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"Esteiros", de Soeiro Pereira Gomes

A histria de cinco meninos que trabalhavam em vez de ir escola,


a obra prima de Soeiro Pereira Gomes. A misria retratada em
"Esteiros" mais do que fico: a realidade de um pas pobre, sem
esperana, onde mais de metade da populao analfabeta.

Da janela do quarto, Soeiro Pereira Gomes observava a luta trgica


dos operrios para sobreviver. Entre os homens, havia crianas em
idade de aprender as primeiras letras. Recolhiam o barro dos estreitos
canais do rio Tejo, os esteiros, para dele fazerem telhas e tijolos.
Trabalhavam a troco de um salrio miservel, que os condenava
mendicidade, a uma vida sem sada da pobreza. O autor via tudo da
janela da sua casa, em Alhandra, e refletia sobre a injustia de uma
sociedade opressora e exploradora, organizada em favor dos mais

fortes. Em vez de calar, prefere denunciar com palavras e outros atos


de resistncia ao regime de Salazar.
Publicado em 1941, Esteiros, tem personagens inspiradas na
realidade: Gaitinhas, Guedelhas, Gineto, Maquineta e Sagui, so os
filhos dos homens que nunca foram meninos, dedicatria do autor a
abrir o romance. A obra, uma das mais emblemticas do movimento
neorealista portugus, escrita numa linguagem acessvel mas
cuidada, com frases simples, privilegiando o discurso direto para dar
voz aos oprimidos. A 1. edio tem capa e ilustraes de lvaro
Cunhal, o histrico fundador do PCP, o partido comunista portugus ao
qual o escritor aderira em 1937.
Soeiro Pereira Gomes passa a infncia no Douro, estuda em Coimbra,
trabalha um ano em Angola e, finalmente, fixa residncia na vila de
Alhandra, onde decorre a ao deste seu primeiro romance. Antes, em
1931, escrevera o conto O Capataz mas a censura impede a
publicao. Ele prprio , de certa forma, um operrio; trabalha nos
escritrios de uma fbrica de cimento e conhece bem as condies
desumanas praticadas naquela unidade fabril.
Por essa altura colabora em jornais e revistas, desenvolve atividades
culturais, cria bibliotecas, ensina ginstica aos filhos dos operrios e
empenha-se na construo de uma piscina pblica. Depois de liderar
o movimento grevista da fbrica Cimento Tejo de Alhandra, obrigado
a passar clandestinidade e afastar-se para sempre da sua mulher,
entretanto presa pela PIDE para o obrigar a entregar-se.
O romancista militante, apanhado pela morte aos 40 anos, deixa uma
obra breve mas marcante: dois romances (Engrenagem e
Esteiros), um livro de contos (Contos Vermelhos), crnicas e
contos avulsos que foram sendo publicados. A produo literria
todavia suficiente para fazer de Soeiro Pereira Gomes (1909-19499)
um dos nomes maiores do neorealismo portugus.
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II)
Esteiros o nome de um romance de Soeiro Pereira Gomes, publicado
em 1941. Integra-se na esttica do neo-realismo e retrata o trabalho
infantil na vila de Alhandra.
A obra narra, ficcionalmente, a vida de jovens trabalhadores que, nas
margens dos esteiros do Rio Tejo, fabricam peas de barro nos telhais,
e revela em vrios momentos uma contraposio definitiva entre ricos
e pobres.
Um grupo de garotos est no cerne da obra, sendo trs personagens
as mais expressivas: o estudioso Gaitinhas,[3] o revoltado Gineto e o
menino de rua Sagui.

III)
Quando pensamos num livro juvenil, difcil aceitarmos que estamos
perante um clssico da literatura portuguesa do sculo XX... e, muito
menos, perante o maior exemplo do neo-realismo, literatura de
combate, nascida da oposio ao Estado Novo. Soeiro Pereira Gomes
conseguiu que o aceitssemos e que o continuemos a aceitar com os
seus "Esteiros". Arrancando das entranhas do Ribatejo a crueldade e a
dureza das vidas de um grupo de crianas operrias, Soeiro deu-nos
um retrato nico da ternura, da simples (e barata) alegria de ter uma
infncia, porque, mesmo quando o mundo os tenta matar, os sonhos
ainda existem. Maquineta, Gaitinhas, Sagui e Gineto so apenas
alguns destes meninos que tm na recolha do barro e na sua

prensagem em telhas o ganha-po e o ganha-trocos para a viso que


um carrossel. Por entre aventuras pueris e as cheias do Tejo, que
tudo levam frente e que desgarram as vidas de quem a ele est
ligado, surge a crtica social e o tom paternalista que quer conduzir o
povo liberdade atravs do comunismo.
Alhandra est marcada pela passagem do Tejo. Ns ficamos marcados
pelas histrias destes meninos que Soeiro trouxe dos Telhais.