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DEL FETICHISMO DE LA

MERcAwca
AL FETICHISMO DEL
CAPITAL

Osvaldo FernndezDiaz

EDICIONES IDEAS

Ttulo de la obra:
DeI Fetichismo de la mercanca al fetichismo del CaPital
@ Osxaldo Fernndez Daz, ai,o 2or4
Primea Edicin: diciembe de 2014

Diector Editorial: Marcelo Beltrand Opazo


Edicin y correccin de textos: Mundo de Papel Servicios Editoriaies
Diseo de Potada: Rosalia Huenchuir
Diagamacin interio: Maritza Rivera
Comunicacin y Difusin Editorial: Eliana Daz

DEL FETICHISMO DE LA
MERCANCIA
AL FETICHISMO DEL
CAPITAL

@ Editorial Planeta de Papel Ltda.,2014


Av.

) EDICIONES IDEAS
Errntrtz I178, Of 75, Valparaso
planetadepapel@gmail.com Impreso en GSR
1820, Valparaso

Osvaldo FernndezDiaz

Av Coln

RPI:248.131
ISBN: 978 956 9298 07 3

lln libro

es

ffis que un objeto, es todo

mundo

Impreso en Chile / Pinted in Chile

Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida o tansmitida,

mediantecualquiesistema electrnico,mecnico,fotocopiado, grabacin


o de recuperacin o almacenamiento de informacin-, sin la expresa
autorizacin de 1os autoes.

CONTENIDO

PREVIO
INTRODUCCIN
ALGO

13

PRIMERA PARTE/ El fetichismo de las

cosas

f9

CAPITULO 1 : La "teora dl fetichismo" su problemtica

21,

CAPTULO 2 : Hacia una caracterizacin


fetichismo

40

de1

concepto de

CAPITULO 3 : Del fetichismo de la mercanca


al fetichismo del capital

69

SEGUNDA PARTE/ El fetichismo de las ideas

101

CAPTULO 4

103

: E1

modo de representacin capitalista

CAPTULO 5 : La ideologa
circulacin sirnple

e1

perodo de la
123

TERCERA PARTE/ El fefichismo de los discursos

757

CAPfTULO 6 : La presencia de1 elemento


en 1a economa poltica clsica.

L59

CAPTULO 7 : Cuando

1a

vulgar

ideologa se hace

economa poltica vulgar

t96

CONCLUSIN

24L

ALGO PREVIO

Alguien dijo alguna vez que todos los libros tienen su histo,iul Lu d" ste comienza durante e1 tnido verano moscovita

cuando agobiado,por e1 calor permanec a resguardo


en una pieza de la ptrea mole de la Universidad Lomonosov
donde me encontraba debido a un intercambio acadmico enm
te 1a Universidad de Chile y la sovitica Ocup entonces
tiempo leyendo a Marx en 1a edicin que Maximilien Rubel
haba hecho en la coleccin Biblioteca de la Pleiade de Ga11imard. Fue aquella una lectura pormenorizada y anotada
que se enriqueci gracias aI acceso que tuve a 1a traduccin
espanola que Pedro Scarn haba hecho de los Grundrisse'
en 1a editorial Siglo XXI PoT la misma poca crculaba' tambin gracias a Siglo XXI, una traduccin de un manuscrito de
.e 1972,

Marxl que fue publicado como


indito.

E1

Capital' Libro I' captu1o VI

Cuando tom conciencia que mi exilio parisino' resultado


del golpe militar de 1973, lba para iargo, y que necesidades
laboiales me obligaban a doctorarme, retom mi lectura y reflexiones u""r"u u Ia obra de Marx, que haba comenzado
en Mosc, y las utilic para elaborar e1 tema de mi tesis que
gir en torno al concepto de ideologa y fetichismo tal como
del
Je despliegan desde los Grundrisse al Capital La eleccin
sujeto de mi tesis no estaba lejos de 1o que me haba ocurrido y de 1o que ocurra en mi pas' En un grupo de trabajo
(IDEES) que habamos constituido en Pars, a iniciativa de
Selim Mohor, junto con Alberto Martnez, Hernn Ramtez
Necochea, Sergro Ramos, Alexis Guarda, escrib un ensayo
sobre 1os conflictos ideolgicos de la Junta militar chilena'
Desde entonces la problemtica en torno a la ideologa me
'i
.t
.6

rondaba, sobre todo por los problemas que me suscitaban los


trabajos de Althusser al respecto. En especial para un espritu
gramsciano como el mo. De ah que haya escogido ei con_
cepto de ideologa para mi tesis, y que detrs haya venido
adquiriendo relevancia, a medida que avanzaba en ella, el de
fetichismo. La tesis, que titul, El concepto de ideologa en El
Capital de Marx, la defend en1979.

estimulado a editarlo de nuevo. Pero no es la nic;r, ()tri1, proviene de 1a actualidad que han cobrado los estudios accrc rlcl
concepto de fetichismo en nuestros das. Las nuevas vs clt'
exploracin que 1os autores que se reconocen en la "Teora clt'l
valor" han abierto, sobre todo en lo que se tefiere a una nucvr
lectura de Marx, desde nuevas perspectivas, ponen de actualidad algunas de 1as ideas que esboce en mi tesis y las vert etr
mi libro, 1o que me incita a ofrecerlas de nuevo a la discusin.

Oto encuentro da cuenta de cmo fue que este esfuerzo


y esta trayectoria hayan culminado con la publicacin de ml
trabajo en Madrid, en 1982. A travs de 1a revista Araucaria
conoc al poeta chileno Omar Lara quien haba instalado en
Madrid su revista Trilce, y la editorial LAR, en donde muchos
profesores y poetas chilenos publicaron. As fue como, gra_
cias a 1, en su flamante editorial, apareci este libro, bajo el
llamativo ttulo, Del fetichismo de la mercanca al fetichrsmo

Insistir en 1o que acabo de decir, porque a veces el estilo algo apodctico que se apodera de m, y mediante e1 cual
abordo, a veces, estos asuntos, puede llevar al lector a suponer que doy todo por cierto, y acabado. En verdad, pienso al
contrario que estos temas son en s una discusin abierta, ms
aun iuando el objeto al que se refierery e1 capitalismo, sigue
reproducindose y planteando enigmas y problemas a 1a investigacin. Problemas que 1a histoia de un debate, da origen
a nuevas lecturas de Mari.

del capital.

Pero all qued, como un producto de1 exilio, circulan_


do ente amigos y exiliados, con vagas noticias que algunos
ejemplaes habran llegado a Chile. porque sucedi que ha_
bindome cenftado en la literatura y en estudios de civilizacin latinoameicana, corno labor principal de mi desempeo
docente en la Universidad paris X, Nanterre, no volv a preo_
cuparme de este libro, durante casi leinta aos, hasta que en
el 2012, instal un seminario de investigacin, sobre El Capi_
tal, y volvi a ocuparme con cierto rigor de la obra de Marx.
Seminario que se ha desarrollado en el Magister de Filosofa
en la Universidad de Valparaso.

41 lado de la frase, "nueva edicin", debiera colocar, "corregida y disminuida", pues 1a revisin que he llevado a cabo
ha puesto ahora ms atencin en e1 concepto de fetichismo
que en el de ideologa, que en la tesis doctoral, por razones
obvias, era dominante. Debo reconocer, por ltimo, e1 estimulo que tanto 1a lectura de Moishe Postone, como mi encuento
con los escritos de Anselm Jappe, a quien escuch en Agosto
de 2014, tuvieron para 1a lnea a seguir en esta revisin.

Como dije, haba escrito esta obra motivado por lo que


ocura en Chile en aquellos aos aciagos de la dictadura;
pensando en volver a publicarla ac, en nuestro pas, como
una propuesta para nuestras propias interrogantes y nuestlos
propios debates; pero qued atrs, como un producio ms del
exilio chileno. Esta ha sido una de 1as razones que me han
*

INTRODUCCION

Mientras la Mama Grande necesit tan slo tres horas para


hacer e1 recuento de sus haberes terrenales, sucumbi, en
cambio, ante la imposible tarea de catastrar sus bienes morales, cuyo patrimonio "invisible", contemplaba:

"La fiqueza

de1 subsuelo, las aguas territoriales, los colores de las bandera, la soberana nacional, 1os partidos
tradicionales, los deechos del hombre, 1as libertades
ciudadanas, el primer magisfrado, la segunda instancia, e1 tercer debate, las cartas de recomendaciry 1as
constancias histricas, las elecciones libres, 1as reinas
de belleza, los discurso trascendentales, las grandiosas
manifestaciones, las distinguidas seoritas, 1os correctos caballeros, 1os pundonorosos militares, su seora
ilustsima, la corte suprema de justicias, 1os artculos
de prohibida importacin, las damas liberales, el problema de 1a carne, 1a prensa libre pero responsable, la
Atenas sudamericana, la opinin pblica, 1as elecciones
democrticas, la moral cristiana, 1a escasez de divisas,
el derecho de asilo, el peligro comunista, 1a nave del estado, 1a caresta de 1a vida, las tradiciones republicanas,
las clases desfavorecidas, los mensajes de adhesin1."

knpacta tan disparatada reunin de elementos, cuyo orden y medida no aparecen evidentes a simple vista. Y aunque
tas el ecuento se esconda 1a lgica siempre desmesurada
del poder de una clase social, y que explica la homogeneided
mgica que parece reconstruir ficcirL nos desasosiega una
i

il

lo"!|i $t*-'

"

te|' I'ariueralet

tle

Ltana crande, Gt11albo, Btcelona, 1977,

I
I

lt

13

taxonoma que cose en un mismo destino ,,los colores


de la
bandera", "la sobeana nacional,,, ,,las reinas de belleza,,,
y
" los ejemplos para el mundo,,. Asombra sobre todo, la lnea
continua que hace legible tanta exlrema disimilitud,
que otor_
ga regularidad a este catastro de haberes morales,
cuvu ma_
teria pertenece al poder invisible de aquella fabulosa y
mtica
terrateniente que era la Mama Grande.

van a urgirle hasta el final de su vida. Todo un conjunto de


manuscritos, de 1os cuales, algunos constituyen eclrcciones
provisorias, o material de referencia personal, redactaclas cr
no para su publicacin. Estos escritos entre los qllc sc cncuentran los Grundrisse2, borrador redactado entre 1.857-5U,
la Contribucin a la crtica de la economa poltica, prinre r
intento por escribir El Capital; 1os manuscritos de 1861-1863,
que estaban destinados a continuar la Coniribucin, y que
representan total o parcialmente el proceso de investigacin
que Marx 1lev a cabo en torno al capitalismo.

Cuando Marx aborda las relaciones de produccin


capita_
listas, y la conciencia que de ellas tiene la ciencia
econmica
que las avala y venera, el texto de Marx nos invita a
compartir
un similar grado de asombro. Slo que en este caso, al des_
nudar la abitariedad de la formula trinitaria con que Smith
resume 1a riqueza burguesa, el discurso cientfico
de la crtica
determina el espacio en donde esta irracionalidad encuentra
un ordery e incluso dento de este mismo absurdo, la
existen_
cia tambin, de los contenidos de un dominio de
clase.

El problema de la ideologa aparece en todos estos escritos. No como un tema colateral o anecdtico, sino incluido
en el tratamiento de cada una de 1as categoras econmicas.
Desarrollos que ntegran la exposicin3, y otros, que no obstante aparezcan como parciales, y espordicos con respecto
al anlisis central, o en ocasiones como simples referencias,
no dejan de ser significativos. Todos el1os muestran que este
problema atraviesa el discurso crtico cientfico que Marx
pone en obra, pasando a ser uno de 1os momentos constitutivos de la exposicin de las distintas categoras econmicas.
Es e1 anlisis de la ideologa que explica y sostiene el concepto de "crtica de 1a economa poItica" , que aparece como
subttulo del Capital y que ya era evidente y flagrante en 1a
Contribucin.

En
. 1845, con su Ideologa Alemana, Marx y Engels sacaban
el concepto de ideologa de la dimensin lOgicJ_gramaiical
con que la haba usado Destutt de Tiacy, es decir, como
una
especie de gramtica de las ideas, para proyectarlo
ahora a
la dimensin social de las relaciones de pocler. Fue
entonces
cuando formula su conocida tesis acerca de que la
ideologa
es la ideologa de la clase dominante.
euedja por indagar
cules eran los mecanismos de tal funcionamiento;
los dis_
tintos niveles de su determinacin; 1a fuerza material
de su
reproducciry inteogantes que llevaban desde este
escrito
temprano, hasta el mbito terico del Capital.

Decimos, "mbito terico del Capital,,, porque vamos


a re_
ferinos e involucrar en nuestra pesquisa, no solo a
la obra que
tiene por ttulo El Capital y cuyo primer libro
aparece en 1862,
sino a toda la produccin terica, que permaneci
indita, en
vida de Marx, y que abarca aquel periodo de produccin
te_
rica mayoq, que comienza en 1g57, y cuyas
ireocupaciones

Lo que acabamos de decir respecto al papel central de la


ideologa en e1 discurso de la "critica de la economa poltica", nos permite, proponer una lectura paralela a la exposicin central, que va a seguir la ftaza de la problemtica
udi 'e der Krrul der po rcct-en O{or^mip obr.r qre 'e tcdL ro . e'oari
con el trtu]o de Elementos fund.rmcntales para la critica de la economia poftica
Gorradol 1B 5- 1858, SigLo XXI, Mexico,19i1, en una edicin a cargo de Js Ari
!o. MiSuel \f r-rni. v Pedro -.ron. cl v r-d.-rc. on e\1\ o c,rrgo d( e. c u.Lrmo.
3 Por 1emp1o. e1 4 apartatlo ,Jel plmer capnrlo de1 Capital, quJ se destia al feuchrsmo de la mercancr.r, el cpiulo del tercer romo elaborado por Engels en
donde trxm de lr "Fn, mnl ^rn rrr e"

2 Cr

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14

t
4

15

ideolgica a travs de los indicios que dejan las


distintas categoras, e ir buscando en ellos la textura real
y concreta de
este fenmeno.
Sea cual sea el grado o nivel con que los problemas
_
lgicos

ideo_
aparecen tratados, siempre van a estar referidos
a una
estuctura que pertenece por entero a las sociedades

donde
el modo de produccin capitalista es dominante.
Este es el
marco histrico que explica tanto el funcionamiento
como las
disposiciones de los distintos elementos del fenmeno
icleo_
lgico; la forma y carcter de la mistificacin; el contenido
ge_
neral de1 ocultamiento, as como su significacin
social. pues
de lo que vamos a hablar en adelante ser de
las relaciones
ideolgicas capitalistas; de las ilusiones que se
generan en
esta sociedad, cuya expresin general quedara
dfinlda por
su carcter capitalista. Determinacin que limita
y regula el
empleo metodolgico del concepto,
-ur"o qr" le irinda
el modo de produccin capitalista. "r, "l
Considerada dento de este espacio lgico_histrico,
la es_
tuctura general de estas relaciones ideolgicas deja
percibir

tes niveles de presencia y funcionamiento.


o hay reierencia
en los textos de Marx aqu mencionados,
que no luda a esta
triple dimensin. Niveles diferentes, de jiv"rsu
naturaleza,
porque distintos son los mecanjsmos que
se originan en cada
uno de ellos, como distinta es tambin la relaci"n
que guar_
dan entre s. De todos modos, la distinciOn
es ms bin lgica,
pues en la realidad concreta de la sociedad
capitalista ellos se
presentan conf u ndidos.

1) Primero el nivel ms elemental, aqul


en que se prodlcen los equvocos que resultan de la forma
q.," ur.r*" lu
reproduccin material del sistema
capitasta. Nivel de rela_
ciones concretas y necesarias;
donde priman los productos de
ra rnversron que constituyen
la forma dominante del fenme_
no ldeolgico en nuestras
sociedades. Este es el lugar natural

16

del {etichismo y de 1a reificacin. Es, por otra parte, lo que


nos permite entender que la expresin "crtica de la economa
poltica" aluda no s1o a la ciencia sino, y de manera preferencial, al sistema en su conjunto.
nivel de 1a representacin ideolgica, ta1
como sta aparece en 1a epdermis de 1a sociedad. Lugar en
donde habita la conciencia comn; en donde se constituye
nuestra concepcin del mundo; lugar donde todo parece tan
transparente, y rea1. En donde se comercian 1as ideas. Es el
espacio visible de la ilusin. Tierra firme de las grandes ideas
de igualdad y libertad, soportes clel pensamiento moderno.
Asiento de la ilusin bsica de toda realizacin social capitalista: bajo 1a idea que 1a sociedad surge gracias y mediante un
contrato social. Pero que en verdad es una zona intermedia,
sostenida por mecanismos mucho menos visibles, que se originan fuera de su espacio luminoso y que provocan, por 1o
mismo, ste, su particular efecto ofuscador.
2) Luego viene

e1

3) Finalmente, 1a estuctura deolgica deja entender tambin un proceso donde la subjetividad social; 1a accin poltico-cultural de una clase, alcanza niveles reales de autonoma.
Mecanismo de intervencin ideolgca, aparatos institucionales de regulacin y control social. Discursos, tanto particulares, como universales, que 1a clase dominante instala para
asegurar y consolidar su dominio. En este momento se genera otra forma de reproduccin, subjetiva, distinta del efecto
ideolgico persistente que provoca 1a reproduccin general
del sistema.
Este es e1 momento del discurso ideolgico; de su reproduccin, de su preparacin y articulacin racional por parte
del estamento intelectual, para consolidar alianzas, hegem
nicas de dominio y de explotacin.
Es la nuestra una lectura sincrnica de 1a presencia de 1a
ideologa en la socieda<I capitalista, la que nos proponemos

17

hacer; lectura que recorr(


edrficio propuesto
por Marx, desde ta o"r"
";"t:.:19:1del
nada a dejar
",,
"ru,o
el tiempo histrico
del modo a" proa.,""lon
.""
que clicha determinacin solo
decida
,:ltr"";;;;;,
p.,
i^ri"""i".
nuestra parte, hemos odenado
""
y presentado
_ut"rrul url,
en el orden que acabamos a""
"t
y l*;";-;;;;." q""
"rpo.,u.;
comprende este trabajo se refieren
u .udu .rr_.,o J.l.iin,r"a,
niveles de presencia del fenmeno
ideolgico:
1)
, En la primera parte que hemos llamado el ,,fetichismo
de las cosas", vamos a abordar
los procesos A" *iii.""iory
aiienacin y fetichismo, tal como
stos se dan en la mercanca
y como prolongan a acentan su
impacto trurtu J rnorn".r_
to rnximo cuando aparece
el capital a ir"rt"rOr; _o_"ato
a"l
mximo fetichismo.

";;;l'd'."5:1"j:[,ff:"n"j:1ff'j;

PRIMERA PARTE
El fetichismo
de las cosas

2) En la segunda parte, ,,El


fetichismo de las ideas,,, nos
proponemos examinar aquellas
ideas principales que ilum!
nan el pensamiento moderno,
ta ae igualaaaj
y
la de propiedad; ideas fras las
cualeslse fl_"
"--' "iriUi"
' 'Jru'L il"rp"_
/P
ble el proceso de circulcin
d"1

i"i"l,i."o

capitJ.

3) En la tercera parte, ,,El fetichismo


de los discursos,,,
nuestuo propsito consistir
en estudia las dversas formas
de aquello que hemos llamado
tu ."proau""lorl ;";l*nr,
.
subieriva de la reproduccion.
En
esta
parte
enLramos
111:rT,
clr ra omensron politica de la
cuestin. en el conj_licto enke las
clases sociales, y en la manera
cmo el bloque dominante del
poder impone su hegemonia.

i
t
18

Capitulo

T, "TEORA DEL FETICHISMO": SU


PROBLEMATICA

1. APUNTES PARA LA

HISTORIA DE UN DEBATE

Al hablar de la historia de 1os debates que se han dado a propsito de los conceptos de alienacirt reificacin y fetichismo,
ingresamos a un momento crucial de la historia de los escritos
de Marx: a1 momento que podemos llamar de su recepcin.
Momento muy diferente a1 de su escritura, que Pertenece por
entero a Marx, a su propia biografta, a sus preguntas, afanes,
inquietudes e investigaciones, y que se circunscribe a 1o que
dur su, a veces, angustiada vida. Este otro momento, el de la
histoia de 1a recepcin de sus ideas, es en cambio, ms bien
nuestro, pues pertenece a los que han ledo a Marx. Labor que
dadas las vicisitudes que han acompaado la publicacin de
sus escritos, cabra hacerse la pregunta, quin ley qu en
qu momento? En todo caso, se trata de aquel momento cuando nos apoyamos en Marx, para confrontarnos con nuestra
propia historia, en un debate, que se compone de muchos debates y querellas, que atraviesan e1 siglo XX y siguen pertinaces/ en estos comienzos de1 siglo XXI. Debate, por lo tanto,
que pertenece a nuestras propias preguntas e inquietudes.
En 1o que sigue vamos a esbozar algunas ideas para 1o que
podra ser la historia de este debate en torno a 1os conceptos
de reificacin, alienacin, y fetichismo; debate tendiente a es-

tablecer el lugar, la presencia, y la significacin que tienen en


la obra de Marx. Estas ideas no pretenden se ris que esto,
apuntes provisorios para lo que podra ser un trabajo aparte,
pero en todo caso, algo que excede los propsitos de ste que
estamos comenzando, no obstante empiece a hacerse urgente,
dada la importancia que han cobrado nuevas lecturas del Ca_
pital, a partir de 1os Grundrisse, y que se haya en pleno vigor
en nuestros das. Lectura que se acompaa de una renovacin
del inters en Marx, y sobre todo por una renovacin del inte_
rs por el concepto de fetichismo, que hoy emerge con
nuevos
fulgores.
Intentaremos distinguir cuatro hitos en esta historiai ya sea
porque en ellos se produjeron los debates ms profundos; ya
sea porque fueron momentos de gran creatividad en el
campo
de las ideas marxistas, momentos en que surgen nuevos au_
tores, nuevas lecturas de Marx, anlisis de su obra que se
ge_
nean desde perspectivas inditas. E1 primero, de estos hitos,
que podramos llamar precursor, se siLa en los aos veinte
del siglo pasado cuando una plyade de creadores originales,
dan lugar a uno de los momentos ms creativos del marxis_
mo. Este primer hito se centra en el concepto de reificacin
que Georgy Lukacs elabora en su libro Historia y conciencia
de clases. Obra seera a pesar cle que Lukacs se retractara
de
ella, en ms de una ocasin. E1 segundo perodo que es crucial,
porque es entonces cuando comierLzan a conocerse una gran
cantidad de manuscritos inditos, en especial los Manuscritos
econmico-filosficos de 1844, a lo que hay que agregar la reedicin de obras que Marx haba publicaclo, p"ro qr"
.uri
"ru.
desconocidas. El concepto que los debates de ese momento
destacan, es el de alienacin. El tercer hito nos lleva a los
aos
sesenta cuando se origina una importante polmica enlre
el
filsofo francs Louis Althusser y jvenes investigadores
de
1o que entonces era el campo socialista, y la
URSS, a propsito
de1 "joven Marx" y el concepto de alienacin
y los otros con_

ceptos que con l se emparentan. La relectura de la lclcoloa


alemana y de las Tesis sobe Feuerbach, llevan a nuevos r"'studios acerca de1 concepto de ideologa. Finalmente, podenros
hablar de un cuarto perodo que comprende casi tres dcad;is,
marcado por 1a implosin de la URSS, y el surgimiento de
nuevas lecturas en especial del Capital de Marx a partir de los
Grundrisse, y que se detienen particularmente en e1 captulo
sobre la mercanca.
EL PRIMER T'fRiODO

Antes del impacto terico provocado los Manuscritos del 44,


los temas que pasaban a ocupar el primer plano de las polmicas, no haban estado ausentes. Hubo, si se puede decir as,
una preparacin en la dcada del veinte, lo que explica que
1a reflexin que se suscit en torno a 1os Manuscritos de1 44,
no brotara de la nada. En efecto, durante 1os posblicos aos
veinte, se produjo una coyuntura particular. Por una parte,
la bancarrota poltica de la II Internacional, haba significado
tambin el fin de la hegemona terica de la codificacin socialdemcrata de1 marxismo; mientras que por otra, la codificacin estalinista recin comenzaba a bosqueiarse en \924,
con Cuestiones del leninismo de Jos Sialin.
Fue en ese interregno, en ese espacio propicio que floreci toda una generacin de autores que leyeron y pensaron a
Marx llbres de presiones partidarias. Es entonces que debemos ubicar a quienes como Isaac Rubin, Romn Rosdolsky,
Karl Korsch, Wilheim Reich, Bertold Brecht, Walter Benjamin,
Antonio Gramsci, Jos Carlos Maritegui, o 1os que se agr:upaban en torno a la Escuela de Frankfurt. Para todos 1os que
se implicaron en estas nuevas lecturas de Marx, las preguntas
que se hacian eran urgentes, por no decir lacerantes:
Como
leer esta nueva realidad que surga en la Europa despus de

EL TERCER PERODO

la guerra? Qu mundo se iba definitivamente con e11a y cul


era el que emerga? Cmo producir una crca de la socie,
dad que fuera a 1a vez un programa de superacin del capitalismo? Un capitalismo que pareca agotado luego de la crisis
del 29. Cmo responder desde Europa y fuera de Europa a
la pregunta por la revolucin? Hacia qu destinatario? Por
otra parte, cmo enfrentar aquellas ciencias que no existan
en tiempos de Marx, pero que emergan ahora, como el psicoanlisis y la lingstica?

