que desempenhavam urna srie
desses cargos (a no ser que se pressuponha, por exemplo, a instituigo de vigrios, que os ajudavam).
Os funcionrios e a cultura do Egipto
O contributo material dado cultura egipeia por est camada social talvez
tenha a sua expresso mais evidente nos conjuntos monumentais do antigo
Egipto que conhecemos e a cuja edificago presidiram. Dificilmente se pode atribuir aos funcionrios o aspecto artistico de um monumento, embora alguns afirmem que executaram pessoalmente urna ou outra obra. o caso, por exemplo, do
tempio de Khemtamenti (Osiris) em Abidos, na poca da primeira edificago, no
reinado de Sesstris. Os trabalhos foram certamente dirigidos por Mentuholcp,
vizir e chefe do Tesouro (nessa poca, era est a designago do comandante ilo
Palcio reai ou, mesmo, do ministro da corte do rei). Tbdavia, um tal Meru, que
a julgar pelo titulo que ostenta devia ser um especialista em construges,
reivindica igualmente a paternidade dessa obra. claro que a parte arquiteetnica lhe competia, mas tambm evidente que o aspecto organizativo (os
homens, os utensilios, o aprovisionamento, os transportes e, por firn, a faculdade
de tornar decises definitivas) era gerido pelo chefe do Tesouro.
105

Do mesmo modo, nos locais de extracgo de alabastro e xisto, tambm no


eram os funqionrios que esculpiam os obeliscos ou as esttuas dos soberanos e
dos altos-funcionriost-eentudora manuteHqcrdos-operrios e o transporte d o r
niomimentos eram da sua competncia.
Na literatura, fica a dever-se aos funcionrios a afirmaqo de autnticos gne
ri m, lai corno a autobiografia e a didctica.,p primeiro nasceu do costume de
Miniriomir os inumeros titulos que os dignitrios ostentavam: assim queriam dar
a miilicccr, no outro mundo, a sua nobre linhagem e pretendiam apresentar-se
tu tri vlsihmles dos tmulos como personalidades eminentes e modelos a imitar.
0 segando gnero, pelo contrrio, assumiu a forma de conselhos dados
|uvmi gcrnco a partir da experincia pessoal e tve por objectivo proclamar o$
tiirmuo piincipios descritos nas autobiografias.
lor vc/,cs, 6 dificil dizer com qual dos dois gneros deparamos; todavia, as comporilvocN ile carcter didctico, particularmente apreciadas pelos Egipcios, foram
t-Ni i iins, durante quase um milnio, apenas pelos vizires, corno, por exemplo, ImholiP (o miriador, scgundo parece, do gnero), o pai do vizir Kagemni (finais da 3 a
11!iiii'il In), o lainoso Ptahotep (5.a dinastia) e Mentuhotep (initio da 12.a dinastia).
Na IUr ini dos vizires est incluido tambm o notvel principe Djedfhor (o Thampilil dr Mniiclon; a identificaco provm irrefutavelmente da comparago entre a
imiiiiirim,iio dos reis da 4.a dinastia descoberta no Wadi-Hammammt e a de Mneloti
evidente que o principe figura, por engano, entre os nomes dos reis).
Nn inilhlitdc, no monumento edificado na sua poca (ser mais apropriado falar
do unHiiiinrnlos se, inseritilo gravada na esttua do rei Djoser acrescentarmos
0 umilio do eonjunto de pirmides de Tosortasis), Imhotep no delcarado vizir,
imift ii Iindizilo aprcsenta-o corno tal. Os vasos da pirmide de Djoser demonstra
tum qiir ncssa poca o titulo no existia, embora um tal Menka, que deve ser um
don inedcecssores de Imhotep, fosse designado por vizir.
<.limulo a Mentuhotep, o ltimo vizir que foi autor de obras didcticas, ter
de se Ilio airihuir a paternidade da Instrufo Lealista, embora o seu nome no se
If ilini musei vailo nas verses da obra que conhecemos. Chegaram-nos apenas fraginenios da lista dos seus titulos, mas eie o nico vizir da 12.a dinastia que ostenta
III ilio qnc Ihe correspondem perfeitamente.
A didttica posterior possui um tom mais modesto: entre os seus autores no se
1oninm lieta vizires nem principes. Todavia, quer Any quer Amenemope (o seu Ensimmwnto evoca de perto os Pmvrbjos de Salom) so funcionrios de primeiro plano.
1 irvrmos naturalmente aos funcionrios o texto cientifico (matemtica) mais antigo
di i mundo, contido no papiro Golenisev; o papiro Rhind (15.a dinastia) contm a cpia
de iii 111 nil io livro de matemtica igualmente antigo. O nome do copista do papiro Rhind,
11 rwciiliu Ahmes, o primeiro em absoluto da histria da matemtica. No seu tempo,
v1vet i tnmbm o inventor da clepsidra, que conseguiu resolver o problema de fazer bro
di r, n um ritmo regular, urna coluna de gua de um recipiente; Amenemhat este
o seu nome, que permaneceu na histria da Fisica tambm era um funcionrio.
li claro que impossivel enumerar todos os empreendimentos dos administra
tiines egipcios, mas h um que deve ser recordado: a medida do comprimente do
Hgipto de norte a sul, equivalente a 106 das chamadas milhas fluviais. Esse nmero
j era conhecido por Sesstris no sculo X X a. C . Alis, Eratstenes serviu-se
desse valor para efectuar o primeiro clculo das dimenses do globo terrestre.
106

CAPITULO V
O SACERDOTE
p or Sergio Pernigotti

Por volta de 450 a. C., quando Herdoto se dirigiu ao Egipto para recolher o
material documentai que utilizarla depois na compila?o do II e de parte do HI Iivro
das suas Histrias, o pais encontrava-se novamente, aps o longo e glorioso partii
teses da26.a dinastia, sob o jugo de urna domina?o estrangeira: htempos
quasium ms que fazia parte, como satrapia, da imensa estrutura estatal que era n
Imprio Persa. Por isso, encontrara-se e encontrava-se ainda envolvido no bifuni
tesco conflito que opunha o Grande Rei ao mundo helnico e, pela prim dra ve/, na
sua histria, as relages com o Mediterrneo orientai, grego e no grego, prevale
ciam sobre as relapes tradicionais com a rea africana e do Prximo Orinile.
Porm, apesar da presenta estrangeira e da a m p lia lo dos horizontes polli iens
e culturais, as estruturas essencais do Estado, reconstruidas e solidamente iniplan tadas durante a dinastia saftica, tinham permanecido substancialmente intactas,
como intactas tinham permanecido as linhas ao longo das quais se desenrolava a
vida econmica e social, testadas por urna vivncia historica duas vezes milenria. O governo do pais estava confiado a um strapa, enquanto as decises mais
importantes eram tomadas longe do Vale do Nilo, na corte do Grande Rei; todavia, quanto ao resto, aps o parnteses tempestuoso da conquista e do breve reinado de Cambises, nada parecia ter mudado na vida, no Egipto. Os templos estavam abertos, o culto dos deuses no sofrera qualquer perturbago, e a vida
intelectual prosseguia segundo os seus ritmos tradicionais, corno muitos indicios
permitem supor, apesar da ausncia de documentos explicitos; alias, urna bela srie
de esculturas demonstra que a actividade dos artistas egfpcios quase no fora atingida, e s em aspectos marginais, pela presenta dos estrangeiros.
por isso que o testemunho de Herdoto, pelo menos quando se refere a fac
tos que foram objecto do seu conhecimento pessoal do pais, para ns precioso:
o olhar de um visitante estrangeiro aberto e culto, corno era o historiador de Hali
carnasso, permite-nos ver (e por vezes julgar) factos e situages que em muila da
documentago egipeia anterior esto apenas implicitos, porque eram tao bvios
que parecia inutil falar deles com interlocutores que tinham todas as possibilidades de os conhecer.
Nas paginas que o historiador grego dedica ao Egipto, a religio e o sacerd
zio assumem urna im portanda notvel; isso deriva certamente dos interesses do
narrador, mas tambm, e sobretudo, do peso especifico que ambos tinham rido
na histria do pais e que o visitante estrangeiro soube detectar com muita acuidade. As observagoes e opines de Herdoto juntam-se s noticias contidas nas
109

paginas que, acerca dos mesmos assuntos, outros historiadores gregos dedicaram
em seguida ao Egipto, at se tragar um quadro, em certos aspectos excessivo e
unilateral. da devoco religiosa dos Egincios e do. seu clero.____________ ______
Por outro lado, as noticias dos escritores classicos adquirem para ns um
/ valor tanto maior quanto mais reticentes so as fontes egipcias: e o carcter fortei mente conservador da sociedadeegip.cia torna provdvel que situaqoes e comporta) mentos que so testemunhados durante a poca tardia at poca ptolomaica e
i romana sejam de qualquer forma significativos de stuafes e comportamentos
di- pocas muito mais remotas.
[Os Egipciosl so extraordinariamente devotos, mais do que todos os
|oulios| homens, afirma Herdoto (2, 37), que, retomando mais addante o
Diesino assunto, acrescenta que respeitam de nma forma extraordinaria os preicllo.s religiosos (2, 65): e as outras fontes classicas concordam totalmente com
a opinino do historiador grego. Alis, mesmo hoje, quem visite o Vale do Nilo
nilo pode deixar de ficar surpreendido com o numero e as dimensoes dos edificios
de cullo que chegaram at aos nossos dias e que parecem testemunhar um a civili/iii,ilo profondamente impregnada de valores religiosos. E, se verdade que, em
relui:Ilo ii arquitectura civil, em tijolos crus, a arquitectura religiosa, em pedra, se
fiiilvon grneas muito maior consistenda do material de construco, tambm
vndiide que o que se conservou apenas uma fracpSo bastante pequena da
enorme quantidade de edificios religiosos que foram construidos no antigo
i 'ululo e cpie Herdoto pde admirar durante a sua visita, quando os templos d a s.
'ponis ptolomaica e romana, os maiores e os melhor conservados de todos os que
lm|c exi,stem, ainda no tinham sido construidos.
Um pals to rico em edificios religiosos no havia divindade no imenso
ixmlhron egipeio que no tivesse o seu templo ou a sua capela no interior do tem
plo dedicado a outras divindades devia possuir um mimero de encarregados do
ullo nroporcional ao numero e im portanda desses edificios: e fcil pensar
<111c um clero numeroso e que se estendia de um a forma capilar por todo o pais
deve lei desempenhado um~papel importante na sociedade egxpcia, embora a
esrussuz de documentos expicitos sgn^ ih ^rt~ cau tela a rase respeito, espe'iiilmeiile no que se refere aos periodos mais antigos.
( ) facto de os templos constituirem tambm um ponto de referenda impormule no aspecto econmico e cultural fez com que o sacerdzio tenha acabado
iniiiln'in por desempenhar um papel importante na vida politica e moral do pais.
A profunda considerando de que gozavam os sacerdotes egipeios junto dos escriinics classicos, certamente exagerada quanto aos mritos que Ihes eram atribuilos, era porm uma consequncia e um reflexo remoto de factos historicos e de
uni prestigio que tinham amadurecido com o passar dos sculos e que tinham as
suas raizes num passado mais remoto.
Quando fala do sacerdote egipeio, Herdoto realca essencialmente hbitos:
Os sacerdotes rapam o corpo todo de trs em trs dias, para que nenhum piolho
ou outra impureza exista netes enquanto servem os deuses. Os sacerdotes usam apenas
uma veste de linho e sandlias de papiro: no lhes permitido usar roupas ou calfado
110

\0

de outro material. Lavam-se duas vezes por dia e duas vezes por noite com gua fria,
executam milhares de ritos religiosos, pode dizer-se, mas tambm gozam de grandes privilgios: no consomem nem gastam nenhnm dos seus_bensr mas_fi cam sari adns cnro
os alimentos sagrados e todos os dias lhes cabe uma grande quantidade de carne de boi
e de ganso e tambm recebem vinho de uva, mas no podem comer peixe
No suportam ver favas, porque as consideram um legume impuro. No .h um s sacerdote para
cada divindade, mas muitos, e um deles desempenha as funfes de sumo sacerdote: e
quando um morre, o filho ocupa o seu lugar. (Herdoto, 2, 37, 2-5.)

Atento esclusivamente aos valores espirituais do sacerdote egipcio est,


porm, Porfirio, que, muitos sculos depois de Herdoto, trafa um retrato que se
caracteriza pela mais elevada espiritualidade:

V)

Com a contemplafo, eles [os sacerdotes] conquistato o respeito, a seguranfu de


nimo e a piedade; com a reflexo conquistam a dncia e com ambas chcgam prtica
de costumes esotricos e dignos do tempo passado. Porque o facto de estorciti sciupiem contado com a cincia e a in sp ira lo divina exclui a avareza, reprimo as painirs
e estimula a vitalidade da inteligncia. So simples no viver e no vestir, pralicaiii a imi
peranfa, a austeridade, a justifa e o desinteresse. O seu passo metlido, n scn olimi
modesto e fixo e no se volta para todos os lados; o riso raro c no passa ilo imi sm
riso, as suas mos esto sempre ocultas sob as vestes [...]. Quanto ao vinlio, algun mio
o bebem, outros bebem muito pouco, porque, segundo dizem, o vinho prejiulicn as
veias e, perturbando a cabe?a, desvia-a da especulafo. (Porfirio, De Abst., 4, 6-8.)

< f
r /
ti I
l

Por conseguinte, uma figura de sacerdote que a imagem de um admirvel


equilibrio entre a paz interior, fiuto do contacto constante com o mundo divino
e da especulafo sobre a cincia, e o decoro exterior que se concretiza n a modera
fo dos gestos, na simplicidade da vida, na honestidade e na discrefo para com
os outros homens.
No ha motivos para se duvidar de que est quadro no correspondia, e talvez
mesmo em larga medida, realidade, pelo menos na poca em que foi trafado.
As fontes que possuimos confirmam que, mesmo em periodos mais antigos,
havia no Egipto sacerdotes cuio prestigio moral reoroduzia de muito perto o
je trato ideal tracado nor Porfirio: mas tambm h -documentos-one testemunham
que, muitas vezes. o tiPo...de_vida-do. sacerdote egipcio estava_muito longe desse
equilibrada-.controla-jdasLjiaixes-e-desse-.constante-..contacta.com..Q,diy.iiiQ,iqiie...
acima se delinea t i-
Na realidade, a figura do sacerdote egipcio parece to solidamente enraizada
na realidade politica e social do pais que reflecte fielmente os seus vicios e as suas
virtudes, de tal forma que muitas vezes dificil atribuir uns e outras ao faelo de
serem praticados por um sacerdote ou honestidade pessoal de quem estava,
porm, investido de um cargo sacerdotale As expresses de elevada arimitaf3n
para com o sacerdcio egipcio aue encontramos nas fontes clssica,s-reflectem. na _
realidade, o. estado mais tardio de.-uma tradico que se fora tornando cada vgfc~.
,mais. normativa ^ejme, &ob-o,fmmalismodo~r.itual.Paltaya um progressivo distanciamento das razes mais profundas ila vida religiosa, obstinando-se numa
111

srie de comportamentos exteriores que, atravs do mistrio em que se envolviam,


eram apenas o sintoma do esgotamento de urna experiencia de muitos milnios e
ngora pressionado-pela^urgncia-de-novas-exigncas e de-um novo pensamento ~
religioso mais rico e vital.
z ' No coro dos louvores e dos tons de admirago, no faltaram as vozes discorllmites: bastar citar o tom depreciativo com que Juvenal, na Stira 15, fala dos
(ullos egfpcios e dos seus adeptos:
Todos, Volsio de Bitinia, sabem que os cultos do Egipto so de loucos
adoradores de monstros.
Prostram-se diante de um crocodilo,
urna Ibis repleta de serpentes
snscita-lhes temores sagrados.
L onde as mgicas harpas estremecem
por entre as fendas de Mmnon,
la onde a antiga Tebas jaz
dcstrafda, a esttua de ouro
de um macaco sagrado resplandece.
Urna cidade inteira venera os gatos,
outras, um peixe do Nilo ou um cSo,
ninna lido tem ningum.
( iiidado se estragas um alho-porro,
mi rneles urna cebola na boca.
O viSs que nas vossas hortas
icgais os deuses Celestes,
que santo povo sois!I

I l :uiui urna inverso total do tom de respeitosa admiraco que se detecta nas
piiginiis de (Icrdoto: no ha duvida de que isso devido em grande parte subslandai ineompreenso do mundo romano em relaqo civilizago egipcia.
Quando se analisa as fontes egfpcias da poca faranica, surpreende o pouco
cspiico dcdicado figura do sacerdote. No que faltem os documentos: pode at
di/.cr-sc (pie so, sob um determinado ponto de vista, especialmente abundantes.
I hi milhiires e milhares de inscrices, gravadas em esttuas e estelas, pintadas ou
gmvmlns nas paredes dos tumulos e dos sarcfagos, conservadas em documentos
de iodo o gnero, que contm, entre os titulos dos seus propretrios, a men?o
ile enigos sacerdotais. Em alguns casos, trata-se de um nico tltuio que testemuiilm ipie o seu titular era sacerdote de um s deus, mas deparamos muitas vezes
inni longas sequendas onde possivel distinguir as fases sucessivas de um cursus
linnonim de carcter religioso e ao servilo de urna nica divindade, ou ao servilo
de vrtrias divindades adoradas no mesmo locai, quando no no mesmo tempio;
init ras vezes, a personagem possuia urna rica srie de titulos que se referiam ao
culto de vrias divindades adoradas em diferentes locais, por vezes ligadas por urna
loia de relages de carcter religioso, algumas daS quais de origem muito antiga.
Por firn, os cargos religiosos podiam estar associados a qa lia s de carcter civil
ou mesmo militar e dispostos numa nica sequncia, de tal forma que no pos- _
112

sivel avaliar as relages que existem entre uns e outros. se se dispunham numa
sequncia cronolgica, num crescendo de importncia de acordo com um cursus
em-que-os-cargos-religiosos-e-os-cargos civis-se-sucediam-segundoumaerdempre-cisa, ou se alternavam sem qualquer ordem especial.
A anlise de algumas dessas sequncias, colhidas em periodos diferentes da
histria egipcia, pode servir para esclarecer os termos do problema. Urna impor
tante personagem chamada Hapuseneb, que viveu no tempo da rainha Hatshepsut (1479-1458 a. C.), usava os titulos de nobre. Drinriosr-chanccler.do rei do
Jlaixn-Egrptn- primeiro profeta de Amojn. a que se acrescentava, num a esttua
actualmente-no-Lauvre,_o .cargo de vizin>: a a sso c ia lo entre um alto cargo reli' gioso (primeiro profeta de mon)..e. o . mais imporiante. 'dos^
'( vkes)ja r i a pensar numa acumulago de poderes civis e religiosos nas mos de
'u r n a mesma pessoa, cujo peso na vida egipcia teria sido por isso bastante rele
vante, e na existncia de urna politica destinada a impor urna esprie de coni mio
directo sobre o poderoso sacerdcio de rnon ou, pelo contrrio, mima ingei n
eia clerical na vida civil. No entanto, a nossa ignorncia acerca da rela<, no exis
tente entre os dois cargos na carreira de HapuseneB'nnpde-iioK de rile g a r n urna
concIusaoTimto^ precisa. "
~
- Afnas centenas de anos depois, na poca de transigo entre a 25. c a 2<i." dinas
tia, urna personagem chamada Montuemhat exercia em Tebas poderes quase reais;
ostenta urna srie de titulos que j eram usados por Hapuseneb e que lni escusso
interesse historico, como os de nobre, principe, chanceler do rei do Baixo Egipto,
amigo unico amado: a estes juntam-se constantemente outros dois, quarto pro
feta de mon e principe da Cidade, um religioso e outro de carcter civil. O que
surpreende nesta srie de titulos que urna personagem da classe de M ontuemhat
desempenhasse um cargo religioso to modesto como o de quarto profeta de
mon; pode pensar-se que os cargos religiosos estavam, nessa poca, to desvalorizados que o principe da Cidade nao tinha nenhum interesse em ornar-se com
um alto cargo religioso, mas tambm pode dar-se o caso de que tenha sido, pri
meiro, quarto profeta de mon e que depois se tenha tornado principe da
Cidade. Nesse caso, o primeiro titulo seria apenas a recordaqo da fase inicial
da sua carreira eclesistica, a partir da qual se teria desenvolvido a carreira civil
mas que nunca teria sido totalmente abandonada, talvez por motivos de oportunidade politica e, alis, o prprio Montuemhat tinha tambm o cargo de supe
rintendente dos profetas de todos os deuses do Alto Egipto, que lhe confcria o
poder de controlar todos os sacerdotes do Egipto meridional.
O grau de complexidade e tambm de pomposidade que podia atingir unni
carreira sacerdotal associada inextricavelmente a cargos civis e a fragmentos de
autobiografia ideal, demonstrado pelos titulos de urna personagem egipcia cha
mada Padineit, que viveu durante a 30.a dinastia (380-342 a. C.) e cujo tmulo
foi descoberto em Sacar. Nas nscriqes do seu sarcfago define-se assim:
O devoto junto de Ptah-Sokari-Osiris, deus grande que reside em Shetat [e junto]
de Osiris que preside ao Ocidente, deus grande senhor de Rosetau, o nobre, o principe,
o amigo nico, o amado, o sbio, aquele que ocuita o seu pensamento, isento de
113

leviandade, aquele que executa os pedidos dos que fazem pedidos, aquele que mais
prudente nas palavras do que todos os seus semelhantes, aquele que no revela indul
gentia para com o seus nobres e para com os seus grandes, aquele que louvado pelos
deuss, aquele que goza de boa fama nos templos, aquele que faz o que util para
qualquer um, aquele que guia com os seus elogios quem obedece, o encarregado dos
donunios, o maior dos cinco, o encarregado da pacificatilo da terra inteira, aquele que
considera os palses estrangeiros como o Egipto, os olhos do rei do Alto Egipto, os
ouvidos do rei do Baixo Egipto, confidente de Hrus no seu palcio, pai divino e
umado do deus, sacerdote-sem, profeta de Ptah e servidor de Hrus ur-uagety, sacerdolc-no dos deuses [...], profeta de Hrus menekh-ib, profeta de Basket senhora de
Anekh-taui de Hutka-Ptah, profeta de [...] que preside a Scen-su, profeta de [Osiris]
mcr-tcf no tempio de Hthor senhora de Mefekat, profeta de Osiris res-udja e de Seiliui , a grande que preside capela de Pe e de Dep, profeta das esttuas do filho de
HA, Amsis, de Pep e Dep, grande do ms das primeira e terceira fileiras de Pe e de
I)rp, profeta de Atum que preside a Mer, profeta de Hrus de Pe e Dep, de Uadjet e
dos deuses de Pe e de Dep, grande govemador de Neteret e profeta de Hrus de Pe,
lovernador das cidades, juiz da porta e vizir Padineit [...].

SequGncias desta amplitude no so de facto raras na poca tardia e demons11ani que certas carreiras politicas (como a de Padineit, que chegou a ser vizir)

cimo solidamente implantadas em carreiras eclesisticas anteriores, das quais


imi (veni brotar, embora as relafes entre umas e outras fiquem por esclarecer.
( 'unio so viu, os titulos dos sacerdotes e dos funcionrios que tambm desempriihiumn cargos sacerdotais so fontes preciosas para a reconstitui?ao do quadro
(Imi cslruturas herrqucas dos sacerdotes e da administraqo civil, e para tragar
mi linlms da topografia religiosa de certas regies do antigo Egipto. Trata-se, po
lni, de fontes que, sob outros aspectos, so insuficientes e enganadoras, dado
(pie rcconstituem o esqueleto de urna estrutura privada de referncias biogrficas
(|iic nos permitiriam reconstituir o status do sacerdote na sociedade egipeia e veri
ficar, consequentemente, quanto da viso conservada pelos escritores clssicos
corresponde realidade histrica das pocas anteriores.
No que faltem as autobiografias: com efeito, sabe-se bem que, em todas as
VpocnN da histria egipeia, a autobiografia constituiu um gnero literrio largamniie praticado. Como todos os gneros literrios tinha as suas regras e as suas
<(mvcngocs, e exprimia-se atravs de urna linguagem repleta de frmulas, que
trlleciin mais as concepees morais e a viso do mundo da poca histrica em
que se situava do que a biografia e o percurso espiritual da pessoa que narrava a
sim prpria vida. Na melhor das hipteses, o que chegou at ns um retrato
milito idealizado, tracado com o recurso a topos comuns a milhares de outros
seus contemporneos: na pior, trata-se de inutilidades formulares que servem,
quando muito, para revelar urna tendenda espiritual para urna hierarquia de valorcs geralmente aceite.
A relago estreita que existe entre cargos religiosos e cargos civis no nos per
mite decidir o que, nessas pginas auto-elogiativas, se refere a uns ou a outros:
muito provvel que, na maioria dos casos, esse facto fosse irrelevante para os
114

Egipcios e que urna distinguo entre os dois dominios, para ns bastante bvia,
no fosse to bvia para eles, pelo menos no sentido em que urna s e p a r a lo entre
-vida-religiosa-e-estado-laico no- era -sentida-nos mesmos-termos e m q u e ns a
detectamos, antes da fase final da civilizafo egipeia.
Nesta situafo, a figura do sacerdote s pode assumir conotagoes historicas
precisas pela descrif o das funges que exercia no mbito das estruturas religiosas
s gragas aos poucos documentos literrios e no literrios que nos mostram figu
ras de membros do clero que influem concretamente na histria do seu tempo.
Diga-se tambm que a natureza particular das fontes de que dispomos torna dificil tragar as linhas de urna evolufo histrica do sacerdcio egipeio, de modo que,
na maioria dos casos, se fala dele corno de urna realidade constantemente igual
a si mesma e que ao longo do tempo foi sofrendo apenas algumas ligeiras mudanfas, quase desprovidas de conotafes cronolgicas. Mesmo admitindo que,
devido ao conservadorismo da sociedade egipeia que, interpretemo-ln con io a
interpretemos, um dado certo da sua histria pouco tenha im id ado ao longo
dos milnios, no h dtvida que urna boa parte desta viso das coisas Cica a de
ver-se ao carcter extremamente reticente da docum entafo de que di.spimms
Podemos encontrar um exemplo do que afirmmos no cxccrlo rie lln d o io
acima citado, onde se afirma claramente o carcter hereditrio dos cargos muti
dotais no antigo Egipto: quando um [sacerdote] morre afirma o liisiorindoi
grego o filho ocupa o seu cargo. A informafo, nos termos em que Ibi transmitida, provavelmente veridica para a poca em que Herdoto visitou o pals;
alm disso, a hereditariedade dos cargos religiosos um facto incontestvel na
poca greco-romana em geral, de modo a justificar at certo ponto a imagem,
sob alguns aspectos seguramente falsa, de um Egipto dividido em classes estanques. O problema saber qual era a situafo nas pocas anteriores e quando se
verificou essa esclerose progressiva das estruturas sociais que conduziu heredita
riedade.
Sabemos que, em teoria, o ingresso no mundo do sacerdcio s podia verifi- /
car-se por nomeago do soberano (ou de um seu delegado) e que, alis, na socie- \ \
dade egipeia, houve sempre a tendncia para tornar os cargos, religiosos ou no
religiosos, hereditrios. Nas autobiografias de sacerdotes e de funcionrios surge
amiude o desejo de que o filho possa ocupar o cargo que fora do pai, quando este
deixar o oficio: no h duvida de que est tendncia para tornar os cargos efectivamente hereditrios, mantendo-os no seio de um mesmo mbito familiar, podia
ser anulada pela intervenfo pessoal do soberano, que em certos casos nomeava
pessoalmente o sacerdote (em geral, de urna classe mais elevada) por ra/.cs de
oportunidade politica, por exemplo, para recompensar com urna rica prebenda
um funcionrio devotado, ou por razes de politica geral, corno a necessidade de
controlar o clero de um tempio particularmente importante.
No entanto, este quadro, formalmente impecvel, complica-se pela circunstncia, igualmente provada, de os herdeiros poderem reivindicar e reivindicarem
de facto cargos sacerdotais desempenhados pelo pai ou por outros antepassados e que ilegitimamente lhes tinham sido subtraidos por pessoas estranhas
sucesso hereditria: tudo isso serviria para demonstrar que, num dado momento
115

N
.i

histrico, a situago de facto, que permitia a hereditariedade dos cargos e que


tinha por nico limite a intervengo correctora do soberano, se transformou
numa-situa$o-de-direito -em-que o-fara-talvez no-pudesse-fazer-mais-do-qu@----intervir corno juiz para restabelecer em ltima instncia os direitos violados dos
herdeiros legitimos. O estado das fontes no nos permite porm considerar corno
corta est nossa reconstituigo, nem nos permite formular urna cronologia plausivel, porque se baseia em provas indirectas e praticamente fora de um quadro cro
nolgico credivel, pelo menos no que respeita poca anterior era greco-ro
mana.
rara se compreender o papel e as funges que o sacerdote exercia dentro da
socicdade de que fazia parte, necessrio ter em conta algumas das caracteristicas gemis da religio egipcia e da posipo que o soberano ocupava no seio dessa
sociediide e da estrutura constitucional do pais.

A ohservapo de Herodoto, segundo o qual, no Egipto, no havia um nico


'lam dolc para cada deus, mas que, pelo contrrio, havia muitos e um nico chefe
de lodos elcs, detecta com muita preciso urna das caracteristicas essenciais da
organi/,nvfto do sacerdcio no antigo Egipto, precisamente na medida em que eia
i oni ni,ilnvn de urna forma evidente com o que se passava no mundo helnico.
( ) sneerdotc egipco, no preciso momento em que entrava ao servilo de urna
ilivlndmlc, lornava-se parte de urna estrutura organizada segundo urna hierarquia
iigltln mi eujo vrtice estava um sumo sacerdote, cujo cargo podia assumir
iionira dil'ercntes de acordo com os lugares e as divindades mas que, em todo o
ri'io, ninsliluia o ponto de chegada dessa hierarquia. A carreira sacerdotal podia
i oinn;nr num ponto qualquer da estrutura hierrquica; a partir do grau inferior,
poi esemplo, c passando depois, gradualmente, para os graus intermdios at
ni lugli o vrtice, ou a partir de qualquer um dos graus intermdios ou mesmo do
ginn mais clcvado.
fosse qual fosse, na realidade, o destino do sacerdote que passasse a fazer
parie (lessa estrutura quer percorresse todos os graus at ao vrtice ou permaiirccsse durante toda a vida no grau mais baixo da hierarquia ou num dos graus
inlei mdios o facto que o sacerdcio, visto do exterior, se apresentava corno
mmi estrutura complexa e totalmente autnoma em relaqo a todas as outras.
Assim, sob o ponto de vista organizativo, cada tempio, grande ou pequeno, era
mim espcie de igreja autocfala, hierarquicamente independente de outros sectoles do clero, a no ser que isso estivesse expressamente previsto e, por assim dizer,
i-udi ricado.
A consequenda de tudo isto que no se pode falar de modo algum de um
sacerdcio no antigo Egipto, mas de sacerdotes, cada um dos quais era total
mente independente de todos os outros; portanto, no tem qualquer sentjdp, nem
no plano histrico-religioso nem no p a S o T jF re b c grpoIt^icas, apresentar o
clero egipeio corno urna realidade distinta e contraposta ao poder civiE quando '*
muitTlia csos individuais em que um 'fltfffllBaaosdtor do clero se opfi&jm
poder civil ou esterade acorine-orn e i ^ f o r mitrarTpalavras. noantigo Egipto,
nunca hquye_nad.a_de_semelhanteJiquilo que pode ser urna igreja no sentido
116

moderno do termo e, conseguentemente, nada de semelhante aos conflitos entre


Igreja e Estados nacionais de que a histria do mundo ocidental foi, por vrias
-ve-zes;-testemu&hanem-nada de semelhante-a um Estado-teoeratieo em-que-um
doutrina religiosa se tenha convertido em prtica religiosa e de governo, atravs
das estruturas estatais.
No Egipto, era-sesacerdqlfuiettttn-deux.qne se tom ara objecto de um culto
num determinado tempio situado-numa.determinada localidade: isso explica por
_gufijnotivor-nas fontes- cgipcia^^s4itadQs.sacerdQtais eram sempre acompanhados pela Indlcaffgn tjo Hmk o qm se referiam e as indicacoes genricas do tipo
<<S.ac.erdote>vs&m-qualau_er outra especificago, eram bastante raras.lB certo que
se podia er sacerdote de vria divindades-----H S ria
Hiferente*
localidades mas isso apenas revelava aue senertenciasim ultaneam enteaorganizaces sacerdotais p a ralelas. o que confirmado pelo facto de o grau hierrquico atingido poder ser diferente em relago s vrias divindades, nu-sino qmfossem objecto de culto no interior de um mesmo tempio.
Est s itu a lo reflecte de petto as caracteristicas originais da religio cy.i|M m
as modalidades da sua evolu?o histrica. No antigo Egipto; as divimlmlcs nim
estavam organizadas segundo um sistema hierrquico coerente: cada amiro com
urna certa importncia tinha as suas divindades, que no estavam lig.trias Ah
divindades dos centros vizinhos a no ser por rela?es tardias de sincretismo ou
de su b o rd in a lo teolgica, que muitas vezes reflectem apenas situagoes de caicter politico. As divindades do antigo E^ p to foram, durante toda a longa histria
do pafs, divindades locais. no sentido em que cada locai cidade ou j d e ia - .^ ,
tinha as suas, cujo c u lto _ r^ o n ta ^ .e m jm u ito s^ aso saT ^ ^ ^ m u ito * rem o to s da
pr-ffiston u da proto-histra e tiyera urna
S 2 M E 3 B I S S C Z ....
Nas vrias fases da agregafo territorial que, atravs dos sculos, foi conduzindo a formas cada vez mais complexas de organizapo estatal at unificago
do pais no inicio da poca histrica, por volta de 3000 a. C., os deuses que eram
objecto de culto em cada um dos centros populacionais no se ordenaram hierarquicamente numa relapo de su b o rd in alo com os dos centros que iam constituindo os pontos de referenda no processo de concretizafo da unidade nacional;
pelo contrrio, mantiveram a sua independncia. Assim nasceu um sistema poli
cntrico que explica bastante bem o exacerbado politeismo da religio egipeia,
que, em ultima anlise, surge no corno urna coerente explicafo do universo em
nome de um nico principio criador mas corno a soma de um numero extraordinariamente grande de religies paralelas, s atenuado pela unio das divindades
em familias triades constituidas por pai, me e filho/a do casal divino ,
pelas especulapes sincretistas de grandes centros de cultura religiosa e pela predominncia de facto das divindades dinsticas em todo o territrio do pais.
A pluralidade dos centros religiosos traduziu-se na pluralidade bvia dos
sacerdotes: a existncia de divindades imperiais, aquelas que em momentos his
toricos determinados se tornaram divindades pan-egipeias devido tambm a urna
modesta correcfo do sistema em termos sincrticos a este respeito, o caso de
mon-R, a partir da 18.a dinastia, emblemtico , no modificou substan117

cialmente a s itu a lo acima delineada, porque no deu lugar a sacerdcios


nacionais, mas apeaas a um aumento, muitas vezes enorme, da importncia de
difusao do culto dessa divindade noutros centros, com a criago de outros cultos
esperificos locais, com outros sacerdotes certamente autnomos e paralelos em
rrlngfio ao culto originrio.
Usi a situago de extrema fragmentago reflecte o que se passa com a prpria
iH 'i'iiiii do soberano. Desde a poca mais remota da histria egipcia, o fara
oslciiliiva a dupla d esig n alo de rei do Alto e do Baixo Egipto; no dealbar do ter
reno nillnio a. C., o processo de unificago entre o Norte e o Sul do Egipto
duini cliegndo a urna espcie de unio pessoal entre os dois Estados em que o pais
rsliivn dlvidido no periodo pr-dinstico. Embora a u n ific a lo se tenha concreti/min gmgas a urna vitria do Sul sobre o Norte, o primeiro soberano da poca
diiiinlicu
o Mnes da tradigo clssica e tambm das fontes egipcias no
niiilolnmi o Norte no reino do Sul, juntara as duas coroas, apresentando-se corno
lupirlr qui: era designado, cumulativamente, por rei do Norte e rei do Sul.
A Hunmlia da indissolubilidade do vfnculo existente entre os dois reinos foi
irlmvmla coni a transferenda da pessoa do soberano deste mundo para o mundo
din denti cu, lor mais que se tenha autorizadamente duvidado do carcter divino
ila inde/,a faranica, no parece haver duvidas de que, pelo menos, no plano do
'Inuma, o tmlierano era considerado corno urna divindade investida pr tempore
da imrlu dr governar o Egipto e destinada, aps a sua morte, a regressar ao cu,
donila de,nera, e a reunir-se aos seus irmos, convertendo-se numa das estrelas
iuionadimrus c seguindo assim o seu destino de divindade astrai.
Huquanio participante da natureza dos deuses, eie prprio deus, o soberano
ilalia urna relngflo privilegiada, se no exclusiva, com os deuses: competia-lhe
um ani Ir a consonncia entre a ordem que regia a vida do universo e a parte do
1 1 Indo, o Egipto, cujo governo lhe fora confiado, que os Egipcios definiam pelo
in an i ile muat, palavra de muitos significados que, nesta acepgo, exprimia prei i'iiimniie o equilibrio entre o mundo visivel e o supermundo onde reinam os
deutii-s.

t > elemento centrai desse acordo era a benevolncia da enorme comunidade


dati divindades para com o Egipto: era tarefa do soberano garantita ao pais que
imvrmava, alravs dos actos de culto e da apresentago das oferendas nos tem
pli iti, c omo pertencia simultaneamente ao mundo dos homens e ao mundo dos
limmati, o soberano era o nico sacerdote de que o pais dispunha, o nico verdadt'lio Miniar da fungo sacerdotali pela sua natureza era o supremo sacerdote de
indas un divindades e, tal corno na sua pessoa se fundiam a realeza do Sul e do
Norie, tambm nele se unificava a enorme variedade dos cultos. Cada sacerdcio
culminava na pessoa do fara: de facto, o soberano delegava a sua fungo no
(turno sacerdote de cada organizago templar, que, na realidade, no passava, portanto, de um mero substituto do rei. Isso explica o facto de o soberano ser o nico
que podia no s nomear mas tambm destituir as pessoas por eie designadas
para o cargo, pondo inclusivamente firn sucesso de pais para filhos.
118

119

(S d

Que o culto era urna prerrogativa do soberano alias testemunhado pelas


reprodu?5es gravadas ou esculpidas nas paredes dos templos. Nessas reproduges,
a relapo entre.o mundo dos. deuses. e o dos homens atribuida quase-exelusiva----mente ao fara e, dentro de limites bastante mais modestos, a outros membros da
familia reai e, em primeiro lugar, rainha; em cenas que se repetem com poucas
variantes nas vrias localidades e nos vrios templos, o rei quem executa os
actos de culto aos deuses, quem lhes estende as oferendas mais variadas e que, em
troca, recebe deles a protecno e a benevolncia que se irao reflectir em todo o
Egipto.
N a poca de Am am a (1353-1336 a. C.), essa rela?o exclusiva entre o mundo
divino e o humano de que o fara se tornava intrprete acentua-se ainda mais
pela eliminano nos monumentos privados, tais como as estelas e as cenas reproduzidas nos tumulos, de qualquer acto de culto que no tivesse corno protago
nista o soberano e os outros membros da sua familia, com urna reafirmaciio
muito nitida, mesmo no plano figurativo, do principio de que a fun?o saccrdol.il
era urna prerrogativa reai.
As reprodu?5es do tempio de Abu Simbel, que representavam Ramss II
(1279-1213 a. C.) fazendo oferendas a si prprio corno deus, sentado conio quiirlo
elemento na companhia da triade a quem o edificio fora dedicado, siio unni espieie de sublimando do intercambio e da constante interferncia entro o mundo dos
homens e o dos deuses, que o fara protagonizava.
Portanto, e resumindo, o conjunto dos dados de que dispomos demonstra que \
o sacerdcio era um privilgio do soberano e constituia um dos aspectos concre- I
tos da fun?ao do rei, a par do governo do Egipto, ambos tao estreitamente ligados que podemos consider-los apenas como faces da mesma medalha. O facto /
de o soberano delegar nos sacerdotes as suas funnes cultuais fazia com que os |
membros do clero no se distinguissem muito dos funcionrios do Estado, a no
ser no dominio especifico das funnes que exerciam: sob certos aspectos, o seu /
servino tambm parecia um servino civil, na medida em que era exercido para o j
Estado e pelo Estado, em cuja estrutura os sacerdotes participavam, em ltima |
anlise, corno especialistas. Isso tambm explica o motivo por que, em dados |
momentos historicos, o soberano confiou ao templo importantes funnes econ- I
micas. Nesses casos, no se tratava de transferenda de poderes do Estado para j
urna estrutura que era autnoma e se lhe contrapunha, mas de um simples facto /
organizativo dentro das estruturas estatais.
S quando o sacerdcio (ou melhor, um sacerdcio) teve tendncia para se
sobrepor ao poder reai e para lhe subtrair parte das suas prerrogativas que o sis
tema entrou em crise e deu lugar, durante o reinado de Amenfis IV/Akhentcn
(1353-1336 a.C.), a um conflito aberto e declarado entre a monarquia e o clero do
tempio de mon-R em Tfebas, conflito que culminar, em finais da 20. dinastia
(1188-1069 a. C.), com a subida ao trono de Herihor, primeiro profeta de mon.
No entanto, embora importante, este conflito no passou de um episdio
numa histria de vrios milnios, em que a funno do soberano corno nica autoridade legitima para manter as relanes com o mundo dos deuses nunca fora
seriamente posta em causa.

V -N'
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V)

O templo era o lugar privilegiado onde se exercia a fungo sacerdotal. Na sua


qualidade de delegado do soberano, de tcnico especialista nas relages com o
divino,_o-sacerdote-s6-se-qualificava-como-taLno-mterior-do-templcu-no-pareceque, fora dele, se lhe exigisse urna conduta especial de vida, nem que fosse sujeito
a obrigages de qualquer gnero respeitantes, por exemplo, sua casa ou s suas
mtiptvs; por outro lado, o facto de pertencer a urna organizago sacerdotal no
Implicava necessariamente urna preparago especifica de carcter teolgico ou
um uoviciado feito no sentido de um progressivo aperfeigoamento moral.
( ) enniclcr de servigo de que o sacerdcio egipcio se revestia exclufa os seus
memlnos da.s actividades nao estreitamente ligadas ao culto: a fama de que posrmlnm imm cicncia requintada e, em certos aspectos, misteriosa e de que tinham
i nmrnuido um dominio total das paixes, que se traduzia no decoro do seu compmlnmcnio, que deserito, com termos de grande admirago, nos textos dos
cfin linics cldssicos, fruto de situages da poca tardia, amadurecidas durante os
iiII tmoM icmpos do Egipto faranico ou na poca ptolomaica e romana, mas que
nilo lelleei.ein, pelo menos tanto quanto se pode deduzir da documentago que
piKifiulmox, a situapo nos periodos anteriores, quando o sacerdote podia ser urna
pivwim de clcvado prestigio moral e capaz de elevadas especulages de ordem teoliiiilrii, seni que isso coincidisse, necessariamente, com o facto de estar ao servigo
iIr mini divindude.

<* l'iinlclcr provisrio de urna parte, pelo menos, dos cargos sacerdotais e a
mni'iu iii de exolusividade no sentido em que numa mesma pessoa se podiam
m immlnr cargos sacerdotais e cargos administrativos civis faziam com que o
sm cullile mio livesse sua frente urna vida diferente da vida normal de todos os
ouimii egipcio,s, e como o Estado religioso e Estado laico, para nos exprimirmos
m i inm os modernos, constituiam situages abertas e perfeitamente intermutveiii, mi possivel passar, sem qualquer dificuldade, da vida sacerdotal para a vida
rlvll. (Jiimulo deixava o cargo e o servigo e voltava a inserir-se no dia-a-dia da
vliln olvii, o sacerdote egipcio no devia possuir nenhuma caracteristica que pernuiIuso disiingui-lo da variegada multido dos funcionrios de grau mais elevado
mi de muior ou menor autoridade.
lor conseguirne, s a actividade desenvolvida no interior do tempio que
i linifici Iznvn o sacerdote corno tal e era a prpria estrutura dos edificios de culto
que. ile ccrm forma, condicionava a natureza dos actos que eram executados no
imi

interior.

<> tempio egipcio, tal como o conhecemos a partir do II milnio at poca


pioloinm'ca c romana, um edificio com urna urna estrutura standard que no
lem amilo em conta as suas dimenses: seja grande (por vezes, enorme) ou
pe<pieno, possuiu sempre os mesmos elementos, que se sucedem segundo um
empiema que comporta muito poucas possibilidades de variages. O tempio siiim-sc no interior de urna ampia zona delimitada por urna muralha de tijolos
criis, de dimenses por vezes imponentes, que podia rodear tambm outros edifieios de culto de menor im portanda e urna srie de outras construges, tambm
em tijolos crus, que albergavam os servigos, lojas e casas para os sacerdotes e
os outros encarregados do culto, guardas e pessoal administrativo.
120

O templo propriamente dito estendia-se sobretudo em comprimento, com


uma estrutura em culo; passando de urna para outra das secgoes que consti-tuiam -essa estrutura,-o tecto ia-baixando -progressivamente eria^e-rrotarnkrum a'
ligeira elevapo do pavimento, at se chegar capela onde estava guardado o
tabernaculo que albergava a imagem da divindade a quem o templo era dedicado.
A consequenda mais relevante desta estrutura era o facto de que, medida que
se ia penetrando no templo, depois de se ter entrado pela porta monumentai, passava-se da plena luz do Sol do ptio ao ar livre para a penumbra da sala hipstila
e para a escurido cada vez mais densa que envolvia o sancta sanctorum e as salas
que, eventualmente, o rodeavam.
Pela sua prpria natureza, uma estrutura deste gnero destina-se a um culto
reservado exclusivamente aos sacerdotes, com a exclusao quase total dos fiis.
O templo era a casa onde se conservava uma imagem que era um a manifcslagao
do deus e no se destinava a acolher mais ningum seno aqueles que cslnvnm
encarregados do culto. Visto do exterior, rodeado por um poderoso muro e mar
cado pelas grandes muralhas de pedra que so as pilastras, o templo egipcio asse
melha-se muito a urna fo rtificalo : no seu interior residia a divindade a que eia
dedicado, que ai habitava com a sua familia e que assim era protcgida lanio das
forgas hostis que eventualmente a quisessem agredir como dos olhares indisi-n-los
daqueles que nao estavam ao seu servigo. O templo era a casa do deus, aito dos
que, por via de regra, estavam excluidos da viso da esttua divina. Era o deus
quem, em determinadas ocasies, tais como as festas ou as procisses peridicas,
abandonava provisoriamente a sua morada e se mostrava aos fiis.
Nestas condiges, evidente que o acesso ao templo estava reservado apenas
ao pessoal especializado, os sacerdotes e os encarregados dos servigos auxiliares:
todos os outros estavam rigorosamente excluidos do recinto sagrado, onde s
podiam entrar em certas circunstandas. O prprio sacerdote no podia proceder
ao servipo divino a nao ser em determinadas condiges: s podia ter acesso ao
sancta sanctorum depois de ter cumprido algumas prescripes rituais, a primeira
das quais era a purificago da sua pessoa.
Uma exceppao ao quadro acima deserito, em que o templo deserito como
morada da divindade e como lugar onde da luz plena do Sol se penetra n a escurido que anuncia a presenga do deus, eram os templos solares, ou seja, os templos
onde se adorava o Sol, considerado no seu carcter fisico de astro que brilha nas
alturas. evidente que no teria qualquer sentido adorar o Sol num templo de tipo
tradicional como o acima deserito, onde a escurido era a via que tornava possivel
o encontro entre os oficiantes e o seu deus: o deus-Sol atravessa o cu todos os dias,
e todos os homens, e no s os sacerdotes encarregados do seu culto, o podem ver.
Revela-se aos homens e f-lo diariamente na plenitude da luz diurna:
Ergues-te belo no horizonte do cu
ten vivo que deste micio vida:
e quando surges do horizonte orientai,
enches a terra com a tua beleza;
s belo, grande, resplandecente, e pairas sobre todas as terras,
121

cantava o fara Amenfis IV/Akhenten dirigindo-se ao seu deus, Aten, que no


era mais do que urna das formas que, para os Egi'pcios, o Sol podia assumir, o
disco-solarconsiderado-nasua-fisGdade-de-astForesplaHdeeente-no-e-Ur-no cume
do seu percurso celeste. Por tudo isto, o tempio solar adoptou urna estrutura
totalmente diferente da dos templos destinados ao culto das outras divindades:
uni ampio ptio a cu aberto, em cujo centro se encontrava um altar sobre o qual
ci um dcpositadas as oferendas destinadas divindade e que, eventualmente, tamIic'-in podia albergar um simbolo solar como o obelisco.
fi om Akhet-Aten, a capitai de Akhenten, que existia no locai da actual Tli
H Anim ila, que encontramos um exemplo muito belo de urna estrutura deste tipo.
A pi imi a do tempio de ten to simples corno a que acabamos de descrvever,
unii o obelisco que existia nos templos solares da 5.a dinastia em Abu Ghurab,
porlo de Sacar. H a reprodupes que nos mostram o soberano oficiando pessoalinm lr ns cerimnias do culto divino, reafirmando assim solenemente que o sacerdiVo i'-, acima de tudo, urna fungo reservada ao fara. Mas tambm neste caso
leiotim.'i do admilir que, quando se tratava de templos construidos fora da capitai,
Aiiienfis IV/Akhenten delegava as suas fun?5es em sacerdotes, que eram respoMsiivois por cada um deles.
( inno se viu acima, ser-se sacerdote de urna determinada divindade significa
itiKioNuni ninna hierarquia, cuja estrutura conhecemos bem, pelo menos no que se
io| oio unii icinplos mais importantes. Quanto aos outros, de dimenses mais
iiiimIo.iIiiii. Ini vrios indicios por exemplo, sequncias de titulos de personaliilinto.'i quo dcscmpenharam cargos sacerdotais que demonstram que a sua orgaiil/.ncllo cui identica dos templos maiores, dos quais se distinguiam no por
unni Mfnilura diferente mas pelo nmero das pessoas que a constituiam.
Unire o numeroso pessoal que prestava servifo num tempio, ter de se
ooiuccnr por fazer urna distinpo entre aqueles que faziam parte da hierarquia
mioerdotnl propriamente dita, os sacerdotes, e aqueles que constituiam o pesnui! administrativo e tcnico do tempio, que, por sua vez, estavam organizados
mima cslrutura paralela anterior: tanto quanto possivel julgar a partir da
iliH iimenlaco de que dispomos, tratava-se de duas estruturas abertas, j que o
Incin de se pertencer a urna no impedia que se pertencesse outra. Por outras
pullman, mima mesma pessoa podiam acumular-se as duas qualidades de sacerdnir c ile limcionrio administrativo: em todo o caso, a passagem de urna das
un irli un para a outra parece ser normal, at porque a d is tin to que fazemos
cui ir rliis talvez seja, em certa medida, artificial, visto tratar-se de servicos
pir'iindns divindade, um no mbito do ritual religioso, o outro na administrai.ilo dos bens que pertendam ao deus e que permitiam o funcionamento do
lomplo.
Nn hierarquia sacerdotal propriamente dita existe urna d is tin to muito nitida
mire o alto clero, que era responsvel pelo culto e ao qual eram atribuids fun1,'iics directivas e disciplinares, e o baixo clero, a quem competiam apenas funpes
imxiliares: o que havia em comum entre eles era a necessidade da purifica?o
ritual, a designaclo de uab(w'b), puro, que era a conotapo mais autntica, o
verdadeiro denominador comum que existia entre os vrios cargos sacerdotais:
122

no por acaso que, em copta, a palavra oueb, que deriva da mesma raiz,
designa o padre cristo.
No^rriee-da-est-ruturarsacerdotaldo tempioriiavia~o prm etroirrofeta, cuja
importncia era directamente proporcional do seu deus: o primeiro profeta de
divindades corno mon, Ptah ou R, era urna personagem de alto nivel, que,
pelo menos em certos periodos historicos, aliava ao prestigio religioso do seu
cargo um peso politico de primeira ordem, ao ponto de, corno se viu no caso do
sumo sacerdote de mon-R, em Tebas, constituir urna espcie de oposipo ao
poder politico personificado no soberano. Segundo a terminologia imprpria das
fontes gregas, a d e sig n alo de primeiro profeta a tradupo da expresso egipcia hm-ntr tpy, primeiro servidor do deus, que traduz muito melhor a caracteristica de servipo que se destacou por vrias vezes corno tipica do sacerdcio egipcio: o nosso sumo sacerdote, embora no reflicta exactamente a expresso egipcia, aproxima-se mais da realidade dos factos.
Havia expresses especiais para designar o primeiro profeta de certas divin
dades, expresses essas que traduziam mais a funpo que eie tinha excicido,
muitas vezes numa antiguidade remota, no culto do deus, do que a sua pnxlp:in
hierrquica. Se o poderosissimo chefe do sacerdcio de Amon em Tbbas oslrn
tava o titulo simples de primeiro profeta de Amon, o sumo sacerdote de
Helipolis era denominado o grande das vises de R, que aludia ao seu pri
vilgio de ver directamente o deus, ao passo que o de Ptah, em Mfinfis, seu
igual em categoria e importncia histrico-religiosa, assumia o curioso titulo de
grande dos artesos, porque as artes estavam sob a protecfo do deus-demiurgo Ptah e o seu tempio era considerado corno urna espcie de oficina
onde os sacerdotes eram os artesos e o sumo sacerdote era, consequentemente, o chefe dos artesos. Noutros casos ainda, o sumo sacerdote era designado por um dos epitetos da divindade de que era servidor, que assim passava
do deus para o seu sacerdote especifico: por exemplo, o clebre Potasimto de
Pharbaithos, um importante generai que combateu durante o reinado de Psamtico II (595-589 a. C.), usava o titulo sacerdotal de grande combatente, senhor
do triunfo, que comecou por ser apenas um epiteto do deus Hormerti, divin
dade especifica da sua cidade de origem.
De acordo com a hierarquia, por ordem descendente, a seguir ao primeiro
havia o segundo, o terceiro e o quarto profeta: no sabemos exactamente em que
que as suas funpes se diferenciavam das do sumo sacerdote, embora pampa
muito provvel que o segundo profeta tivesse funpes de vigrio do primeiro.
O que certo que cada um desses cargos era confiado a um unico titular: por
outras palavras, tratava-se de sacerdcios individuais, no de organismos colcgiais. O segundo, o terceiro e o quarto profetas deviam exercer funpoes directivas
complementares das do sumo sacerdote: mesmo o grau mais baixo, o de quarto
profeta, tinha urna certa importncia, j que o clebre Montuemhat que, corno
se viu, exerceu funpes muito idnticas s do rei no nomos tebano, entre a 25.a e
a 26.a dinastias, ostentava os titulos de quarto profeta de mon e principe da
cidade [=Tfebas]. Se est estranha associapo entre um titulo sacerdotal que se
situa apenas no quarto lugar da hierarquia sacerdotal e um cargo civil tao impor123

tante indica, por um lado, como acima se disse, que o sacerdcio de Amon per
der milita da sua influenda sobre o podr politico, por outro lado, confirma que
mcsmo o quarto profeta devia continuar a ter um certo prestigioporaue-no-proviiveTqueuma personalidade da categoria de Montuemhat se contentasse com
um cargo religioso excessivamente modesto.
Alialxo destes, havia a categoria dos sacerdotes vulgares, em egipcio hmw-ntr,
mi servdores do deus, cujo nmero podia ser relativamente elevado e variava
duralo cui fungo das dimenses e da importncia do tempio. Estavam organizadn'i nn li upos que, utilizando a palavra grega, designam por phyl, em nmero
ile qimim ul poca ptolomaica, altura em foi criado mais um. Ao contrrio
don gmu,s mais elevados da hierarquia, tratava-se de sacerdotes temporrios que
prraluvimi o seu servilo por turnos mensais, o que, tendo em conta que havia
qunim phyl, significava que cada um deles s estava empenhado no servigo
divino durante tres meses por ano. provvel que, quando as phyl passaram a
.'fi l ineo, lenlia havido urna reorganizago geral dos turnos de servigo, que milito
possivelmente forum reduzidos.
A ni Iioga desta categoria de sacerdotes estava um superintendente dos profe)uti que iinha, evidentemente, funges directivas, embora no saibamos quais
sei Inni us suas rclages com o primeiro profeta; em todo o caso, era auxiliado por
i!:n Inspector dos profetas, cujas funges nos so reveladas pelo prprio titulo,
por uni profeta sapiente, um adjunto que entrava ao servigo em caso de
Inipedluu-nio do titillar. Cada urna das phyl tinha tambm um chefe, um
ninnile da [ihyl, ou, corno diziam os gregos, um filarca.
I oKo n seguir aos profetas, havia um grupo de sacerdotes que adoptavam o
innue de upnis do deus e cujas funges so dificeis de definir: o nico dado
'(iiiio que est categoria tambm pertencia camada mais alta do clero egip io, eoiiio demonstram inmeras sequendas de cargos religiosos, em que os pais
lo deus silo constantemente mencionados a seguir aos profetas. O titulo de
nielli regado dos mistrios tambm designa um sacerdote de elevada categoria,
mas, conio no caso anterior, no sabemos dizer qual era o papel que desempe111111v: i un hierarquia sacerdotali entre as hipteses formuladas, ha a que refere que
eie esim ia cncarregado de oficiar as cerimonias que eram celebradas perante grupos resiritos de sacerdotes ou mesmo na presenga do soberano, quando este visiiiivn um lemplo e participava nos ritos que ai eram celebrados.
I Invia depois a vasta camada dos sacerdotes de baixa categoria. Entre eles, o
toppo mnis vasto era constituido pelos sacerdotes-nt, isto , pelos sacerdoic*i puros, que se caracterizavam apenas pelo facto de terem procedido purifi iii.iio limai, e que, corno os profetas, tambm se podiam organizar em quatro
plivli, quando o seu nmero era suficientemente grande para o justificar. Entre
elei liinibm havia, claro est, urna hierarquia e tinham a seu cargo urna longa
iciic de tarefas no propriamente cultuais, que podiam abranger as actividades
mais diversas, e algumas mesmo de carcter material, corno transportar a barca
divina durante as procisses, mas que exigiam um minimo de conhecimentos rituais.
Neste sector da hierarquia havia depois os sacerdotes leitores, a quem era
conl'iada a leitura dos textos sagrados durante as cerimonias religiosas, e que por
124

vezes associavano o titulo de leitor ao de mago (hry-tp, em egipcio), o que


demonstra a estreita relago que existia entre as duas funges. O leitor e mago
-tmha-um papel que, em certascircunstaiicias, podia ser relevante. Para se compreender a importncia que um sacerdote leitor e mago podia assumir na
sociedade egipcia antiga bastar pensar que o tmulo mais ampio de toda a
necrpole tebana foi construido por um tal Petamenfis que, no micio da 26:'
dinastia (664-525 a. C.), desempenhou esse cargo junto da corte.
A srie dos cargos inferiores podia depois compreender sacerdotes com firnges nem sempre definiveis, como aqueles que, em grego, se designam por pasto
phroi, a quem cabia transportar os objectos necessrios ao culto, ou aqueles a
quem competia seleccionar os animais destinados ao sacrificio e abate-li >s e, pi
firn, os onirocrtai, cuja fungo era interpretar os sonhos.
Est multido to variada completava-se com os chamados saccnloirs Imi .1
rios, a quem competia, provavelmente, observar os astros e dclnmiimi >
momento preciso em que deviam ter inicio os actos do culto, c os /m/ov/ , 1
cuja tarefa especifica era assinalar no calendrio os dias fastos e os dius 11ri.i t..
O clero de que se falou at agora um clero exclusivamente masculino, imi,,
via, sabe-se que, no antigo Egipto e desde as pocas mais remotas da sua liisii in,
tambm houve um clero feminino, que no tev, porm, para alni de nlimmn
excepges espordicas, urna importncia comparvel do masculino e iim m do
qual estamos bastante menos informados. Utilizando urna expressfio lardamim.
abrangente, poderemos dizer que, nos templos egipcios, as mulhcres linli.im uhm
fungo que grosso m odo se podia comparar do pessoal especializado, quei pm
Ihes estarem destinados papis tipicamente femininos, quer por exocularem ime
fas que exigiam urna especializago.
Sob o prmeiro ponto de vista, o sacerdcio feminino tipico era aquclc quiadoptava o nome de esposa do deus, que designava urna sacerdotisa destinudn
a unir-se com a divindade, obviamente masculina, que habitava o tempio, lini
Tebas, na poca tardia, a esposa do deus teve urna importncia igual e, em c e r
tos momentos, mesmo superior do primeiro profeta de mon, de lai l'orma
que esse cargo foi reservado apenas a filhas de soberanos: a chegada a Tebas, em
656 a. C., da filha de Psamtico I, Nitcris, que levava no seu squito um ricn
cortejo de funcionrios saitas e estava prestes a suceder sacerdotisa ila pnru,
Shepenupet II, constituiu um dos acontecimentos mais memorveis da hisiim
egipcia durante a 26.a dinastia. Por conseguirne, a misso da espusa min se
limitava unio mistica com 0 seu deus, envolvendo interesses politicos e cenno
micos muito mais concretos, como demonstra a multido de funcionrios qu.
estavam ao servigo dessas princesas.
Para alm da esposa, o tempio tambm podia ter um harm consiiiulilo
pelas concubinas do deus, o que revela um paralelismo evidente entre as osi t u
turas do tempio e as do palcio reai: o fara tambm possuia urna esposa c imi
harm. Note-se, porm, que no antigo Egipto no ha nada que se assemelhe
prostituigo sagrada: a relago entre a esposa e as concubinas, por um lado, c o
deus, por outro, verificava-se num plano meramente espiritual, porque a proibigo de praticar actos sexuais nos templos era absoluta e no admitia derrogages
125

nenhumas, como alnis realgado pelo testemunho de Herodoto, que afirma:


tambm ai' [=em Tebas] inna mulher [= a esposa do deus] dorme no templo de
Zeus tebano |> A m onl : [...] clizie que nao temrelages-com nenhumhomcm (V

182).
Funges especializadas, que parecem em grande parte reservadas a um pessoal
feminino, eram as que estavam ligadas musica, que ocupava um papel de relevo
nas cerimonias religiosas: a existncia de bailarinas, cantoras e musicas est confirmada em todas as pocas da historia egipcia, e entre elas havia muitas damas
da alta sociedade, esposas de sacerdotes importantes ou de altos funcionrios.
Se os sacerdcios dos vrios templos constitutam entidades fechadas, independentes urnas das outras, h porm indicios que demonstram certas formas de
colaborago entre diferentes sectores do clero e que devia existir um a estrutura
nacional minima que coordenava as suas actividades. De facto, sabemos que,
em determinadas circunstancias, os sacerdotes de um templo se reuniam em
sinodo, e esto igualmente confirmados sinodos de mais vastas dimensdes, compreendendo mais sacerdotes, se no mesmo todos os sacerdotes egfpcios.
Para alm disso, o facto de existir um cargo.de superintendente dos profetas
tle todos os deuses do Sul e outro de superintendente dos profetas do Norte e
do Sul leva-nos a pensar que existiria no Egipto algo de semelhante a um minist rio dos assuntos do culto, embora ignoremos qual seria o seu mbito real.
__0 templo egipcio era tambm o ponto de referncia de importantes actividgr
11cs econmicas. Pelo menos. precisava- d~ser fornecido dos meis necssrios
pura o seu funcionamento: para isso, tinha um a espcie de dotago constituida
por vastas propriedades fundirias, com os rendimentos das quais fazia frente,
cui primeiro lugar, s despesas com o pessoal. De facto, de ter em conta que o
nervino sacerdotal no era prestado gratuitamente, mas comportava prebendas
que deviam torn-lo bastante aliciante, j que se tentou torn-las hereditrias e se
descncadearam interminveis processos judiciais pela sua posse.
A essas despesas vinham somar-se as despesas exigidas pelas cerimonias reli
giosas como as despesas com as oferendas (vegetais e animais) que eram feitas
iis divindades e pela manutenpao do templo: limpeza e restauro das construi, i)cs no interior do recinto sagrado ou aquisigo e substituigo das alfaias e dos
objectos necessirios ao culto.
lodas estas actividades, e acima de tudo a administrago dos bens pertencenles uo templo, exigiam urna multidao de funcionrios, ordenados segundo rigidas
est ruturas hierrquicas, que deviam produzir urna mole imensa de documentos
administrativos e contabilisticos: esses funcionrios constituiam o pessoal civil do
templo que, embora excluido em principio das fungoes sacerdotais, podia desempcnhar um papel de grande im portanda no seu interior, gragas delicadeza das
fungoes de que estava investido, especialmente nos templos que geriam gran4.es
riquezas.
A fungo fundamental do sacerdote egipcio era, portanto, o oficio divino.
Para desempenharem essa fungo tinham, porm, de satisfazer certas condiges
de pureza ritual respeitantes sua propria pessoa e que se concretizavam nas
126

ablugoes que eram efectuadas no lago sagrado e na depilando total do corpo.