Pero 1a historia de estas categoras no termina ah, vulve de


nuevo por sus fueros en la dcada de los sesenta, cuando se
traduce por doquier 1os Manuscritos del 44, y una novel generacin de investigadores de los pases socialistas, en Procura
de una oferta humanista, la descubre en los escritos temptanos de Marx, en espeial en 1os Manuscritos de1 44 que por fin
cornenzaban a cobrar vigencia en el mundo socialista. Ellos
se empeaban en esos momentos, por explicarse y comprender 1o que haba ocurrido con Stalin, tras 1a denuncia hecha
durante el XX Congreso de la URSS. Formaba parte de 1o que
en esos momentos se llam "el deshielo". Fue justo entonces, cuando Louis Althusser sale a1 paso de aquellos trabajos
publicados en Francia por 1a revista Recherches a Ia lumiere
du marxismo, en ensayos que dedica a la problemtica del
"joven Marx", que poco despus aparecern compilados en
su obra Pour Marx1. Althusser no se detiene en lo que estaba
implicado en aquella tentativa de los investigadores socialistas, e interviene criticando la forma cmo sta lectura de 1os
Manuscritos del 44 se llev a cabo. Desde lo que 1 llain un
corte epistemolgico, siguiendo a Gastn Bachelard, escinde
de nuevo? el pensamiento de Marx, entre un joven Marx y un
Marx maduro, condenando como no marxista al concepto de
alienacin y haciendo del marxismo un no humanismo. Dentro de las po1micas de este perodo cabe mencionar a aquellos
autores que vuelven a desarrollar un anlisis de1 individuo y
eI humanismo tales como Adam Shaft, Karl Kosik, Ernst Fischer, Roger Garaudy. Cabe sealat eso s, que la lectura que
el grupo Althusser hizo del Capital, introduce nuevos rigores

EL SEGUNDO PERODO

El segundo perodo se sita, como hemos dicho entre guerras,


marcado por el descubrimiento de importantes manuscritos
de Marx, hasta entonces inditos. En especial, con el debate
que se dio en totno a los Manuscritos econmicos filosficos
de 1,844, recin publicados en 1931, conforme a 1a primera

MEGA, preparada, y orgarizada por David Riazanov, pero


que fueron difundidos, aparte y apresuradamente, por los alemanes Landshut y Mayer. Las lecturas y relecturas que stos
manuscritos suscitaron; sus dispares y hasta encontradas recepciones, marcaton decididamente esta poca de la historia
de las ideas marxistas. En esos tiempos 1a teora fue apremiada por las diferentes posiciones polticas que en ese entonces
estaban en 1iza. Tanto 1a flamante oferta bolchevique, como Ia
ms antigua y desgastada socialdemcrata. Por eso, cada nueva lectura acusaba, o reivindicaba, de inmediato, la posicin
desde la cual se intervena, dentro de una problemtica revolucionaria todava imprecisa en Europa. Pues en ese entonces,
la crtica terica se haba puesto con tardarza a buscar 1os conceptos que ia crtica prctica ya haba avarzado, a travs de
actos revolucionarios, cuyo rango epnimo y paradigmtico
haba quedado fijado, por 1a Revolucin bolchevique de 1917.

I
24

,t

Tadcida al espaol como L.t mahcin leira

de

fta*,por

stglo

XJJ.

2 Antes. en el momenro anteior de este debate, en los aios trcinta, habian re


curido tanlin a una escisin, aun.lue e sentrdo inverso, los intelecruales sr
cr"lJemocr,.q'.'.re rc'.'ndr ,b: r' . \'.n jo."n.c'nnrcl^nm, cr",rr '
flo.r,fr,.men :, " L, -r1 (rr . d.t \f .r . r.1. r . o 'J . J, l, .p ,
.

que exploran la obra <tesde una perspecriva


en ese entonces los avances que
las,clencias sociales haba logrado
en el *_po a" fu firlg.i.U"u
y el psicoan:lisis

],^:::::'_:ll,:'ios
crennrrca que les proporcionaba

LOS PROCESOS DE REIFICACIN, ALIENACIN Y

FETICHISMO

Pese a su peculiar efecto deformador

y al encubrimienkr ,,1uc
suponen, los procesos de reificacin, alienacin y fetichismo,
equvocas reptesentaciones de lo rea1, aparecen como obvios
al sentido comn. Es por eso que pasan a ser objetos de trabajo vlidos tanto para 1 discurso de la "crtica de la economia
poltica" que Marx despliega en El Capital, como en el campo especfico de las ciencias sociales. Ocurre entonces, que

EL CUAITTO PERODO

Habra por ltimo un cuarj


"cada er
-.,'o a. n",i#'rTltriil,,1l'"T,'J',Hl:fl ;,]:
para el pensamiento conservador
significaba ti.,orolrrla aur
capitalismo, amrnciado como
,,tii
"t
el
d" tu rurt*r/
p., E *_
ci1 ruk1fa1a. Para el pensamiento
de izquierdu
miento, le plantea la necesidad de
replanteise A. "rt"'lrt""r_
f"
problemtica revolucionaria. En
tales condiciones "r"""]"a"
.ul,r"lrru
a"
nuevo a Marx, se le vuelve a leer
esta vez a travs a" iu OpU.u
diferente que ofreca un en<
entue 18sry18s8 y q""
publicado en 1942 conocido como
los Grundris, y q.r" *ti"ipu_
at.capital Esto leva a reteer H pi,a
q..T: A primer captu1o que Marx dedica
"
a la mecanca,
lli
y en especial, en este captulc

aquella reflexin que haba comenzado antes de 1931, se pone


de nuevo en marcha por las vas que abran los manuscritos
Marx, que en ese entonces se descubran. Reflexin que evit,
eso s, caer en el marasmo terico de 1a II Internacional, aunque sin aceptar del todo 1as tesis de Lenin. Los autores de esta
empresa terica, leyeron de nuevo a Marx, en un empeo que
abarc los dos tiempos: primero, prolongando la tentativa
que Georgy Lukacs haba desarrollado en Historia y Conciencia de Clase, al analizar las potencialidades tericas del concepto de rei{icacin; y luego descubriendo en los Manuscritos
del 44, el concepto de alienacin, solidario complemento de1
humanismo que se desprenda de aquella obra.

hJ;H"ilIi.aT#:#fl:l"ffi::

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lT]: r.:i
i,"ui"*r"i";:;'";il?"Lx:,:T:";H,:l'.:f

".r"*

ru:H

ideolgica lleva a reparar en su


naturaleza intrn,
1l-tirtamente
secamente
capitalist4 y a proyectar esta
misma natualeza en
*tegorras. aparenremente,.econmicds,.
pero que
llli^1:.T.:
aoolecen
de la mism conLradiccion,
como ocurre aorl,lo, .on_
dinero y capital, entre
,"a.
i;"JT _ o!1,Lra .rr ra Tuburo.
"o",.
ramosa categora del valor descubierta
por
det dobte ca"t", a"it uuu;o.
al capitalismo su desaparicin en
or-;;;;".:l:'^':
_-_ ,*".qduones
de
"l
oroduccir1 solo ser posible cuando
oesaParezcan las
relaciones ie produccin
capilalistasr.

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Io.

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Lr

o.rc. Robe, I(ur .

n,do

r. reo

. \r.elnJ;ppe.

Ms all que detectemos en la obra temprna de Marx, fenmenos tales como la alienacin, la inversiry 1a reificacin,
y e1 fetichismo; y que se pueda trazar su huella hasta 1o que
se considera su obra mayor, El Capitai; en 1o que se refiere
especficamente a la naturaleza misma de estos conceptos, debemos considerarlos como interconectados, condicionndose
recprocamente, y que en conjunto dan cuenta de lo que es
la carga ideolgica inherente y especfica del modo de produccin capitalista. En efecto, si en 1os Manuscritos del 44 e1
concepto de alienacin es dominante y rinde, sin dudas, un
tibuto a Feuerbach; en el Capital, en cambio, es el concepto
de fetichismo el que pasa a dominar. La alienacin expresa la

27

manera como el sujeto toma conciencia de su


peculiar situa_
cin dentro del proceso de produccin capitalista;
mientr:as
qle, el fetichismo y la reificaci., urpr"ri., la
forma como
el objeto de la produccin se proyecta en
Ia conciencia de
este mismo sujeto, Alienada es Ia manera
como el obrero se
configura tanto el producto de su trabajo, como
el trabajo
mismo, que pasa, finalmente, a ser percibido
como un re_
bajamiento de la condicin humana. Fetichismo,
en cambio
es la fascinacin que ejercen las categoras
econmicas, es_
pecialmente la de dinero y capital sobre
los hombres, los
agentes de la produccin e incluso los
economistas, en la
sociedad capitalista. pero como tal fascinacin
subyace ya
en la humilde mercanca, Marx en el primer
captulo de El
Capital desciende hasta e1la, para deiectar all
su fetichis_
mo. Por eso, el sesgo tico de denuncia, que
se encontraba
en aquel temprano escrito de Marx, no
est ausente del pri_
mer tomo del Capital. Toda su refulgencia
subyace ya en el
carcter espectral de su objetividad.

Nos referirnos a ellas como categoras que


revelan y se
proponen desentraar una traba u obstculo,
tanto en el
discuso cientfico que se realiza en e1 terreno
de las cien_
cias sociales, como tambin para instalar
en la prctica po_
ltica una mirada que permita hacer transpar"rrt"
lu opu.i_
dad que en esta sociedad cube tanto la
Jomo
"xplotacin
tambin todo tipo de dominacin. Dificultj,
por lo tanto,
que atae tanto al movimiento de la ciencia,
al punto de
vista del cientfico, como a1 sujeto a quin estos
fenme_
nos interpelan. En este segundo urp".io,
el fetichismo, se
revela como la figura deformada, e ideolgica,
con que la
conciencia comn se hace cargo de sus
relaciones sociiales.
Pero eso no impide que sea inherente
y constituiiva de las
relaciones de produccin capitalista,
f "o*o tal, reprodu_
cindose al mismo tiempo que se reproduce
el sistema en
su totalidad.

Estas figuras son, adems, constitutivas de la representacin que la sociedad capitalista es capaz de hacerse de s
misma, sobre todo cuando esta representacin es apologtica.
Un verdadero juego de espejos que debe ser concebido como
1o mximo que esta conciencia de s puede generar sobre ella
misma y que Marx pesquisa en la Economa poltica. Desde el
mismo momento en que el objeto deja de ser 1a sociedad capitalista, para mostrarse como 'sociedad en general"; es decir,
cuando la particularidad propone como universal, 1a imagen
que se ha forjado de s misma, la figura ideolgica suplanta a1
concepto, y se anuncia como 1a verdad.

Tanto las posiciones que estamos examinando, como 1o


que Lukacs llama reificacin, como el objeto evidente de toda
la discusin contempornea sobre la ideologa, quirase o no,
se mueve en los marcos exclusivos de1 modo de produccin
capitalista. En este sentido, nos parece importante retener
aqu, como una proposicin central para este trabajo, 1a precrsin que hace Georges Labica al respecto:
"Para decir verdad, s nos hemos apartado de las vas
de 1a investigacin de los trabajos ms recientes, no lo
hacemos en virtud de ninguna presunta altura de miras
con respecto a e1los, ni tampoco en nombre de un rechazo g1obal, que su mismo inters impide; es ms bien al
contrario, porque nos parece Lcita, la formulacin de
una cuestin seguramente modesta y que hasta aqu ha
pasado quizs desapercibida. Tratndose, en efecto, de
la teora de la ideologa, para conservar la expresin,
nos hemos preguntado si no convena volver sobre el
objeto propio de Marx: e1 modo de produccin capitalista, para preguntarnos por 1os elementos que de'be
contener y que conciernen a la propia representacin
ideolgica, a saber, aquella de 1a sociedad burguesaao.

'

I
!

4 Labice, opus cir, p.,l

I
I

2B

Ia

_.

29

juego

ideolgico a que hemos hecho referencia, equiva.le aEluna capa

geolgica sobre otra, donde cada .rr-ru o.-rrltu u


travs de una falsa representacin 10 que ya de suyo era en s
misma ocultamiento. Pero con todo, se kata de una imagen
cotidiana y comn, a travs de la cual hay que atravesar si se
quiere descubrir en e1 espejismo al fenmeno real.

reproduce como concreto de pensamiento. All concluye la


crtica del concepto. Ese es su juicio final.
se

Se trata entonces, por una parte, de eludir la apora, de


no
seguir e1 itinerario al cual nos fuerza, con su particular poder
de afraccin, la ideologa. pero sin olvidar, por otra partl,
que
estamos atenidos a ella, como nuestra sola e indispensable
re_
ferencia, en tanto constituye la ica va de acceso al objeto
real, aunque este ,punto de partida', sea comienzo, ms bien
por negacin, que por positividad. pues est en 1a esencia cle
lo ideolgico el quid pro quo que oculta una relacin real,
distinta de la que se exptesa, en su provisoria e inmecliata re_
presentacin cosi{icada. Nuestra operacin debe, por lo tanto,
intentar traspasar la imagen comn sin caer en 1a negatividad
de su apora. En consecuencia, la nica certera que ns
queda,
es que la imagen corriente del fetichismo, oculta al fenmeno
real. ,{1 criticarla, la hacemos visible en el plano del conoci_
miento, pero no por ello desaparece su cotidiana materiali_
dad, ni la fuerza de su impacto.

Siguiendo a Marx, nuestro examen de la cuestin comienpor enjuiciar 1os lmites del concepto en su encuentro con el
concreto real en su manifestacin todava primaria y catica,
pero que luego lo exige y apura en sus propias posibilidades
tericas, respcto del segundo concreto o concreto del segun_
do mornentos, aqul que se reconstruye mediante la ciencia, y
za

Nos efeimos a los momeotos del rntodo que propone


en 1a.,Intoduc
' pr-.,.o qJ. \, Je Io rcn ,e,o . o ,o,ir", rolvlart
oo, t r, .i ," ilr.,.,
:^l:!:,lj
_endo
\ol
med'Jn s ld currcrr\ ,i re.orrer el .. r-llu l re\(., de lo ab.trc,o
a -o
colcreto. Slo qr_rc en 6nd se tata de un conceto distinto,
un aorr.r" " p.r,
saruento que,reproduce bajo esra foma drfeenre .1
.orr.reto ,eol. Esie t"xto lo
nr):. ,ormrnJo prre Jcl prlogo a los Gntrditte, o Ehnentas
::-:?1,:li-r.,
fanrla
netta t\ far la .ihta de / E,,)naa , p\l, tid ()oriador) g57_
1
1858, 2 vols., Siglo XXI,
5

3o

Buenos Aies 1973. ,sre prlogo es en vedad una inroduccio e ir-rconclusa y


desechda de l i looLlbucLon y que qued junto con el manuscri to delos Grundis
ft. lror e,o lp4,ugu del, 0.t.;, u,io.t a .a t -.,ad,.tl .a1 ,ltaD.t..,n.g.<,on.r-e
en Lr,rs pgLnils rutobrogtalic;rs en donde lvlarx, adems de un ecuento de sus
estudis. \pone Los funJmentos del mateiasmo histrico (segn Engels), se le
conoce con el nombe de "Intodrcci rlel 59".

?1

II. LA REIFICACIN1; SU PROBLEMTTC,A

LA OPOSICIN ENTRE PERSONA Y COSA

Lukacs concibe la reificacin como la reduccin real de la


persona en cosa/ cuyos efectos son negativos no slo por el
hecho de que una vez cosificadas, las relaciones so.ial", ."
convierten en poder frente a 1os hombres, sino porque estos
mismos, una vez reducidos a 1a condicin de fuerza de traba_
jo aparecen tambin como una cosa. Se habla entonces de una
doble prdida: primero, porque la identidad consigo mismo
se diluye en esta cosa opuesta y ajena, y segundo, porque en
la misma medida que esta cosa se hace visible como lo nico
real, la persona humana experimenta un proceso inverso de
des-realizacin.
Un proceso desLructivo se impone a travs del principio de
la racionalizacin capitalista basada en el clculo. Se calcula
e1 propio proceso del trabajo, disgregndolo, destruyenclo
su
unidad interna en el desarrollo unilateral e indepeniente de
la multiplicidad de sus momentos. Como consecuencia, este
proceso se convierte en la reunin de sistemas parciales, de
desarrollos independientes, cuya unidad est ahora determi_
nada por el clculo. Cada momento, ltna vez hecho autno_
mo, engendra desde s mismo la unllateralidad limitada de
1a especializacin, puesto que la dislocacin del proceso
pro_
ductivo del objeto, es tambin y necesariamente una disloca_

cin de1 sujeto. Cuando esta racionalizacin capitalista se extiende al conjunto de 1a sociedad, e1 Estado pasa a funcionar
en forma anloga a la de una empresa, y e1 mecanismo del
clcu1o se extiende a toda 1a estructura del aparato estatal2 .
En toda esta transformacir la burocracia moderna representa e1 momento cuando las propias facultades intelectuales
del hombre se racionalizan, se codfican y se convierten, por
consiguiente, en merancas. Instante c1mine de 1a reificacin, cuya gravedad se expresa en que el hombre se dispone
a vender la posibilidad misma de recobrarse en esta atomizacin y desmenuzamiento del proceso productivo, en donde
se le escapa para siempre el sentido de la totalidad de1 proceso y, por ende, su propia identidad. Su tragedia personal
como trabajadot acusa, empero, un mal general, porque en
este proceso se asimila su suerte, en tanto fuerza de trabajo, al
destino de toda una sociedad.

As concebida, la reificacin funciona como categora bsicrtica de la sociedad contempornea. Crtica antropolgica y humanista, de decididos nfasis ticos que ha dado
lugar a 1a lectura humanista de Marx, tanto a 1a que se estableci "desde fuera", como la crtica humanista de1 rnarxismo,
operacin de rescate de Marx en auge en los aos cincuenta,
como a 1a que a continuacin se propuso "desde dentro" como
humanismo marxista, por la generacin inmediata al XX Congreso del PCUS. Estas tendencias que ligan la nocin de fetichismo a la forma de 1a reificacin en los trminos de la oposicin persona/cosa, constituye tambin uno de los soportes
y fuentes de inspiracin de 1a Teora Crtica de la Escuela de
Frankfurt.
ca de la

Estos desrollu,. muv e.qucmiricos, por cietro, dcstinados a exponer los rasgos
esenclxles deI concepro de .i1]ccron, ta1 como lo concibe G. Luliacs, se encuen
|Ian eo Histoira c;ncrencr. dc chs.s, la obra ms importante y quizs ms con
)
2

I Us-rmos

plabr: rer6c:tron" quc r,,iene del tmino latino..res,,. Exlste la


exDrc-ro'l ( D. iol ", o,ihc.i--.
1-e r ie-- d< t- p r.rbr,: e.pr.ro...r ...o\. ., ( . r
LrlU-n r rl,jbrJ f .L q.ue .c u.J eq l: ed,.n de Hi..^:
,6n, L r.t de cl,] e. qu.
es rms^ cltdndn. , C I Lul<cs. Gy:,g,
, l-.1o , cotcjel'cia de ,"r. At.ri"i O"i_
,d( r
ce l

m,1ru.5rn

rrR

tU.,2008

twetdda jnclusn por el m,rmo del 61solo hngero, er] especial en el caprulo,
Lato)iicci.n l.r c'rc e"ci r, prol. r;rr.rdu. { r. Lur.rc.. Clorgr.
1
^pu. ci . .
'
pp. l4l_271.)

La oposicin entre cosa y persona, base del concepto de


reificacir1 se mantendr, entonces, gracias a ...ru u-bigii"_
dad semntica irremediable con que se entienden corriente_
mente ambos polos. As, respecto de la nocin de,,cosa,,, se
observar una confusin enhe lo que son los objetos de cacla
da y el poder especial que em.rna de la cos entenclida como

fascinacin fetiche. En lo que se refiere al concepto de persona


habra que comenzar diciendo, que el trmino goza de una
comprensin emprica generalizada. En efecto,
quin duda
siquiera de 1o que es una persolla?
nos
interpela
cotidia_
No
namente la representacin ideolgica de la socieclad capitalista en trnto petsonas, va sea para hablarnos de nuestra liber_
tad, va sea para recordarnos nuestros derechos? La ideologa
dominrnte ha logrado que el sentido comn de la sociedad
capitalista parta de la base que bajo estos predicamentos exis_
timos en sociedad.
E_n
_
{arx el concepto de persona encuentra
ficados bien

siempre signidellmitaclos que se aproriman a definii el papel


que alguien asume en la produccin, En este sentido esti ms
cerca de la nocin griega de mscara. Son estos contenidos
distintos los que configuran situaciones precisas en la gnesis
y desarrollo del capitalismo. As, por ejemplo, crranclo o.rrre
el proceso de disolucin de las elciones de dominio perso_
nal, fenmeno que caracteriza la transicin del feuclalismo al
capitalismo, 1o que cambia son precisamente las relaciones
dominantes en las sociedades pre-capitalistas, proceso imprescindible para la aparicin del trabajador libre, en condiciones de vender a quien le plazca su fuerza de trabajo.
Es en
este momento que se instala y desarrolla el sentimiento
parti_
cular de crisis de los productores independientes (artesanos,
campesinos y subclases de orlgen rural en general) desde que
comienzan a insertarse en las filas del proletariado. Cambio
de conducta social, cambio cle la disciplina laboral. Otros h,
bitos, otras costumbres reemplazan violentamente a las ta-

34

dicionales. Las generaciones viven el cambio, asislit.rLlo l


destuccin de sus lazos orgnicos con la naturalcza y tlr.strs
vnculos con t:l proceso de trabajo. En este contexto s(, (1,)n
determinados iipos de relaciones personales y el conccpt() (l('
persona se postulr en ntima relacin con todo este proccso
de translcin. Sin esta coreccin histrica imprescindible, lit
nocin de persona no puede salir de su dimensin abstract;r,
imprecisa y tambin ocultadora.
La oposicin nos habla de Llna cosa que reemplaza y rjerce
las veces de la persona, oponindose, por ltimo a sta nrisma/ ya sea como equivalente suyo, o lo que es mucho peor,
como sendo ms real. Es evidente que dentro c{e la oposiciry la cosa asume todos los significados que quedan fuera
de 1a nocin de persona. Sea para marcar la diferencia v poder mostrar la vtolencia de la relacin que reduce la una en
e1 otro; sea pata sea1ar que el proceso de transform:rcin ya
se ha producido y como su consecuenci:r, l1 cosa comienza a
mostar en s y por s, efectos y poderes particulares.
Pero, tanto en uno como en oh"o caso, el concepto opera clcterminado por su relacin con el concepto de persona. La cosa
muestra 1a negatividad; es el signo de la cada. Si e1 concepto
de persona representaba ' lo ms que podemos aspirar en tanto individuos", la cosa situada en el extremo inverso describe
el Srado lmite de la reduccin: el 'hasta dnde" se puecle lle,
gar en este proceso de prdid. Concepto descriptivo, por 1o
tato, qug ss detiene en la constatacin. Dos son, entonces, los
momentos de 1a oposicin. El prnero se anuncia en la simple
yuxtaposicin de ambos elementos, cloncle el contraste acusl
lo que se quiere
describir. Si la persona supone la plena realizacin hum,rnJ.
la co,.r erprer.r :u lol.ll de--rr',lizacion. Todo
ro que se pone
dcl lado de la cosa implica la prdida corelanva e inversa del
cle la persona. Son como los platillos cle una

equilibrio v cuyo aumento estar siempre del lado de la cosa.