Alm disso, era necessrio que o sacerdote envergasse vestes de linho (a l era
-----absolutamente proibida), protegesse-os-ps-eom-sandlias-e respeitasse-determina^dos tabus sexuais e alimentares. A este respeito, deve observar-se que bastante
improvvel que houvesse tabus generalizados por todo o Egipto. Os sacerdotes
deviam certamente abster-se de comer a carne de certos animais e determinados
vegetais. Recordem-se as palavras depreciativas com que Juvenal os censurava
no s por adorarem os animais, mas tambm por se absterem, por motivos reli
giosos, de corner um alho-porro ou urna cebola. Na realidade, havia tabus ali
mentares, mas limitavam-se aos animais e s plantas em que se manifestava urna
determinada divindade e, por conseguinte, estavam circunscritos aos fiis e aos
sacerdotes dessa divindade: por esse motivo, tinham um carcter eminentemente
locai e no eram vlidos fora da cidade ou do nom os onde o deus era adorado.
S na pessoa do soberano, sacerdote supremo em quem todos os sacerdotes ara
bavam por confluir, provvel que se acumulassem todos os tabus c todas as
proibiges alimentares, dado que a sua pureza devia ser total c exlensiva a todos
os cultos do pais.
O tempio era a casa do deus, cuja presenta era sentida conio imi tarlo imi
que se manifestava atravs da esttua que se encontravTno sdmTu smU /<>rwn
consequentemente, o culto era constituido por urna srie de ados que m usisiium
essencialmente nos cuidados fisicos que eram prestados esttua.
As fases por que passava o ritual do culto divino dirio eram as niesmas mi
todos os templos egipeios: as diferengas podiam residir apenas na riqueza das o fe
rendas que eram feitas divindade, no nmero dos oficiantes, em suma, no
maior ou menor fausto que rodeava toda a cerimnia. A fase inicial do culto
matutino previa a preparago das oferendas animais e vegetais que deviam ser,
levadas perente o deus e a constituigo de urna especie de procsso que as trans
portava para o interior do tempio e que era formada pelos sacerdotes de servigo
nesse dia, que j tinham feito as abluges necessarias para garantirem a sua
pureza, indispensvel execugo da cerimnia.
Depois de as oferendas terem sido colocadas sobre os altares e devidamente
r purificadas. 'ci sacerdote de grau m ais elevado, no preciso instante em que o SoT
surgia no horizonte, abria as portas do santuario, acompahhado pelos canticos
destinados a propiciar o despertar da divindade que habitava no interior do tem
pio. Comegava nessa altura a fase mais importante e mais splene: o sacfir.dp.tc..
penetrava~na escurido do sancta sanctorum s iluminada pela luz das tochas e
~no interior do quafle~ncontrava a est ili 11:1 da
divindade que assim se revekva aos olhos do oficiante, que usiTfruS71o privilgio
x l ^ der--GatempIaLfi_jdolo em que o deus decidira revelar-se.
^jmpnsicao-dafi-maL^ihre a estatneta.e a recitacCLdcjilgumas preces pr e c c diarn a refeigo divina, preparada com as oferendas que tinham sido antes colocadas nos altaresTTUljo usufruto efectivo era depois entregue aos sacerdotes e ao outro
pessoal do templo, que as utilizavam nas suas refeiges dirias. A divindade tirava
apenas urna parte que escapava percepgo dos sentidos: o que restava, e que era
feito de urna realidade mais consistente, destinava-se aos seres humanos.
127

A fase seguirne dizia ruspeito aos cuidados com-a nessoa -d a divindade^on_


seja. corti a sua esttua. que era tratada corno se fosse um ser vivo. Era lavada,
.maq.uilhada-e-yeatida-coiruj-oupas-n-o-vas-qug-sufestituiam-as-^ue-envergara-no-dia^
anterior. Quase no vale a pena referir que cada um destes momentos era marcndo por normas rituais muito precisas, corno a que previa a oferenda de quatro
lnixas de linho da melhor qualidade e de quatro cores diferentes: branco, azul,
verde e vermelho. Em determinadas circunstncias, o deus era adornado com
jt'iias c outros objectos simblicos. Por firn, o sacerdote que abrira o nas ungia
n estalueta com leo e oferecia-lhe gros de sai e resina. Nesta altura, a cerimnia
rslnvn tcrminada e s restava fechar novamente as portas do tabernaculo e selIns, para serem reabertas na manh seguirne. Ao mesmo tempo que eram execuludos certos actos que assinalavam o firn da cerimnia, corno libagoes com gua
e (iimigaces de incenso, a escuridSo voltava a envolver o tabernaculo onde a
eslnhieln do deus estava guardada.
lira est indubitavelmente a parte mais importante do ritual dirio, mas os
' Niuvrdoles continuavam ocupados durante todo o dia. Urna primeira vez, ao
t incitidia: (ratava-se, porm, de um rito muito mais simples do que o matutino e
que se limitava a liba?oes e oferendas de incenso. O mesmo procedimento,
milioni mais complexo, era repetido tardinha, mas o tabernculo no era real'irin al no dia seguirne. Ao cair da noite, o tempio era fechado e nermanecia
dioici lo: sii or astrnomos e os encarregados de calcular o tempo podiam estar a
hiilmllinr iio'tclhado do temolo.
O iVtriihallTtnraorsacrdotes egipeios no se reduzia s cerimonias do culto
dilli io. I Invia ainda as saidas peridicas do deus: a sua estatueta era colocada
imm pequeno simulacro da barca sagrada e levada aos ombros pelos oficiantes
iilmvcs das mas das aldeias. Muito mais raramente, por ocasies de grandes festas
irii/mwas, a imagem do deus era levada em procisso numa barca autntica que
iinvnuiva no Nilo, percorrendo um itinerrio que, por vezes, podia ser muito
lungo c que era rigidamente definido pelo ritual.
A parte os aspectos festivos da salda do deus de sua casa, a procisso era
lima ocasio importante de encontro entre a divindade e os seus fiis, o momento
mi que a rclafo sacerdote-deus se alargava por instantes at abranger quem nor
malmente era excluldo do recinto sagrado onde a divindade eriger a sua morada.
Almgmlfi, mas no interrompida: durante a procisso, os fiM tinham no s a
iipoi iunidade de ver o seu deus, mas tambm de o interrogar sobre problejnas,
mmule,s e pequenos, da sua vida diria. Nesta funpo oracular, os sacerdotes
ilcNcmpcnhavam um papel inevitvel de intermedirios que os tornava medianein w insubstituiveis entre a multido dos fiis e o deus de que eram os unicos servi
liores, detentores de urna relaco privilegiada, se no exlusiva, com eie.
No entanto, as tarefas do sacerdote abrangiam ainda outros doimnios, cujos
limites por vezes dificil determinar com exactido. certo, por exemplo, que era
a cies que competia aquilo que se define por justiga s portas do tempio: fun
aio judiciria, no ha dlivida, mas cujo alcance exacto ignoramos. Os litigantes,
provavelmente por motivos de pouca im portanda dirigiam-se porta do tempio:
ai, um ou mais sacerdotes resolviam rapidamente o litigio, evitando que fosse
128

levado perante os tribunais ordindrios. provvel que este aspecto da actividade


sacerdotal estivesse, em certa medida, ligado ao aspecto oracular e ao que se refer-ia--interpreta^So-dos sonhos que.cm-ltima-anlisej-implieavam-uma relaee----------directa com a divindade.
* O sacerdote egipcio podia, porm, chegar a desempenhar funfes ainda mais
elevadas do que as que foram descritas at agora. A fama de avisados e de sbios
de que gozavam entre os povos estrangeiros, pontualmente refenda pelas fontes
clssicas, derivava do facto de pertencerem instituipo cultural, educativa e reli
giosa a que os Egipcios chamavam Casa da Vida, que estava ligada aos templos e que funcionava simultaneamente como scriptorium e como instituto de ins^Q
trugo superior, muito semelhante, quanto a im portanda e conteudos, s nossas (
universidades. Os sacerdotes que faziam parte das casas da vida usavam o
J tc
titulo de escriba do livro divino e a sua misso era conservar e transmitir o
patrimonio cultural que lhes fora confiado e estava guardado nas bibliolceas dos
templos, copiando livros de conteudo religioso, mas tambm obras d e i-ai.W lei
cientifico, como textos astronmicos, matemticos, mdicos e magicos. A colise
quncia naturai dessa actividade de cpia de textos antigos, que era execuimlii
na escola e para a escola, era que o templo e as casas da vida se converiiam mi
cenculos de cultura, frequentados por sacerdotes-intelectuais que (ambni min
punham obras originais e, ao mesmo tempo, eram mestres que, atravs do disino,
transmitiam aos seus alunos a cultura herdada do passado e, com eia, incvilavelmente, a ideologia da classe dirigente; cultura laica, tambm, porque nas cscolas liam-se no s obras religiosas mas tambm textos profanos, os cls'sicos da
tradifo literria egipeia, em que a forma?o cultural dos jovens se baseava.
Havia, por firn, urna ultima categoria de sacerdotes, cujas funges diferiam
notavelmente das que at agora foram descritas: eram os encarregados das ceri
monias fiinebres. Para se compreender a sua im portanda, dever ter-se em mente
que, no antigo Egipto, os ritos funebres comportavam um notvel investimento de
riqueza e, por isso, constituiam urna fonte de rendimento considervel para os
sacerdotes e, mais ou menos directamente, tambm para os templos.
Quem se encarregava dos funerais nao eram os sacerdotes ordinarios, os servidores do deus, mas sacerdotes especializados, os servidores do Ka, ou seja,
grosso modo, os servidores da alma do defunto. Eram eles que tratavam do
funeral propriamente dito, do rito da sepultura, e do culto funerrio que se podia
concretizar na instituigao de urna pequena fundaco em favor de um sacerdote
que tinha a tarefa de garantir ao defunto as oferendas fiinebres e as outras ceri
monias necessrias sua sobrevivncia no Alm. Em torno da constructio dos
tumulos, da preparando dos adornos funerarios, da mumificago e do limerai
havia urna importante rede de negcios, e compreensivel que os sacerdotes no
perdessem a oportunidade de se apoderarem de urna parte considervel.
Se relativamente fcil enumerar as tarefas dos sacerdotes egipcios, mencionar os seus titulos e reconstituir as suas genealogias, muito dificil encher esse
magro esqueleto com histrias de vida vivida que dem urna dimenso humana
funpo considerada abstractamente (ou burocraticamente). A documentando de que
dispomos, que no abundante nem est bem distribuita no tempo, apresenta-nos
129

o SS
. .0

casos extremos: sacerdotes de vida extremamente reprovvel e sacerdotes de vida


to exemplar que se assemelham muito s biografias de santos da tradifo crista.
O quegostarfam os-deconliecer,-m asque-nos-escapa-to talmente}--o-sacerdoteimerso na ratina da vida diria, nas suas relages com o tempio, com os fiis e
com os habitantes da sua aldeia ou da sua cidade.
, A misso do sacerdote egipcio no era difundir urna f religiosa nem pregar
a oonformidade com urna lei moral, de que seria a primeira testemunha com um
comportamento irrepreensivel e que servisse de modelo aos fiis da divindade em
cujo tempio eie prestava servilo. Profundamente imerso na vida do seu tempo, o
Nitccrdote egipcio podia ser um modelo de vida moral ou, pelo contrrio, um
rxrmplo a evitar, do mesmo modo que, nos outros sectores da vida do Estado,
Imvin l'uncionrios com urna vida exemplar e funcionrios desonestos.
Assim, quando os testemunhos de que dispomos se tornam um pouco mais
rspllcilos c vemos sacerdotes envolvidos em escndalos de todo o gnero, no
pni'cee iletectar-se nas palavras de quem narra esses factos urna reprovaco espei ini pelo lacto de certas acges pouco honestas terem sido praticadas por memImts do clero. Se o sacerdote no um modelo de vida moral, certo, porm, que
inr: liliimos tempos da histria egipeia e depois, na poca ptolomaica e romana,
li il MNsumindo cada vez mais essa conotago, devido talvez a urna acentuago dos
viti'Hrii tico cntre os membros do clero e ao alargamento do conceito de
ipiur/a, (pie deixa de se limitar ao mbito cultual e passa a abranger tambm
mi 11 ii 111 im i a mentos da vida diria.
IIhIiivIii, m esm o na poca tardia, as coisas nem sempre se passavam assim,
i imio ampiamente testemunhado no impressionante documento que conhec Ilio pclos e,studiosos sob o nome de petigo de Petesi, que figura no papiro
Uyliiml.'i IX conservado em Manchester. Nesse importante texto, escrito em
ilrmi'iiico e que data do micio do primeira dominio persa (27.a dinastia: 525'101 a.
um tal Petesi, que pertencia a urna familia de sacerdotes de origem
Irlmun que se transferira para Teudjoi, a actual El-Hibe, no Mdio Egipto, no
i n i q i o ilo rei Psamtico I (664-610 a. C.), conta, num relatrio oficial dirigido
in miloridadcs do seu nomos, a histria de urna longa polmica que desde h
uni u!r u l o npunha a sua familia aos sacerdotes de um tempio locai dedicado ao
i iilln de Amori, polmica essa referente a urna prebenda que os seus antepassai li in ilnlumi recebido em usufruto. impossivel seguir-se essa polmica na
rxiinnulim'iria riqueza de subtilezas juridicas que faz com que a narrago se
itvirnicjlic a um romance de aventuras. Bastar recordar que, na interminvel
111-i11111 a epie opoe a familia de Petesi aos sacerdotes do tempio de mon, estes
ervcm-sc de todos os meios, licitos e ih'citos, para impor as suas pretenses,
ilcsde o homicidio at agresso m io armada e ao incndio doloso, passando
pela tentativa de ganhar para a sua causa importantes personalidades do
governo locai e at do nacional. No nos esquegamos, porm, de que possuiinos a verso dos factos contada por Petesi, ultimo descendente dessa familia
que conhecemos, e que ignoramos a verso dos sacerdotes de mon: provvel
que estes tambm tivessem urna srie de acusages contra Petesi e os seus antepassados.
130

Que estes mtodos violentos e ilegais no eram urna novidade da poca saitico-persa mas que, pelo contrrio, tinham atrs de si urna longa tr a d i t o prova-o
-creseandalo-que-ocorreu-em Elefantina.'nos-reinados de-RamssIV-eRamss~V~
(1156-1145 a. C.), durante a 20.a dinastia, quando urna parte dos sacerdotes do
deus locai, Khnum, constituiu urna autntica a s s o d a lo de malfeitores sob o
comando de um tal Penanuqet: furto dos bens pertencentes ao tempio, leses pessoais, corrupqo de funcionrios do Estado so apenas alguns dos inumeros deli
tos de que esse bando de criminosos se tornou culpado.
diffcil dizer se casos como este ocorriam com frequncia: provavelmente
no, e um motivo de conforto pensar que Penanuqet e o seu bando acabaram
por ser desmascarados e processados e que Petesi pde escrever a petgo em que
pedia justiqa, embora no se tenha a certeza de que a obteve. Urna prova, talvez,
de que a sociedade egfpcia, e no caso especffico, os sacerdotes, era sa, j que
podia e sabia reagir a estas situages de criminalidade tanto mais graves q u a n t o
provinham de homens que estavam encarregados do servilo divino.
No plo oposto est Petosiris, sumo sacerdote do deus Thot em l-lcmipnlis,
que deixou a sua autobiografia gravada nas paredes do seu tumulo na nccmpolr
de Urna el-Gebel, construido em forma de pequeno tempio nos primciros tempo.':
do dominio grego no Egipto, dinante o reinado de Filipe Arrideu (323-316 a. <
A imagem que Petosiris quis deixar de si prprio a de um santo que decidili
passar toda a sua vida na submissao vontade do deus e na observanda da lei
moral: a morte aceite com resignaco mas na firme convicco de que deus prcm iar aquele que soube viver em conformidade com os seus mandamentos.
fazendo o bem e evitando o malT A m orte um mal inevtvp.l, mas o justo sabe
que. no Alm, b um prmio que tornar maisleve o afastamento da vida.
Est forma de conceber a vida e o destino que aguarda os homens aps a
morte dita a Petosiris pginas de grande elevaqo moral, justamente clebres pela
viva imagem que conservam desse periodo crepuscular da civiliza?o egfpcia em
que os destinos individuais se misturam muitas vezes de urna forma inextricvel
com os do pais que caira de novo sob o jugo de urna dominaqo estrangeira:
vs [que estais ainda] vivos [na terra diz Petosiris e que vindes' a est
necrpole e vedes] este tmulo, vinde [que] eu vos instruirei acerca da vontade de deus.
Guiar-vos-ei no caminho da vida, o caminho bom que seguir a dpus: Feliz aquele
que tem um cora?o que o conduz a este caminho! Slida a'vida sobre a terra de
quem tem um corafo que est firme no caminho de deus e grande a felicidadc
[nesta] terra de quem tem no corapo urna grande temor a"deus!

Este tema retomado e desenvolvido mais pormenorizadamente na grande


inscripo autobiogrfica que se transcreve e que convir ler:
vs, profetas, vs, sacerdotes-uah, ' vs, sbios que entrais nesta necrpole
e vedes este tmulo, orai a deus pelo seu proprietrio [porque] sou beneficiado por seu
pai, louvado por sua me, amado pelos seus irmos [...]. O Ocidente [ = o reino dos
mortos] o pais daquele que no tem pecados: louva-se deus por um homem que
131

tenha ido ao seu encontro e ningum l chega se o corago no sincero ao prati


car a justija. L no se faz [nenhuma] distinto entre quem pobre e quem rco
_^.]^.Bu-fui-fiel-ao-senhor-de-Hermpolis4i=Thot]-desde-que-nascit-todos-cis-seus
conselhos estavam no meu corago: [por isso] me escolheram para administrador
do meu tempio, porque sabiam que o temor ao deus estava no meu cora?So.
0 que oaraqferiza as palavras de Petosiris o tom firme de urna onco moral
i iTcvcrsi'vel: as tarefas de um sacerdote no se reduzem ao pontual cumprimento
do .servilo divino ou correcta administrago das propriedades do tempio; torna
si: imi modelo de vida,.em que os outros, os que so exclutdos da vida do tempio
c do contado dirio com a divindade, podem e devem inspirar-se com vista a
urna vida futura em que ricos e pobres encontrem igualmente a recompensa para
urna vida som pecado: em ultima anlise, a morte o locai onde a lei de deus,
iiillivelmcntc justa, se boncretiza, e no por acaso que o tumulo de Petosiris
lem a l'orma de um tempio.
1 ! com est imagem de urna elevada moralidade, expressa em termos que evo
carli ama pregago, que o Egipto se apresenta aos seus novos senhores, os Gregos
que ehegaram ao Vale do Nilo aps a conquista de Alexandre: e as caracteristicas
do clero eglpcio, nos sculos seguintes e at ao final do paganismo, coincidem
cnlrimliamente com o retrato do sacerdote egipeio que possivel reconstituir atravc.'i da autobiografia de Petosiris.

132

CAPITULO VI
O SOLDADQ
por Sheihk Ibada al-Nubi

Os mais antigos monumentos figurados egipcios isto , as paletas protodinsticas reproduzem ou aludem a urna actividade guerrera. O farad vitorioso
aparece na fachada de todos os templos egipcios, e as cenas de batalha so o terna
dos grandes relevos historicos no Novo Imprio. Mas a essa exibifo de bclicosidade no corresponde, na realidade, nem urna atitude psicolgica gcral nem urna
menos que excepcional experienda militar nas inumeras autobiografias cglpcias.
Neste mesmo volume, a estrutura militar tratada por vrias vezes, mas ile urna
forma atenuada, quando se analis aram as figuras do camponcs, do escrilia, ilo
funcionrio, do estrangeiro, do escravo ou.do soberano. O militar conio tal. as
virtudes militares propriamente ditas, no fazem parte da visao nricini (|nc o
mundo egipcio transmite de si prprio. O facto de, na lingua egipcia, haver inmeras maneiras de definir o inimigo e mesmo a batalha e a refrega, e nao haver
um termo preciso e especifico para definir a s itu a lo juridica, politica, social c
econmica que a guerra enquanto tal, pode ser significativo.
O que pode haver de contraditrio no que acabmos de dizer deriva de factos
e concepcoes perfeitamente identificveis. A insularidade do Egipto torna-o
um pais cujas fronteiras so bem definidas por desertos e por mares o que as
torna das mais seguras que se pode imaginar e, ao mesmo tempo, conduzem
definifo de um universo orgnico e potencialmente auto-suficiente; a necessidade de se confrontarem com outros no imposta pela situafo a no ser em
momentos especiais, ligados a um pulsar mais ampio da sociedade (e por isso da
histria) do Prximo Oriente, quando o valor absoluto desse universo estiver
comprometido. Em geral, os outros so sobretudo as franjas que se situam em
redor do cosmos egipcio, os nmadas, os habitantes das regies limitrofes que
fornecem ao Egipto produtos mineiros ou de outro tipo, no organismos estatais
mas grupos tnicos que, a par da normal permuta pacifica de bens, podem apenas ser objecto e sujeito de pilhagens. Trata-se de elementos de p e rtu rb a lo para
o sereno desenrolar da realidade egipcia, que o representante e a personificapo
oficial da realidade egipcia, o soberano, tem a obriga?o de refrear. Por isso, as
ac?5es de for?a contra eles so sempre interpretadas como interven?5es contra
rebeldes ou for?as desorganizadas que comprometem a ordem que , con
cretamente, a ordem egipcia. O soberano, que assegura o culto divino, libertando
dessa responsabilidade os individuos, tambm tem a misso de proteger o Egipto;
tal corno delega as suas funjes rituais num sacerdcio, tambm delega as suas
funges militares: todavia, continua a ser o nico titular, quer do culto, quer das
135

acges guerreiras. Por esse motivo, raro que o culto e a guerra sejam temas
capazes de figurar a no ser numa d ocu m en talo ritualmente e aulicamente convencionai:-------------------------------------------------------------------------------------------- -Este posicionamento genericamente abstracto obedece de vrias maneiras s
exigncias da sociedade egipcia nos vrios momentos da sua evolugo, e possivel
mio s acompanhar as suas diferentes formas, mas avaliar o peso sempre cres
cente da realidade militar na histria egipcia, e tramar assim urna imagem da
importantia reai que ter fido essa personagem to raramente exibida pela socie<bufi- egipcia: o soldado.
A parte as aluses s vitrias, extraidas de grafitos que (sobretudo no Sinai)
(vocimi a chegada de expedifes egipeias em busca de minerais preciosos corno a
liiiqiiesa c a malaquite, ha alguns dados que nos esclarecem acerca das actividades militares da poca das pirmides. No se pode deixar de pensar que, nessa
epoca, os problemas organizativos provocados pelo emprego de massas de mode-olir to numerosas e cujas actividades tinham de ser coordenadas devem ter
pmporeionado aos Egipcios a capacidade de constituir conjuntos disciplinados,
ile orgnnlzar a sua sobrevivncia, de especificar as suas funges. Por outras palavriiii, de crlar as premissas para aquela que ser a caracteristica dos excrcitos
egipcios, isto , o cuidado minucioso com os aspectos logisticos. Este aspecto
clvll est, alis, ligado im p ia n ta lo e fungo do exrcito durante esse
periodo: o scrvifo militar urna das muitas corveias a que o Egiptio est sujeito
c mio piessupSe urna profissonalizago especifica; os soldados, em geral, so utillzndos cm misses, fora (ou nas margens) do territrio egiptio, que t6m por
objeci ivo a aquisigo de produtos preciosos. As tropas devem proteger os operi los dos nlaques dos nmadas e, eventualmente, colaborar em operages tcnicas:
urto lni as tfpicas funges agressivas, mas um firn intimidatrio.
Ibdavia, h documentos, figurados e escritos, que provam que est no era a
nica possibilidade de u tiliz a lo dos soldados. Urna reprodugo do tmulo de
uni lai Kaemhesit, em Sacar, datado da 5.a dinastia, e outra da mesma poca,
cui Dcshasha, na provincia, no tmulo de um tal Inti do-nos as duas primeiras
lluslrages de urna acgo militar infier. Em ambos os casos, trata-se de cercos
a loi lalezas que esto prestes a cair nas mos dos Egipcios. Em Sacar est reproduzido um acampamento fortificado onde se vem homens, mulheres, criangas e
undo, c cujos muros so atacados por sabotadores que escavam os alicerces com
ninn enxada e, bastante mais vigorosamente, por um grupo de soldados armados
iipcnas de machados que sobem por urna escada apoiada muralha, fazendo-a
iivangar sobre rodas (as rodas no so normalmente utilizadas no Egipto antes do
Novo Imprio, e, por esse motivo, assumem aqui urna forte conotago de
mquina de guerra). Bastante mais vivo e conclusivo o relevo de Deshasha,
onde se repete o motivo da escada (aqui, sem rodas) e dos sabotadores, mas onde
se rctrata com grande vivacidade o que se passa no interior da fortaleza: h quem
csteja atento ao rumor sinistro daqueles que, l fora, derrubam o muro, h um
corropio de mulheres em redor dos feridos, o chefe que se desespera. Para l dos
muros, so representadas as fases da batalha e o corpo-a-corpo entre os Egipcios
armados com machados e os seus inimigos, j trespassados pelas setas no pri136

meiro recontro distenda e que, pelo trajo, mostram daram ente que se trata de
asiticos. O quadro termina com a fila dos prisioneiros atados com cordas,
segudos por Tini- soldado- egipdo ainda armado,que^ieva^uma menina aosT
ombros (um tema que ser retomado com verve humoristica em pocas bastante
mais tardias). impossivel que reproduqes to excepcionais no evoquem
casos especificos, mas, para alm disso, so testefnunho de urna actividade mili
tar fora das fronteiras egipcias, e de tcnicas de cerco dementares, mas canonizadas.
O documento mais explicito e mais significativo , porm, um texto autobiogrfico de grande amplido, que narra como os talentos multiplos de um funcionrio chamado Uni o levaram a percorrer todos os degraus de urna carreira
extremamente diferenciada, quanto a funpes e atribuipes, de administrador,
funcionrio, corteso, armador e tcnico de transportes, juiz em processos ridica
dissimos e tambm generai:
Sua Majestade atacou os Asiticos que vivem na areia. Sua Mnjcsiailc li inumi
um exrcito de muitas dezenas de milhares, provenientes de todo o Allo H/dpio, ilr iMifantina a sul, at Afroditpolis a norte, provenientes do Delta, provcnicnicn din dumi
Metades do Dominio, provenientes das fortalezas, do interior das l'orlnleziis, i>u>vr
nientes de Ircet dos Nubos, de Medjai dos Niibios, de Iam dos Niibios, de 1liuml dna
Nbios, de Kaau dos Niibios, provenientes do pais dos Libios.
Sua Majestade enviou-me testa desse exrcito, enquanto govcrnadores, porlii-selos do rei do Baixo Egipto, amigos nicos do grande castelo, superintendentes dos
intrpretes, superintendentes dos sacerdotes do Vale e do Delta, superintendentes da
Parte do Dominio, estavam testa de um regimento do Vale e do Delta, dos castelos
de que eram principes ou dos Niibios dessas terras estrangeiras.
Eu, porm, era aquele que lhes fazia os planos, enquanto desempenhava o cargo
de superintendente em Khentiu-she, para corrigir a situaqo, para que um deles no
fosse colocado no lugar do companheiro, para que nenhum deles roubasse o po ou
as sandlias ao viandante, para que nenhum deles roubasse roupas em nenhuma
cidade, para que nenhum deles roubasse nenhuma cabra.
Guiei-os pela Ilha do Norte, a Porta de Imhotep, o estreito de Horo Nebmaat
[=Sneferu], quando ocupava o cargo de [...]. Passei em revista todos estes regimentos,
quando nenhum servidor os tinha antes passado em revista.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter destruido a terra dAqueles-que-vivem-na-areia.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter saqueado a terra dAquelcs-quc-vivem-na-areia.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter destruido as suas fortificacoes.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter cortado as suas figueiras c as suas
videiras.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter pegado fogo s casas de todas as suas
gentes.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter despedafado muitas dezenas de
milhares de soldados.
Regressou este exrcito em paz, depois de ter aprisionado muitos dos seus solda
dos.
137

Elogiou-me Sua Majestade mais por isto do que por outra coisa. Sua Majestade
mandou-me chefiar por cinco vezes este exrcito, para percorrer a terra dAqueles-que------vivem-na-areiar-a-conter-todas-as-suas-revoltaSrGom-estes-regimentos,------------------
Agi de tal forma que Sua Majestade me elogiou mais por isso do que por todas as
coisas. Disse-se que havia rebeldes entre esses estrangeiros [que habitam] no Nariz da
Gazela. Depois de ter atravessado eln barcos de transporte, juntamente com estas tropas, desembarquei atrs das montanhas, a norte dAqueles-que-vivem-na-areia,
alquanto metade do exrcito seguia por terra.
Rcgressei depois de os ter aprisionado a todos, depois do que foi despedagado cada
rcbelde que havia entre eles.

listo relato de actividades guerreiras basta para fornecer os elementos essendais do soldado do Antigo Imprio. Antes do mais, de notar um facto que ser
semine caracteristico do exrcito egfpcio: a presenta de egfpcios e de estrangeiros.
11:1 ntibios identificados com a indicago expressa do seu locai de origem, o que
prova as continuas e boas relages que o Egipto mantm com o mundo da Nubia,
liminola poca; mas b tambm libios. So os povos que fornecem tradicionaliiienlo mercenrios, e que aqui surgem chefiados pelos superintendentes dos
inir-prctcs os funcionrios egfpcios encarregados das relages com os estranitelioH. Mas os Egfpcios tambm so chefiados por pessoal da administrago civil
i- lemplar: todas as autoridades que devem obedecer a essa liturgia militar assuimin n seu comando, dando assim a impresso de que o que fundamentalmente
0011111 ncstc exrcito tao variado a capacidade de organizago. Uni, que assume
o comando geral, narra os seus mritos civis de moderador da soldadesca (que,
npcsur de ludo, deve ter roubado algumas roupas e algumas cabras), mas o relato
da guerra propriamente dita confiado a um hino marcadamente literrio, que,
rin termos estruturais, talvez constitua o auge da narrago, mas que no possui
a mordacidade do relato especifico.
A descrigo posterior do plano para vencer os habitantes do Nariz da
<la/eia revela que Uni era algo mais do que um diletante de coisas militares. Prinicirn notfeia. mesmo vaga, de perigo (havia rebeldes), esses habitantes so atacudos de acordo com um plano bastante complexo que comporta um movimento
de in ai/ cxecutado por tropas que avangam por terra e tropas de desembarque.
Ilimltni aqui se prefiguram experincias militares que sero postas totalmente
cm priilica no Novo Imprio e que revelam a criago de urna tradigo de arte
uillll in .
A existcncia de fortalezas egipeias em territrio estrangeiro testemunhada
desile a poca mais remota: em Elefantina, a ilha fronteira Primeira Catarata e
que jii se situa (e ainda mais se situava, nos tempos antigos) em territrio rnbio,
esiste urna fortaleza que confirma a presenta egipeia e tem o nome de Huny, um
rei da 3.a dinastia; na Nubia, existem fortalezas do Antigo Imprio ocultas sob
outras de poca mais tardia ( o caso de Brehen, na Segunda Catarata). Estes
dados no devem ser interpretados univocamente, dado que podem referir-se apenas a bases fixas e convencionadas para as inumeras trocas e misses comerciais
na regio; porm, so esses contactos e essas presengas que geram o costume
138

egipcio de contratar, nesses paises, soldados que assentavam praga no Egipto. Encontrmo-los no compsito exrcito de Uni, mas tambm so evocados noutros
loeaiS'eomo-wnbios pacificados^Cou seja, submetidos) ou connrrrom e^tntetrde"
Medjaw (que corresponde ao actual Bedja).
Trata-se de tropas estacionadas, no Egipto, que tm por misso manter a
ordem publica em geral, e por isso muitas vezes apenas com funges de policia.
Tbdavia, alguns desses nbios acabam por fazer parte integrante do panorama
sociolgico egipcio, e esse facto que torna significativo o verso que se refere a
eles inserto no Lamento de Ipu-wer sobre a queda d a m onarquia menfita. Face
subverso geral dos valores, que o tema da denncia do autor, poder-se- perguntar: Como pode um homem m atar o prprio irmo? As tropas que recrutmos transformaram-se num povo do Arco [d esig n a lo convencional dos mimi
gos, os Nove Arcos] e vieram para destruir.
O facto de essas tropas, que pouco antes tinham sido evocadas como Mecljnw
e Nbios, terem passado a destruir algo que pode comparar-sc a uni l'rniiirl
dio e prova a subverso universal.
Essa subverso de valores em finais da poca mnfita que caraelei i/n loda
a evolugo posterior da civilizago egipcia tem tambm um valor mililai cspr
cial. Com a queda de urna autoridade centrai e a constituigao de vrio cenilo,s
de poder autnomos, com a desordem econmica, explode urna violiiein inir
diata e pessoal (vai-s arar com o escudo, o forte rouba os bens ao lineo, se
trs homens vo pela mesma estrada, acabam por se encontrar s dois: a maioria
mata a minoria) ou, mais ulica nas suas expresses, urna violncia a nivcl estatal. 0 rei tem de enfrentar os principes rebeldes, que, por sua vez, combatem
entre si. Nasce neste periodo um formulrio de exaltago da atrocidade que pr
pria de principes guerreiros, e que passar depois e limitar-se-, ento, estritamente a eles para os soberanos das pocas posteriores.
Era um valente com o arco, de brago poderoso, muito temido pelos seus vizinhos, diz Khety, um principe de Asyut. Sou um valente, que no tem igual,
repete, como um refro, o monarca de Hefat, em cada um dos textos que ilustram
o seu tmulo na Moalla Ankhtyfy. E esses principes narram e reproduzem os
seus feitos em textos e quadros bastante coloridos:
O chefe do exrcito de Armant veio dizer: valoroso, desce a corrente at fortaleza [de Armant.] Assim fui, descendo a corrente, at regio situada a Ocidcnle
de Armant, e vi que Tebas e Coptos, [tinham assaltado] todas as fortalezas de Armali!
na Colina de Semekhesen. Era por isso que tinham vindo procurar-me [?] Rutilo [os
meus bragos] foram fortes, ali [contra eles] corno um arpo no focinho de um hipoptamo em fuga. Depois, voltei a subir a corrente para destruir as suas fortalezas coni n
valorosa millcia de Hefat. Porque eu sou um valente que no tem igual.

Est narrago dos acontecimentos feita na primeira pessoa retrata um condot


tiero rpido e enrgico, bem ao gosto dos autobigrafos da poca, que se comprazem em realgar urna capacidade pessoal. No entanto, com mais objectividade, ou,
pelo menos, com urna mais clara definigo da operago no seu complicado desen139

volvimento e no empenho pessoal dos combatentes, outra inscrifo do mesmo


tmulo narra o mesmo feito de armas:
idfendo descido a corrente com os meus valorosos e fiis soldados, desembarquei
un margem ocidental do nomos tebano, enquanto a cabefa do exrcito estava [por altu
ra.',] da Colina de Semekhesen e a cauda do exrcito estava [por alturas] da Propriodade de Tjemy. Os meus fiis soldados procuraram a luta na regio situada a Oci<Ionie do nomos tebano, mas ningum ousava sair, com medo deles.
Untilo, tendo descido a corrente, desembarquei na margem ocidental do nomos
irliauo, alquanto a cabe?a do exrcito estava por alturas do tmulo de Inhy e a cauda
rsiiiva [por alturas] do Prado de Sega. Cercaram-se as muralhas, depois de as suas poriir; so tcrem fechado com medo. Ento, estes valorosos e fiis soldados transformai ani -se cm exploradores do ocidente e do oriente do nomos tebano, no desejo de procui arri a luta, mas ningum ousava sair, com medo deles. Porque eu sou um valente que
nilo Ioni igual.

Ilnlavia, para alm destas aventuras fora da provinvia, as milicias locas


111il inni urna lungao locai diria e pacifica. Quando caia a noite, todos os que

unInvan na rua me agradeciam, porque o terror dos meus soldados os protegia


ranni liquide,s que estavam em casa, diz um principe de Asyt (Griffiths, Siut,
III 1.10).
I' ilo iiiiruilo de um nomafea de Asyut que provm dois impressionantes grupoM tir ligiirnlias fixadas em bases de madeira que representam regimentos de
mililmlos cm marcha. Esto dispostos ordenadamente em quatro filas de dez
hniiinis cada, e constituem provavelmente urna unidade tctica. Um grupo
musi il ii filo por egipeios, vestidos com urna simples faixa e armados de lanca com
a Ifliniiui cm forma de folha de louro, na mao direita e, na esquerda, um escudo
mi loi ina de ogiva, de madeira revestida a pele. O segundo grupo constituido
poi soldados empunhand arcos e caracterizados corno nubios. Era com este
iii'-ni'io de tropas que se travavam guerras civis que tornam popular a profisso e
ii nrtividadc do soldado. Nos tmulos dos principes h reprodu?5es de exercicios
de gliui,sliea, dan?as guerreiras, assaltos a fortalezas em que atacantes e defensoirn npni'cccm, ao mesmo tempo, corno egipeios e nbios. As fortalezas esto
inmildas de ameias e de basties escarpados e; por outro lado, inventaram-se sis11-111111; de ataque s muralhas mais complexos do que os antigos, ou seja, abrigos
mnvrls sob os quais os soldados se aproximavam para golpear os muros com
prsmlns traves. Se certo que podemos continuar a pensar numa corveia militar,
Inmbm j existe seguramente um profissionalismo especifico, que se identirii-ii, sobretudo, entre as forcas nubias: para l da sua espordica presenta em
lodo o Egipto, em Gebelein, um pouco a sul de Tebas, h urna vasta srie de estelas funerrias que recorda a sua presenta corno um grupo organizado. Num estilo
rstico fazem-se representar com os arcos na mo, com as suas setas, muitas vezes
acompanhados pelos seus ces, numa tipologia bastante diferente da egipeia. So
um autentico ncleo tnico inserido no contexto egipeio, que age dentro desse
contexto e para eie, mas que conserva a sua fisionomia prpria. um precedente
que significar muito na histria egipeia posterior.
140

di

Tendo por pano de fundo este inquieto mundo feudal, vislumbram-se os soberanos. Limitados na sua actividade, mas ainda essenciais: entre os principes, h
aintfa quenros reconhega como-superiores-e-coloque-assuasarmas-ao-seu-servigo
(rfTinha um belo exrcito [...] o predilecto do rei quando vinha para Sul diz
um principe de Asyut); todavia, tambm h quem lhes faga frente (Salvei a
minha cidade no dia do saque, frente ao terror da casa reai, diz com insolente
fanfarronice um prinicpe de Hermpolis) (Haynub 23-24).
Para os soberanos da poca, a necessidade de se confrontarem constantemente
com homens armados, quer fiis quer rebeldes, mas armados, foi determinante
para a actividade politica e para o papel que, nesse contexto, a monarquia teve de
assumir.
A autoridade do soberano parece ter permanecido particolarmente activa na
parte setentrional do pais, entre MSnfis e Heraclepolis, e no Delta; uni lexlo irai
da poca, as Instruges para Merikara, atribuido ao pai deste, desereve bru a
importncia das forcas armadas na perspectiva da monarquia: l\iii i<imve os in r.
funcionrios e cuida dos teus guerreiros ['h3yw\. D em abumlncia aos soldados'
[d3mw] do teu squito (Merikara XXII). E pouco antes tinha alin n ad o : ( o h
trata soldados [d3mw] para seres amado pela corte [...]. Durante vinte mnw, n;i
que esto ao servilo obedecem facilmente ao seu corago e depois os dispcnsmlos
passam reserva. Os recrutas [s qyw] entram ao servilo em seu lugar, eliamndos
instrugo.
O texto desereve claramente a f o rm a lo de urna classe de militares a tempo
inteiro e especificamente formados no mbito da cidade egipeia.
A par das lutas que, de tempos a tempos, ensanguentam o Egipto para afirmar
a supremacia do rei sobre os seus principes quer sejam formalmente seus apoiantes, quer sejam seus adversrios um problema que permanece em aberto o da
protecgo das terras frteis, dos pastos, das guas egipeias, frente invaso dos
nmadas que vivem nas suas fronteiras. A monarquia assume o encargo de barrar
o caminho a esses estrangeiros, e as prprias Instrugdes para Merikara falam de urna
fixago, em fortalezas do Baixo Egipto, de colonos egipeios, que so simultanea
mente cidados e soldados que sabem pegar em armas. A chamada Via de
Hrus (e Hrus o deus que o rei personifica) constituida por urna srie de for
tes que, a partir do istmo de Suez, controlam as vias de gua do deserto at ao Mdio
Egipto, a Minia, dificil atravessar essa fronteira vigiada, como demonstra a IUs
tria de Sinuhe, situada numa poca no muito posterior quela de que falarnos,
que fala dessa passagem perigosa, sob o olhar das escoltas que, do alto das forti li
cages, vigiam todos os movimentos. Um texto pseudoproftico de exaltago do liuidador da 12.a dinastia, Amenemhat I, que encerra com a sua obra este periodo leudal, desereve assim a situago a que eie pe termo:
Os Asiticos cairo com o terror que eie inspira, os Lfbios cairo perante a sua
chama, os nobres afastar-se-o da sua cler e os inimgos do seu poder [...].
Construir-se-o os muros do Principe [muros = fortalezas] para no deixarem que os
Asiticos desfam at ao Egipto. Terao de pedir gua corno um favor, para dessedentarem os rebanhos.

141

O periodo feudal termina com est viso de urna ordem que se faz valer
umeacadoramente. Para a histria da mentalidade e da tr a d i t o militar do Egipto
(corno, enrgeralrpara outros aspeutosTlessa civilizafo), est poca foi um rico
nulliilio.de experincias. O valor, a coragem no campo de batalha tomam-se elemrnios positivos de avalia?ao de urna personalidade, a situago militar tem a ver
rum grupos especificos, com o os colonos armados do Delta ou as tropas dos
i>iliirl|ifs, Polariza-se claramente a atitude para com os nao egfpcios: por um
ludo, silo incorporados (mas no assimilados!) como contingentes militares com
unirli ici rltorinis especificas (os nbios de Gebelein); por outro, so identificados
nini ou lulrburos (as Instruges para Merikara fornecem um esplndido quadro
dii A ni/, firn o dos m odos que tornam difrentes os Asiticos e os Egipcios) que
d w u t srr inani idos longe por m eio de estruturas estatais de controlo. O soldado
roiivn ir 'ir mima personagem cujas qualidades se podem exaltar, cuja fun?o se
loi mi rimriicinl para que, corno diz a Profecia para Amenemhat I, a ordem justa
inia rrposla, a dcsordem iniqua seja repelida.
A iriitiirinieilo do Egipto durante a 11* dinastia e, mais ainda, durante 12.a,
drriii in iir dr urna guerra em que existem alguns egipcios entre os inimigos a veni n , udopioii com o bvios os m odos militares do sculo anterior. Extraida da linuiiuiirm da (poca feudal, que descrevera a bravura dos principes, e as capacidades
iti f i li o dos sciis soldados, entra na linguagem oficial urna srie de esteretipos
pio dno il figura do rei urna conota?o de heri invencivel. No micio da 12.
dliiiiuiIn, Ninnile exalta o seu s oberano nestes termos:
l um deus verdadeiro, que no tem igual [...]
l uni bravo que age com o seu braco
lini Innncm de acco que no tem igual
Oiimulo o vemos lancar-se contra os brbaros
<*n quando inicia o combate.
l nlgiim que submete, que paralisa as mos
lara que os inimigos no possam dispor-se a lutar
l nlgum que doma e derriba as frontes
Nilo c pode estar de p junto dele
l nlgiim que tem o passo longo quando extermina o fugitivo
Nilo lui refgio para quem lhe volta as costas
i ) seu coraco est firme no momento do ataque
l nlgum que faz frente e no volta as costas
Valente quando ve a multido
Nilo dcixa que o desnimo lhe prenda o coraco
l um audaz quando enfrenta os Orientais:
A sua alegria aprisionar os brbaros
Agarra no escudo e pisa [o inimigo]
No repete o golpe, porque mata
No h ningum que possa afastar a sua seta
Ningum que possa dobrar o seu arco
Os brbaros fogem sua frente
Como [perente] o poder da grande deusa
No se causa de combater, nada poupa, nada permanece.

E, facto importante, acrescenta ainda: Mas [tambm] um senhor de am or/


/D e grande dogura, que conquista com o amor.
tris III, um hino em sua honra afirma hiperbolicamente que massacra os Nove
Arcos sem golpear com a mag/Que arremessa a seta sem esticar a corda [do
arco], e um pouco mais adiante, a lingua de Sua Majestade que enclausura
a Nuba/So as suas palavras que fazem fugir os Asiticos.
A monarquia que se segue poca feudal teve de ser suficientemente poderosa
e autnoma para enfrentar os principes locais. Um alargamento metdico das
fronteiras em direcgo ao pais produtor de bens preciosos que confina com o seu
territrio, a sul, urna caracteristica dessa poca. E tambm nessa poca que a
misso rea] de protecgo do pais contra os brbaros que j fora confiada a
Uni, e de que depois se vangloriara o pai de Merikara se torna racional, com
a atribuigo de funges especificas, corno as de superintendente dos Desertos
Orientais ou de superintendente do Deserto Ocidental. Um destes funcioiui
rios descreve assim a sua actividade profissionai: Cheguei ao Osis ocidental,
explorei todos os seus caminhos e de l trouxe os fugitivos que ai se cnconlravam.
O exrcito esteve bem e no teve de sofrer perdas. (Anthes, ZS.65.108.)
Um superintendente dos Desertos Orientais m anda reproduzir no seu
tmulo a chegada e o controlo de trinta e sete Beduinos Asiticos que apare
cem para oferecer presentes e so introduzidos no Egipto. A mesma fungo de
protecgo tm tambm os Superintendentes dos Cagadores (em geral, pessoas
que vivem no deserto, membros de tribos nmadas ao servigo do Egipto), que
acompanham as caravanas e as protegem. Essas funges de policia e de vigilncia
passam a ser tambm as do Muro do Principe, na fronteira do istmo.
Tbdavia, a atitude para com a Nubia muito diferente. Neste caso, no se
trata apenas de vigilncia; pensa-se igualmente num alargamento das frontei
ras. Durante sculos, o Egipto fora-se estendendo para Sul e incorporando
sucessivamente as localidades das fronteiras meridionais, at estabelecer a sua
fronteira naturai na Primeira Catarata. Este lento e pacifico processo de assimilago converte-se agora num desejo bastante diferente de ampliago territorial.
A partir de Amenemhat I, guerreia-se na Nubia, e assim se chega Segunda
Catarata, a de Wadi Halfa, na poca de Sesostris III.
Fiz a minha fronteira a sul da de meu pai e aumentei aquilo que eie me deixou em heranga. Sou um rei que diz e faz. Est linguagem de urna clebre estela
de fronteira, em Semna, retoma, com toda a sua altivez, as expressoes com que
personagens mais modestas da poca feudal tinham narrado os seus xitos econmicos, o aumento dos rebanhos que tinham herdado, o facto de terem agido com
o brago e com a mente. Todavia, involuntariamente, est analogia, j remota no
tempo, revela o carcter econmico desse alargamento de fronteiras: a posse aut
noma da provincia nubia e, mais tarde, das terras bonificadas de Fayum d
casa reinante urna crescente liberdade de acgo em relago nobreza locai;
porm, se virmos bem, isso baseia-se sobretudo no facto de se dispor inicialmente
de urna forga militar, que pode ser identificada claramente nos textos: Como se
alegram os recrutas [d3mw\ do teu exrcito! Fizeste-los prosperar. Como se alegram
143

os teus veteranos! Fizeste-los rejuvenescer, diz o hino a Sesostris III j citado.


Alguns desses militares cumprem o seu servifo nas cidades; outros esto nos
aciuartelamentos-prxmos-de-Palacio;---------------- -------------------- ------------Um nomarca do XVI nomos diz ter participado n a expedigo Nubia levada
a cabo por Amenemhat I, no inicio da dinastia, corno refere urna inscrigo gravada no seu tumulo em Beni Hasan: o sistema continua a ser o dos contingentes
mmaiidados pelos individuos responsveis pelas corveias, que vimos em acgo,
mi poca menfita, na inscrigo de Uni. Em seguida, um primeiro filho do rei
im sua qualidade de escriba do exrcito procede a urna o p e ra io de recrutamento
ri ii Tinis, ii razo de 1 para 100 (ZS 38.42), e nas inscriges passa a incluir-se
com frequSncia um titulo de significado aparentemente vago, cidado ('nh.n
nlnt), que, segundo Berlev, equivaleria ao soldado profissional. Alm disso, na ter
minologia tcnica, existem guerreiros ( h,wty) e companheiros (smsW)
que sdo os membros das forgas que esto disposigo imediata do soberano. So
niillliiics cscolhidos e a tempo inteiro, que sabem ainda falar da sua actividade guerreiru c c|ue dela extraem os seus meios de subsistenda,
lini desses companheiros descreve assm os seus xitos:
Sim Mnjestade mandou que eu cumprisse o meu servifo militar juntamente com
fi lioiiiens do Palcio. Depois, Sua Majestade nomeou-me Companheiro do Principe
r ilru me 60 cabegas [...]. Depois, derrotei o Niibio [...] junto da minha cidade
Ento,
iioiiimiim u Inspector dos Companheiros e presenteou-me com 100 cabegas. (Lesest.
HI.)

Ncm todos os oficiais de carreira tero tido a esplndida carreira deste Khusolick. Contado, havia lugar para muitos, nas guarniges egipeias, nos postos fronIririgos, nas inumeras fortalezas construidas nas passagens-chave ao longo do Nilo,
mi Niibia. Alguns dos despachos enviados para a corte pelo comandante de urna
dessas fortalezas a de Semna, na fronteira meridional foram conservados,
e dilo-nos um esbogo do dia-a-dia montono da vida de guarnigo, limitada ao
cnntrolo das passagens atravs da fronteira, tal corno nos revelado por urna ins<Tifilo que tambm chegou at aos nossos dias.
( ) espirito militar egipeio tambm se manifesta na literatura, quando Sinuhe,
que Ingi para a Siria, descreve a sua carreira afortunada, depois de ter caldo nas
giugmi ilo principe locai, junto de quem se refugiou:
Quando os Beduinos decidiram opor-se aos Chefes dos Paises estrangeiros, aconficlhci os seus [ou seja, desses Chefes] movimentos, pelo que este principe de Retenu [parte
ila Siria] me fez passar muitos anos corno comandante do seu exrcito. Quando ataquei
loilos os paises estrangeiros contra os quais marchei, todos eles foram afastados dos seus
pastos, dos seus pogos, capturei o seu gado, expulsei os seus habitantes, apoderei-me
das suas provises, matei as pessoas que l se encontravam com o meu brago, com o
meu arco, com os meus movimentos, com a excelncia dos meus planos. Eie estimava-me,
amava-me porque reconhecera que eu era corajoso. Preferiu-me aos seus filhos, porque
vira que o meu brago era forte.
144

A linguagem a mesma das autobiografias privadas da poca feudal e des


creve as alegrias de um sucesso empregando expresses que, no Egipto, j s so
-utilizadas-para-narrar-es-feitos-do-soberanOi-No entantOr-trata-se-de-faGtos-OGorridos fora do Vale do Nilo, e o egipcio, corno representando da sua civilizago,
insiste nos seus dotes militares. O mesmo se passa no episdio romanesco do
duelo que se segue ao brbaro desafio de um valento locai, que o egipcio
vence com amarga serenidade.
Veio um valento de Retenu e desafiou-me na minha tenda. Era um bravo .som
igual e tinha vencido todo [o pais de Retenu], dina que lutaria comigo, tencionavn
roubar-me e propunha-se levar-me o meu gado, a conselho da sua tribo.
Aquele principe discutili comigo e eu disse-lhe: Eu nao o conbeco, urto >i,m
nenhum dos seus parentes, para que possa ter acesso ao meu acampanu-nin, Aliuuu
vez abri a sua porta ou derrubei os seus muros? Tfem inveja, porque me vi1oln-d.. . i ,v(
tuas ordens. De facto, sou corno um touro de um rebanho errante no melo do mun
rebanho [...].
Passei a noite a dobrar o meu arco, a arremessar as setas, a dcxeinliaiiiluu n miuli..
espada, a polir as minhas armas [..,]. Eie veio ao meu encontro; cu csinva iimndn .
colocara-me junto dele. Todos os corages palpitavam por mini: ns nndli.-i... . ...
homens suspiravam, todos os corages sofriam por minha causa |...|. lM<- |. ........ ..
escudo, o machado e o bragado de dardos. Mas euesquivei-me s suas unum. io ...m
queas suas setas passassem perto de mim, at ltima, urna aps nuli a l'uin.i,. |. mi
rou-se a mim, mas eu trespassei-o e a minha seta cravou-se-lhe no |r ;.i..,i, <un......

caiu de brugos. Matei-o com o seu prprio machado e soltei o meu pi ilo ilr vii.'.i 1,1
enquanto todos os Asiticos aclamavam. Dei gragas a Montu [o deus ila giu iiul
Peguei nas suas coisas, apoderei-me do seu gado e o que eie pensava fa/,erme l'I lo m
a eie.
Todavia, se, no inicio do Mdio Imprio, Sinuhe podia executar os seus leiio.x
guerreiros na Siria, dando conselhos aos Principes dos Paises estrangeiros
(hq3w h3swt), nas paredes de um tmulo de Beni Hasanum j encontrmos a el i
gie de um desses principes, que importava para o Egipto, devidamentc rcgislados,
o seu gado e os produtos do seu pais. E um exemplo nico de tini a flu xo inaia
vasto de asiticos que se estabelece no pais corno grupo orgnico que na In ni
conhecemos da literatura e agora da arqueologia: trata-se dos Hic.sn.x
o . m>.
grego que traduz a expresso egipeia hq3w h3swt.
A s escavages efectuadas nos ltimos anos, na sua sede no Della, poi pm i. do
misso austriaca de Bietak, revelaram a presenga de um ncleo beni qualiin mi.,
que, da Siria, leva para o Egipto materiais e estruturas tipicas do B r o n / r Mdio
Se nos lembrarmos da forma corno os Nbios, em Gebelein, destncarain as mudi
caracteristicas, percebe-se bem o paralelismo que justifica essas singularidades mi
homogeneidade egipeia normal: trata-se de soldados estrangeiros que, de aeiudo
com urna tradigo imemorial, so chamados a exercer o oficio das armas mima
sociedade que tem corno personagem tipica o campons, s excepcionalmcuic e
provisoriamente guerreiro.

Quando o poder centrai revelou sintomas de fraqueza estrutural, em finais do


Mdio Imprio, que esses soldados organizados, dotados de urna cultura prquem tenha assumido como nome rqal o de General (mr-ms), o que bastante
eloquente. Tanto quanto nos possivel julgar, este governo de soldados que
so tornam soberanos evoluiu de facto para urna via egipcizante, embora a pro
paganda posterior tenha pintado com cores muito sombrias a sua brbara
Impledade. No nos interessa aqui seguir o seu percurso; recorda-se apenas
quo o seu poder limitado pela presenga de urna familia principesca meridio
nal, flxada em Tebas e dona de urna grande parte do Alto Egipto. Tambm eia
tom os seus soldados e os seus mercenrlos nbios, que deixaram em vrios
pontos do Alto Egipto as suas sepulturas caracterlsticas, os chamados Pan
yravcs, que tambm existem na Nbia propriamente dita.
Durante um certo periodo, os dois potentados conviveram entre si, com provrtvcis unibes matrimoniais entre as familias principescas e reconhecimentos de
inlercNscs econmicos e de dreitos de propriedade fora das zonas de estrita
Noliernnia. Todavia, quando o equilibrio se rompe e os principes de Tebas decidem roeonstruir mais urna vez a unidade egipeia a partir da sua regio, a hislAiin militar do Egipto assume urna importncia e urna caracterizago totalim nlr novas.
A guerra de libertafo depressa se converteu em guerra de conquista, ou pelo
uiriio.'i de .submisso, em p erse g u ilo dos Hicsos fora das fronteiras egipeias, at
A Palesi ina. Constitui-se um imprio que, na poca do seu pieno fulgor, vai desde
Hul'ratcs at quarta catarata do Nilo, em pieno Sudo actual. O controlo de
um territrio tao vasto naturalmente confiado s armas, e assim os militares
lonmm-se os artifices e os garantes de novas exigendas sociais, associadas ao
nl'luxo de tributos e de mo-de-obra escrava ao Vale do Nilo, que alteram profun(lumente a economia do pais e a prpria estrutura da sociedade.
Vistosamente simblico o novo modo de representar o rei, que na poca
menfila surgi apenas corno um sacrificador ritual de estrangeiros e que, no
Mdio Imprio, exaltado na sua temivel invencibilidade, aliando s suas carad e
risi iens tradicionais que se limitavam aos titulos elogiosos as caracteristicas
rimcidas de urna actividade no campo de batalha: de rei vitorioso transforma-se
em rei soldado. Como tal, descreve os momentos da sua formago; eis corno
Amenlis II recorda, numa estela, os treinos com os cavalos durante a sua juvenliulr:

Quando era ainda um jovem, amava OS seus cavalos e regozijava-se com eles: o
seu cora?ao ficava feliz por poder trat-los, porque era algum que conhecia a sua
natureza e hbil no seu adestramento.
O pai soube, na casa reai, [...] ado?ou-se o corapo de Sua Majestade ao ouvir isto
e alegrou-se com o que se dizia do seu filho mais velho. [...] Disse Sua Majestade a
quem estava a seu lado: Que lhe sejm dados os cavalos da estrebaria de Sua Majes
tade, situada em Mnfis e lhe seja dito Trata deles, doma-os, ensina-os, cuida deles
se estiverem doentes.