Luego, denho de la oposicin, la cosa acta como el correlato
negativo de la persona.

Coro un aadido que incorpora toda la carga ideolgica de1 fenmeno, la cosa aparece como ,lo ms real', "lo ms
verdadero". Su poder arranca de all, as como tambin su carcter enajenante. Dento de la oposiciry la cosa expresa, por
consecuencia, la prdida de los rasgos esenciales de la persona/ que se ha despojado de su calidad de tal, para quedar
convertida en una carencia de realidacl. Nuevamente aqu el
desarrollo de la reificacin desemboca directamente en los
contenidos cle la alienacin.
Podemos concluir que ocure con esta figura ideolgica lo
que pasa con casi todas las figuras antinmicas en que se erpresa la conciencia burguesa: e1 segundo elemento toca mucho ms de cerca la realidad. As, por ejemplo, cuando 1a reificacin expresa 1o que en esta sociedad 1e acaece a la persona,
circunscribe 1a reduccin a realidades sociales evidentes, cotidianas y vigentes en la sociedad capitalista. por eso, si con la
nocin de petsona se pretende trazar los contenidos idlicos
de 1a sociedad burguesa, hacindolos pasat por los contenidos de toda la humanidad; cuando descendemos a la nocin
de cosa, pasamos a la parte negativa de estas ideas.
UNA QUERELLA EN TORNO AL CONCEPTO DEL FETICHISMO

Lukacs exalta tan-rbin la significacin que para todos estos


desarrollos tiene el texto que Marx consagra al fetichismo de
la mercanca:

A menudo, nos dice Lukacs, ha sido sealado, no sin


razn, que el clebre captulo de 1a Lgica de Hegel sobre el ser, la nada y el devenir contiene toda la filoso{a de Hegel. Se podra decir, con 1a misma raz& que

36

captulo del Capital sobre el carcter fetichista de la


mercanca contiene en s todo el materialismo histrico,
todo e1 conocimiento de s del proletariado".
e1

Qu aporta, segn Lukacs, este celebre cuarto apartado3?


Por qu este lugar privilegiado? Su fuerza es la fuerza del
concepto de fetichismo, una imagen obnubilante. El texto
proporciona Ia eslructura de la reificacin, mediante 1a cual
Lukacs va a describir v encerrur todo el problema ideolgico
de la sociedad capitalista: su gestacin, su crisis y su superacin. El concepto se configura all en una frmula difana,
expresin famosa, clirecta, que sin ambages nos dice en qu
consiste e1 fetichismo.

Y Marx, que parece rehufu

1as definiciones, nos entrega

aqu una, atada a un proceso en e1 cual una relacin entre personas se conviette en una relacin entre 1as cosas. Tal es el
secreto de la mercanca y como sta alberga en su existencia el
secreto del dinero, tenemos aqu la clave para entender toda
la sociedad burguesa. El terto proporciona, por lo tanto, la
garanta para identificar fetichismo y reific;rcin. Uno explica a1 otro

y a partir de esta operacin, la figura particular de


reificacin, situada en este momento inicial del an1isis, se
tansforma en concepto determinante en el anlisis lukasiano
del fetichismo.

1a

Luego de e'tos de'arrollos, atguien podria pregunlarse si


el texto mismo no es acaso culpable; si 1a formulacin literal de la figura ideolgica no constituye ya una debilidad en
la terminologia, una vacilacin de1 discur.so de Marx, la presencia de conceplo, que ctn como obstculos epistemoroglcos, acusando una deuda no zanjada con el
pensamiento
antedor. Hay respuestas que admiten esta culpabilidad, que
"r\,f^.---_-:"^'"rcnero-,;
di, i'i,
,1.r ,nltirr
l^;,-'-::".". oe .1 rercinci-r

,o JeL caprulo sobrc la mercancia, titulcle, "lll ca


1 su secreto", cluc cxn-rinaremos ms en deelle en

37

parten de ella enviando el texto y los conceptos a campos


te_
ricos ajenos al Capital. Situadas al extremo opuesto
du lu
sin lukasiana, estas respuestas niegan no s1o la ,,teoa,,"."r_
del
fetichismo, sino tambin la posibilidad misrna de la existencia
de un tal concepto.
Es el caso de E. Balibar, para quien

la ,teora del fetichismo

constituye la falsa respuesta a un falso problema,,. Su


anlisis, no obstante situarse en los antpodas de la interpretacin
lukasiana, coincide con sta en confirmar a1 texto coLo
lugar
privilegiado y propio del concepto de fetichismo.
"Este texto clebre, del cual se ha pensado que se puede
poner como punto de partida de una teora del fetichis_

mo/ que sera esencial al materialismo histrico, y ms


an, a la "teora marxista del conocimjento,,, ha jugado
desde hace tiempo un papel considerable en la istoria
de las investigaciones y controversias acerca de la
dialciica en Marx',. (8)

La pregunta por el significado del texto oscila, entonces,


entre estas dos opciones: o texto clave, o pseudo texto.
Luego,
como consecuencia su anlisis debe comenzar estableciendo
el estatutoterico de esta eferencia al fetichismo. Lo
que en
el lenguaje del Capital equivale a definir los significads
que
tiene este momento particular en el proceso de la exposicin.
En qu grado o nivel de abstaccin se examina el feiichismo
cuando se lo analiza con respecto a la categora de mercanca?
Dentro de qu contexto? Cules son 1oi desarrollos que lo
preparan? Estas preg-untas conciernen todas a 1a necesidad
de
establecer su sentido como su momento lgico en
el proceso
de la exposicin de las categoras econmics b.,rgoerur.
Pasando a otro orden de problemas, el fetichismo,
es un
fenmeno propio de la mercanca y, por lo tanto,
perie.,ec.

capillist?
bien a1 desarrollo de toda categora econmica
que Prcs('rrlil
Pero cuando miramos la cosa desde el ngu1o
del carital:
la segunda alternativa y postulamos e1 fetichismo
esta proposicin para el dcs.arnrlkr
cuLs son 1os efectos de
de tipo capitalista? Qu implic;r..:it'leneral de 1as relaciones
ies comporta, adems, con respecto a 1a estructura mercantil?
la funcin de esta estructura en e1 des'rrroCu1 es el papel y
y en especial'
i1o gur-r".ul i"i *do de produccin capitalista'
aqu' brecorirespecto a 1a etapa plenamente capitalista? He
.r"-"r-ti" esbozados, la serie de Problemas que se vinculan a
de1 fetichismo'
1a pregunta por el texto; polque, e1 problema
al desarrollo
o su psibiliad como concePto, concierne tanto
papel que
de las categoras econmicas capitalistas' como al
la estructura mercantil'
desempea en este
Proceso

con
Sin embargo, las rgdas alternativas que se plantean
respecto a1 significado del texto y con relacin a1 fetichismo
.or-t."pio posible, no son simples opiniones antagni"o*oHuy llus una toma de posicin en torno a 1a naturaleza
"ur.
"r,
desde
de la ideologa y su funcionamiento Teoras completas
fetichismo'
1as cuales sJ enfrenta e1 problema particular del
de
La 1gica del pro y del contra en que se mueven'7 proviene
posiciones de principio que en ltimo trmino ataen a una
cuestin tan decisiva para e1 materialismo histrico en tanto
ciencia, como es e1 problema de la determinacin'

O bien estas relaciones sociales ideolgicas son simples

ilusiones, epifenmenos de una realidad ms profunda y verdadera, expresiones, por 1o tanto, de1 movimiento real de las
relaciones materiales de produccin O bien poseen obietividad y autonoma propias, donde 1a realidad superestructural
pasaa ser determinante, y 1a consistencia interna se comienza
a explicar por s misma y en su Propio nivel'

con exclusividad a la estructura mercantil, o responde


ms

38

39

Capfitlo 2:
HACIA UNA CARACTERIZACIN DEL
CONCEPTO DE FETICHISMO

I. LA coslFrcActN

o ras

nETACIoNES socrALES

Qu es 1o que se reifica y cul es la forma como esto ocurre?


En qu consiste el fetichismo que emana de la forrna que asume el "mundo de las mercancas en 1a sociedad capitalista?
El anlisis de la mercanca, la clula elemental de la riqueza
en sociedades regidas por el modo de produccin capitalista,
nos permitir organizar una respuesta a estas preguntas sobre el proceso cornpleto lel fetichismo y por ende determinar
e1 lugar y la funcin que ocupa all el concepto de reificacin.
Para e1lo nos proponemos partir de un texto de la Contribucin a la crtica de la economa poltica, doncle el fenmeno
est claramente aludido y donde el fetichismo est analizado
a travs del examen del valor de cambio. No creemos que sea
preciso aadir, para justificar la referencia, que este primer
intento del Capital, fue propuesto, por el propio Marx, como
una lectura complementarial.
1 En 1859 tar hbia comenzdo e reilcrrr lo rluc serr.1 Zur hrLLLh.lcr oohrrschen
l<ononric, (,Crntriktdl l ciiia tle la,,nun.n pol t.."1rLmcr inrcnro jot.scribir
Llr.f,r. 1"1* aos ms tcle seti El (,tp,r"l. En.,n.'..rt.,.1 ferclnincl Lasalle,
del 22 de lelreo de 1858, tlescribe ..r.r.".rr
palabras: ,,L,1 trabajo cic quc
"rlr". econrlrnicas, o bin, if
se Lrata es, en primer 1ugar, la crrica de las catcgorai
loLr
ke, (i quieres) el sistema de la econcma burg,iresa presenraclo
[ur-"'c.,i,.".
"l,re r..,ru.dc .t.r',.,\ .rr.. dc, - .'i,,, ,-., , .. ,"r.,. . oe u-r I,i
E\p\rrron. Pcro \I.ir-. soln .rlcrnu , a publce rlos ceprulos ,1. esta obr|, .,,,,
sobre,la mercance 1. orc sobe el rner, e inrcrrumpe ia pubLicacin hasra 1g67

rrnJ' "r-e. t.,.p


.I
.1. .rquellr ol,r.r- F n el rr ruer r.rr rul

,n,. ,L.up^nc,,n^ rr. co,.rr,..,.r

del prescnte Lno, clice trlerx en el prk;go

,r'-rir 're-1, ,n.1,'p:


'. . .. re 1..n..ruJ,..rc-1..-r...r^....r....
4o

va,.Por ltimo, algo que caracterizt al [rlbaitl L]Llr'crcla


las personas se
1or de cambio es que la relacin socill c'lc
dccir como u na
presenta, por as decirlo, inverticla' vtlc
quc sc
relacin social de 1as cosas S1o en 1r meclicla en
crnrbitr
de
relaciona un valor de uso a otro como valor
dc las difcrentes
se est relaconando entre s e1 trabajo
ello' si es copersonas como trabaio igual y general Por
entrc
irecto decir que el valor de cambio es una relacirn
una re1'rci(rn
personas hay que agrega! empero, que es
ocr-,1ta balo una envoltura material2 '
,, nicamente e1 hbito de la vida cotidiana hace que
parezca trivial y obvio el hecho de que una relacin
ie produccin social adopte la forma de un objeto' de
qlr" la relacin de 1as personas en su trabajo- se

-odo

pres"nte, antes ben, como una relacin que guardan


En la mer1ur .oru, entre s y para con las personas
canca, esta mistificacin es an muy sencilla Todos
comprenden, en mayor o menor grado' que 1a relacin
es
entre 1as mercancas en cuanto valores de cambio
ms bien 1a relacin entre las personas con su actividad
productiva recproca. En relaciones de produccin sup"tior"., esta apariencia de sencillez desaparece Todas
las ilusiones del sistema monetario derivan del hecho
de que e1 dinero no se le reconoce que replesenta una
relacin de produccin social, bajo la forma de un obieto natural de determinados atributos En 1os economistas modernos, quienes sonren sarcstica y condescen-

ampamos ei r]esaoo de muchos Puts qt nrcs \'[u \e b' squcl]Drn' m1easpecros dcsarrolll!"::lt
es que, a la iyersa, aq.,i
-"t"rtt"r't,. ." ^iudhe ecaiatntu
Buenos
p'rlrra' Siglo XXI' :::^U:"
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i,,",tl*""

41

l"riDJli:il'.'i:

dientemente ante 1as ilusiones del sistema monetario,


se revela la misma ilusiry apenas manejan categoras
econmicas superiores, como por ejemplo el capiial. La
misma irrumpe en su confesin de ingenuo asombro
cuando sbitamente aparece como una relacin social
1o que acababan de pensar torpemente que haban definido fimemente como un objeto, mientras que luego se
burla de ellos demostranclo tratarse de un objeto, algo
que apenas si haban concluido de fiiar como una rela_
cin social > 3
Estas referencias tienen la virtud de presentarnos el fen_
meno ideolgico de la reificacin en toda su complejidad y
extensin, pues se refieren tanto a su reproduccin material,
como a la banalidad tras la que se mani{iesta frente a la con_
ciencia comn, culmlnando en el impacto que provoca en el
propio economista. Pero detengmonos en el comlenzo de
todo. En esta forma elemental que aparece en la epidermis de
nuestra sociedad como algo, que ,,a primera vista,,, aparece
banal, cotidiano, y cuya comprensin va de suyo. En efecto,
cada vez que en el comienzo del Capital se me.,ciono a 1u mercanca, se la presenta como algo trivial y obvio. Algo que, a
simple vista, no tiene nada de enigmtico. pero es justamente
all, en su obvieclad, que surge el problema, porque la forma
como la mercanca se presenta, no expresa lo que ella es real_
mente, o lo que es peor, lo expresa de una manera invertida.
Es preciso recurrir a un proceso de abstraccin, mediante
el
an1isis, si se quiere resolver el problema que nos plantea
esta

trivialidad inmediata de 1a mercanca.

Casi al comienzo de1 primer captulo del Capital, cuando


Marx intoduce el concepto de valor de cambio, articula, a
propsito de 1a mercanca, un primer oxmorona al decir que
,
I ll:n

opl . t, pp I lg
OLm^-on. En,q...or.r'l.r"
n -a,rrxn..., c ur r fg.t. turc.
en usar dos conceptos de signiEcados op.,..,n .n ,"0 ."t',

q1r 61,.5,q

"*r."r-"tfu.

42

En qu consiste e1 impacto de 1a mercanca cuando apare-

superficie de 1a sociedad ostentando el catcter de una


pregunta Marx, "de dnde brota el carcter enigmtico que distingue a1 producto de1 trabajo no bien
asume 1a forma de mercanca?" Los textos que hemos citado,
nos hablan de inmediato de una inversin de las "relaciLlnes
sociales ente 1as personas", que aparecen, en la sociedad capitalista, convertidas en una "relacin social entre las cosas".
ce a 1a

cosa? O, como 10

uo tercer cooccpto. NIs ,.lelnte, en este rjsmo primer c:rptulo Nfan va a em


Plea oqas 6+lis
rxlcs cooro "objeriad es peci;tu)" (Capfdl, p.41.), o
"emclrnrL\,
cst2ljzacron cle susnci
\aci|" \a.rpt!a/, p.47.), o "cosa sensorialineot supt,
sensrble.. I Cdr1d p.R-.?

K . , a4 -..,i0,1.

ery "... la forma de sociedads que hemos de exarninar, (los varlores de uso) son a 1a vez los portadores del valor de cambio"."
Es un oxmoron porque une en una indisociable sohdariclad
una forma concreta, material y corporal que es el valor de uscr
(producto de1 habajo destinado a satisfacer necesidades humanas bien precisas), con e1 valor de cambio, cuya forma es
intangible, cuya relacin cuantitativa, es la expresin del va1or que cada mercanci alberga en s misma. E1 empleo reiterado de este tipo de figura lgica para referirse a la rnercancra,
revela que sta es en s misma, la primera y ms elemental
contradiccin de 1a sociedad capitalista, pero una contradiccin que aparece oculta tras la trivialidad de su primera presencia. Pero 1a conlradiccin que esta figura debiera suscitar
no se presenta como tal, ante la conciencia comn, porque la
forma de cosa, bajo la cual aparece de inmediato, solo revela
1a contradiccin cuando se Ia somete al anlisis. Pero ni aun
as. Pues su naturaleza de cosa tiene tal vigor, que aunque sepamos que aquello que est ante nosotros oculta algo diverso,
y cuya propiedad social no es sino un quid pro quo; la cos;r
sigue ah presente con toda la fuerza de su coseidad.

!"r-r"r^

J )e reh.r-.

po .UpL, .,o. I ., n, 1,, n.'. r .ficrrdo o..dc (l .urT.erzo, r . .o.re


q,,domn,c
nodd. ro lr-ri ,1 ."i .l: ' ' r 'p.tal.p.4'.
19...'
tr ca?ila/, pp.4+/
1\.

43

Lo que abre la mirada sobre procesos previos cle inversin, y


de la cosa, es Ia "r"elacin social". Esta inversin que da origen
suplantacin, que son originarios y determinantes. Expresu- a la naturaleza deformadora del modo de produccin capitado en el lenguaje todava sin pasin del movimiento e las
lista, ha comcnzado a funcionar desde que "la produccin por
relaciones de produccln, este hecho seala un cambio en la
excelencia social se articula a travs de productores privados
estructura de base de esta sociedad; una modificacin en la
e independientes.
disposicin de los elementos, cuya forma es lo prirnero a era_
mlnar si queremos medir despus, el impacto de este proceso
SOLO LA COSTU\4^B^E_4If_LI-C4_LA^BMALIDAD DE LA
"COSA" MERCANCIA
plovoca en la conciencia
La personaT no es aqu un sujeto abstracto, sino, la

{uncin

que un individuo determinado ocupa en el contexto de las


"relaciones sociales" productivas As, cada vez que Marx habla de "persona", esta nocin debe ser leda, y hecha erplcita,
en el interior de la tama social que le otorga un sentido preci_ ,
so, que la circunscribe al campo en donde funciona. Se habla
entonces, de una "relacin de 1as personas en su trabajo,, o
de "una relacin entre las personas y su actividad productiva i
recproca" En todo caso, el sujeto evidente de la expresin
es el concepto de relacin social, punto de partida propuesto ,
ya por Marr en los Grundrisse se refiere a: <Individuos que i
producen en sociedad, o sea la produccin cle los indivicluos
socialmente determinada: ste es naturalmente el punto de i
partida >8 Punto de partida que se proPone en vez del "caza,
dor o el pescador solos y aislados, con que comienzan Smith
i
y Ricardo"e
Luego

a.:l-^

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1o

que se oculta, tr;rs la deslumbradora

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LA LUMTNOSIDAD

DFLCfNtRO ht\ DONDLST


rNrERcAMBTANLAs"cosAs"

r.,rJ-.. ^.-.. (.on, rLr-r.j I

cr..

ar comienzo
intercambio, ra persona no est
J
,
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todo
ausente, carece, sin embargo de la fuerza mateial
indir.rcluo I

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rron tc' 'orcn-socirl. mcnnr qr.rt nrrrgn

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podra responsabihzar al

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." .iJ.--'j ";;
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'1,,,.
"ol.ur

ii.Jllirl;

pero volvarnos a leer lo que en la segunda de Ias referencias, que preceden estos comentarios, all donde Marx dice,
q"", ,iu"i.""l.nte el habito de la vida coticliana hace que
pur"r.u trivial y obvio el hecho cle quc una relacin de pro_
iuccin ,o"ioi aop* 1a forma de un objeto, de modo que la
relacin de las personas en su trabajo se presente, antes bielt,
como una rnlur, que guardan las cosas entre sj y para con
1as personas.,, Esto proviene, como hemos visto, del hecho
que'con la aparicin del capitalismo, la produccin se haya
ansformad; ;;
privados e in_
". conjunto de productores
dependientes. Hecho o fenmeno que podra ser ledo tambi; al revs, en el sentido que es esta forma de produccrn
la que explica la anormalidad capitalista. Es, por otra parte, 1a
r"pioar-in de1 sistema, proceso material, en primer lugar,
laiue determina, en su reanudacin cotidiana, que esta sitllacion anmala en s misma, se convierta en una normalidad
tan obvia como evidente, pasando a ser un "hbito de 1a vida
cotidiana". De ah, por 1o dems, la fuerza de su trivialidad.

,]'-r-

r'r"
r'-ttl 'o 'r''InJ

rJe

de1

I
I

t
44

{
**;r*

conqueapareceel lenmeno concrero de l,-osificacion. Mas


u*, su imporhncid ir de.preciendo progr.esivamente a

45

medida que las relaciones capitalistas se hagan


ms comple_
jas, y el ocultamiento de los procesos
reales mayor. Su deter_
minacin es doble; no solo se trata en
de una rela_
"ur
cin ene "personas", sino que adems"udu
esta aparece remitida
al proceso de1 intercambio que se da a plena
lur, dejando el
proceso de la produccin y el de consumo en
las somras, casi
opacos. Lo social solo se ve y se concibe en
este movimiento

de las cosas en el intercambir,r.


Perifeia opaca

CFnro

productor individual,
privado e independiente

El intecambio de las mercancas El consumido


donLle sfas expresan en tanto
individual
"cosas" lo social.

E1

5ible

) rm-o.u

teri.ri

I L,pd,

Luego de lo que se trata es del surgimiento


de una nueva
conceptualizacin, que anula la anterior en
cuanto abre un
campo conceptual absolutamente diferente.
La fuerza de la
palabra "cosa" es hasta tal punto decisiva,
que el uso de la
palabra persona se hace casi adjetivo, y su
iermanencia en
el vocabulario de Marx, habra que buscarla,
como hemos di_
cho, en la re{erencia a la mscara griega y
que en este caso,
seala la funcin que se asumen lo, i.,Jirria.ro,
en el proceso
productivo.

A la

pregunta por aquello que se reifica, se responde


.tonces, con
,,relacin
el

en_

concepto de
social de prduccin,,,
es decir el tipo de relaciones que los hombres
contraen en
la reproduccin social de su existencia. pero
esta reificacin
ocurre exclusivamente en el modo de produccin
capitalista,
nico modo de produccin, por lo dems, en
doncl la p..,_
duccin es dominantemente una produccin
de mercancas.
Este nuevo campo, genera una estructura
productiva que
supone un nuevo andamiaje conceptual.
En este nuevo cam_
po el proceso de la inversin es tan decisivo
que se puede
llegar a decir, que la forma econmica
se constituye er-, c.,a.rto
tal solo en cuanto contiene esta inversin. pero
sia no se pre_

46

senta como tal, no anuncia su color, avanza erunascar;lc1.t, irl


contrario de lo que verdaderarnente es/ Parece algo dc srrytr
banal y cotidiano. Como una tepresentacin corriente; cotltr
un dato siempre a la mano, y su fuerza proviene precisamento
del hecho que se presenta como algo obvio. De ah tambin la
forma slida y concreta que asume para la conciencia comtr.
Por su parte el texto certifica este consenso social al referirse a la "costumbre de li vida cotidiana". Nos hallamos ante
una formulacin alusiva, bajo 1a forma de una imagen trivial.
Porque la "costumbre" es el hecho de todos 1os das, 1o que se
renueva cada maana. Es por eso que en este nivel 1a imagen
corriente y natural, no solo aparece como 1o concreto, sino
que funciona como tal.
Este nuevo punto de partida, pasa a

constituir para Marx,

punto de partida de la exposicin; es decir, el comienzo de


1a reproduccin de1 concreto real a travs del pensamiento.
Aunque e1 trayecto previo que iba de 1o concreto real a 1o abstracto10, signific una cierta depuracin de los fenmenos hasta 11egar a las formas ms simples, en el reco ido que ahora se
emprende, de 1o abstracto a lo concreto, 1as capas ideolgicas
que encubren e1 proceso real, la inevitable inversin que explica 1a negatividad de cada de 1a principales categoras, y su
iherente fetichismo no estn ausentes. Esto quiere decir que
uno no funciona aparte, separado del otro, que lo real no tiene
nada que ver con 1o fantasmagrico. En realidad todas las categoras se van exponiendo dentro de una relacin inmediata
y simultnea entre 1a apariencia y su base rea1. As concebida,
esta mistificacin posee ya una estructura elemental, cuya fore1

.-.10 Hemos enmarcado esta eflerin dentto del esquema que NIag desarolla
cuado er l- .rLroL rc(ro , r lo. L,rr.ln-.e .e r ferp r 'r_(,^Jo de l e, oro-nr
polrir-i.
Qlarx, E/entnt,,, ftndauert,thr lara uaa ciira ld ecanarla ?alfca ()oftador)185r / I 858, 5rg1o XXi, Buenr,s Aitis, 1973, pp.20 30.) Hemos incorporado en
r

el dsrrollo de

,mb^s uat.ectos

lqePrrble. r.onsd- .:
de6ne como cn .,

L: presencia de los elemenros ideolgrcos que son


.'gor.. mJ. r.n .,.r.,.do. . : ,1 o :cio .e

o u. e.r. .,

47

ma se presenta a travs de los contenidos


de la inversin. Es
decir, como una relacin r

unareracineno","...,*lFl,.l"j'.'fr:,:jl.r:,.of.:ff

de la imagen comr-r, no se
h.ata de una cosa fija y er'tubl",

I"1:

de un proceso, de una relacin


"ir_lo
de valor, ufgo
_o;i-i"rlro.
Al comienzo el enmascaramiento no
"
logra a].i_rlu, totul^nrr_
te 1o que suplanta. por eso en
el texto ciiado, Marx nos informa
que esta "mistificacin es an simple
en la mercanca,,,
O* asomar lo que oculta, facilitaldo tu ,orf".tlJ pues
lt*
a" q.,"
dets de ella una taslacin social
subyace encubierta. La frase
indrca, adems e1 carcter plenamente
capitalista ;"1;;_"".
qe la relcacron cuya
perfeccin va a ser alcarzada en ras
categoras ms elevadas como las
del dinero y capital.

puede deci, entonces, que esta


mistificacin constituye
un proceso paralelo al desarrollo
de las relaciones productivas
capitalistas, que toca a toda
mjna con er carcter t",,.nJ'o:i:"T,.,""t"#U:T:ffi:: yr:::
Se

a propsito du lu
-"r"ul,.iu i q., r,r"go ,"
::::T:r,"1a".
na(e opaco en la. categorr'a>
mas complejas, ,robro

tociava a
lub econorustas cuando se
enfrentan con la categora de ,,capi_
tal". Nuevamente nos encol
aunque se trata es ta
0

L:;iff ::ilfl::":j,:;1.;

"", ideoigicos
""ff
va reiterando {enmenos
tales como l;r-;;" .._
sificacin y fetichizacin en
sostenido v
desarrorao

p;;;;;::;Jil::ffiiente,

'i?ffi 3#y,!.ilgo?%.o.,.uos?H3ft 8L.N.,&.,"


Una vez que examina el comportamiento
del sentido co_
mn con respecto a los fenmenos
ideolgicos, Marx se refiere
al eronomista.
Cul es la hesitacin de los economistas clsi_
cos? Cul es la causa de
su confusin y asombro? S., urorn.o
surge' explica Marx, cuando
habiendo credo }r^rr"a"

"fr"r-r""-

.18

dido bajo el aspecto de ula cosa, sta se revela como siendo al


conftario, una relacin social. De inmediato se constatan dos
hechos. 1) que a la categora 1e son perrnitidas ambas posibilidades, aunque stas correspondan a metamorfosis clistintrs
de un mismo proceso. Un proceso que se cristalizar l trlvs tlr'
cosas distintas, y 2) que ambas pueden dalse simul ttnc-' llttttte, en etapas aun imperfectas del desarrollo capitalishr. l-o clLrt'
lleva a 1a confusin cuando la ciencia no ha resuelkr la clil'crcrrcia entre 1os fenrnenos que se presentan en la supcrficic y str
entronque interno y necesario.
texto nos indica, en consecuencia, que la coexistencia de
1as diversas metamorfosis es real, y que se da de rnalera palpable en la superficie de 1a sociedad capitalista. A raz de 1o cual
cuando hablarnos, de ilusiry nos referimos tanto a una manera
de ver, como a una manera de presentarse la realidad. Entre la
manera de ver y la manera como ese fenmeno se nos rePresenta, se alumbra 1o real. Esa correspondencia es la que funda o
crea aquello que llamamos 1a realidad en la sociedad capitalista. Las cosas tienen 1a consistencia de cosas y estamos destinados a verlas as. Solo penetrando en ellas mediante e1 anlisis,
nos podremos dar cuenta de que se trata ms bien de ptocesos
y relaciones de produccin. Estas dos formas de aparecer, sealal, ms biery un cierto estar presentes de ambas, en donde
una al mismo tiempo que oculta a 1a otra, pasando a constituir
la nica referencia posible. No hay otra va de acceso. Es 1o que
ocurre cuando e1 proceso de ocultamiento es ta1, que no queda
vestigio de la relacin social originaria. Por e1 contario, cuando el proceso de desarrollo de modo de produccin capitalista,
se encuentra todava en una de sus fases intermedias es poSible
que la forma original de la relacin social y la nueva que aParece y empieza a ocultarla, se den simultleamente.ll
E1

11 Este problema se puctle esrudiar, por ejemplo, en el paso y la posredo rcl.rcron


relacron que h: enc La mec:rnc r y ei dinero. Algo dtemos al tespecto cuando
abodemos_1. form: equi.rlente srmple, que es todar'a mercanca, y su Paso al

Ja

49

"

EL PROCESO DE INVERSIN

Lo que nos proponemos, ms bien, es desplazar


el nfasis, trasladndonos a otro centro, a otto
momento del pro,
ceso general ideolgico, tal como se
da en el capitalismo.
Porque lo que importa realn-rente, no es
solo acusar que tal
o cual relacin productiva aparece
convertida en cosa, sino
de examinar cmo este hecho se produce
y reprocluce en la
sociedad capitalista. y
pr".iru sociedacl?
por qu
"^ ".u
O, por qu esto constituye la especificiad
del capitalis_
mo? Lo importanie, no es solo constatar
1a reificacin, sino
el hecho.de.que Ia cosa aparezca conteniendo
y producien_
d,o lor.inl-a las propiedades
de la relacin que ella su_
planta12. Todo lo cual le confiere esa
cosa un poder social.
Es este poder social que nos impulsa
u
mejor el
conjunto de 1as determinaciones sociales ""urni'au,
e histricas que lo
han hecho posible. La reificacin no puede
du, ..r"rl po,
s del poder social que emana de ertas
cosas. Aquello que
lo produce y explica es el fenmeno anterior
y previo de
invesin. La eificacin constituye el resultado
de ese plo_
ceso de inversin, y surge cuand
ste ya se ha consumado.
Cuando hablamos de inversin nos referimos
a un pro_
ceso concreto que describe, ya sea
el paso de una forma
econmica pre capitalista a otra que
entra o ha entrado ya
en una fase plenamente capitalista,
o que se remite a1 acta
oe nacrmrento de las principales
categoras econmicas del
de produccin capitalista. El
de la estuctura
To.do
(1 la lnvcrsion
"*u*"n para
nos permite una preparacin
entender
el fenmeno del fetichismo, que es
tambin un fenmeno
c

ui;

len

rr

ideolgico preciso, y exclusivo, de este modo de rt'otltrccin.


El momento cuando abordamos la probiemtica quc suscita e1 fenmeno material de la inversiry es aquel en quc sc
pasa de la produccin de objetos tiles a 1a produccin c1e
mercancas. Aunque en este momento, las relaciones productivas, ya ha recorrido,todos los tramos de la inversin, pues,
la inversin ya ha ocuido; en esta fase solo aparecen algunos
de sus rasgos constitutivos, pues en ese momento, el proceso
est transido de insipiencia. No obstante, este hecho, constituye e1 punto de partida ideal para poder destejer y volver a
reconstruir e1 proceso ideolgico que all comenza.

q"c

_gene-.1
tz uo"e compcrcncia
a]

norof o'io. ::e

p.",1"
rrre-.r^n. rerhccio- . rcclu.mo-r ,eo
qr.

ruovos e rnterdepeenres

L2 Es,Jo que ocuire. por eemplo,


con
Luroo parece qlre s.*_,,","

!.i r; ;.,; ;;,t;,


:" i": .;;;r- r
;a;, .1".-. ",, .';' ;;;;i::t.".

,oa,.,.r.,,LrJ"l:i::::::**':"-ficacin

.1.

dei capital

5o
51

II. ANLISIS DEL PROCESO DEL FETICHISMO A


TRAVS DE LA FORMA EQUIVALENTE

simple del valor, cuando

produccin mercantil capitalista


historia de las relaciones de
produccin capitalistas, le proporciona esta neva contextura
lgica, que es capaz de expresar 1a {orma econmica que aho1a

est ya supuesta. Su ingreso en la

ra se hace dominante2.
A. COMO SE EXPRESA LA FORMA FETICHE EN LA RELACION
SIMPLE DE DOS MERCANCAS.

Para que la relacin entre dos mercancas, relacin de inter_


cambio, la ms elemental y simple, sea significativa desde el
punto de vista de la lgica capitalista, y pase a constituir un
momento relevante y necesario en el desarrollo general del
sistema, debe suponerse que este encuentro enhe mercancas,
a menudo ms bien fortuito, abandona tal carcter. para ello
necesita como trasfondo, como contexto de estos intercambios simples, la produccin generalizada de mercancas. Slo
entonces salimos del terreno de lo casual, para ingresar en
el proceso lgico de las relaciones necesarias. Esta relacin
simple, completa su significado lgico, cuando se integra al
movimiento completo de la reproduccin. Esto supone, a su
vezl que nos encontramos en pleno proceso de reproduccin
capitalistal.

Ciertamente, considerada en s misma y aislacla de este


contexto, 1a relacin simple de dos mer.ancus no pertenece
solo, al modo de produccin capitalista, puesto
que ya se ha_
ba hecho ptesente en aquellas otras formas de
sociedad en
donde,haba surgido el intercambio y un cierto tipo
de mer_
cado. Sin embargo, econmicamente hablando
este dato es
irrelevante, ya que 1a relacin simple
slo se convierte en pre_
misa histrica, en un hecho .recesario, y
por 1o tanto en forma
esr.r.supue\ro pcrr que la exposicin
que da origeo a ta oba dc
1""":."J:,1:S:
( ap//o/.pueJ,ererlusr-..
:LJJX..t:/
de
drcha exposicia.

na-,qu"l, r -r.

52

11,r.

I,.e ..o.r. .^.,en ,

Cuando la relacin simple entre dos mercancas se convierte en necesaria, contene e1 hecho histrico sealado, aunque los trazos particulares de esta historia se hayan perdido
como consecuencia de su reproduccin y de la inversin que
sta ha generado. Porque toda manifestaciry aun la ms e1emental de la forma econmica capitalista, oculta ya el carcter
histrico de las relaciones que expresa. Esta inversiry original si se quiere darle tal nombre, se sita en e1 perodo de la
transicir! acusando el vrtice entre un modo de produccin
y otro, vrtice que puede describirse mediante la estructura
de 1a inversin que vimos en e1 captulo anterior. Pero aun
en su primer momento, esta inversin supone ocultamiento,
pues en el caso del capitalismo se han invertido las relaciones
econmicas anteriores.
Pero 1a relacin elemental entre dos mercancas, considerada como forma del valor, oculta tambin el carcter social
de las relaciones de produccin que expresa. Las oculta a1 imponerles una forma indirecta de expresiry a1 hacer autnoma
su forma, que aparece corno separada del contexto general
que la sostiene. As, por ejemplo, en el aspecto elptico de una
expresin de valor ta1 como 20 metros de tela valen un tra2 Esto tiene que vet coo el ptoblema entre lo lgico y 1o histrico quc se suscita e
iteradmente a medida que se hace la lecrura de1 Capital. Problema particularmente
ele.,'ante cuando Io refeimos al oden de 1as categoras en el modo de produccrn

capirasta, dento de su especi6cidad, es esre ordcn logrco o hrsrnco? En los


Grunddsse NIax dice aL respecto: "Eo consecuencia, seria impracticabie y errooeo
aLilear las categoras econmicas en el orden en que fueron histicamente dete
mirantes. Su oden de sucesin est, en cambio, detemiado pot las relacrones
que eristen entre ellas en 1a moderna sociedacl burguesa, y que es exactamente el
invetso del que parece se su order natural o del que correspondeta a su oden de
sucesin en e1 cuso del desarrollo histrice:." (Cntnlise, pp.2B/29.)

53

je, no solo quedan omitidos (y por lo tanto ocultos) tejedor y


sastre, sino toda la estuctura productiva que soporta y hace
posible semejante e\ pres id n.

manifiesta su contrario, el valor."3 A partir de ese momento, "La forma natural de 1a mercanca se convierte
en forma de va1or."a

Si nos detenemos hora en esta relacin enfue dos mercancas, 1a primera afirmacin sera que una mercanca no tiene

Siendo Ia relacin simple entre dos mercancas asirnilable a


la frmula: (x mercanca A = y mercanca B), tenemos que la ne-

otra posibilidad de expresarse, que saliendo a1 encuentro de


otra que le va a servir de medio de expresin. Una mercanca
aislada, fuera del proceso de intercambio, o es un objeto de
abstraccin, que se puede examinar solo gracias a1 anlisis (es
1o que Marx hace en los dos primeros apartados del captulo
de la mercanca), o no existe como tal y se trata, entonces, de
un producto de1 trabajo humano destinado a satisfacer determinadas necesidades; es decir, de un valor de uso. Esta mercanca precisa queda, entonces, inevitablemente atenida a la
otra para existir real y concretamente. Dicho de otra manera,
un producto, en tanto objeto que siwe para satisfacer necesidades humanas, se convierte en mercanca slo cuando enta
en relacin de intercambio con otra mercanca. De este hecho
.e desprenden Lres consecu encias:

1.

cesidad formal aparece en la relacin simple como urla estructura de polos irreductibles, la forma relativa y 1a forma equivalente de valor. Extremos fijos donde cada mercanca cumple ula
funcin opuesta, pues una sale a expresar su va1or, mientas
que la otra sirve de expresin a la primera. As, como el valor
relativo tiene necesariamente que expresarse en otra mercanca; 1a {orma equivalente. Este es el movimiento que impulsa a
1a mercanca a salir de s misma para intercambiarse con otra,
dejando entende, por este mismo hecho, que el valor consiste
en una cualidad que no puede ser reducida a ninguna de las
propiedades de la mercanca. De este modo, 1a forma relativa
de valor acusa bajo esta expresin que una relacin social est
oculta en ella. En cambio, 1a forma equivalente debe necesariamente serwir de espejo del valor de la otra mecanca. Solo existe
para e11o.

La mercanca debe salir de s misma para expresar su


valor.

2.

Este valor debe ser expresado eny por otra mercanca


que se le opone.

3.

A estas dos consecuencias de tipo formal, es preciso


aadir una tercera, de orden material, que atae al significado particular que va a tener esta relacin con respecto al fetichismo: si 1a mercanca A no puede expresar su valor de ota manera que no sea por intermedio
de la mercanca B, "La primera peculiaridad que salta
a la vista cuando se analiza 1a forma de equivalente es
que el valor de uso se convierte en 1a forma en que se

'
!

Cuando pasamos a la forma equivalente, entramos rancamente en los dominios del fetichismo. Todas las sospechas desaparecen. E1 ocultamiento alcanza sus niveles ms perfectos. En
su funcin de equivaiente, es ia naturaleza corprea y material
de la mercanca la que sirve de expresin a1 valor. En el ejercicio
de una ta1 funcln, la mercanca parece afirmarse en su realidad.
Su cuerpo asume tranquilamente el nuevo significado. En vez
de mostrar lo extrao, 1o anormal, lo dismil y contradictorio
de semejante identidad, que atrajo ya 1a atencin de Aristteles;
este mov rriento presenta como algo natural, que el valor tome
cuerpo, se haga substancia en la apariencia dura de las cosas.

i
I

El Capnl, p. 69.
4 lbdem
3

54

I
t

55

En la relaciry 20 metros de tela _ una chaqueta, la cha_


queta, adems de ser una chaqueta, muestra que tambin
vale, pero 1o seala de la nica manera que puede hacerlo:
con su forma de chaqueta. porque en esta relacin de equiva_
lencia, lo que es decisivo para la comprensin de1 fetichisrno,
lo verdaderamente importante, es que el valor se encarna y
metamorfosea, en este caso patticular en una chaqueta. El tra_
bajo expresa el valor de 1os 20 metros de tela. El valor adquie_
re apariencia materlal, donde lo primero a retener, es la naturalidad cotidiana de este fenmeno. Cosa que el intercambio
nos lo revela todos los das y a cada instante.
La forma equivalente es una de las expresiones de la rei_
ficacir puesto que la mercanca que sirve para expresar e1
va1or, como hemos visto, lo hace con ,r, propio
cuerpo, esto
es, con su objetividad material, natural y tangible.
La frmula
misma que expresa la relacin entre dos mercancas (veinte
varas de lienzo valen una chaqueta), es desde ya una relacin
bipolar, donde una de 1as mercancas (e1 lienz), se expresa,
o
mejor dicho, sale a expresar su valor, jugando un papel acti_
vo; mientras que 1a otra, (1a chaqueta), solo sirve de
expresin
del,valor del lienzo, desempeando un papel pasivo. or,
p.,.
ende polos opuestos, una contradiccin que se vierte
por entero en el equivalente, es decir en la chaqueta.
Pero 1o que la chaqueta expresa bajo su coseidads, es
una
elacin social, abstracta, intangible. Si volvemos al ejemplo
donde la chaqueta funciona como equivalente, vemos que
con su forma corporal sta expresa el valor del lienzo.
Esto
quiere decir que lo que expresa se oculta tras la forma
cmo
lo expresa. Esto en algo que le es ontolgicamente conkario.
En la chaqueta, cuando funciona como equivalente,
1o que ex_
presa se haya reficado. Intentaremos resuinjr
or,
"r,
"rqrr"-u
l-t:-liP:U

l:*0"

t"e estalos usendo

el coocepco de reificacin como

5O

sinimo

la estuctura precisa de esta reificacin del equivalente:


Lo que del lienzo expesa la chaqueta La foma cmo la chaqueta lo expresa
El valo del lienzo

Mediante la condicin de cosa de la


chaqueta

Una elacin social

iMedianie el valor de uso al que el


cuerpo de la chaq"eLa e-r.rba destinado

"Frente a1 lienzo, sin embargo, 1a chaqueta no puede


representar el valor sin que e1 valor, simultneamente,
adopte pra l la forma de chaqueta. Del mismo modo
que el individuo A no puede conducirse ante el individuo B como el titular de la majestad sin que para A,
al mismo tiempo, la maiestad adopte la figura corporal
de B y, por consiguiente, cambie la fisonoma, color de1
cabello y muchos otros rasgos ms cada vez que accede
al tono un nuevo padre de 1a patria."6

Con la analoga, Marx remarca 1a importancia que tiene


la apariencia visible de 1a forma econmica, nica va para
la expresin de su valor. Porque, 1o mismo que ocune con
1a majestad, ocurre con la forma de1 va1or, que se hace real
y adquiere poder una vez que admite la figura visible y concreta de un ente matedal. A partir de ese momento, su forma
abstracta, intangible, expresin puramente social de la relaciry cobra fuerza real, y se presenta como un poder frente
a los productores. La analoga con la majestad nos permite
comprender el recorrido total de 1a expresin, cuyas etapas
revelan el reajuste constante entre las condiciones materiales
de1 signo, y las necesidades formales de 1a relacin social que
ste expresa. Se puede avanzat aqu, como tesis, 1a proPosicin de Marx en el sentido de que el signo no es arbitrario en
su materialidad, por cuanto su consistencia o figura concreta

Ibdem, r. 64.

57

provienn de una selecciry de una preparacin previa. No


es producto del azar, entonces, que el oro ocupe junto con la
plata la funcin de equivalente general, ni que la imagen del
padre encarne aqulta de la majestad.
Porque, ' ...en e1 cambio real, es preciso una mediacin real,
un medio para poner en acto esta abstraccin .7 Aqui, la abs_
taccin debe ser objetivada y realizada en un signo concreto
que 1a haga posible, que la facilite en su reproduccin. (Un
smbolo de tal tipo presupone un reconocimiento general; no
puede menos que ser un smbolo social y efectivamente no
representa sino una relacin social.) 8 .

Como el signo que va a servir de intermediario no surge


como una idea a priori, ni proviene de ningn contrato previo
entre 1os hombres, tiene que resultar del proceso mismo del
intercambio, donde es reproducido, haciendo 1a prueba de su
eficacia y adecuacin. La historia del oro es la historia de los
distintos elementos que sucesivamente, a lo largo de este desarrollo de las relaciones mercantiles, fueron utilizados como
otos tantos equivalentes generales.

"(El material en el que es expresado este smbolo no


es de ningn modo indiferente, por ms variedad que
haya mostrado histricamente. La evolucin de la sociedad elabora, junto con el smbolo, tambin el material que cada vez 1o expresa mejor y del que se trata
luego de desvincularse; un snbo1o, si no es arbitrario,
requiere determinadas condiciones del material en que
se expresa.)',e

Se desprende de estas consideraciones que e1 proceso de


la reificacin no es arbikario, que la preparacin previa del

1 Cruntlire, p. 6,8 Ibden.r, p. 69.


9 Ibdem, p. 70.

5B

material resulta clel propio movimiento de reproducciirn clcl


sistema, que su adecuacin y acomodamiento a la funcin
especfica se traduzca en instalar all una lgica a la cual se
mantiene atenido el signo, y a la cua1, posteriormente, deber
atenerse tambin, la intervencrn ideolgica.

El desarrollo del fetichismo, que comienza con la forma


smp1e y primera de1 valor, se liga a partk de este momento
a la evolucin de la forma equivalente. Su movimiento posterior har evidente el carcter capitalista del fenmeno ideolgico en su aspecto material. No obstante, en esta primera fase,
algunos elementos estn ya presentes:

1. En primer lugar, se constata ya que la relacin simple


entre dos mercancas se expresa en una forma que proviene
de una inversin donde la verdadera relacin social queda
oculta.
2.

En segundo 1ugar, que como tal, 1a forma econmica


tiene un carcter necesario que hace del valor de uso el soporte y la forma natural que adquiere el valor

3.

Luego, la reificacin se establece, por lo tanto, como


connatural al proceso, como la nica forma en que el valor
puede expresarse.

4.

Peo, por ltimo, esto ocurre adems, como rasgo decisivo del fetichismo, que esta cosa en tanto signo material no

arbtrario, ototga la fisonoma cotidiana de la relacin social


que oculta.

B. LA FORMA FETICHE Y EL DESARROLLO

de la frmula, supona un intercambio en los roles que cada


mercanca desempeaba.

DE LAS FORMAS DEL VALOR

En 1a forma desarrollada, el carcter circular se expresa en


una sucesin de relaciones similares, Si bien la forma desarrol1ada de1 valor representa e1 momento lgico cuando el intercambio se ha generalizado, su forma, tal como se presenta, no
es capaz de expresarlo, puesto que 1o muestra siempre de una
manera particular. Cada fase de este movirniento circular, ncr
obstante se mantiene denho del mismo valor relativo, aparece
como una relacin diferente, porque el equivalente es tambin
distinto. Es 1o que ocurre con el valo de la tela que ahora se
expone en una serie de equivalents:

LA FORMA II, O FORMA DESARROLLADA DEL VALOR

Con la forma desarrollada del valor, o forma II, 1a estructura


inaugurada por la forma anterior, apaece generalizada. Ingresamos as en el proceso de su reproduccin. El hecho que
la mercanca A, se exprese en la mercanca B, posibilita a 1a
seie ifiita de las otras mercancas que se constituyan en
equivalentes. "El valor de una mercancra, por ejemplo e[ lien_
zo, queda expresado ahoa en otos imumerables elementos
del mundo de las mercancas".10 Estas reflejan, como una serie
infinita de espejos el cuerpo cle una mjsma mercanci,r.