146

Ora, depois destas coisas o filho do rei ocupou-se dos cavalos da estrebaria reai e
Reshef e Astarte [duas divindades guerreiras semitas] rejubilavam com isso , fazendo
------tudo-o-que-o-seu-eoraggo-amavarensinou-cavalos senriguareranrincafig&veis quando

os montava e no suavam durante um longo galope. Adestrava-os admiravelmente em


MSnfis e detinha-se no santurio de Harakhte.
No tm ulo de um alto funcionrio da poca, o futuro rei representado a
aprender a servir-se do arco com o proprietrio do tmulo. Se a ideia de ensinar
um rei contrria tradifo egipcia, porque o rei assim desde que nasceti,
neste caso o discipulo gabou-se posteriormente da habilidade que entao adquirirn:
'Eie dobrou 3000 arcos rijos, para comparar o trabalho de qucm os cuii-iii ni,
para distinguir um perito de um operrio ignorante. Fez o que vos digo: m i um m.
pavilho setentrional e viu que tinham colocado para eie quatro alvos ilr tulio o>>io
tico, de um palmo de espessura, e vinte cdvados [pouco mais de 10 inrlrm| .|hn,u um
um poste do poste seguirne. Sua Majestade apareceu sobre o seu cavalo ...................
[o deus da guerra] em todo o seu poder, pegou no arco e empimbmi quiiim ....... .
mesmo tempo; depois avanpou, arremessando-as, com o aparalo le Mi.nrn * . ..... .

setas passaram para o outro lado; entao, dirigiu-se a outro posic.


Conseguir que urna seta atravesse um alvo de cobre e caia no . litio niio. i(i
nunca se ouviu contar, que ningum conseguiu, excepto o rei Ione
< .pi.
Amon fez vitorisoso, o rei do Vale e do Delta, to valente conio Mouini
Nesta poca, na sua qualidade de principe herdeiro, o ini ino Milieu....... ..
comandante das tropas, preparando-se assim para as suas f u n a ta liiiimi.v
No acampamento, o rei quem convoca o conselho de guerra e discute rum
os seus generais (e, segundo urna norma recorrente, prope soIuqcs oii,vadas que
contrastam com as solupSes prudentes daqueles). Assim, Carnose, no infoio du
guerra de liberiamo contra os Hicsos, discute com os seus nobres:
Os nobres deste conselho disseram: Os Asiticos [avangaram] at Cusa [...]. Mas
ns estamos tranquilos com a nossa [parte do] Egipto. [...] Cultiva-se para ns u
melhor dos seus campos [...] envia-se a espelta para os nossos porcos e o cosso na,|o
ngo roubado [...]. Eie tem a terra dos Asiticos, ns temos o Egipto [...]. Mas ili-.n
gradaram ao corapo de Sua Majestade. Quanto ao vosso conselho [...] | nm uni.lho vii. Combaterei] contra os Asiticos. Vencerei. Quando [os tivcr vcnciilo|, n in...
inteira [aclamar-me- corno rei poderoso] em Tebas. Carnose, o protector ilo linl|Ho"..
est a premissa bvia para a entusistica ce le b ra lo dos l'rilos po.iciim,
que conduzem vitria.
Com muito mais serenidade, e com um sentido preciso de lima sii iiu.ili Imm,
definida, Tutms III refere os antecedentes da batalha de Megido:
Ano 23, primeiro ms da terceira estago, dia 16, na cidade de llicm. Sun Mn|c -,
tade convocou um conselho com o seu exrcito vitorioso, dizendo: O vii iiiiinlin , 1.
Qadesh entrou em Megido. Encontra-se l neste momento; reuniu l os grani Ics ilitodos os paises que estavam submetidos ao Egipto [...] e os seus cavalos, os seus ,solila
dos, as suas gentes. Eie disse, assim se disse: Esperarei para combater, aqui cui
Megido, contra Sua Majestade. Dizei o que vos vai no corago.
147

E eles disseram, dirigindo-se a Sua Majestade: Como se pode ir por est via que
to estreita? Os inimigos esperam saida, em for?a. No dever ir cavalo atrs de
a retaguarda estar ainda em Arena, sem poder combater? Aqui ha duas estradasi
urna mais fcil para o nosso senhor, e eie sair em Tanaka; a outra a estrada a norte
de Gefty, e sairemos na cidade de Megido. Que o nosso senhor vitorioso escolha a sua
bcl-prazer entre as duas. Mas no nos fa?a seguir por est estrada to dificil.
Depois foram trazidas mensagens relativas ao inimigo e repetiu-se o conselho
acciai do plano de que se falara antes.
E assim foi dito na Majestade da tenda: To certo corno eu estar vivo, to certo
conio o amor de R por mim e to certo como o meu pai, mon, me favorecer, corno
nas minhas narinas respiram de vida e de longevidade, seguirei por est estrada.de
Amuna. Quem quiser, que v por aquelas duas vias de que me falastes; e quem o desejur, que venha no meu squito. Porque esses inimigos, objecto do desprezo de R,
(liiinm: Sua Majestade foi por outra estrada porque tinha medo de ns.
E cies responderam a Sua Majestade: Possa o teu pai mon, senhor dos Tronos
dna Duas Tbrras, que reside em Karnak, satisfazer o teu desejo. Ns vamos contigo a
lodo os sitios onde queiras ir, porque um escravo segue sempre o seu senhor.5>
l por firn, este rei-soldado faz questo em tornar pblico que esteve no
i amili) de Imtalha, depois de ter planeado a acfo.
I ,ogo aps o conselho de guerra de Megido, Tbtms III assume pessoalmente
0 comando das suas tropas pela perigosa estrada (que efectivamente o condudu
ii vlirla); scu fillio, Amenfis II descreve como, armado apenas com o seu
inaclmdo, montou guarda durante toda a noite a um acampamento de prisioneims no lini de um dia de batalha.
( ) topos do soberano combatente mantm-se na dinastia seguirne,
i! certo que o discurso de Ramss II depois de, em Qadesh, se ter visto incau
t i noni e parante o exrcito hitita ehquanto o grosso das suas tropas estava longe,
pecu por urna evidente ausncia de objectividade. Todavia, embora pouco credivel
mi tei ni, o l exto muito claro e autntico na ideia que pretende oferecer daquilo
que Ne espcra de um rei em combate:
<) que fizeram, pergunto, os meus principes, o meu exrcito, a minha cavalaria?
lunimirain o combate! Por acaso no se engrandece o homem quando vem e se corn
imi In valentemente perante o seu senhor? belo o nome de quem combate, respeita-se
ani liomem por causa do seu valor, desde os tempos antigos [...]. No conseguieis convenccr-vos de que eu sou o vosso muro de ferro? [...] Os principes, os oficiais, os soldailns no vieram ajudar-me enquanto combatia, venci sozinho milhes de paises, monIiiikIo Vitria-em-Tebas e Mut-estd-contente, os meus nobres cavalos: foram eles que
me ajudaram quando combatia sozinho contra numerosos povos. Eu prprio lhes darei
ile comer, todos os dias, na minha presenta, quando estiver no Palcio.
Na prtica, este renovado modelo de soberano age por intermdio de um ins
trumento, o exrcito, que j possui com algumas altera?6es entre a 18. e a 19.
dinastias urna estrutura bastante bem definida hierarquicamente. Do soldado
(w V) passa-se para o chefe dos cinquenta, provavelmente urna subunidade da
148

unidade tctica constitui'da por 250 homens, sob o comando de um Porta-estandarte (t3y srif). H a depois os oficiais superiores (hry-pdt) que comandam urna
fdrtaleza, e os oficiais genrais, o m r rrS', General, o m r ssmt, General da
cavalaria, o escriba do exrcito (si m i) que, provavelmente, tambm s i nfrw,
escriba das recrutas. Acima de todos ha um general-em-chefe (mr miVwr), que
, em geral, um principe da familia reai. Fora desta srie esto os comandantes
das guarnipes em zonas ocupadas ou controladas e os inmeros contingentes de
estrangeiros: mercenarios ou prisioneiros de guerra que so egipcizados e utilizados para fins militares. Os corpos do exrcito contam com 5000 pessoas e silo
dois, durante a 18.a dinastia, e tres, e depois, quatro no tempo dos Ramss; coni
portam duas armas, a infantaria e os carros de guerra. Para misscs cspcciais
ha ainda a marinha, que utiliza barcos especiais e est armada, mas tic que no
consta que tenha rido de travar verdadeiras batalhas navais: utilizatla sohu-iinlo
no transporte de tropas num quadro estratgico geral, que se serve intli lei<-i i< la<In
merite dos archeiros, dos infantes e dos condutores de carros. Alias, possulmo.
relatos, que se podem considerar tcnicos, de vrias batalhas cglpcias, iclnim
esses que se baseiam em dirios escritos por pessoas nomeadas pam esse eli Ho
No seu tmulo, Tjaneny gaba-se de ter escrito os feitos que Sua Mnjrsiiulc | Ibi
ms III] praticou em paises estrangeiros, e qu foram escritos tal conio forum m r
cutados (Urk. IV.622); por outro lado, conseguiu reconstituir-se (Ycivln) o
desenrolar da batalha de Megido, que foi chefiada por esse rei e tmvmlii tic
acordo com um plano imaginado e cumprido {pelo menos, at onde foi possivel)
independentemente do valor dos combatentes.
Todavia, o que nos interessa no descrever as estruturas militares do Egipto
ou narrar a histria das conquistas militares fora das suas fronteiras, mas ver
corno este novo clima influiu nas realidades individuais tanto quanto nos
possivel conhec-las e como casos individuais acabaram por caracterizar toda
a sociedade.
Algumas autobiografias do im'cio da 18.a dinastia podem ser um precioso
ponto de apoio para urna pesquisa deste gnero, e mostram at que ponto, nessa
poca, era possivel sentir que se participava na histria da na?o, at que ponto
os casos individuais se sentiram associados aos acontecimentos do pnfs. liis a
autobiografia de um tal Ahms, filho de Iben:
Falo-vos, homens, e dou-vos a conhecer os favores que recebi, que liii iivnnqini
sado com ouro por sete vezes, vista de todo o pais, e tambm com escravos e csciiivh!,.
e fui gratificado com inmeros cargos, porque o nome de um valente aqnule qur ......
priii, e no esiste esquecimento nesta terra, por toda a eternidade.

E afirma:
Vim ao mundo na regio de Nekheb, e o meu pai era um soldado [w w ] do rei ilo
Vale e do Delta, Seqnenra, justificado, chamado Babas, filho de Ra-inet. Alistei-me em
seu lugar no barco do Touro Selvagem no tempo do Senhor dos Dois Paises, Nebpehtyra, quando ainda era jovem e ainda no tinha mulher e dormia numa cama de

149

rede. Mas quando me foi dada urna casa, alistei-me no barco Setentrional porque
era um valente. Depois, fiz parte do squito do soberano, corno infante, estive atrs do

seircarro uUi'ttlilt O ClCO eia, ClCmuc 'ClC^TWflriS^S^uepulswOniDOTIstTJCf a vista Gc~oua


Majestade. Depois fui para o [barco] Aquele Que Surge em Mnfs e combati na gua
no canal de Avaris. Saqueei e ajudei: contaram isso ao rei e eie voltou a dar-me o ouro
do valor. (Urk. IV.l e segs.)

Identica no tom autobiografia de Ahms a de um tal Amenemheb, que


mrtu loim os locais da suas batalhas, na Palestina e n a Siria, com denominaqes
<<igni fleas muito precisas, e recorda constantemente os seus despojos e as suas
immipensas. Afsim, perto de Alepo, trouxe treze asiticos corno prisioneiros de
uwerrn, treze homens, sete burros vivos, treze langas de bronze com embutidos de
omo. Paz mais prisioneiros, leva-os para Karkemish, para Qadesh e para outros
locai c entrega-os ao rei: Ento, o meu senhor deu-me o ouro da honra. Lista:
dola colnrcs de ouro, quatro pulseiras, duas moscas, um ledo [a mosca e o ledo
silo rnudccoragOes militares], urna escrava e um escravo. (Urk. IV.890 e segs.)
Mas lui pormenores ainda mais precisos: quando o principe de Qadesh solfa
orna poltlm no ci para provocar a agtago entre os carros egipeios puxados por
unmnlibcs, Amenemheb persegue-a a p e mata-a. E quando o rei decidiu cagar
l'Irlnnirii mi regio de Ny na Siria e o maior da manada o agrediu, Ameni-mlndi loi ao scu encontro e cortou-lhe a tromba: Ento o meu senhor pre
mimi me coni ouro; deu-me [...] e trs mudas de roupa.
( (11ic Iransparece deste textos um orgulho de veteranos, o prazer, dir-se-ia,
tir un In parlicipado na histria, o gosto das honrarias com que o soberano quis
lit/rr pni lilhiir a sua glria, j no solitria, os combatentes, brindando-os com
coiidecoriigdcs que atestam o seu valor, e, por firn, a discreta aluso a urna relagno directu, quase de companheiros de armas, com um soberano. Amenfis II,
diinmlc a festa de Opet que se seguiu sua coroago, encontra este Amenemheb
imiiindo no seu barco; reconhece-o e chama-o ao Palcio: Conhego-te desde o
tempo em que estava ainda na casa paterna e tu eras um companheiro de meu
pnl Agoni nomeio-te lugar-tenente do exrcito, e a partir de hoje comandars a
ili ioi ilo reni. (Urk. IV. 900.)
Ibieinos algo mais a dizer acerca desta intimidade de relages entre soberanos
e nfidili. Contudo, chegou a altura de esciarecer urna s it u a lo mais geral. Os
mildmlos silo um grupo social hereditrio, que transmite a sua posigo de pais
pnm fillio. So registados em listas constantemente actualizadas, e quando o
nilllinr 6 dispensado, o filho ocupa o seu posto e as vantagens que lhe esto assoriiulns, ou seja, o usufruto de um pedaco de terra, normalmente situado em
/orni circunscritas, para que se possam constituir autnticas aldeias militares,
cujos residentes tinham sua d is p o s to um campo e os escravos que foram recebendo corno recompensa da sua bravura. No so verdadeiros proprietrios, pelo
menos at 19.a dinastia, mas constituem um grupo que vive do traballio de
outrem, e que prepara assim o nascimento de urna classe intermdia entre a classe
dominante e a dos trabalhadores privados da posse dos meios de produgo.
150

A faceta burguesa da 18. dinastia, que se delicia com objectos de boa qualidade, de bom gosto fcil, de urna difusa jovialidade, , em parte, gerada por esse
"ntictetrde pessoas dispensads do traballio dirio, e de modesta mas no minima
abastanfa.
Alis, ha textos em que os soberanos (Ramss II, Ramss III) se vangloriam
das vantagens que proporcionaram aos seus soldados, vantagens essas que forum
um facto, corno, apesar das hiprboles habituais, provam as inumeras estelas
dedicadas por soldados a Ramss II que figura corno deus e sobretudo s
suas esttuas divinizadas (as chamadas Estelas de Horbeit na realidade, de
Pi-Ramss).
A existncia de um exrcito regular acaba assim por modificar profundamente
a estrutura econmica do pais, favorecendo a longo prazo a constituipo de urna
pequena e mdia propriedade paralela s terras da Coroa, dos principes e, princi
palmente, dos templos. A s itu a lo econmica dos postos mais elevados vai, natu
ralmente, melhorando; e os oficiais so os que conhecemos melhor porquc mais
facilmente deixaram docurtentos da sua actividade e dos seus problema.*;. Sii cl<-s
os responsveis pela vida e pela eficiSncia do exrcito e dividem-se em dois giu
pos: oficiais combatentes e oficiais dos servifos. Embora seja duvidoso que o pcs
soal tenha sido repartido pelas duas tarefas de Urna forma metdica e total, lima
das caracteristicas mais evidentes do exrcito egipcio , de facto, a importflncin c
o cuidado concedidos organizafo. Medem-se as distncias entre as cidadcs,
preparam-se os portos para os dsembarques, calculam-se as rafSes, as cargas, as
armas que devem ser postas dsposifo, as atribuipes dos individuos, etc. As
reprodufes de um acampamento egipcio em Qadesh, antes da batalha de
Ramss II mostram um fosso sobre o qual esto colocados os escudos e, no
seu interior, tendas que albergam escabelos e mesinhas, loufas e alfaias, e ha
ainda pessoas a lavar, tannando gua, a descarregar os burros, etc. urna
pequena cidade organizada, onde se vive urna vida comodamente quotidiana;
porm, o facto de, no auge de urna arriscada campanha militar, estes aspectos
civis continuarem a ser pienamente vlidos revela um aumento notvel do tra
ballio e da vigilncia por parte dos servifos auxiliares.
Um exercicio escolar, que se compraz sobretudo em alinhar toda a terminolo
gia possivel (e muita da qual j no nos possivel determinar com certeza) numa
ostentapo retrica, diz-nos o que se deve esperar que a intendncia leve consigo
durante urna expedi?o Siria:
Ocupados em fazer com que estejam prontos os ginetes da esquadra que se [des
tina] a Kharu [a Siria], juntamente com os seus chefes de estrebaria e com os seus palafreneiros; com os seus sacos de plo cheios de provises e pallia finamente moida; com
os seus alforges cheios de [pes] kyllestis; com cada burro vigiado por dois homens;
com os carros feitos de madeira brry, carregados com toda a espcie de armas de
guerra; oitenta setas na aljava, a hm yt, a lan?a, a espada hrp, a espada gw t; o sk-hm ,
o chicote de madeira tjaga com correias, a clava para o carro, o basto da guarda, o
dardo de Khatty [o pais dos Hititas] e o afrouxa-rdeas, com o punho de cobre de liga
sxtupla gravado a buril [...]. TSm as couracas colocadas junto deles, os arcos [...] s
151

suas cordas. Meriflcaram a madeira dos arcos, esticando-a, o seu couro rriy de polida
loxtura [?], o leme de madeira tjaga desbastada, calpado de couro, bem acabado,
olendo e polido.-
:

1Im exemplo clssico deste interesse pela organizapo surge num famoso texto
Ilicirlo, n polmica carta de um escriba do exrcito, um tal Hori, em resposta a
mu coirgli, Amenemope, que lhe escreve num tom considerado ofensivo. A carta,
elicili ile malvola cortesia, responde ao rivai e faz-lhe urna srie de perguntas que
lesinili a finii maturidade proiissional. So perguntas sobre geografia, contabilidade,
iivnlliipiln ila cxistncia de mo-de-obra, diviso de rapes, feitas por algum que
i um Ilici alo, mas tambm um funcionrio, e, acima de tudo corno faz questo
ilo ilciiioiislrnr um soldado porque, para redigir a sua carta, vai para junto dos
eaviilos, que silo tlpicos do estatuto de militar. No podemos deixar de transcrever
mu c x c c i io desia carta, para se perceber o que so esses oficiais:
ni >cii i ilm uvisado, intuitivo [...] resplandece na escurido frente do exrcito, que

eli- llimilniil l'oste enviado mima expedipo Fenicia [(?)...]. Tns tua frente 1900 soltlmlos, V,'(> licrden, 1600 qehaq, mesahsh [100], 880 niibios. Total: 5000, sem contar
ohi o sniH oficiais. Thizem-te corno presente po, gado, vinho. O nmero dos
Iiohichs ilnmisindo grande para ti, e as provisdes so escassas [...]. Os soldados so
limili o* c poncns as provisdes [...]. O exrcito est equipado e pronto. Regista-os
il|iinMit, elida qual scgundo a sua companhia. Os bedufnos observam furtivamente:
"ijnn csnilni tlvsdbio! [em siriaco, no texto], dizem. meio-dia e o acampamento
ri il chi brivsli. blzcm: So horas de partir. No enfurepas o oficial! Temos urna longa
nini eliti il doHsii lijiinte. Mas por que no h po? O acampamento onde passamos a
nolle lien Innue,,j jpr que nos maltratas, bom senhor? No entanto, s um escriba iMeligl 'H l C | . . . | .
i

1 .'f i.

I VIIII pii irin inGAlritl das funpes organizativas e administrativas aparece em


vi lo'i (loeiinicntolfflps modelos de cartas oficiais que so fornecidos aos estu(lniilr:i iliis escolas da poca dos Ramss, e que parecem urna antologia de mateiliiH iinli'iiiicos, falam de alistamentos feitos por engano que tm de ser revistos:
Invelili ilciiliiimlos ao sacerdcio que so recrutados corno soldados, veteranos
insci iilnii cui llstas de camponeses (Boi. 1094), convites peremptrios para se respclinicm un competSncias reciprocas de vrios oficiais (An. V. v. 25.2 e segs.), ou
icglsiun ile postos fronteiripos (An. III. v. 6.1) onde se enumeram as passagens
Hos mcnmtgciros que trazem ordens do Egipto para as guarnipes sediadas nos
pnlscN cniitrolados. Estas guarnipes so constituidas por pequenos grupos de
snliliuloN comandados por um oficial egipeio e esto formalmente d isp o silo
di is principes locais, para apoiarem a sua autoridade e, p aratam en te, garantirem
n Nini l'iclcldade. Alis, h muitos oficiais que so investidos de funpes civis e
ciivlndos corno embaixadores Siria o pais onde fizeram o servipo militar e
ipie, por esse motivo, conhecem bem.
Um indicio particularmente eloquente desta vocapo administrativa parece ser
o facto de a personagem que, na hierarquia militar, surge logo a seguir ao gene
rai ser o escriba das recrutas (ou do exrcito), eie quem se ocupa de todo
152

o emaranhado de listas que permitem que os filhos dos soldados profissionais


ocupem o lugar dos pais ou que obrigam as aldeias a fornecer, de acordo com
~os-seu5-numeros (Prkr-IV1007); pessoal para-e-exreito, corno aux-iliares-devrios tipos. Listas que so actualizadas, e que compreendem tambm os escravos
de guerra que so atribuidos s varias administra?5es e que a estas podem ser
requeridos.
Conhecemos alguns desses escribas das recrutas e com este titulo h certas
personagens fora do comum.
Urna delas o escriba das recrutas de Amenfis III, Amenhotep, filho de
Hapu. O facto de o exrcito poder ser utilizado no s em operages de guerra
mas tambm em obras civis que exigem mo-de-obra faz com que esses escribas
das recrutas estejam ligados a actividades de obras publicas a todos os niveis (na
carta polmica de Hori, j citada, encontramos, por exemplo, soldados a extrairem pedras ou a erguerem obeliscos). Por isso, Amenhotep tambm superin
tendente de todas as obras do rei e superintendente dos trabalhos da montanini
da quartzite [o Gebel el Ahmar, perto do Cairo] e, consequentemente, responsvel pelas imponentes obras publicas que caracterizam a poca do seu soberano
(que, entre outros, construiu o tempio de Luxor, os colossos de Mmnon de
quartzite, justamente e toda a cidade reai de Malqata). Amenhotep loi Ulo
apreciado pelo su soberano que teve direito a um tempio funerrio entre os templos reais da margem ocidental tebana e em breve foi divinizado; o seu culto, sob
o nome helenizado de Amenothes Paapis, prolonga-se at poca romana.
A inda mais complexa e brilhante a carreira de outro escriba do exrcito,
Horemheb, que, em finais da 18.a dinastia, tem nas suas mos tantos poderes que,
ao extinguir-se a linha dinstica de sucesso, pde assumir as funges de rei.
Sem chegar a estes casos, naturalmente excepcionais, o processo habitual de
inserpo dos oficiais nas posipes de comando da estrutura estatal egipeia serem
encarregados de tarefas civis no momento em que so licenciados pelo exrcito.
Parenen, superintendente da estrebaria reai, foi escriba da Casa da Vida dos
Dois Paises e encarregado de organizar as festas do deus Osiris (Wien 906.51).
Horemheb, que fora oficial no tempo de Tbtms III e Amenfis II, torna-se, no
reinado do filho deste, Tutms IV, superintendente de todos os sacerdotes do
Alto e do Baixo Egipto. No reinado de Tbtms III, Mai nomeado Principe e
Chefe dos Profetas do x nomos do Alto Egipto, Companheiro de Sua Majestade Tbtms IV em todos os paises estrangeiros desde a Nubia at Siria [Naharina] e chefe da estrebaria; Amenhotep, sumo sacerdote de Onuris em Tinis.
Os generais so muitas vezes encarregados de administrar propriedades do farad
ou das mulheres da casa reinante ou dos templos funerrios reais. Os escribas
das recrutas tornam-se administradores generais (mr-pr wr) e na autobiogra
fia do rei Horemheb, n sua esttua em Tbrim, fala-se explicitamente de oficiais
que vo reconstruir o sacerdcio tradicional aps a heresia atoniana.
A osmose constante e os titulos das personagens confirmam-na com frequncia, mas devia ser mais ampia do que parece, dado que, em muitos casos, os
altos funcionrios tendem a omitir, nas listas dos seus titulos, os antecedentes
militares da sua carreira, insistindo apenas na sua parte civil. Por isso, h muitos
153

a ija actividade militar conhecemos apenas por acaso, o que prova que, no
ligipto, mesmo na poca do seu mximo esplendor imperiai, a administraco
I iu'iia mais prestigio do que o exrcito.
'Ibdavia, o exrcito tem outro para alm daquele, que bvio, de ter alargado
ita lioniciras do Egipto ou de ter permitido a constituifo de urna burguesia
IikHiiii. Se, em mais de um caso, um estudo prosopogrfico pode revelar que
Imvm nl'ieiais superiores ligados p er lafos de fraternidade de leite ao farad,
iimi 111 os cusos as genealogias mostram personagens cujos progenitores no tm
mulini, ou lni titulos bastante modestos. A sua carreira est ligada experincia
d gitemi ou, pelo menos, de campanhas militares levadas a cabo na presenta do
iel, qiir os promove e assim revigora com energias experimentadas e no hereditilio, ii ellisse dirigente tradicional. Este processo pode ser acompanhado ao longo
ile ioda ii 18." dinastia e, em certa medida, vai culminar, quase simbolicamente,
nos iri'S genei'uis que, no final dessa dinastia, ocuparam o trono: Hcremheb,
Ifriins':. I e Sethi I. passagm" do exrcito para a adm inistrafo converte-se
m ino iiiiin ludo normal, num instrumento que permite ao farad fazer as suas
-ii i illius ioni dos mccanismos da hereditariedade das funees.
A piien dos Raniss aquela em que amadurece a constituifo de urna.
. Hiiiiiilii i.liurgiicsu da sociedade da 18.a dinastia; a classe mdia dos funcionil'in e ilici nilliiiiR-s manifesta-se em toda a sua mltipla variedade de com portaiiiriiinn iorlids e culiurais. Escribas e soldados tm carreiras e possibilidades para
r m i i|iir no auge da sua evoiufo, chegam a um dominio cornum. Mas as
Inevllveln inisdes emergem de vrios pormenores e so expressas literariamente
minia l le de icxtos que os escribas se comprazem em transcrever nos seus livros
de cseiclcio c de. estudo e que tornam actual um velho tem a da cultura dos escrilutn: a .'tiipcrioridnde de quem sabe mahejar o clamo em relafo a todos os
oulioii linlulhadores. O tem a o da Stira dos Offcios e nscer em finais da
i'piM a l'ciidnl, quando a adm inistrafo foi reorganizada corno centro unificador
di | e ii In i'i dii posifo do soberano. O texto descreve, com impiedosa verve, a
liiir/n die; nclividades especificas de todas as componentes d a sociedade egipeia.
r Igni ficai ivo que, nessa srie, falte a descrifo do soldado, que tinha sido,
mi poni fendili, e ainda era, um elemento essencial da sociedade.
Nii poca dos Ramss continua a ler-se na escola o texto exemplar da Stira,
iiiiin irim*dciu-se ampiamente aquela lacuna com urna srie de textos, muitas
ve/ni pnmlelos e afins, que, com perverso prazer, realfam canseiras, perigos e
liiiNinifbes da vida militar. Eis um desses textos:
Vem, vou descrever-te os males do soldado pois que so muitos os seus superiores:
o generai, o chefe dos archeiros, o oficial-setef que est frente deles, o porta-estandnrtc, o lugar-tenente, o escriba [militar], o comandante de 50 homens, o chefe da guar
n ito . Esses entram e saem da sala do palcio do rei e dizem: Pode-se trabalhar!
acordado 1 hora da manh. Carregam-no corno [se fosse] um burro, e trabalha
t ao por do Sol, com a sua escurido nocturna. Tem forne, o seu corpo maltratado,
est morto embora ainda esteja vivo. Recebe a ra?o de trigo quando dispensado da
sua obrigafo, mas depois de moido o trigo no bom.
154

chamado de novo Siria e ainda no repousou. No ha roupas nem sandlias.


As armas foram roubadas na fortaleza de Tjalu.
So longas as marchas sobre as coiinas, e eie bebe gua de trs em trs dias, gua
ftida, com sabor a sal. O seu corpo roido pela disenteria. Chega o inimigo e rodeia-o de setas; a vida est longe dele. Dizem: Va, avante, soldado valente, conquistaste
um nome glorioso! Mas eie j no sabe quem . O seu corpo est fraco e o joelho
cede perante [o inimigo]. Alcanfa-se a vitria. Os despojos destinaci os ao Egipto so
entregues a Sua Majestade. A estrangeira [prisioneira] desmaia durante as marchas e
colocada s costas do soldado. Deixa ficar o alforge, que fica para outros, porque eie
vai carregado com a prisioneira. A mulher e os filhos esto na aldeia mas eie morre e
no voltar para eles.
Se sobrevive, destruido pelas marchas. Esteja aquartelado ou no campo, est (Ics
contente. Se se escapa e foge com os desertores, tcdos os seus so prcsos.
Quando morre no limite do deserto, no h ningum para perpetuai o sni imiur
a morte e a vida so-lhe [igualmente] dolorosas. J no conhccc o lupai do v u
repouso.

S um escriba, para que possas estar livre da vida de soldado, para que possa'; dia
mar e algum responda: Estou aquil para que possas estar livre de tonueulos. Ilidns
procuram ena!tecS-lo: lembra-te disto.
O gostc literario pela a m p lific a lo e pelo grotesco evidente. A desvaloi ira
fo daquilo que cficialmente apreciado (j na 18.a dinastia a glria do valente
era exaitada) torna-se normal, corno no caso da prisioneira que, mais do que urna
presa am bicionada (corno, recorde-se, j era apresentada na mais antiga reprodu?o militar, a da poca menfita, em Deshasha) converte-se num lamentvel e prejudicial estorvo.
O carcter estereotipado dessa imagem evidente, se recordarmos o excerto
citado da carta polmica de Hori, onde se descreve o ambiente em que se faz a
distribuitaci das raqes, na presenta dos Beduinos: um oficial que fala a um oficial, mas retoma o tom e a vivacidade dessacralizante do literato que observa do
exterior, no sossego do seu gabinete.
De facto, nesta poca, a par desta repetiqo de avisos aos jovens para que no
se deixem transviar pelo rascinio dos cavalos e das rnias, h urna propaganda
particularm ente eficaz que, das paredes exteriores dos templos e dos seus ptios,
se estende a todo o pais, narrando em complexas figura?6es os vrtos momentos
dos feitos militares do soberano, representado corno com andante das suas tropns
e no corno solitrio massacrador ritual de prisioneiros perante o deus titillar,
representaqes essas que se repetem em diferentes periodos e em localidades di fe
rentes: a batalha de Qadesh, de Ramss II, tem urna srie de rplicas que derivam
todas dos mesmos cartes (iguais e, por isso mesmo, oficiais) e que, por todo o
lado, colocam sob os olhares de toda a gente os dramticos momentos da bata
lha, as fileiras dos soldados, os mortos, os locais onde tudo ocorreu. Assim so
celebrados, nos relevos de Karnak, os feitos de Sethi I na Siria, ou os de Ram
ss II contra os Povos do Mar, no seu tempio funerrio de Madeinet Habu.
A vitria, ou aquilo que se considera corno tal, no apenas um dado de facto
bvio; mostra-s? tambm o modo corno se obteve essa vitria, especificando at
155

os pormenores no essenciais mas caracteri'sticos, como os pastores dos paises ini


micos impelindo com fria o seu gado para longe do campo de batalha. certo
i|nc, mais do que urna dimenso histrica, essas reproduges conferem aos factos
ile guerra a dimcnso de urna narrativa que excita a fantasia. De facto, nesta
l'pm'ii, os feitos militares j no so narrados na linguagem seca dos Anais de
lliims 111, mas na das multiplas versoes, de vrios niveis de literariedade, do
*' Inii> dii batalha de Qadesh que vo desde o boletim ao poema e que se
'im vnieni ero literatura oficial nas escolas (a par dos textos antimilitaristasl).
! i a a do mundo oficial, no desabrochar da literatura de entretenimer.to prpria
desin poci.i, surgem personagens historicas do passado envergando trajos milita
li"!. I hi, (' cerio, o generai Lisene com quem o farad Pepi II mantm urna relafo
iinivtK-ji; mas tambm ha TUtms III, celebrado corno heri de feitos j remotos
un leiiipo, c o generai deste rei, Djehuti (de cuja brilhante carreira de militar
li une, mi iiioiiiiinentos e as provas) que, segundo se diz, ocupou a cidade de Jafa
miioili;,'inilo nula, sub-repticiamente, as tropas egipeias, -estratagema que sera
li'pois usuilo por Ali Bab. O militar, nesta poca, excita a fantasia dos Egipcios.
No rrlnio de dramdticos pormenores das guerras lfbias de Meremptah ou na
l ' i>ii>di".-no dns batalhas de Ramss III contra os Povos do Mar, surgem as persoiiiii'i i") icii Ivis e preocupantes de novos protagonistas da histria do Oriente
P i.dvr/ uno m ilo Oriente) mediterrmeo. Pessoas que, deslocando-se em busca
il in un i.i loi'iii.'! pina se esiabelecerem, destrulram -o ordenado equilibrio dos
'h lui iii 11 ict ios ila regio, substituindo-os por novas e mais variadas realidades
| ' I l | Il | l MS
i in veli Igios destes movimentos so mais antigos e, no Egipto, existem tamliim irsirimmlios da presenta de soldados pertencentes a esses povos e que se
upirsriiiitvnm coni os seus trajos tipicos. As grandes batalhas decisivas, que impeIliimi a rlirgmla cm forpa desses estrangeiros ao Egipto, tambm puseram dis
ili >sii,ilo dos liglpcios um nmero enorme de prisioneiros, cujo destino deserito
mini li sio ile Ramss III: marcados a ferro em brasa, corno se marca o gado, so
cm cmiilos na Ibrtaleza. A sua lingua subvertida, so egipdzados, so exploi udi ii mi sim experienda e vontade militares, tornam-se soldados. assim que,
diiumir um certo tempo, em'grupos tnicos corno os Sherden ou os MeShwesh h
iildinlmi nn servilo do Egipto, que alargam e defendent as suas fronteiras e inimitnn niiinnlvos contra quem necessrio intervir com deciso.
Nrgiimln os costumes egipcios, esses militares estrangeiros vivem em acampameMioN ripecinis e mantm a sua caracterizapo tnica, um pouco semelhanpa do
qur wr vnil'icou na poca moderna com os contingentes coloniais dos exrcitos
riunpniN. lbdavia, segundo a regra em vigor, o comando dessas unidades entren<* n egipcios (tal como o comando das tropas coloniais era sempre entregue a ofii'Iuli dii milc-ptria), excepqo das unidades de cagadores que patrulhavam o
d e s i-ilo , c que eram constituidas por membros de tribos nmadas que conheciam
bem o locai; essas unidades eram comandadas por membros da mesma tribo.
No entanto, na poca posterior dos Ramss, aquilo que fora urna exceppo
lorna-se regra, e quando os prisioneiros so substituldos pelos mercenarios Ubios
que vm para o Egipto como militares, estes tm a comand-los principes Ubios.
156

No m udam os seus nomes para nomes egipcios. corno tinham feito outrora os
estrangeiros que se tornaram importantes na sua nova ptria, e ostentam altivamente na cabe?a urna pena de avestruz, o adorno caracteristico do seu povo. Distribuidos pelas guarniges que Ihes esto destinadas em todo o pais, esses generais tornam -se de facto os verdadeiros detentores do poder, perante urna
m onarquia e urna adm inistrabo cada vez mais indecisas. Tornam-se por isso
principes, sacerdotes oficiais das divindades locais, num a palavra, assumerli todas
as prerrogativas que competiriam monarquia e substituem de facto a m onar
quia, ao colocar no trono um dos seus, Shesonq I, fundador de urna dinastia
conhecida por dinatia libra. O paralelismo com o que acontecera aquando da
fixafo dos Hicsos no trono egipcio evidente. Se os Hicsos tinham acabado per
perm utar a sua cultura nacional com a cultura egipeia, muito mais fcil foi o pro
cesso para estes libios, que no possuiam urna identidade cultura! to complexa
como a Siria, mas sobretudo urna civilizafo a nivel etnogrfico. A epoca libili
, de facto, urna epoca caracterizada por requintadas eXpress'es de urna civili/.a
?o que adopta, e explora, as experincias de Ramss. Mas a sua esimi m a m mi
nanam ente militar, que deriva da afirmapo de um grupo de com andarne; ile
guarnigo de identico m'vel de autoridade, prope ao Egipto um modulo novo de
estrutura politica: bs reis multiplicam-se e as cidades convertem-se cui oniros
tantos centros de poder, destruindo a homogeneidade politica que fora a caracieristica e a forca do Estado faranico, homogeneidade que tir.ha eonhecido alguns
periodos'de crise mas que sempre fora sentida corno ideal.
Os produtos artisticos desta poca m ostram um pais rico e culto, e no se
pode decerto falar de Jecadncia; melhor, urna poca que, aps a passagem dos
Povos do Mar, assistiu crise da ideologia imperiai em todo o Levante, essa paci
fica converso da totalidade egipeia num articulado sistema de cidades-estado
podia ser um elemento de modernizago, de acordo com o espiato da poca, de
um sistema que comecava claramente a perder o passo em relapo ao mundo que
o rodeava. Esse processo term inou com a invaso dos Etiopes do Sul, que reunificaram todo o Vale do Nilo, desde a confluenda dos dois Nilos at ao mar, com
urna ideologia bastante diferente e, depois, com a vitria assiria sobre esses reis
etiopes: urna vitria que, pela primeira vez, reduziu o Egipto a urna provincia de
um imprio estrangeiro.
Todavia, a histria do Egipto no acaba assim. O rpido e inesperado firn do
dominio assirio deixa de novo o campo livre para as dinastias libias, para os
doze reis que faziam sorrir Herdoto, que via neles urna multiplicapo perversa
de um ideal monrquico que eie no partilhava. Era a reconstituipo do mundo'
politico Ifbio, que em breve iria sucumbir perante a deciso e a ambiguo de um
desses principes, Psamtico de Sais.
Tambm neste caso, so os soldados que imprimem urna viragem histria
egipeia. Retomando o velho costume, Psamtico chama soldados estrangeiros ao
Egipto; dessa vez, so soldados crios e sobretudo gregos. com a sua ajuda que
Psamtico se estabelece corno rei nico, transm itindo aos seus sucessores um
poder que continuar a fazer brilhar a estrela do Egipto. Encontram os esses
soldados na mais antiga inscrigo em alfabeto jnico que se conhece, gravada
157

na base de utn dos colossos de Abu Simbel, onde se detiveram e disseram ao ser
vilo de que rei estavam e quem era o com andante do seu contingente de homens
de lingua diferente: ora egipcio. Sabemos tambm onde se situava o seu.aquartelarncnto no Delta, em Dafne, actualmente dell Dafanna.
Aparentemente, esses gregos so os sucessores dos nubios de Gebelein e dos
llie so s de Tel! Daba. Recentemente foi encontrada urna esttua de fabrico
i gipi-io e transportada para a sua ridade na Asia M enor , de um desses gregos,
qiir, cm giogo, recorda as honras que lhe foram prestadas no Egipto: condecorav'Vs (<> miro do valor dos combatente egipeios da epoca imperiai) e recompennh.'i (unia cidade, seja qual for o significdo preciso desse termo). Entre tantas
analogias, lui algumas diferenqas fundamentais. A primeira, ao nivel da informas-, at agora, as nossas fontes foram as egipeias, a partir de agora passam
a ..ci as gregas, de Hesiodo a Hicidides e a Plutarco, com todas as diferengas de
pi i speri iva e de abundanda de pormenores que isso com porta.
De Cacio, porm, ha outra diferenca mais impoi tante. Os antigas soldados
egipeios, indigenas ou estrangeiros, tornavam-se usufruturios de terras, daquilo
ipn-, na poca ptolom aica, sero as cleruquias. O Egipto passava assim a ser a
sim pili ria, com fronteiras que tinham interesse em defender e com uni sistema
politico que garantia a sua posico. Os mercenarios gregos nao querem terras,
ipirirm ser pagos em dinneiro. por causa deles que, no Egipto, um soberano
m ni ni ni, cxeepcionalmente, por cunhar moeda; mas surge tambm a necessidade
di o gim lm r e de estruturar o comrro para esse firn (e urna cidade comercia!
girgli, Naucratis, nasce no Delta, com a sua c o n s titu ito e as suas leis, num qua
dro tic compromissos sancionados pelos Egipeios).
Mal recebem o seu soldo, os mercennos gregos deixam de ter quaisquer laqos
rim i aquela terra, que serviram em troca de riquezas que acabam por ser exportadas
ao passo que o produto dos campos das cleruquias ficava no locai e estava
sn id ili a im postos. A lm disso, o mercenrio grego pode facilmente passar de um
ram p o para o outro: o generai que organizou a defesa do istmo contra o perigo
persa o mesmo que, no momento da batalha, indica o cam inho ao exrcito inva
sui. li aito tinham faltado, anteriormente, as tenses entre soldados indigenas e
suillinius estrangeiros que tinham conduzidc s u b s titu ito de Aprie p o r Amsis.
A conquista persa do Egipto deu infoio a urna poca de situaqes totalmente
novns: durante alguns periodos, o pais foi urna satrapia regida por interesses per
sie., durante outros, foi um pais rebelde ao jugo estrangeiro, governado por soberiinos indigenas, uns efmeros, outros (como foi o caso dos dois Nectanebo)
eiipir/.es de reconstruir e reavivar urna t r a d i t o de grandeza. Mesmo nesta poca
a presenfa militar foi um elemento essencial da vida social e politica: corno tropas
ile o c u p a to ou de apoio luta pela independnca, os soldados tm com frequfincia um papel de primeiro plano. O governo persa coloca no pais guarni?es
suas, que ocupam os clssicos acampamentos militares nas fronteiras (entre eles,
o acampamento de Elefantina, na fronteira meridional com a N bia, o mais
conbecdo pelos papiros aramaicos que se referem ao locai e docum entam a vida
de urna colnia militar de hebreus, raro testemunho directo de um m undo que,
em geral, s conhecemos atravs do filtro da t r a d i t o biblica). Como sbditos
158

persas, os Egipeios saem, por sua vcz, das suas fronteiras e enviam tropas para
participarem nas empresas militares do Grande Rei, e ha quem saiba fazer carreira precisamente nas forpas arm adas persas, como um tal Glos, que foi almirante da frota que derrotou Evgoras de Chipre (381 a. C.).
Todavia, nos periodos em que o Egipto independente e se encontra em
guerra potencial com Susa, a situapo bastante mais complexa. A hostilidade
para com a Prsia associa a politica e os interesses egipeios aos gregos, e se, na
poca saitica, j tinham vindo soldados gregos auxiliar as milicias egipeias, agora
a presenta grega assume um carcter muito diferente. Trata-se de auxilios oficiais,
com tropas com andadas por personalidades extremamente representativas, corno
o espartano Agesilau (um rei de Esparta) ou o atenense Cabria. Tfopas que, no
Egipto, agem formalmente no m bito de urna soberania locai, mas que, na reali
dade, obedecem s ordens que lhes so dadas pela instvel politica das suas rida
des de origem em relapo aos Persas. Perante soberanos que, em nniiios caso;., n
so'orevivem gra?as sua preserva e sua ajuda, estes generais gregos dilani ir.
condifes em que pensam poder agir, e interferem nos assuntos internos egipeios
Cabria conseguiu que a m onarquia financiasse a defesa com os tesouros dos lem
plos, mas, quando Atenas lhe ordena explicitamente que regresse pi ria; deismi
inesperadamente o pais onde exercera urna autoridade quasc de sinlar, paia
empregar o term o com que era designado o residente britnico que .icon.se
Ihava a m onarquia egipeia na poca colonia!. Durante a conquista grega c o rei
nado ptolomaico, e depois, durante a anexapo ao Imprio Romano, os soldados
egipeios ainda so elementos essenciais para a vida social: as cleruquias ptolomaicas retomam os velhos modelos de soldados fixados em colonias agricolas, a pre
senta de soldados egipeios na batalha de Rafia o primeiro indicio d a revigorapo do elemento indigena no Egipto ptolom aico e, na poca rom ana, o facto de
terem servido nas unidades imperiais faz com que os veteranos que regressam
ptria assumam urna im portanda especial nas suas cidades de origem e sejam um
elemento de junpo com o resto do m undo romano. Contudo, estes problemas
teriam de ser tratados a partir de urna documentago totalmente diferente e num
mbito mais largo, e no oportuno encar-los aqui.
Os trapos com que, de urna form a rpida e por vezes quase eliptica, tentmos
individualizar os vrios momentos e os vrios significados sociais e culturais da
presenta do soldado na histria egipeia devero ter mostrado at que ponto est
personagem, que das que menos do nas vistas no ampio quadro dessa civiliza
po, , de facto, urna das suas componentes essenciais: atravs d a evolupao de sig
nificados sempre diferentes, vimos a presenta dos soldados corno protagonistas
nos periodos de crise da histria egipeia. Todavia, urna das caracteristicas dessa
civilizapfio ter ocultado a im portncia das armas (e da posse das armas) sob
outros ideais de ordem e de convivncia pacifica e embora tenha sabido exaltar
a coragem e o valor ter depois insistido sobretudo na im portncia da sageza
e da justipa.

159

j,

CAPITULO VII
O ESCRAVO
I

por Antonio Loprieno

..

..

=
=

Introdufo
O egiptlogo sente inevitavelmente um certo mal-estar quando chamado a
discorrer acerca da figura do escravo no antigo Egipto, ria medida em quc a pr
pria hiptse da existncia de urna friria qualquer de escrvatura de tipo clssico
no Vale do Nilo continua a ser objecto de discusso entre os estudiosos da iiisi
ria econmica e social. E se verdade que, desde a antiguidade biblica, a imagnn
que subsiste para os Ocidentais a do Egipto conio bt badtrn, casa tic esci ava
tura, corno ch'iliza?o que baseia a sua prpria riqueza na explorando do iraba
Iho forpado, o egiptlogo no pode considerar corno casual a auscncia, ninna
sciedade corno a d Egipto faranico onde documento escrito inunda loda a
esfera comunicativa do individuo e do Estado, de urna codificando juridica do
estatuto de escravo. A abundncia de documentando escrita epigrfica e
papiria, literria e administrativa, religiosa e profana transm itida pela cul
tura egipeia parece contrastar nitidamente com a escassez de informaces acerca
da situando antropolgica (no sentido mais am pio do termo) dessa figura
humana: um facto corno veremos, docum entado que muitos dos grupos
sociais descritos nos decretos reais ou nos textos administrativos estavam sujeitos
a vrias restrines da liberdade individuai, mas urna questo bastante mais dificil
de resolver, e que exige um reexame atento das fontes, saber a qual desses gru
pos a que correspondem definines como mrj. t, dependentes, ou d.t, pessoal, hsb.w, trabalhadores fornados, b3k.w, operarios, hm.w, servos,
hm.w-nzw, servos reais, sqr.w-nh, prisioneiros de guerra, 3mw.w, Asiticos, etc. se aplica com propriedade a definino de escravos.
O problem a apresenta, em parte, um aspecto meramente terminologico, c por
isso potencialmente negligencivel: a leitura de estruturas sociais ou de factos cuiturais de urna civilizano qualquer atravs dos paradigmas de referncia (mesmo
linguisticos) elaborados por outra sempre, sob o ponto de vista hermenutico,
um processo espurio; mas, na prtica da anlise intercultural, o estudioso nao
pode deixar de operar luz da sua experienda historica. Poder-se- falar de
cidade no Egipto faranico? Certamente que sim, na m edida em que a oposinao entre n .tj, cidado (ou seja, Egipcio) e 3mw, beduino (ou seja, asitico)
constitui um topos cultural bastante frequente na literaiura egipeia clssica;
veja-se o famoso excerto da Profecia de N efrti (29-33):

163

Um pssaro estrangeiro fixar-se- nas pianura? do Delta depoi? de ter feito o ninho
junto dos habitantes da cidade:
por sua culpa, os homens permitiram que eie se aproximasse. E agora, tudo o que
ora belo se perder:
os lagos piscosos ricos cm caga, pu'.ulantes de peixes e de pssaros!
.l nf\o ha nada de belo e o Egipto est prostrado devdo a esses animais,
ou seja, os Beduinos que percorrem o pais:
no Oriente nasceram inimigos, ao Egipto desceram os Asiticos!

Seri, porm, multo diffcil encontrar, mesmo em Mnfis ou ero Tebas, urna agor
de tipo ateniense. Existir urna filosofia egipcia? Certamente que sim, se pensarinos, por exemplo, na afirmago do tema da pesquisa intelectual (hhj n jjb ) no
scio do gnero Rierano das Lamentapes durante o Mdio Imprio: Khakheperrascneb intitula a sua obra literria Colecgo de Pcavras, Colednea de Ditos,
Investigando de Frases corno Pesquisa Intelectual Composta pelo Sacerdote de
Urli/iolis Khakheperraseneb, Filho de Seni, Chemado A n kh u . Mas seria obviam n iir impossivol encontrar no Egipto urna anlise metalinguistica da sofia, isto
.;< mini filosofia em sentido grego. E o s exemplos poderiam multiplicar-se.
loj/ivia, a qucsio essencial saber corno analisado do seu interior o tecido
......il rglpcio, e que evoluges histricas se podem ai detectar. Muitas vezes, o
*si i ii Ili mi t un o leitor moderno tendero a tratar a cultura egipcia corno se eia reprem iiliis.M' miri csiriitura esttica e corno se, em 3000 anos de histria faranica,
nlo li vesso liavido alterages substanciais. Falando da escravatura, observaremus,
poi m, ipic os lextos administrativos do Egipto antigo permitem distinguir evolurOrs evidentes no conceitc e na prtica da escravatura, e obter um quadro de coniiinlo que converge cm o que as fontes literrias revelam acerca da histria das
idcias na sociedade faranica. Est dicotomia entre textos administrativos e
fontes literrias no deve surpreender-nos: mais do que outras civilizapes do
Oriente antigo, o Egipto elaborou urna srie de elementos formais que distinguent
o discurso literrio propriamente dito da d o c u m e n ta lo de natureza pragmtica:
urna rigida aplicago de convencoes mtricas, prosdicas e estilfsticas, muitas
vr.rs um registo linguistico diferente, e sobretudo urna diferente apresentago do
e,Pillilo e da psicologia dos individuos e dos grupos sociais so tragos especificos
In d o m in io literro stricto sensu e principalmente dos seus dois gneros mais
ii picscnlalivos, isto , o ensinamento e a narrativa. So gneros que tratam
do belo (hfr), por oposigo ao verdadeiro ( m i3) dos textos religiosos (e, em
pane, dos politicos), por um lado, e ao reai dos textos administrativos, por
milio: assim, teremos sempre de examinar a documentago egipcia luz de diver
sos Ultros interpretativos, ligados natureza das fontes textuais de que, por vezes,
nos scrviremos. O deus, o rei, o estrangeiro, docum entados nos textos pragmti
ca?, nem sempre correspondem s suas ficges literrias: pense-se na ironia com
<Iiic o mito osiriano apresentado na narrativa do periodo dos Ramss Confido
entre H rus e Seth pela Heranga de Osiris, ou n a oposigo entre o estatuto divino
do fara, nos textos teolgicos, e a leveza com que a relago equivoca entre o rei
Neferkara (Pepi II, da 6* dinastia) e um dos seus generais, Lisene de seu nome,
constitui o tema da narrago fragmentria homnima, ou na prudncia do principe
164

..

beduino de Detjenu e do soberano mitani de N aharina, que reservam aos fugiti


vos do Egipto (respectivamente, Sinuhe e o Principe Predestinado) um tratamenio
muito diferente da barbrie caracteristica do estertipo cultural do Asitico.
E, sintomaticamente, o que a tradigo ocidental reteve, desde os tempos de I tcr
doto, foram mais as figuras de homens egipcios insertas nos textos literrios vio
que nes textos teolgicos: recordemos a sua descrico da malvadez de Qu.ip:.
(2, 124 e segs.), favorecida decerto pela surpresa de um grego diante da grandiosi
dade arquitectnica das pirmides, em que era inevitavelmente levarlo a rcconlir
cer os efeitos de um forte centralismo autoritrio, mas que tambem se basi-ava
num a tradigo literria autctone, que tendia a considerar Quops conio o |imi
tipo do rei mau, como nos dem onstrant os relatos do papiro Wetscar, poste..... .
em cerca de uni milnio poca em que a narrapo se situa; ou nvonli ino- >
figuras de Fron (2, 211), o Fara p er cxcelncia (provavelmente Itain.i Mi
Rampsiuito (2, 121 e segs.) (provavelmente identificvel com Ramscs III). ;
i
gor.istas de temas folclricos retom ados depois'per utras tradivi-.-; turi .imi-. ..
Prximo Oriente

O escravo e a literatura
Neste momento, com eta j a destcar-se urna singular 1 :11:111. 1 1 ,111,1 .1.
escravo em rela?o a outras figuras do liomem eglpcio: a sua existm ia i o .......
nada desde os mais antigos textos propriam ente literrios da civili/ncan celili in.
corno as Lamentages de Ipu-wer, do Mdio Imprio, onde a evoluva 1 uliuinl
que a sociedade conheceu, na passagem do Estado m enfita para a poca li-mlnl,
parece ideologicamente fixada em sentido negativo atravs de urna srie de oposi
?5es entre um ureo passado (o do Antigo Imprio) e um trgico presente (o ilo
Primeiro Periodo Intermdio): Agora, at os escravos [hm.wt] falam seni reset
v as/e quando a patroa d urna ordem, os servos [b3k.w] mostram-se impaeien
tes (A d m ., 4. 13).
Contudo, a c o n d ilo hum ana desta figura (de hm ou de b3w) uum a me. -.inrnarrada a nivel litrrio. A Stira dos Offcios, autntico clssico da l i i c i a i m a . 1..
Mdio Imprio, tambm conhecida, por intermdio do seu autor psru.lo
0
fico, pelo nome de Ensinamento de Khety, descreve as vantagens ila pmlc.-.a,. .1,
escriba em relafo a todas as actividades laborais, que, no Egipto, lemlem a un
responder a condipoes especificas do homem, que se identifica coni o m - u o l i , 1.
mais do que em outro locai. Em todas essas condi?6es individuais e sonni-., o
escriba, que o veiculo dos valores da classe dirigente do Mdio Imprio, qm
oscila entre a fidelidade s instituipes do Estado, resumidas na pessoa do sofie
rano, e a afirmago da sua prpria individualidade, catalisada no xito prof issi. >
nal, reconhece urna dependenda do individuo em relago ao seu prprio iruba
lho, que lhe parece mais un indice de servido do que de mero servivo.
Esse texto constitui um autntico clssico da literatura mdio-egipeia, e as
suas caracteristicas antitticas tornaram -se paradigmticas para a perceppo do
trabalho dependente, ao longo de toda a histria da cultura egipcia. Seis sculos
165

depois, o nome de Khety recordado corno o mais importante dos grandes autores sapiendais do passado, num dos mais famosos textos escolsticos do periodo
ramessssida (sculo XIII a. C.):
Haver ainda algum corno Hardjedef?
bavera algum corno Imhotep?
Na nossa gera?o no h ningum que se assemelhe a Nefiti,
ou a Khety, o mais importante de todos.
Basta-me recordar-te o nome de Ptohemdjehuti,
ou o de Khakheperraseneo.
Haver algum que se assemelhe a Ptahotep,
ou se compare a Kaires?
(papiro Chester Beatty IV 2, 5v-3, 11)

Mas o motivo da ausncia, na Stira dos Oficios, de urna men?o mais explieiin eondigao do escravo reside, na m inh opinilo, no facto de a escravatura
iiinu a icr sido considerada pela cultura egipcia corno urna condifo hum ana bem
ilcfiiiida, conio um estatuto prprio de um grupo social autnomo: pelo contri io, no inlerior de todos os grupos profissionais existentes no Egipto h um
ii 111 >! > lc (|iie d e diversos niveis de sujeifo, e a Stira dos Offcios fornece-nos a
p io v ii filolgica disso mesmo. dado que o facto de se ser arrastado para o traba
lliti" inljni.w hr b 3 k= f) ou obrigado a trabalhar nos campos, (m nj.tj), ou
iiiiulii ii indicagao d impossibilidade de O carpinteiro fazer reverter para a sua
liimllin o produto do seu traballio (nn p n q n hrd.w=f), do castigo do tecelo
i oni l'iiKiuetila chicotadas por um dia de absentismo (h w j.tw = f m ism 50) e
liilvr/, m e,s in o d a subinisso do jardineiro a um jugo (k3r.y hr jn i.t m3wd), no
silo mais do que a e la b o ra lo literria de vrias formas de trabalho forpado.
llulavia, o facto de que no se tratava propriamente de escravatura demonsl nulo pela apari?o, na mesma poca e num outro texto literrio as Narrativas
do papiro Westcar (7, 9-16), que d a t a m de finais do Mdio Imprio , de duas
figuras designadas pelo termo que se costuma traduzir por escravo (ou seja, hm):
EntSo foram equipadas as barcas para o principe Herdedef, e eie navegou para
sul, nl Djedesneferu. Quando essas barcas acostaram, eie viajou por terra, sentado

mima cadeirinha de bano, com varais de madeira preciosa revestida de ouro. Quando
chegou a casa de Djedi, a cadeirinha foi colocada no solo, e eie levantou-se para o sau
diti. Encontrou-o deitado numa esteira, entrada de casa: um escravo, amparando-lhe
il cnbe?a, aspergia-o com um unguento, enquanto outro lhe massajava os ps.

Mas s durante o Novo Imprio que o escravo com eta a fazer parte, ainda
que muito indirectamente, do repertrio de figuras hum anas caracteristicas da
literatura sapiencial. No seu ensinamento, cuja primeira redaefo data da
segunda metade da 18.a dinastia (1570-1293 a. C.), Ani aconselha: N o fiques
com o escravo [hm] de outrem quando eie tem m rep u tarlo (V, 15). A escrava
tura torna-se assim parte integrante da ideologia egipcia, e sabido que na cul
tura faranica os condicionamentos ideolgicos desempenham um papel bastante
166

relevante tanto para a coesao social (pense-se no conceito de M aat, funda


mento da vida religiosa e politica da sociedade faranica) como para a afirm afo
do individuo (recordem-se as rigidas instrufes emanadas dos textos sapienciais
para garantir a sobrevivencia do Ka, isto , da parte da alma do individuo que
permanece entre os vivos e passa a constituir objecto de culto funerrio). Como
Posener foi o primeiro a afirmar, precisamente a literatura que demonstra muitas vezes, ao longo de toda a histria da cultura egipcia, ser o veiculo privilegiado
para a transmisso da ideologia. Para superar a dificuldade de interpretafo
gerada, por um lado, pela mengo indirecta da escravatura, a partir do Mdio
Imprio, e, por outro, pela ausncia total de caracterza?o ideolgica da mesma,
e para compreender a s i t u a l o antropolgica do escravo no Egipto, devemos por
de parte a d o c u m e n ta lo literria e debru^armo-nos sobre a documentagao liisi
rica e administrativa. E se os textos chamados historicos (autobogralias,
decretos, anais, etc.) forem, sempre lidos tendo presente a dificuld.ulc de, no
Egipto, se distinguir a verdade ideolgica (m 3 .t) da realidade Iasine.' m i I>
jacente, o recurso docum entafo administrativa, fundamental para a reeonsii
tui?o do dia-a-dia do Egipto antigo, exige duas observaffies pcliminaies: (a) a
sua consistnza quantitativa e qualitativa varia consideravelmenle d e aeord.o r o m
as diferentes pocas arqueolgicas. bastante reduzida no Antigo Imprio, mais
vasta no Mdio Imprio, para o qual dispomos dos ricos arquivos c o n slitufdos
pela correspondncia de H eqanakhte e pelcs papiros de Illahun, bem corno de
alguns importantes textos administrativos como o papiro de Brooklyn , e
torna-se bastante abundante para o Novo Imprio, sobretudo no que se refere
rea de Deir el-Medina, a cidade dos operrios da necrpole tebana, permanecendo abundante, mas silenciosa quanto ao problema da escravatura, ao longo de
toda a poca tardia; (b) essa docum enta?o revela nitidas caracteristicas empiri
cas; se, na literatura egipcia, at as figuras de individuos se revestem de urna
funpo paradigmtica (os autores sapienciais so sempre nomes pseudo-egipeios,
Sinuhe o modelo do funcionrio do Mdio Imprio que oscila entre a dedicafo
ao soberano e a sua afirmaqo pessoal,.Uenamun o simbolo da desiluso egip
cia pela perda da centralidade politica, etc.), nos textos administrativos a aten?o
centra-se unicamente no facto episdico, e seria inutil procurar un cdigo juridico
ou um decreto econmico nas formas que eles assumem na antiguidade clssica,
sobretudo em Roma. Ver-nos-emos assim obrigados a basear-nos exclusivanicnlc
na anlise induriva, muitas vezes generalizando o que sugerido por um nico
documento, mas confiando no facto de que, embora fragmentrio, o nosso
conhecimento do Egipto antigo estatisticamente bastante representativo: a lima
ausncia de d o c u m e n ta lo escrita de um determinado aspecto corresponde provavelmente a sua ausncia ou a sua escassa relevanda no conjunto da cultura
egipcia, e abundanda de d o c u m e n ta lo corresponde, pelo contrrio, na maior
parte dos casos, urna notvel relevncia histrica do fenmeno em questo.

167

0 Antigo Imprio
<'omccemos por analisar sumariamente as caracteristicas estruturais da socie(Itulr rgfpeia no micio da sua histria documentai. O chamado Decreto de Dahshur (1 Ifk .1209-23), em que o rei Pepi 1, da 6.a dinastia (c. 2332-2283 a. C.), deter
mini! a (alidade das pessoas e das propriedades inalienveis destinadas s
i iiliiiK s das pirmides do rei Sneferu, da 4.adinastia (c. 2613-2589 a. C.), men1 ii nui ii ellisse dirigente do Antigo Imprio corno sendo constituida por raiiiIihv', nptlncipcs, nobres e funcionrios (srjw.w), a cujo servilo esto os
"ilepemlenies (mrjJ; ib., 210, 14-17). A oposigo social que se detecta de facto
mi Amim' Imprio 6 a que existe entre funcionrios e dependentes urna
upimleflo a (pie corrcsponde, no plano ideolgico, a que existe entre nobreza
(/i V) e povn (rlii./), que iria permanecer na literatura religiosa ao longo de loda
A IiiMi'ii In egipeia: a essa oposifo vem juntar-se, com o triunfo do culto solar
iM'liiipiililiimi, dr,r,'mie a 5. dinastia, o sacerdcio solar (hnmmw.f), e essa tri
pla ill'.iillmii,,\o ideal da sociedade egipeia mantm-se imutvel at ao sculo il
d i , ninni denionstrado pelo papiro de Oxirrinco, redigido em lingua egipeia
( dii (illnliciii grego c a que se acrescentaram alguns signos demticos: a
'HiiliM'/n-, ci p.io e o sacerdcio, que constituem os rs plos sociais desde
ii Ahi lui i Urino, eonservam-se vivos nos respectivos pe, Ihe e fiameu. Mas nSo se
ii inii ile inudo miiluim de classes sociais estanques, de castas de modelo
mdltmn, nini de divisoes flexiveis, em que ao individuo concedida a possibilidfidr de itiliiipiissur o seu estatuto de origem, corno revela a inserirlo autobiogrthH de llcmpi em Deir el-Gebrwi (6.a dinastia): Q uanto queles que noutros
K'iiiiiiii ti ii mu imlmlliadores dependentes [mrj.w] ao meu servilo, a sua fungo
i mivpi ir r nipii mi de funcionrio [srj.w] (ibd., 78, 6-7). Dependente no signlfico rNcrnvo, designa, isso sim, a massa do povo, regularmente em pregadana
Hrlivldndc agricola (a propriedade dos terrenos mantinha-se nas mos do rei, isto
, do I (nimio) mas que, de vez em quando, era recrutada para o servilo obrigatilo; por ve/es, esses dependentes trabalhavam como operarios: pense-se no traImllin iiriTssdrio para a construpo das pirmides do Antigo Imprio, a cuja
oiHdiii/iivilo se refere, por exemplo, o primeiro grafito datado do Wadi Mammairnil ilh , MH, 16-148, 10):
Mitrino desempenhada pelo filho mais velho do rei, o tesoureiro do deus, o genemi (Ih cxpedieflo [tris, exrcito] Djati, dito Kanefa, que cuidou dos seus homens no
diti do aimbnte, que soube prever a chegada do dia do recrutamento obrigatrio. Disi liiiuil m e entre a multido e exeeutei esse trabalho para Inhotep, com 1000 homens do
I(illido Rea!, 100 homens da Necrpole, 1200 sapadores e 50 soldados de engenharia.
finn Mnjestnde ordenou que da Residncia viesse toda essa gente, e eu organizei esse
Irttbidho cm troca de provisSes de cevada de toda a espcie, enquanto Sua Majestade
p An il disposifo 50 bois e 200 cabras para o abastecimento dirio.

Outras vezes, eram empregados corno soldados, para as longas expedipes


un Ntibia e na Libia de que nos falam outros dignitrios da 6.a dinastia, corno
Uni ou H erkhuf (ib., 101, 9-102, 8):
168

Sua Majestade derrotou os asiticos que viveur, na areia, tendo recrutado um exrcito constituido por algumas dezenas de milhares de homens de todo o Alto Egipto,
das regies a sul de Elefantina e a norte do nomos de Afroditpolis, das duas unidades
administrativas do Baixo Egipto, de Sedjer e do interior de Sedjer, por nbios de Irtjet,
de Medja, de Yam, de Uauat e de Kaan, bem corno da terra dos Libios.

A lm disso, os decretos de isenqo, com o o D e c r e to d e D a h s h u r acim a


m encionado, inform am -nos de que urna p arte relativam ente grande d a p o p u laro
estava isenta das c o r v e ia s p o r estar ao serv ilo de u m co n ju n to fu n errio reai
(a cidade d a pirm ide) ou de urna fun d aq o p riv ad a o u religiosa. Tambm
neste caso se tra ta m ais de serv ilo do q u e de escravatura, p o rq u e nessa
populaco isenta detecta-se a m esm a d iv e r s if ic a lo social que realgm os an terio r
m ente: os que ai desem penham as suas funqes (urna classe que, progressiva
m ente, vai sendo tam bm co n stitu id a p o r sacerdotes e funcionrios, que voci i
vantagens econm icas nessa condiqo de isentos) usam o titu lo rie Ijntj X,
aquele que preside ao lago, sob cujas ordens trab alh am m ais .im a vrz <>;,
dependentes (m r j.t):
A Minha Majestade crdenou que essas duas cidades da pirmide fossem iscuius
de qualquer trabalho para o Palcio Reai, de executarem qualquer traballio forca.In
. para qualquer lugar da Residncia, bem corno de prestarem qualquer corvcia, de
acordo com o requerido por todos. A Minha Majestade ordenou que qualquer hntij-s
dessas duas cidades da pirmide fosse isento de qualquer actividade de mensageiro por
via fluvial e terrestre, para Norte ou para Sul. A Minha Majestade ordenou que
nenhum campo pertencente a "essas duas cidades da pirmide fosse arado pelos depen
dentes de qualquer rainha, de qualquer principe, de qualquer nobre ou funcionrio,
excepto pelos fyntj.w-s dessas duas cidades da pirmide. (Ib., 210, 7-17.)
Ordenei a isengo desta capela funerria e de quanto lhe pertence em matria de
pessoal [mrj.t] e de gado grado e miudo. Contra es*as disposiqes nenhuma reivindicafo poder prevalecer. Quanto a cada homem enviado em misso para o Sul, a
Minha Majestade no permite que as suas despesas de viagem sejam debitadas a est
capela funerria, nem as de elementos do squito de urna misso reai. A Minha Majes
tade ordenou a isenpo desta capela funerria. A Minha Majestade no permite que est
capela funerria seja tributada com qualquer imposto pela Residncia. (Ib., 214, 2-7.)

populaqo egipeia opem-se, j a partir do A ntigo Imprio, os prisioneiros


de guerra estrangeiros (designados por sqr.w-nh, xligados para toda a vida).
Sabemos que, a partir da poca de Sneferu (2613-2589 a. C.), foram levadas a
cabo grandes expediqes militares Ntibia, com o objectivo de conseguir mao-dc-obra a empregar na economia do Estado. A ideologia dessas razias est bem
representada nos chamados textos de esconjuro, frm ulas de carcter apotro
paico gravadas nas figurinhas de terracota dos principes estrangeiros cujo poder
se pretendia neutralizar, ou no ritual da m orte dos inimigos e nas reproduqes
dos prisioneiros de guerra com os braqos atados atrs das costas, que figuram nos
relevos dos templos faranicos ao longo de toda a histria egipeia. Os prisionei
ros de guerra ou de incurses nos territrios de ocupaqo (principalmente na
169

Niibia e, depois, progressivamente, tambm na Asia e na Libia) iro constituir o


Ht'npo humano mais vasto a que, a partir do Mdio Imprio, se aplicar a defini
rne de escravo (ib., 103, 7-104, 3):
Este exrcito regressou em paz,
depois de ter destruido a terra dos habitantes da areia.
Uste exrcito regressou em paz
depois de ter saqueado a terra dos habitantes da areia.

I...
liste exrcito regressou em paz
depoi.s de ter trazido mutos dos seus soldados corno
pi isionciros de guerra.

I 'ilio puri ras mi incurses no exterior so com andadas por potentados e por
ihiimm

ir, locuis, ouja ctfirmaeo levar desagregaqo do Estado menfita e cuja


j >11speri iva mais provinciali) se exprime na cultura do Primeiro Periodo Interim'tlin i >s irxio.s autobiogrficos constituem no s o veiculo privilegiado de
rspirritiflo dos v.ilores dessa nova classe dirigente mas tambm o gnero literric
di i|iir il.-iiviiiii imilo a Iiteratura sapiencial corno a narrativa. Esses textos documniinm unir e v o lu to meritocratica que se, por um lado, o sintoma do nasi imi uin de imiti alia burguesia que ir constituir a classe culta do Mdio Imprio
in i p i r i r p i r s e m a ,i prprio publico da produqo Iiterria, que, no Mdio Imp
lli!, uiiiitm p i-d sa in c n tc urna plenitude formai), por outro, dilata notavelmente o
tri Ititi imi ini rglpcio, fomentando a apariqo de formas de escravatura individuai
Ufi, '17, 1 *i): dlhmbm fiz para eie [ou seja, o rei] a contabilidade dos seus bens
pi'Nimititi diluitile um periodo de 20 anos. Nunca bari em ningum de form a a
lii/f in culi soli os meus dedos. Nunca reduzi ningum escravatura [&?],
ulli ma o m i|tiiiedo Nckhebu (6.a dinastia), dem onstrando assim indirectamente
Irf Pill iti di ssa forma de coerqo, embora servindo-se do termo bSk, que, antei ini nimie, designava a dependncia ao rei de urna form a genrica e caracterizava
p.umilio lodos os egipeios: apreciado, elogiado, am ado pelo rei mais do que
tpmliiuri oidio servo,~ urna das figuras de estilo mais frequentes nas autobioai ni luti dos dignitrios menfitas (cfr. ib., 52, 5; 81, 6; 84, 1; 99, 4). E corno que
n iinni visualmente essa e v o lu to , no citado texto autobiogrfico de Henqu, em
lir-h el llchiiwi, o prprio verbo b3k, reduzir escravatura surge acompanlirtdo pelo determinativo (ou seja, por um signo do sistema grfico hieroglffico
ipir especlfica a classe lexical a que o termo de referSncia pertence) de um homem
onniiido coiti o pescoqo cingido por um jugo (ib., 77, 4; cfr. Davies, 1902, tab. 24,
u); "Nunca reduzi a escrava nenhum a das vossas filhas.
I (sic excerto leva-nos a pensar que, no Egipto, a escravatura obrigatria comecmi, cm finais do Antigo Imprio, por recrutamentos abusivos de raparigas do
pnvo por parte dos funcionrios da administra?o locai. Mas um indicio ainda
mnis decisivo de urna a lte r a lo da situapo social a apariqo, na mesma poca,
do termo que o egiptlogo traduz normalmente por escravo, ou seja, hm,
ncompanhado, num a das suas primeiras e rarissimas ocorrncias, por um deter
170

minativo de homem ou de mullier scntados e carregando urna clava, que ju st 2 mente o fonograma (isto , o signo hierogh'fico que indica urna sequenda de
fonemas) da palavra km (Fischer, 1958, 131-37): Quanto aos nobres, aos funcionrios e aos dignitrios, que [...] nomearem um dos meus escravos ou escravas,
que [...] um dos meus sacerdotes funerarios, que conduzirem [...].
Este determinativo identico ao que, no Antigo Imprio, por vezes associado
aos termos que, corno vimos anteriormeme, indicavam a condige de servilo (b3k)
ou de dependenda (mrj.t) que caracterizava grupos de operarios ou de soldados ou
mesmo os etnnimos de popula?o estrangeira, nbios ou asiticos. Isso leva-nos a considerar que, enquanto a condigo de sujeigo caracterizara genericamente,
durante o Antigo Imprio, o traballio dependente, que era o da maioria da popula?o
agricola, a que se opunha binariamente o mbito palaciano, em finais dessa poca,
o emergir de urna nova estrutura social, cujas caracteristicas analisarcmos ao Palar
rnos do Mdio Imprio, favorece o nascimento da escravatura corno l'orma
extrema de trabalho forfado. Os prprios lxtos das Pirfnides, o p rn d io corpu s
teolgico egipcio, que contm o conjunto de mitos e de rituais ligados m orie ilo rei,
documentam indirectamente est evolupo social quando, na Frmula 346, as versori,
deM erenra (c. de 2283-2269 a. C.) e de Pepi II (c. de 2269-2184 a. C.) su b siilu ein por
escravos (hm.w) os Magarefes (s&m.w) do Textc da Pirmide de 'Idi, do micio da
6.a dinastia (2343-2333 a. C.): Frmula a recitar: As almas esto em Bufo, sim, as
almas esto em Buto; em Buto estaro sempre as almas, em Buto est a alma do rei
defunto. Que vermelha a chama, que vivo est Khepri; alegrai-vos, algrai-vosi
Escravos, dai-me de comer! {Pyr., 561.)
tambm nesta perspectiva que se deve interpretar o facto de o termo hm surgir anteriormente apenas em nomes compostos que designarci funges prprias do
mbito religioso (hm -ntr, servo do deus) ou funerrio (hm -k3, encarregado do culto funerrio), de as suas primeiras utilizagoes com o novo significado
(entre a 5.a e a 6.a dinastias) se referirem ao mbito reai (Nunca disse nada de mal
de ningum, nem do rei nem dos seus servos, in Urk., 1 233, 13-14), e de o primeiro
termo em que possivel reconhecer as caracteristicas do escravo ser o composto
hm-nzw, servo do rei (cfr. Davies, 1901, tab. 16; Lepsius, 1849, II, 107): Peneirar
trigo por parte dos servos d ri. Alm disso, o facto de, aps urna fugaz aparigo,
durante.a 6.a dinastia (Cairo 54994, cfr. Bakir, 1952,14-15), o grupo daqueles que so
comprados ou alugados (/sw.w) para desempenharem a fungo de sacerdotes
funerrios desaparecer da documentago sintoma de urna sociedade que tende para
urna progressiva especializago da actividade Iabora] do individuo. Podemos por
tanto afirmar que s progressivamente, no final da poca menfita, que se afirrnou
um tipo particular de escravo, que j no era algum ao servi?o de, mas urna
nova figura humana, caracterizada justamente pelo estatuto de sujeigo.

O Mdio Imprio
Est evolugo parece concluir-se durante o cham ado Primeiro Periodo Inter
mdio (2260-2061 a. C.), d e f in ito que, para o egiptlogo, designa o periodo da
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histria egipcia situado entre o Antigo e o Mdio Imprio, urna poca repleta de
profundas evolu?5es religiosas (com a afirma?o da dimenso moral e da teologia
do Ila nos Textos dos Sarcfagos), culturais (com o desenvolvimento de urna
vmladeira literatura, em que a conscincia individuai e as expectativas da socie(Imle se confrontam dialecticamente), politicas (com o crescimentc do poder provinciiil cm relago ao rigido centralismo menfita) e econmicas (com urna redisiiilMii(,ao da riqueza provocada por urna srie de escassas cheias do Nilo); urna
poca cm que se amplia notavemente o espectro das classes sociais, e documenindn, pela primeira vez, a transac?ao comercial de trabalhadores (b3k.w): ha
i|iin,i adquira trs trabalhadores e sete trabalhadoras para alm dos que lhes
lai Min deixados em heranija pelo pai (Daressy, 1915, 207-208), e mesmo quem
rirseeiile vinte cabe?as ao seu patrim nio (Clre e Vandier, 1948, n. 7). Mas
i iiinbiii importante notar que, para la das diferengas sociais, cada egipcio,
nicMim o cfcravo, urti homem (rm t), um individuo dotado de urna dignii I.h Ic aii i noii m mesmo quando est ao serico de outrem (estelas dc_M_erer,..MNKI
y K): Adquiri bois, adquiri homens, adquiri campos, adquiri cobre, ou
niiiiiii (estelas UM 1628, 13-15): Os homens ao servilo de meu pai, M entuhotep,
i hihmn Muscido em casa, propriedade de seu pai e de sua me. Tkmbm os meus
li,imai' pmvPm da propriedade de meu pai e de m inha me, e para alm desses,
i,l,pilli nuii'ii;; com os meus prprios meios.
f-iii miii:; complexa estrutura social do Mdio Imprio, assistc-se a urna ten
d o r In pun a identificaeo do individuo com o seu trabalho: a partir dessa
"poni, iis cslclas de particulares caracterizam normalmente o titillar meucioiin iti ti i n sru ol lcio ou a sua profisso, e o fruto literario desse estado de coisas
pimsiiuicnle a Stira dos Oficios, acima ventilada. Portanto, o egipcio mdio
pi uno npcims, corno no Antigo Imprio, o dependente (mrj) que, de tempos
a icmpos, iccrutado para a corveia ao servilo do Estado; corno individuo cons
onile, poi uni lado, do seu prprio estatuto, e, por outro, das suas capacidades,
pinlr lilierlar-sc dessas tarefas atravs de um periodo de servilo sacerdotal (w b)
r inriiiirse assim um pequeno burgus (nds) livre (MNK-XI-999, 10-11); No
P>-1unii que a gua deles inundasse os campos de outrem, corno justo que se com
pii; ir um burgus eficiente para que a sua familia disponha de gua suficiente.
A nulra face da medalha surge, porm, corno se depreende da Stira dos Ofi, i'i\ r dos versos do Ensinamento para Merikara que transcrevemos a seguir, com
a rvoIuvUo inversa, que obriga quem permaneceu um simples campons ou arteuno dependente de um burgus a sujeitar-se, no Mdio Imprio, a formas de
mtluilho Tornado (ou aos pesados impostos por esse trabalho), enquanto os memInos tln classe dirigente, isentos de impostos, esto englobados n a d e f in ito adminlnlrntivn de funcionrios (Merikara 100-102):
Os muros de Medenit so resistentes, o seu exrcito numeroso
os seus dependentes [mrj.w] sabem manejar as armas,
para alm das pessoas livres \wb] que l vivem.
A regio menfita abriga dez mil pessoas,
burgueses [nds.w] isentos do trabalho tornado [v'b nn b3k.w = _/],
E tambm ai vivem outros funcionrios [sr/uov] desde a poca em que havia a Residenda:
as suas fronteiras so seguras, a sua defesa forte.
172

Que o pequeno burgucs representa urna figura social tipica do Mdio Imp
rio tambm demonstrado pelo facto de os textos literrios dessa poca tenderem
a project-la anacronicamente para as pocas anteriores, em que eia era, corno se
viu, sociologicamente imposst'vel: pense-se no burgus Djedi dos relatos do
papiro Westcar (ride acima, p. 168), que deserito a ser massajado por dois escravos. A par de urna difusa prom ofo social da classe trabalhadora, tanto dos livres
como dos dependentes, que surgem agora corno ligados (de acordo com o significado etimolgico do termo mrj) a um servilo pblico ou corno servidores de par
ticulares (e, nesse caso, so muitas vezes designados por d.t, pessoal de ser
vilo, corno nos papiros de Illahum, tab. 10, 7 e 21), a diferenfa social en'cre eles,
por um lado, e, por outro, os escravos, ou seja, aqueles grupos de recrutas foran
dos (hsb.w), de desertores (fj.w) ou de servos reais (hm.w-nzw) de que nos
falam profusamente os textos administrativos do Mdio Imprio, passa a ser coma
dervel. Os dois primeiros termos designam os soldados e os ce.niponcscs ola ira
dos a um periodo obrigatrio ao servilo das expedifes militares, ;'r<|iiiin iiin a-,
ou agricolas do Estado. A docum entafo mais abundante fornccida pelo?; pai a
ros de Illhaun e pelos papiros Reisner, que referem que os recrutas crani uili/.uln-,
sobretudo nas escavafes de pedra para as empresas arquitectnicas do Estado (sito
frequentes as lisf.as dos hsb.w que escavam a p ed ra p ara as pirfinb
des, cfr. papiros de Illahun, tab. 15, 14 e 31, 25), e pelo texto administrativo de
Brooklyn (cfr. Hayes, 1955, 39-40, 76-77) que refere que eles eram obrigados a prestar
servilo, durante um certo periodo de tempo, nas terras do Estado (hbs.w). Em
caso de fuga ou deserfo, o castigo eram os trabalhos forpados para toda a vida
(;. tab. VI, 57): Ordem emanada para a Grande Priso no ano 31, terceiro ms
da estapo estivai, dia 5, para que eie seja condenado com todos os seus a trabalhar por toda a vida nas terras do Estado, segundo o que foi decidido pela corte.
Quanto ao grupo dos hm.w-nzw cujo correspondente feminino o termo
hm.wt, escrava, sem qualificando complementar dispomos tambm da
d o cu m en ta lo do papiro de Brooklyn. Os servos reais so egipeios que tm a
mesma condifo dos asiticos reduzidos a escravos em consequenda de campanhas
militares ou de transacfes comerciais: originariamente detides, sobretudo por
fuga, so entregues corno propriedade a um particular. A condifo de fugitivo
que, devido ao endurecimento policial do poder centrai durante o Mdio Imprio,
se tornare relativamente frequente em com parafo com as pocas anteriores,
conhece agora urna codificando literria particolarmente viva na narrativa de
Sinuhe, que, por vrias vezes, embora indirectamente, realfa a frequncia com que
diferentes categorias de cidados, impelidos por motivafes diversas, tanto sociais
corno econmicas ou politicas, so obrigados a fugir do Egipto (Sinuhe B 29-43):
Passei ai ano e meio, acolhido por Ammunenshi, o principe do Retjenu do Norte,
que me disse: Sentir-te-s bem comigo, porque ouvirs falar egipcio! Disse-me isto
porque conhecia o meu carcter e ouvira falar das minhas qualidades, j que os egipeios
que estavam com eie lhe tinham falado de mim. Ento perguntou-me: Por que vieste
at aqui? Sucedeu algo no Norte? O rei do Alto e do Baixo Egipto voou para o seu
horizonte e agora ningum sabe o que pode suceder, disse-lhe eu, embora no fosse
173

totalmente verdade, fui informado disso quando regressava de urna expedico


Libia. Tive medo: o corapo saltou-me do peito e arrastou-me para a estrada do
deserto, sem que eu tivesse sido acusado, ou me fosse lan?ado cara, ou tivessem sido
otividas calunias ou se tivesse ouvido o meu nome na boca do porta-voz. No sei quem
me trouxe para este pais: foi corno urna deciso de Deus.)>
limivora pertencessem nominalmente ao Estado, ou seja, ao rei (donde a sua
ilr.sigiiin-ilo de servos reais), os fugitivos que acabavam por ser presos eram
cuticgue.s, tal corno os escravos asiticos, guarda de um senhor, que podia doliiii, iiansniiti-los por heranga ou vend-los (papiro de Brooklyn, tab. 14, 26-31;
p.ipims tic Illahun, tab. 12, 6-11, e cfr. tab. 13):
Que iis minhas quinze pessoas [tp.w, cabefas] e os meus prisioneiros [hnm.v
..ii mni us.snriados] sejam d ad o s a minha mulher, Seiiebtisi, para aleni dos setenta
i ; 111- Ilii' ilei ila pi imeira vez. FafO a minha mulher est doagao, que sera depositada.na Sala
limi l'o n a Vo/es da Cidade d o Sul, corno contrato que ostenta o meu selo e o selo de
mi nini iniilhrr, Sencbtisi.
linii'iiiilio cstc Ululo de propriedade a minha mulher, a senhora das regies orientais
ilo tur lilini ilr-Sopdu, tamhm chamada Tetis, correspondente a tudo o que me cedeu o
unai li iiifm, n enciirregado do seio'da direcfo dos trabalhos Ankhren, incluindo qualquer
pi i ipi Iritmlr, nc|n onde for, entre ludo o que eie me cedeu. Bela, por sua vez, poderi ced11. ii .imilipni uni dos filhos que teve comigo. Cedo-Ihe tambm os quatro asiticos que
hi In um i i t i IIi Ios por meu irmo, o encarregado do selo da direcfo dos trabalhos Ankhipii, ' fin, poi sua vez, poderi ced-los a qualquer um dos seus filhos.
Ao u n i!litio do servo real ou do asitico, o trabalhador [b3k] acusado de
nini! uri vivo c tlcspedido, mas no vendido; a prova -nos dada pela corresponili'm in de 1Icqanakhte, um proprietario de terras do Mdio Im prio (c. 2000
it. < ) (pie, durante urna viagem de trabalho, continua a controlar a administravdo dos seus bens, enviando instruges por carta sua familia (H eqanakhte I 13
v 14): M anda embora a serva [b3k.i] Senen e s ti atento! no prprio dia em
mie icrcbercs est carta. Se passar mais um dia que seja em m inha casa, h i sarilluiii! foste tu quem lhe permitiste tratar mal a m inha esposa!
A profunda insergo de urna serva na estrutura familiar, a tal ponto que
piu lesse coinprometer o seu equilibrio, tambm dem onstrada por est carta ao
unii l o rsculpida num vaso do Primeiro Periodo Intermdio, em que o remetente
p nle a seu defunto pai e me deste para lhe darem um filho de sua mulher,
Noni, que ficara perturbada aps a interveng o de duas servas, que so descritas
n u m i nquelas a cuja influenda malvola so imputadas as dificuldades surgidas
nit vitlti do casal (Orientai Museum Chicago 13945, 2-7);
tdfago-te este vaso, em relago ao qual sera tua me a decidir. reconfortante que
sejas tu a dar-lho. Far com que me nasca um filho varo saudvel, porque tu s um
espirito capaz. Quanto s duas servas, ou seja, Nefertjentet e Itjai, que entristeceram
Seni, neutraliza a sua intervenco e evita, por mim, qualquer acpo malvola feita con
tra minha mulher, porque tu sabes que preciso dela! Expulsa-as, expulsa-as!
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Em bora seja hereditria, conio realfado pelo facto de Dedisobek, filho da


escrava Ided, ser tambm um escravo (hm: cfr. Gauthier-Laurent, 1931, 107-25),
a condi?o de escravo no exclui, porm, a possibilidade de se ascender a urna
camada culturalmente mais elevada (papiros de Illahun, tab- 35, 10-13): Est
comunicaco para inform ar o meu senhor de que esto a tratar do teu servo reai
Uadj-hau, ensinando-o a escrever sem lhe perm idr fugir. Ao contrrio do que
acontecia com os recrutas forqados, que se tornavam forcados para toda a \'ida,
a fuga de um servo reai era castigada com a m orte (i b , tab. 34, 17 e segs.):
Encontrei o servo reai Sobekemhat que tinha fugido, e meti-o na priso para ser
julgado [.. ]. Sera portanto condenado m orte na Sala do Porta-Voz.
A variedade das actividades laborais exercidas pelos escravos remete-nos para
um aspecto j iealgado anteriormente, quando analismos a ausncia dessa figura
nos textos literrios egipcios, isto , que a escravatura egipcia no tanto um fon
meno horizontal, um estatuto autonomamente definido, mas vcrtical, nin.i
condifo de forgado no interior do seu prprio oficio: os srvos rcnis siio r.os
apresentados corno camponeses, criados, ou sapateiros; as escravas so cnlu-In
reiras, jardineiras, tecels. O mesmo se passa com os seus correspondcnles usuili
cos, que se distinguem apenas porque o seu nome precedido do eliuSiiiino,
embora esse seja por vezes egipcio, sobretudo na segunda gcraqo: a asitica
A duna e seu filho Ankhu (Hayes, 1955, 87 e segs ). Por outro lado, o scu mimer,
bem corno a transmisso do estatuto de escravo os filhos, contribueni para se
poder comparar a c o n d ilo de servo reai com a de escravo asitico: dos setenta
e nove servos referidos na lista existente no verso do papiro de Brooklyn corno pertencentes a urna mesma propriedade, pelo menos trinta e trs so egipcios!

O Novo Imprio
Quando deixamos o Mdio Imprio, o estatuto de escravo parece estar relativa
mente consolidado: remnta ao Segundo Periodo Intermdio a poca em que a
invaso dos Hicsos obriga o Egipto a dar inicio a um longo periodo de confrontos
militares com o mundo asitico,"'que caracterizar todo o Nove Imprio um
documento que esclarece tambm alguns aspectos juridicos dessa condico, discutindo a cedncia populafo de urna cidade de urna escrava que, at ento, era
partilhada pelos poderes pblicos e privados (papiro Beri, 10470, 1, 2-2, 9).
O prefeito da cidade, vizir, superintendente das Seis Grandes Cortes, Amciicmhat, envia est ordem ao Porta-voz de Elefantina, Heqaib: Foi emitida urna ordem ila
corte do vizir, no ano 1 da poca de Khu-baq, primeiro ms da estafo estivai, dia 27.
A ordem refere-se ao seguinte pedido feito pelo administrador Itefseneb, filho de
Heqaib: Senbet, filha de Senmut, urna escrava [/tm.t] pertencente ao pessoal ao ser
vilo [d.(] da populapo de Elefantina, mas tambm escrava de Sankhu, filho de
Hebsi, meu senhor. Pe?o que essa escrava me seja cedida a mim ou populafo, de
acordo com o que decidirem os seus proprietrios. A concluso que se fa?a corno
os seus proprietrios decidirem. Estas so as ordens [...]. Chegou da corte do vizir urna
resposta a este rolo de couro, na qual se diz: Foram interrogados os advogados
175

da populaqo em relapo ao que escreveste. Dizem que esto de acordo em que a


cscrava seja cedida cidade de acordo com o que cs seus proprietarios decidirem, acedendo ao pedido feito a esse respeito pelo nesso irmo, o administrador Itefseneb. Os
proprietarios devem agora ser obrigados a prestar juramento em relapo a isso, e as
e.rdens devem ser comunicadas escrava Senbet.
A m.viciarie deste texto reside, por um lado, r.a im portanda adquirida pela
pnpiilm.no, cuja funqo come instncia que gere os bens publicos substitui a
liincno nominai do rei no caso do servo reai do Mdio Imprio, e, por outro
liti io, im possibilidade (talvez por intermdio do matrimnio) de passar do estaiiiio de escrava para o de cidad, o que projecta est figura para um estatuto
limilo sementante ao do liberto, em Roma. E, como os periodos de a lte r a lo
mi Ini no longo da histria faranica apresentam sempre dois aspectos, um eman
c i p a ini io e iiiovador, o outro burocrtico e restritivo (basta recordat o que aconii i mi no in loto do Mdio Imprio, com a afirmaqo de urna nova classe mdia
Ilvo m (impimliada, porm, por um endurecimento da estrutura politica do poder
i niini que |tnivocou inmeros fenmenos de e m ig ra lo ou de fuga do pais; ou
. que m oiiiccrm em Amarna, no sculo x iv a. C., onde a reform a religiosa de
M li i' hIi' m '.m i iieompanhada por urna brutal represso dos centros de poder
olii <iHiiiue. ih , liileio), a essa abertura das possibilidades juridicas do cscravo
Hilo ir ti ami iipiiiisiIo corno componente imprescindivel da sociedade egipeia,
piovoi ululo o ricNupnrecimento progressivo de urna classe autnom a de depeitilime.
Nn Itislria da semntica, acontece com frequncia que urna expresso
n ilulimbiienie L'iMiotada com um sentido positivo em relaco a outra tenda a nive1tit e no signi ricado neutro, criando assim a necessidade de um novo term o conaliteiHilo inais prestigioso: pense-se no nivelamento do italiano donna (de
Inmlrw, w'iihora) a partir do significado originai de fem ina, na conotafo
ilepierialiva que cstc ltimo termo possui no italiano fem m in a e na substituifo
de imulina por uni novo plo positivo: signora. Com urna evolufo semelhante,
ilm nulo il IH," dinastia (c- 1570-1293), o termo m rj vai perdendo progressivamente
o slitnirioidii neuiro de dependente, passando a caracterizar funpes bastante
i,trulli is liii do servo reai do Mdio Imprio, corno se ve pela possibilidade de o
film ..doni algum do seu pessoal a um particular: o alto funcionrio Minmose
ita lir do rei 250 dependentes corno recompensa por ter contribufdo para a fundfHfln de numerosos templos (Urlc.lV 1444, 18):
Polii bem, quanto a estes [templos] que acabei de mencionar, fui eu quem lhes
mimiiulti os alicerees, dirigindo com total diligncia o traballio nestes grandes monumrnioi, com os quais o meu senhor satisfez os deuses [...]. A minha inteligSncia esteve
empie no seu servi?o. Sua Majestade elogiou-me pelo meu grande talento e garan
titi me urna carreira mais rpida do que a dos outros funcionrios: foram-me doados
IMI dependentes, presentes, roupas.
lista desvalorizaco juridica da mo-de-obra livre locai o indicio mais evidi'iile de urna restrutura?o global do tecido social egipeio na poca imperiai,
nm io consequenda da politica externa da segunda 18.a dinastia: o envolvimento
176

militar e comercial do Egipto coni o mundo asitico leva ao Egipto um elevado


nmero de asiticos, ou corno refns de guerra ou comprados no mercado de
escravos, que no Prxim o Oriente de finais da Idade do Bronze tinha o Egipto
corno principal com prador e era provavelmente controlado por beduinos asiticos
basta pensar no relato biblico da venda de Jos aos mercadores ismaelistas que
se dirigiam ao Egipto (Gn.. 37). Desaparecem, portanto, os servos reais e os
forgados, sintonia de urna estrutura social, a estrutura do Mdio Imprio,
baseada ainda no ccntrolo politico (e policial) interno, e afirma-se a necessidade
da forga de traballio estrangeira para fazer freme ao acrscimo de despesas
gerado por um imponente aparelho militar. O generai Ahms, filbo de Ebana,
cujo texto autobiogrfico de eJ-Kab ( Urk., IV, 1-11) nos fornece a descrigo mais
pormenorizada da expulso dos Hicsos e da afirmago da 18.a dinastia tebana nos
reinados de Ahms (1575-1550 a. C.), Amenfis I (1550-1528 a. C.) e Tutms I
(1528-1510 a. C.), oferece-nos um a pista para compreendermos a aparigo da
escravatr estrangeira no micio do Mdio Imprio, gabando-se por vrias vc/.cs
do facto de o rei lhe perm itir de vez em quando tratar corno escravos os asiticos
por eie conquistados corno refns de guerra. E na apresentago estereoiipada do
mundo militar aparecem sempre associadas figuras de escravos (papiro Anastasi
III, 6, 2 e segs.):
Vem', deixa que te descreva um oficio dsgragado, o de oficial de cavalaria. lor via
do pai de sua me destinado estrcbaria que tem uma dotago de cinco escravos
[firn.w], So-lhe confiados dois, mas nc obedecem ao que eie diz [...]. As gentes vm
buscar as provisdes: ento comega o seu tormento, .abrado ao chao e do-lhe cem
bastonadas.
Essa evolugao s term ina com a afirmago do Egipto corno potncia imperiai
(e imperialista), durante a segunda metade da 18.a dinastia, corno prova o facto
de, no im'cio do Novo Imprio, o pessoal doado a titulo de recompensa por parte
do rei ser, por vezes, ainda designado pelos termos utilizados no Mdio Imprio,
tais como cabegas ou gentes (cfr. Hubachi, 1950, 13-18): Fui elogiado na
Casa da recompensa com a doago de 20 homens e 50 jeiras de terra, e pelo
facto de, enquanto os anais de Tutms III (1490-1436 a. C.) ainda designam por
homens [rmt.w] em cativeiro os prisioneiros de guerra estrangeiros (Urk. IV
698, 6) e, no Mdio Imprio, o pessoal de servigo aos templos, tambm constituido por esses estrangeiros, se designa por dependentes (ib., 172, 5; 207, 9;
742, 14, 1102), a partir de Amenfis III (1405-1367 a. C.), o trabalho forgado nos
templos passa a ser executado por escravos e escravas [hm.w, hm.wt] e converte-se num topos muito repetido durante a posterior 19. dinastia (1293-1185
a. C.) (ib., 1649, 6-8; cfr. Kitchen: 1968, I, 2, 15; 23, 6; papiro Harris I 8, 9; 47,
10; 58, 3; 59, 5; 60, 3): O seu lago [do tempio] estava cheio pela grande inundago, repleto de peixes e de pssaros, de flores; a sua casa de trabalho estava cheia
de escravos e escravas, filhos dos principes de todos os paises estrangeiros, despojos de Sua Majestade.

177

No final da 18.a dinastia, o servilo de escravo tornou-se to corrente no seio


da sociedade egipcia que o termo hm aplicado at aos ushabti, ou seja, s estatiietas de madeira, terracota ou faianpa que faziam parte integrante dos adornos
linebres, porque se destinavam a executar, no Alm, os servifos de que o defunto
necessitasse. Por outro lado, dificil perceber que o escravo pudesse tambm ser
nlugado, durante um certo periodo, por pessoas cuja condiqo social nos
imiwc relativamente humilde, na medida em que o motivo que leva a alugar urna
i-m-mva & a necessidade de comprar roupas, apesar de o preco do aluguer nos
immeer objectivamente excessivo (papiro Berlini 9784, 1-iO):
Ano 27, terceiro ms da estaqo estivai, dia 20, no tempo da Majestade do rei do
Allo e do Baixo Egipto Nebmaatra, fillio de R Amenfis [III], a quem seja permitido
viver clernamcnte corno seu pai R, todos os dias. Dia em que Neb-mehi, um pastor
ilo li'inplo de Amenfis, se apresentou em casa do pastor Mesi, dizendo: Estou sem
ti.Mipn: d-ine a paga de dois dias de trabalho da minha .escrava Harit. Ento, o pastor
Meni ileii-llic tim vestido [d3jw] que vaiia 3 shati e meio e um vestido [jrfiv] que valia
Micio s h a t i . Depois, veio de novo ter comigo e disse-me: D-me o equivalente a quaiin ilic. ile naluilho da escrava Henut. Ento, o pastor Mesi deu-lhe trigo [...] que
.nHi 'I slutti, vis cabras que valiam 3 shati e prata que valia 1 shati, num total de 12
aliati Mie,, ilos dos dias de trabalho da escrava Henut foram particolarmente quentes;
imi iv.ii, eli lini me tambm dois dias de trabalho de Meriremetjuef e dois dias de traImiliH il<> ri.vnivo Neh-sethi, na presenta de algmas testemunhas.
< uni o periodo dos Ramss, a relago entre escravo e senhor convcrteu-se
Imnlxhn nnm lopos dos modelos epistolares (papiro le a sin g 11, 3): <(Tal corno um
cni iiivo \hm \ serve o seu senhor, tambm eu quero servir o meu senhor. Tinto as
iMl.-icd/lncas, colectaneas antolgicas de vrios modelos de textos (cartas,
lilmei, preccs) para uso das escolas, como os textos historicos e autobiogrficos
npirsnilm n o escravo corno tendo sido obtido corno despojo de guerra ou selec Imiuiln unire a juventude nobre das zonas ocupadas pelos eglpcios:
.i limise corno prisioneiros muitos daqueles que a minha espada tinha poupado e
vinum ile niaos atadas atrs das costas a frente dos meus cavalos, e trouxe tambm
.I. .'i niis ile milhares das suas mulheres e dos seus filhos, e centenas de milhares de
rnliryiis de gudo. Encerrei os seus chefes em fortalezas que tinham o meu nome, e jun
ici n eles os chefes dos archeiros e os chefes de tribo, marcados a fogo c convertidos
mi r..eiavos, tatuados com o meu nome, e as suas mulheres e os seus filhos foram traIikIom ilo mesmo modo. (Papiro Harris I 77, 4-6.)
Oliando se conquista a vitria, os prisioneiros de guerra sao entregues a Sua
Mnjeshidc, para serem deportados para o Egipto. A mulher estrangeira desmaia
iliinintc o caminho e agarra-se ao pescoso do soidado. (Papiro Lansing 10, 3-5.)
Aplica-te com extremo cuidado, preciso e competncia a preparar tudo antes da
ehegada do fara, o teu bom senhor: po, cerveja, carne, doces e tortas e tambm
incenso, leo doce, leo-dft de Chipre, leo finissimo de Khatti, leo da Babilnia,
ieo de Takhsi, leo mitani, em suina, os inmeros leos do porto para ungir o seu
exrcito e a sua cavalaria. E ainda bois, gado ocidental castrado [...], vasos e pratos
de prata e de ouro, escravos de Karka e jovens de estirpe sacerdotal para o servigo
178

domstico de Sua Majestadc, [...] cscravos cananeus da Siria, jovens robustos e belos
nbios de Kush para transportarem o leque. (Papiro Anastasi IV, 15, 1 e sego.)
Durante a primeira metade do Novo Imprio, ainda c rei (recorde-se a desig
n a l o de servo rea! que, no Mdio Imprio, era aplicada aos fugitivos capturados) quem m antm a posse juridica do prisioneiro estrangeiro e quem decide da
sua doafo a particulares. Observando o seu patrim nio de bois e de escravos
reproduzido nas paredes do seu tm ulo tebano, o tesoureiro Maia (poca de
Horemheb, 1335-1308 a. C.), diz (Urk., IV 2163, 7-11):
listo tudo o que] concedido corno demonstrago de favor que goza junto do
rei quem louva o deus perfetto, aquele que o senhor das Duas Terras ama pelo seu
carcter, que transporta o leque direita do rei, o superintendente do tesouro Maia,
jnstificado, entre os prisioneiros trazidos corno despojos de Sua Majestadc cui re os
Asiaticos. O soberano disse: Fica com eles!
Em finais do Novo Imprio, desenvolve-se urna jurisprudncia tendente, por
um lado, para a c o d ific a to da posse do escravo, que pode mesmo sor comp.i<lo
ou vendido entre particulares por exemplo, o papiro Cairo 65739, do periodo
dos Ramss, descreve-nos urna longa disputa legai pela posse de dois cscravos
sirios que ope um soldado a urna mulher e, por outro lado, para a sua prolec
t o juridica. Os textos administrativos documentam a possiblidacle de o escravo
possuir bens: na rigidez do seu estilo burocrtico, o papiro Wilbour, da poca de
Ramss V (1145-1141 a. C.), da 20.a dinastia o mais importante registo adm i
nistrativo da poca faranica relativo m e d ic o e d is trib u ito de terrenos ,
ao incluir por vris vezes o escravo entre os proprietrios do terreno objecto de
medigao, talvez o testemunho mais eloquente de urna igualdade de direitos ju ri
dicos entre cidados livres e escravos (papiro W ilbour 26, 34-38):
M edito dos terrenos efectuada a meste do Palheiro de Hrus: propriedade do
escravo Panebtjam 3 lavras, 1, 1 2/4 medidas de trigo; propriedade da senhora Tbase
3 lavras, 1, 1 2/4 medidas de trigo; propriedade do sequaz dos Sherden Pakharu 3
lavras, 1, 1 2/4 medidas de trigo; propriedade do sacerdote Paranakhte 5, 1, 1 2/4
medidas de trigo.
O escravo tambm tem direito a um tratam ento judiciario justo: urna escrava
culpada de furto condenada apenas a restituir o dobro do valor dos objectos
roubados (papiro Leida 352: Cern, 1937, 186-89). E no contexto desta abcrtu'ra
das possibilidades juridicas do escravo que se deve considerar tambm a emanci
p a t o , que, no fundo, constimi o aspecto simtrico da presenta da escravatura
corno componente estvel da sociedade faranica. Do Novo Imprio chega at
ns urna quantidade de textos administrativos que referem vrias possibilidades
legais de e m a n c ip a to , muitas vezes ligadas a urna form a do do u t des entre
escravo e senhor, corno no caso daquele escravo que aceita desposar urna sobrinha invlida do seu senhor (Urk., IV, 1369, 4-16):

179

Ano 27, sob a Majestade do Rei do Alto e Baixo Egipto Men-Kheper-R, filho de
R Tutms [III], a quem seja concedido viver e durar corno R eternamente. O bar
bero do rei, Sa-Basket, chegou perante os principes do palcio dizendo: O meu
escravo, um homem chamado Ameniu, que eu fiz prisioneiro com o meu prprio
brago quando acompanhei o soberano [...]. Nunca foi espancado, nem nunca esteve
irreso atrs de urna porta do palcio reai. Dei-lhe corno esposa Ta-Kemmet [a cega]
filila da minhu irm Nebel-Ta, que anteriormente vivia com a minila mulher e a minha
irm. Ento, eie saiu de casa, sem ser privado de nada [...] e se eie decidir chegar a um
compromisso judicial com a minha irm, que ningum empreenda nada contra eie.
A emancipa?o pode estar tambrn associada a formas de adopfo p o r parte
do parlicular a quem o escravo presta servilo, corno nesie documento da poca
ilos Rnmss. em que urna mulher estril adopta os filhos que o marido tivera de
unia cscrava o que confirma tudo o que observmos no Mdio Imprio, ou
scia, (pie, na ausncia de tal procedimento, a condifo juridica de escravo devia
a i In rciliiria (Papiro de Adoppo, 16 1-IV):
l'oniprmos a escrava Dienihatiii e eia deu luz trs filhos, um rapaz e duas rapai igir., li i!s ao todo. E eu adoptei-os, alimentei-os e eduquei-os, e cheguei ao dia de hoje
snii que des me tenham feito algum mal; pelo contrrio, trataram-me bem e eu no
trilli" iiiilros filhos ou filhas seno eles. E o superintendente das estelas, Pendio,
lluailii il mini por lacos de parentesco j que meu irrao mais novo, entrou em minha
i usa c desposou Taimennut, a irm mais velha. E eu aceitei o para eia e eie est hoje
min eia. Emancipei-a, e se eia der luz um filho ou urna filha, tambrn eles sero
litlacinoN livres na terra do fara, j que vive com o superintendente das estelas, Pen
dili, meu nno mais novo. E os otros dois filhos vivero com a irm mais velha na
casa desse superintendente s estelas Penditi, meu irmo mais novo, que eu hoje
niluplo corno fillio, exactamente corno eles.
limancipado aqui urna traduqo.da expresso egipeia tornado livre
\nmhj\ mi terra do fara, que, a partir do Mdio Imprio, exprime a condifo
ilaqiiflcs que receberam do Estado, a titulo vitalicio e muitas vezes corno recom|i r ii s a pelo servilo militar prestado, um pedalo de terreno que assim se torna,
prlo menos na prtica, seu. Como veremos, com o firn do empenho militar egipi;l,i no exterior, em finais do 2 milnio, este grupo social ir constituir, no l.
mlinio, urna das classes rigidas em que, segundo os autores gregos contempoi Uncos, se divide a sociedade egipeia. Para o escravo, urna outra possibilidade de
emancipago ser purificado (sw'b) pelo rei, passando assim a fazer parte,
corno homem livre, do servilo do tempio: a forami ago mais clara desse tipo de
cmnncipago est confida na cham ada Estela da R e sta u ra lo de Hitankham on
(1347-1339 a. C.);
Sua Majestade construiu as barcas [dos deuses] no Nilo em madeira de cedro do
melhor do Libano, do mais precioso da costa asitica, embutida com o melhor ouro
dos paises estrangeiros, que iluminavam o Nilo. Sua Majestade purificou escravos e
escravas, cantadeiras e bailarinas que antes tinham sido escravas que trabalhavam
180

na moagem no Palcio Reni. Foram recompensadas pelo traballio executado para o


Palcio Reai e para o tesonro do senhor das Duas Terras. Declarei-as livres da escravatura e ao servi?o dos padres, ou seja, de todos os deuses, desejando content-los
fazendo o que o seu Ka deseja, para que eles prot.ejam o Egipto. (Urk., IV 2030, 1-11.)
Convir determo-nos por urti momento no emprego do term o sw 'b, para
designar a emancipago do estado servii. Recordar-se- que o termo wb desig
nava, no Mdio Imprio, a condigo do burgus (nds) que, mediante a aquisigo de um cargo sacerdotal, era isento do servilo obrigatrio ao Estado. Num
certo sentido, a evolugo semntica deste term o aponta para urna evolugo mais
geral da histria cultural: se, na sociedade aristocrtica e, por assim dizer, nilocntrica do Mdio Imprio, a purificago tinha sido um fenmeno associadn
passagem do individuo da condigo de dependente para a de burgus, un
sociedade cosmopolita do Egipto imperiai, passou a indicar tambrn a passarm i
da escravatura para o servilo remunerad no tmpio! Numa cstrutiira social mais
complexa como a do Novo Imprio, o ambito semntico desia palavra ja i <
exprime apenas a condigo do individuo egipeio que melhora o scu i-siaiu in
social, incliti tambrn a do grupo social dos escravos estrangciros, sr.undo nm
processo idntico ao que acontece com todos os fenmenos de dcinociaii/a
go: por um ladc, de abertura das possibilidades de promogo social, por oulro,
de nivelamento por baixo das elites culturais de urna sociedade. No micio do
Novo Imprio, a fungo tem plar torna-se assim, a par da militar, um dos dois scrvigos periodicamente prestados pelo individuo ao Estado. Nesta pei spediva, a
existncia da escravatura no portante considerada automaticamente como o
indicio de urna estrutura politica mais desptica do que a de urna sociedade que
dela esteja (ainda) privada; pelo contrrio, no Egipto do Novo Imprio, converte-se, paradoxalmente, num dos sintomas de urna evolugo da estrutura social no
sentido democrtico.
No entanto, segundo urna ptica moderna, um dos aspectos mais desconcertantes dessa burocratizago da escravatura a existncia de casas de escravas
destinadas aparentemente produgo industriai de filhos recordar-se- quetanto a definigo de escravo atribuida ao filho de urna escrava, no Mdio
Imprio, corno a mengo explicita de um processo de emncipago dos filhos
tidos de urna escrava, no Novo Imprio, nos levaram a considerar que, no F.gipio,
a escravatura era, por norm a, hereditaria. Dessas casas de escravas possuimos
urna reprodugo, proveniente do tm ulo tebano de Rekhmira, da 18. dinastia
(Davies, 1943, tab. 231), e urna referncia filolgica, contida noutro grande texto
administrativo da poca dos Ramss, o papiro H arris I, onde figuram as listas das
propriedades pertencentes aos maiores templos egipeios. N a orago a P tah que d
micio secgo dedicada ao tempio de Mnfis, menciona-se um puro estabelecimento feminino que parece destinado produgo de mo-de-obra escrava
(papiro Harris I 47, 8-9):
Emanei para Ti grandes decretos com palavras secretas, registados no arquivo do
Egipto, feitos em rochas trabalhadas com o escalpelo, e organizei para sempre o servilo
181

no Teu nobre tempio e a administrago do Teu puro estabelecimento feminino.


Reuni os seus filhos que dantes estavam dispersos por outros servifos e destinei-os para
o leu servilo no tempio de Ptah, corno ordem que lhes era dada para sempre.
Contudo, a condigo de escravo parece, porm, caracterizar unicamente o
rMian/'eiro reduzido escravido: aos egipcios que, movidos por dificuldades
ivimimcus ou obrigados pela adm inistrafo da justiqa, cedem ao Estado os
illicitus da sua prpria pessoa, aplicada a definiqo genrica de servos
i M/.\h'), cuja condiqo hum ana e social devia, porm, assemelhar-se bastante
il. in cnituvos estrangeiros:
Mais: no firn do 9. dia do terceiro ms da estaco estivai, fui mandado pela Sala
( li mule do Palcio Reai seguir esses dois servos. Quando, no dia 10 da estafo esti
vai, l'hrgnei ao recinto de Tjsku, disseram-me que urna mensagem do Sul relatava a
Min |.iissnRcnt no 10. dia da estafo estivai. Quando cheguei forcaleza disseram-me
qui* clcs ilnham passado a cerca setentrional_de muros.da torre de Seti-Meneptahr
iiiuniln raiuo-Sdli. Quando receberes est minha carta, escreve-me acerca deles.
...... in in, cncnuirou? Que sentinela os deteveV Que homens os seguem? nforma-me de
indo ii qui' llics sucedeu. Quantos mandaste segui-Ios? Adeus.
i .i ' (lUk) sorge assim como um termo genrico, cujo valor semntico
ni inumi' IiuiiIh-iii ;i condifo do escravo cscrangeiro (hm ). Neste contexto, no
ii!|tii'vMiHi>H (|iu* :ia tradico biblica, para quem o Egipto , por antonom sia, ai umi du r >ii..iiivniurti, podem ser os prprios Egipcios que, por necessidades ecomuuli'mi piovocuilns pela carestia, escolhem a escravido, vendendo os seus bens
>n sun |iiii|)' iii pessoa (Gr.esis, 47, 13 e segs.). E por isso, num documento do
M iik' ii ile 'Mirini, um sacerdote de Medinet H abu cham ado A m enkhan discute,
ini cu cumulo contrato de matrimnio, aps a morte d a primeira mulher, a
mule ile nove servos, cuja posse transmite aos filhos da primeira mulher, e de
ninIn quid io, que eie cede segunda mulher e de quem est se to rn a nica propi Iridi In npcnus em caso de morte do m arido ou de divrcio. O documento de
Un ini Interessante porque, a par dos servos locais, contm um excerto fragmenii'iiin que re fere tambm urna escrava estrangeira (hm.t), e sobretudo porque as
dilli'. nnilliercN ile Amenkhau sao tambm apresentadas como libertas:usam exacimin ili.' ii Ululo de livre cidad {nh.t nj.t n .t) que nos remete para o primeiro
.1. umriiio nnalisado neste pargrafo dedicado ao Novo Imprio, isto , o texto
cm que n populafo de Elefantina acolhia o pedido de em ancipafo apresenIitilo por urna escrava cuja posse partilhava. E ainda mais esclarecedor nos
Iin in e , ncslc contexto, a formulaqo que o vizir escolhe para dar o seu acordo s
rlrttistilns do contrato de matrimnio de Amenkhan (papiro Turim 2021, 3, 11-4,1):
Mesmo que no fosse sua mulher, mas apenas urna Siria ou urna nbia por eie
timida, a quem tivesse decidido ceder um dos seus bens, quem poderia [alguma vez]
mudar o que eie fez? Sejam portanto cedidos cidad Anoksunedjem os quatro servos
que Ihe cabem a eia e a Amenkhan, juntamente com tudo o que de futuro eie adquirir
com eia, todos os bens que eie declarou querer ceder-lhe, dizendo: Os meus 2/ para
l do seu oitavo, e nenhum dos meus filhos ou filhas por em causa este acordo que
hoje firmei em favor dela.
182

claro que aos servos egipcios, corno alias aos escravos estrangeiros, tambm
no est vedada a possibilidadc de possuirem bens (cfr. o testamento de Naunakhte: Cerny, 1945, 29-53): esses servos constituem aquilo que poderemos defi
nir como subproletariado e cuja condico surge nos textos associada, por um
lado, dos escravos e, por outro, dos camponeses e artesos, ou seja, do proletariado remunerado, oferecendo-nos assim um aspecto complementar desse feno
meno tipicamente egipeio que a dissimulando da escravatura, que nos textos
nunca aparece totalmente definida, mas apenas sugerida nos seus aspectos essenciais. No inicio do Novo Imprio, na correspondncia de um tal Ahms de
Peniati, que nos transmitiu um dos poucos arquivos administrativos da 13.a
dinastia, a me de urna serva (b3k.t) queixa-se por est ter sido cedida pelo
patro, a quem eia a tinha alugado, a um terceiro, levando-nes assim a considerar
que, ao contrrio dos escravos estrangeiros, os servos egipcios no constituem noi
norm a objecto de transaego comercial mas que estavam sobretudo ligados a um
servilo especifico. questo depois transposta para o plano juridico e ionia se
bastante complexa:
[Isto ] o que Ahms de Peniati disse ao seu senhor, o tesourcito 'Ini: pei que
que a serva que estava comigo me foi tirada e dada a um outro? No sdii por lu-iisu
o teu servo, que obedece s tuas ordens de noite e de dia? Faz com que eli possa pagai
o equivalente ao seu valor, porque ela ainda urna crianfa, e imo pod prestar nenlmni
servivo. Ou ento, ordene o meu senhor que seja eu proprio a prover ao servivo que
lhe couber, corno a urna qualquer serva do meu senhor, porque a rrrne da rapariga escreveu-me queixando-se por eu ter permitido que a sua filha fosse levada enquanto
estava 'aqui comigo, e que eia tinha renunciado a protestar por isso junto do meu
senhor porque a rapariga estava sob a minha responsabilidade, corno urna filha. Disso
se queixou a mim. (Papiro Louvre, 3230, 2.)
Est urna comunicafo para te informar acerca da serva alugada ao nobre Teti.
Portanto, eie enviou Abui, o superintenedente do pessoal de servivo, com a seguiate
mensagem: Leva a questo a tribunal, porque eie no respondeu s afirmafes de
Ramss, o superintendente dos agricultores. Quanto questo da serva do nobre Mini-nefi, eie no quis dar ouvidos minha sugesto de que a questo seja levada perente
os magistrados. (Papiro Brifish Museum, 10107, 3-12.)
Tambm nestes textos administrativos, a sociedade eglpcia do Novo Imprio
nos surge cada vez mais articulada num a srie de grupcs profissionais c artesanais, no interior dos quais os servos constituem o segmento inferior, conli
nuando aquele processo que j destacmos in fie r nos textos administrativos do
Mdio Imprio. As antlteses estilisticas que, n a Stira dos Oficios da poca cls
sica, opunham ainda o mundo livre da aristocracia, resumido na figura do
escriba, sociedade egipeia dependente no seu conjunto, representada pelos
oficios e pelas profisses, voltam a surgir nas Miscelneas sob um aspecto mais
corporativo: agora a prpria actividade profissionai do escriba que se contrape
a todas as outras, independentemente do seu prestigio social, que corno no
caso do profeta ou do sacerdote, no terceiro dos excertos que se seguem devia,
alis, ser bastante mais elevada do que o das outras:
183

Vg corri os teus prprios olhos: diante de ti desfilam agora os vrios oficios: o


lavndeiro passa o tempo a andar acima e abaixo, e todos os seus merr.bros devem estar
Iratos de tanto lavarem todos os dias as roupas dos vizinhos e os seus panos. O oleiro
esi Ti sujo de lama corno algum a queir, tivesse morrido um familiar [...]. O sapateiro
mistura os curtumes e exala um cheiro terrivel [...]. O cesteiro prepara grinaldas e lusnn mi misulas e tem de passar a noite a trabalhar como quem trabalha luz do dia.
<is merciulorcs tem de navegar por toda a parte, e circulam como o cobre, transporisin.In mcrcndorias de cidade em cidade [...]. O carpintero que trabalha no estaleiro
imi dr imnsportar e arrumar a madeira e, se produz hoje a mesma quantidade de traIni 11111 [|iic onlem pobres dos seus membros! 'Ifem o patrio perna, que Ine diz das
limisi li o scu dependente que est nos campos este o mais duro de todos os ofi1-11111: pimsn o dia carregado com as alfaias, agarrado sua caixa de ferramentas.
i I*mIii 111 I ji'ising 4, 2 e segs.)
"Animi, o scriba chegou margem, para rcgistar o imposto sobre a colheita. Atrs
ilrlr lui gmuda.s coir, bastes e Nbios com chibatas. Diz [ao campons]: Entrega o
.rifili!" "Mas, nflo ii nenhumF' e espan'cado selvaticamente, atad atirad ao'
pun, mriKullimlo na gua de cabeqa para baixo, e a mulher c presa na sua presenta,
n i Iitin iu Mio ammailados. Os vizinhos de traballio abandonam-no e fogem. E, no
lini, m in r.finifi Ir! cereali (Ib., 5,1 e segs.)
..i i imilriii imnbm serve como o agricultor, e o sacerdote oficia e passa o tempo,
hs vnt'h piu din, uiclido no rio, quer seja Inverno ou Vero, mesmo que o cu esteja
,i iiiimii r i lnivn'io. (Papiro Anastasi II, 7, 6-7, 7.) ..........