Aunque se halle en pleno proceso de reproduccin, esta


forma del valor no logra superar las insuficiencias del momento anterior. Su fragilidad proviene tambin de su for_
ma. Es cierto que aqu se disipan muchas de las dudas que
emanaban de la relacin simple. Es cierto, tambln, que la
reproduccin afirma el carcter necesario del proceso. pero
sin embargo, la forma desarrollada del valor slo llega a ex_
presar la reproduccin como circularidad; como una reitera_
cin negativa que se agota siempre en s misma.
Vlsta desde este ngulo, la forma II no va ms al1 de 1a
circularidad que acusaba 1a relacin simple, y segn la cual
ambas mercancas podan cambiar de lugar, ocupa.,do a su
turno uno u otro de los polos de la expresin del valor. Recordemos que all, la expresin, 20 metros de lienzo una
=
chaqueta, poda leerse tambin como, una chaqueta 20 me=
tros de lienzo, sin que por ello desapareciera la naturaleza
bipolar de esta relacin, de tal manera que la lectura al revs

20 metros de lienzo = una chaqueta,


20 metros de lienzo = 10 libras de t,
20 metros de lienzo = 40 libras de caf, etc.

Nacla garanriza la >olidariclcl de l .erie de expresiones, ni


nada muestra su vnculo comr como no sea el hecho de constituir los equivalentes eventuales de1 lienzo. Conslderadas en s
mismas, son otras tantas expresiones particulares de 1a relacin
simple entre dos mercancas. Esta visin de las cosas, corresponde a un momento todava provisorio de1 funcionamiento
del mercado.

Si concebimos la circularidad como 1a serie de espejos que


reflejan una misma mercanca, e1 infinito aludido por 1a expresin es negativo; esto es, se pierde en el continuo salir de 1a mercanca a expresar su valor en 1a continuidad sin fin de las otras.

No existe

I
I
!
I

r
I
I
I

I
1A Crpital, p.1

r-.

certeza de que e1 1timo equivalente complete la


ifinita. Como en la antinomia kartiana, el ltimo punto
de eferencia remite, por obra de su imperfeccin {ormal, a ul
ms a1l donde siempre se encontrar una nueva mercanca. E1
enzo puede recorrer 1a lista de todas las mercancas existentes, sin acabar nunca de expresar su valor. Siempre va a existir
la posibilidad de traspasar el ltin"ro equivalente propuesto.
1a

serie

6o

I
I

,t

61

Lo forturto teaparece de nuevo aqu, haciendo visible el


carcter tambin transitorio de 1a forma II del valor. Su regularidad, como se ha podido ver, no puede afirmarse en la inlinitud de los elementos disponibles para expresar el valor. La
forma desarrollada indica y sugiere.de una cierta manera, el
elemento universal al que alude e1 concepto de valor. Elemento que rige en todos 1os procesos del cambio y en e1 funcionamiento general del mercado. Pero, no obstante su funcin
indicativa, no llega a expresarlo. Una contradiccin se instala
desde e1 momento que el universal queda remitido a la serie
continua e infinita de las expresiones equivalentes posibles. El
elemento general no ha encontrado la forma ms adecuada de
manifestarse, porque cada vez tiene que hacerlo a kavs de
una expresin particular distinta. As, en nuesfro ejemplo, el
valor de la tela es en un momento la chaqueta, en otro 1as 10
libras de t, en otro las 40 libras de caf, y as hasta e1 infinito.
En conclusin, l universal es en todo momento un particular
dverso. E1 valor ser remitido continuamente a una relacin
simple. Relacin que se rige todava por la circulacin simple,
o menos an, por e1 mero trueque.
Como contrapartida, e1 rasgo ocultador de la expresin,
no obstante se repite y reproduce, deja insinuar la relacin
encubierta. Estas cosas en circulacir estos productos del trabajo puestos en esta relacin particular, remiten, sea al consumo sea a la produccin pero no al valor, no obstante que,
as como estn dados, son ya formas del mismo. La relacin
entre los productores privados se deja insinuar dets del movimiento de estas cosas. Porque esta forma todava alberga
la vuelta a la relacin simple, aunque sta se presente ahora
como una serie descompuesta de intercambios particulares.
Como ninguna mercanca asume el papel de equivalente umversal, todas 1o poseen en potencia y lo hacen evidente, visible, justamente cuando pasan a ocupan ese lugar.

Luego, las dos primeras formas del valor,

ple, y 1a forma II o desarrollada, se revelan rnanifestaciones


iniciales y defectuosas del desarrollo de la forma equivalente,
expresando ms bien el desarrollo de la forma relativa. En
ambos casos se instala un obstcu1o que crea 1as condiciones
1gicas para pasar a 1a fase siguiente, donde las insuficiencias
que aquellas ailteriores han acusado, sern superadas. Pero
no asistimos aqu a las peripecias de un movimiento puramente interno, ta1 como lo propone Hegel, ni la negatividad
de 1a forma anterior es lo nico que explica la aparicin de la
nueva, si bien es cierto que sus insuficiencias 1a anuncian, indicand a1 mismo tiempo las vas de su desarro-llo probable.
El movimiento de la forma equivalente, y el desarrollo general de las formas del valor, est determinado por el propio
proceso de la reproduccin. Este proceso ha eliminado ahora
las fases imperfectas para alcar::ar la forma en que el fenmeno queda expresado a cabalidad. Proceso, que a su vez,
supone e1 desarrollo general de 1as relaciones capitalistas en
el movimiento de su reproduccin. Luego, las cuatro {ormas
del valor de que habla Marx, en el tercer apartado de1 captulo
de la mercanca, son los momentos lgicos de un proceso de
reproduccin, cuyas causas se dan en otro contexto. Los lazos
lgicos entre una y otra forma, sea1an e1 carcter especfico
de este movimiento.

i
i
I
I

t
I

Con respecto a1 fetichismo, esta II forma, que se mantiene


todava fuera de la influencla de1 equivalente general. Constituye una primera fase imper{ecta de la reproduccir dejando
que 1o que encubre, se asome: una relacin social entre los
productores. La serie de materiales que ocupan e1 lugar del
equivalente, indica que la expresin no ha encontrado todava su estado perfecto. Esta bsqueda inacabada, junto a la
circularidad de la expresin, anuncian la forma tercera del
valor.

1a

relacin sim-

t
!

I
f

62

t--,

6?

LA FORMA III, O FORMA GENERAL DEL VALOR

equivalente se produjo como el resultado del movimiento de


una mercanca, y como e1 papel de expresin del valor fue
asumido de manera pasiva por los equivalentes, tanto del va1or relativo como e1 equivalente quedaron sin desarrollarse.
Aqu en cambio, "...1a forma relativa general-social de valor
porque, y en cuanto todas 1as mercancas petenecen a ese
mundo, con una sola excepcin, se ven excluidas de 1a forma
general de equivalente."la

La forma III, o forma general del valor, implica un cambio


sustancial con respecto a 1as dos anteriores. Hasta aqu, lo que
haba regido en 1a aparicin de las formas I y II, era ms bien
lo fortuito. En el caso de la primera, porque, ",.. los productos
del lrabajo se convierten en mercancas a travs de un intercambio fortuito y ocasional."1l Y en 1a II, porque, "... un producto del trabajo, por ejemplo, 1as reses, ya no se intercambia
excepcionalmente, sino de modo habitual, por otras mercan-

Esta nueva forma de equivalente se diferencia de las ante-

I
I

riores porque es general; esto es, porque todas las mercancas


hacen de una y 1a misma, su equivalente. La modalidad de su
existencia depende de esta regulacin universal de1 "mundo
de las mercancas". Resulta del movimiento del sistema en
su conjunto. Slo ahora el valor logra expresarse plenamente.
E1 equivalente general ilustra el carcter social de este movimiento. Existencia social de las mercancas que slo puede
expresarse mediante una forma que tambin funcione socialmente. Si bien 1as formas anteriores revelaban rasgos de1 va1or, ste quedaba remitido al hecho de que la mercanca, para
expresarlo deba salir de s misma y valer en otra mercanca,
es 1o que ocurri con la forma I, pese a su carcter episdico.
La forma II constituy la prueba de la veracidad de 1a primera, a1 expresar su valor en la serie de las otras mercancas.
Este movimiento, aun cuando afirm el carcter necesaio de
1a expresin de1 valor, o sea, la necesidad para toda mercanca
de salir hacia la otra, demostrando al mismo tiempo que nada
de su materialidad, o nada que correspondiera a su valor de
uso, contena su va1or, no lograba establecer, empero, el carcter socialmente necesario de la expresin. Carcter social
que slo se cumple en condiciones de produccin histricamente determinadas.

i
i

Este "mundo de las mercancas" en tanto sistema rnercan-

cas diversas".12

Cuando llegamos a la forma III, ya no se trata de movimientos accidentales, ni de cicunstancias particulares. La


forma viene preparada, ahora, por el movimiento general de1
"mundo de las mercancas". Lo necesario se instala gracias
a1 propio proceso lgico de reproduccin del sistema. No es
una fase transitoria, que anticipa elementos acerca de un posible o futuro sistema mercantil generalizado. Aqu estamos
ya en pleno desarrollo de la estuctura mercantil capitalista.
"Se vuelve as visible que la objetividad del valor de las mercancas, por ser mera "existencia social" de tales cosas, slo
puede quedar expresada por la relacin social omnilateral
entre las mismas: la forma de valor de 1as mercancas, por
consiguiente, tiene que ser una forma socialmente vigente."13
La mercanca particular, aislada, ha dejado de ser el sujeto, para dar paso a un sistema general de relaciones de tipo
mecantil: el "mundo de 1as mercancas" de que nos habla
el texto; proceso que regula y produce en definitiva, e1 tipo
de relacin que va a asumir e1 valor relativo general con respecto al equivalente general. En 1as dos fases anteriores, el
11

E Cdptal, p. 80.

i
I

12lbr1em, p.81.

13Iblem

61

t
f

14

lbidem, pp.83/84.

6s

til generalizado, produce el equivalente

general. Nueva for_


ma que responde a esta nueva lgica. porque
e1 movimien_
to, que es el mismo para todas, es necesario
para todas. Los
rasgos accidentales han sido suprimidos
por .l proceso de su
reproduccin, que slo reitera lo q.r"
ns".r"iul y tpico del
""
movimiento. pero este desarrollo no debe
l"urru
lu
iucin de una reciprocidad. Muy por el contrario,
"-
"r,o_
la historia
de los vnculos entre ambos poio, a" valor,
no tu, qrritu ..,
carcter de tales, gestndose adems una anttesis,
tanto ms
irreductible, cuanto ms perfecto es el desarrollo
de ambos
polos.

y de todo tipo de ideologa generada por

modo de produccin capitalista. La fascinacin que va a ejercer este equivalente general; los equvocos que provocar la fabulosa inversin
de la sociedad burguesa, no constituyen una mera deformacin de 1a manera de "ver", ni una concepcin del mundo que
se nos ha impuesto; ni es la culpa exclusiva de la clase dominante, aunque sta sea ejecutora; ni tampoco se debe al puro
funcionamiento de lbs aparatos ideolgicos de estado15. Viene
preparada pot este proceso de regulacin total, por esta sistematlcidad de las relaciones sociales, en fin, por Ia forma cmo
el modo de produccin capitalista se reproduce. En tanto
exista el uno, existir e1 otro. A partir de la forma III, el equivalente general se hace independiente, cobra autonoma formal y pierde todo recuerdo de su pasado de mercanca, para
anunciar la existencia esplendorosa y ocultadora de1 dinero.

La forma III consolida definitivamente,


no slo la anttesis
sino tambin el proceso de la inversin,
consumando el aspecto encubddor de la forma de valor. prepara
as la forma
IV, consecuencia natural de todo p.o."r,
y en particular
"l lit.
de 1o que ocurre a nivel de la forma
D" ,rr-r'p.,r_r j"
formal, el equivalente general excluye a
todas las dems "ir"
me_
cancas de su funcin. En el ejemplo:

te
= '
caf = I
t;;n"'"* "'"
= ,f
10

Durante el paso de la forma III, a 1a IV, se efecta un proceso de bsqueda y seleccin de1 material adecuado a la expresin. E1 equivalente general se convierte en dinero, cuando
encuentra el material para esta funcin. Proceso de reificacin, de n-raterialidad del signo, que se ha1la profundamente implicado en la reproduccin general del sistema. Que se
debe a ella, como su resultado, y que luego pasa a constituir
una de sus condiciones necesarias. Este perodo de ensayo de
los diversos materiales aptos para expresar la forma econmica, puede ser histrico, pero la reproduccin 1gica registra nicamente a aqul que ha sido consagrado para asumir
este ro1. No por eleccin arbitaria, sino porque este momento
constituye adems una fase 1gica y particular del proceso de
las cuatro formas del valor.

libas de

40 libras de

to

meLros de lienzo'

El lienzo y slo l puede cumplir la funcin


de equivalen_
te. Con lo cual un corte radical surge
entre el lierLzo y ."rto
de las mercancas. El lienzo, ms que
lienzo, constie"lahora
el equivalente general; o sea, la expresin
material el valor
de las mercancas. Su vuelta a la condicin
de mercanca le
perd_er el^rol de equivalente general.
La tautologa
:r^8l]lfi:a
oe ta expresidr 20 metos de lienzo
= 20 metros de lienzo,
impide que sta realice ambas funciones.
Luego, el valor rela_
tivo general de las mercancas slo puede
elizarse cuando
se sacrifica u ofrenda una de ellas
a la condicin de equiva_
lente general,

En esta fase, el material elegido deja de ser mercanc1,


en tanto no puede valer. Slo constituye expresin de valor;

Esto explica, adems, el carcter especfico


del fetichismo
1

1j \er. Luis rhusser. "Idelng I apataros ideolgicos de esrado", co Zizek,


o'. //. a I.t"ttot't.a.! t. ltf. B .no .tu- .. 200 . pp. . l = l.,

5l
I

66

e1

67

Capitulo

equivalencia general del valor de 1as otras. Pero, si bien pierde su condicin de mercanca, no se despoja por e1lo de su
apariencia natural, y sta misma va a ser la cara visible con la
cual se presentar ante las otras, y 1o que es ms decisivo ary
ante 1os propietarios y productores de las olas. Cony a fravs
de esta apariencia natural, va a mostrar sus otras cualidades,
especiales y diferentes de su forma natural, pero que patecen
emanar de sta. El proceso de inversin y todo su efecto fetichlsta aparecen sublimados en esta forma espectacular.

DEL FETICHISMO DE LA MERCANCIA


AL FETICHISMO DEL CAPITAL

I. EL FETICHISMO DE LA MERCANCA

Mediante e1 texto dedicado a las formas del valor, hemos


ensayado demostar el proceso de inversin y su preparacin lgica. E1 resto del proceso describe su consolidacin, el
avance a formas cada vez ms irreversibles, hasta el momento
cuando la nueva forma comienza a regir el movimiento general del sistema. Por el carcter que asume e1 funcionamiento
de las relaciones de produccin en el modo capitalista, este
proceso de lnversin debe culminar en la materializacin de
estas formas, en su reificacin. La reproduccin general slo
se hace objetiva cuando las formas de su regulacin se expre-

Llegamos as a la referenca privilegiada, al c1ebre apartado,


LI.4., que nos habla de1 '... fetichismo de 1a mercanca y su secreto."; exaltado por unos como 1a llave maestra para toda lectura del Capitall , mientras que para otros es engaoso tanto
porque su discurso no se desprende todava de su vnculo con
1a vieja tradicin filosfica, adeudando conceptos y problemas; como porque expone un comierrzo no suficientemente
establecido, donde las categoras propiamente capitalistas, no
se hacen an presentes2.

san en cosas.

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Su arlisis debe comenzar, en consecuencia, con el problema del estatuto terico del texto; problema concitado por la
reaparicin en el primer p1ano, una vez ms, de Ia mercanca
como clula y objeto aislado del an1isis. Por qu se retorna
de nuevo a la mercanca individualmente considerada? Por
qu Ia exposicin no continu con e1 an1isis del fetichismo
en el dinero? Por qu elegir precsamente este lugar para hablar in extenso sobre el fetichismo, cuando ya se haba dejado
atrs, en e1 tercer apartado, a la mercanca individual?

Recordemos que durante e1 desarrollo de las formas de1

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I
I

1 Nos eferimos a la frase de Lukacs ya citada que compara la importancia de estc


texto para una comprensin cabal del Capital, a la importancia que tieoe el captulo
sobre el ser,la nada, y el devenlr, para la comprensin de la Lgica de Hegel.
2 Nos refedmos a la opinin de Balibar, tambio r'a citada.

i
I

68

69

valot el lienzo nos describe a travs de su propia "experiencia", y por las peripecias que sufre en su encuentro con las dems mercancas, su paso de producto de1 trabajo a mercanca,
junto con el paso de la forma simple a 1a forma general del
valor- Porque, en "... general el lienzo 'al hablanos" de s mismo/ nos "habla de la chaqueta y de su papel en e1 cambio"3.

Luego, cuando todo pareca indicarnos que habamos salido de la mercanca aisladaa como objeto del anlisis y entrbarnos en 1os sutiles meandros del dinero, nos hallamos de
nuevo frente a aqulla como un punto de partida. El anlisis,
dedicado a explicar 1a fascinacin de esta categora particular,
retorna una vez ms al laboratorio que se propuso al inicio de
la exposicn. Volvemos al momento simple y elemental, en
donde, los productos del trabajo cobran una materialidad de
valor igual e independiente de su m1tip1e y diversa materialidad fsica de objetos tiles. Cambio de materialidad que
no se advierte, empero, a simple vista. Trastrocamiento de la
forma que invierte la va normal de 1a producci4 hacindola
aparecer bajo el aspecto de una simple relacin entre las cosas, o como una relacin de los productores con estas cosas.
Su contenido describe al fetichismo a travs de una forma atpica de la exposiciry como un desarrollo paralelo, que complementa e1 anlisis, pero a travs de un discurso diferente,
desde ota perspectiva, sometiendo el lenmeno estudiado a
una 1gica distinta, tanto por lo que dice, como por la forma
3 Rosenbetg plantea que a partir de las cuaro formas del valor, ocurre un cambio en el enlisis. Se pasa de la mecancia como un objeto aislado, al examen del
valot en el proceso rrismo del intecambio. De ahi en adelante, lo que se decra a
propsito de una mercanca, esta misma nos lo va a decir ella misma a tvs de
sus peripecias en el intecambio con las otas mecancas. Ci, Rosenberg, David,
Camentaiar !1 /0r trl.r t0rr0! del "Capnal", Edioial de ciencias sociales, la-Habana,

1979,3 volmenes.
4 Nos referimos a

1a diieencia que hay entre los dos primeros apartedos, del


caprulo sobre la mercaoca, en donde es mediante e1 aoiis que se examia aisladamente al mctc.rocr.r, y e1 apattado III, dedicado a ia loma deLvalor, en donde
es 1 relaLrofl cnllc lrs mercaneias h que comienza a #habla". Este trnsiro parece
Lnerrumprrsc en e[ cuJrro ilp.ltdu, en donde pareciera, que se l.uelve de ouevo a
tratar la recanca aisladameote.

7o

como 10 dice, o finalmente, por la manera cmo se inserta 1o


que se refiere al fetichismo en el movimiento central de la exposicin.
Si bien su presencia puede explicarse por el orden de la
exposicins, sug contenidos y desarrollos sobrepasan eI momento particular porque anticipa elementos y porque hace
retroceder e1 problemq hasta sus races. Esto nos explica, por
qu, en este momento cuando 1a estructura mercantil est an
en estado larvario, haya alusiones a diferentes modos de produccin; opiniones sobre la Economa Poltica en tanto ciencia, o sobre la prctica de los economistas, etc.
Pese a que este apartado es una de las referencias ms extensas al fenmeno de1 fetichismo y a los problemas relaciona-

dos con la mistificacin esencial de 1as formas econmicas capitalistas, no los agota. Seala tan s1o sus rasgos elementales,
y principalmente, aqu11os que refirindose a 1a mercanca,
son capaces de dar cuenta de 1o que ocurre con el dinero. Con
todo, la forma del texto, dijimos, inaugura el carcter tpico de
las referencias posteriores. Su "verticalidad" le permite coger
e1 fenmeno aludido en 1a totalidad de sus dimensiones, y no
s1o como pudiera mostrarse en el momento particular de la
mercanca.

Pero por su mismo carcter, este apartado proyecta e1 fenmeno ms all de1 momento de la mercanca. Es en este
sentido que anuncia y prepara el fetichismo del capital. Ms
ar! como e1 fetichismo proviene de 1a estructura tpicamente

Llalo la atencin sobte la palabra exposicin, que pata NIan< es decisiva y central. En el eplogo a la segunda edicin del Ctpfdl tstargne el modo de exposl
cin del modo de invesdgacin, diciendo: "Ciertameote el modo de exposrcin
debe distingurrse, en lo formal, del modo de investigacin. La investigacin debe
apropiatse pormenorizadameote de sr: objeto, anazar sus distits formas de desarrollo y rastteat su nexo inteno. Tan solo despus de consumada esa labor,
puede expooerse adecuadamente el movinieoto eI."(Cqital, p. 19) Conforme a
estos crirerios, E/ Cdlztal podra ser defirudo como 1a exposicin cririca el modo
dc ptoduccin capitalista.
5

mercantil de 1as relaciones capitalistas, al proyectarlo ms all


de 1a mercanca, anticipa la persistencia de esta estructura,
an en las formas capitalistas ms complejas y desarrolladas.

El retorno a la mercanca individual, con que comierLza


este cuarto apartado se hace para explicar en ella y a havs
de e1la, e1 efecto particular que s1o va a hacerse palpable en
e1 dinero. La mercanca no lo hace totalmente visible. Su efec,
to es todava un fetichismo ms bien potencial. La mercanca
provee, por decirlo as, su gnesis, su esttuctura elemental,
pero sin hacerla evidente an. En el dinero, en cambio, ser
flagrante. Mercanca - dinero; dinero - mercanca, necesaria
complementariedad entre dos categoras que se disputan e1
comienzo del anlisis. El dinero, porque es 1a categora, 1a manilestacin de las elaciones de produccin capitalistas ms
fascinante, la ms a mano en la superficie de esta sociedad; la
rnercanca porque constituye su c1ula real, el signo evidente
de su movimiento, pero tambin, porque constituye su forma
ms simple y como tal hace retroceder el anlisis a su verdadero comienzo. De todos modos, se parte de la mercanca
para explicar el dinero, el secreto de su fetichismo slo podr
ser revelado si volvemos a rastrear 1os orgenes de esta figura
fascinante en Ia mercanca. Solo la mercanca puede dar cuenta del fetichismo que en e1 dinero se constituye ya, con todo el
poder de su rnistificacin.
Es por eso que e1 texto que analizamos, comienza preguntando por e1 efecto, o impacto ' de la forma mercanca" de 1as
mercancas; las que en general apareceD y nos parecen, ,,objetos evidetes y triviales" de comprensin inmediata. Repitamos ahora, la pregunta que Marx se hace, y detengmonos
en ella. Marx la formula as: "De dnde brota, entonces, el
carcter enigmtico que distingue al producto clel trabajo
no bien asume la forma de mercanca?"6 De qu enigma se
6 Nt2fx, Caplal,

p.88.

trata, y, para quin e1 hecho, que el producto de1 trabajo se


hansmute en mercanca, constituye un enigma? En s, e1 producto del trabajo no es un enigma, ms aun, e1 hecho que la
forma de va1or7 que es la mercanca aparezca como producto
del habajo, no hace de ella un enigma, sino al contrario, algo
trivial y obvio. No es un enigma par 1a conciencia comn, que
las recibe y acepta como triviales, por e1 hbito y 1a costunbre. El enigma surge para quien se ptegunta por e11as, pues
no las acepta en su inmediata apariencia. Es el economista
clsico que se pregunt por ellas, y despus, la "crtica de la
economa poltica", vale decir, Marx. E1 enigma se traduce en
una pregunta. Nos preguntamos por 1a inversin que hace
aparecer a la mercanca ostentndo ser lo que no es. Y por qu
esto emerge como obvio. Vimos, por ejemplo que la forma
de equivalente que haba asumido la chaqueta, no tena nada
que ver con su valor de uso. La chaqueta aparece como un
producto de1 trabajo, esta es su evidente materialidad, pero
no est funcionando como tal. Es decir, la chaqueta no est ah
para abrigar, sino para expresar el valo de ofra mercanca, en
el ejemplo propuesto, el valor de1 lienzo.
Luego, 1a respuesta no proviene del aspecto fsico de estos
objetos, que como tales no abandonan su condicin de objetos
del trabajo. Tal como sucedi en el momento del examen de
la forma del valor, e1 aspecto material de las mercancas es lo
primero que se deja de lado para analizar su fetichismo: "En
contradiccin directa con la objetividad sensorialmente grosera de1 cuerpo de las mercancas (nos dice Marx al comienzo
del texto sobre 1as formas del valor) ni un solo tomo de sustancia natural forma parte de su objeiividad en cuanto valores. De ah que por ms que se de vuelta y se manipule una

Eo el ptlogo a la primea edicin del C,rp;tal, Nl,rx dice al respecto, lo siguien


le: "Per l sociedad buriuesr la foma de mercancia, adoptada por el producto
del trab;o. o 1 form, cli v:lo dc le metcanca, es la foda..l.,ir,
7

C:dfital, p.6.