A piiiii finitili
liiic 11 iu'imk-iio rie ccrporativizafo torna-se ainda mais tipico na socieriade
fji 11a In do I." milnio a. C. Acabmos de ver que, com o Novo Imprio, a escraviiiuiu, 111ir cuniclcrizava sobretudo os prisioneiros de guerra mperiais e os asitini i ntipimios no m crcado'de escravos, se convertera num a componente fundaiiirtiiiil dn r.slriitura social egipcia, sem que urna figura autnom a de escravo
liussmiM-, pi.icm , a fazer parte de pieno direito do rico.repertrio de tipos hum a
nos a um' n lik-raUira recorreu. Com a decadenza do poder imperiai e a diminuivflii |iiiiuiriciivM da influncia do Egipto na Asia, durante a Idade do Ferro, tamlu'm diminui sensivelmente a presen?a de escravos no Vale do Nilo. Os
emtriigcIroN ostilo agora presentes no Egipto em grupos organizados autonom ammie: Imsln pensar no progressivo desenvolvimento das colnias e nos grupos de
nnum iiios grcgos, semitas e crios, por exemplo, em Naucratis ou em Elefantimi U ihises escravatura propriamente dita que remontam ao micio do l.
mflnio, mas so, sintomaticamente, raras em relaqo ab u n d an d a da poca dos
Kiimss; na inscrifo em que o potentado libio Sheshonq, grande chefe dos
Mrswcsli c futuro fundador da 22.a dinastia bubastita (946-712 a. C.) com o
nome de Sheshonq I, declara desejar criar, em Abidos, urna fundaqo piedosa
inn a manter o servilo funebre de seu pai, Nemlot, entre o pessoal dessa fundaqo
mencionado um campons sob cujas ordens trabalham quatro escravos (hm.w),
184

no total 5 homens por um valor global de 4 deben e um kite de prata, segundo


est escrito em tipico estilo burocrtico (Estelas Cairo JE 66285, 13-14). Aps
est poca, o termo hm deixa de aparecer na docum entafo administrativa; por
conseguirne, a s i t u a l o da poca tardia acabou por se assemelhar bastante quela
que vimos caracterizar os inicios da histria faranica, com a ausncia de urna
c o d ific a lo formai da escravatura e a sua mengo unicamente no contexto palaciano ou templar. No admira, portanto, que, no sculo v a. C., Herdoto, que
foi o primeiro leitor ocidental da civilizago egipcia, no mencione o escravo
entre as sete classes do Egipto (Aigypti'on heptgnea) que, segundo eie, caracterizavam a sociedade da poca tardia (2, 164): So sete as classes dos Egipcios,
e entre eles alguns so denom inados sacerdotes, outros guerreiros, outros criadores de gado, outros pastores, outros mercadores, outros tradutores, oulros bar
queiros. So estas as classes sociais dos Egipcios, e as suas dcnominavcs ha
seiam-se nos cficios. E tambm no adm ira que, poucos anos depois, lIaiao
nos fornf urna anlise da sociedade egipcia em muitos aspectos idntica; u<>
Timeu, um sacerdote egipeie fala das leis do seu pais ao egisladoi aicuicnsc
Slon (24 a-b):
Nota em primeiro lugar que a classe \gnos\ dos sacerdotes est scpnrndii das
outras; vem depois a classe dos artesos, onde cada grupo trabalha per sua conta e
sem se misturar com os'outros; dpois, as classes dos pastores, dos capadores c dos
camponeses, todas distintas e separadas. Alna disso, corno alis deves ter notado, a
classe dos militares est separada de todas as outras, sendo-lhe imposto por lei que se
dedique unicamente ao exercicio das actividades ligadas guerra.
E na poca rom ana, para Diodoro Siculo (I, 73-74), a sociedade egipcia compreende, para aim dos militares, trs classes de cidados livres, ou seja, os pasto
res, os agricultores e os artesos. Como poderemos ns interpretar est interpreta
tio graeca da com posifo da sociedade egipcia? Sacerdotes, militares e
camponeses (no sentido mais ampio de trabalhadores do sector agricola) so as
trs componentes fundamentais que emergiram da desagrega?o da sociedade
imperiai: os sacerdote administram, num a situago de privilgio, a economia
templar, que se tornou bastante mais rica do que a que continuava a ser gerida
pelo Palcio; os militares profissionais so na sua m aioria mercenrios, nlgur.s
dos quais ao servilo de vrias dinastias; os agricultores e os pastores so os
nmh.w, ou seja, os herdeiros daqueles homens livres na terra do fara do Novo
Imprio, a quem a posse de um pedalo de terra assegurava a independncia eco
nmica em relapo ao poder centrai. N um a sociedade que viu reduzir-se os seus
horizontes politicos (mas no, necessariamente, os culturais) e que se tornou uni
camente nilocntrica, deixa de haver espaqo para os escravos. A escravatura, que
um fenmeno de sociedades em expanso econmica, foi substituida por for
mas de clientela, que se explicam, por um lado, pelo lago corporativo que une
o individuo ao seu grupo profissionai um lago to estreito que, para o leitor
grego, parece constituir um indicio de classes sociais rigidamente estanques , e,
por outro lado, pela frequente transaego comercial de escravos definidos mais
185

4M
urna vez pelo termo b3k, servilo. Os contraios da poca saitica e persa do-nos
inumeros exemplos disso i sem qualquer diferenqa entre egipeios e estrangeircs; nesses contratos, a condfoo de escravo apresentada corno regida por urna
srie de restriqes juridicas, de que era, porm, posslvel ser emancipado e que
imiitas vezes constitui a urna opfo voluntaria, e repleta de motiva?es ideolginis, do individuo em busca de protecqo econmica, o que leva a interpret-la
mais corno urna forma de clientela do que de escravatura (Louvre E 706 3r-7; efr,
Hiikii, 1952, tab, 17; G riffith, 1909, III, pp. 52 e scgs.):
!'izcsu>me concordar com o pre?o para me tornar tua serva. Agora sou tua sei va,
niiigum poderi afastar-me de ti e eu nao podere! libertar-me (ou seja: tornar-me
hhi(iI; mas permanecerei ao teu servifo, juntamente com os meus filhos, mesmo no
i ilio do me dures dinheiro, trigo ou qualquer propriedade da regio.

A i,mu 'Ihpuebtynis, filha de Sebekmen e da mite Esoeri, afirmou diante do meu


>|ptilmi Solidi, scnliov de Tebtynis, .o.grande deus: Sou a tua serva juntamente com o s.
mmm nihos e os fillvos dos meus filhos. Nunca mais serei livre [nmh] no teu tempio,
pimi a rinnlilmUs 71) proteger-me-s, manter-me-s, guardar-me-s, conservar-me-s saudilv.'l, iiir,n viii -iihms de todos os espiritos mascuiincs e femininos, de todos os homens
. ni niiiuir'. clui qiiipticos, dos afogados, dos bbados,.dos pesadelos, dos mortos, dos
inttti'tu .In ilo, dos dc.iequilibrados, dos inimigos, das coisas vermelhas, das desventuras,
il.i- nimllii;, lo>. * (Papiro BM 10522, 7-14.)

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<i pi Api io (nino nmh que, no Mdio Imprio, definir, a partir do seu sgnfiiiilo mijiimil dr .rfilo, a pessoa privada de protecqo juridica, e que, no final
do Mi'dlu imprio, caracterizara o pequeno proprietrio de terras isento de
Impinioti, pmn passar a designar progressivamente a lbertapo do estado servii,
ii'i i lii ir ti mini mlcquado para nos permitir concluir est breve histria d a escravnimn no l 'p.tpio: euquanto nos papiros gregos doE g ip to se observa a progressiva
Btiiuinvllii da escravatura de tipo helemstco, que se baseia nos despojos de
joiftin, un compra eie escravos do mundo sfrio-palestiniano, corno nos informam
un impium de '/enfio, na escravatura por dfvidas e na hereditariedade dos escravos
unsi iilos em casa do patrSo, nos textos autetones da poca ptolomaica a forma
mal maini de eswRvtura (mesmo voluntria) tornou-se a d servfoo nos templos:
no .ornai ido livre ope-se agora o nascido no recinto do tempio, aquele tem
pio ijite, corno illiimo b a stilo de pura egipeianidade num a sociedade votada ao
silici ei Imiio piimeiro, guardar, reelaborar e fixar nas suas paredes os textos
mtliloao ilo Ncti passado milenar, e que depois se desmoronar, dando infoio
imvn poi ri ilo Egipto cristo.

< lllll l lu l ll .

A nitiillsc da figura do escravo no antigo Egipto cumpre assim urna tripla funvRu litui u lea: cm primeiro lugar, esclarece o alcance e a estrutura de algumas impori hiiIcn mudancas sociais que ocorreram no interior do m undo faranico ao longo
do rui: irfis milnios de histria documentai: desde a sociedade piramdal

(em todos os sentidos!) da pcca m enfita at progressiva meritocracia (e


problemtica humanistca a eia assocada) do Mdio Imprio, do centralismo
burocrtico de Ramss at apari?o de grupos profissionais estanques corno
classes sociais, durante a poca tardia: em segundo lugar, contribui para urna
critica da hiptese que definiremos corno evolutiva no estudo da histria da
humanidade, segundo a qual as civilizafes classicas com portariam , sob o ponto
de vista da histria social, econmica e juridica, urna superaco de ludo o que
fora elaborado nas culturas da idade do Bronze e do Ferro do Oriente mediterrnicc: de facto, o Egipto faranico recorreu, de acordo com as necessidades eccnmicas e da histria das ideias nos seus sucessivos momentos histricos, a diversos
tipos de escravatura, que vo desde a ausncia desse estatuto durante o Antico
Imprio, quando toda a sociedade egipcia se encom ia na s i t u a l o de dcpcinltu-m
total do controlo estatal, at ao seu reconhecimento e cxistncia de esci avi >s
politicos durante o Mdio Imprio, desde a abundncia de escravos esirnngriros, no Novo Imprio, at o emergir de varias formas de escravalur;. mais ou
menos voluntria, durante o I. milnio a. C.; por firn, permite tramar unia his
to ria social da cultura egipcia, pela anlise do funcionamento do complexo
mecanismo social do mundo orientai antigo, mas que oferece ao historiador trapos de lima extraordinria modernidade (corno a desconfian?a n a codificafao
juridica em relapo jurisprudncia episdica: pense-se nas caractcristicas do sis
tema legai anglo-saxo em comparago com os de tipo romano e napolenico) e
que, por conseguirne, favorece o repnsar critic dos prprios fundamentos da
cultura ocidental.

187

CAPITULO Vili
O ESTRANGEIRQ
por Edda Bresciani

Em 1961, Sergio D onadoni escreva o seguirne acerca da posipo do Egi pio


antigo em relapao s realidades estrangeiras existentes para l das suas fronteiias:
Os impcrios universais no sofrem por aquilo que ns senfimos como limila
pes: vem-nas como um caos nebuloso e desorganizado, que c apcnas urna mnl
dura negativa "da realidade do cosmos politicamente unido e perluito.>>
Instrum ento liti! para o poder rgio, est conceppo mantm-se viva ao l(mgo
de toda a civilizapo egipcia: a intervenpc contra os que provocant disliirlmw c
um acto obrigatrio por parte do farad, garante, junto da divindadc, da'or.lcm
universal, enquanto os perturbadores, os povos no egipcios estabclccidos a sul,
a leste, a oeste do Egipto, so vencidos por definirlo, mesmo antes de combaterem. Cenas e simbolos qne tm por tem a o conjunto dos adversrios os
Nove Arcos repetem-se como exemplo e, simultaneamente, como adverten
d a , durante toda a histria egipcia, e mesmo na poca greco-romana; as figuras
eternamente pisadas dos vencidos Vem-se sob as solas das sandfias do rei, no
cho e sob a balaustrada dos palcios, no pedestal das esttuas reais.
O Egipto histrico, etnocntrico, j nos Textos das Pirmides se concebia a si
prprio corno centro do mundo: Olho de H rus, o Egipto foi destinado pelo
deus a ser urna napo, ou melhor, a napo criada por Hrus-fara:
As portas que exislem em ti erguem-se para proteger.
No se abrem para os ocidentais,
No se abrem para os Orientais
No se abrem para os Meridionais.
No se abrem para os Setentrionais!
Abrem-se para Hrus! Foi eie quem as construiu,
foi eie quem as ergueu, foi eie quem as salvou de todos os ataques de Selli
contra elas!
(Pyr., 1588-1606)
Eis a justificafo, tao precocemente elaborada em tom mitolgico, da oposipo entre o Egipto e os seus vizinhos dos quatro lados do mundo, orientados
astronomicamente, entre o reino de H rus o Egipto, onde tud vive num a
ordem perfeita e o reino de Seth os paises estrangeiros, o reino do dife
rente, da desordem.
Entretanto, o reino do fara era protegido, oficial e ritualmente, contra os
estrangeiros que resistissem a fazer parte do mais feliz dos Estados possiveis,
191

o Egipto: as operafes mgico-politicas destinadas a tornar inofensivos os estranH.ciros hostis, silo testemunhadas pelos chamados tcxtos de esconjuro (Achtungu-xl.e) do Antigo Imprio, escritos em vasos e estatuetas de argila eneontrados
fin Giz e em Sacar, e que enumerant os nomes de principes e de paises, da
Nubili c da Asia, que devem ser exorcizados p u ntam ente coni os seus [sbditos]
iviii iiliiiS |ou seja: que inevitavelmente sero vencidos].
./linio,s os rebeldes deste pafs, todos os homens, todos os funcionrios, todos os
inliililos, Icilos os varoes, todos os eunucos, todas as mulheres, todos os chefes, todos
ni m'iliios, lodos os combatentes, todos os mensageiros, todos cs aliados e todos os
i niircilriiulos don paises estrangeros que se revoltarem e que se encontiem no pais de
I Immi, ile Djalin, Irtjet, Iam, Ianekh, Masit, Kaau, ou que conspirarem ou causarem
il'Miiilrn.'. dcvido a ms palavaras de todos os tipos contra o Alto e Baixo Egipto [sero
r i tilt 'i in] pura sempre.
I <Nir,i i il uais (ilo particulares esto confirmados, tanto nc Antigo corno no Mdio
impiIn, e cnmprovam urna riqueza de conhecimentos concretos e directos acerca
da ii.m g ia lia , da politica, da toponimia, das linguas da frica e da Asia, e acerca
Imi iniiii jpfs ile rcgiocs sobre as quais o farad tinha pretenses e actua?oes
di iliiinliini, mas dos quais, mesmo devido sua presenfa em territrio cgipcio, se
m i .iva ii n-loilir de rebelies ou conjuras. Os casos, mais raros, em que as pessoas
ut Ini*li bis i irli >esconjuro usam nomes eglpcios podem designar estrangeiros residentes
un I Hipiii un iilesino siibditos egiocios desencaminhados e rebeldes.
Vein iilns, e eonvcncidos, aos estrangeiros s resta a hiptese de obedecerem:
se Iinum i no sni pnis, como siibditos submissos e leais, se, solicitamente, fornecetfin no I nvi as riquezas das suas terias, ou se forem levados para o Egipto para
m i virrm e rei ou o tempio, encontram, no m undo organizado do sistema politico
Imiinnon, urna situafo que lhes til, no espirito pregado pela filosofia lealista
liuiniiiii'vi, Ilio claramente expressa por Sesstris I na Nubia, no Wadi el Hudi:
I >mm ii eie.munente a estirpe de todo o [nmada] Iunti d a N ubia que se reconhefa
niliiliiii i omo um servidor que age segundo o poder deste soberano perfeito.
A iliveisiiladc, a estranheza dos paises. estrangeiros em relapo ao Egipto
leiili.iidn, ilcscrita, representada com curiosidade pelos Eglpcios antigos, e recouliei blu soli a forma de urna srie de caracterlsticas antropolgicas, etnogrficas
e nirsmo umbientais e ideogrficas que tornam diferentes os povos estrangeiros,
emlioni pelo menos na e la b o r a lo bem desenvolvida que conhecemos de meai Ion da 18." dinastia, que no pode, porm, excluir a eventual apari?o de preconi riios nos contactos dirios inseridos corno iguais n a criafo providencial do
ilcmiurgo divino: Foi ton, que criou os hom ens,/ que os distinguiu pela sua
miturcza e os fez viver,/ que distingui as cores da pele (papiro Boulaq 17, H ino
a Amon-R) e tambm, dirigindo-se ao deus:

Criaste o mundo segundo o teu desejo [...],


os paises estrangeiros, a Siria, a Nbia e a terra do Egipto
Colocaste-os nos seus lugares,
providos do que lhes til,
192

cada qual tem a sua eomida e o seu tempo de vida.


Como diferenciastc os povos estrangeiros,
as suas linguas so diferentes pelos idiomas,
diferentes so os caracteres e a pela.
Criaste aquilo de que v'vem
todos os longinquos paises estrangeiros:
criaste um Nilo [a chuva] no cu, que caiu para eles,
que faz ondas nos montes como o mar,
para banhar os seus campos nas suas terras.
Como so excelentes os teus conselhos,
senhor da Eternidade!
O Nilo no cu para os povos estrangeiros,

e para os anirr.ais de todos os desertos onde caminham com os scus pes.


O Nilo [verdadeiro] vem para o Egipto do [oceano do] Alm.
(Mino a Aton, Tumulo de Ai em EI Amarna).

Os paises estrangeiros, com os seus produtos exoticos, formi mimlos pm.i


enriquecerem os templos e os armazns do Egipto, como se IS nos M U ( 'u n io s r w
Honra de Am on:
Os paises estrangeiros vm a ti
repletos de produtos maravilhosos,
todas as regiSes esto cheias de temor a ti:
reverdece por ti a Terra de Deus.
As guas trazem-te [barcos] carregados de resina
para festejar o teu templo com fragranda festiva;
destilam balsamo para ti as rvores de incenso [...].
Cresce para ti o cedro
[com cuja madeira] construida a tua barca.
A montanha envia-te blocos de pedra para fazer grandes as portas
[do teu templo];
barcos esto por ti sobre o mar,
nas margens carregam-se barcos,
fazem-se ravegr por ti [...].

A concepgo universalista e supra-racial do Egipto do Novo Imprio estri elo


quentemente ilustrada no tm ulo tebano de Sethi I: asiticos, negros, libios c
egipeios, vestidos com os seus trajos nacionais, avanqam sob a vigilncia de
Hrus, todos da mesma forma, em direcgo ao mesmo destino no outro mundo
prometido pelas crengas religiosas.
N a m aioria dos casos, os estrangeiros estabelecidos corno guarda-costas do rei
e corno soldados no Egipto conservam o seu trajo nacional: os seus toucados
caracteristicos e os seus desfiles tal corno a chegada de mercadores exticos e
dos cortejos dos portadores de tributos estrangeiros constituiam um espectculo frequente no Egipto.
Os soldados dos destacamentos militares nubios, recrutados a partir do
Antigo Imprio, usam as suas armas tipicas (setas, arcos, machados), envergam
193

nniplos cintos que lhes caem para as coxas, decorados com losangos, e cingem
coni fitas as cabeleiras encrespadas; os mercenrios lfbios conservam o costume
de I,Minar o corpo e usam na cabe?a at quatro plumas; os homens dos destacamnilos de Sherden (um dos chamados Povos do Mar), que servem na guarda de
Itmii'.r; 11, sfio vistosos, com as suas patilhas e os bigodes encaracolados, o elmo
....... r*.melos redondos, as casacas cobertas de pregos de metal.
Nii*. cenas dos tributos existentes em tumulos de altos fur.cionrios do
linpiio, a reprodufo da chegada ao Egipto dos tributarios do mundo
nitrii c limilo sugestiva; os pormenores que distinguem o cretense so expressos
i mu mi prensito (as cabeleiras compridas e encaracoladas, as botas, de pele toda
drn ii min, ni A ao joelho, os saiotes enfeitados com pompons) que no permitem
iliicldiii que os artistas egipeios teriam tido sua d is p o s ilo esses exticos mode
llai Allii,'i, pinloics e cscultores gostam de reproduzir as diferentes variedades tni
ca!,, c dive i (cui se por que no? a tramar e a acentuar com alguma ironia a
lime,mi ile ceri os Iracas negrides ou a im ponentia de alguns narizes semitas.
A ili In r-iivii de cor que existe entre o olho de um asitico e o olho de um
iiiililoii niili/tula num texto de prognstico de fertlidade:
,i I (rvrn nllmr para os olhos da mulher luz do dia, e se vires que um dos seus
utilim i1 ciano o de um asitico e o outro como o de um nubio, [a mulher] no dar
A la;, nuci (ir In rem da mesma cor, dar luz. (Papiro Berlim 3038, r. 2, 1-2.)
A cui In cauri in por Amenfis II ao scu vice-rei da N ubia Usersatet, que a
nifliiilou ircopinr mima das suas estelas en.contradas em S en n a, no Sudae
iiiU liiia nos tons altivos obrigatrios, em certa medida, por parte de um
fum
coni que se refere aos asiticos e nbios ( imediata a a s s o c ia lo com o
illiigiisilco - milito mais lcido e pragmtico acerca dos vis asiticos dado
poi Khriy II u scu filho Merikara, mais de meio milnio antes), divertidas piadas
rm i rinvilo no harm cheio de mulheres exticas que fazem as delicias do seu alto
timi'lunrio, consclhos para se precaver contra os magos riubios (mas acerca
ilrufr ptcconceiio corrente no Egipto voltaremos a falar) e observaces acerca da
liindruiiiivlo dos subditos africanos para cargos de confian?a no Egipto, devido
ii mui Incniwidcladc para ocuparem outros lugares seno os de fiis de armazm:
ut 'Apin da ordem enviada por Sua Majestade, por sua prpria mo, ao filho do rei
l lanmtlci. Sua Majestade estava em Tebas no Kap do fara, e bebia e passava aleItrciiienlc um dia:
"iVtc enviada est ordem do rei, grande de massacre, forte de braco, vitorioso com
n tm clinitarra, que prendeu os Setentrionais e aterrorizou os Meridionais em todos os
cus lugares. No existe um rebelde em nenhum pais.
TU [resides entre os Nbios], s um heri que faz prisioneiros em todos os paises
estmngeiros, um guerreiro auriga que faz capturas para Sua Majestade Amenfis, [que
recebe tributos de] Naharina, que faz tributrio o pais dos Hititas, s o senhor de urna
mulher da Babilnia, de urna serva de Biblos, de urna rapariga de Alalakh [na Siria]
e de urna anci de Arapakha.
Nenhum destes povos da Asia [Takhesi] serve para nada.
194

Outro discurso ao fillio do rei:


No confies nos Nbios para nada, evita as suas gentes e os seus magos!
Olha, o servo que um homem, ainda ha pouco tempo, trouxe [para o Egipto] para
fazer dele um funcionrio, no um funcionrio que tu [possas utilizar] para redigir
um relatrio para Sua Majestade.

[...]
No ds ouvidos s suas palavras, no te impressiones com os seus despachos. >:
(U rk., IV, 1343-44).

Para os mestres-escola, o facto de se vir de Kush no era urna garantia de elevado quociente de aprendizagem; significativamente, um dos textos inseridos nas
Miscelneas escolares (papiro Bolonha, 1094, 3, 5-3, 10), d-se o exemplo da
macaca ao aitino que no quer estudar: At a macaca consegue ouvir as pala
vras, embora tenha vindo de Kush.
N foi a antropologia m oderna que descobriu que a comida faz o hoineni;
para os Egipcios, o tipo, a qualidade e o modo de cozedura dos alimcntos jd sim
um dos critrios distintivos dos povos, tal como o vesturic.
Os bedufnos que acolhem Sinuhe do-lhe comidas diferentcs clas cglpcins,
porque so cozinhadas em lette: Foi feito para mim muito vinho de iSmaras e Ibi
usado leite em todos os [alimentosl cozinhados; quando regressa ao Egipto,
Sinuhe volta a ser egipeio, despojando-se, material e metaforicamente, do h a b itu s
beduino:
Sua Majestade disse esposa reai: V, Sinuhe regressou com o aspecto de um
asitico educado pelos beduinos. Eia soltou um grande grito e todos os principes soltaram exclama?5es e disseram a Sua Majestade: Mas no eie, soberano meu
senhor! ; mas Sua Majestade disse: eie
O meu corpo foi rejuvenescido, fui
barbeado, pentearam a minha cabeleira, foram abandonados no deserto as vestes
d Aqueles-que-correm-pela-areia; fui vestido com tecidos de linho e ungido com leo
fino. Hstava deitado num leito e deixara a areia para aqueles que l vivem e o azeite
para aqueles que com eie se ungem.

Num artigo erudito e espirituoso, Serge Sauneron mostrou ha alguns anos a


fraca opinio que os Egipcios tinham da cozinha dos seus vizinhos meridionais;
em bora os testemunhos sejam todos da poca tardia ou muito tardia, 6 indubitvel que essa opinio se foi form ando durante os muitos sculos de contactos c de
convivncia entre os dois povos. N um relato demtico (Setne II), que tem corno
protagonista Setne (Setem) Khaemuaset, filho de Ramss II, um mago de Kush
vem ao Egipto para desafiar os magos do fara a lerem urna carta sem desenrolarem o rolo de papiro selado, e, depois de ter definido a N ubia corno a ptria dos
manjares de resina, o fara ordena que se preparem para o hspede alojamentos
e porcarias [para corner] ao gosto etiope.
Outro texto, que se le em Esna e remonta poca de Trajano, explica que o
providencial deus-demiurgo Khnum diferenciou os produtos dos pafses estrangeiros e os alimentos adequados constituico fisica dos Nbios:

[Khnum] criou os produtos dos estrangeiros no interior dos seus paises, para
i treni um tributo a levar para fora;
o Scnhor do torno [ Khnum imaginado corno oleiro] tambm seu pai,
n deus Tnen [um deus da terra] que criou tudo o que existe sobre o seu solo,
iir /r m lo para eles alimento' do tipo [aprecado] pelas gentes do pais [mibios de]
H - I i i , pri'iprios para sustentar o seu corpo.

I limilo iclaio demtico (Petubasti de Estrasburgo, 15, 20-21) Minebemaat,


m i ih 11ir de Iilelantina, insultado corno negro comedor de resina. O prprio
Im lo Ir r in ptnica comida, em comparaqo com a abundncia agricola que o
Milo prnpoivionava ac Egipto, servia para distinguir o estrangeiro errante: o
Asbiiim iinmda tinha de se deslocar para encontrar novos alimentos, e as populiii.n, llbiu;;, conio se 16 na estela de Meremptah em Karnak, vagueiam constanir-mi'i111- e iem ile lutar para encher a barriga todos os dias.
A introducilo de estrangeiros no m undorcontado ao fara j est docuniniiiiilii no;; Anais gravados na Pedra de Palermo e em outros documentos
il cpoi ii, mibios c libios penetrato no Vale do Nilo em nmero bastante eievado,
. 111111111is roim, prisioneiros vivos capturados em acpes blicas e em saques.
*(mitilii no pi inu-iro soberano da 4.s dinastia, Sneferu, a Pedra de Palermo
tiu in loim /(ino prisioneiros do pais dos Nbios, juntam enie com 200 000 cabe,nn di iimlo, gritiulc e pequeno. Q uanto dinastia seguirne, a mesrna Pedra de
IStiri ino,, inmcionu, durante o reinado de Sahura, a entrada de grandes quantiilmlin Ir uiiunnis preciosos dos paises vizinhos e do Sinai (os Terrapos da Tur11itrnti>) r nmininis cxticos de Punt (olibano, m bar amatelo, malaquite,
lumicini, de.); os rclevos do tempio funerrio deste fara, em Abussir, reprodu/rni, roinn se livessem sido fotografados, o tipo fisico, o modo de vestir, as tatua(Hic; nunderlslieas de alguns chefes militares de vrias regies da Libia, capturailo', r leviulos para o Egipto com as suas familias e o seu gado; quanto aos
1111i11111 i roubados so indicados estes numeros: 123 400 bovinos, 223 200 burros,
i,' -Il i nilmis, 243 689 ovelhas. Associar a captura de prisioneiros de cabepas
de umili rrvela a motivapo econmica do dominio faranico sobre os paises
iiiiuni!flros; so as riquezas em minerais, animais, plantas, brapos humanos,
nipiiriiliules urtesanais a que o fara precisa de ter acesso, e que lhe cabem por
inm,n illvimi. Ainda em Abussir, o deus Ash, senhor da Libia, diz a Sahura:
"I evo le indo o que de bom existe neste pais; noutras cenas lm-se afirmapes
pillici iilas pela divindade, corno, por exemplo, Dou-te todos os povos hostis
m in lodns as provises que existem em todos os paises estrangeiros, Dou-te
iinliis os paises estrangeiros do Oeste e do Leste, todos os inuti [nbios nmadas]
r os iiicntiu [asiticos nmadas] que existem em todos os paises.
As reprodupoes de Abussir testemunham a chegada por via maritim a, durante
ii reinado do mesmo soberano, de asiticos no prisioneiros mas, segundo
pm'cce, comerciantes provenientes provavelmente de Biblos ; a bordo, homens,
rapazes e mulheres sadam , com entusiasmo, o fara: Saudamos-te, Sahure,
deus dos vivos! Contemplamos a tua beleza!, Saudamos-te, Sahure, am ado por
Thot, senhor dos paises estrangeiros!
196

O grupo hierogh'fico que caracteriza uma ou duas personagens a bordo dos


barcos parece que no deve inierpretar-se (como sugere Boreux no seu Etudes de
nautique gyptienne) como sinaleiro, quartel-mestre sinaleiro; preferivel
aceitar a sugesto de intrprete dada por A .H . Gardiner e em parte modificada
por H. Gordicke, que prefere um significado mais geral de estrangeiro que
serve como mercenario no exercito do Egipto.
Todavia, a tradugo genrica de estrangeiro no parece possivel, como pretenderia Goedicke, quando se trata dos titulos de dois rndicos do Paleio do
Antigo Imprio; no caso do mdico interno Iri, esse grupo hierogh'fico significa
aquele que rcconhece os sintomas da urina dentro da bexiga e, no caso de
outro mdico, chamado Khui, significa aquele que reconhece os sintomas do
tum or oculto; tratava-se de especialistas de medicina interna, capazes de inter
pretar a linguagem patolgica do corpo.
A existn cia de intrpretes, de estran geiros-qu e-sabem -faiar-egip eio ins<re-se n o quadro, t o caratteristico para o am biente egip eio, de um intenso r untilo
precoce com rcio internacional; p or isso, n o s barcos que chegam da Asia aor, poi
to s egicios de Sahura se quis indicar, p or escrito e por capricho realista, a pio
senga em to d a s as tripulages de um e g ip t fo n o que torn ou conipreenslvcis,
traduzindo-as, as exclam ages dos estrangeiros em hon ra do fara.

A existncia de uma classe de estrangeiros bilingues (intrpretes) - - esimi)geiros de nascimento ou filhos de casamentos mistos? , inseridos na soeiedade
egipeia e utilizados profisionalmente, est bastante docum entada no Anligo
Imprio; o Decreto de Dahshur (Urie., I, 209, 16) especifica alguns desses grupos provenientes de regies nubias como Medja, Iam, Iretjet, e que deviam fazer
parte dos nbios pacificados mencionados no mesmo decreto (Urk., I, 211,
3.10). Como aqueles, estes estavam provavelmente ao servigio do Egipto, utiliza
dos corno vigias e intrpretes durante as expediges ao Sinai, Nubia, ao
m ar Vermelho, muitas vezes sob o com ando de altos funcionrios corno os governadores de Elefantina, H erkhuf, Pepinakhte e Sarenput, empenhados em proveitosas misses militares e comerciais nas regies africanas de onde so trazidos
indigenas e prodvuos exticos; o famoso ano dangarino levado per H erkhuf a
Pepi II ainda criang era um pigrnu proveniente da regio de Tarn, a sul da
segunda catarata do Nilo.
Se, no Novo Imprio, os intrpretes j no figuram, salvo rarissimo;; casus,
entre os oficios, isso talvez esteja relacionadc com norm as diferentes e coni con
tactos Iinguisticos cada vez mais profundos entre egipeios e estrangeiros nas
vrias regies do Imprio Egipeio e no prprio Egipto.
Para reencontrarmos um a classe especifica de intrpretes, temos de ehcgm
ao sculo vii a. C., quando, segundo H erdoto (2, 154), por vontade de Psain
tico I, se criou essa categoria para difundir o conhecimento da lingua grega em
todo o Egipto.
A presenga maciga de nbios no exrcito egipeio confirmada, j na 6."
dinastia, pela inscrigo de Uni (Urk., I, 98 e segs.), que, cabega de um exrcito
de muitos milhares de homens no s do Baixo e do Alto Egipto, mas tambm
provenientes de Iertjet da Nubia, de M edjar da N ubia e do pais da Libia, levou
197

a cabo vitoriosas e repetidas expedi?es contra Aqueles-que-vivem-na-areia, os


In'diitiios nmadas da regio do Carmelo.
A partir do Antigo Imprio, grupos ou individuos de provenienda africana
Niihios mi Kuxitas, no necessariamente e no apenas prisioneiros de guerra
.-iu'oniinni colocago no Egipto corno mo-de-obra assimilada classe trabalha>li mi indigena, corno o caso, por exemplo, dos habitante de Punt, homens e
nmllinr,',, quo, no Mdio Imprio, trabalhavam corno criados no palcio de
Mi in, no l 'aymn, e corno tropas mercenrias; a aceitapo social e a assimilapo
> n i n n i li r Invoiecida, no caso dos nubios e dos habitantes de Punt, pela afinidade
idilli ii d i- b u se , m a s tambm um facto em rela.fo aos verdadeiros negros de
K 11111, in p o p u la c c s napateias, que ce introduzem em grande mimero no Egipto,
ii l i m i l i ilr in cM d n s da 1 8 .a dinastia, quando as estradas que conduzem ao Darfur
i' mi bin d o li<*ii t -s la v a m sob o controlo directo do farad. H a alguns numeros que
|iininii fin signiliealivos: segundo os Anais de Tiitms III (Urk., IV, 708 e
111-. I cui ir os im o s 3 7 c 41 do seu reinado, foram trazidos de'Kush mais de 200
iil'iloiir||o:i) m ire os quais 4 filhos do principe de Irem; na 19,a dinastia, RamqiS II, m i Amiini, enumera cerca de 7000 prisioneiros das regies dos negros.
>'< in nio.leiros eapturados eiam utilizados no Egipto de vrias formas e pas">i'(iiii ilrp rin lri do Paldcio, dos templos e mesmo dos templos funernos reais;
mini nriir di- pcipii'ni's estclas comemorativas encontradas em Qrna, no tempio
I llu n ii In dr lliiius IV, tcstemunha o modo corno sefixaram jufito do seu tem
pio lim riiiiin oliinias de africanos eapturados no vii pais de Kush e de sirios
i iipHinidn'i piu Sun Majestade na cidade de Gezer, que foram depois empregues
rui niilirtllni*i rspedl'ico.s: os africanos, nas estruturas de servilo na ala sul do
icnplii fimriiliio de Tbtnis IV (nas cozinhas e na padaria ou casa do po) e
ob pnlrNiinimios, iradicionalmente viticultores experimentados, nas estruturas de
rivivo mi uln norie do tempio (nas cantinas ou casa do vinho).
I limi soluvno para a condipo servii im posta a nbios e a asiticos pode eni unum se tuiubcm, durante o Novo Imprio, na requintada produfo de colheres
pmn i o.nnlicos, cm madeira ou marfim, com o cabo reproduzindo um escravo
nuilHo, urgro ou asitico) curvado sob o peso de urna grande jarra ou de urna
nufi ii o (o recipiente, munido de urna tafnpa com gonzos, contm o unguento)" '
Dui nule o lrimeiro Periodo Intermdio, na 11. dinastia, em Gebelein, no
A lio llglpio, Imvia urna colnia de mercenrios nbios que deixaram vestigios da

rodili Pticlu mima vintema de estelas de tipo egipeio convencional pela decoravflo, pelli icligiosidade e pelos textos hieroglfficos, mas caracterfsticas pelas figu
lini dm iliulnrcs e das suas familias: os soldados nbios tm cabeleiras encrespadtis, imilins vezes cingidas por urna fita, outras vezes atravessadas por um alfinete
(mi mn osso?), o largo cinto term ina por vezes em franjas ou caudas de animais;
mi inno (Sm o arco e as setas, simbolo do seu oficio, Nas estelas de nbios, em
<Irhclcin, nota-se a presenta constante de um ou dois ces, os amigos, os companholros de guerra dos soldados (esses ces, porm, no tm o nome escrito corno
on ces libios, com nomes libios, do clebre relevo conservado no Museu do
Cairo e proveniente do tm ulo contemporneo das estelas de Gebelein de
A nteflI, em Deir el-Bahari). Se a mulher do nbio Sunu (estelas Boston MFA,
u h

198

03.1848) era provavelmente egipcia, o fillio de ambos, que se chamava Nebeska,


era tambm um soldado e, na estela, enverga o trajo nacional nubio; toda a fami
lia do nubio Tjenenu (estelas do Museu de Turim, Supl. 1270), eie e mais quatro irmos eram soldados de profisso, e todos esto representados n a estela de
Gebelein com o seu trajo nacional.
O grupo tnico de mercenrios provenientes da regio dos Medjai, junto da
segunda catarata do Nilo, teve urna im portanda especial n a dinastia de Mentuhotep e continuou a ser apredado como tropa de elite durante a 12.a dinastia; poste
riormente, a denominando de Medjai passou a designar um corpo de policia espe
cial, que muitas vezes prestava servino nos templos.
Nem todos os africanos adquiriam urna posifo social alistando-se no esr
cito; muitos, libertados ou adoptados, tornavam-se egipcios e progrediam
socialmente, como foi o caso do nubio Amenaiu que, tendo sido feito prisioneiro
durante urna cam panha de Tutms III e cedido pelo soberano ao seu barbairo,
Sabastet (este gaba-se: venci-o com a forca do meu braco enquanto acoinpa
nhava o soberano) desposou a scbrinha do barbeiro e viveu feliz. c contenir: a
acta de alforria (conservada num papiro do Museu do Ixmvre) foi retligida, in
ano 27 de Tutms III, perante os rapazes do kap, certamente ponine os
nbios que pertenciam ao Kap (e que eram, por norm a, de urna classe social eie
vada e instruidos) tinham urna funco, digamos assim, consular eir. rclacfio aos
outros nbios menos afortunados. Est instituifo revela urna ausncia fundam ental de prcconceitos raciais, no
Egipto antigo, e, ao mesmo tempo, a existncia de urna politica de a ssim ila lo cul
tural dos vencidos aos vencedores; j a partir de Mdio Imprio, o kap dos
palcios reais acolhia e educava, juntam ente com os filhos do farad <* dos nobres,
os filhos dos chefes e dos nobres nbios e, pelo menos a partir do Novo Imprio,
tambm asiticos; os rapazes do kap, que eram estrangeiros, faziam carreira no
Egipto, no Palcio, na administrapo e no exrcito, ou ento, j depois de terem
regressado ao seu pais, mantinham lacos politicos e culturais com a terra do farad.
O kap no interior do Palcio desempenhava funpes de harm masculino
ou de clube sd para homens, um lugar onde o farad descansava, bebia e estava
na com panhia dos amigos, como sabemos pela carta acima citada de Amenfis II
ao seu vice-rei da Nbia; Sua Majestade estava em Tebas, no kap do farad,
e bebia e passava alegremente um dia (Urk., IV, 1343 44). Um desses rapazes
do kap africanos Heqanefer, principe de Miam na poca de Tutankhamon, que
representado no cortejo exdtico, que vai homenagear o farad, pintado no
tm ulo tebano do vice-rei de Kush, Hui: H eqanefer enverga um trajo misto, afro-egipcio (mas no seu tmulo na N bia est reproduzido corno egipcio). Os jovens
principes que o acompanham, e que iro converter-se em rapazes do kap, esto
j vestidos egipcia; a princesa africana, vestida de linho branco pregueado, ir
decerto para o harm feminino, enquanto subsistem dvidas acerca da identidade
da nobre dam a negra, vestida num rico estilo egipcio-brbaro que revela certos
esplendores meroiticos, que, transportada num carro puxado por bois, pode ser
urna esposa do principe de Miam ou do de U auat ou destinar-se igualmente ao
harm do farad.
199

Havia urna categoria de estrangeiros, sobretudo nubios e kuxitas, que gozavam de urna reputago especial no Egipto: os magos. At a deusa Isis, enquanto
maga, se declara nbia, e nos textos magicos existem nomes e formulas nbios
incompreensi'veis e portanto muito mais eficazes que se revestem de um
poder especial.
lini Gebel Silsila, na capela de Horemheb, onde est reproduzido o regresso
ile unia cxpcdigo vitoriosa Nbia com um destile de prisioneiros vem-se qua11 n magos ntibios executando urna clanga mgica gestual acom panhada por um
i (lui ir (mi favor, espera-se, do farac...). Poderosos, os magos ntibios eram peri
ti....is, se hostis; e recordamos o que, a este respeito, vimos Amenfis II recomenilm no scu vice-rei da Nbia (p. 194).
1lui papiro de conteudo mgico (Leiden 343-345, r. VI, 8) alude a poderosos
munii,s puleslinianos, a gente de Altaqana que fala com as serpentes, enquanto
ii l'xisieiH'i.'i, n o Egipto, de um h o m e m d e Biblos perito era medicina provada
pi lo p a p i r o mdico Ebers, datvel d a 1 8 .a dinastia: O utra receita para os olhos
i|uo me eoimmicoii um asitico de Biblos (papiro Ebers, 63. 8-11); na receita em
i p i e s i i i o figura tambm a mais antiga mengo conhecida da palavra ibnu, alum ri, mi cglpcio, que, atribuida a um asitico de Biblos, pode ser um indicio
le mio, quei o termo quer a utiiizago dessa substanda para fins medieinais
nei inni r s i n m h o s tr a d i t o egipcia e teriam chegado ao Egipto vindos do Prilimi i li inule.
...........
A Innin dos magos nbics continua na poca greco-romana, no segundo dos
p-iiKoii tlemiieos do ciclo de Setne Khaemuaset, que, corno j recordmos, desi n "e n rliegndn corte de um mago vindo da Etipia (Kush) para desafiar os
imigns ilo ligipio a ler o papiro selado, sem o desenrolarem.
( > m'inuitlns beduinos, pastores que vagueiam pelas fronteiras do Delta orienIni e m i voli a da passagem do Wadi Himilat, eram familiares aos Eglpcios e, na
limi mniorin, bcm recebidos, desde os tempos mais remotos. N a Profecia de
N rliii, escrita na 12.a dinastia, 16-se o seguirne: Eles [os asiticos] pediram
ligiui In forma habitual para dessedentarem os seus rebanhos.
A piu lir do Mdio Imprio, os Asiticos tornam -se cada vez mais numerosos,
l'iiinesens caravanas deslocavam-se entre 0 Prximo Oriente e o Egipto: reprodu/iiln m in ni inficia surpreendente nas famosas pintUras do tm ulo de Khnumho(e|i, em Beni Hassam (c. 1900 a. C ) , v-se a chegada de urna tribo inteira de
beduinos, homens, mulheres, burros carregados com arcos, machados, langas,
Imi pus de madeira de um tipo no eglpcio, guiads pelo seu chefe, Abishai, desigimdo com urna certa fanfarronice por H eqa Khasut, principe dos Palses
Itslrnngeiros.
Entre os carpinteiros estrangeiros devem incluir-se os Fenekhu, nome que,
desde o Antigo Imprio, designava sem dvida os carpinteiros do boscoso
Ubano, embora depois passe a indicar de urna form a menos precisa as vrias
rcgies costeiras da Asia; na poca ptolomaica, portanto, o termo hieroglifico
Fenekhu corresponde ao grego Phonik.
Os documentos do Mdio Imprio contm listas de sirios que, a par dos novos
nomes eglpcios, conservam os seus nom es de origem , n a sua m aioria
2 00

teforos de divindades conio Reshcf, Shainash, A nat, Baal e Balaat; assumindo


nomes egi'pcios. porm, os estrangeiros j ento se mimetizavam, tornando dificil
ou impossivel distingui-los.
N a 13.a dinastia, a usurpando do trono por parte do sirio Khendjer (lavali),
um ex-mercenrio dos contingentes ao servilo do farad, deve ter feito aum entar
as presengas estrangeiras no Egipto. Creio que sera suprfluo insistir nas conse
quendas da entrada e da fixapo no Egipto de gentes da Asia e das suas divinda
des, provocadas pelo dominio dos Hicsos no Delta, onde a capital, Avaris, tinha
corno divindade oficial Baal, Baal-Sutekh, um deus j suspeito na mitologia
osiriaca egipcia, que o tinha lim itado a reinar fora do territrio d Egipto,
nos paises estrangeiros.
D urante o dominio dos Hicsos, as Duas Terras, o Vale e o Delta, esto de
novo divididas, corno se tivessem regressado ao caos anterior histria; a fro nteira orientai deixou passar os invasores asiticos, que se aliam, por conuinlio de
interesses, ao principe de Kush. urna Situa?O anm ala, de que Caniose, o prin
cipe de Tebas, tom a conscincia em termos exactos quando se dirige aos seus n m
selheiros que prefeririam deixar as coisas corno estavam: Gostaria de sa lic i <> que
significa este meu podet, se um chefe est em Avaris e outro em K ush, e tu me
sento juntam ente com um asitico e um nubio, e cada qual tem o seu p e d a c 1
deste Egipto. (Tab. Carnavon.)
Segue-se urna guerra de libertapao cheia de episdios viioriosos para os
Tebanos, que termina com a expulso do inimigo, que perseguido at Pales
tina, e com a reorganiza?o do Egipto reunificado; a d escriv o da conquista da
capitai dos Hicsos, Avaris, pe em evidncia as mulheres, apetitosc-despojo para
os vencedores:
Vi nos terrapos as tuas mulheres que, atravs das ameias, olhavam o porto; no
se mexeram quando me ouviram, mas estenderam o nariz sobre as muralhas, corno os
filhotes dos mochos que esto no seu buraco, dizendo: Est perdido. (Estela de
Karnak.)

A conquista de Avaris e do seu porto, com os barcos e as riquezas, e a captura


dos seus habitantes so ampiamente exaltadas por Carnose;
O teu corapo est despedapado,- vii Asitico! Bebo o vinho da tua adega,
daquele que os asiticos que agora so meus prisioneiros pisaram para mim[...]
Meti as tuas mulheres nos barcos, capturei os cavalos. No deixei urna s tbua
dos 300 barcos de cedro verde, cheios de outro, de lpis-lazuli, de turquesa, de iniimcros machados de cobre, c de leo, incenso, gordura, mel, madeira-;7wwi, alfarrobeira,
madeira-sep/n', de todas as madeiras preciosas e de todos os bons produtos da Siria.
(Estela de Karnak.)

Todavia, nos longos anos em que Tebas e Avaris conviveram sem choques vio
lentos, os invasores residentes tinham assimilado a cultura egipcia; a carta que o
mensageiro capturado por Carnose levava ao principe de Kush era escrita pelo punho
do principe de Avaris e em egipeio (ao contrrio, por exemplo, do mensageiro
201

do principe de N aharina capturado por Amenfis II e referido na Estela de Men


ili), que levava ao pescoso Urna carta de argila, com o texto gravado evidente
mente cm escrita cuneiforme); bastante curioso constatar que, na sua carta,
ApiSpis acusava o soberano de Tebas de o ter atacado traifo, sem o avisar, e
de o in- atacado no seu territrio, sem ter sido atacado: o brbaro acusa o
eglpHn de barbrie...
( ) rieulos posteriores de dominio egipcio na Asia trouxeram para o Vale do
N ilo , im i ti a l n i d e escravos e escravas vendidos por mercadores, inmeros grup o s de pi In lo iic r o s de guerra que eram inseridos na sociedade egipeia, e at de
iiiim Ini ma nslrtvcl, corno colonos; urna inscriqo de Ramss II, em Abu Simbel
( n a iillt t c o n io n o ia a urna reprodufc que mostra o fara m atando libios) foriipit in fo i-in .iv iV -s importantes sobre a prtica de transferir, ou deportar, alteiMinio ii .uni eoloeacao inicial, populafes vencidas de urna regio do imprio
P'iin initm:
.<(' (ir.ui: pcifcito, que mata OS Nove Arcos
i|iir riaiiagu os paises do Norte,

(|iir i4 poderoso nestes paises,


uue Vvii i. piiis da Niibia para o pais do Norte,
> < Asii'iieos para a Nbia.
i iiliitmi os iisiibicos Shasu no pais do Oeste,
11>iiut un l.lbloN nns eolinas [da Asia],
fin lnuiilo m, loriidezas que construiu
m m hn (j p i i I cs capturadas pelo seu poderoso braco.

( I piiplm Wilhoui (III, 44 e segs.) d algumas sugestes acerca da localizai fio, iluiiinlr n epoca dos Ramss, de colnias semitas no Egipto, na zona de
Olili lineo; m ire as localidades mencionadas para trabalhos de lavra, enconi n i n i se u h localidades de Pa-en-Shasu (os shasu l estabelecidos adoravam urna
" i libimi), Pei Baalat (O tempie da deusa Baalat), Kharu (Siria), NaKlumi ( hA srilc dos Sirios); outros topnim os referidos no mesmo documento,
rutilo l'n rn Meiljai e Pa-en-Nehem, apontam tambm para a existncia de insta
titi, hm de jjcnlcs de Medjai e de nbios.
N ii l'piicn ile Shcsonq III existia em Afroditpolis urna com unidade de beduiiini, Mimmi, originrios da Mdia Sfria, quase de certeza urna das colnias de
itillllmeii mi de prisioneiros fundadas na poca dos Ramss; no perodo bubastita
eslsilii nliidu, a norte de A froditpolis, urna com unidade de mercenrios
Nlipulrii.
A lulroducao no Egipto de prisioneiros capturados n a Asia durante acqoes de
nitri in fol continua e intensa. Em certos casos, pode ser quantificada gra?as a
iloeumcntos oficiais: Amenfis II trouxe corno despojo de guerra de urna nica
i timpnnlia asitica 838 mulheres, 550 guerreiros marianu com as suas 240 mulheien, 328 filhos de principes, 2790_cantadeiras dos principes de todos os paises
nHlrnngeiros com as suas jias; o mesmo fara, na cam panha m ilitar do ano 9
do seu reinado (1440 a. C.), capturou um nmero de pessoas ainda mais elevado:

202

Principes da Siria [Retcnu]: 127; irmos dos principes: 179; Apiru: 3600; beduinos
shasu feitos prisioneiros: 15 200; Sirios Kharu: 36 300; gente de Nuhasseb [Alepo] capturada viva: 15 070; as suas familias: 30 652. Total: 89 600 pessoas. (Estela de Mit
Rahina, CGC 6301.)

Embora, se se fizer a soma, este total peque por um excesso de mais de 10 000
prisioneiros, no deixa de ser impressionante e significativo para documentar a chegada ao Egipto de gente de rn'vel social, e tambm tnico, notavelmente diferenciado.
Impressionante tambm o nmero de mulheres estrangeiras que passaram a
fazer parte da populago do Egipto durante o Novo Imprio, desde as que se destinavam aos harns do fara ou de personalidades egipcias, at s tecels, s criadas domsticas, s cantadeiras e s bailarinas.
As casas de prazer eram refor?adas com atracfes exticas, e ai se tocava tambm msica com instrumentos antes ignorados no Egipto. Os baiiarinos nbios
. eram acompanhados por tambor.es e tamborins, os llbios, identificvcis pelas livs
plumas na cabe?a e que conhecemos dos relevos de Deir el Bahari, cxeculaviitn
dan?as rituais, semelhantes m oderna dan?a dos paulitos, a um ritm o nini
cado pela batida de dois boomeranga.
Em Luxor, num a cena da festa de Opet, est reproduzido um grupo de calilo
res asiticos designados por cantores de Khepesht; ainda no meio tebano, nas
cenas de harm esculpidas nos blocos da poca am arniana de Karnak, reconhecem-se cantadeiras nbias; cantadeiras slrias (caracterizadas pelas vestes de franjas sobrepostas) podem ver-se em outras cenas de harm, esculpidas nas paredes
do tm ulo de Aie e do tmulo de Ih tu , em El A m arna. .
A influenda do Prximo Oriente sobre os costumes e a m oda egipeios atinge,
em meados da 18.a dinastia, o prprio fara, Amenfis III, de quem nos chegou
urna extraordinria estatueta em serpentina (de Tebas, actualmente no M etropoli
tan Musuem o f A rt de Nova Iorque) que o m ostra envolto num a longa tnica
asitica, com a orla franjada, e as mos cruzadas frente, num a atitude que
evoca os tipos da estaturia elamita, ou melhor, babilnica, contempornea.
Os motivos tecidos na tnica de Tutankham cn revelam tambm a influncia
de temas decorativos do Prxim o Oriente; pelo menos a partir da poca am ar
niana, a cerveja passa a ser bebida atravs de um sifo em ngulo recto, corno nos
m ostra urna estela (do Museu de Berlim) dedicada por um militar slrio chamado
Terera. O Egipto do Novo Impi io vai tam bm buscar aos seus vizinhos orientais
novos tipos de armas, formas de vasos, novas tecnologias, como as do fabrico de
recipientes de vidro, e novos sistemas de construgo de navios e carruagens.
O interesse pelo estranho/estrangeiro envolve tam bm a botnica e o
ambiente: na 18.a dinastia, surge no Egipto a romzeira, H atshepsut m anda trazer de P unt arbustos de incenso com as respectivas ralzes, nas suas campanhas
militares na Asia Ttms III conquista tambm plantas invulgares, que so
observadas e desenhadas (plantas inteiras, folhas, flores e sementes: verdadeiras
pginas de um herbrio, o mais antigo herbrio do mundo) que, reproduzidas
num a parede do tempio do rei em Karnak, so conhecidas pela designarlo de
Jardim Botnico de Ttitms III.
20 3

Os exemplos da influenda da Asia sobre a literatura egipcia no so muitos,


mas alguns so inegveis, como as Historias de A n a t e Seth, A start e o Mar, o
episdio (situado porm fora do Egipto, no Vale do Cedro libro) da rapariga de
linia eobifada pelo Mar (na Histria d o s Dois Irmos), a aiuso (in papiro A nas
tasi I, 23, 7) a urna histria que tinha por protagonista Qagerdi, principe dc Iser,
prnoKuido por uni urso e obrigado a trepar a urna rvore. O interesse pela leitura
de tesi os litcrrios escritos em cuneiforme sugerido pela existlncia de relatos
niiioltrleos entro as tabuinhas de EI Am arna (Adapa e o Vento do Sui, Nergal e
,-lmWi k igni) (Amarna, ed. Knudzon 356-58); a troca frequente de ccrrespondSni Iu em eNL'i iin cuneiforme, confirmada pelos arquivos amarnianos, entre o Egipto
u l'ixlum Oriente, exigia que houvesse na corte escribas e leitores de escrita
<unetlnrme, circimstlmcia confirmada, alias, pela descoberta, em EI Amarna, de
nm vnnilmlrtrio de palavras egipcias transcritas foneticamente em cuneiforme.
< rxii'iio cgipcio do Novo Imprio compreendia um numero sempre cres' 1-1111' de m nm iiirios cstrangeirs: basta recordar, quanto poca de Ramss II,
u lumi ilm, lritpiis dc urna expedipo Fenicia (imaginada pelo autor da Carta
'i,un hn, pnpim Anastasi I, para p6r em evidlncia a incapacidade organizativa do
limi "As impiis quc tens na tua frente so 1900: sherden 520 [libios], qehaq
Ifi'iii, lliliin-,| maslnvush 100, nbios 880, total 5000, sem contar com os seus ofii lllln "

Apernii ili un Hglpcios j corihecerein berti e'de'um a form a directa os pises


dii l'iiixltiiii <iridile, podiam circular noticias alarmistas acerca dos estrangeiros;
un nipniim ( 'urta Satirica (papiro Anastasi I, 23, 7-8), os perigos de urna viagem
h Miln niln clescrllos com cores vivas:
"A p n I nulii estreita e est infestada de [beduinos] shasu que se escondem no
iiirtiniiiil; iilgims medem 4 ou 5 edvados de altura [2,5 ou 3 metros!] desde a cabe?a at
uni pli; de nislos ferozes, o seu corafo no temo e no do ouvidos a brincadeinni-)>
l'niic os inimigos que as vitrias da 19.a dinastia tinham trazido para o Egipto
t omo pi Isionciros, incluem-se os habitantes do pais de Kheta, os Hititas, que
m milNias ejlpcios caracterizam fisicamente atribuindo-lhes rostos imberbes, com
duplo qucixo c cabelos compridos e encaracolados. Em meados do sculo X III,
ni novus condices histricas impuseram aos dois pafses novas relafes, agora
puru lenti, que culminaram no tratado de paz bilateral e bilingue entre RamII e o rei hitita, cujas longas negociapes intensificaram o contacto com o
l'idplo por parte de mensageiros e embaixadores, num propsito de paz e boa
liiitei nidade, corno refere a verso hieroglifica do tratado que conhecemos, pro
veniente de Tebas; as divindades dos dois paises, mil de cada lado, tambm foram
testcmunhas do pacto entre os dois antigos inimigos: pelos H ititas, desde o deus-Sol, senhor do cu, at deusa-Sol da cidade de A rm a, e ao deus da tempestade,
para term inar com os Rios da Terra de Khatti; pelo Egipto, desde mon, a R,
a Seth, aos deuses masculinos e femininos, term inando com os rios e as montanhas da Terra do Egipto.
204

Pi-Ramss e o Delta orientai encheram-se de gente de Khatty, os Hititas,


quando, em finais do reinado de kamss II, Khattusi! II decidiu dar a sua filha
por esposa ao farad; segundo a Estela do M atrimonio (gravada num dos lados
do tempio de Abu Simbel), a princesa levava consigo um esplndido dote (ouro,
prata, bronze, escravos, inmeras parelhas de cavalos, gado, cabras, milhares de
carneiros, sem firn) e era acom panhada por principes hititas; nessa mesma
estela, a descrifo das relaqoes amistosas entre Egipcios e H ititas e um tanto des
concertante, se se pensar quantas vezes, nos textos egipcios, foi expresso o desprezo pelo vii pals de Khatti; no fundo, o novo afecto e o velho desprezo eram
decerto convencionais:
Enquanto a filha do grande principe de Khatti vinha para o Egipto, a infantaria,
os carros e os notveis de Sua Majestade escoltavam-na, misturados infantaria, aos
carros e aos notveis de Khatti. Comiam e bebiam em conjunto, de um so coraeo.
corno irmos, sem se. molestarem uns aos outros.
Como acontece em todas as histrias de amor, a princesa hiiita, de m:.iu
belo corno urna deusa, encantou o coraqo de Ramss, qne escollimi pura <-l:i,
esposa reai, o nome eglpcio de M aa-neferu-R (Aquela que ve bdeza de U)
em substituico do nome hitita.
Se a exportapo de divindades egipeias se associa p ro p ag arlo da influen
d a politica egipeia j desde o Antigo Imprio (Tliot e Hthor, no Sinai e em Biblos;
Hthor, em Punt) e vai depois aumentando, no surpreende que o Egipto, por sua
vez, tenha tam.bm im portade e acolhido, corno hspedes integrados, divinda
des estrangeiras das regies e dos paises limltrofes, em certos casos comprazendo-se
em conservar-lhes o nome, o aspecto, o vesturio e os mitos originrios e, em outros
casos, relativos a contactos muito antigos, levando a efeito urna assim ilarlo qu
oculta as caracteristicas originarias (por exemplo, o caso da tibia Neit ou do tibio
Ha; e, a Oriente, o caso do deus Soped, de origem asitica muito remota).
Um deus nubio corno Dedun, que preside ao pals dos Nbios, j mencionado nos Textos das Pirmides, embora depois fique confinado s regies a sul
de Assuo, colaboratd, dirimos ns, com o poder do farad, a quem entrega os
exticos produtos africanos; a mscara de leo e o toucado do pigmeu Bes con
servam todo o exotismo da magia extica.
Q uanto s divindades asiticas, a sua chegada ao territrio eglpcio acom pa
nhada, corno naturai, pela chegada de gentes asiticas.
0 triunfo das divindades slrio-palestinianas no Egipto, em paralelo com as
outras manifestafes de cosmopolitismo, deu-se durante o Novo Imprio: Rcshef
e Baal so divindades guerreiras e os seus monumentos egipcios ostentam orgulhosamente os exticos trajos nacionais, idnticos aos dos mercenrios que ser
vem o farad. H orun, identificado com a Grande Esfinge, em Giz, era adorado
pelo menos a partir da poca de Amenfis II; deus amorreu dos pastores, H orun
invocado com cantilenas mgicas em eglpcio e em amorreu transerito em signos
egipcios no papiro mgico Harris, para que proteja os rebanhos do lobo e dos
outros animais perigosos.
205

Durante o Novo Imprio, a zona de Mnfis, onde se tinham fixado numerosas


colnias, militares e civis, de sirios e palestinianos, foi um centro de irradia?o do
culto da deusa nua Qadesh acolhida no templo de P tah como sua esposa (os
denses (ambm aderem moda e lem mulheres estrangeiras no seu harm!);
Asi n rie 6 declarada, desde a poca de Amenfis II, que lhe atribuia urna venera
rmi c; pecial corno deusa-cavaleira e divindade guerreira, senhora de Peruneli-r *; lm inclcr (boa viagem) era um porto fluvial prximo de Mnfis onde
( Hluliun estuleiros navais e arsenais, e que era um centro im portante pela concennin..in de iinigrados, comerciantes, artesos e mercenarios asiticos.
A (vii m un de Astart de Ninive, considerada curandeira, foi enviada pelo rei
Umili nini, de Miianni, para junto de Amenfis III, que estava doente. A nat, por
flint v.-/, liiul'ir ile culto em Pi-Ramss, e Ramss II declara-se amado por Anat.
Vincili do Oriente, chegava tambm ao Egipto a doenqa cham ada asitica
(..A dir; Annui) para cuja cura proposta urna receita que consiste em prcnuni Imi. '(ulne algunuis substncis medicamentosas, unia frm ula mgica q"ue
i nvcilvr Sri li, deus dos paises estrangeiros:
..li'iiiiiiiln para a doenca-Asitica: Quem sbio corno R, quem sbio corno
1' A l'iirjiirm- ,i corpo com earvo para capturar o deus [causa da doen?a, atraido]
il Btit'i i III l<- IDizcrl: Til corno Seth lutou com o mar, Seth lutar contra ti, asitica,
Iion' (iii*' ilio inlics no corpo de fulano, filho de fulano. (Papiro Hearst, 170, 11,

I.* n 1
Mn ini ve/, fosse preciso falar a essa Asitica apenas no seu idiom a estranHrlrn, ii'i'ilni, ii frniula usada neste caso pelos habitantes do pais de Keftin [creImmral r ffile crii fornecida ao mdico egipeio, era a seguinte: Saantakapaplmilit nlmniuinturakukara. Est brbara acum ulafo de silabas no pode deixar
ile uri rfienz!
Ibi limilo lernpo que se sabe que o papel activo exercido pelos estrangeiros,
em e ipeeial semitas, na sociedade egipeia, se acentua na poca dos Ramss, poca
em que, scgundo clculos feitos, metade, por exemplo, dos copeiros [udepu] do
iri emiliecidos de origem estrangeira; a posigo de udepu era tudo menos
Immllde, e implicava a confianfa do soberano n a lealdade do seu copeiro (todav|(i, ralle os que aderiram conjura palaciana contra Ramss III, figuram vrios
i opriioH de origem estrangeira).
l'.ui re os imigrados, os que pertencem a urna classe social mais elevada so os
iilillioH dos principes, que de acordo com urna politica consciente, expressa
poi lliims III num excerto citado a propsito das relaces entre o Egipto e o
l'rxlmo Oriente, na 18.a dinastia eram levados para o Egipto corno refns,
cdiieiiclos no harm ou no kap e instruidos egipeia, de modo a convert-los,
unii regressassem aos seus paises, em subditos leais e mesmo culturalmente favo
ni veis aos dominadores. H ainda a referir a prtica dos chamados matrimnios
dlplomticos, que introduzia no harm faranico princesas e mulheres de alta
linlmgem de todos os reinos do Prximo Oriente; urna m oda, a das esposas exticas, imitada tambm pelos particulares.
206

A identificarlo dos estrangciros nos documentos facilitada, se eies, ou os


seus parentes, tm um nome nao egipcio: Jupa, fiho de Urkhia, e Lullu, filho de
Buka, so hurritas; o avo de Paser, vizir de Sethi I, tambm tem um nome hurrita. Papaia; a me do vizir Neferronpet chamava-se Q afraiat, um nome semita
que significa provavelmente aquela que tem os cabelos louros; a me do
copeiro Pentaur chamava-se Aurati e a sua irm, Lukasha (Estela Cairo N. Prov.
12/6/24/17); o chefe desenhador Bania, o pintor Qeraa (Tmulo Tebano n. 140),
o ourives Pa-tjai-Baal, os carpinteiros navais Aarasu e Bania (papiro Pertersburgo
1116 B 16) so semitas. Nomes corno Ishtar-ummi (Astart minha me: Urk.
IV, 11, n. 63), Ynusa, Baal-mahar e U arna no deixam duvidas acerca da origem
semita de quem os usa; tambm um nome que seja formado a partir de um top
nimo estrangeiro c um indicio seguro e tili Pa-Luka (o Licio) ou Pen-Hazor
(o de Hazor) ou Pa-assur (o assirio).
No entanto, desde a poca mais remota que o imigrado d um nome egipcio
aos filho"s, encobrindo assim a sua-origem: no Novo Imperio, tipico o caso de
Pa-ameru (o amorreu) e de sua mulher, Karen, que do aos filhos p o i i k s cgl p
cios. um, Merira, torna-se escudeiro de Tlitms II, o outro chama-se l Iseicimin.
N a onomstica adoptada pelos estrangeiros durante a 18. dinastia, nota sl
am a preferencia por nomes eglpcios formados com o elemento lleqa (poi
exemplo, Heqa-nefer), enquanto, na poca dos Ramss, se preferia nonics lealis
tas compostos com o nome do fara: assim, o porteiro Alchber passa a chamar-se Ramss-nakhte (Ramss poderoso); por sua vez, Rarnss-empra, cham ado Reri-Iunn (amado de Heliopolis), urna personalidade eminente na corte
por ser primeiro copeiro, flabelifero direita do rei, primeiro arauto de Sua
Majestade chamava-se originariamente Ben-Azan de Zeri-Basani, que urna
localidade a leste do lago Tiberiades.
Um dos fiis de Akhenten, que o seguiu para E1 A m arna, era Tutu, primeiro
servidor de Akhenten no tempio de Aten, primeiro servidor de Akhenten na
barca, inspecter de todas as obras do fara e inspector de todas as obras publi
cas, tesoureiro, chefe de todo o pais; a partir do seu nome (Tbtu=sem ita
Dudu), algum sugeriu que eie seria provavelmente o mesmo Dudu conhecido pelas
cartas de A m am a, enviadas por Azim, filho de Abdishirta, rei dos Amorreus, possibilidade que parece confirmada pelo facto de, num a in scriv o do seu tmulo descoberto em E1 A m arna, Tutu se apresentar corno um homem que compreende as
palavras dos mensageiros estrangeiros e pode transmiti-las ao Palcio:
Quanto aos mensageiros de todos os pafses estrangeiros,
eu transmitia as suas palavras ao Palcio,
porque estava diariamente no Palcio.
Era enviado corno delegado do fara com todas as ordens de Sua Majestade.
Outro caso muito interessante o de Sarbaina (ou Sarbakhana), alcunhado de
Abi, urna personagem que associava s funqes de profeta de mon as de profeta
de divindades semitas, Baal e Astarte, na cidade de Perunefer; tendo vivido pro
vavelmente em meados da 18.a dinastia, fora sepultado em Sacar.
207

0 semita Aper-ia (ou Aper-el), que viveu em finais da 18.a dinastia e cujo
i limulo rupestre foi localizado recentemente em Sacar e investigado por A. Zivie
coni rcsultados brilhantes, chegou mesmo a ocupar o cargo de vizir, o mais alto
nugo administrativo do Estado egipcio, o que nos leva a compar-lo com o Jos
110 Unitilo da narrativa biblica.
1 Ini problema que no pode, por agora, ser solucionado com seguranqa diz
impello fi poca da chegada ao Egipto do povo hebreu e data do xodo; nos
llviiei sngimlos, o Egipto o cenrio onde se movem as personagens mais presti
gli iniin, m in o AbraSo, que chegou com Sara ao verde Delta prottipo da Terra
l'ioiiiplidii , ou corno Jos, que, no Egipto, foi vendido corno escravo pelos
taniiiHIliiN, compendo por Putifar, oficial do fara e capito das guardas,
iioinrmlo inni-domo de Putifar e elevado pelo fara ao cargo de vizir, ou, enfir,
eoum o rgipci/.nclo Mciss.
Segunilo n liblia (Gness, 15, 13), os Hebreus teriam vivido durante mais de
ipiiiim sri il os no Egipto, antes de Moiss os guiar para fora do Delta; todavia,
ni liuje, nos dociuncntos egipcios, no existem vestigios dos Hebreus corno um
povo p'iiileuliir, mi medida em que eram certamente um dos muitos grupos de
iiilrtilio-i lixmlos no Egipto, onde viviam traballando e por que no?
111 1e111, i conio lubricantes de tijolos e pedreiros. Embora o tnico Apiru (nome
nniilii poi semiins que parecem .ter sido urna espcie de mo-de-obra mvel,
i!|ii|in e ilestiicin('0cs constantes, quer na Asia, quer no.. Egipto) possa evocar o
de |leliiciin, uno lui nt hoje provas que nos permitam identificar os dois etnlllllliei

rieyiiiulo ii irmlivilo faranica, a ra?a lfbia constituta, como j i foi dito, urna
das ipinlio popiiliii.iftes do mundo; na realidade, at 19.a dinastia, o interesse, e
mi IniriPNNrs, ilo Egipto concentram-se sobretudo na Niibia e em Kush e nas
leglries ila Asia, interiores e costeiras; o controlo sobre os seminmadas da Libia
limilnvn se a icntar deter, com acges dissuasoras e com capturas de prisioneiros
e de mulo, as suas continuas e insidiosas incurses no Delta e no Osis do deserto
ni lilrnliil.
I >uimdc a 19. dinastia, a presso dos -Libios Tjehenu, a quem se tinham
milii i uli.idos muito mais aguerridos e agressivos, torna-se ameaqadora n a fronleltH coni o Della, e obriga Merneptah a intervir; na Grande Inscriqo de Kariik, oh unlcriores fenmenos de subtil invaso por parte das populaqes libias,
e a nova e perigosa agressividade, esto muito bem descritas e fornecem anotaenrs ri nogrdficas que primam pelo desprezo para com os Povos do M ar que
iiAo (fin prepticio, ou seja, claro est, que no so circuncisados; o chefe dos
InviiNorcs o chefe vii da Lfbia, Merirei, fillio de Did, os aliados so Sherden,
i Mtrkclcsh c Equesh dos paises [estrangeiros] do M ar [n p3 ym \ que no tm preInido, que foram mortos e a quem foram cortadas as mos por no terem [preptic Ion|; tambm so mencionados os Lukki e os Tursha. Portanto, os Libios tinlmm-sc aliado a grupos desses Povos do Mar que, mais tarde, durante o
relnado de Ramss III, tentarlo, inutilmente, entrar no Delta pela fronteira orienlul c pela costa do Mediterrneo.
208

M erneptah enfurece-se contra os Egipcios que, desde ha algum tempo, deixam


de controlar os estrangeiros:
O Egipto foi entregue invaso de todos os paises,
os Nove Areos puderam saquear as suas fronteiras.
Os rebeldes podem invadi-lo todos os dias [...]
[de tal forma que os Libios] entraram por vrias vezes
nes campos do Egipto vindos do Grande Rio [o Nilo],
passaram os dias e os meses ocupando [o pais],
chegarain s colinas do osis [...J
vindos do estreito de Farafra:
isto est testemunhado, dizem, desde os tempos dos reis
nos documentos de outros tempos.
Ningum foi capaz de [os destuirl como vermes,
no houve modo de aniquilar os seus corpos,
porque amatrt a morte e odeiam a vid,
e o seu corapo enfurece-se contra a gente que sabe [?] (...].
Passando o tempo a vaguear pelo pais,
combatendo todos os dias para er.cher as suas barrigas,
vm ao Egipto em busca de comida para as suas bocas [...].:>
N a mesma inserirlo, M erneptah gaba-se da viteria sobre o chefe li'bio, que
fugiu deixando atrs de si, com a pressa, as sand'ias, o arco e a aliava e de
cujo acam pamento os vencedores trazem para o Egipto todos os seus bens, as
mulheres e os mveis; grapas s vitrias do rei, no Delta j no se rccciam os
estrangeiros libios, nem se ouvem j falar linguas estrangeiras:
Vive-se amenamente e felizmente
caminhando livremente pela estrada
porque j no h medo no corago das gentes;
as fortalezas so entregues a si mesmas, os po?os abrem-se [de novo]
[...]
J no se ergue. um grito na noite:
.....
.................
Alto! Vem l algum, vem l algum que fala estrangeiro.
(Estela de Israel)
Para os Libios, at ento inimigos fugidios pelo seu proprio carcter nmada,
chegou tam bm o momento de se inserirem efectivamente no esquema universa
lista de que continua a alimentar-se a ideologia faranica: Ramss III pode gabar-se de ter levado os Libios vencidos para o Egipto onde, submetidos a urna
lavagem cultural ao crebro, esqueceram, a p ar d a lingua natal que foi substituida
pela lingua egipeia, qualquer pretenso nacionalista.
Levados para o Egipto, [os prisoneiros libios] foram metidos na fortaleza [...].
Ouviram, ao servilo do rei, a lingua dos Egipcios; o rei f-los esquecer a sua prpria
fala e subverteu as suas linguas. (LD III, 218.)

209

O cxrcito de Ramss III que subjugou os Libios era constituido por soldados
egfpcios e por grupos de mercenrios shardana, por filisteus (os Filisteus/Palestiiilnmis tambm fazem parte do conjunto dos Povos do Mar), si'rios shasu e
iiiIiiun.
<Vi Slimlcn tinham entrado no Egipto corno mercenrios j a partir da poca
ili- Ammibris III; o seu carcter de mercenrios confirmado pelo facto de, nas
Uiimii.'i i niiim os Hititas, os Sherden figurarem entro os inimigos dos Egipcios, e
i" i. ni mIiuIdn dos Ubios na poca de M erneptah, tal corno os Filisteus (Pereset)
hi tulli li tri (Ir ( 'l'eia.
A|Vi ii 21, dinastia, sucedem-se no trono de K rus dinastias de origem
l'NiiMiineiin, piimciro libias, depois de Kush, a dinastia etiope de Napata; fenitii'iiii iiri.iimilnloso, mas superado de facto pela aculturapo egipcia desses
<i-il i u MKi'i 11 vi.
( i limdialor da 21." dinastia, Sheshonq I, descende de urna fainila de velhos
i i'liitiiin mlilaics ile Heraclepolis, de chefes. dos Ma (abreviatura de Meshwiiili, ni, nu-smos Meshwesh a soldo do farad, mas tambm aliados dos inimigos
itu l'id|iin dri mlados pelos Ramss) fixados em Bubasto e cujo fundador era um
IH'i" iptc indui o nome brbaro de Bui-nana.
fmli pnii-iri mu exemplo da ironia da historia que seja precisamente durante
in liitid.ii. don rslrnngeiros, que usam os nomes barbaros de Sheshonq e Osor|.i<n, ipiii ii l'iipio recncontrou (a par de um certo equilibrio interno e de urna
mi uppim fin pi iiiii'imicii testemunhada tambm pela notvel act-ividade de const* u,, Bui mu ipiniviulo prestigio internacional, com vrias aliangas na Asia e acges
driilitiiilns H d rin a ngrcssividade da Assiria.
,
() i hi pio dr prrigos vindos de diferentes hostis no se extinguim. nesta
*|nn tjiip Kinieviiin a surgir amuletos oraculares, que tm por misso proteger,
piti inda a piu le, da magia dos Sirios [Kharu], da magia dos Etiopes, da magia
don Ndldos, da magia dos Asiticos Shasu, da magia dos Lfbios Put, da magia
dm, genie,>i do Egipto.
Nmie coiKcxto, o tnico kharu pode designar os Palestinianos sedentrios ou
1*1 ti i iwin fenicia, o tnico shasu, os Semitas nmadas a leste do Delta e na Trans11 >111fiii ii , I m o , popuagces como rabes, Kenitas, Medianitas, Edomitas, AmaIprllnn ou inlvez j Jud-Israel.
O liiiidudor da 24.a dinastia, Tefnakhte de Sais, tambm pertencia a urna
piidmiNii liimdia de Chefes dos Meshwesh, e proclamara-se, por volta do ano
/tu n. t ., Grande Chefe dos Lfbios e Grande Principe do Oeste, antes de se
pmi'lmmir rei para se opor s pretenses do rei de N apata, o kuxita Piankhi (ou
l'rjr, Ncgundo a proposta recente de alterar a grafia tradicional do nome). Neste
inoinpiiio da histria egipcia, um negro quem se faz reconhecer corno soberano
dr KiisI e do Egipto, aps urna marcha vitoriosa e triunfal ao longo de todo o
Vide do Nilo, e quem celebra em Mnfis o jubileu dos faras.
l'i impressionante que a conquista do Egipto por parte do soberano de Kush
o pais longinquo onde os triunfos faranicos tinham levado, muitos sculos
miles, a sua civilizago seja apresentada oficialmente por Piankhi (Grande
lin d a de Gebel Barkal), que retom a conscientemente o modelo glorioso dos
210

grandes faras do Novo Imprio, como um cruzada conduzida contra os Egi'pcios


revoltados contra o decreto do deus Amori, o deus de Tebas e, ao mesmo tempo,
de N apata, que concedeu ao rei de Kush o poder soberano sobre todos os paises:
mon de Napata permitiu-me deter a -oberania sobre todas as regies,
de modo que aquele a quem eu diga: s rei, [s-lo-],
mas aquele a quem eu diga: No s rei, [no c sera],
mon de Tebas permitiu-me deter a soberania sobre o Egipto,
de modo que aquele a quem eu diga: s coroado, o sera,
mas aquele a quem eu diga: No s coroado, no o sera;
a cidade de todo aquele em quem recair a minha atenfo [benvola]
no ser destruida, pelo menos pela minha mo.

So os deuses que criam um rei


embora os liomens tambm possam criar um rei;
a mim, criou-me [rei] mon.
(Estela 26 de Cclici llarkal)

No Egipto do scu.o v ii , a defesa contra a invaso estrangeira das Ir ulti ras


orientais cabe aos africanos de Kush: Shabataka envia um exrcito para ajiulai
Ezequias de Jud (fraca ajuda, porm, que n a Biblia com parada cairn pai
tida que fere a m o que nela se apoia); Taharqa combate valorosamente antes de
recuar perante o ataque de Assurbnfpal, qu chga a Tebas com urn exrcito form ado por fem'cios, siiios, cipriotas e tam bm egipeios do Delta. De facto, os prin
cipes egipeios do Norte esto prontos a colaborar com o inimigo assirio, para se
oporem intolervel soberania de N apata.
N o se possuern documentos directos, monumentais, do dominio assirio na
provincia do Egipto; conhece-se, porm, a prxis usada pelos Assirios para a
administrarem, prxis que evoca a que foi usada pelo Egipto do Imprio com os
sbditos nubios e com os asiticos que eram levados corno refns e educados
egipcia; inspirando-se no mesmo critrio, os Assirios levavam para Ninive os
jovens principes das cidades egipeias tributarias e vassaias, davam-lhes urna educaqo assiria, impunham-lhes novos nomes assirios; foi assim que o principe de
Sais, filh de Neca e futuro fundadr da 26.a dinastia, Psamtico, passou a usar
o nome assirio de Nabushizibanni; no por acaso que foi Psamticc I a
quem o facto de ter feito parte do sistema assirio tinha proporcionado contactos
uteis com os senhores dos outros Estados vassalos da Assiria que, aproveitando-se do enfraquecimento de N apata e do interesse da Assiria por outros locais,
recuperou a independencia e a liberdade do Egipto, garantindo a. necessria suprcmacia militar com o recrutamento de mercenrios jnios e crios na Anatlia.
Os contactos entre o mundo grego e o Egipto antes do helenismo tinham sido
precedidos, corno todos sabemos, pelas relapes do Egipto com a civilizapo
minoica, antes, e micnica, depois; desde a 18.a dinastia que os antigos habitantes
de Creta figuram nas reprodupes tumulares como importadores de materiais, ou
seja, segundo a convengo iconogrfica faranica, corno portadores de tributos;
os pintores egipeios, com o seu habitual talento e o seu grande cuidado etno
grfico, caracterizaram-nos pela fisionomia, pelo toucado, pelos trajos, pelo
211

ealgado, pelos prprios objectos que transportant. Neste dominio, os estudos de


Jean Vercoutter, aparecidos h varios anos, continuam a ser fundamentais; sabese t|\ie os textos egipcios designam os Micnicos pelo nome de Keftiu (os Kaftor
<In IKIdia); os Keftiu (pertencentes ao mundo egeu e tambm aos paises da costa
nlt in) ciani alguns dos que, no Novo Imprio, frequentavam o Egipto corno roeri inlciirs c importadores de tributos diversos.
As costas e os portos egipcios no eram desconhecidos dos Gregos de
llimicm: iecordc-se a n a r r a lo , na Odisseia, das tentativas de desembarque de
i IliuMCi, uni pirata identico aos Povos do M ar, mas do sculo vili. N a linear B,
Niiutr inni lici incucia o nome geogrfico A igyptiu, onde se pode reconhecer
'I/1/17101V, o nome grego do Egipto; remonta ao sculo vii a fundafo de Naucra11 -i, o piiucipal centro mediterrnico de liga?o dos trficos do comrcio grego, j
nccm poca inailo intenso e erganizado.
1 is m.-iiTiiarios j<ini os e crios (os homens de bronzo do citadissimo excerto
de 1 iciiloto, 2, 152-153) tinli'am sido aliciados por Psamtico corri salrios seduimi", c coni proniossas de terras (stratopedo) onde poderiam fixar-se. Para o
........ lo i"c|io, o Egipto saita era o pais onde um mercenrio podia enriquecer: em
l'ii. in , ile,, oblili se recentemente urna esttua egipeia com um texto grego, dedi <11lo poi um soldado jnio da poca de Psamtico i, e que um documento
111mi e ,limi 110 do precoce bilinguismo cultural greco-egipcio e dos contactos entre
,1 1 lupio r o incio lielnico da Asia Mencr, to cheios de consequendas para a
' nei iti tiicMii a. <) lgipto da 26. dinastia conservava ainda um prestigio cultuial
11ili' liii iimu n .mu visita obrigatria para intelectuais e filsofos gregos.
A 1 oiiipo>ii(,ilo cinicamente variegada do exrcit-o de Psamtico I testemuulutiln pclmi liiniosos grafitos de Abu Simbel, trafados-em grego, em crio e em
t'tifilit; Ionios e crios continuaram a residir em Mnfis mesmo no sculo
iiciiiiluic, ile lai l'orma que Alexandre Magno foi encontrar na regio os seus des1 cuileules, os 1 lelenomenfitas e os Cariomenfitas.
A conqnisla de Cambises, em 525 a. C., transform a o Vale do Nilo numa
so f1opiu do imprio aquemnida; mais ainda do que nos tempos gloriosos em que
n imprio era egipeio, o Egipto dos sculos vi e V aquele por onde rierdoio viojuvii era pluritni'co e piurilingue: desde o strapa, persa e, por norma,
piliicipr membro da familia do Grande Rei, que residia em Mnfis com a sua
ernie e os administradores dos bens da satrapia e do tesouro do rei, at multiilno de c,scribas, juizes, chefes das provincias (fratarak), s guarnfes de soldailo'i, aos muitos mercenrios, exportadores, traficantes, sobretudo fenicios...
A lingua oficial das provincias do imprio aquemnida (e, portanto, tambm do
l(glplo) o aramaico, chamado, em egipeio, escrita (as)sfria); por ordem de
I ini io, o corpus das leis egipeias anteriores ao ano 44 de Amsis foi traduzido
ilo demtico para o aramaico (papiro Bibliothque Nationale de Paris, n. 215 r.).
As zonas das guarni?5es de fronteira, desde Migdol a Marea e a Elefantina,
no Sul, albergavam gentes de vrias nacionalidades, de vrios cultos e religies,
c os templos e capelas para as divindades estrangeiras surgiam um pouco por
lodo o Egipto; no periodo da dom inafo aquemnida existiam, em Assuo, cape
las para o culto de Nabo, de Melkat Sciamin, de Banit, ao passo que, j antes
212

da conquista de Cambises (lalvcz desde o tempo do dito de Ciro que estipulava


o regresso -Babilnia dos exiiados de Israel, ou mesmo desde a poca de Psamtico II) colonos militares judeus tinham construido, na ilha de Elefantina, um
tempio para Jav.
Nos decnios da reconquistada independncia da Prsia, o Egipto tornou-se
aliado e ponto de referncia de todos os inimigos do Grande Rei; at conquista
do pais por parte de Alexandre Magno, o Vale do Nilo conheceu e acolheu toda
a espcie de aliados e exiiados.
Para os Egipcios, a poca libia, a conquista etiope, mas sobretudo as violen
tas invases, assiria e depois persa, seguidas pela passagem para o imprio de
Alexandre Magno, e depois pelo dominio dos Ptolomeus e dos Romanos, assu
ment, enquanto atentados contra o Trono de H rus, o carcter mitolgico de
um Regresso de Seth, que, tendo sido expulso do Egipto e telegado para o pais
dos Asiaticos, regressa aos seus desvios e rapina, sob a forma do conquista
dor assirio, de Cambises, de Xerxes; o exorcismo ritual, a destruifo magica pelo
fogo da figurinha-substituto de Seth, o deus da desordem, o ultimo recurso <lo
Egipto derrotado:
Para trs, rebelde vii,
cujo avanzo R travou [...]
No voltars a aproximar-te do Egipto.
Morreras errando pelos paises estrangeiros,
no penetrars mais nas Margens de Hrus,
no reino qae lhe fora concedido!
(Ritual contra Seth-Appis, U rk., Vi, 17, 22 e segs.).

Rituais identicos, destinados a proteger o Egipto dos invasores estrangeiros, e


que recordam as frmulas dos textos de esconjuro de dois milnios antes, lem-se
em Edfu, no Livro para paralisar a hum anidade [hostil].
Todos os principes de todos os paises asiticos,
todos os seus maiores, todos os seus notveis,
todos os seus soldados, todos os seus magos,
e todas as magas que existem entre eles [...],
que se diz que vo aliar-se
aos rebeldes contra o fara. (Edfu, V, 132, 5-6.)

Em Dendera esconjuram-se os invasores estrangeiros e, ao mesmo tempo, os


magos e os rprobos, que poderiam profanar a cripta:
Locai cujo segredo est oculto
para o caso de os Asiticos entrarem na fortaleza.
Os fenicios [Fenekhu] no se aproximaro,
os gregos [Haunebu] no entraro,
os que vivem na areia no circularo por aqui,
um mago no desempenhar aqui a sua funpo,
as suas portas no se abriro para um rprobo.
(Dendera, Segunda cripta.)
213

Mas j tarde para que as portas do Egipto se possam fechar.


Aos vencedores egipcios desta poca resta o imaginario do orgulho nacionnl: di/.cr que Cambises filho do ltimo fara dinasticamente legitimo, Aprie,
c que Alexandre o filho de mon, mas tambm o filho de Olimpia e de Nechnirbo II, o fara mago que fugiu para a N ubia (oh, a magia nubia!) perseguido
(irlo |trtsa Artaxerxes.

214

CAPITULO IX
O MORTO
por Sergio Donadoni

Para quem analisa o material acumulado nos museus que albergam os seus
monumentos, a civilizaqao egipcia tem muitas vezes embora injustamente
assumido urna conotapSo funebre. o resultado do modo como se fizeram as escava?5es, num pais que esconde da arqueologia as suas cidades antigas, perpetuando-as ao longo dos sculos como lugares habitados ou ocultando-as sob o anual
depsito de Iodo deixado, durante milnios, pelas cheias do Nilo. A e s s e s t;u>
pouco acessiveis testemunhos de vida opem-se as condi^oes especiais dos ceinin'
rios, situados no deserto, fora das zonas inundadas, sob um clima que perniile a
sobrevivncia dos materiais que, em quase todos os outros locais, tcriam sido des
tiuidos. E isso convida a favorecer essa perspectiva de descoberta de objectos que,
durante demasiado tempo, constituiu o objectivo ultimo da arqueologia militante.
Esses testemunhos monumentais tornam -se ainda mais explicitos e significati
vos (e por isso so realqados pela pesquisa) pelo entusiasmo que os antigos Egipcios maifestam em relago escrita, enchendo papis e paredes com textos reli
giosos relativos aos mortos, o que permitiu conhecer, de urna forma articulada e
directa, as concepqoes miticas, os rituais, as interpretaqes autnticas, conhecimento que no possuimos em relaqo ao resto do m undo antigo.
Urna sociedade que foi fundamentalmente mundana, racionalmente pragmatica,
satisfeita com a sua alegre vitalidade surge-nos assim subvertida pelos acasos da
documentaco: e toda a obra que tenta descrev-la no pode subtrair-se obrigaqo
de dedicar urna parte considervel do discurso a esse aspecto das suas manifesiaces.
Tambm no podemos subtrair-nos a essa imposi?o, mas desta vez no nos
caber tratar da antropologia religiosa, que nos descreve os elementos que consti
tuent a personalidade egipeia, e a form a corno eles sobrevivem ou no, nem falaremos das vrias opostas e confluentes concepqes escatolgicas, nem tentaremos interpretar o sentido ltim o das grandes antologias de textos funerrios
que nos oferecem, escaladas no tempo, colectneas de frmulas, ou dos Guias
do Alm, que representam m omentos particulares da especulagc sacerdotal.
O que nos interessar sera o m odo como o individuo continua a agarrar-se
estrutura da sociedade dos vivos e ai provoca factos e situaqes, mesmo quando j
no faz parte activa dessa sociedade. Esse m orto que agarra o vivo no pode ser
descurado, no um desaparecido (mesmo se desapareceu na dor e na saudade da
memria), algum que continua a agir atravs de urna vontade e de urna actividade
que desempenhou enquanto vivo, mas na medida em que tinha conscincia de ser um
futuro defunto (e, em alguns casos, como veremos, mesmo j corno defunto).
217

Por isso, o dominio da pesquisa bastante restrito em relago ao tradieional; todavia, a sua ausncia teria reduzido bastante o quadro que temos vindo
i i rugar das personagens egipcias e do seu papel numa sociedade bem definida.
A consclncia de um passado concretamente representado por aqueles que
iiclr viveram cria urna solidariedade entre os que existem e os que existiram; e,
mnliihi que essa solidariedade se vai alargando e espraiando no tempo, mais
nlliilii r o sentimento da divida que o presente tem em relago ao passado isto
e, ii 'ii-iiiiiiiento de que a tradigo um ponto de apoio vlido e vital para a activiilmle liiuuiinn.

Ilimi eivilizago to obstinadamente atenta aos precedentes de todas as suas


itmiiilWiingftcs corno a eivilizago egipcia est particularm ente apta a apreciar a
mu Immillile do tempo e t.ambm a representar,o mesmo se apenas corno
111 r 111'it in
daquilo que pode parecer terminado.
lor "mscguintc, a fronteraentre o Aqume o Alm, tc dramaticamentesentida
imi. civili/,ngcs antigas, pode tornar-se mais instvel do q u eem outras sociedades.
Husliini rtrordar, como exemplo, dois casos tipicos, que poderiam multiplicar-se
aI libitum. Siuubc, o protagonista da mais famosa obra literria egipcia, narra a
li ulna lisirin ila sua vida e as aventuras que a preencheram. Trata-se deum ahistria
min ni i im luimeira pessoa, mas explicitamente depois da sua morte, j que
"ii' lui " uh osili frase: Gozei dos favores do soberano at ao dia da chegada.
I in iiirsiim modo, a introdugo acta do .processo pelo assassinio de Ram>i..i IU ir in e a munengo do tribunal encarregado de jul.gar o caso e quem o
muiirin i* ii prprio rei morto, agora num outro mundo, j no acessivel aos conIri t rnli ni, mus illuda capaz de agir na sociedade de que foi afastado.
liti iiiilmlr representa urna faixa especifica da'rica fantasia egipcia, que no se
*tuifliui de limiginar um Alm bem definido, nem sempre tranquilizante, mas suscepilvel de sei rcconliccido nas suas caracteristicas, deserito nos seus tragos, e de que
pi nini! Ini neeer guias, eompletados pelos formulrios que permitem responder aos
ini's liiiiuiiiios que l se encontram, ou falar com eles. um m undo que, potencialmriiie, melili a morte entre os outros acontecimentos da natureza e que nessa inclufinii riitdnitu o modo de alimentar urna viso optimista de perptuos regressos e
ir inve ir sci meni os, como acontece com o ciclo diurno, o ciclo solar, o ciclo das
vrgriiigfirs, o ciclo da Lua, o ciclo das cheias do Nilo. Os mais antigos textos funeriliut i|ur possuimos, os que estavam esculpidos no interior das pirmides reais da 6.a
.li.iifiiln (e. 2200 a. C.), referem-se muitas vezes a esses fenmenos recorrentes,
fn/cmlo sentir no s o seu valor de modelo, por assim dizer simptico, mas tamIh' iii a sua mais profunda valncia dialctica: Aquilo que te dizem: Vai, para que
rrjirrsscsl Dorme, para que despertes! Morre, para que vivas! (Pyr., 1975.)
Morrcr um momento da existncia: quando se quer falar de um tempo ante
rior histria (mas, nesse tempo, diz-se que nasceu o soberano para quem reci1nda a frmula), descreve-se esse tempo corno urna poca em que ainda no ns
cer o cu, ainda no nscer a terra, ainda no nscer a morte (Pyr., 1466 b/d).
Ser quer dizer morrer e , por isso, o pressuposto do m orrer para vivere
da frmula acima citada.
Este chamemos-lhe assim optimismo csmico no exclui, naturalmente,
um sentido de m orte totalmente diferente. Foi significativamente notado que nos
218

Textos das Pirmides os verbos que exprimem a morte so utilizados apenas para
serem negados. E tambm de notar que a sobrevivncia aps a morte pode com
portar urna inverso total da situa?o anterior. Urna frm ula mgica recorda que
o mel doce para os vivos e amargo para s mortos, e nesta perspectiva que
devem ser interpretadas as antigas e sempre repetidas formulas para impedir que
o morto caminhe de cabepa para baixo, beba a sua urina e se alimente com os
seus excrementos. Estas situapes invertidas so tambm elas fruto de urna d ia l t
tica estritamente consequenciai, mas bastante menos reconfortante do que aquela
para quem o renascer consequenda da morte.
Recordemos mais simplesmente alguns textos que vo desde finais do 3. miinio a. C. at idade crista, e que relatam a experienda irr.ediata da recusa do
conforto mitolgico.
H aquele que se intitula Canto do Harpsta, gravado (corno refere um papiro
que o reproduz) na parede do tum ulo de um principe tebano, Antef, que vivai
por volta de 2100 a. C.:
Gastam-se as gerapes e passam [...]. O que so as suas cidadcs? O s n m m s m i
rara, as suas cidades parecem nunca ter existido. No h quem venia do Alni e ile.-;
creva c seu mundo, e descreva as coisas e acalme o nosso corapo para que alcaiieem os
o lugar para onde eles foram [...]. Chegar o dia do grito [= o lamento IVmcbi<-|
mas o do corapo cansado [=o defunto] no ouve o grito deles: os seus lamcntos mio
salvam ningum do tumulo.

No outro extremo da tradipo egipcia, j na poca grega, situa-se o texto que


talvez mais tragicamente exprime o horror ao Alm e que resume as experincias
literrias que, a. partir do Harpista, focram este tem a vital:
O Ocidente o pai's do torpor, urna perptua escurido a morada d Aqueles
que l esto. Dormir a sua ocupapo: no acordam para ver os seus irmos, no
olham para os seus pais nem para as suas mes; os seus corafes esquecem as suas
mulheres e os seus filhos.
A gua da vida, onde est o alimento de toda a vida, sede para mim. S chega
quele que est na terra. Eu sinto sede mesmo se a gua est prxima [...]. A Morte,
Verni o seu nome e chama todos a si. E eles vcm depressa at eia, embora o seu
cora?o trema de terror. Ningum a v entre os Deuses e entre os homens. Os grandes
esto na sua mo corno os pequenos [...]. Eia rouba o filho sua me com mais
agrado do que o velho que vive perto dela [...].
Vs que vindes a este cemitrio! Oferecei-me incenso sobre a chama c gua em
todas as festas do cu.

O firn inesperadc com o pedido dessas oferendas rituais cuja inutilidadc


se acabou de referir, talvez o ltimo toque de amargura. Todavia, no equilibrado
mundo egfpcio, mesmo est conscienda dolorosa da aniquilapo sabe gerar urna
resposta: na morte est tambm o remdio para quem foi vencido pela vida. No
mesmo mbito cultural, embora no na mesma poca, do Canto do Harpista,
duas personagens que perderam a f na sociedade hum ana exprimem o seu desejo
de aniquilapo e de fuga. Um espectador de um mundo to pervertido acaba por
dizer sua alma, com a qual teve urna longa conversa acerca da oportunidade de
aceitar urna sociedade depravada:
219

Est a morte diante de mim, hoje


corno o perfume da mirra
corno estar sentado sob a vela num dia de vento
Est a morte diante de mim, hoje
corno o perfume do ldo
corno estar sentado na margem da embriaguez
...I
Usui a mone diante de mim. hoje,
ciniiii quando um homem deseja ver a sua casa
t li-pili-, ile t e r passado muitos anos na prisSo.
i' i usuiui que uni miservel que no consegue fazer valer o seu evidente
illicitn tii'iiinic i>s jii(zes mundancs, se prepaia para o suicidio e diz: Um sedento
nui M' niunsiuia dos pogos; a boca de urna crianga que se abre para o leite: est
i1 n inni ir qui- ;ic tloseja ver.
Iinliiviii, a p u r ileslc p o le m ic o d e s e jo de morte, que prprio de pocas agital iiis c q u i' r q u iv u le a u n ia d e n n c ia politica e social, existem palavras no mitol(il. in dr n n c m i c o n lc m p la g o d o destino ltimo. Um tm ulo tebano da 18.a
d im iM lii u m i l i l i ii le x io m a is significativo neste sentido, e que se ope expiicitaunnir no i iinh i ln ! tarpi,sia (que, na sua origem, tambm era recorde-se
uhi i n i n
t u nviido m i p a lu d e d e um tmulo):
ni in v i

qnc e silio nos tumulos de o u tro s tempos e o que elas dizem, exaldepreciando o p a is d o s mortos. Mas porqu proceder
in n iu i i ni irlm,no un pn is d a e te rn id ad e , ju s t o , correcto, e isento de terrores? L, a luta
t u 111n nlH m iliim ,'o c a ito h quem se arme contra o seu companheiro. Tbdos os nossos
fumlllmmi rrpmismu, desdc a poca-da Primeira Vez [a criago], nessa terra que no
In u I I I . 'Ihilos os que nascerem, l vivero. Nem um ficar no Egipto, no h um
11uc nfln vi', pun l. A durago do que se fez na terra corno um sonho; mas diz-se
"llrm.lniln cm smidc c integridade! -quele que chega ao Ocidente.
iis

im u ,

a rs

I h i i i I i i u riiki(*urin mi lerrn e

ii

m i jiii

I Ium liiv;ilt*ncin constante une ao pessimismo do instinto um ds'ej de sereniili- riml'iiuica. A M orte comporta-se corno um cagador no deserto (JPyr.
lil li), ulmiilui u n o seu lago os vivos, como se fossem capa (Ankhnesneferibre,
J, 11,), tniiN, no mesmo tempo, transform a o homem num espirito luminoso,
li minine o para o mundo encantado dos vrios Eliseos egipeios.
Pori nulo, para os Egipeios, a sobrevivencia tem um fundo ao mesmo tempo
ihHoIkIco e liumano. Um facto sentimentalmente elementar traduz-se num a srie
ile experiendas culturais: especulativas, ticas, literrias. est a premissa necesxrttin pimi cnquadrar as vrias funges sociais que, a diferentes niveis e com difeinilen significados, tem, no mundo egipeio, a figura e a personalidade do
defunto. Desaparecido da cena terrestre, no mais sobre os dois ps, corno se
dlz, continua, porm, directa ou indirectamente, activo no mundo dos homens.
HA, no entanto, urna distingo preliminar que convm fazer desde j e que se
rclcre ao que se passa com o soberano defunto e ao que se passa com os seus
i IhiIi r

220

subditos. As inmeras implicages da morte de um rei reflectent a sua natureza


e a sua s i t u a l o nica, assumem urna fungo ao mesmo tempo paradigmatica e
inimitvel, e disso se fala noutro capitulo desta obra.
A manifestago mais evidente deste estado de coisas a prpria natureza do
sepulcro que, para o rei, sempre diferente do dos seus subditos mas que, sem
pre que muda, deixa o modelo disposigo destes. Assim, quando as pirmides
reais so substituidas pelos tum ulos cavados na rocha, as necrpoles enchem-se
de pirmides, tipo de monumento at ento exclutdo aos particulares, e outras
observagces semelhantes poderiam fazer-se relativamente deco raglio e aos
textos.
Os tumulos, nas suas diferentes formas, constituem, porm, o testemunho e a
fonte de pesquisa mais explicita de que dispomos para a epoca mais remota.
E veremos que tambm no tm ulo que se baseia a capacidade de os mortos
influirem no destino des vivos. H os muito pobres, que desaparecem no nada da
morte, langados ao fio como os animais' mortos. H os pobres, que so atirados
para o deserto depois de terem sido arrancados s suas casas, como rcfcre um
texto. Todavia, neste caso, os tum ulos, embora pobres, podem testemunhar, al riivs das oferendas que neles so depositadas, no s os lagos que os imeni aos
vivos, mas tambm a capacidade de continuarem a servir-se dos bens que so
teis para os vivos.
N o so, evidentemente, estes os casos que nos ajudam na nossa pesquisa,
que se baseia nos tumulos de pessoas mais importantes n a hierarquia do ligiplo
antigo. J as mais antigas Instrugoes que nos foram transm itidas pela literatura
egipeia, e que so atribuidas a principes e vizires da poca das pirmides, dizem
que se deve fundar urna casa e preparar um tmulo. Se o Canto do Harpista
se refere explicitamente a estes textos para denunciar a sua inanidade, isso deve-se
dramtica incerteza da poca feudal que se seguiu das pirmides. Todavia,
mal a sociedade egfpcia se fixou de novo no seu leito ordenado, tal corno se refutou (e vimo-lo, citando um texto bem expllcito) o pessimismo do Harpista tam
bm se retomou o tem a da urgncia em preparar o futuro sepulcro de cada um.
Assim fala Any, um sbio._da poca imperiai, com urna viso ao mesmo tempo
serena e melanclica bastante mais complexa do que a dos seus confiantes predecessoies antigos, e que sabe tambm carregar-se da am argura dos textos contra os
quais tom a posigo:
<f[brna perfeito o teu lugar no vale [a necrpole tebana], o tmulo que ocultar o
teu cadver. Coloca-o em primeiro lugar entre os actos que contam para ti [...]. No
h dano que recaia sobre quem faz isso. E eie feliz. Prepara-te. Quando o teu Mensageiro te vier buscar, encontrar-te- pronto para ires para o lugar da paz. E tu dirs:
Aqui vai algum que se preparou antes de tu chegares.b
Mas, ainda na poca grega, um texto moralista demtico aconselha as pessoas
a no abandonar a sua terra na poca do cosmopolitismo helnico! para
no correrem o risco de perder o sepulcro que poderiam ter na ptria: Quem
morre longe do seu pals sepultado [s] por misericrdia. (Papiro Insinger.)
221

0 tmulo a casa onde o morto reside, e a sua estrututa , em muitos casos,


a de urna casa: h urna parte destinada vida social do titular, aquela onde se
rninem os seus herdeiros, onde se lhe faz as oferendas cerimoniais apropriadas,
onde a d e c o ra lo desempenha vrias funees atravs do mximo de o s te n ta lo
|io;.slvcl. Trata-se da zona que, na casa orientai, o diwn, a que se contrape o
luirim, oh seja, neste caso, a parte secreta do tmulo, onde repousa o corpo,
todcado por tudo aquilo de que necessita para a sua misteriosa sobrevivncia.
A nu di.li, que o tempo foi passando e os costumes se foram alterando, este
riniuniui Ibi nprcsentando variantes, que vo desde urna im itafo perfeita da casa
(lui lini,do uni toilette), na poca antiga, at urna transferncia do significado do
tiiitini puni o campo mitolgico, corno dem onstram as reprodufes que, a partir
di' drin niiniida altura, coraecam a surgir e que aludem ao Alm, concretamente
Idi iiiilli'iido com a cela funerria.
A pi mirini eoisa que emerge desta ideatili cacao do tm ulo com a casa a
i iiiiliiiniivio de qim o tm ulo s tem sentido se nelc existe um inquilino: mais do
qur mudar se coni o seu desaparecimento do mundo, a personalidade especifica
Miuiiiii vigor coni essa passagem para urna eternidade potencial, no cuidado coni irlo m in o corpo, cuidado que depressa vai levar prtica d a mumifica?o, e,
ftitidii umili 'ilKiiiricaiivamente, na identificafo e definico de urna memria atrai >la palavci c aicivs da imagem. A m aior parte da escultura eglpcia est con
dii inumili pi-in dcscjo tic fornecer um ponto de apoio fisico a urna alma (chauii m .n Un assilli), idcuiificvel na singularidade do seu nome. A csttua no
um iinuumrulo, ama reeordaco comemorativa: urna form a especifica da pesoii, min imm vilalidade prpria que lhe reconhecida pelo rito que sobre eia se
'paia |imii alile almi' a boca (corno se faz com um corpo depois d a mumificaiflo) fi um liicio qur deve sublinhar-se para se compreender com que raizes se alinmula a r s p n i n e a figurativa egipeia, que sentido tinham a sua vocaco tipifica
ci io e a sua vocaco realista.
1 >o mestilo modo, o nome e os titulos do defunto so a evocaco de um indi
viduo esperi I leo. Urna evocaco que na tradico se vai enriquecendo com pormemtimi muii'ilvos, pormenores que, por um lado, insistem em aspectos generica
mente (e iiadicionalmente) louvveis, e, por outro lado, pem em evidncia casos
sluuuluirii e (ipificadores de urna vida, ou mesmo em certos casos extremos
e Unni ics
(oda a sucesso de urna actividade vital desde o seu micio at ao
nell I m i l l o

( snello paralclismo que pode existir entre as manifestaces figurativas e as


lutiiillrsiiicftcs verbais da personalidade revela a sua valenta comum ltima,
lUHiitrm tlos valores artisticos a que do lugar: a capacidade de vida de quem j
est pimi l da barreira do Alm est na concretizaco de urna memria, urna vez
que j nilo existe o imprevisto da acco m as urna m em ria que faz tudo para
pi milnoma, e que assim se constimi em personalidade no dependente do senilnioiito c da memria dos que sobrevivem.
A glria existe no Egipto; pode dizer-se: Eu escutei as palavras de Imhoiep c de Hardjedef, que se dizem em provrbios e que nunca desaparecero. H
quem, no firn de urna profecia literria, conclua: Um erudito [no futuro]
222

far-me- libages, quando vir que aquilo que eu disse se concretizou. (Nefrti.)
Mas no atravs dessa glria que passa a sobrevivncia dos sepulcros: urna
sobrevivncia, por assim dizer, pessoal e no devida a outras. A esttua existe, as
biografias, breves ou vastas, comegam por um eu, e no so exaltages mas
autobiografias. Urna pedra tum ular ou urna esttua corno as que adornam os
sepulcros das nossas igrejas e que reproduzem um piedoso sono eterno no
seriam concebiveis na perspectiva egipeia. De olhos abertos, a esttua habita a
sua casa e aguarda os seus hspedes, e os textos nas paredes repetem aquilo que
o dono da casa quer dizer-lhes.
Talvez seja demasiado simplista afirm ar que tenha sido est a origem de certas
experiendas figurativas e literrias bem definidas (embora qualquer obra de arte
seja, em certo sentido, urna obra de ocasio, corno foi dito por algum que sabia
destas coisas) e portanto nc o que nos interessa. Basta-nos ter identificado a
existncia precisa daquele que foi arrancado ao m undo da experienda diria.
Essa existencia incide pesadamente sobre o mundano, uonverte-se num dos
seus elementos. Economicamente, em primeiro lugar: o vivo, enquanto fui uro
morto, destina urna parte das suas disponibilidades para satisfazer as suas fui urns
necessidades perptuas, representadas pelas ofereudas de vrios tipos (pie, cm
imimeras ocasies, devero afluir ao seu tmulo. Antes disso, li que piover
construgo do sepulcro: um trabalho complexo, que implica a actividade de
pedreiros, canteiros, arqukectos, decoradores, escribas. Em muitos casos, as inscriges autobiogrficas reagam que todos esses artesos foram devidamciitc
pagos, que nenhum foi obrigado a trabalhar contra sua vontade; noutros, recorda-se que partes do sepulcro (sobretudo as que eram feitas de m a te ria l preciosos,
como o granito de Assuo ou o calcrio branco e com pacto de Tura) foram dadas
pelo soberano em paga de servigos notveis, ou que houve operarios do palcio
que participaram na construgo. A oferta reai ao tm ulo depressa consagrada
num a frm ula que acabar por se generalizar mas tudo isso significa a possibilidade de se subtrair urna parte dos bens ao consumo mundano para ser utilizada tendo em vista um prestigio pessoal: urna prtica que pesa bastante sobre a
vida econmica do Egipto antigo.
Comecemos pelas operages dstinadas a conservar a realidd pessoal de
qualquer individuo morto, a mumificago. urna prtica que exige, ao mesmo
tempo, capacidades tcnicas, conhecimentos ou experincia de anatom ia e de quimica, funees rituais. N o nos interessam aqui os pormenores do processo; o que
im porta assinalar que isso considerado essencial (corno bvio, precisamente
porque o processo mais elementar para se conservar a personalidade autnom a
e concreta do defunto), mas tem um prego. J o mais antigo deseritor do pro
cesso, Herdoto, quando refere os vrios processos de mumificago, sublinha
essencialmente os seus diferentes pregos.
N o temos informages que nos perm itam quantificar o prego da operagc e
do servigo cultual que lhe est associado: todavia, quanto poca ptolomaica, o
acaso quis que alguns arquivos tebanos fornecessem alguns esclarecimentos
acerca do funcionamento dos negcios de autnticos agentes funerrios que
repartem entre si os vrios dominios de competncia, que litigam perante os
223

iribunais pela interpretaqo das clausulas do seu contrato, que denunciam roubos
mi transferendas de mumias e que, num caso, se dirigem pollcia por causa de
imi rm io de que foram vi'timas e a que atribuem o valor de 10 talentos: urna soma
.quo Ibi calculada suficiente para que cinco pessoas pudessem viver durante um
min, Ncsia poca, pode falar-se de urna verdadeira indstria de mumias, mas
lUMviivcl que algo de semelhante tenha tambm acontecido nas pocas mais
it n i i i '. i i v

Ah inib niaves que possuimos acerca dos pregos do sarcfago so milito


innk iibiiinlnnics e especificas: essa riquissima m ina de dados quotidianos que
Mio un |iiqi(-s ila aldeia dos operarios da necrpole tebana em Deir el-Medina, na
bim a ilo:, Uamss, descreve-nos no s vrios tipos de sarcfago e respectivos
(mi ,iii, uiii1 iiimbm os de outros instrumentos funerarios ligados sepultura.
nbvin 111ir os pavos podem variar de acordo com o tipo de objecto produzido,
imo pinlrmos identificar certos pregos standard. Um sarcfago norma! de
tu.ulrii it ia 'ini prefo que se situa entre os 20 e os 30 deben (1 deben 91 grauiiiH dr i olile, segnalo estas contas) para a caixa, e entre os 8 e os 12 deben para
,i di i oimiiio (mas lui modelos que atingem montantes bastante mais elevados, que
|iidi'iii tti iiip.ir os 200 deben). Outros sarccfagos de tipo diferente (corno os antrol'iihlr'i mi iuleiios) lem prepos iigeiramente diferentes; no crtanto, apenas a
inni" de luiliciii.Ao genrica que aqui se do estas informapes, limitadas no
a ni|io i un if,|Kii;o, e que no podem de modo algum aplicar-se a todos os perio111 ia d,i 11ia11>t ili cglpcia.
risiti m ilvldadc, destinada a garantir as bases da sobrevivncia do individuo
iilnu' d i iiiiiiuilienpflo.e da sua d e p o s ito num sarcfago, apenas a fase prelititilliti A jtifftrin,-:i dii mmia como pessoa que habita no tm ulo com porta outa
Ini uni dr consumo de bens: os que constituem os adem os funerarios.
Nn pocn mnis mitiga, trata-se essencialmente mas no exclusivamente
de Iicnti dr i oiisumo destinados ao cuidado do corpo: vasos contendo diversos
i h i i i I i i I iim, mifdientos, enfeites para o toucado, etc. e, naturalmente, o enxoval
iii'ieimil, que em certos casos podia chegar a preciosas e esplndidas jias, corno
nui eiiHov.iis dns princesas da 12.a dinastia, em Dhashur e em Illahun, de que
ilt'iivmn inlvez as mais belas pepas de ourivesaria'egipcias.
Un Invia, a vitalidade do defunto vai tendo necessidade de tudo o que a evolueftn ilo nlvcl de vida no Vale do Nilo introduz nas exigendas dirias das pessoas,
e umliu ns cnxovais vao am pliando o leque da sua variedade, at incluirem pratii murine ludo o que se pode encontrar num a casa terrena. Para se ver o que com(trio ii um casal de defuntos de urna classe no decerto baixa mas tambm no
ululili iilin corno pode ser a de um arquitecto reai, pode fornecer-se o inventrio
dii que Ibi encontrado num tm ulo felizmente intacto e perfeitamente conservado
(c no disperso aps a sua descoberta, corno aconteceu com outros): o do arquiifTio Kha c de sua mulher, Merit, que viveram em piena 18.a dinastia, em Tebas.
<) tmulo, que um dos tesouros do Museu Egipcio de Turim, era, na realidade,
um entre muitos. Eis o inventrio. Os sarcfagos dos esposos (trs uns dentro
dos outros , para o marido, e dois para a mulher, envoltos exteriormente em lencis de linho de 15 metros de com prim ente e 2 metros de altura), urna estatueta
224

de madeira de Kha, urna miniatura do Lvro dos M ortos e duas estatuetas de


encarregados dos servi?os do Alm (ushabti) so os inevitveis elementos fune
bres. Todavia, tudo o resto est ligado vida de todos os dias. Um cofre contm
o enxovai pessoal do marido: urna bolsa de peie com cinco navalhas de barba em
bronze, urna pin?a, urna agu?adeira, um pente de alabastro com pomada, duas
agulhas de bronze, um pente de madeira, vrios tubos de antimnio, um cantil
com a respectiva corda para pendurar, um funil de terracota pintado, um copo de
esmalte azul-celeste, um vaso cilindrico de prata, um copo de prata, um coador
de prata e um de cobre, duas tabuinhas de escriba com os respectivos pincis,
quatro piles para mcer as cores, urna tbua para escrever de madeira estucada,
um cvado desdobrvel, um estojo de balanpa, urna broca, um machado de
madeira, um escalpelo de bronze, trs pares de sandlias de couro. Alm disto, ha
ainda a incluir urna esteira de viagem, vrios bastes de passeio, um cofre com
objectos de toilette e outro com a roupa pessoal. Est consta de uns cinquenta
pares de cuecas, vinte e seis tangas, dezassete tunicas de Vero e urna pcsada
tunica de Inverno, a que se juntam ainda quatro pepas de pano.
O enxovai pessoal da mulher constituido por urna peruca entrain;.nla, coni
o arm rio onde era guardada, e agulhas de bronze, alfinetes de osso para o
cabelo, um pente de madeira, um penteador franjado, vasos de alabastro com
perfume, vasos de prata e de vidro, etc.
Todavia, para l destes bens pessoais, h toda urna srie de mvcis, de u tcnsi
lios domsticos: urna cadeira de espaldar (sobre a qual estava a estatueta de Kha),
urna dezena de bancos de vrios tipos, duas mesinhas de madeira, quatro de
caule de papiro e de cana, duas camas com os respectivos cncostos de cabepa,
treze cofres (cinco dos quais so imitaqoes de modelos embutidos); e lenpis, toalhas, tapetes; um gomil de bronze com a respectiva bacia, vasos e outros objectos
de bronze. E h tambm os viveres: pes, vinho, leo, leite, farinha, aves assadas
e salgadas, e tambm carne salgada e peixe seco. E toda a espcie de legumes cortados, e cebolas, alhos, cominhos, zimbro, para dar sabor e aroma, e fruta: uvas,
tmaras, figos, nozes de palmeira dum .
E, por firn, as ofertas dos amigos: um tabuleiro de xadrez, bastes preciosos
e, corno ofertas reais, urna situla de prata e um cvd'o de'ouro.
Este am ontoado de produtos de todo o gnero o que vemos reproduzido
nas cenas de funerais que adornam alguns tumulos tebanos. No momento em
que o sarcfago levado para o seu iugar definitivo, seguido pelas pessoas da
familia e pelas carpideiras, h um desfile de personagens que transportant
objectos diversos, mveis, caixas, ornamentos: urna parada de ostentando que
no tem outro valor seno prestar um servilo, que se pensa ser util, ao morto.
Ao mesmo tempo que se lhe fornece tudo o que possa de qualquer form a ser-lhe util num clamoroso acto de f nas suas capacidades de fruir do mundo
, convida-se a ter em conta a pessoa para quem essa quantidade de bens
subtraida ao uso imediato, e a considerar que toda essa o s te n ta lo urna forma
de a exaltar (e individualizar).
evidente que as despesas com a conservando do corpo e com a confecgo do
enxovai se baseiam na mesma posipo sentimental e intelectual mas tambm
225

evidente que o morto provoca assim dois factos econmicos profundamente difel'cntes: no primeiro caso, trata-se de urna compensaqo por um servilo (por assim
dizer), no segundo, trata-se de urna subtracqo pura e simples de bens, urna desliuig-fio de riqueza.
( lonludo, no s por estas vias que o m orto continua a agir precisamente
imi (v.iar morto na sociedade econmica hum ana. Entre as ofertas mais antiutr, e de certo modo mais explicitamente significativas existem (corno dissemos)
mi ile comida: ofertas que provam que o m orto pertence tambm ao nosso
immilli. A par das que eram depositadas no armazm subterrneo do sepulcro,
Ini imi ras olcrtas analogas que t6m de ser pei iodicamente fornecidas para as coropliini, e os lextos formulares mais antigos que possuimos, os Textos das Pirmii/ev (r piovavclmente um dos seus micleos particularm ente antigo), referem-nos as
piiliivm:. mio aeompanham esse acto que se vai transform ando em rito, e que o
fillio ili/ ao pai cnquanto lhe oferece o po e a cerveja.
I lui ninnilo de urna dam a da 2* dinastia conservou para o arquelogo urnairfrii.'iiii mirini, scrvida em pratos rsticos de terracota e de que se pode fornecer
u c i i i c i i i i i , que compreende po de espclta, sopa de cevada, peixe, um pombo,
mini ' niloiiiiz, dois rins, entrecosto e perna de boi, figos no forno, bagas, doces
i. mrl, um proibito lcteo, vinho. E, quanto aos sculos seguintes, haveria mltiplm riem pio1; ;i reIcrir; segundo o costume tipicamente egipeio, a realidade des
um! olei '-r. <neompanhada por urna1lista dos elementos fornecidos, com a indica
mi" ilio, iespiviivns quantidades, que colocada junto da cena do banquete
i opi min ,<h lo me; pmedes do tmulo e cuja form ulafo tipica fala de 1000 pes,
inno |n in .i ile cerveja, 1000 bois, 1000 gansos, etc.
. .
A c tifivi lel'eri'ucias que nos so fornecidas pela magia da palavra, juntam-se
ils irleifneins (pie nos so fornecidas pela m agia da form a (se quisermos exprimii nos de miiu l'orma tao simplista): as paredes do tm ulo cobrem-se de reproilnvoes ila oferta de viveres feita por personagens simblicas, e, progressivamente,
eom a dcscriqo figurativa dos processos atravs dos quais cada oferta atinge a
inni plenitudc (ou seja, desde a sementeira do cercai at cozedura do po ou
cimlrcg-fto da cerveja).
Ilmibin neste caso a necessidade de m anter em Vida a prsonalida'de indivi
duiti do titillar do tmulo ocasio para urna experincia artistica fundamenini a da icprodufo de todo um processo, ou seja, d a organicidade de urna narraf,i\o rntnvs das figuras, que urna das grandes conquistas da arte egipeia desde
ufi seus illicios.
Mas para l deste aspecto, que oscila entre o simblico, o evocativo e mesmo
ii mgico, a oferta tem urna realidade prpria; e as exigentias desse sustento efecilvo satisfazem-se destinando-lhe um pedaco de terreno, cujo rendimento servir
para pagar um servigio de oferta futuro. Esse servigio confiado a urna pessoa que
podcremos designar por sacerdote funerrio (um servo do gnio, corno se
diz em egipeio) que responsvel por eie e que pode ou nao ser o filho dilecto
do defunto; espera-se que eie cumpra essas funqes de urna form a bastante
precisa durante toda a sua vida, e, para que esse servigio no cesse com a sua
morte, tem a obrigaco de transmitir a um dos seus filhos o terreno que lhe foi

"1
':s

226
uii

concedido como paga (contra o costume que determina que a heranqa seja repartida por todos os descendentes), e assim, de pai para filho, aquiio a que poderemos chamar urna fundaqao funeraria continuar a existir, condicionada ao ser
vilo do tumulo.
As fundafes mais antigas parece terem sido doadas pelo rei a personagens da
corte, que usufruem assim, por favor reai, no s de elementos estruturais do
tumulo, mas fambm de meios para sustentar as futuras exigendas de culto e de
oferta.
No pois por acaso que as fundages mais antigas usam nomes compostos
com o nome do rei; mas, com o passar do tempo e tambm com urna maior
possibilidade de dispor de um patrim nio imobilirio por parte de particulares
as fundaqes vo perdendo o seu carcter rgio.
Um bom exemplo das condiqes a que um sacerdote funerrio tem de obede cer para poder usufruir dos bens que lhe foram confiados -nos fornecido pela
inscri?o de' urna prsonagem cujo nome se perdeii, qu assim recordou, nas
paredes do seu tmulo, os pactos firmados entre o titular e o seu sacerdote,
durante a 4.a dinastia:
No permito que nenhum sacerdote funerrio seja alguma vez autorizado .1 vm
der a qualquer pessoa 0 campo, as pessoas e ludo 0 que eu fiz por eie, em iimcn tisi
oferta funerria aqui [no tmulo] feita, ou a leg-la em testamento a qualquer pessoa,
excepto se os der ao seu unico filho. (JJrk., I, 12.)