72

".o'rr-icr."

mercanca cualquiera, resultar inasequible en cuanto cosa


que es valor."8. Por eso cuando Marx se efiere a la mecan_
ca en su verdadera nafuraleza capitalista, recurre a oxmoron
tales como, "objetividad espectral", o "cosa sensible supra_
sensible", lo que supone poner entre parntesis la apariencia
natural de las mercancas.
VALOR Y FETICHISMO
De las propiedades naturales de las mercancas, ninguna con_
cierne a este efecto particular que se desprende de su forma
mercanca. Luego, el valor y su fetichismo se adhieren a la
forma econmica con el mismo grado de necesidad. No hay
fetichismo sin que haya valo, parece decir la homogeneidad
entre 1os comienzos de los apartados tercero y cuarto, del primer captulo del Capital. El anlisis elimina, por consiguiente,
este aspecto inmediato y natural de 1as mercancas, descartan_
do toda la eshuctura que sostiene su funcionamiento. No se
trata nicamente de tal o cual condicin especial, sino de toda
la estuuctura que la hace posible. De igual manera, veremos
que el fetichismo abarca a1 fenmeno como a las condiciones
de su posibilidad, junto con su reproduccin. por eso en esta
operacin van quedando a un lado tanto las diferentes cuali_
dades de las mercancas, como las condiciones, estructutas v
sistemas que las han hecho posible.

Dejar entre parntesis su valor de uso, implica proceder


igualmente a la no consideracin del sistema de necesidades,
como del sistema de produccin que correlativamente proporciona objetos para estas necesidades. O sea, se prescinde
tanto de los sistemas como de su relacin, pues, el hecho que
el producto satisfaga necesidades humanas, o sea un resulta_
do de 1a actividad productiva de 1os hombres, poco importa

cuando se trata de la economa poltica y por ende de la "crtic de l econom politica'.

Tampoco provocan este efecto particular las relaciones


materiales que constituyen el contenido de sus determinaciones de valor. Con ello, tanto la eslructura mediante la cual se
determina 1a sustancia del valor, como 1a que permite establecer la magnitud del valor, son tambin descartadas. No es
en la produccin, ni en las condiciones de 1a produccin cue
hay que buscar el fetichismo, sino en el paso o vinculacin
estecha entre modalidad de la produccin y proceso de intercambio. La explicacin del fetichismo no viene de la circulacin hacia la produccin, sino al revs. Para David Rosenberg,
en este momento del anlisis ha surgido una nueva inflexin,
presente ya al comienzo del texto sobre la forma del va1or. "En
el presente apartado, refirinclose a las cuatro formas del va1or, Marx... va del valor y de la produccin mercantil al valor
de cambio, hacia 1a circulacin. El objeto de 1a investigacin es
ahora la produccin mercantil en su conjunto..."e Sobre todo
cuando se aborda el fetichismo, donde es cuestin fundanrentalmente de 1a forma econmica capitalista y de su efecto en la
conciencia de los productores y los economistas.
Por eso, a la pregunta, "De dnde brota, entonces, e1 carcter enigmtico que distingue al producto del trabajo, no
bien asume 1a forma de mercanca?", la respuesta de Marx es
inmediata: "de esta inisma forma"l0. Es decir, de 1a forma que
asume 1a mercanca en la sociedad capiialista, de su forma

valor
Porque en la forma que asumen los productos del babajo, la
igualdad de estos trabajos, adquiere mediante la igualdad de1
valor, la forma material de una objetivacin;

9 Rosenberg, opus cit, p.100

8 Ibdem, p.58

10 Capttt,88

74

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11

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figura del fetichismo como


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persona
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opone a l" ,"""r, -t, llt
a la cosa, pues la rnateriati*"a mediaciry y sta
es la forma fija,
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^,-* asumen en este perodo
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y
necesaria , "":^?::\
histrico, las
'-,de prodltccin.
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^nciarcs
Forma
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mercanca,
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o forma
^o ^.--compromete
no slo a todo el sistema
mercanril. f"ttjl:,:l_:
OgLUte' SrnO a ]
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que
produce
mercarcas.
cuhar ndole
No
I".*jo
que ocasionalmente
se
de los producto"::'^T1?'l.r
convierten
, ,-, grno Oe toda Un produccin
destinada a este fin.
en mercanLr,'/
,12

La

La forma"t?llTt_1i." *vela necesaia por dos razones.


primero, por4eia udo condicionada, ppuruau r-rtr,urre_t
camente,

..,.,flr
dul'

proDio
' -r'J

transcurso de instalacin
del

modo capitalista de produccin. Pero en e1 transcurso de


su afianzamiento, este resultado se constituye a su vez en
premisa suya. Este es e1 segundo motivo. O sea, 1a forma
concebida como parte constitutiva de 1a 1gica general de1
sistema, es su cara visible. La regularidad ms evidente de
su funcionamiento, regularidad que deben asumir todas
las relaciones capitalistas, sea cual sea el grado de su desarro11o, su cornplejidad, o su nivel de abstraccin. La forma
tal cual se manifiesta ya en la mercanca.

El fetichismo es el efecto particular de los objetos del


trabajo circulando como mercancas. El fenmeno resulta,
entonces, del circuito completo que abarca produccin y
circulacin; en el orden y la direccin que va de la produccin al mercado. Est determinada por aqu1. E1 fetichismo
se realiza, afianza y amplifica en la esfera de 1a circulacin,
en el mercado, su lugar natural y espacio predilecto.

Una produccin atomizada, independiente, privada,


social en el proieso de1 intercambio; pues slo
all recupera su dimensin social, y se regula. Pero el intercambio es en esencia intercambio de productos, de objetos
materiales, de cosas que hacen all la prueba de su carcter
mercantil. El productor individual se desgarra entonces entre dos conciencias: 1a de s mismo y 1a de1 mercado. Conciencias que concibe diferentes, casi esquizofrnicamente:
su inters particular, o 1a conciencia de su individualidad,
y 1o que a sus ojos aparece como 1o social; aspecto este 1timo, que inevitablemente adquiere una forma material, cos1o se hace

siJicada.
Se trata entonces, del efecto de una materialidad de distinto contenido, oculta en la apariencia cotidiana del objeto,
y expresando por 1o mismo un poder particular, ms all de
la relacin natural entre objeto y necesidad. Poder de 1a re-

lacin social real expresado en estas categoras. Poder de

11 Ibdem
12 Ibdem, 89

76
77

1a

estructura productiva en su conjunto que se encarna en estas


formas materiales y concretas. Pero que no es un poder de la
cosa en cuanto tal, porque no se puede hablar de fetichlsmo,
como de un elemento constitutivo de todo modo de produccin. Al contrario, e1 fetichismo, es un fenmeno privativo de
1a sociedad capitalista, y todo desarrollo de este fenmeno en
el Capital est destinado a mostrar que es inherente a todas
las categoras econmicas esenciales de la sociedad burguesa
y en especial a la de capital. La contradiccin inheente de estas categoras, compactas y coherentes, a simple vista, reside
precisamente en su carcter fetiche.

An en el grado de abstraccin que hemos sealado, el


texto nos da a conocer que el fenmeno del fetichismo pertenece por entero a 1a sociedad capitalista:
"Formas semejantes constituyen precisamente las categoras de 1a economa burguesa"l3. Estas formas fetiches, "Se tata de fomas del pensar vlidas, y por 1o
tanto objetivas, para 1as relaciones de produccin que
caracterizan ese rnodo de produccin social histricamente determinado: la produccin de mercancas."1a
Luego estas ideas son objetivas de doble manera, en cuanto
ideas sancionadas socialmente, funcionando como relaciones
sociales especficas, objeiivas, pero tambin en cuanto ideas
que expresan y son por consecuencia alimentadas por 1as relaciones materiales de produccin. Alimentadas en tanto son
reproducidas. Se trata, por lo tanto, de una doble forma de
objetividad que apunta a una doble forma de reproduccin.
Hasta aqu nos hemos referido a una de ellas: 1a reproduccin
objetiva (material) como reproduccin del sistema, que reitera constantemente sus condiciones de existencia, y junto con

13 Ibdem, 93
14

Ibdem

78

ellas, al fetichismo. En la segunda y tercera parte de nucstro


trabajo nos referiremos a otro proceso reproductivo, quc lremos llamado la reproduccin subjetiva.

vuelta de la tuerca, la forma especfica de la produccin en el


capitalismo, fijando al mismo tiempo, lo que sera e1 momento
histrico de1 fetichismo.

II. HAY FETICHISMO EN OTROS MODOS DE


PRODUCCIN?

Todo este efecto ilusorio desaparece desde que "emprendemos camino hacia otras formas de produccin. '1 Para comprobarlo, e1 anlisis organiza un itinerario que atraviesa cuatro modos distintos de produccin, en donde, por e1 carcter
que asumen 1as relaciones de produccin, las formas fetiches
no son posibles. La taxonoma que Marx nos propone aqu,
es, por 1o menos, curiosa. Al lado de formas histricas de produccin, tales como las feudales o 1as de la produccin artesanal y patriarcal, Marx nos propone 1a ficcin que supone
la isla de Robinson y una hipottica asociacin de hombres
libres, hiptesis que pertenece a una de 1a contadas ocasiones
en que Marx, por 1o general, avaro al respecto, avanza hacia lo
que podra ser el post-capitalismo. Aqu nos movemos entre
la utopa ideolgica de la economa poltica, y sus "robinsonadas"z, y una hiptesis de trabajo que acoge elementos de
la utopa comunista. Ambos modos de produccin han sido
destinados a mostrar una conformacin distinta de la produccin social, para as poder circunscribir, como en una segunda
1 Ibdem1o piensa

Desdc que 6ja la especifrcidad del modo de produccin capitalista,

Xfar

y se empea en enmarcarlo dentro de 1o que es su propia historia, dis


tirrgurndolo siempte de los oos modos de ptoduccicln. Por eso cunclo sale a
comp:rratlo con aquellos, no es con el afn de esbozar una "Teoa de los modos
de produccin", sino para hacer ms er,idenre 1o que es el capitalismo, contrasr:rn
dolo con lo que no es. A pesar de l:r impotrancia que uenen sus trabajos sobre el
feudeLismo r'' el modo de produccin asioco, habra que de6nitlo como uno de los
recursos del anJisis, que en este ceso conceo de l taxonomie propueste en esre
texto, hace aun ms, evidente su cacte nstrumental, al incorpotar junto a modos
de produccin histricamente detectables, una liccin v una uropa.
2 "Robinsonismo", o "r,binsonada" soo mctf,trras serices que Nlarx emplea para
tefeise a los intentos de los ecoromstas por absolutizar las lotmas capitlistas

l-. lo n.. "b r:.or od., produ.ior. A er no" -((n-<ro. (' (l l,enltrro cpitu u cuandu Lordemos el papel que juega el coocepto de individuo

con o

en la economia politica.

Bo

Se puede hacer una doble lectura del catastro propuesto


por Marx. Siguiendo, primero, el itinerario propuesto/ se puede recorrer los diferentes modos de produccin en que no el
fetichismo no es posiblei o biery partiendo del modo de produccrn capitalista, ver como ste se diferencia de los otros.

Comenzando, entonces, con el primero de los modos productivos propuestos, cabe repetit que no hay, por ejemplo,
fetichismo en 1a relacin de Robinson con sus obietos, ni en 1a
manera cmo ste se 1as affegla para medir su tiempo, pues
en esas actividades productivas suyas, "...quedan contenidas...todas las determinaciones esenciales de1 valor"3. Pero
este valor no sale de su estado de mera latencia, porque todos
1os productos de su trabajo estn destinados a su consumo
personal. Esto quiere decir, que Robinson no produce para e1
intercambio, porque sus productos, en este caso, no circulary
ni tampoco son mercancas. Para este Robinson abstracto y
hobbesiano, ni las mercancas ni el dineo existen.

En cuanto a las relaciones de tipo feudal, pese al carcter


personal que ellas asumer! en tanto relaciones de seoro y
servidumbre, no soporta4 sin embargo, la mediacin de 1as
cosas porque- stas-tampoco circulan a travs de un intercambio regulador. No hay ocultamiento en este sentido y la reificacin no tiene aqu sentido porque, "...las relaciones sociales
existentes entre las personas en su habajo se ponen de manifiesto como sus propias relaciones personales y no aparecen
disfrazadas de relaciones sociales entre las cosas, o entre los
productos de1 trabaio.'181 siervo produce para e1 seor/ es
cierto, pero este productor no ha roto 1os vnculos que tiene
3

lbdem,

9,1

4Ibdem, 95

8r

su habajo con 1a materla prima y los medios de produccin.


Se trabaja, adems, socialmente para el seor.
La industria rural y pafriarcal representa, por su parte, el
trabajo socializado, destinado al consumo inmediato. Aqur,
... el gasto de las fuerzas individuales de trabajo, medido por
la duracin, se pone de manifiesto desde un primer momento como determinacin social de los trabajos mismos, puesto
que 1as fuerzas individuales de trabajo slo actan desde su
origen, como rganos de la fuerza colectiva de trabajo de 1a
familia."5 En este caso, los hombres trabajan los unos para 1os
otros, Produciendo 1os objetos precisos, destinados a1 consumo colectivo. Tampoco pierden conciencia de que su producciry aunque parcelada, es social.

Por ltimo 1a asociacin de hombres libres es una rplica


en 1o social de 1as prstinas relaciones individuales de Robinson. En efecto, para este modo de produccin post-capitalista,
"...las relaciones sociales de los hombres con su trabajo y con
los productos de stos, siguen siendo aqu difanamente sencillas, tanto en lo que respecta a la produccin como en 1o que
atae a la distribucin., 6
Si leemos el itinerario al revs tenemos 1as constataciones
siguientes:

En

primer caso, el modo de produccin capitalista poigual que el mundo de Robinson, relaciones de valor.
Con la diferencia de que aqu, stas son sociales. Lo que significa que e1 consumo personal no es directo, sino que debe
pasar por el proceso de1 intercambio, donde 1os distintos productos prueban que realmente va1en. Luego las relaciones de
va1or, latentes en 1a isla de Robinson, se hacen virtuales en la
sociedad burguesa, adquiriendo expresin concreta y univere1

see, al

5 Ibdem
6 Ibclem 96

82

salidad. El modo como stas se representan a los ojos rlt'los


agentes de la produccin, tambin ha sufido trans fornr.tc iones, y el ocultamiento adquiere el carcter de una consistctci.r
fsica.

En el modo de produccin capitalista, las relaciones de


dominio no tienen el mismo carcter que en la sociedad {eudal. La sujecin personal no es aqu la dominante. stas se
efectan ms bieru a travs de 1os objetos y las formas que
adquiere 1a produccin capitalista. Luego 1as relaciones personales de dominio, se convierten en 1a sociedad burguesa en
relaciones donde el poder se exptesa por medio de los objetos. De ah la existencia de la mercanca, el dinero, el capital y
e1 fetichismo que le es inherente.
Y como 1a produccin es ya una produccin para el mercado, y por lo tanto una produccin de valores, desaparece
la transparencia que stas pueden alcanzar en el rgimen patriarcal artesanal. Sobre todo porque e1 productor, que se ha
hecho independiente y privado, ya no percibe ni controla sus
vnculos con la produccin global. Para 1, a diferencia del
productor en una economa patriarcal, los objetos que produce, ya no los controla, o lo que aun es peo4 stos parecen
controlarlo.
Vemos que e1 texto del cuarto apartado se articula claramente, en esta parte, donde presenta los otros modos de produccin " desfetichizados" sobre dos ejes: por una parte, el
anlisis elimina todo iipo de relacin que no tenga que ver con
el fetichisrno, y.por otra parte, establece los lmites precisos en
que el fenmeno funciona, entendiendo como ta1 un modo de
produccin histricamente determinado: el modo de produccin capitalista El texto recrea 1as condiciones metodolgicas
del anlisis en este nivel de abstraccin. Pero, en este espacio
abshacto donde funcionan nicamente 1as relaciones ms elementales del intercambio, el anlisis est destinado todava

83

a mostrar los contenidos de la ilusin, 1a estructura que los


soPolta, a parth de la mercanca como valor que expresa relaciones reales en la estructura productiva concteta en donde
funciona. Pero tratado as, como modo de produccin en desarrollo, anticipa el fenmeno en su globalidad. EI fetichismo
de 1a mercanca anticipa, entonces, e1 fetichismo de1 dinero y
el fetichismo de1 capital.
EL CARCTER

Lclco oET onDEN

DE LA EXPoSIcIoN

El orden de exposicin que E1 Capital pone en obra, no se pretende histrico sino lgico. Esto explica, por una parte, que
e1 trayecto de la exposicin vaya de lo abstracto a 1o concretoi y por otra, el grado mximo de abstraccin que alcanza el
comienzo, y sobre todo e1 captulo dedicado a la mercanca.
El lugar necesario y lgico de sus distintas categoras est ga-

rantizado porque el proceso supone al modo de produccin


capitalista en plena reproduccin. No hay por consiguiente,
auto-movimiento de la mercanca que como un embrin contendra en s rlsma y en potencia todo el desarrollo posterior.
El movimiento necesario "cle la cosa misma' qu postula este
modo de exposicin, movimiento que no puede ser impuesto,
consiste en la reproduccin por medio de1 pensamiento de la
ordenacin lgica, que la reproduccin rnaterial, concreta e
histrica de las relaciones capitalistas, hace posible. Si podedefrlo as, el proceso lgico se hace posible, como una
1o_
v1slon slncrnica del modo de produccin capitalista plenamente desarollado, que se expone como si fuera la primera
vez que tal proceso se origina.i En este sentido todo debe ser
expueslo trar s de un proceso que v de cus momenLoq mi5
abstractos Y simples, suponindolos originarios, hasta Ias ca- Dt;t"

t-q* rla* le pone rl primer bro, "El proceso cle procluccin del
lo qL.. e"ta rep',ducindose, es piesen'r",lo como'si f..ea el acto
:iryi-::1 .rn,
Drlne-o:.-" -ro
r--oJ:., 1 ,n ql- -.len c.rlr.,.,.

tegoras ms complejas y concretas. Esto, 1o expresa la mercanca desde su primer encuentto con otras mercancas, pues
1as condiciones bsicas elementales dei funcionamiento de 1a
produccin capitalista estn ya Presentes en esta base inicial.
Situacin que se hace posible, desde el instante que la produccin privada ya no tiene otra va de vinculacin y regulacin
con e1 conjunto del sistema, que aqulla del intercambio.
Siendo el nico mdio de organizar y regular una produccin atomizada, e1 intercambio devene 1a fuente del carcter social de la produccin. No existe modo de establecer la
equivalencia de1 intecambio que no sea a travs del carcter
equivalente de los productos intercambiados. Toda su significacrn social descansa en este hecho y cuando este acto
cotidiano se generaliza, toda una sociedad adquiere una consistencia particular que 1a caracteriza y distingue de toda otra.
Pero no estn presentes an 1as formas ms complejas que
este hecho va a adquirir con e1 desarrollo de 1a reproduccin
capitalista, cuando llegue, por ejemplo, a1 momento del fetichismo de1 capital.
FETICHISMO Y REPRODUCCIN

La reproduccin significa desde un comienzo la reanudacin


del acto productivo, partiendo de1 hecho banal de que sea
cual sea, "-.. la forma social de1 ptoceso de produccin, es necesario que ste sea continuo...rrs Si una sociedad no puede dejar de consumr, tampoco puede existir sin un proceso de produccin ininterrumpido. Lo que en su aspecto ms evidente
implica 1a necesidad de que 1as materias primas, auxiliares,
los medios de trabajo, etc., sean continllamente reemplazados
para que el proceso pueda continuar.

t1

84

8lbdem,695.

8s

Luego 1a reproduccin parece a prirnera vista el simple hecho de repetir ul acto. Proceso que recomienza peridicamente,
instalando un orden preciso en la aparicin de sus componentes.
Esta es la primera fase y 1a primera impresin que se tiene de un
proceso que muy pronto va a cambiar de aspecto manifestndose como un movimiento que no se pierde en una sucesividad sin
{ir porque a la mera repeticin comierza a producir transformaciones, dando lugar a "... ciertas caractersticas nuevas, o
ms bien, disuelve las caracterscas apat:entes ostentadas por el
proceso cuando solo tralscura de mar.era aislada.',e
Esta eanudacin constaflte consolida el sistema, asegurando
su persistencia. De partida perpetua

a1 capital. El proceso del trabajo, puesto bajo la ptica de1 proceso de la reproducciry sirve
como medlo de perpetuacin del capital. La repeticin peridica

del acto aislado reproduce la base de esta produccin que es el


trabajador bajo la condicin de trabajador asalariado. Ms all
del proceso tcnico de reemplazo de 1os elementos materiales
de la producciry la importancia del proceso radica en que compromete aI cuerpo entero de la sociedad capitalista. Tanto en sus
bases materia-les como al resto del edificio social. El papel del
Esiado, del proceso institucionaf los comportamientos de las
distintas clases sociales, el movimiento de las ideas, en fin, todo
est determinado por este proceso reproductivo. Porque la necesidad de reproducir al habajador asalariado es ulr proceso que
contamina 1a sociedad de arriba a abajo.
' El proceso capiialista de producciry corsiderado en su
interdependencia o como proceso de reproduccin, pues,
no solo produce mercancas, no solo produce plus-va1o,
srno que produce y reproduce la relacin capitalista mtsma, por un lado e1 capitalista y por otra al asalariado.,,10

Se eterniza, por lo tanto, el cacter necesario de esta relacin. No slo en sus elementos, sino en 1o que ella rnisrn.r
representa para la produccin capitalista. Las condiciones cluc
contribuyen a hacerla ilusoria tambin se eternizan desde el
momento que las relaciones capital/ trabajo, aparecen mediatizadas por circunstancias que 1as enrnascaran. Tal es e1 caso
de 1a renovacin peridica dei acto de venta de la fuerza de
trabajo bajo la ficcin,de un contrato libre y voluntario, donde cada vez que ur.r nuevo patrn hace frente a los obreros, 1a
continuidad del hecho se disimula, y Ia pertenencia de clase se
disfraza tras la reiteracin del acto individual.

Lo que en ul comienzo eran premisas histricas, se convierten mediante el proceso de 1a reproduccir en condiciones necesarias. La categora econmca supone al sistema tanto como
este sistema supone 1a categora. Por eso, {ormas econmicas
tales como 1a mercaLca y el dinero, aunque hayan existido
histricamente antes que e1 capitalismo, 1e pertenecen en tanto formas econmicas plenamente capitalistas, momentos del
proceso de reproduccin del capital. Resultados que garantizan, recprocamente, 1a reiteracin del sistema en su conjunto.
Su orden de aparicin y sucesir est dictado ahor4 por 1a 1gica interna del sistem4 capitalisia, lgica impuesta y repuesta
a su vez, por e1 proceso de Ia reproduccin. Este a su vez, 1as
vuelve a poner en una disposicin particular, hacindolas cumplir funciones precisas. Inserta en un sistema 1gico que resulta
de la reproduccin, cada categora surge como pulto de partida y como resultado, otorgando al desaro11o un carcter inevitablemente circular. Como cualquiera de estas formas, "... la
mercanca aparece por un lado como premisa de la formacin
del capital y por otro... en la medida en que es forma elemental
y general de1 producto, aparece esencialmente como e1 producto y e1 resultado del proceso capitalista de produccin."11

9Ibdcm,696.
10 Ibdem, 712

il \f:r.
86

l(-1.

l,

ap.t.,/o

l"l .1;a

a.