Este texto no nico e corno foi destacado por um jurista juridicamente im portante porque nos revel que um partiCular pode fazer com que a sua
vontade produza efeitos juridicos vlids no momento em que j tiver deixado de
existir. Para alm disso, veja-se tambm o mecanismo pelo qual cssas obrigaqoes
se concretizam: as ofertas que so levadas ao tm ulo no so consumidas pelo
morto a no ser de um modo misterioso e que no reduz a sua quntidade. Por
isso, podem ser transferidas para outro tm ulo e, sucessivamentc,-para mais do
que um defunto, acabando por se m anter disposigo do sacerdote. Por outro
lado, nada impede que a mesma pessoa esteja ao servilo de vrios tmulos
e, sobretudo, que esteja ao servilo de um tm ulo reai, onde as prebendas so
mais ricas.
Referentes a um grupo de sacerdotes funerarios de um tempio reai, possuimos
inumeros extractos administrativos e contabilisticos, da poca menfita e conserva
dos em papiros, que nos revelam urna empresa bastante complexa. Q uanto s firn
daqes privadas que so as que mais nos interessam, porque os reis nem sem
pre constituem a regra podem os analisar urna srie de contratos que o
governador de urna provincia do Mdio Egipto, Asyt, firm ou com o sacerdote
funerrio, a quem compete controlar, por sua vez, o cumprimentos dos contratos
para os fornecimentos do tm ulo por parte dos sacerdotes do tempio da cidade:
O principe, nomarca, chefe dos profetas, Hapy-djefa, diz ao sacerdote funerrio:
Tbdas estas coisas que estipulei com estes sacerdotes esto sob o teu controlo. De
facto, o sacerdote funerrio de urna pessoa quem mantm as suas ofertas. Por isso
227

le mostre! esias coisas que dei aos sacerdotes em troca daquilo que eles me deram. Est
mento para que no seja retirado nada. Oxal possas fazer com que o teu filho e teu
liidciro ouga, que herdar a fungo de meu sacerdote funerrio, ou?a todas as palavrus relativas aos bens que eu lhes dei. Eu dei-te campos, gente, gado, jardins, corno
ii.s dos l'uncionrios de Asyut para que tu possas celebrar o rito por mim com corago
ulegiv. T u controlas as minhas coisas que eu coloquei sob a tua autoridade. Tem-las na
imi li culo por escrito. Essas coisas sero para o teu nico filho dilecto, que exercer
pili a mini s fun?6es de sacerdote funerrio cabega dos teus outros filhos, corno usu11ilio que nilo pode ser diminuido e que eie ndo poder repartir pelos seus filhos,
irgiuulo csm palavra que eu dei perante ti. [...]. Contrato que o nomarca, chefe dos
pml'rimi, elinioado Hapydjefa, fez com o Conselho do tempio. Dar-se-lhe- po e cerw | m no din 19 do 1 ms de akhet, no dia da festa ivag.
Nmii ilo (pie clcs devem dar:
1 -islr, iiniuinaliva

. .

i iiiT c dos profetas


Nmcnlnle arauto
1'iiiuiNie aos mistrios
llm rnlnie dn tanga
i 'hrfp do nrmazm
: ii | ip i Ioi t liipstiia
i line ilo l alcio do Kn
I on tini do tempio
l 'un il! dii irtluia das ofertas
HII no! i sl n

Cerveja (jarros)

Fogagas

Pes brancos

400
200
200
200
200
200
200
200
200
200

10
5
5
5
5
5
5
5
5
5

2
2
2
2

2
2

2
2
2

Asslm rie llies dar por isto: 22 dias templares dos bens da casa de seu pai e no
In nisu do nomarca. Quatro dias ao chefe dos profetas, dois dias a cada um deles.
Ille ciisse-ihes: Quanto a um dia templar, 1/360 por ano. Dividi portanto todas
n*i eoisiis que entrarem neste tempio corno po, cerveja, carne da rago diria o
i|ue miTcpondc a 1/360 do po, da cerveja, de todas as coisas que entram neste tem
pio - por cada um desses dias templares que eu vos dei.
Iisies so bens da casa de meu pai, no so bens da casa do nomarca, porque eu
non fillio de um sacerdote wab corno cada um de vs.
lnssnro estes dias a todo o conselho do tempio que houver (ento), dado que
ncrflo clcs que me provero do po e da cerveja que eles me do. E eles ficaram
iitisfcitos.

urna contabilidade complexa, com responsabilidades variveis, que se dirige


entegorias e niveis diversos de destinatrios e contratantes.
O que se nota, quando se examina est d o c u m en ta lo , que o culto funerrio
iicnba por determinar urna srie de usufrutos que se transform am inevitavelmente
cui posse e que, com o decorrer dos sculos, se convertem em propriedade:
modifica-se assim a estrutura da sociedade egipeia, geram-se novas situages ju ri
dicas, e em muitos casos politicas, nos casos em que o pessoal das funda?5es
ii

228

subtrai'do ao sistema dos imposlos e das liturgias e por isso atinge urna auto
nomia em rela?o ao Estado. Eis o que pode concluir-se a partir de um exemplo,
o decreto de Pepi II a proposito de urna f u n d a to , em Dahshur, para um rei seu
antecessor remoto (e importante que seja remoto para se avaliar o efeito prolongado destas medidas):
O pessoal da fundafo de Snefei u no dever em nenhum caso ser desviado do
seu emprego normal: proibido destin-lo s liturgias ou s construpes rgias [...].
Aler disso, isento a dita funda?o dos impostos que recaem sobre os canais, as bacias
e os fossos, animais de criafo e de reprodupo e rvores, bem corno da liturgia que
comporta c alojamento dos mensageiros reais de passagem no locai.

Este esboroamento do poder rgio atravs de funda?5es auto-administradas,


atravs da c o n s titu ito de usufrutos ligados a pessoas e a templos, que cornprometem aquilo que fora-uma estrutura centralizada, foi um elemento determinante
para o firn da monarquia menfita. H a outros factos que devem tambm ter-se em
conta, se no se quiser ter urna viso dem asiado simplista do processo historico,
mas est incidenda dos costumes funerarios sobre a vida econmica 6 mais um
sinai do peso que a personalidade do morto, a sua obstinada vitalidade para hi do
tempo prescrito pela natureza, urna vitalidade que lhe foi dada pela civilizaffio
em que est inserido, tSm na sociedade egipeia.
Um mecanismo tao cheio de consequendas foi modificado no-Egipto do
imprio, quando a fungo de sacerdote funerrio foi substituida pela de libadores rituais. Todavia, os m ortes continuam a interv'r na d is trib u ito das riquezas, embora passivamente e num a economia por assim dizer submersa, que,
de certa forma, restabelece os equilibrios violentamente destrufdos pela economia
de o s te n ta to e de prestigio. No preciso momento em que so depositados nos
tumulos, os bens to clamorosamente subtraidos c irc u la to tendem a voltar a
circular, a ter urna validade menos simblica. Isso significa, por outras palavras,
que, pelo prprio facto de haver riquezas funerarias, h a Iadres de tumulos.
A v io la to dos tumulos urna prtica regular no Egipto antigo, desde os primeiros tempos. Verifica-se arqueologicamente e conhece-se pelos documentos que
denunciata essas v io la to s o apropriaqes. Entre estas, as mais ilustres e documentadas so as v io la to s de tum ulos em finais da poca imperiai. TVata-sc de
violafes de tal gravidade e frequncia que acabaram por provocar a transfercncia de um grande numero de corpos de soberanos dos sepulcros de que eram titu
lares para um esconderijo comuni, to bem escolhido e to seguro que s em
finais do sculo passado foi encontrado (e tambm por Iadres!), mas tambm
despojad dos objectos funerarios que tinham tornado to aleatrio o repouso
desses corpos nos seus tumulos oficiais. E no , afinal, por acaso que os corpos
de tantas personagens que conhecemos da histria (um acaso quase- nico, est
possibilidade de contemplar as feiqes em bora mumificadas de soberanos
quase lendrios) permaneceram escondidos at a pesquisa arqueolgica e, por
consequenda, o mercado ter dado tam bm valor a esses objectos que, at
ento, no o tinham tido.
229

Desse saque de tmulos reais chegaram-nos as artas que relatam os interrogatrios dos ladres, com as suas confisses (por vezes, extorquidas e decerto nem
sempre veridicas). O conhecimento dos tesouros do tmulo de Tutankhamon d
imi corpo concreto s descrges dos ladres:
Abrimos os seus cofres e os sarcfagos onde eles estavam, e encontrmos a nobre
iininiia do rei, com duas espadas, e havia urna grande quantidade de amuletos e de
liMns de ouro ao seu pescoso e a sua cabe?a estava coberta de ouro. A nobre mumia
ili'.'iir rei ostava toda coberta de ouro e o seu sarcofago era de prata embutida e de ouro
piu tieniro e por fora, ornado de todas as pedras preciosas.
Tirrtmos o ouro que tinham colocado sobre a nobre mumia deste deus [rei], os seus
iiiiiuli'lns c ns jias que estavam ao seu pescoso e o sarcfago onde eie repousava.
Ibiconi rmos tambm a rainha, e tambm tirmos tudo o que encontrmos sobre
ri, e rirrtmos fogo ao seu sarcfago.
ltmixenins os objectos funerrics que tinhamos encontrado, como objectos, de
nino, p i n t i c bronze, e repartimo-los. O ouro que encontrmos sobre esses dois deuses
r m in e suu nobre mumia, corno amuletos, jias e sarcfago, devidimo-lo em oito
p iu Ieri.>i

I'

tmulos deste gnero devia com portar tais riscos e


deixar de pensar em complexas e certamente altas
. iM iU i'n , in*,, n p iu ( iilu s p o r grups tao am plos de pessoas que, em certas pocas,
M* pmti< m n p r id ir q u e l o d a a populapo vivia dessas acqes. Um papiro compiImlii un in n i 17 ile Kamss IX contm sete colunas de urna lista de ladres de
meliti ilnn ii'nmilos reais: nessa lista figuram escribas, mercadores, barquiros,
HimiiliPi ilo irmplo, cscravos de altas personalidades, mas todos devido a roubos
il iipqiirmpi qmmlitlades de bronze: as quantidades maiores e de metais bem
Mirti1 piediwui acubaram decerto noutras mos que no nas da ral que caiu na
lede, Kfimi dolorosa perda da integridade do tm ulo, bem corno a possibilidade de
eie sei couinmiuado por comportamentos indecorosos e p o r clamores, um medo
i oiiNlmilc que se exprime num a srie de frm ulas esculpidas nos tmulos mais
umiutvi, O morto promete exito e ajuda queles que, ao passarem pelo seu
ninnili i. recitarem as frmulas da oferta. No entanto, destas frases pode passar-se
piu iimcavas precisas contra quem, pelo contrrio, provoque a colera do morto:
rniirs lineerei o pescoso corno a um ganso, diz-se; ou, mais ameaqadoramenir, que o crocodilo venha ao seu encontro n a gua, a serpente n a terra!
unem llzcr qualquer coisa contra este [sepulcro], no serei eu que farei qualquer
ii limi an itra eie, ser Deus quem o julgar ( Urk., 1, 23), ou, noutro locai, o
I 'nui Grande julg-lo- (Urk., 1, 73). N a origem, esse Deus G rande o rei,
piiquimlo senhor e organizador da necrpole, mas, pouco a pouco, vai-se tori i i i h I o u r n a divindade csmica c a p a z de vingar as injustifas, d e cuidar dos direiliui dnqueles que a eie recorrem.
O tribunal a que o morto alude no , provavelmente, deste mundo, mas espenim-se dele que produza efeitos, pelo menos no com portamento de quem possa
lciii6-lo no seu derradeiro momento.
l i l iv i n t[tic p e n e t r a r e m

i t i l i ' iililin le s q u e n fio se poc|e

230

No novo Imprio, tal corno dcsaparece o mecanismo social do sacerdcio


funerrio, tambm os apelos aos sobreviventes assumem outro tom, e, ao apelar
ao visitante para recitar a frmula da oferta, tem-se mais em conta o sentimento
do que o direitc:
s urna leitura, no h despesa, no h censura que provenha disso. No h a
luta com outros, no h urna opresso do misero no seu deiradeiro momento. So
palavras amenas, que satisfazem, e que o coraqo no se cansa de escutar. E apenas
um sopro da boca [...). Ser bom para vs, se as disserdes.
Nota-se claramente um modo bastante diferente de associar as exigentias dos
defuntos sociedade dos vivos. Se quisermos aperceber-nos um pouco mais deste
aspecto, temos de retroceder e de ter ero conta outras stie de considerafes.
De um modo mais subtil do que atravs desses pesados estimulos econmicos,
os-mortos podem influir sobre a sociedade figurando, corno modelqs ou pelo
menos corno ponto de chegada para concepqes que do de novo form a aos seus
ideais.
A poca das pirmides soubera dar realeza urna conotaqo especial inesmo
nos seus destinos ultraterrenos. A hum anidade comum est destinada len a, .>
rei ao cu: Os homens escondem-se, os Deuscs voam (Pyr. 159 e), li, quando
morre, o rei converte-se no tipico deus morto, Osiris, e corno eie participa ninna
ressurreiqo. Este luminoso destino garantido p er ritos e rituais reservados ao
rei, ao passo que a divina sobrevivncia do soberano se torna quase urna garantia
comum para toda a sua corte, que dsp.e os seus tm ulos (de aspecto e estrutura
diferentes do dele) em volta do lugar onde a natureza divina do rei se to rn a eterna
a pirm ide permitindo-lhe assim continuar a cuidar do bem-estar daqueles
que tinham constituido a sua sociedade, e que tm o direito de continuar junto dele.
O firn deste m undo foi deserito mais de urna vez pelos Egipcios, que apontam
corno tipico sinai desse momento o abandono e a ruina dos tmulos, o facto de
os textos que garantiam a transformaqo do rei em Osiris se tornarem acessiveis
a todos. U m mundo onde a autoridade centrai se atenuou e deixou em liberdade
energias que dantes eram canalizadas para a estrutura unitria do Estado, misturou antigas hierarquias e prometeu que cada individuo teria possibilidade de atingir posiqSes antes inesperadas num a sociedade serenamente estratificada. Coloca-se
o problema da igualdade, de urna justica vlida por si, e no s corno adeso a
urna vontade, embora toto caelo superior, como tiuha sido a vontade rgia.
Est potencial aniquilaqo da estratificapo social simultaneamente urna
valorizaqo explicita da autonom ia do individuo e manifesta-se tipicamente
no facto de, com a difuso dos rituais e das concepqes escatolgicas reais, todos
poderem esperar transformar-se em Osiris depois de mortosi a partir desse
momento, o nom e do deus cabe a todos os defuntos que indistintamente com eie
se identificam.
A utopia de urna igualdade coloca toda a gente no mesmo nivei superior, num a
perspectiva ultraterrena, mas tambm age neste mundo, num vaivm de impulsos.
Com efeito, a transformaqo em Osiris significa participar d a natureza reai
231

mas, por isso mesmo, significa igualmente no s que os individuos devem submeicr-se aos ritos adequados, mas tambm que devem submeter-se, no Alm, ao
rxiuiir da legitimidade do seu acesso ao nivel divino, que aos reis fora exigido.
! : isso signi ficar a obrigaqo de aderir a um modelo de vida que se caracteriza
l'i la jnslica.
<'omo o morto-bomem, por tortuosas e longas vias, influiu na estrutura e na
n niiomiii do mundo, tambm n morto-deus introduziu no ideal quotidiano elenii iiios ilrsagrcgadores da viso estatal mais arcaica, atravcs de urna d e f in ito do
qui', i in si, o bcm , num mundo humano onde (como revela a lista oficial das
i iilpiis que se imagina que o defunto deva especificamente negar perente o tribu
nal ilo Alni) o interesse pelo prximo o que d a m edida do que licito.
Si rnins cnracteristicas, que definimos at agora, se referem ao defunto na sua
lii'iii'uln Ir membro de urna sociedade em geral, ha que ter em conta outra srie
A ii'i|ii-i ios da sua essncia, que o ligam a pessoas terrenas menos individualizailn'i r inciui.s especificas.

I i.i i usu ics precisas para isso, que sao as festas dos mortos, quando as famifi.i- M irimem nos tumulos, se fazem ofertas e todos participam num banquete
.(in inule sci animado ccm dan?as, msicas, cantigas, em com unho com aquele
ini ..... .
ja mio oxista, continua a garantir a estrutura da sua familia.
l-iiirj in ,ei g - r s , o s mortos pedem aos vivos que cuidem deles nuota srie de
" itsIA'ii; un li: la s n o s o iguais no tempo e no espago, m as todas parecem pedir
" uni i n u n 1 ii.iio e urna o f e r t a c m todas as festividades im portantes (e tambm nas
n o ni in i m p u i i n iiie s porque s o constantes: no inicio do ano, no micio do ms, da
q ii'u/e tirt, d ii d c a d a , e i e . ) . N o d e adm itir que essa convivncia constante
t u i finir* mi l'rsius s e e n h a verificado, mas ha certas ocasies, corno a Festa do
Ville, cu i Ib bns, d e s d e o Novo Imprio at poca tardia, que parece terem cam
pi h l o t l c v r iiis e s s a f u n g i l o de ligago entre os dbis mundos em que a hum anidade
(iliu iii ;tc d i v i d e .

Nii poca lardia, e em especial no Egipto ptolomaico, existiam sociedades de


qui* rciinein grupos de pessoas com actividdes afins. Essas confrarias exiiMiii olist i vncia de vrias normas de vida e do urna im portncia particular s
libino,sigilcs dos regulamentos que chegaram at aos nossos dias referentesm in (Irvcres para com os membros da confraria que venham a morrer. H a obriga.,iV n de tipo prtico e outras que se destinam a ajudar, material e psicologicami'iilc, a familia do defunto:
ro llo

Choraremos e acompanharjmos necrpole o membro da nossa confraria que


nini rer do decurso do ano. Cada membro dar 5 deben para a sua sepultura, e sero
cnlicgues 10 rages funerrias aos seus sobreviventes. Levaremos connosco o filho do
morto ou o seu pai, irmo, sogro ou sogra para bebermos juntos, para que o seu cora
l l o possa de novo sossegar.

A morte urna solicitaqo a urna solidariedade piedosa.


O modo mais explicito de manifestar a viva personalidade do defunto, a sua
capacidade de intervengo, talvez resida na prtica, tipicamente egipeia, das relages epistolares que os vivos podem m antcr com os seus mortos.
232

O grupo mais numeroso dcsses documentos remonta aos tempos mais antigos,
anteriores ao imprio. Algumas dessas cartas so escritas em materiais de escrita
normais o papiro, a tela mas muitas vezes o texto esento num vaso de terracota, e sobre eie deveria ser colocada a oferta, de que o espirito do morto se aproximaria para se alimentar. Nessa ecasio, poderia ler os pedidos que lhe eram feitos.
A leitura de cartas verdadeiramente particulares sempre um exerefeio dificil,
e muito mais o quanto mais afastadas estuo de ns, no tempo e no espa?o. Por
isso, mesino as Cartas aos M ortos que aludem, numa linguagem familiar, a
factos ocorridos enquanto eles ainda estavam vivos so muitas vezes pouco compreensiveis nos seus pormenores. lodavi a, compreende-se sempre que aquele, ou
mais frequentemente, aquela que se dedica a esses extremos pedidos de escuta tem
a narrar casos para os quais necessita de urna ajuda sobrenatural, de caracter dramaticamente urgente, e sob o peso de urna dolorosoa impotncia para se fazer
valer com os meios e na realidade da vida diaria.
Se o morto, com as suas inscriqoes, tenta m anter rela?5es de certo modo juri
dicas com o vivo, augurando-lhe tudo o que ha de bom, ou ameaqando-o com
um julgamente em que eie sera o acusador, por outro lado, o vivo pedo ao morio
que continue a intervir para resolver aquilo que, na vida da familia, nao <\si:'i <le
acordo com o que se presume ter sido o seu desejo e que tambm o desejo (li
quem lhe escreve.
Em bora a reconstituico dos pormenores no seja facil nem univoca, unia
carta como a que se segue narra, porm, urna historia de interesses que tambm
significam prestigio social:
Urna irm que fala a seu irmo, um filho que fala a seu pai. A tua condifo a
de algum que vive um milho de vezes. Que Ha, senhora do Ocidente [o pais dos
mortos] e Anubis, senhor da sepultura, facam corno tu desejas. para te recordar que
o enviado de Behesti chegou junto do leito onde eu estava sentada tua cabeceira, e
que eu mandei chamar Iy, o filho de Irti, para o recomendar ao enviado de Behesti,
e tu disseste: Protege-o! com medo de Iy o ancio [...]. Mas agora, Uabuet e Isesis
vieram devastar a tua casa. Pegaram em tudo o que l havia para enriquecer Isesis porque queriam empobrecer o teu filho, para enriquecer Isesis [...]. Picard frio o teu cora?o, sabendo isto? Preferia que levasses contigo quem est na tua presenta a ver teu
filho submetido ao filho de Isesis. Desperta teu pai, Iy, contra Behesti, ergue-te e corre
contra eie. Hi conheces quem veio procurar-te aqui, em busca de urna sentenza em
relafo a Behesti [...].

J conhecemos este fermentar de dios, est intervengo das alturas para estabelecer direitos e privilgios, pela correspondncia entre o sacerdote funerrio
H eqanakhte e a sua familia, durante o Mdio Imprio: urna correspondncia to
viva, recorde-se, que p6de ser aproveitada num famoso romance de A gatha Christie. Aqui o ambiente o mesmo, mas agora a autoridade j s pode exercer-se
atravs desse sinistro despertar dos m ortos da familia, a quem se pede que pronunciem sentenqas condenatrias margem de qualquer discusso em juizo.
De urna poca bastante mais tardia, a poca dos Ramss, chega-nos um exem
plo dessa f na capacidade dos mortos para condicionarem a vida dos seus
23 3

parentes ainda vivos, exem plo esse que n os d a viso de quem est do outro
ludo, ou seja, a vitim a. C on fiad a a urna estatueta de mulher, provavalem ente im a
ginalia com o m ensageira do Alm, foi encontrada urna carta enviada nura papiro,
rui que um vivo escreve sua esposa, para lhe exorcizar o espirito e para lam eninr os prejuizos que eia o faz padecer e que, segun do diz, so im erecidos: para o
piovili-, recorda todas as provas de afecto e de devoqc que eie lhe deu durante a
vhl ii em com uni, num quadro excremamente vivo e expressivo; desta vez, o vivo
ipiriu pede para ser ju lgad o perante o tribunal d o Alm, desejando que eie lhe
Msiiiiin a Iranquilidade que merece:

Ao espirilo excelente, Ankhiry


i.iue mal te fiz para estar no estado em que me encontro? O que fiz contra ti?
1 1 mie in fizeste 6 que me oprimiu, embora eu no tenha feito nada de ma! contra ti.
I esile qae vivia contigo como teu marido at ao dia de hoje, o que fiz contra ti que
e lieve oeiilinrV O que te fiz? O que tu fizeste que m e leva a acusar-te. O que fiz-conii,i li? l ai se fi nin julgamento com palavras da minha boca na presenta dos Enades
ilo i irli lenir |os deuses do pais dos mortos], e julgar-se- entre ti e mim [por meio]
d e s k e sn lio , por que contm as minhas palavras e a minha carta. O que fiz contra ti?
I irspieiei le quando era ainda jovem. Estive contigo quando exercia todos os oficios.
t uilve i omino e minea te abandonei, e nSo fiz sofrer o teu corapo. E isto fiz quando
'oi Invr.n e q u a n d o cxcrcia todos os cargos importantes para o farad [...]. B nunca te
ol Minili un i, nuis disse: Esteve [sempre] comigo. Assim dizia.
P in,he, iei qui- vinlmm ter comigo [quando eslava (?)] na tua presenta, nc os receliiii, puoi ir nniiitliu, c dizia: Farei o que desejares. Mas agora, tu no ds sossego
no Mieli i n, ,n,-fio. Irei a julgamento contigo, e ver-se- quem tem e quem no tem razo.
i Mini, qtinmlo lui cncarregado de instruir os oficias do exrcito do farad e da sua cava
lli! In, iiuuulnvii-os prostrar diante de ti, e eles traziam coisas boas para te ofertar. No
li' rsmnill nuda nos dias da tua vida, e no te fiz sofrer nerihuma pena em tude o que
II,- configo corno teu senhor. Nunca me encontraste a fazer-te urna afronta, corno um
l'iunponfs que entra em casa alheia. No permiti que algum me levasse o que eu tinha
giu dm conligo [?]. E quando me vi no estado em que estou, tomei-me incapaz de me
li nuborn conio era meu costume, e dei por mim a fazer o que faz quem est no meu
uno quando est em casa [em relapo aos teus unguentos], e tambm aos teus alimen
t o r iVs luas roupas. E isso era-te levado, e eu no o levava para outro lugar, mas dizia:
A scahora est [ali(?)]. Assim dizia, porque no te queria desgostar. Mas tu no
milies reconhccer o bem que te fiz.
Uscrcvo para que saibas o que me ests a fazer.
Quando tu adoeceste com a doenpa de que morreste, eu [mandei vir] um mdicoi'IicIc, c eie curou-te e fez aquilo que tu lhe disseste: Faz isto.
Quando segui o farad [...] at ao Alto Egipto, e tu estavas nesse estado, passei oito
mese,s sem comer nem beber como um homem. E quando cheguei a Mnfis, pedi [licenpa]
ao farad e dirigi-me ao lugar onde tu estavas [sepultada] e chorei muito diante de ti, com
todos os meus. Dei-te panos de linho do Alto Egipto para te enfaixar e mandei que se fizessern muitos tecidos, e mandei que no se descurasse nada de bom que fosse feito para ti.
J passaram trs anos, e eu vivo [sozinho], sem entrar em [outra casa], embora no
seja adequado que assim proceda quem est nas minhas condipes. Fi-Io por ti. Mas
tu no distingues o bem do mal e julgar-se- a ti e a mim. As irms esto em casa, mas
eu no fui juntar-me com nenhuma delas.

234

Pelo final da carta, parece que o viuvo tinha a in te n d o de voltar a casar mas
que, antes disso, queria esclarccer a sua posifo com a primeira mulher, precavendo-se contra o seu rancor. Tknibm neste caso, o terreno e o ultraterreno cruzam-se com urna tal fluidez que teremos de considerar que isso era considerado
norm al para a cultura egipeia.
O ltimo caso a citar ainda mais complexo. Q uando morreu Nesikhonsu,
mulher do sumo sacerdote de mon que fora proclamado rei, e fiha de urna
outra alta individualidade do Delta que tambm fora proclamado rei, o esposo
sobrevivo desse m atrim nio nitidamente dinstico no devia sentir-se totalmente
seguro da sua posi?o parante a nova e mal controlada autoridade que a mulher
conquistara precisamente pelo facto de se ter afastado do jogo dos poderes deste
mundo. Por isso, aproveitando-se da sua posigo de sacerdote, conseguiu que o
seu deus, m on, pronunciasse um orculo em que declarava que divim.zara a
princesa e fizera com que eia usufruisse, no Ocidente o pais dos mortos , de
todas as oferendas de que usufruem aqueles que ai se tornaram deuses, c que as
divindades da regio lhe fizessem a recepgo que lhe era devida.
Como recompensa para este tratamento, que estava de acordo com a sua
dupla natureza reai de filha e mulher de soberano, a princesa para cbcdecer
tambm ao orculo pronunciado pelo deus tebano ficaria tranquila c seria
benvola para com o esposo sobrevivo e para com tudo o que a eie osti vesso
ligade, em pessoas e bens.
A forma do decreto divino, transerito num longo texto que chegou at ns num
papiro e num a tabuinha, d j corno certo o juizo favorvel ao marido, no caso
de entre eie e a mulher m orta ocorrer aquilo que ameagava o viuvo de Ankhiry.
Todos os casos que ternos vindo a ilustrar mostram o tremendo poder terreno
de que eram dotados aqueles que j no viviam na terra, mas que podiam tornar
a exercer a sua capacidade de vinganga mais corno justiceiros do que corno juizes.
Por isso, compreensivel que, nos textos mgicos de protecgo, a lista das forgas
e dos seres hostis mencione normalmente qualquer m orto e qualquer m orta de
que preciso ser-se salvo corno de qualquer outro inimigo. De facto, na apa
rente serenidade da necrpole egipeia, fermentam temores primordiais que s em
parte se consegue esconjurar. por isso qu, temidos pelos vivos, h mortos que
se apresentam nas suas biografias ideais no s corno pessoas que, no seu. tempo,
foram piedosas e benfeitoras, mas tambm capazes de se colocar d is p o s ilo dos
vivos. o caso de um tal Djedhor, que viveu no inicio da poca grega no Egipto,
que se gaba de ter sido alcunhado de O Salvador: em vida, salvou na sua cidadc
mais de urna pessoa da mordedura das serpentes e, depois de morto, com a sua
esttua coberta de frmulas mgicas, continua d is p o s ilo de quem confiar nele.
Est benfica presenta no mundo sob a form a de esttua, de que h outros
exemplos, no o nico processo utilizado pelos mortos para, do Alm ou pelo
menos de um outro nivel de existncia, ajudar os que ainda vivem. Alguns indivi
duos de conclamada sabedoria tornaram -se Deuses: podemos acom panhar a histria da divinizago de muitos deles, porque os conhecemos atravs dos documentos
que deixaram pessoalmente, na sua qualidade de homens, e conhecemo-los tam
bm na perspectiva que assumiram aos olhos de urna posteridade mesmo bastante
235

irtnoliL o caso do homem de confianca de Djoser, em finais da poca arcaica,


e d o homem de confian?a de Amenfis III, que se tornaram divindades populaitn
r ile muitos outros. A estes, que devem sua vida exemplar o facto de se
i p i h i i convcrtido em Deuses, outros se .iuntam, que o ficam a dever ao modo
l'im o n io iT c r a m : so aqueles que, afogando-se no Nilo e repetindo assim am por
tiamo! (In lentia de Osiris, ascendem automaticamente ao nivel de divindades, de
ini .......a que se lhes pode dedicar templos e dirigir preces.
Mtin mi ve/, estejamos a transpor os limites deste capitulo e a entrar em con iH,(Vi mnis ampiamente religiosas do que sociais.
Ho menino modo, fica fora do quadro proposto toda urna srie de documen
ti! fiiim imiriilc lilerrios, cujo tem a so as relajes com mortos que aparecem
(ini vivini, oh que pelos vivos so procurados nos seus tumulos, ou as visitas ao
Aii'in, vo lniilnriu s ou no. Um material extremamente interessante sob muitos
iidlin int, vnrindo, pitorcsco e, em vrios casos, aventurosamente sedutor, mas que
iimiln'iii ni i I.M'iido utilizar corno documentando da realidade miindaria concreta
'in*1, iiiiiiii, em mnilos outros aspectos, nos parece que se deva reconhecer ao
"loidiii'iminlmi
c mini a palavra no um eufemismo, tem valor prprio.
I"tipir invilii cxpresso est a caracteristica dessa vitalidade egipeia tao prepoiHtibiiiim i' luinrriNiitlu nas coisas do da-a-dia e do reai que no capaz (ou no
'Pii 1 1 imliitii qur possa existir urna ruptura entre a vida terrena e urna no vida.
*' liiniiihiii dii nulih.(i ligipto so ainda hoj o tstemunho mais ric, mais expres*lvn, iiihId vivo, dn existfincia que pulsou sobre as margens do Nilo.

236

CAPITULO X
O REI
por Erik Hornung

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Na conceppo dos Egipcos, a pirm ide social da humanidade culmina no rei.


Est mais prximo dos deuses, pertence, de facto, ao seu mundo e no separvel deles. Em casos particulares, apresenta-se aes homens como um deus, objecto,
portanto, de venerapo cultual. Mas, em primeiro lugar, eie prprio administrador do culto e representante da hum anidade perante os ' deuses. As paredcs, as
pilastras e as colur.as do tempio egipcio esto totalmente cobertas com cenas de
culto, onde o rei faz oferendas e reza diante das divindades do pais. Como niio
pode estar presente em todos os templos, tem de delegar as funpes cultuais nos
sacerdotes; estes, atravs das cenas reproduzidas, legitimam perante os deuses o
seu papel de celebrantes que substituem o rei. Nenhum particular pode erigir,
renovar ou am pliar edificios de culto, tarefa que compete exclusivamente ao sobe
rano. Por isso, nos templos do Egipto greco-romano, ainda se constri por ordem
do fara, que ento um Ptolomeu ou um imperador romano. este o motivo
da c o n tin u ilo dessa instituipo, que sobreviveu a inumeros domlnios estrangeiros, a comepar pelo dos Hicsos. S com o triunfo do cristianismo que o fara
filho de deus sera substitufdo por um outro filho divino, que est acima de
todos os soberanos. At esse momento e durante 3500 anos a instituipo da
realeza egipeia nunca foi posta em causa. Viveu momentos de crise, sobretudo
aps o final do Antigo Imprio e na poca am arniana, mas at os odiados dominadcres estrangeiros, corno os Hicsos e os Persas, se aproveitaram do significado
religioso que tornava sacrossanta a figura do fara. Nunca se fez urna critica a
esse cargo e juizos acerca "d pessoa do soberano s foram expressos claramente
em .fontes tardias, corno a Crnica dem tica4, todavia, j nos cextos mais antigos,
alguns reis, corno Quops ou Pepi II, so caracterizados de urna form a bastante
negativa.
A figura do fara ocupa urna posipo centrai no s no dominio da religio
mas tambm no da arte e da histria do antigo Egipto. Antes de Alexandre
Magno, falamos de poca faranica e a nossa subdiviso d a histria egipeia baseia-se de facto em dinastias de soberanos. Tambm a arte e a literatura, que ope
ram por comisso estatal, assumem a realeza corno ponto de referncia. E se nos
detivermos a observar o mundo das pessoas, as camadas sociais mais baixas,
tambm ai, corno pano de fundo omnipresente, encontramos a figura do fara:
para eie que se trabalha, dele que se recebem os meios de sustento, nele que
se apoiam todas as esperanpas religiosas. Est a realidade do Egipto desde que
comepou a esbopar-se a histria dos faras.
239

Nos tempos mais antigos, a pessoa do rei totalmente absorvida pela sua fun
gilo e pelo ritual que lhe inerente. O prprio nome individuai, que eie recebe ao
imscor, tem muitas vezes um carcter programtico, isto , contm um programa
polllieo-religioso; isto vlido, por exemplo, para os nomes compostos com R
In nome do deus do Sol) da 4.a dinastia, ou com m en, da 12.a e 13.a dinastias
( Amcik-mliat = mon est no auge, Amenhotep = mon est contente),
M il-; iarde, no Novo Imprio, o nascimento do rei protegdo pelo vu do mito,
<i lirici mon cm pessoa assume o pape! de p a; que gera, puntamente com a rainlm, o liiiuro rei. Ciclos figurativos e textos (sobretudo os de Hatshepsut, em
l'rii ri llnliari, e de Amenfis III, no tempio de Luxor) descrevem o acontecimriiio, o nascimento da crianpa semdivina, a sua legitimaqo por parte de mon
r mi i niilndos prestados pelas amas celestes. Numerosas inscrifes informam que
ii iri i4 cliimnido realeza ainda no ovo.
No mnmciilo da coroafo, ao nome do soberano associada urna lista de cinco
(Muli o., 11' ic diirniilc o antigo Imprio se estabiliza definitivamente, Em primeiro
Innui, vrm o nome de Hrus, que surge j na poca pr-dinstica. Esse nome identiiii n ii iri rum o m;uiifesta?ao terrena de Hrus, o deus do cu que tem a forma
I. um l.ilrfin, roni'igurado corno Hrus no Palcio. Para l do leo e do touro,
i' lidi nn ii iiiiiiiinl com que o fara mais vezes se identifica; no Novo Imprio,
in i m pm vr/es rei ridar corno ser misto, com asas, ou mesmo com cabefa de fal
lilo >( odi no voi,ii para-o cu a expresso que indica a morte do rei.
Nii Novo Imprio, todos os soberanos associam ao titulo de H rus o ele(Ileniii i/limm Poderoso, reassumindo assim o aspecto arcaico que o rei revestia
un patria ile Nui mei. Sob a forma de touro manifesta-se por vezes o deus Seth,
pi In divino que se identifica com o rei; o fara H rus e Seth, unifica
un miti pt nsmii os dois irmos inimigos. Todavia, nesse antagonismo H rus
ipicni vciicc c Scili nunca encontrou um lugar fixo nos titulos reais, j que, sendo
linet ilivimliidc violenta e o assassino de Osiris, sempre desempenhou um papel
iipuuiivo, Alravs do mito de Osiris, desde a 5,a dinastia que o aspecto do rei
(tintili) ti Hrus vai am pliando o seu significado: corno considerado o filho de
( hit iti r (odos os reis, depois de mortos, se tornavam Osiris, tambm o Hrusici se ionia o mitico filho de seu pai.
( ) Hcgundo tftulo reai form ado com o elemento N ebti, as duas Senhoras,
pur tintinna concretamente as duas deusas protectoras do A lto e do Baixo Egipto:
Nckliltei, a deusa-abutre, e U to (Uadjit), a deusa-cobra. A encarnaqo de divindndr.'i femininas na pessoa masculina do rei no nada de excpecional; o exemplo
iunk conhccido o dualismo de Sekhmet e Bastet, o aspecto terrivel e o aspecto
misericordioso da divindade, que o rei retine em si, tal corno n a sua pessoa se
irconciliam os dois irmos inimigos, H rus e Seth. O Egipcio am a as dualidades,
qtics unindo-se formam um todo, e o rei possui, acima de tudo, a dualidade das
i Iiiiik metades do pais, o A lto e o Baixo Egipto.
O terceiro titulo designado por nome de ouro (ou nom e do H rus de
oiiro, em tempos mais antigos). Exprime igualmente a natureza de falco do rei,
mas o ouro representa simbolicamente a matria de que so feitos os deuses e as
suas imagens. O significado deste titulo em particular mantm-se obscuro.
m i m i i i

240

O chamado nome do irono, que a partir do Mdio Imprio indui sempre


o nome do deus solar R, constitui o quarte titulo: Nesut-biti, Rei do Alto e do
Baixo Egipto, portanto, rei de todo o pais, cuja u n if ic a lo corresponde, para os
Egipcios, ao inicio da histria. Esse nome est, alm do mais, encerrado num a
cartela de forma ovai, um amuleto entramjado que, com fins prctectivos,
envolve o nome do rei. Nas inscrices hieroglificas, as carteas com os nomes
reais destacam-se nitidamente no interior do texto e lem dado um contributo fundamental para a d e c ifra lo da escrita.
N uma segunda cartela, est incluido o nome de nascimento do rei, que eie
mantm mesmo depois da coroago, e que, a partir da 4.a dinastia, surge ligado
ao titulo de Filho de R. Nos seus apelativos, o soberano definido corno
filho de muitas outras divindades, mas, nos titulos oficiais, s se in d u i a refe
ren d a ao deus sciar; ao mesmo tempo, a recorrente definico do fara corno
imagem de R figura apenas no m bito dos apelativos. Na ab u ndanda de epi
tetos qu rodiam o rei Cme urna nuvem luminosa e que mudarti de in scriv o
para inscripo podem perceber-se os vrios tons que cada poca, na sua com-ep
?o da realeza, quis acentuar. Epitetos corno Aquele que conquista todos os pai
ses com a sua forca vigorosa ou Aquele que faz viver a verdade e destini a
mntira ou o Nilo do Egipto, que inunda o pais com a sua perfeico mostrali!
o que se espera do fara, mas nada exprimem acerca da personalidade individuai
do soberano.
Para alm das componentes' oficiais dos titulos e dos apelativos variveis,
as inscrices reais recorrem a urna abundante srie de titulos e atributos para
designar o soberano. Eie S en h o fd as Ds Terras, Senhor das coroas e
Senhor do culto, mas tambm deus bom. A d e s ig n a lo de Fara refenda
no Antigo Testamento e tambm nos textos coptas do Egipto cristc torna-se cor
rente a partir do Novo Imprio. Literalmente, significa A grande [ou a maior]
Casa; de inicio, designava o palcio reai e foi depois transferida para a institui-.
?o e para a pessoa do rei tal corno acontece com a Sublime Porta ou a
Casa Branca.
A expresso hm. f que traduzimos por Sua Majestade substitui amiude o
titulo e o nome do soberano. Como a palavra h.m designa, para alm do rei, tam
bm os escravos, deduz-se que se refira pessoa fisica do soberano; nestes
casos, as inscrices gregas usam o titulo de basilus. Tambm so frequentes as
locuces impessoais referentes ao rei recompensou-se, ordenou-se, cnviou-se, etc.
As insignias reais, que distinguem o fara dos outros homens, revelam algumas afinidades com as divinas. Enquanto os Egipcios, contrariamente aos Asiticos, so quase sempre reproduzidos bem barbeados, os deuses e os soberanos
ostentam urna longa barba cerimonial, recurva naqueles e nestes fixada ao queixo
por urna fita atada volta da cabepa. Q uando o rei, aps a morte, se torna um
Osiris, tambm reproduzido com a barba divina; pelo contrrio, o deus Ptah
aparece sempre reproduzido com a barba tipica do rei.
No Antigo Imprio, o unico tipo de trajo envergado pelo fara um saiote
cham ado shendjut, nome que ainda sobrevive hoje na denominago de sindone,
241

que se aplica ao sudrio que se encontra em Turim. Esse saioie muito curte,
(tot almente plissado e guarnecido ao centro por um pedalo de tecido trapezoidal;
nilo tem tambm urna variante mais recente, triangular e revirada. Ambos os feiilos se se distinguent nitidamente do feitio dos saiotes dos deuses e dos funcionilns, I Inquanto os imperadores romanos, no seu papel de faras, continuam a
eitvt tiiiu esle tipo de saiote arcaico, no Novo Imprio, o rei j prefere envergar
unni Inufi.a saia lisa, cobrindo tambm a parte superior do corpo com urna espi h ile i ntuisola scm mangas. Por ocasio da festa do jubileu (a festa Sed), enverga
utn nuiiiti) ( iulo, bastante justo.
i ts eletueuios mais im portantes des paramentos reais so porm as coroas,
ti|M vaiirtliulc se confirma desde os tempos mais antigos. A coroa branca, slmIti ti * ili i Alto Hp,i| ilo, c urna alta tiara de material macie (provavelmente couro),
qiu se imiiii mais estreita n a extremidade superior e culmina num a espcie de
iniuiiii si l'm iii. l*oi seu lado, a coroa vermelha do Baixo Egipto, urna calete
in h.ii iilii mi piu'e superior, guarnecida com uni caraeoi em espira!, de matei io1 ilfii oulin-ido. As duas coroas juntas constituem a dupla coroa, que qua
li Iu m i(in-tii n osienln corno soberano de todo o Egipto. No Novo Imprio, apre. In si m i espivi,il a coroa azul, semelhante a um elmo, que tambm de
i. ni., r ini rii ii<Iu com pequenas placas de metal. Essa coroa um atributo
su In u< o do u'i, no passo que as outras so tambm usadas pelos deuses. A par
'!> iii\ i'M'iir iiiiii I. i urna srie'de coroas com plumas, elaboradas em poca tar
lili! um solurpoNiviies compositas, decoradas com chifres e serpentes-ureus, ele(iiniitiin qur, por norma, se podem aplicar em todas as coroas. Dado que at
Iui| m uflo rollini eliconi radas coroas originais, temos de nos basear apenas em
tMpiiMliiviVs e uno podemos saber quais os tipos que eram efectivamente
umili in
lini ve/ ila coroa, o farad usa muitas vezes um barrate de pano um tecido
fui i Inciin, rcctungular, atado volta da cabe$a e fixado na testa por urna tira; as
rsiieiiiidndes anteriores caem para o peito e as posteriores pendem nas costas,
i nino dum pcquena cauda. Em bora rara, a combina?o barrete-coroa est tamlitn iloeiirnenlada, mas, sobretudo nas esttuas, coroa prefere-se o barrete de
pano, I!slc Inrnbm pode ser enfeitado com serpentes-ureus, corno simbolo com(ilpiueniai' de soberania; com o sopro de fogo do seu veneno, afastam os pode
re Inimlgos da pessoa do rei. Mesmo quando o soberano enverga apenas a
pmiL'ii, que no Egipto usada indistintamente por homens e mulheres, o sim
bolo da serpente-ureu que o distingue dos outros homens.
A cauda de touro enroiada cintura, docum entada desde as reprodufes mais
mulini, remete para o aspecto da soberania associado ao touro. Tbdavia, quando
o tei assume as funfes sacerdotais, enverga urna pele de pantera. Nos ps, cos
tuma usar sandlias e, no tesouro funerrio de TUtankhamon, foram encontradas
imnbm luvas, visivelmente destinadas ao equipamento de auriga. As duas mais
Importantes insignias do poder que o farad empunha so o antigo basto de pastor curvo e o chamado aqoite, provavelmente um enxota-moscas. Tambm Osi
ris, corno senhor dos mortos, herdou do rei esses atributos.
242

Com as insignias reais, o fara reveste-se de urna fun?o muto precisa, cuja
especificidade ainda complementada pelos titulos e pelos apelativos. A tudo
isso alia-se indubitavelmente um rigoroso cerimonial da corte, de que porm
pouco sabemos; s esporadicamente, corno na histria de Sinuhe, descrita urna
audincia na corte do rei. Podemos, porm, acreditar em Diodoro Siculo (1, 70),
quando diz que o dia do soberano egipcio era pormenorizada e minuciosamente
programado. Para alm disso, as fontes egipcias relatam nos as nom ias-tabu de
que estava rodeado. O sacerdote Rawer, numa inscri?o do seu tmulo de Giz,
refere um episdio muito perigoso para eie, ocorrido na poca do rei Neferirkara,
da 5.a dinastia: durante urna cerimnia cultual, foi atingido acidentalmente pela
clava do rei; este teve ento de declarar que o gesto no fora intencional e que o
sacerdote no estava castigado. Como os deuses, tambm o fara est envolto
num halo mgico. Quando algum se aproxima do rei, f-lo em p r o s k y n e s is ,
prostrado at beijar a terra, corno diziam os Egipicos.
A pessoa do soberano est totalmente submetida funco que tem de dcscmpenhar Por conseguirne, mesmo na arte figurativa, o rei no reproduzido conio
individuo, mas corno tipo ideal. De Ramss II, que reinou durante mais de U t
ar.os, no existem retratos em idade avan?ada; com 80 anos, continua a scr reproduzido em todo o seu vigor juvenil, corno c exigido pela imagern idealizada do
rei. Mesmo as reproduges realistas de finais da 12.a dinastia e da poca aniarniana no so hoje consideradas corno retratos, mas corno expresso de urna dife
rente concepfo da realeza.
Se textos isoiados permitem ter um acesso directo personalidade de um
fara. Se dispomos de urna abundante p r o d u c o biogrfica dos funcionrios,
nenhum soberano nos deixou, infelizmente, -autobiografias. H , porm, dois
Ensinam entos que podemos atribuir a soberanos e em que o fara fala directamente ao seu filho e sucessor. Trata-se do Ensinam ento para Merikara, um rei da
10.a dinastia, e do Ensinamento de A m ehem hat I para seu filh o Sesstris I, do
micio d a 12.a dinastia. Nesses textos encontram-se afirma?es muito pessoais e
ate a admisso de que se falhou em determinadas circunstncias. Amenemhat
descreve o atentado que sofreu, fala da sua incapacidade de se defender e da traifo dos seus confidentes; por isso, exorta o filho a ser desconfiado, enquanto o
pai.de M erikara o aconselha a ser indulgente. Em bora saiba que um rei tem de
conviver com inimigos internos e externos, desconfia dos castigos duros e elogia
a lingua, o emprego convincente da palavra corno arm a do rei. Os dois Ensina
m entos podem ser considerados corno urna espcie de manifesto politico que
deixado para os sucessores, baseado nas experincias politicas anteriores e aprcsentado corno proferido pelo soberano defunto.
Entre os testemunhos directos de personalidades de soberanos incluem-se
tambm algumas cartas que chegaram at ns gragas ao facto de terem sido
publicadas nos tumulos ou nas estelas dos funcionrios; verses originais ou
cpias de cartas reais esto conservadas apenas nas tabuinhas cuneiformes do
arquivo de Teli el-Amarna, que remonta poca de Amenfis III e IV, a que vm
acrescentar-se as que foram encontradas nos arquivos da capitai hitita, Boghazki. Entre as referidas cartas h duas que se destacam. Pepi II, no segundo dos
243

scus noventa e quatro anos de reinado, portanto seguramente ainda urna crianga,
manda escrever ao chefe da sua expedigo Nbia, Herkhuf:
Decreto reai ao meu companheiro, sacerdote ritualista, chefe de caravana Herkhuf.
rive conhecimento da carta que escreveste ao rei, ao Palcio, para que se soubesse
qiit* ribressaste bem do pais de Iam [na Nbia] com o exrcito que estava contigo. Dissr'.ic, nessa tua carta, que trouxeste contigo grandes e belas ddivas, que Hthor,
irniiora de Imau, concedeu ao rei do Alto e do Baixo Egipto [Pepi II], que possa viver
poi ind.i a ctermdade.
! tissestc nessa tua carta que trouxeste um ano dangarino da Terra dos Espiritos,
rollio o ano que Bawerdjed, o tesoureiro do deus, trouxe de Punt, no tempo do rei
Is f ik Dsscste: Nunca mngum que tenha visitado Iam trouxe um corno eie. Sabes
lii/i'i o que o tea senhor deseja e louva. Passas dia e noite preocupando-te em fazer o
.in. o m i senhor deseja, louva e ordena. Sua Majestade recompensar-te- com magni
li, .e. lumia'., .pie ainda resplandecero para o filho do teu fiiho, de tal forma que
i"1lo*,
.pie ouvirem o que a Minha Majestade far te diro: Haver algo de sernellinnir no que loi fcito ao companheiro nico Herkhuf, quando regressou de Iam, pelo
r io que irvrlou ao fazer o que o seu senhor desejava e louvava? Dirige-te portanto
i npliliinimie pani Norte, para a Residncia. Deixa [ficar tudo] e leva contigo esse ano
.|in iio lisrrir ila Rara dos Espiritos, vivo, so, e prspero para as dangas do deus e
p im i ni. inni
divertir o corago do rei do Alto e do Baixo Egipto, Neferkara, que
ponili v|vi-i elei palliente.
......mi., rie subir contigo para a barca, coloca homens de confianga junto dele em
iodo tm Indo dii barca, para no cair gua. Quando cstiver a dormir, de noite, pe
li.... . de l'oiil'ianga a dormir junto dele, na sua tenda. Vigia-o dez vezes por noite.
A Mlnhii Majrsiadc deseja mais ver esse ano do que-as ddivas do Sinai e de Punt.
tu cintomeli ti Rcsidfincia com esse ano vivo, so e prspero, a Minha Majestade far
firn il nlgo ile iunior do que foi feito para o tesoureiro do deus, Bawerdjed, no tempo
ilo tri Isesis, porque a Minha Majestade deseja ardentemente ver esse ano.

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Menimi .'iiravcs da estilizago retrica do redactor da corte, a carta reflecte a


iilrjij in inlimlil do jovem rei pelo facto de, finalmente, aps mais de um sculo,
uni pigmeu scr de novo im portado para o Egipto desde o corago da frica,
uno m pniii dangar durante as cerimonias religiosas, mas tambem para alegrar a
finir. Impaciente pela espera, Pepi exorta H erkhuf a apressar-se e, sobretudo, a
uiiHindr a clicgada do ano residncia, onde urna rica recompensa aguarda o
illpiu liiiieioiirio. Este, satisfeito com urna carta to pessoal do rei, deu-Ihe urna
iimplii ressonncia na inscrigo autobiogrfica do seu tumulo, em Assuo.
Um funcionrio do Novo Imprio, o vice-rei da N bia Usersatet, imortalizou
lumi carta pessoal que lhe foi escrita por Amenfis II, reproduzindo-a num a
cincin eolocada na segunda catarata, hoje conservada no museu de Boston. Neste
niso, a jiituago totalmente diferente: o velho soberano recorda ao companheiro
ile urmas as campanhas na Asia Menor, mas faz tambm urna critica explfeita ao
seu comportamento corno vice-rei. Por isso, essa carta revela-nos o estilo decidii Inincnte pessoal de Amenfis II ao dirigir-se ao alto funcionrio, escolhido entre
os companheiros de arm as e de juventude:
[ano 23...]
2 44

A tradufo de um excerto dcssa carta, devidamente comentado, figura no


ensaio de Edda Bresciano relativo aos estrangeiros e inclui'do nesta obra. O texto
ai traduzido conclui-se corno segue:
No confies nos Nbios, evita-os, a eles e aos seus encantos. E depois, olha para
esse miservel desse escravo que nomeaste para funcionrio, no decerto o tipo de
funcionrio que terias proposto a Sua Majestade; ou sera que querias aludir ao provr
bio se falta um machado de ouro, com embutidos de bronze, basta um grosso bordo
de madeira de acacia ? No escutes pois as suas palavras e no te preocupes com as
suas embaixadas!