':gt'r

8z

LXI \l'.n

2ann P.ll0.

El movimiento lgico es por consecuencia, el movimiento


de la reproducciry no solamente porque la ciencia supone a
la reproduccin, sino porque la reproduccin objetiva, material del sistema, repone e1 proceso real en una particular estructura reiterndola en un tiempo y espacio dados. Este es el
mismo movimiento que nos disea el campo terico particular donde funciona una determinada categora. Sin embargo,
como en e1 capitalismo este movimiento hace prevalecer el
punto de vista de 1a circulacin por sobre aqul de la producciry estas categoras son conceptualizadas a partir de su
figura reificada, autnoma y fetiche. Su movimiento circular
retiene los momentos en un orden que los consolida y perpeta, dando un carcter eterno a sus relaciones. La reiteracin
de este orden hace que el tiernpo sea concebido nicamente
en su movimiento circular, reduciendo la historia al circuito
cerrado del funcionamiento del sistema. De ah que la ciencia
que le es especfica, 1a economa poltica, no pudo escapar a1
mpacto de este espejismo, y haya hecho de la historia de las
relaciones capitalistas, la historia de la produccin en cuanto
tal.
Esta continuidad, crea tambin paradojalmente, la posibilidad de1 punto de vista de la ciencia, a1 hacer visible en uno
de los aspectos de su movimiento, el punto de vista de clase.

Por ejemplo, la reiteracin del acto aislado de compra y de


venta de la fuerza de trabajo, generaliza sus elementos constitutivos, cteando as 1a posibilidad de penetrar en su interior
y descubrir, tanto en sus determinaciones internas como en la
conexin que este fenmeno tiene con los otros, los intereses
de clase all latentes: "La ilusin creada por 1a forma dineraria
se desvanece de inrnediato, no bien tomamos en consideracin no al capitalisia individual y al obrero individual sino a
la clase capitalista y a la clase obrera. ' 12
12 CaptteJ, 697 .

88

Pero, la reproduccin implica tambin que el ptoceso se


vaya haciendo cada vez ms compleio. Esto es impuesto por
1a propia dinmica de1 proceso de produccin caPitalista,
pues a medda que se reitera, surgen modificaciones que afectan tanto a1 proceso en su conjunto como a cada uno de sus
momentos. Las relaciones acentan igualmente su carcter
independiente y necesario de las mismas.
Este proceso se puede describir como 1a tendencia a consolidar las fases finales de cada etapa, lo que termina por hacer

opacos 1os procesos anteriores que hicieron posible una metamorfosis actual. Opacidad paulatina de aquellas fases hasta e1
punto de hacerlas desaparecer, ocultndolas bajo 1as nuevas
formas o categoras que asume el proceso. Es lo que va, por
ejemplo de la forma equivalente ms simple, al dinero. Como
resultado, se borra y elimina todo 1o que podra considerarse como la historia de la nueva forma, dejndola en su apadencia autnoma, autosuficiente, produciendo de s misma y
para s, todas las circunstancias que la han hecho posible. Con
esto pasamos de la reproduccin simple a 1a reproduccin
ampliada. Se inicia un proceso de acumulacin, que se desarrolla en el tiempo y que atraviesa etapas cualitativamente
distintas. La figura de este nuevo tipo de reproduccin, ya no
es el crcu1o, sino mas bien 1a espiral como pensaba Sismondi.

Mienlras la reproduccin simple desemboca constantemente en el mismo acto social, que tiene como sus elementos
opuestos a1 capital y el trabajo sa1arial, la reproduccin ampliada, a 1a vez que desaro11a cuantitativa y cualitativamente
ambos elementos de la relacin, reitera, haciendo generales
los contenidos de dominio que se genetan Por la naturaleza
misma de este acto social. Hemos entado en el momento del
fetichismo del capital; de los fenmenos de reificacin y personificacin que se producen en 1a figura de1 propio capitalista. Hemos llegado al momento cuando e1 proceso se hace
irreversible, a la vez que crea su mximo ocultamiento. Fen-

89

meno a la vez formal y real. Formal, porque la forma econmica pasa a integrar el proceso imanente, convirtindose en
una necesidad 1gica en e1 interior del sistema. Pero real, al
mismo tiempo, porque corresponde al perodo del dominio
del capital sobre todas las otras formas productivas que le son
coexistentes, modificndolas en su propia esencia al hacerlas
capilali:tas.
Como la tendencia general del proceso consiste en olvidar las premisas histricas reales, la sola historia que cuenta
para el sistema y para 1a ciencia econmica que 1o refleja, es
la historia propia, la historia circular de su continua renovacin, Ia historia de la acumulacin que ataviesa etapas en
donde su dominio se hace de ms en rns absoluto, historia,
finalmente, que hace absolutas las elaciones especficamente
capitalistas, suprimiendo las determinaciones que la explican
en su gestacin. En sntesis, la reproduccin objetiva, que es
1a reproduccin material y general de1 sistema capitalista, se
proyecta a la totalidad del fenmeno ideolgico, determinndolo interiormente, en su estructura y funcionamiento, de 1a
siguiente manera:
Por ltimo modifica 1a representacin que los agentes de
la produccin se hacen sobre la propiedad. En general, la
reproduccin ampliada lransforma las leyes generales de 1a
propiedad en leyes de la apropiacin capitalista. Cambio que
afecta a la representacin judica del proceso productivo. La
reiteracin del contrato como la forma visible de la compra
y venta de la fuerza de trabajo produce un desplazarniento
en 1a representacin de la propiedad, haciendo del capitalista propietario por excelencia. Este hecho se sublima con la
aparicin de una nueva categora, la ms fetiche de todas, la
que coloca la representacin de la propredad en su forma ms
mistificadora y absoluta, que es e1 capital a inters.

III. EL FETICHISMO DEL CAPITAL CULMINA EN EL


CAPITAL A INTERS

Segn se explica al comienzo del libo II del Capital, el proceso cclico del capital, su reproduccin, se desarrolla en tres
fases, que son las que descomponen la formula general. D
- M... P... - D'1. En 1a primera fase, dinero -mercanca, el capitalista aparece en el mercado como comprador de
rnercancas, para 1o cual acta en 1os marcos del proceso de
la circulacin. En la segunda, procede a efectuar e1 proceso
productivo. Una alteracin notable se produce en 1a naturaleza misma de las relaciones tal como se presentaban en
e1 primer momento donde obrero y capitalista, actuaban en
un plano de igualdad. Cuando descienden a1 terreno de la
produccin, ambos protagonistas, ptesienten que algo ha
cambiado:

<El otora poseedor de dinero abre la marcha como


capitalista; e1 poseedor de fierza de trabajo 1o sigue
como sL1 obrero; el uno, significativamente, sonre con
engreimiento y avanza impetuoso; el otro 1o hace con
recelo, reacio, como el que ha llevado a1 mercado su
propio pellejo y no puede esperar sino una cosa: que
se 1o curtan.2

El capital atraviesa, entonces, el proceso de 1a produccin, 1o que .da como resultado, una mercanca cuyo valr
de uso supera al de los elementos necesarios para su reproduccin. Luego e1 capitalista retorna al mercado, pero esta
vez como vendedor. Sus mercancas se convierten en dinero
1 Siendo

9o

El

D=dinero, M=mercanca, P= protluccirln.

Capital, p. 211.

g1

y recorren ahora la fase de la circulacin, mercanca_dinero.


Pero esta vez, M' y D' expresan un incremento que slo se
explica por lo que ocurri en el proceso de la produccin.

bin en relaciones de clase, en antagonismos sociales. La idea


del "capital fetiche ', en cambio, atae ms bien a los proble_
mas propios de la elaboracin terica5.

No obstante la simpleza de estos movimientos, se revela

Dice Max: "Es en el capital a inters donde la relacin de


capital cobra su forma ms externa y fetichista.,6 A diferencia
de la representacin popular, o de lo que pensaban los economistas, el capital, para Marx, ,,... no es una cosa material,
sino una determinada relacin social de producciry correspondiente a una determinada formacin histrica de la sc,ciedad, que toma cuerpo en una cosa material y le infunde
un carcter social especfico.',7 Sin embargo, con e1 capital a
inters 1a invesin de esta relacin social en unu .oru up-"."
consumada, acabada en una forma an ms perfecta. , Aqu
nos encontramos con D
- D,, dinero que engendra ms dine_
ro/ valor que se valoriza a s mismo, sin el proceso intermedio
entre ambos extremos. | 8

en ellos una tendencia caracterstica: el retorno del dinero a su

punto de partida. Tanto el proceso de circulacin como aqul


de la produccin concurren a este mismo resultado. Mientras
se lrate del capital individual, el fenmeno ser todava imperfecto. Pero en la medida que se reproduce, y este movi_
miento de conjunto se escinde, dando 1ugar, a utilizaciones
parciales del capital, y luego a formas distintas, crea, a su vez,
funciones diferentes entre los capitalistas. El proceso de ocul_
tamiento tiende a hacerse de ms en ms profundo, y e1 feti_
chismo de ms en ms flagrante.

Hemos pasado del fetichismo de la mercanca al fetichis_


mo de1 capital. Si en e1 primer caso asistamos a la transforma_
cin de la relacin social en una relacin entre las cosas, aqui
es la cosa que se pone en relacin consigo misma:
"La relacin
social queda reducida aqu a la relacin de una cosa, el dine_
ro, consigo misma' 3. Pues se trata ahora de una relacin que
vincula directamente la cosa a la cosa. El aspecto que pareca
potencial en el.momento de la mercanca, se convierte aho_
ra en la expresin concreta del capital a inters. ,,E1 fetichis_
mo del capital y la idea de1 capital como un fetiche, aparecen
consumados aqu' .a Marx habla, entonces, de un doble fen_
meno/ en donde la expresin fetichismo del capital" atae a1
flo"":o en su desarrollo objetivo, material; mientras que ,la
idea de1 capital", se refiere a sus repercusiones en el nivel cle
la conciencia social. De la representacin que los agentes de
la produccin se hacen del fenmeno, hecht que no-se queda
en un mero contenido de conciencia, sino que se expresa
tam_
3 Caphal

III,

37

EL PROCESO DE PERFECCIN DEL FETICHISMO

EN EL CAPITAL

En qu consiste esta perfeccin? y cul es e1 proceso in_


termedio que en ella se suprime? Responder significa mostrar
5 E[ :nihsr del feachismo del capitrl lo hemos organizado a par
de dos texros
que czbe leer smultneamente. Peo es evidente que uno stvi
de base al oto.
el,otden de eclc.ron del Cepr u1, uoo petene-c al lib- UI y
fiV f"
-En
dl u red:ccoq. e... jl"Tg.. e1\ue1.cr en el n,nu.'c..o
"i.rro
cr e..grjo,
i]tr _..r?..
pLb! 2cr, n de l" I onribr.cir de l cndc ce I L:cononr poLu..'-tl
,on.d-u)e el .l'-ulo Xj V Je l,\ -c.c:on d..l Lbro l.i r-,pl:. omero
a!"".,
Je.rnollJ -cir\r.tondcJ,g;n"nc." en Lt(re. g:narciorJcr emp-e.,.io. EI ,,pi.
rulo ,s -cre cor ..erJme.L! l" ..Fxrc.:or .,iin oe l r lr-r. i
del c,,prr.L. L,,jo

r forn, oei rr-r-rl .r inrere. E,irfa.r.e.-.rue.ro"";l pr;.;.o;-.;;.j,r.,o.


) ec rrL Lf del le ichr.rru del c"oi-1. tsl orro pe-rerece a I" p-re ce lr. Le^r,.
coDFe r DIL \ LLx LrLe Lr,Ia
de L g"nnc. ) de .,_t, t.nrc., qui se re6er , .r , c,
1on_rr puljuc !.L gr. poniendo oor roe.rguenre. e, rcelo .obr. l ide,de
crplrl
'eEche. \rn emba;go. ro--re e, d ..cn, ,. j-nDo. .er,o. e con p,<merrrr. r
e.
conlo n_e ! e\rr c, mplcn-enr:. io- q re r-n-. , u .t.,rlo" ,q.
6 Ginal III, p.3- I

7Ibdem,
8 lbdem.

4]bdem, 754.

92

93

cmo se constituye el fetichismo del capital, tarea de la que sealaremos nicamente los puntos esenciales que Marx plantea en los textos a que hemos hecho referencia. Estos textos
aluden a una perfeccin superlativa; a la forma ms perfecta
que alcanza este proceso, que es a la vez, Ia "ms exterior"
y la "ms fetichista', alusiones atingentes ambas a1 carcter
ocultador del proceso. Se hata, en consecuencia, de una perfeccin en su fetichismo, donde a 1a vez que ste se hace ms
visible, y presente; "ms exterior ', se hace tambin ms ocultador. Cada etapa por la que este proceso atraviesa, implica
un nivel superior de ocultamiento y disimulo. Un movimiento que no aparece como paulatino, ni escalonado, que no va
progresando por grados, sino a travs de pasos abruptos, por
etapas en que la figura anterior sufre una inversin total de
sus contenidos, de tal manera que e1 nuevo momento constituye un cabal enmascaramiento del anterior. Grado superlativo de un proceso que cacla vez que avanza deja opacas sus fases anteriores. Su movimiento acusa entonces una morfologa
propia, una fisonoma particular en su progreso a travs de
saltos o de modificaciones violentas de las formas anteriores.
Proceso que puede ser visto a travs de 1as frmulas destinadas a describir e1 circuito del capital y cuyo orden 1as dispondremos bajo la forma de un progreso que va consumando
los distintos niveles de ocultamiento, que cada una tepresenta. Son tres, de las cuales 1a segunda y tercera contienen una
reduccin significativa de la primera:

1) D-D...P...
2) D-M-D.
3) D-D'.

M'-D'.

1) La primera,

D-D ...P ... M'-D', oculta an de una manera


imperfecta lo esencial de la relacin productiva, la que se insina en la parte de la frmula destinada a mostrar el lugar o

94

momento de la produccin ( . P. .) dentro del proceso general.


Interrupciry desvo en la circulacin del capital que proporciona un indicio acerca de1 origen del incremento que expresa
1a frmula en su parte fina1. Luego, 1a plusvala no queda del
todo opaca, y sta que es e1 corazn de la acumulacin capitalista, sigue siendo, en algunos aspectos, todava visible. La
frmula alude al lugar obvio, en dnde, este hecho ocurre.
2) La segunda, D - M - D', frmula especfica del capital
comercial, se mantiene en el nivel de la circulacin. Aqu la
parte conespondiente al proceso de la produccin ha desaparecido. Nos encontamos en un nivel superior de ocultamiento. Pero, aunque 'la ganancia aparece aqu como simple
ganancia de enajenacin; no obstante, aparece como producto
de una relacin social y no como producto exclusivo de un
objeto material."e
3) En cambio, cuando llegamos

momento expresado por


la frmula D - D', la tecera de esta serie, los procesos de
produccin y circulacin han desaparecido, y "el resultado de
todo el proceso de reproduccin se presenta aqu como propredad irrherente a un objeto material".10 Luego, con el capital
a inters la existencia del capital contina como dinero. Por
eso, e1 proceso se presenta ahora bajo una "... forma en que se
esfuman todas las determinaciones de Ia misma y se tornan
invisibles sus elementos rea1es."11 A diferencia de Ulises, el
hroe griego, esta forma de1 capital no posee cicatriz que nos
pueda revelar su origen. Las etapas por las que ha pasado
desaparecen como antecedentes, dejndonos una forma sin
his toria.
a1

'En el capital a inters aparece, por tanto, en toda su


desnudez este fetiche automtico de1 valor que se valo9 Ibidem
10 Ibdem
11 Ibdem, 37,1.

UNA CONCLUSIN PAN, T, PNIMERA PARTE

tiza a si mismo, de1 dinero que alumbra dinero, sin que


bajo esta forma descubra en lo ms mnimo las huellas
de su nacimiento."12

He aqu presentes en la forma del capital a inters, lo que


indicbamos a propsito de la estuctura de la invesin: e1
desplazamiento de 1as propiedades y 1a traslacin del centro
de la causalidad. Supresin de la historia precedente, s1o
rige el momento actual: presente representado ahora por el
capital financiero. La frmula D-D' expresa la nueva legalidad donde la propiedad del capital proporciona la utilidad.
Es el valor de uso del capital en tanto suma de dinero. Aqu ya
no hay presuposicin, por cuanto estamos fuera del circuito
donde tenan una cierta inferencia los movimientos del capital productivo. La frmula con su misma simpleza muestra la
fuerza de este fetichismo automtico.
En la frmula D - D', la cosa aparece ahora como capital,
y el capital, por su parte se muestra colno una simple cosa.
Cosa que se relaciona a s misma. Movimiento que retorna
continuamente a su punto de partida, pero que en este caso
no sufre ninguna metamorfosis en su camino de retorno. Desaparecen aqu todas las fases intermedias y los extremos se sitan uno a1 lado del otro con toda naturalidad. La homologacin es inevitable y 1o nico drstinto en esta frmula luminosa
es el cambio en la cantidad. Un simple cambio cuantitativo
en un lapso de tiempo dado. La relacin social se transforma en 1a perfecta unin de la cosa consigo misma. Tanto en
la relacin entre dos mercancas donde 1o determinante es e1
intercambio, como cuando sta se vincula al dinero, acto que
se mantiene dentro de la circulacrn, la forma predominante
es aqulla del intercambio entre equivalentes. Forma que se
conserva/ an en el caso de la mercanca fuerza de tfabajo.

12 lbc1en.r

Si el fetichrsmo de la mercanca nos hizo evidente la base


del ocultamiento de 1as relaciones capitalistas de produccin,
esto es, la inversin mediante la cual la relacin social se convierte en la forma concreta de una cosa, el fetichismo, del capital se proyecta en una estructura compleja de significaciones
polticas y sociales. El fetichismo del capital, vuelve entonces,
a invertir la relacir, pero ahora como consumacin de1 proceso, dejando el movimiento de reproduccin como 1a simple
relacin de la cosa consigo misma. Todas las propiedades del
capital, incluida aqu1la de retornar continuamente al punto
de partida, parecen provenir ahora de esta simple suma de
dinero. Tan fuerte es la ilusin de este fetichismo del capital,
que ha llevado, como lo sea1a Marx, a ms de un economista
a soar con este perpetuo crecimiento. En efecto, para esta
opinin, que impregna el discurso de 1os economistas vulgares y la representacin de los agentes de la produccin, ' El dinero tiene 1a virtud de crear valor, de arrojar inters, 1o mismo
que el peral tiene la virtud de dar peras".13

Por otra parte, si en el fetichismo de la mercanca 1a relacin de la mercanca con el productor se mantiene en un
contexto todava abstacto, aqu, e1 movimiento de1 capital
vincula estrechamente el problema de1 fetichismo con la base
de la contradiccin capitalista: la plusvala. E1 problema del
fetichismo abandona aqu la nocin de persona para expresarse en trminos de prctica social, de prctica social antagnica, de lucha de clases. No slo como enfrentamiento de 1a
burguesa con el proletariado, sino, incluso, como desarrollo
de las contradicciones en el interior de la clase dominante.
fetichismo del capital culmina en la idea del capital fetiche. Fuerza de esta cosa particular que aparece creando valor
E1

13 lbdem

96

97

de s misma. IJabra que preguntarse si ha habido alguna vez


fetichismo de la rnercanca, porque 1o que sien.rpre ha sido
flagrante en toda sociedad de tipo capitalista es el poder clel
dinero. No hay reformista que no haya griiado al cielo los es-

tragos que provoca esta entidad fascinante. Si la mercancta


nos habla de la fuerza lgica de 1a forma econmica, el dineo
constituye en cambio la cara visible de1 espejismo ideolgico.
Dios y demonio a la vez, este valet converticlo en amo, como
dice Boisguilbert, este Moloch que es el dinero, el nuevo becerro de oro. Dinero capital, dinero fetiche. De Lutero a prudhon la ctica del discurso utpico ha tenido siempre como su
bianco predilecto, al dinero. Categora fetrche por excelencia,
esconde con su luminosidad la fuerza y poder del capital. Cosificacin de1 poder de una sociedad que se erige a partir de
la explotacin. Tras la claridad obnubilante de estas formas se
oculta el secreto del poder social de una clase. El seceto de 1a
plusvala. Concepto clave, decisivo para la existencia entera
de la socicdad capitahsta, pero al mismo tiempo concepto secreto, dlfcil para la conciencia ordinaria, difcil tambn para
la ciencia, porque todo e1 proceso ciel ocultamiento, toda la
estructura ideolgica termina por hacerlo opaco. puesto que
la sociedad se constituye de tal manera qre lo real decisrvo
]
slo existe en la cara secreta de la sociedad, que siempre nos
muestra su fase m;is ofuscadora.
Por eso el fetichismo no queda completo si nos atenemos
solo a su reproduccin material,
objetiva. Su efecto genera
otras dimensiones, alimenta
otras esferas de la estructura social. El estudio de la totalidad
de este influjo exige seguirlo a
travs de los distintos
momentos de su reproclucon peclfica, subjetiva,
reproduccin de las relaciones sociales ideolgicas en su existencia
autnoma.
41 ub*donur estr parte,
de nuestro trabajo, ingresamos
^,
id:olBico de t \uperp-rructura. S,
pr"*"nfi,
Io,
:1.1:J:l politicos
planos
"n de
y jundicos. Su predomrnio en el campo

98

las ideas, as como su existencia en 1a representacin y prctica corrientes y cotidianas. Con esto pasamos al anlisis de
1a representacln ideolgica, efecto inmediato, espontneo y
natural del fetichismo, en quienes se ocupan de estas cosas
particulares que hemos llamado las cosas fetiches, otlas es{eras de la sociedacl. El estudo de la iotalidad de este influjo
exige seguirlo a lravs de los distintos momentos de su reproduccin especfica, subjetiva, reproduccin de 1as relaciones
sociales ideolgicas en su existencia autnoma.

Vamos a volver sobre este fetichismo del dinero, ms adelante, en el ltimo captu1o, cuando entremos a examinar 1a
frmula trinitaria, idea matriz y {undadora para la conciencia
que 1a burguesa se ha hecho de s misma, y del mundo que
ha construido.

SEGUNDA PARTE
El

fetichismo de las ideas

Captulo 4
EL

MoDo DE REPRESrruracrN
CAPITALISTA

I. DE LA

IoEoroca

cApTTALISTA EN GENERAL

LA oPININ DE ANToNIo GRAMSCI

En sus notas sobre 1a ideologa, Antonio Gramsci postula,


como connotacin esencial de este fenmeno, e1 hecho de
que es en el terreno ideolgico donde 1os hombres adquieren
conciencia de la contradiccin social, y luchan por reso1ver1a1.
Hay acaso mejor prueba, concluye Gramsci, de la necesidad
y validez de esta "apariencia'? Sus proposiciones tendientes a
reivindicar la objetividad de esta esfera, constituyen premisas
bsicas para una teoa de las elaciones sociales ideolgicas
que se generan en el modo de produccin capitalista.
Esta referencia, cita libre del texto de Marx2, se orienta a
fijar e1 status de este nivel, que si lien expresa a la estructu-

-1

Ga"nscr, Anron:.o, p,nderni del Carrcre,

Torno- 1975

volIII,73, para.to

2.<

10, p.1570, Einaudi,

en una palabra, las lotmas ideoigrcas en que los hombres adquieren con
conflcto luchan pot rsolverLo.i Marx, Prlogo de ia Contribua l chticr de Ia econnmi pohica, en Obras escogrdas, tomo I, Editorial
:oo
Progreso. Nlosc. p.341. Ver mbren, l vesin de Pedro Scarn, quien traduce la
uase como, "y las formas
lundicas, politicas, religiosas, artsticas o fdos6cas, en
sum. tdeologjcs, dentro Je ls cules Los hombres cobrl
conciencia de este contlrclo_y lo dirimen. ' Cantnb,cat a la rrltica de la ecanama
Talz'ia, Siglo XXI, novena
crencja dc este

edrcion en eseoL, 2004, p. 5

103

ra econmica, se erige, como contraparticla, en un espacio de


{uncionamiento autnomo dentro del cual operan relaciones,
tambin objetivas y necesarias. Porque es en este espacio particular, donde el conflicto real se hace consciente para estos
hombres, 1o que 1e otorga desde ya un signo de privilegio: no
hay en efecto, otra posibilidad de acceso a lo concreto rea1. Es
apariencia, pero apariencia necesaria, espejo obligado de 1a
realidad. No existe una verdad revelada, ni tampoco sta se
halla oculta en un otro lugar, hasta el cual se pueda penefrar
por algn medio. Si nos acodamos aqu de platry diremos
que se trata de una caverna, pero sin salida. Todo se juega en
su interio, all estn todos los datos necesarios, pese al carcter sombro o de reflejo qlle stos puedan tener. E1 conJlicto
real debe ser resuelto en y con los elementos que proporciona
esta esfera particular, donde todo 1o ilumina y 1o ciega la ideologa. La conciencia que se adquiere en este espacio, es una
conciencia mediada por relaciones especficas. La realidad es
para estos hombres ta1 como se la representan. Expresin que
repite de manera distinta la tesis de Gramsci, y que tiene repercusiones tanto po1ticas como tericas. Es decir, tanto para
la ciencia social como para la poltica. En ambos casos la clave
para comprender la significacin total de esta proposicin, reside en que el trmino 'hombres', alude al conjunto de las relaciones de todo tipo que se entrecruzan en una determinada
formacin econmico social.
Desde un punto de vista terico, 1o primero a dilucidar es
la particular relacin en que estn puestos al1, en esa formacin social, los diferentes planos de 1a esencia, y la apariencia.
Fuera de toda ilusin metafsica, es tan fundamental clistinguirlos, que en la posibilidad de su confusin se juega la suerte de toda ciencia. Precaucin que no obstante conduce al riesgo opuesto: separarlos absolutamente, llegando a postular la
apariencia como una capa concreta, de realidad material, que
es preciso quebrar como una cscara para ir al encuentro de

104

la realidad esencial de los fenmenos. Si partimos de la base


que esta imagen se hace concreta en el andamiaje de las superestructuras de la formacin social capitalista, hemos tocado
gracias a esta ontologizacin de la apariencia, el Punto contrario que consiste en considerarla como pura ilusin. S1o que
en este caso, la

ilusin

se hace

sustantiva.