Por vezes, as inscrifes oficiais referem opinies e ac?es muito pessoais do


rei. Na estela da vitria, em Karnak, Carnose descreveu de urna form a extremamente viva a sua batalha contra os Hicsos; Ramss II fez um relato insolito da
d en o ta dos Hititas, em Qadesh, tornando-se porta-voz^ da politica de paz que
conseguiu depois concretizar atravs de pactos e de vinculos matrimoniais coni
quem, at quele momento, fora seu inimigo. S recentemente se teve conliccimento de urna estela do rei Taharqa (25.a dinastia), que descreve urna corrida para
as tropas, num percurso que vai de um acampa mento militar prximo de Menfis
at Fayum. O prprio soberano participou em parte da corrida, premiando
depois os soldados com um sum ptuoso banquete. A estes ponnenores biogrficos
ha ainda a acrescentar outro tipo de documentayo que muito mais concreta
mente nos permite conhecer a figura do soberano. No Museu Egipcio do Cairo
conservam-se os corpos embalsamados de numerosos soberanos do Novo Imprio
que, de tempos a tempos, so impiedosamente expostos ao publico. E nquanto os
corpos de Alexandre Magno e de Augusto se desfizeram em p, esses plurimilenares soberanos mostram-nos ainda hoje o seu aspecto fisico, a pele, os cabelos e os
sinais de doenpas passadas.
J no Antigo Imprio os reis eram mumificados, mas das suas sepulturas conservaram-se apenas restos muito escassos, at porque os primeiros arquelogos
consideravam o material antropolgico desprovido de valor. Alm disso, se os
sacerdotes da 21.a dinastia, por volta do ano 1000 a. C., no tivessem transferido
para dois locais secretos as mmias reais ainda existentes, hoje, do Novo Imprio
s restaria a mmia encontrada no tm ulo intacto de TUtankhamon. Um dos dois
esconderijos, urna cmara lateral do tm ulo de Amenfis II, s foi descoberto
em 1898 pelo Servilo de Antiguidades egipcio; o outro, um pequeno tm ulo a sul
do vale de Deir el-Bahari, j tinha sido descoberto em 1871 pelos habitantes do
locai; s dez anos mais tarde que o director do Servilo de Antiguidades, Maspero, conseguiu desvendar o seu segredo. Em 1881, as mmias reais foram transportadas em procisso triunfal desde Luxor at ao Cairo e al, aps urna paragem
provisria num mausolu, puderam finalmente repousar num a sala isolada do
M useu Egipcio.
Por isso temos de novo acesso aos restos mortais de grandes reis como Tutms
III, Sethi e Ramss II; aps vrios exames muito precisos, surgiram os caracteres
somaticos, as doencas, as causas da m orte e at os grupos sanguineos. Agora,
245

sabemos que Tutms III media 1,62 m de altura, tinha feiqes delicadas e morreu
coni cerca de 70 anos. Amenfis III sofria de obesidade e, na velhice, padecia de
Cortes dores de dentes, ao passo que Amenfis I, Tutms III e Ramss IV tinham
urna dentadura perfeita. Siptah revelava ainda sinais de urna paralisia infantil e
Knniss V fora atingido pela variola, de que morreu ainda jovem. Tambm surpiccmlenie o numero de faras que sofriam de artrite.
Ao contrrio, portanto, da estilizago idealizante da arte, as mumias do-nos
m i m i imagcm o mais possivel aproximada do verdadeiro aspecto de muitos reis e
lomcceni pormcnors biogrficos que as outras fontes omitem. Todavia, o poten( lui comunicativo deste tipo de d o c u m e n ta lo antropolgica limitado, j que a
(leirnuirmcAo da idade do morto no leva, com os meios actuais, a nenhum a con
clusilo definitiva.
A pelo va/.ia da mumia nada revela acerca dos pemsamentos e dos sentimentos
ilo homrni, tic modo que s nos resta confiar nas biografias e nas opinies que
m u(iis l'oiiics atribum s diversas persnalidades.
A csic respeito, as inscrifes dos soberanos e dos funcionrios pouco nos
dirm i, privilegiando aspectos diferentes daqueles que nos interessariam. batalliti dccl.Nlvn tic Megido, onde TUtms III aniquilou urna coligago inteira, os
A i u i I n do rei s dedicam trs versos:
I nino a pnjanca d Sua M ajstade passou para a cabefa das trpas e quando [os
iniitilp,.iiJ virum a im ponenda de Sua Majestade, fugiram desordenadam ente para

Mi'ulilo, coni os rostos aterrorizados.


ibdiivin, os Anais descrevem pormenorizadamente as consultas do rei com
o csielio c o cscalonamento das tropas antes do combate. Nota-se urna maior
iibimdfliidn de pormenores nos textos e nas reprodu?5es da batalha de Qadesh,
mtvmlii 200 nnos depois por Ramss II contra os Hititas e que, alias, no foi urna
viiriu pnin o Egipto. Isto caracterfstico do estilo de um novo periodo, em que
i M in ig li cena simblica do abate dos inimigos substituida por pormenorizai Ims leproduqes das batalhas do fara contra os seus adversarios. A minuciosa
(IcNcrleflo da batalha de Qadsh, que constituiu quase urna catstrofe ' para o
l'gjplo, servia porm a Ramss II para apoiar a sua politica de paz. Por detrs da
ini politica, que decerto teve de vencer algumas resistncias, nota-se a personaliilmlc tic uni rei que soube firm ar urna paz estvel e duradoura, que s term inar
coni o avanzo dos Povos do Mar.
l'briemente marcada pela personalidade do soberano a politica de Anteno
ris IV Akhenten e de seu pai, Amenfis III, como documentam as fontes da
poca. Trata-se, porm, de casos relativamente excepcionais e, na maioria das
vezes, continuam os a desconhecer a personalidade de um fara.
Um dos muitos exemplos o de Ramss IV, que viveu num periodo bastante
hem documentado. Quando nasceu, por volta de 1200 a. C., no era principe, j
que a sua familia ainda no estava no poder. S aps a morte (talvez violenta) da
rainha Tausret que seu av, Sethnakht, fundou a 20.a dinastia; o seu reinado
foi, porm, de curta durafo e sucedeu-llie Ramss III, o pai do nosso fara.
246

Como os outros principes, o futuro rei participou nas batalhas contra os Libios
e os Povos do M ar, adquirindo assim urna vasta experincia militar. Ramss III
ter ficado durante muito tempo indeciso accrca de qual dos seus filhos deveria
designar corno seu sucessor no trono. A escolha de Ramss IV provocou urna
conspirago no interior do harm, que queria que fosse coroado outro principe,
Pentaur. O velho rei foi assassinado, mas este foi o nico resultado obtido pelos
coniurados; de facto, foram presos e processados e Ramss IV pde afirmar-se
corno novo rei.
indubitvel que preciso possuir-se urna notve! energia e muita habilidade
para superar tal crise interna e garantir a supremacia de novo fara. A sua legitimago e o reconhecimento por parte dos deuses so celebrados com particular
destaque no grande papiro H arris, de Londres. Outros documentos descrevem
o processo dos conspiradores, exigido pelo rei a um tribunal esperia! de 12 juizes.
Contra a corrupgo, que emergiu durante o processo, Ramss IV insere nos seus
titillos um programa de governo centradc no conceito de M aat, o principio <l.i
ordem, da justiga e da harmonia.
Tendo herdado de seu pai urna situago de politica externa csivcl, plle <lcd'
car-se totalmente s acges de paz, que, para um fara, correspondiam essem i.il
mente construgo de edificios. Expediges cada vez mais numerosas foram
envidas s pedreiras do Wadi M ammamt: mais de 8000 homens, em tres anos de
reinado. Para a soberba construgo do seu tempio funerrio a oeste de Ibbas, o
rei serviu se do material de edificios mais antigos; noutros casos, limitou-se a
usurpar monumentos j existentes, com a simples aplicago da sua cartela,
fenmeno alias corrente em todas as pocas da histria egipeia. As restritas possibilidades da 20. dinastia no permitiram que Ramss IV concretizasse piena
mente c papel de criador que o fara desempenhava, erigindo monumentos. Pde
apenas completar o seu tum ulo no Vale dos Reis, concebido porm segundo um
novo critrio, que foi herdado pelos seus sucessores.
A pianta e a decorag-o do tm ulo reai eram definidas de reinado para rei
nado; em muitos casos, tratava-se de pequenas variantes e ampliages, mas, em
outros casos, as transformages eram mais profundas. Mantm-se em aberto a
questo de saber qual teria sido a influncia do soberano nessas obras, ou seja,
se a nova concepgo se ficou a dever a urna indicando directa de Ramss IV ou
se dependeu das decises de um hipottico rgo de sacerdotes e funcionrios. As
inscriges do rei revelam-nos as suas tendencias religiosas e espirituais; estuila os
textos antigos conservados na Casa da V ida e observa o mximo respeito pdns
normas religiosas. Poi tanto, sera razovel pensar que o soberano se ter ocupado
pessoalmente das obras do tmulo reai. Decididamente genial foi a ideia de reduzir e simplificar todo o edificio, ampliando-lhe porm os volumes utilizados, de
modo que a impresso geral fosse a de um imponente palcio funerrio.
Quando o rei, aps seis anos de reinado, em 1149 a. C., foi sepultado, o tmulo
j estava term inado facto surpreendente, se se tiver em conta a corrupgo de
que os textos da poca falam insistentemente.
Num periodo bem documentado como o dos Ramss, a personalidade do sobe
rano pode captar-se pelo menos nas suas grandes linhas. Isso vlido tambm
247

piira Ramss II, que, com Akhenten e Hatshepsut, um dos poucos faras de
que se publicou urna monografia (Kitchen, 1982). Q uanto ao Antigo Imprio, as
Innles so demasiado escassas para permitirem a elaborago de urna monografia
ilnlicada a um soberano. Todavia, Sneferu e Quops, os primeiros soberanos da
I ' dinastia, emergem da tradigo literria mais tardia corno personalidades bem
di i mulas. As obras de poesia do Mdio Imprio (o papiro Westcar, Nefrti, o
I iixliHinn'iito para Kajemni) retratam Sneferu corno um farad benevolente e caridiiijo, que cxala urna autoridade naturai e trata com muita familiaridade os seus
amili idins iimcionrios; pelo contrrio, seu filho, Quops, deserito, mesmo
pnlitn iiiiues mais antigas, corno um dspota. Como, nos textos da poca, ambos
na iris silo cxaltados sobretudo corno construtores de pirmides, Quops, pelas
uiifi diniensftcs, c Sneferu, pela sua quantidade, a d e f in ito de dspota no
i siimi Ugnila npenas ao facto de erigir pirmides.
,'u\ i.as inscriccs oficiais, o rei nunca dorme, antes se preocupa dia e noite
. mu ii limi csiar do pais, o rol des contes, corno Posner o definiu, parece nos
limito mais Iminano: procura passatempos para vencer o tdio (papiro Westcar),
a m u miIii-i o rullilo (Nefrti) ou prolongar a sua vida (papiro Vandrier); no relato
di ! a a lim a r Sisenc, pratica mesmo o am or homossexual, passando as noites
uni um di in sriis generais. Estamos longe da. solemdade divina do farad, mas as
......... lui,rifi nos ustraca dos Ramss, embora no ponham em causa a instituigo
'In. unii a iHiiipam stira; tambm nesta poca que surge a tendenda para
dimiuuil/m os deuses (a Iuta de H rus e Seth, a astcia de Iss).
i >riiiciri, desde as origens essencialmente masculino, da realeza era suficieniriuriiin llrxlvel pam adm itir tambm as mulheres no cargo de farad. A posigo
e n liilliifiu'iii politica da rainha variam sensivelmente em todas as pocas d a hisnulti pgipcia. Como regente de um soberano ainda menor, a rainha podia exercer
imi podei politico efectivo, mesmo no sendo farad. A grande esposa reai era
empie npenas urna, e por norm a tratava-se de urna irm ou de urna meia-irm
do rei: a seti lado rodopiava um grande nmero de mulheres secundrias. Para a
niutsk Ao ao trono, a descendenda da grande esposa era um factor determinante,
dr que dependia mesmo a legitimago de urna mulher corno farad.
hi na l. dinastia surge urna figura eminente de rainha, Meritneit, que foi
icgeiiie at o rei Den atingir a maioridade. M eritneit reivindicou o direito a urna
'i.h le de privilgios prdprios do rei, corno um duplo edificio funerrio e a erecgo
de cslclas c de esttuas. No entanto, corno no usava o titulo de H rus nem datou
enuncio os seus anos de reinado, no ainda de considerar corno farad de pieno
ili,riio. S trs rainhas ousaram faz-lo: Nofrusobek, em finais da 12.a dinastia,
I lalshepsut, na 8.a, e Tausret, em finais da 20.a dinastia. Um quarto caso, embora
urto eonfirmado, rem onta aos finais do Antigo Imprio (Nitcris).
Nofrusobek sucedeu a seu irmo Amenemhat IV, provavelmente por falta de
lierdciros masculinos. Urna esttua do Louvre representa a rainha com roupas
femininas, mas ornada com as insignias propriamente masculinas do farad, o
barrete de pano e o saiote reai; nos seus titulos define-se corno H rus femi
nino, apresentando-se assim inequivocamcntc corno mulher no papel masculino
de farad. Tal corno Nofrusobek, tambm I lalshepsut quis, no micio, realfar o seu
248

estatuto feminino, evitando o habitual nome de H rus Touro Poderoso; porm,


ao longo do seu reinado, que durou vinte anos, foi acentuando progressivamente
as caracteristicas masculinas do seu cargo, embora tolerasse junto de si a presenta
de um homem, Tutms III, corno co-regente. Tausret, que j corno rainha assumira muitos privilgios reais, s come?ou a reinar corno fara depois da morte de
seu filho, Siptah.
As esposas divinas, um cargo que se manteve desde o sculo vili at ao
sculo vi a. C., constituem um caso parte: de facto, exerciam a soberania sobre
o Egipto em substituifo do rei. De sangue reai, essas mulheres eram cficialmente
as consortes do deus tebano, mon; por conseguinte, no casavam e a sucesso ao trono era feita atravs da adop?o. Providas de urna lista de titulos reais
prpria, embora abreviada, as esposas divinas podiam datar segundo os anos do
seu reinado, construir templos e tumulos reais e gerir a sua administrapo
segundo o modelo faraonico. Assim, de um ponto de vista formai, est institui go revela algumas sem'lharijs com a soberania do fara: na realidade, porm,
no se trata de urna realeza efectiva, corno o caso das citadas rainhas do Mdio
e do Novo Imprio.
H atshepsut apresenta tres razes que legitimam a sua posigo de lara
-mulher. Em primeiro lugar, afirm ando a sua origem divina corno filila terrena de
mon, nascida de urna rainha m ortai, mas gerada por um pai divino. No templi'
funerrio de Deir el-Bahari, esse mito representado num a sequncia pormenorizada de reprodufes. Perante os nossos olhos, dezassete cenas narram o acontecimento extraordinrio a unio de m on com a rainha, a gestapo d a crianqa
por obra do deus criador Khnum, o nascimento, a atribuifo do nome, os cuidados prestados pelas amas divinas e, por firn, o reconhecimento por parte de
mon. Um segundo ciclo integrai o de Amenfis III, no tempio de Luxor; existem outros exemplos dessa ideia de realeza, de que ainda se encontram vestigios
na poca de Alexandre Magno, que se proclama filho de mon.
Para legitimar o seu papel, H atshepsut recorre depois ao pai terreno, Hitms I, afirm ando que eie prprio a teria designado para exercer o cargo de fara.
Alm disso, o facto de descender directamente da grande esposa, Ahms, d-lhe
vantagem em relafo a Tbtms III, seu co-regente, que nscer de urna esposa
secundria. A terceira legitimafo a d e s ig n a lo directa por parte de mon que,
durante urna procisslo sagrada, te d a manifestado atravs do orculo que H ats
hepsut devia ser rei. As reproduges referentes a este facto mostram a rainha ajoelhada diante do deus que, colocando-lhe urna coroa na cabe?a, sanciona o seu
direito de reinar.
No Novo Imprio, essas formas de legitimafo so bastante comuns. No
Mdio Imprio, os reis da 12.a dinastia chegam a garantir a continuidade da
coroa atravs de um slido sistema de co-reg8ncia, que foi adoptado tambm no
Novo Imprio (corno no caso de H atshepsut e de Tutms III) e a que os Ramss
deram depois urna form a menos oficial, que d um carcter ilusrio ao papel
de um soberano reinante o jovem parceiro no ostenta nenhum titulo e no
pode datar segundo os anos de reinado, e designado por Generalissimo. As
dinastias estrangeiras da poca tardia resolvem a questo da sucesso hereditaria
249

mtodos um tanto diferentes dos Egipcios; os Libios fragmentam o pais em


rcinos mais pequenos, confiando o maior mimer possivel a membros da familia
idiiantc; sob o dominio etiope, o reinado passava para um irmo e deste para um
:iiihriubo. Com os Ptolomeus, regressa o sistema da co-regncia, de preferncia
rimi parcciros femininos.
Durante loda a histria egipeia, a situago ideal era aquela em que todos os
riiiKos. ineluindo o de farad, se transmitiam de pais para filhos. O prprio mito
ilo irnlc/a confirma-o: apesar de todas as adversidades, Hrus consegne ser o
lindeiro de seti pai. Osiris; a usurpaqo do trono por parte de Seth, o irmo iniiiiign. mio lem quaisquer consequncias, a no ser perturbar provisoriamente a
niiiTssflo. Qualquer novo soberano representa tambm urna nova geraqo e,
m-gmidn as ree,ras, nenhuma gerafo omitida. Se um principe herdeiro morre
(tuli de subii no Irono, o seu lugar no ocupado por um dos seus filhos, mas
pm um mimo mais novo; M erenptah, por exemplo, o 14. filho do seu antecesmii, Ummi,1; II. No entanto, a linha de scesso no bedece a um rigoroso ent
llo de niitiguidade, mas privilegia, sobre todos os outros, os filhos da grande
inpiiMii, ( oino referimos, um dos motivos que provocaram a conspirago de
Imi iin, que eondiiziu m orte de Ramss III, foi a prolongada indeciso do rei na
.ni litio dr um Niicessor entre os seus filhos.
Menimi quando a grande esposa reai no tinha gerado herdeiros, havia sempre
os 1Hin m limi uni ras mulheres, no caso de o rei no ter m orrido muito jovem. Se
ilivinr tiilii iipnias l'illias, corno Akhenaten, ento os genros assumiam um papel
liiqmiimiie e enim considerados corno fiihos de sangue. Por vezes, um genro do
mi pmlln liimlm urna t w a dinastia, corno seria o caso de Tutankhamon, se a
limile pim uT no o tivesse impedido. A inda hoje seguimos a subdiviso que
Milnelon, uni sacerdote que viveu no reinado de Ptolomeu II, elaborou, deduzindo de limles mais antigas. Nem todas, mas a m aior parte das suas trinta dinasfimi eonespondem ao periodo de reinado de outras tantas familias que, por
dindio legni do sucessor ou por usurpaqo, se sucedem.umas s outras.
No periodo mais arcaico, no micio do Antigo Imprio, os cargos administrati
vos mais elevados tambm eram confiados a membros da familia remante; o funi loiiiii io mais importante (vizir) devia ser um filho do rei e o prestigioso titulo de
ir/Hit exprime muito provavelmente que se pertence ramificada estirpe da familiti dominante, que controlava todos os poderes. Em finais do Antigo Imprio, a
inllntdicia da familia reai vai diminuindo progressivamente e, no Mdio e no
Novo Imprio, o papel de principe torna-se pouco mais do que nominai.
('om o nunca se definia com ciareza qual dos principes viria um dia a ser rei,
eoim (eidos educados do mesmo modo: o sucessor do trono era educado na escola
do lalcio, juntamente com os outros principes ineluindo os filhos dos soberanos estrangeiros e com os futuros funcionrios que, aps a infncia comum,
virimn a tornar-se seus confidentes. O cargo de educador da corte, atribuido a
funcionrios que fossem dignos dele, era urna tarefa de grande responsabilidade.
A base da instru?o era o conhecimento da escrita, que permitia o estudo da literatura clssica. N a Profecia de Nefrti, conta-se que o rei Sneferu tirou do
estojo os instrumentos para escrever c os rolos de papiro e escreveu pessoalmente
c o it i

250

as palavras do sbio Nefrti. Havia ainda a educaco desportiva as nossas fon


tes citam o tiro ao arco, a natago e, mais em geral, o treino militar nas actividades de M ontu, o deus da guerra. Amenfis II, o rei desportista, refere minuciosamente as suas proezas fisicas, muito superiores s dos soldados do seu exrcito.
Os soberanos do Novo Imprio praticavam com desenvoltura a corrida em carros
puxados por cavalos, tanto na guerra como na caca, muito difundidos na poca
am arniana como meio rapido de deslocaco; nes tempos mais antigos, o rei era
transportado num a liteira ou de barco. N o se pode, porm, imaginar um farad
a cavalo, porque este animal era utilizado apenas como animal de tiro.
Por conseguinte, a figura do farad considerada no seu aspecto fisico e espiritual. Atravs dos textos, familiarizava-se com as suas funedes religiosas como
vimos claramente no caso de Ramss IV. N o sabemos, porm, at que ponto o
farad, antes de subir ao trono, estava preparado para o seu papel divino. A tese
de que eie era formalmente iniciado nunca foi verdadeiramente comprovada.
Quando, nas inscrics reais e nos hinos, se refere qe o farad conhece os segicdos dos mistrios, os segredos do curso do Sol, e que j no ovo eie sabe, trala-se de afirmaces que se referem ao seu papel divino, no sua pessoa humana.
Os conhecimentos necessarios a urna funco to im portante sd podiam ser adqiii
ridos com urna educagao adequada.
Os hinos para a coroaco, sobretudo os do Novo Imprio, de Mcrcnntah c
Ramss IV, sao as melhdres fontes para se 'corihecer as'expectativas criadas pela
subida o trono de um um novo sobrano:
dia feliz! O cu e a terra esto alegres
porque tu s o grande senhor do Egipto!
Os que fugiram regressaram s suas cidades,
os que se escondiam apareceram;
os que tinham fome esto saciados e alegres.
os que tinham sede embriagaram-se,
os que estavam nus esto vestidos de linho fino,
os que estavam sujos resplandecem.
Os que estavam na priso esto livres,
os que estavam tristes esto alegres;
os que combatiam neste pais,
pacificaram-se.
Um Nilo abundante sai das suas fontes
para refrescar o cora?ao dos homens.
As vivas abrem as suas casas e mandam entrar os viandantes,
as donzelas exultam
e entoam cnticos de jubilo,

[...]
Os filhos vares que nascerem tero sorte,
[porque] um criador de gerafes em geraces
o Senhor por todos os tempos.
A s barcas alegram-se na corrente, no precisam de reboques:
alcanfam a margem usando velas e remos.
Todos resplandecem de jubilo desde que foi dito:
251

o rei do Alto e do Baixo Egipto H eqam aatra


ostenta de novo a coroa branca!
O filho de R, Ramss,
ocupou o trono que foi de seu pai!
As Duas Terras dizem-lhes:
Belo H rus no trono de seu pai m on-R,
do deus que o enviou, do protector
desic soberano, que conquista todos os paises!

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.'Viniii <? celcbrada a coroafo de Ramss, e o hino anlogo de Merenptah


tini>11nini (limiti que M aat, a ordem ideal e pcrfeita, tanto na natureza corno na
ni iritmlr, Coi restabelecida com o triunfo sobre a injusti?a, de modo que, corno
ii loie a citir.' ile linai, se vive no riso e na maraviiha. Do farad espera-se que
i. |iiin ni, mios ilo deus criador e reconduza o m undo ao estado ideal dos inicios.
A *ii7ii|iiiiu,'llo ile deus surge entre os seus titulos, as reproduges exaltam-no
'o | mi riferii divina e o Egipto espera dele a mesrna eficcia de urna divinilii.li
'su i-ii l i cui ni ii realidade egipcia, a velha egiptologia estava ainda muito con
d. I.Mimtu |ir|ii:. milores antigos, para os quais o farad no era mais do que iim
il... limili in ili'!i|inias orientais, que mandava construir piramides com fins cele" r i
"il, miiio un 1,1nda de Sesstris, era considerado corno um conquistador
I' M"i Ni', m i l')02, com O Carcter Religioso da-Realeza Faranica, que
Al nimltr Motel dii infoio discusso sobre a divindade do farad, discusso
** ,pir bp iiuiiilriu. Continua portanto em aberto a questo da dupla natureza
do mi, |rt 11ile, ii pur da natureza divina, vive a natureza human*, de que j fal1110 e qitr uno deve sor ignorada. Sobre est insistiu especialmente Georges Posenei, mi ni rosaio de 1960, enquanto outros autores se limitaram a ter em conta
o ni impecio divino.
A popular, mas infeliz, definifo de rei-deus, criada por M oret (le roidlru), cvidcncia a natureza divina de um m odo demasiado indiferenciado.
11 fum (' uni homem, mas a sua funfo divina, por outras palavras, um
lioiurm (pie desempenha o papel de um deus. Alm disso, um sacerdote, um
rivo dos deuses, que representa perante os homens. No Egipto, alm do mais,
i|im l(|iin hom em pode tornar-se um deus os mortos so vistos geralmente
com o deuses, na medida em que, depois da morte, ocupam a mesma esfera
iilln iln rcn a dos deuses propriamente ditos. Pensou-se que, de inicio, a palavra
pglpciu que significa deus (netjer) designarla apenas o soberano defunto, mas
o que distingue o farad de todos os outros homens precisamente o facto de, j
em vida, ser um deus, poderiamos dizer o deus na terra!
l'or conseguirne, dificil definir o carcter divino do rei egipeio e talvez seja
incilior remeter para os textos e para as reproduges originais da poca faranica.
Al a relago do soberano com o mundo divino expressa de vrias maneiras:
I, o fara um deus; 2. o fara filho de um deus; 3. o fara a imagem de um
deus: 4. o fara am ado ou favorecido pelos deuses. S as duas primeiras
afimiaces que fazem parte dos titulos oficiais, enquanto as outras duas
252

fazem parte dos apelativos. O am or (m erut) e o favor (hesut) que os deuses


concedem ao rei exprimem a relago particular de confianga reciproca; muitas
vezes reagado o facto de um deus ou urna deusa amarem mais o soberano
reinante do que os seus antecessores.
Na 4.a dinastia, Djedefra, o sucessor de Quops, o primeiro rei a usar o
titulo de filho de R, isto , do deus solar. H a variantes posteriores que definem o fara corno filho de mon, de P tah e de muitos outros deuses e deusas;
nas inscrifes, as divindades mais diversas dirigcm-se a eie corno meu filho ou
meu am ado filho. O mito da origem divina dos faras das primeiras cinco
dinastias, que nos transm itido pelo papiro Westcar, do Mdio Imprio, demons
tra que o rei, enquanto gerado por R, realmente considerado corno filho do
deus solar. Porm, na poca dos Ramss, quando o rei denom inado filho de
Seth um deus que, no mito, no tem nenhum filho pretende-se aludir
sobretudo a urna afinidade geral de carcter: pela sua indole guerreira, o fara
participa da prpria natureza do violento deus da guerra, Seth. Portanto, o apelativo filho de Seth no significa mais do que eie corno Seth ou eie um
Seth (naturalmente s quando combate contra os inimigos). O mesmo valor de
afinidade subentende-se dos nomes prprios no reais filho/a do [deus/da
deusa] X, inexistentes no Antigo Imprio, mas muito usados no Mdio Imprio;
mantm-se, porm, obscuro o significado religioso da exprcsso filila de
Amon, quando se refere a filhas de pais no reais.
S no Ensinam ento para Merikara (e no Gnesis) que o apeiativo imagem
de deus atribuido a todos os homens; no Antigo Imprio ainda no usado
e, em seguida, ser reservado exclusivamente ao rei. Na 13.a dinastia surge a nova
designando de imagem viva de R sobre a terra, que, com diversas variantes, se
propagar no Novo Imprio e na poca tardia; o concetto de imagem implicava
pelo menos um as vinte variantes, que permitiam exprimir as nuances mais subtis.
De facto, imagem pode indicar um simbolo, urna esttua, urna imagem de
culto. Nos titulos oficiais, esse aspecto estava implicito na definioo de filho de
R. Nas inscripes, filho e imagem surgem sempre em posRes paralelas;
assim, para m cn-R, Amenfis III o meu filho amado, gerado pelo meu
corpo, a m inha imagem, que eu elegi sobre a terra (Urk., IV 1676). O filho ter
reno parece-se em todos os sentidos com o pai divino no aspecto, no com por
tamento, na indole e tambm na posifo social, na funpo que desempenha.
O apeiativo d a poca dos Ramss que caracterizava o fara como substituto de
um deus , porm, extremamente raro, porque parecia minimizar a fun?o do rei.
Tal corno as imagens cultuais e os animais sagrados, tambm o fara pode
converter-se em manifestando do deus sobre a terra. Nos textos, esse processo
chega mesmo a identificar totalmente o rei com os deuses. Nas Instruges Lealistas, A m enemhat III definido corno Lia, R, pis, Khnum, Bastet e Sekhmet,
portanto, identificado tambm com divindades femininas. Aqui, todavia, no se
trata de urna reai encarnano da divindade no rei; o contexto da celebrando
m ostra claramente que o fara, no seu papel de protector do Egipto, , para os
homens, um Apis (a inundando do Nilo), corno pai do pais, um Khnum (que
m olda os homens na roda do oleiro), na sua cler, a temivel Sekhmet, na
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indulgncia, a pacifica Bastet, e, na batalha, converte-se em M ontu, o deus da


micrra. Esses nomes divinos so portanto urna esprie de apelativos, que descre''('in o papel do farad na terra.
No incsmo plano situam-se os epitetos e as reprodufes do rei corno animai.
1 *( mnis importantes remontam ao micio do periodo historico e so o leo, o
"ino c o falco; mais tarde aparecem formas mistas, como a esfinge e o grifo,
l'iiic m i ne era si as naturezas do leo e do falco, prprias do rei. No Egipto, o
"ino i('presenta no apenas a fertilidade, mas sobretudo a soberania; dai a defi
nivit" ilr Osiris corno touro do Ocidente, e de outras divindades corno touro
(In i
Nns ccnas triunfais, normalmente gravadas em escaravelhos e escarabiilis">, do Novo Imprio, o rei representado corno um torno que pisa o inimigo
ninnllil" poi terra; com e triunfador, eie pode assumir indistintamente o aspecto
dr li ti", esfiage e grifo, a que se acrescentar mais tarde tambm o cavalo, corno
iniliiiiil im i
A njiiurr/ii de falco a" mais destacada nas inscriccs nas reprodufs.
I '('-'.ile o inleio da poca liistrica, o farad o falco Hrus; os seus titulos ini1lotti ni i miii <t nome de H rus e eie visto corno falco no Palcio e H rus na
l'im *.HtiM.rii nioii o conhecido tipo estaturio do rei protegido pelo falco, um
(hhiIi I" itili' pcrdiirai'ii, corri algumas variantes, at firiais da poca faranica;
fin iiiiii li.i, pun nielli de se fazer representar sob a proteepo do grande falco
l' ''"(( cui Numi hirque), faz-se rnesmo adorar corno o Falco. O tipo estaiiiiiii" il" iH min " mntributos do falco exprimem da form a mais emblemtica a
1 1"HiiPiii'titu,ni> un unitiicza de Hrus por parte do rei; frontalmente, a esttua
iciMiiii " (Millenni" coni os ornamentos reais, enquanto nas suas costas despontam
11 usui] do liilciio; coni o mesmo objectivo, mas talvez com urna solugo menos
"ilgliuil, sti" ntriliiildos ao rei numerosos atributos do falco. Ramss II gostava
de se lin n iciiiiiar com a cabepa de falco, ainda que neste caso no se reclame
de I I i 'm i is , mus ilo deus solar R-Harakhti.
I>c imlos os deuses, R aquele com quem o fara mais frequentemente se
lileiuiik'ii c da forma mais completa. Escassamente documentado nas primeiras
iif(( illmisiiiis, o deus adquire urna importncia cada vez mais significativa na
4 * iliiuisliti, e na dinastia seguirne cada rei constri ao lado da sua piram ide um
Brillilo dcdicndo a R. Djedefra, o filho e sucessor de Quops, sanciona a relaVfl" ipie esiste entre o rei e o deus adoptando o nome de filho de R, usado
iH iiih iii pelos soberanos que lhe sucederam. Estes escolheram para o nom e reai
Bxpi'cssOcs compostas com epitetos de R, exprimindo depois, atravs dos vrios
ftprlnivos, a intima relago que os liga ao deus solar. Alm disso, a p artir dos
ibxtos das PirSmides, R afirma-se corno divindade dominante no Alm reai.
No Mdio Imprio, o fara muitas vezes definido corno rei solar, disco
solili dos homens, que afugenta a escurido, sol dos paises estrangeiros ou
miiiele que ilumina as Duas Tferras. Todavia, o ponto mais alto d a realeza solar
seni utingido no Novo Imprio, quando, em textos como as Litanias Solares, o rei
defunto se identificar totalmente com o Sol. Essa identificago tripla: fara
di/, a R: eu sou tu, tu s eu, a tu a alma [ba\ a minha alma, a tu a corrida a
minila corrida no m undo subterrneo. Idcntificando-se com o Sol, que renasce
2S4

surgindo todas as manhs do mundo subterrneo, do reino dos mortos, c rei quer
garantir a sua sobrevivncia no Alm; de facto, a decorago dos tumulos do Yale
dos Reis dom inada pela descrigo da viagem nocturna que o Sol efectua no
mundo subterraneo, na barca solar ou na sua form a de disco.
No entanto, o rei ambicionava identificar-se com R ainda em vida; a partir
de Amenfis II, o fara exige que os seus funcionrios o designem por tu s
R!. mon, o rei dos deuses, diz a Amenfis li: entreguei-te, a ti que s
R, as Duas Margens [o Egipto]; segundo parece, este mesmo soberano foi o
primeiro a inserir o seu nome no disco solar, o primeiro, portanto, a exprimir,
embora iconograficamente, sua ident.ificago com R.
Sera este aspecto solar que, a partir de Amenfis IH, levar adora?o do
soberano vivo. Desde o inicio que o fara est rodeado de rituas, corno os que
se cumprem durante a coroapo ou durante a festa de jubileu (festa Sed), mas s
aps a sua morte, ao transformar-se num deus, e precisamente em Osiris, se torna
- realmente objecto de culto. Agora; porm, o fara remante- faz oferendas sua
prpria imagem divinizada. O locai privilegiado dessa v e n e ra lo c a Niibia, a
terra do ouro e do Sol que, do ponto de vista do Egipto, a que fica mais porlo
do nascer do Sol. al que Amenfis III constri os templos de Soldi c ile
Sedeinga, onde se adora a sua pessoa e a de sua espusa, a rainha Tejc; oste exem
plo seguido por Tbtankhamon, em Faras, e por Ramss II, que, para alm dos
dois templos de Abu Simbel, edificu outros no corago da Nubia, para al scr
adorado corno deus solar. A sua imagem cultual com cabepa de falco (ou
humana) encimada pelo disco solar sintetizava iconograficamente a identificaco rei-deus, e eie prprio lhe prestava homenagem.
A venerapo do rei vivo concretiza-se sobretudo em esttuas colossais; cada
urna dessas esttuas tem um nome cultual e personifica um dos aspectos divinos
do fara. Os seus nomes so tambm escritos em escaravelhos, enquanto, n a arte
gllptica, a divinizapo se exprime principalmente pela imagem do rei dentro da
barca cultual, que, na poca am arniana, est provida de urna liteira. Durante as
procisses, o fara divinizado, com todos os seus paramentos, transportado aos
ombros por seres divinos ou humanos. Como o Sol, influenda o curso dos acontecimentos trrenos atravs da sua aparipo. Alm' disso, enquanto, na barca
sagrada, a sua imagem pode ser substitulda pelo seu nome, nas cenas de procisso mantm-se muitas vezes annimo.
Os Eglpcios acreditavam verdadeiramente na natureza solar do fara. Como
o Sol, eie resplandece atravs dos monumentos mandados construir em todo o
pals. mon, na grande sala hipstila de Karnak, dirge ao seu am ado filho,
Sethi I, estas palavras: No meu tempo, construlste ediflcios imponentes, fizeste
resplandecer Karnak com obras eternas, como o Sol, quando refulge de m anh.
Os monumentos do fara irradiam luz sobre todo o pals, o Egipto inundado
pelo esplendor emanado dos templos do rei e rejubila com eie. As cores brilhantes dos relevos dos templos, o ouro que recobre a cspide dos obeliscos e de
outros elementos arquitectnicos, as superficies polidas e preciosas das esttuas
de pedra contribuem para o fulgor do rei solar. Como a luz criadora, eie d
forma ao mundo e f-lo resplandecer para os seus sbditos.
255

I
I
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Tai como os raios luminosos afugentam a escurido, eie afugenta, ac apareeer, os inimigos do Estado. A sua imagem est reproduzida nas paredes exteriores
dos (empios e nas pedreiras, para que os seus efeitos apotropaicos mantenham
tdiistados os poderes das trevas. A mesma fungo desempenha a imagem gravada
rui escaravelhos ou outros objectos de arte menor. No Novo Imprio, o rei celeInmlo c reproduzido como hbil archeiro: como o Sol arremessa os seus raios
i- cupi uva (odos os inimigos, tambm o fara, impetuoso sobre o seu carro de
iiui-mi, nnvmcssa infaliveis setas.
( i snilido profundo deste carcter solar est expresso com extrema clareza
iMiiii trxlo de Tlitms III: a terra deve ser como se [o prprio} R fosse o seu rei
(ri/A,, IV 12461, ou mais simplesmente como nos tempos de R, isto , como
M n dnis rcinasse ainda sobre a terra ou como no momento da criafo,
i|iuHidi> n mundo nasceu. E isso que o fara pretende, quando procede como o
',n| ir|>i'l' iis nclos do deus criador, elimina teda a desordem que se gerou desde
i' ii ,rn imi'Nin do mundo, em suina, recria a perfeiqo das origens, agindo como
di n , dii ri invilo. Noma inscrifo de Tanis, Ramss II refere-se a si mesmo corno
ni|iirlr 111ii* n imi novaniente o mundo, corno no momento da criavo; a Estela
dii Hi-iiiiiiiiivilo, ((tic conciai o periodo amarniano, fala-nos assim do jovem
Un, uitIni mi ni ; 'rie afugentou [...] a desordem para que a crde.m [Maat] seja res
ti -in.lt i NIu I >rsii(ii a mentir e o mundo corno criado por obra sua. Portanto,
tmidijtii'i nova rmoavdo traz consigo a esperanva de que todo o mai seja elimi
ni! d i * 1 dr q n r o i i i i uk Io regresse a urna perfeipo ^enovada. .
11um Imiigrin dio idealizada acaba por ser extremamente eficaz n a realidade
dn Idniiii In rglpcin. Muitas das campanhas militares que nos foram transmitidas
itdit on| n linoni muti rcal necessidade politica ou econmica, mas apenas urna
tipi-Militnilr de denotar o inimigo meramente ritual; de facto, o fara, a partir
do |n n iso linimento cm que assumia o Poder, devia afirmar-se de imediato corno
iiliinffiditi dos sens inimigos. Tais demonstraves militares esto documentadas
mi i i m i dr soberanos pacificos, como H atshepsut e Akhenten.
A iIm ola dr.s potncias inimigas tambm expressa pelas cenas de caca, onde
mi mii iniiiis' caplurados e mortos pelo fara simbolizam os inimigos do reino. Nas
ippindiivcs, a caqa e a guerra situam-se no mesmo plano: no escrinio pintado de
Hiiiiiklmmon, por exemplo, o registo das duas cenas idntico e, ao fervilhar do
I ii I iu k ". ninna delas, correspondem, na outra. os animais, permanecendo imutvrl n imponente figura do fara que, sobre o seu carro de guerra e rodeado pelos
acuti Holdndos, arremessa setas. Um anel de Amenfis II, conservado no Louvre,
moNiru, mini dos lados, o fara combatendo os inimigos e, no outro, cavando um
Inflo; no tempio de Medinet H abu, na extremidade sul da pilastra, Ramss III
rcpmduzido na famosa cena da cava aos animais selvagens, a que corresponde,
un rxtremidade norie, urna cena de batalha. N a srie das cenas de triunfo, que
doi'uincntam as relaves comerciais com o exterior, o fara recebe tambm aniumis cxticos, como elefantes, girafas e ursos que, com a sua presenva, preten
dimi! realvar que a soberania do fara chegava s fronteiras de todo o mundo
ovdcnado. Com o mesmo objectivo, tambm se cravam animais desses nos jardins zoolgicos da corte.
256

Se as cenas de batalha c de caga se concentram na figura imponente do fara,


os textos tambm o exaltam, definindo-c corno tao eficaz corno miihes de soldados ou corno m uralha para o seu exrcito, e celebram quase exclusivamente
os seus feitos. Os nomes dos generais ou dos oficiais nunca so citados nas inscriges reais. As reproduges da batalha de Qadesh exaltam Ramss II corno se,
completamente s, auxiliado apenas por inon, tivesse enfrentado os H ititas e os
seus aliados; o fara teria invertido o destino da batalha depois de o seu exrcito
ter fracassado devido a urna emboscada. M as est deformando dos factos, que
corresponde, alias, ideologia da realeza egipeia, servia a Ramss II para pr em
prtica urna efectiva politica de paz; de facto, a solugo do confronto blico entre
as duas potncias conduz, aps demoradas negociages, paz e sua ratificago
atravs de urna unio matrimoniai, o que deparou sem duvida com a forte oposigo de urna fraego intervencionista, que no podia renunciar to depressa s
suas posigoes hostis ein relagao aos miserveis Asiaticos.
- -Segundo a ideologia reai, o fara no trava guerras de agresso e de con
quista, obrigado a reagir s provocages e s rebelies dos seus inimigos.
Ramss II ataca apenas aqueles que violaram as suas fronteiras. Um tipico
motivo para urna guerra formulado da seguinte forma: Anunciou-sc a Sua
Majestade: a miservel terra de Kush tenciona revoltar-se. Em oposigo dia lue
tica a est subentendida guerra de ataque, recorre-se muitas vezes a pe. iliu.a s,
corno o rei amplia as-fronteiras do Egipto, que exprime urna outrn exigenda
ideolgica: o tem a da ampliago daquilo que existe, corno veremos mclhor
mais adiante. Pelo menos a partir do Mdio Imprio, o rei reivindica de um modo
absoluto o direito de governar o mundo, todas as terras, mesmo as terras estrangeiras que dependem dele; no Novo Im prio pode sem duvida falar-se de um
imprio egipeio, que abrange a Palestina, a Siria, o Libano e grande parte do
actual Sudao. Esse dominio sobre o m undo tambm deserito miticamente es
te n d ere a sul, at ao corno da terra, a norte, at luz ou s colunas do cu,
abarca todo o mundo ordenado at aos confins da criago; mais simplesmente, o
rei senhor daquilo que abarcado pelo disco solar.
Senhor da guerra e senhor dos monumentos: eis os dois aspectos fundamentais do com portamento histrico do fara. Nos seus titules ha sempre referncia
construgo de monumentos (menu): podiam ser edificios, estelas, obeliscos e
esttuas, mas tambm novas residncias (Akhenten) ou mesmo obras de arte menor.
A criago desses monumentos tarefa do rei e insere-se, alis, no papel do deus criador sobre a terra. Para cumprir essa misso, o rei comega, logo a seguir coroago, a projectar grandes construges; assim, mesmo reinados relativamente curtos
caracterizam-se por urna abundanda surpreendente de monumentos. Ramss II, que
reinou durante mais de 66 anos, deixou-nos tris inscriges monumentais do su primeiro ano de reinado que comegou, evidentemente, com numerosas e imponentes
construges de templos: Abidos, Abu Simbel, o Ramesseum e depois a ampliago
do Tempio de Luxor, a concluso da grande sala hipstila de Karnak, a construgo
de um tm ulo soberbo no Vale dos Reis e urna srie de estelas e esttuas destinadas
a decorar essas construges. Tudo isso enquanto chefiava a campanha militar con
tra os Hititas, portanto, antes de se iniciar o tranquilo periodo de paz!
257

Igualmente magnificas so as obras realizadas no Antigo Imprio por Snel'eni, que m andou edificar trs grandes pirmides e muitas outras de menores
ilimensoes. Amenfis III, um dos grandes construtores do Novo Imprio, m an
diti! crigir inumeras esttuas reais e divinas, e, entre estas, mais de 700 da deusa
Siili Innet. Todavia, nem todos os soberanos podiam dar-se ao luxo de utilizar
ivi,'lini ;is for?as do pais. Muitos contentavam-se com um erigir de monumentos
inni;, fiinililico, acrescentando inscripes em edificios ou obeliscos j existentes,
mi fiuitsliluindo a cartela dos seus antecessores pela sua, a firn de serern consideimlos conio os construtores de monumento, usurpa?es que no assumiam
i|imli|i.ri canicter negativo, mas que eram totalmente legitimas e estavam de
um ido coni a ideologia da realeza.
i > papel do criador obrigava cada rei a fundar algo de ncvo, a superar as
olnH*i dos seus aniecessores, por exemplo, com o alargamento das fronteiras
iilmvi';i de rainpanhas militares. Essa misso facilitada pela conceppo do tem
pio mipcin (pie, ao contrrio do grego, runica projectado corno urna-estrutura
in ululila e que poile, portanto, ser constantemente ampliado. Os elementos do
m-inplo asini
sala hipstila, ptio, pilastras, prticos podem multiplicar-se
A vimindc de cada um. Assim, todos os novos soberancs tm a possibilidade de
rim i 'lim leiuplos | existentes ou de construir novos. No complexo sagrado de
I- oi imi-. a i <un iiniccs continuaram durante mais de 20C0 anos. Este engenho
p i u i i lai h I ji . i i i l e novo pode definir-se corno regra d a ampliapao daquiio que
lriaa iciun ili exi,slia scm qualquer duvida no Antigo Imprio e influiu na evoliiyfio de pii Umide; a partir do. Mdio Imprio, passa a fazer parte do programa
da mlnado ile cada soberano. O artifice do Ensinamenio para Merikara faz votos
de i|iic o seu sticessor o supere em talento e multiplique o que eu realizei, e diz1111c o jovnn Tlitankhamon superou 0 que fora fito desde os tempos dos seus
HiilcpiiNsmlos. Nesta ltima inscripo, o rei tambm afirm a que aum entou de 11
paia i;l o nmero dos suportes para a imagem processionai de m on, e de 7 para
Il mi ila imagem processionai de Ptah. Estes eram portanto acrescentados para se
iriill/ar a camplificaco de tudo o que existe, tal como o facto de se aum entar
o nmero dos sacrificios ou dos dias de festa para os deuses.
Ilulavia, nos edificios que se exprime com mais evidSncia a sistematicidmlc e o clculo apurado dessas ampliapes. A evolupo do tm ulo reai,
dimmle o Novo Imprio, to sintomtica corno a dos templos. Os exemplos
mais antigos, embora mais modestos, no Vale dos Reis, consistem apenas em
pmiens esttuas de pequenas dimenses, mas, de renado para reinado, a sua
imponenda e a sua riqueza decorativa vao aum entando, at se chegar aos tnmlos-palcio da poca dos Ramss, Estes tmulos eram cavados na rocha a
imm profundidade que ultrapassava os 100 m e estavam totalmente cobertos de
rclcvos pintados. A, planta e o programa decorativo evolue constantemente.
Aumenta o nmero das estelas e o das pilastras, os volumes modificam-se e a
ileeorago enriquece-se com novos motivos; p a ra ta m e n te , tambm os sarcfagos reais assumem novas formas, cada vez mais imponentes e mais ricamente
decoradas.
258

No entanto, est continua cvolufo atinge um ponto final, aquilo que hoje
designamos por limite de crescimento. No irn'cio da 20.a dinastia, o tumulo reai
assumira proporges tais que j no era posslvel nem imaginvel proceder a mais
ampliaces. Viu-se corno Ramss IV resolveu o assunto, efectuando as modificafes no interior dos volumes. Renunciando s pilastras e a parte das salas e da
decorando, reduziu o tmulo no seu conjunto, mas deu maior amplitude e altura
aos corredores, tornando assim mais incisiva a funpo de representapo de todo
o conjunto. Desse modo, os limites eram de novo deslocados e a evolupo podia
continuar.
A dinamica deste processo parte da profunda convicpo dos Egipicos de que
todas as formas de vida necessitam de renovapo, de regenerapo. Por isso so
celebradas grandes festas anuais, em que o farad desempenha um papel fundamental; corno a residenci a reai, aps a epoca am arniana, se situa a norte (em
Menfis, no Delta orientai), todos os anos eie se dirige a Tebas para participar na
festa de Opet, a grande procisso das barcas divinas, de Karnak a Luxor e
regresso. N a festa de Min, renova-se tambm a conquista do pocier por parte do
rei, que sera comunicada a todo o m undo pelos pssaros lanpados cm diroccilo
aos quatro pontos do cu.
Todavia, a cerimnia mais im portante para o rei a festa Seti o chanuulo
jubileu. D ocum entada desde as pocas mais antigas, essa festa exprime a ideili
de que o peder e a soberania devem renovar-se totalmente em cada gerapo, tanto
na terra corno no Alna, e essa renovapo que eia simboliza. Por conseguirne, a
maior parte das festas Sed, mencionadas ou reproduzidas, interpretada apenas
corno esperanpa, corno auspicio, sem implicar urna reai celebrapo da cerimnia.
Independentemente da durapo do seu reinado, o fara deve realizar milhSes
ou centenas de milhSes de festas Sed, em que se indui o tempo da sua existncia terrena. parte certas exceppes, raras e especiais, a festa Sed ra celebrada
aps trinta anos de reinado, portanto aps a passagem de urna geraco, e era
depois repetida com intervalos breves de trs ou quatro anos.
Podemos fazer urna ideia mais concreta dessas festas examinando as trs fes
tas Sed que Amenfis III celebrou no seu Palcio de el-MoIqata (Tebas ocidental), testemunhadas porinum eros fornecimentos (providos de inscrices) ao Pal
cio de sries de esttuas especificas e de reprodufes datadas (Tmulo de
Kheruef). Do Iongo reinado de Ramss II conhecemos catorze festas Sed, anunciadas sempre por altos funcionrios; aqui, porm, faltam os testcmunbos con
cretos de el-Moqata, porque os palcios dos reis eglpcios foram muito mal conservados em comparagao com os seus tumulos e com os templos. No caso de
Ramss III, conhecemos apenas os preparativs da festa, o que nos faz supor que
eie foi assassinado antes de a celebrar.
O ritual da cerimnia deserito com todos os pormenores nos eidos figurativos de Neuserra (5.a dinastia) e de Osorkon II (22.a dinastia); ha tambm o
papiro dramtico do Ramesseum, que se refere festa Sed de Sesstris I. Por
vezes, o ponto fulcral da festa a sepultura de urna esttua do rei, que personifica
o antigo soberano; outras vezes, a repetigo do ritual da coroago, onde o rei,
rejuvenescido, demonstra a sua forca fisica com urna corrida cultual perante os
259

deuses. Em el-Molqata foi tambm encontrada urna plataform a com 30 (!)


ilrid'mis, onde Amenfis III se sentava durante a festa.
A inda no se sab com toda a certeza se a festa Sed substituiu um ritual
Mimico que previa a morte do rei. Seja corno for, durante essa festa, a natureza
liiimiinii do soberano posta em evidncia. A forga vital do rei vai-se consumindc
cum o (cmpo e precisa de ser totalmente regenerada para poder m anter a crdem
ih I .indo e na natureza. A tragdia de um monopolio de poder envelhecido e
rm |irilnnido descrita pelo mito da poca am arniana da destruigo do
m/iicm liinnano. O protagonista o deus R, que, no inicio, ainda reina sobre
H lenii, .sobre os homens e sobre os deuses, mas que depois provoca urna crise de
niilo o que l'ora criado: agora Sua Majestade tinha envelhecido. Nesta situa1,(111, oh liomcns rcvoltam-se contra eie, e eie, para os castigar severamente, langa
o m u ..ollio de fogo. Assim, mesmo R, atravs de urna rebelio e de urna expei I1i i . i ,i iliiloiosa, foi Invado a ceder a soberania a urna nova gerago. Abdicages
' "ni" a que < descrita pelo mito n o e st o documentadas para-nenhum farad.
11 iHi>(n ii i c o i u t I o do festa Sed, da renovago ritual. tornava-as suprfluas; em
ii'iiiioi i ' i m i i , crii a inslituigo da co-regncia que, no momento oportuno, asseiniim .i u luisiiiignu de urna gerago para outra. O ltimo soberano dos Ramss,
|; "' 'I . |ii il" 'dado avangada, promulgou, para um Estado perturbado pelas
*'I'- ", unni poca de renascimento que, porm , no lhe sobreviveu nem p6de
( Min fi lincili, ilo Novo Imprio. Como prova de que, a par da realeza, toda a
iitHiio-jii e.- i cui iviivit, ii os anos da festa Sed registaram-se cheias particularm ente
nl'iitnliiiiic'i, oh sumis da Pedra de Palermo referem urna cheia extraordinria
poi oi itMlii dii lesili Sed de Den, na !.* dinastia, e Amenfis III afirm a t-lo
(hiimIihIo ( IViiiiii Io <le IChaemhat). Manipulago da histria? Se a arte egfpcia nos
dii limo iiiiiigem ideal do homem, o mesmo fazem os anais em relago histria,
nude mini n mula acontece por acaso, mas apenas por necessidade.
Mi",ino em caso de eventuais catstro fe naturais, a harm onia entre o Estado
e a iiiiliuezu, (pie hoje constitui um grave problema, nunca foi posta em causa, no
l'iiipto. () Estado o fara. Eie inseriu os seus monumentos n a natureza e
ini iiou-ii produtiva sem a violentar; mesmo as imponentes pirmides fazem parte
*!rln. Natureza e Estado apoiam-se ambos na M aat, a quem esto vinculad's
liidiis iis camadas sociais, incluindo o rei. Nela se baseiam a justiga e a verdade,
e lodas a:: fcrmas de vida csmica e social. O fara sublinha sempre que tambm
eie, etimo os deuses, vive de M aat, isto , est vinculado a esse principio; est
eoiieepgo exprime-se tambm iconograficamente nas cenas da oferta de Maat:
o rei estende aos deuses urna pequena figura de M aat, em form a de deusa acocoradn c com o simbolo da piuma na cabega.
No dominio social, o principio de M aat impede que o fraco padega injustigas,
giirantindo-lhe um tratam ento equnime. Compete ao rei fazer com que esse prin
cipio prevalega sobre as forgas adversas e sobre o naturai direito do mais forte.
No Ensinamento para Merkara afirma-se j que os soberanos devem empenhar-se em reforgar a espinha do fraco e, a titulo de exemplo de urna posigo
social prejudicada e especialmente necessitada de protecgo do Estado, mencionam-se as vivas e os rfos. No mbito legai, o fara nunca comparece corno
260

juiz, nunca formalmente invocado; no entamo, sem a sua autoriza?o, no se


podiam. praticar castigos fisicos, como o corte do nariz ou das orelhas, nem execu?5es capitais.
O facto de a realeza poder renovar-se e modificar as situa?es contrabalangava o peso da burocracia e impedia o Egipto faranico de se transform ar numa
mera administrago. Para limitar a crescente influncia do clero, o rei nomeava
pessoalmente os grandes sacerdotes, impedindo assim que esse cargo se tornasse
hereditario. Por outro lado, o poder do fara estava ligado ao principio universal
de M aat e eie no podia transform ar-se facilmente em dspota e tirano. Akhenten, com os poderes de que dispunha, e apelando para a M aat, realizou urna
reforma do Estado provisria e instituiu urna nova religiao; mas a religio tradicional revelou-se mais forte e o rei no conseguiu im por durante muito tempo a
sua reforma, que de facto no lhe sobreviveu.
No entanto, o empenho em garantir a igualdade social no impediu o rei de
querer distinguir-se do resto da hurnanidade, apelando para a sua natureza
divina. Isso levou concep?o da pirm ide corno forma sepulcral que, para aleni
do rei, era reservada rainha, e por acrscimo, construgo de templos para o
culto reai e e la b o r a le de textos funerarios reais especfficos. A seguir ao Aulir."
Impric, urna primeira onda de democratizago permitiu que todos tivcssnn
acesso a muitos destes privilgios; todavia, at ao micio do Novo Imprio, o
tumulo em form a de pirmide continu.ou a ser apangio exclusivo do rei, e s
quando este o abandonou que os seus funcionrios o adoptaram como forma
de construfo pblica permitida. Para o novo tipo de tum ulo reai, cavado na
rocha, foram criados textos funerarios adequados, os Livros do Alm-tumulo,
que, at finais do Novo Imprio, se destinavam exclusivamente ao soberano; alm
disso, desenvolveu-se um complexo sistema de medidas reais, aplicadas apenas
no tumulo do rei. Entre os gneros estaturios, destaca-se a esfinge, estrita e
exclusivamente ligada pessoa do fara, atravs da qual eie manifestava o seu
aspecto divino de guardio e triunfador, assumindo a forma de um leo.
A constante cria?o de novas formas e concepfes mostra-nos corno a institui?o da realeza continuava a evoluir, seguida a urna certa distncia pela classe
dos funcionrios. Isso manifesta-se no s na tipologia dos tumulos, dos sarcfagos e das esttuas, mas tambm noutros dominios, corno a literatura reli
giosa. Encontram o-nos perante urna instituifo que no apenas urna das mais
antigas, mas tambm das mais duradouras da histria da hurnanidade. Durou
mais de 3000 anos, sem nunca ter sido posta seriamente em causa. Surpreendentemente, mesmo os soberanos estrangeiros conseguiram integrar-se ncla
durante mais de um milnio, transform ando-se em autnticos faras; no Tem
pio de Esna, o imperador Trajano ainda reproduzido a dannar perante as
divindades egtpcias, cumprindo assim o seu dever religioso de medianeiro entre
o mundo hum ano e o m undo divino. Embora os Egipcios, nos momentos de
fraqueza da instituiglo reai, se tenham voltado para outras formas de media
l o , corno a adora?o de animais sagrados e dos defuntos divinizados ou a
venera?o directa dos deuses, a funpo religiosa do fara continuou a subsistir
at ao triunfo do cristianismo.
261

A supremacia, sempre problemtica, de homens sobre outros homens titilla


encontrado a sua expresso mais completa, sem todavia se traduzir em opresso.
No Estado do antigo Egipto podiam exprimir-se as formas criadoras e produtivas
que a essa cultura deram o contributo mais consistente. A misso do farad exaltava o seu poder criador: devia agir sobre a terra corno deus e vencer, atravs da
sua natureza divina, a imperfei?o do homem.

262

ESQUEMA CRONOLGICO
poca tinita

l . a- 3.a dinastias

c. 3000-2570 a. C.

Antigo Imprio

4 .- 9 .a dinastias

c. 2570-2140 a. C.

l. Periodo
Intermdio

8 .a-10.a dinastias

c. 214C-1955 a. C.

Mdio Imprio

12.
13.
14.

a dinastia
a dinastia
a-17.a dinastias

Novo Imprio

18.
19.
20.

a dinastia
a dinastia
a dinastia

3. Periodo
Intermdio (poca Libia)

21.a-23.a dinastias

poca Etiope

24.a dinastia

712-664 a. C.

poca Saltica

25.a dinastia

664-525 a. C.

poca Persa

26.a-30.a dinastias

525-332 a. C.

2. Periodo
Intermdio (Hicsos)

poca Ptolomaica
poca Rom ana

1955-1750 a. C.
1750-1600 a. C.
1600-1540 a. C.

1540-1293 a. C.
129.3-1190 a. (
1190-1070 a. r .
1070-7|2 a. <\

304-30 a. C.
30 a. C.-337 d.

poca Copta

337-641 '

Conquista rabe

641- -

263

R E F E R N C IA S B 1B L IO G R FIC A S

C aptolo I
Urna obra essencial.para o estudo da agricultura egipcia antiga a-de E Hartmann, L 'a g r c u ltu r e d a n s
l a n c e n n e E g y p t e , Paris, 1923. Em A. Erman, A e g y p t e n u n d a e g y p tis c h e s L e b e r . im A l t e r t u m ,
Tiibingen 1885, cap. 17, D i e L a n d v / r ts c h a f t, reproduzido praticamente sem alterapes na mesma
obra, revista por Hermann Ranke e editada em 1923, encontra-se urna descriptio magistral da
vida e do trabalho dos camponeses. Este estudo era, e continua a ser, fundameijtal e todos os
ourros se baseiam nele. Entre os trabalhos posteriores, citemos, por ordem cronolgica: P. Montet, L a v i e q u o tid i e n n e e n E g y p t e a u t e m p s d e R a m s s , Paris, 1958; T. G. H. James, P h a r a o h s
p e o p l e , London, 198A; E Cimmino, V ita q u o t i d i a n a d e g l i E g iz i, Milano, 1985, e o contributo de
L. Donatelli, repleto de excelentes ilustrapSes, para A. Donadoni Roveri (direepo de), c i v i l t
d e g l i E g iz i: la v i ta q u o tid i a n a , Torino, 1987. Todas estas obras tratam do mundo cmnponBs egipcio antes do im'cio da dinastia ptolomaica. No que se refere ao Egipto greco-romano, veja-se M.
Rostovzeff, T h e S o c ia l e n d E c o n o m i e H i s t o r y o f th H e lle n i s t ic W o r ld , 3 vols., Oxford, 1967,
e T h e S o c ia l a n d E c o n o m i e H i s t o r y o f t h R o m a n E m p i r e , 2 vols., Oxford, 19572: sc- obras
fundamer.tais, com amplas referendas s fontes, a artigos e a livros sobre o mesmo assunto e tm
excelentes indices. G. L. Dykmans, H i s t o i r e c o n o m i q u e e t s o c ia l e d e l a n c ie n n e E g y p t e , 3 vols.,
Paris, 1936-1937, trata de agricultura, criapo de gado, pesca, capa e, com grande acuidade, da
condipo do campons, fornecendo urna vasta srie de referncias s fontes e s publicapes
acerca do mesmo assunto, incluindo a data da publicapo.
No que se refere aos relevos dos tumulos e s pinturas que ilustram as actividades rurais, so de assinalar os livros seguintes de L. Klebs: D i e R e l ie f s d e s A l t e n R e ic h e s , Heidelberg, 1915; D i e R e lie f s
u n d M a le r e in d e s M itt le r e n R e ic h e s , Heidelberg, 1922; D e R e l ie f s u n d M a ie r e in d e s N e u e n R e i
c h e s , Heidelberg, 1934; P. Montet, L e s s c n e s d e ia v i e p r i v e d a n s le s to m b e a u x g y p t i e n s d e
I A n c i e n E m p i r e , Strasbourg-Paris, 1925; J. Vandier, M a n u e l d a r c h o lo g i e g y p tie n n e , vols. ve
v;, Paris, 1969, 1978; Y. Harpur, D e c o r a t i o n in E g y p t i a n T o m b s o f th O l d K i n g d o m , London-New York, 1987.
Pode aprender-se milito acerca dos camponeses egipeios da Antiguidade estudando ?s seus descenden
tes da Idade Mdia e dos tempos modernos. Os trabalhos notveis de escritores rabes mencionados na p. 16 esto disponiveis em francesi Abd el-Latif, R e l a tio n d e l E g y p t e , Paris, 1810, traduzido e anotado, com lcida erudipo, por Silvestre de Sacy; Tqi ed-Din Maqrizi, D e s c r ip ti o n
to p o g r a p h i q u e e t h is to r iq u e d e l E g y p t e , Cairo-Paris, 1895-1920, traduzido por U. Bouriant.
A monumentai D e s c r ip ti o n d e l E g y p t e contm o resultado das observapes e das pesquisas dos
eruditos que acompanhavam as expedipes militares de Napoleo ao Egipto: a segunda parte (II,
F ia t M o d e r n e ) contm numerosas monografias de grande importanda para o nosso estudo, de
que citamos apenas M m o i r e s u r l'a g r c u ltu r e , de P. S. Girard e E s s a i s u r le s M o e u r s d e s H a b i ta n t s , de D. Chabrol. A primeira est incluida em n, voi. i, n. 17, pp. 491-711; a segunda est
incluida em n, voi. n, n. 6, pp. 363-524 da edipo originai (Paris, 1809 e 1812, respectivamente).
Na 2 edipo, a edipo Panckoucke, a monografia de Girard est incluida no voi. xvn, pp. 1-436,
e a de Chabrol est incluida no voi. xvm, pp. 1-340 (Paris, 1824 e 1826). Acerca dos f e l l a h i n do
nosso sculo, v i d e W. S. Blackman, T h e F e lla h in o f U p p e r E g y p t , London, 1927, com um capi
tulo intitulado Ancient Egypt Analogies; H. Ayrout, F e lla h s d E g y p t e , Cairo, 1952 e N. H.
Henein, M a r i G ir g is , v illa g e d H a u t e E g y p t e , Cairo, 1988.
26 5

Acerca dos gritos, dos chamamentos e das palavras dos camponeses durante o traballio nos campos,
veja-se o artigo de W. Guglielmi, R e d e n u n d R u f c n , in W. Helck e W. Westendorf (direcpo de),
L e x ik o n d e r g y p t o l o g i e , V, Wiesbaden 1983, col. 193-195, com amplas referendas. As conver
sas e as cantigas citadas nas pp. 20, 23 e 24 e foram, na sua maioria, extraidas de The Sacar
Expedition, T h e M a s t a b a o f M e r e k u r a , II, Chicago, 1938, 168-170 e, em especial, de F. Ll. Griffith, T h e T o m b o f P a h e r i puntamente com Naville, A h n a s e l M e d in e h , London, 1894), tab. 3.
Amen da S tir a d o s O f f c io s veja-se E. Bresciani, L e tte r a tu r a e p o e s i a d e l l A n t i c o E g it to , Torino,
1969, pp. 151-157 e M. Lichtheim, A n c i e n t E g y p t ia n L ite r c tu r e , I, Berkeley-Los Angeles, 1973,
pp. 184-192. A advertenda do pedagogo, citada na p. 26, resulta da jun?o de trs textos paralelos, cfr. R. A. Caminos, L a t e - E g y p t ia n M is c e ila n ie s , London, 1954, pp. 51, 247, 315-116 e Bresdiuii, o p . c it., p. 307. A descrielio dos tormentos do campcns feita pelo mestre-escola foi
rxlniida de Caminos, op. c it., pp. 389-390 e de Lichtheim, o p . c it., Il, p. 170.
A nula turriti! pelo feitor de Amenemope foi extraida de Caminos, o p . c i t., pp. 309-308; o relatrio
de Amrncmhet acerca do seu governo foi extraido de M. Lichtheim, A n c i e n t E g y p t ia n A u t o b i o g ta p lilc s C h ic / ly o f th M i d d l e K i n g d o m , Freiburg-Gttingen, 1988, pp. 138-139; as declarares
ile brneiiin l'Inda foram extraidas de Bresciani, o p . c i t., p. 131; as fanfarronices de um ceifeiro
tilu ai filmili extraidas de G Lefevre. L e T o m b e a u d e P e to s ir is , III, Cairo, 1923, tabs. 13 (ao alto,
mi m ino) r 14 (ao alto, esquerda); J.-M. Krutchen, L e D e c r e i d e H o r e m h e b , Bruxelles, 1981,
PP p> ,PI foi acce urna boa traduco.
-
\ a n a t i n i ,r s i s fui objecto de imimeros estudos de que referimos apenas trs: C. Praux, L ' c o n o m ie
c o r a le d e s l.a g ld e s , Bruxelles, 1939, pp. 500-502, 613, art. Grve; Rostovzeff, T h e S o c ia l a n d
l i o tt o n i le I l l s t o r y o f th R o m a n E m p i r e , cit., II, p. 758, cap. Anachoresis; bibliografia supleincnlnr in R. A. Caminos, A T a le o f W o e , Oxford, 1977, p. 63, nota 1.
Pimi unni breve panoramica das questes mdicas, veja-se W. R. Dawson, M a g ic i a n a n d L e e c h , Lon
don, 1929, capitulo vi; Ancient Egyptian Medicine e capitulo v i i : Drugs and Dcses; e tambm G. Lefebvre, E s s a i s u r la m d e c in e e 'g y p tie n n e d e l p o q u e p h a r a o n i q u e , Paris, 1956. Quem
quiser aprofundar o assunto deveri consultar a grande quantidade de referendas contidas nos
artigos I-Ieilkunde und Heilmethoden e Heilmittel, de W. Westendorff, no j citado L e x ik o n
d e r g y p t o l o g i e , II, coi. 1097-1101.
0 telato das desgrapas de urna comunidade egipeia mal governada, feito por Wermai, foi extraido de
Caminos, A Tale o f W o e , cit., pp. 70-72; quanto s citafes extraidas das A m m o n i z i o n i d i u n
s a g g io e g iz ia n o , veja-se Bresciani, o p . c i t., pp. 65-82; Lichtheim, A n c i e n t E g y p t ia n A u t o b i o g r a p h ie s cit., pp. 149-163.

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