LOS PLANOS DE ESENCIA Y APARIENCIA

Aunque diferentes en su status, 1os planos de esencia y


apariencia no pueden ser considerados como distintos ni en
e1 tiempo ni en el espacio. No hay aqu una verdad escondida
a la cual se 11ega sacando uno a uno los velos que Ia ocultan. La referencia espacial, que se encuentra en expresiones
tales como "superficie" y realidad interna, es solo metafrica, porque la relacin interna est ah, en el fenmeno mismo, proyectada en su apariencia. Pero como se ha producido
una inversin en sus contenidos, sta expresa parcialmente el
movimiento real, de modo unilateral, detenido en el tiempo,
transformado y dispuesto en un orden distinto. Tampoco se
tevela exacta la referencia temporal que coloca la esencia y
1a apariencia como momentos distintos, haciendo de una 1a
expresin enajenada de la otra, que constituye su realidad anterior, esencial y verdadera.
Si es en e1 nivel de la ideologa, donde se toma conciencia de 1a realidad de los fenmenos, la apariencia se evela
como punto de partida obligatorio vale tanto metodolgica
como polticamente. ComierLzo que es preciso enfrentar por
medio de la crtica de todos sus presupuestos, de las ideas que
all se establecen, de su carcter natural y obvio, del peso y 1a
densidad de su cotidianidad. Esta es tambin una crtica a su
seguridad fundante; a 1a confianza que auguran 1a ms de 1as
veces sus caminos.

105

Nos encontramos entonces ante dos planos, que si blen


difieen radicalmente, son simultneos y coexistentes, y la
realidad interna" no tiene otra forma ni otra posibilidad de
aparecer/ o se conocida que a travs de la forma exterior de
1os fenmenos, que aderns constituyen el nico indicio para
su lectura, y por 1o mismo el comienzo obligado de la ciencia.
En cualquier momento del desarrollo de 1as relaciones capitalistas es posible leer, por consiguiente, lo que en el dato
inmediato permanece oculto. Son justamente las fisuras de
esta manifestacin que nos abren 1a va para 1a comprensin
de las cosas mismas. Tiabajo metodolgico que tiene que tener en cuenta, primero, que el orden 1gico de la reproduc_
cin no es el orden histrico, y segundo, que el ocultamiento
responde tambin a determinaciones de orden superestructura1, cuyo origen ideolgico tiene a veces tanta fuerza, como la
que tienen 1as determinaciones materiales. Tal como aparece,
esta realidad es un resultado que, si queremos leer en su integridad, debemos hacerlo atravesando los distintos niveles
de abstraccin, que son al mismo tiempo capas sucesivas de
enmascaamiento. Por lo tanto, este recorido sincrnico no
puede ser sino lgico, porque es el movimiento lgico de 1a

reproduccin e1 que nos proporciona la morfologa del modo


de produccin capitalista en una etapa dada.
Por 1o tanto, la relacin entre esencia y apariencia adquiere
contenidos diferentes cada vez que una nueva fase se instala.
Estos contenidos se hacen evidentes en el paso de una fase

a otra en el desarrollo de1 modo de produccin capitalista.


Porque arnbos conceptos no se gastan en una estructura, sino
que reaparecen continuamente para expresar las diferencias
ente e1 momento que se supera la fase anterior y la nueva
que aparece.
Es claro que una realidad esencial

y determinante ha sido
ocultada en cada una de estas etapas, y que una lectura ac-

tual supone un "descenso", aunque esta imagen espacial no


sea ms que esto; una imagen. Recordemos que Marx, en 1a
Introduccin de 185F, propone una especie de "descenso", a
partir de la representacin inmediata y catica, a travs de
un movimiento que va de 1o concreto a lo abstracto. Desde
esta representacin inicial y confusa se comienza un camino
que desciende hasta encontrar los cornponentes ms simples
y abstractos. Pero no trmina ah e1 proceso total, ni tampoco
encontramos al final la verdad ltima.
El carcter ideolgico de 1as relaciones sociales no es, por
consecuencia, ni e1 resultado de una comprensin deficiente
o inadecuada de 1a realidad, ni un mal endmico del conocimiento siempre imperfecto, ni tampoco el producto exclusivo
de la intencin poltica de 1as clases dominantes, o 1o que es
ms o menos 1o mismo, e1 reflejo exclusivo de1 efecto ideolgico de las superestructuas. Opiniones todas que dan nfasis
al carcter subjetivo de la ideologa. Por cierto, unas son ms
completas que otras en 1a medida que describen el fenmeno
en trminos de estuctura de clases, de comportamientos polticos, de relaciones objetivas. Pero en este caso se mantiene
a la ideologa en el puro nivel de 1as relaciones de superestmctura, sin considerar que su exstencia y solidez se debe
tambiru o es una consecuencia de 1a reproduccin material,
objetiva, y general del sistema. Habr que situar entonces, la
necesidad de la ideologa en la confluencia de ambos movimientos reproductores.

Queremos concluir esta referencia a Gramsci sealando


3 Nos efeim,s a un frc5nrlentc, de l inroduccin \os Gnrndire,llamada introduccjon del 57 118511 para drferenciala de I intoduccin a la Contibucin a la
cridc de la econotne po[rica, trmbrn ]lamada "lnrroduccin el 59". Cf. lvlarx,

| e.oronr rpoLd.r". er f lne ro: fundzn'er 1..... ol.l. cr..


a un fragmento de le introduccin los Gnndise,)Jamade
rnuoduc,.o Jel .
8( p. a Ji r cr, irr J, l" iroou.ci.n Lr ( orrnbl.run
a.l cntlcr] dc h econ,mrr polticr. tambin llamada "Intoduccin el 59". Cl
rvrn. "tl m ol.de
-e,urorlaoL ca.cr l^/"."'t.''d4n.a/.".. pt..u..
"El rq'6d6 o

Pp 20-30. Nos reterimos

PP.20 10.

1.)6

que su tesis deja abierta la posibilidad de alcanzar la contadiccin real, aunque su accin se site siempre y necesariamente en la esfera ideolgica de las superestructuras. Una clase
social podr, por consecuencia, elaborar su comportamiento
prctico poltico, postular sus programas y proyectos histricos, as como la conduccin general de su poltica desde una
perspectiva cientfica. Nos podemos preguntat sin embargo,
hasta donde esto puede ser as con respecto a la prctica po1tica, que siempre est atenida a una inevitable franja oscura,
de incertidumbre, en tanto sus decisiones se proyectan todas

hacia un luturo no resuelto todava? Por nuestra parte s1o


indicaremos, aqu, la repercusin que este hecho tiene en el
nivel de las relaciones ideolgicas. Pensamos, sin embargo,
que una cosa toca a 1a otra, porque si el carcter doble de la
reproduccin es importante para establecer 1os alcances del
fenmeno de la ideologa, puede serlo tambin para precisar
1as limitaciones y determinaciones de 1a prctica po1tica. Decidir acerca de sus presupuestos, as como del terreno en el
cual se plantea. En ambos casos es la va que nos permite ac,
ceder cientficamente al funcionamiento real de las relaciones
sociales, a determinar con cierto rigor los comportamientos
polticos de las diferentes clases, explicar el funcionamiento
del Estado, de sus diferentes aparatos, etc. Esta, nos parece
que era/ entre otras, la intencin de Antonio Gramsci al insistir en e1 carcter necesario de la esfera ideolgica.
2. EL PROBLEMA DE

Cl

Tan ntidamente como distingamos un momento de1 otro,


queremos tambin examinar su profunda interrelacin, o la

reciprocidad en que debiera resolverse el problema de 1a determinacin. No se trata de exaltar ninguno de los momentos,
el de la estructura o e1 de la superesfructura, sino de estudiar
la compleja conexin que hay ente e11os. Tarea que desde
un punto de vista terico general s1o puede ser delineada
a grandes tasgos, porque la forma precisa y detallada como
este hecho ocurre, o como la deterrninacin se desarrolla, s1o
podr ser resuelto en el anlisis concreto, histrico de una formacin social determinada.s

LA DETERMINACIN "EN LTIMA


INSTANCIA"

A1 calificar la superestructura como ideolgica y al dejar la


ideologa en la nada de una mera apariencia, el texto del prlogo a 1a Contribucina pareca rigidizar la determinacin que
provena desde la base, y relegar todo el enorme aparato de
4

superestructuras a la condicin de un mero epifenmeno.


De ah la importancia de la observacin de Gramsci. Pero, en
nuestro caso, no se frata todava de la totalidad del fenmeno ideolgico atingente a la superestructura, sino ms bren
a una parte, o mejor dicho a uno de sus aspectos, a aquello
que ahora involucra Ia naturaleza subjetiva de la cuestin. E1
objeto de este estudio sigue siendo, por supuesto, la nocin de
ideologa que se disea en el Capital. Pero e1 momento particular que comenzamos a examinar supone una materialidad
diferente, otra forma de objetividad. Hemos pasado de 1a cosa
a su imagery de la foma fetiche a su representacir sin que
se pierdan los poderes misteriosos que emanaban de aqulla
cosa, y sin dejar de considerar que estas representaciones se
prolongan, adems, en prcticas definidas donde se constituyen otros tantos tipos de sujetos ideolgicos.
1as

N1ani, prlogo, en Canfiburin.. .optts clt., pp. 4-.

ro8

5 Engels. muerto va l\lrx. hcre 6ner de la dcada de los noventa del siglo XIX.
le . .r-o re,D, nder a un.l .en. d. lr.g rr.lJ rcer.1 J" o. rc.o, q.e e,i,,mo.o
terto del prlogo de Ia Contribucio hebra dejado abrerro, o d. los equrvocos
gue \ur.rr b.r. \ e. en onc, ,.ue .rgicre. la lrmr z quc h"b d. cor.:grer,e. dc
"
un "derer.incio en ltim insrncia", la que supone la reciprocidad en lo q Le
te-specta a la deteminacin. En una cata aJos Bloch de1 2l de septiembre'de
1890, le dice Io siguLente: "Segn la concepcin mareriaLista de la histoia, el factor
en itima istancia dctcrrnina la historia es la ptoduccin y la reproduccron
-que
de 1a vida eal. Ni Mar ni yo hemos afirmado nunta ms que esto. Si alguien lo
tetgiversa diciendo que ei lactor econmico es el nico dettminante, co"overti
aquella tesis en una lrase vacua, abstracta, absurda. La situacin ecomica es la

109

La apariencia fetiche de la forma econmica se corresponde con 1a representacin inmediata, espontnea y natural de
sta. Es as como vivimos en medio de ellas. E1las estn la base
de la conciencia de s, de las diferentes clases cuya prctica
social se ocupa con estas formas. Estas representaciones comprometen la justeza y veracidad histrica del punto de vista
de cada clase; como tambin 1a concepcin que stas se hacen del conjunto de 1a sociedad; y del papel que ellas mismas
se asignan en su interiot y e1 proyecto histrico que elaboran conforme con estas representaciones. Porque no se trata,
como hemos dicho, de la representacin casual o equivocada
que un individuo o un grupo determinado, se hace a propsito de 1a realidad circundante. Juego de apariencia y verdad
que slo afectara a un aspecto particular de la relacin de
estos individuos con la realidad material. E1 problema, por el
contrario, radica en que la realidad es para e1 conjunto de las
clases de una formacin social, tanto terica como prcticamente, ta1 como se la representan. La representacin compromete as la sociedad entera y el conjunto de las relaciones que
se constituyen en ella.

II. LAS DOS FORMAS DE REPRODUCCION


DELAIDEOLOGA

Como hemos visto, la representacin ideolgica constituye


de
esa zona intermedia en donde tiene lugar la confluencia
ambas formas de determinacin. En tanto tal, no est atenida'
exclusivamente, a ninguna de ellas' Es e1 producto inmediato
de la confluencia, el punto donde se Produce 1a reciprocidad
de manera
de ambos movimientos. Por eso es posible definirla
distinta segn sea el punto de vista desde donde 1a considerade
mos: a sabr, efecto inmediato y espontneo del fetichismo
sujeto ideolgico;
1a foma econmica; acto de conciencia de1
materia prima del discurso ideolgico; moneda corriente en el
comerci de 1as deas; parte de la conciencia habitual' y' por
ltimo, 1a concepcin natural e in:nediata que las clases se
hacen de s mismas y de su relacin con la sociedad'
Mientras que la prmera parte de este trabajo estuvo destinada al anlisis de 1a reproduccin obietiva, donde encontranos a1 fetichismo, pllmer aspecto de 1a nocin de ideologa
en el Capital, la segunda y tercera parte se dedicarn a este
otro tipo de reproduccin que hemos llamado subietiva' Esta
comprende, primero, la representacin como replesentacin
en
de ls clases, y segundo, la accin del discurso ideolgico
el nivel de la ciencia, 1o que veremos en la parte final de este
trabajo.

base, pero los divesos factores de la superestructura gue sobte ella se levantan...
ejetcen tambin una influencia sobre el curso de ias luchas histrices v deterran,
predomiflantemeflte en muchos casos, su forma. Es ufl juego mutuo de acci<rles
y reacciones enrte todos estos lactores en e1 que a travs de toda la muchedumbre

inlinita de casuadades-.. acaba siempre imponiodose como necesidad el L,xi


mrenlo economlco,

Dos indicaciones nos quedan pendientes con resPecto a


esta doble determinacin de la ideologa'
La primera indicacin se refiere al hecho de que el fenmeno de ia ideologa no puede ser separado de 1a accn de estas
dos formas de determinacin: Ia determinacin objetiva y la

determinacin subjetiva. Las antinomias surger precisamente, cuando una de e11as es enfatizada o preferida con respecto
a 1a otra. El todo debe ser concebido, ms bien, como un sistema articulado y complejo de entrecruzamientos, de determinaciones ms o menos decisivas, en cuyos momentos unas
pesan ms que otras. Habra que definirlo, entonces., como la
sntesis de estas relaciones y pasible de ser examinado a niveles distintos de concrecin, ya sea aqul que lo examina a
partir de un modo de produccin determinado, aunque funcionando en su estado puro; o aqu1 que tiene en vista una
formacin social y econmica tambin determinada. Este 1timo nivel, cualitativamente ms concreto, presenta tambin
un mayor nmero de mediaciones, y la determinacin se revela como mucho ms compleja.

La segunda indicacin se refiere al status de ambas formas de la determinacin. S1 bien se traia de formas distintas
de reproduccin, cuyos movimientos poseen una lgica propia y cuya morfologa tambin es diferente, es evidente que
una depende de la ota. Una impone su determinacin como
dominante, aunque esta sea en ltima instancia. Por lo tanto, de modo general, 1a autonoma que debe ser precisada es
aqulla de la reproduccin subjetiva, de manera de establecer
la factibilidad de un movimiento autnomo y objetivo de las
relaciones sociales ideolgicas. En lo que sigue, concebiremos
la autonoma en un solo sentido: la que concierne al espacio
propio de la ideologa.

Insistimos en este aspecto pJrque nos parece que aqu se


encuenka el equvoco de algunas interpretaciones negativas
del pensamiento de Marx, que no cesan de definirlo como determinismo econmico. Es cierto que en Marx hay un nfasis
sobe el papel objetivo de ias relaciones materiales de producciry de produccin. En establecer el carcter necesario y
real de un movimiento que no depende de 1a conciencia o del
deseo de tal o cual individuo, ni siquiera de la de un grupo de

stos. Esto constituye e1 ABC del materialismo histrico, pero


como hiptesis que, segn Lenin, se transforma en tesis cientfica en el Capitall . Ahora bien, todo el Capital est destinado
a mostrar 1a fuerza de la ideologa capitalista, la fuerza fetiche
de la forma econmica, tanto en su fetichismo material como
en la representacin que a partir de all se genera y que sirve
de base al discurso ideolgico del economista vulgar. Por lo
dems, en este ABC de su materialismo se encuentra tambin
la tesis de que todo retorno a la situacin concreta suPone
e1 an1isis del papel que juegan en este funcionamiento 1as
relaciones polticas, ideolgicas y jurdicas, que tambin son
objetivas y como tales gozan de 1a fuerza de su reproduccin.
A QU PRCTICA RESPONTJEN
LAS REPRESENTACIONES IDEOLOGICAS?

Las representaciones ideolgicas forman parte de una


prctica, que en su dimensin ms extensa y general, es 1a
prctica productiva. Pero no la prctica productiva o produccin en general2, sino una prctica histricamente deterrninada de un modo de produccin preciso; e1 modo de produccin capitalista. Luego, de1 mismo modo que 1a produccin es
e1 resultado: 1) de una relacin determinada de los hombres
con la naturaleza, y 2) de una determinada eskuctura de Ia sociedad o relacin de 1os hombres entre s, la prctica en donde
esta representacin se constituye comprende tambin ambos
momentos.
1 <...desde aparicin de El CaPtd/,\^ cancepcin materialista de la historia no es
Ia una hiptesis, sio una tesrs cientficamente demostrada", Lerir', prirxes Jon

los 'Anigo: del pteb/0" 1 toato lrchar ,:lfitra /0r rldaldemffdfdt 7, Anteo, Buenos Aites,
1972.P.11.
2 La expresin "produccin en general" 1o hemos usdo con un doble y cootra
puesro sigmficado. Pnmeo como ctica a 1a economia poltica cuaodo quiere de
1a sociedad butguesa y de la produccin burguesa, la sociedad, o la produccio "en
general". Pero Nlatx emplea tambin el aditir,'o "en general", como un insumento
terico abstacto, destinado a mosat cmo se articula una relacin ptoductiva,
ms all de las lomaciones socieles histricemente deteminadas.

113

En este sentido, las representaciones son inseparables de


la prctica a que corresponden. All donde se constituyen es
donde las relaciones de produccin son a la vez establecidas
como relaciones de valor, haciendo oPerar Por consiguiente
su carcter fetichista. Luego, la prctica no es la abstraccin
general de una produccin en estado puro, sino el empleo, en
nuestro caso, de la fuerza de trabajo en una fbrica, o de todas
las actividades que le son conexas, y a travs de una relacin
antagnica particular con el capitalista. Bajo esta {orma se
produce el encuento con e1 mundo material o la naturaleza,
y la relacin de los hombres enhe s es una relacin de clase
bien determinada, que, en el caso que analizamos, pasa por la
existencia de la plusvala.
proceso de su reproduccin, esta forma supone otros
tipos de relaciones que vienen a acentuar su naturaleza encubridora. Relaciones como las que emanan del hecho que el
obrero est sometido a un contrato previo estipulado en el
marco de una convencin jurdica en donde ambos son igualmente propietarios. Hay un dueo del capital que acta como
propietario y que en razn de dicha propiedad dirige la produccin o paga a alguien especial para que 1o haga, fijndose
1 mismo los objetivos y orientacin final de todo el proceso
productivo; y el otro, el obrero, que es el propietario de su
fuerza de trabajo3. En fin, una conciencia del deber de cada
cual y del papel que a cada uno le corresponde en esta sociedad. La representacin constihrye aqu el dato inmediato,
inseparable de este sujeto y de las circunstancias que 1o producen.
En

e1

En suma, se trata ms bien de un modo de representaciry


As esr estipulado eo aquella ermona a tes baodas que la conciencia de s le T
butguesa ha imaginado para describit su mundo. 'Armona", que l\{er:r he arado
la "frmula trinitatia", en donde ls tc' chscs qtre erti.ulan ln socied.rd burguese, soo propietarios cle una fucnte deterLrunJ dc rr.1ueza. \ obricnco rnJls una
3

tsr'1

r_(

ro'. .J.-e.no. J..r- lu c.: n.\ru'.r ."-:lr--l '-'l

dclne. en nucsuo uLrn-r clruL,r

114

,ll .'",

de una estructura compleja, que debe ser concebida corno un


sistema de relaciones en donde estn comprendidas: la ela_
cin del agente de la produccin con su prctica cotidiar_ra; eI
proceso de inversin que origina el efecto fetichista; la accin
del discurso ideolgico connatural a la accin de la clase do_
minante; en fin, la intervencin de los aparatos ideolgicos
de1 estado.

fo QUE LA TR(-TI.A
IDEOLOGICA CONSTII L,YE?

CUA L ES EL TIPO DE SLJE

El sujeto que all se constituye corresponde a un tipo pre_


ciso de representacir! siendo en propiedad el sujeto que se
establece bajo tales condiciones, lo que le da su parcular
carcter de "cautivo" de 1a prctica productiva a la cual est
atenido. Por 1o tanto, la existencia misma de estos agentes es
ya el producto de una limitacin, a la cual hay que iudi, lu
manera como se aferra a las ideas que emanan de su prctica.
Ambas restricciones fijan el carcter de su comportamiento
en esta condicin de "cautivos,, en que Marx insiste en repeti_
das ocasiones. Para 1, la representacin ideolgica, es, justamente, la que se forjan los agentes de Ia produccin ,,cauiivos,,
de estas ideas. De ah que stos estry tan inmediatamente
involucrados por sus representaciones, como lo estn por su
prctica.
Son estas representaciones las que le proporcionan su pun_

to de vista, o la mirada con que contempla 1a realidad. Cual_


quier opinin que este sujeto haga sobre esto o aquello, parte
de este marco restringido. Las ideas que all se forjan llevan
esta impronta y sostienen la existencia de esta sociedad, en
tanto stas corresponden a las ideas de la clase dominante.
Cualquier forma de conciencia "natural o espontnea" empie_
za siendo el resultado de las prcticas y las representaciones
que se genefan en este espacio particular Luego, la pretendi_
da "espontaneidad" de las ideas no es ningn indicio de que
115

stas sean puras o desprovistas de influencia. Al contrario,


todo est de antemano contaminado por 1a ideologa dominante, que constituye su base y existencia primaria. Si alguna
vez se escribe de nuevo 1a Fenomenologa del Espritu, habra que considerar un comienzo que est l1eno de ideas establecidas, de prejuicios, de preconceptos, de visiones slidas,
"sanas ', de " sentido comn' , que estn contaminando toda
supuesta "originalidad". La "conciencia espontnea" es ya en
su totalidad un abigarrado conjunto de ideas recibidas que se
aceptan como propias. En "El mtodo de la economa poltica"a Marx define la representacin capitalista como la visin
ms general de un todo catlco, representacin inmediata de1
concreto real. Peo esta visin no es adnica, sino absolutamente contaminada. No es 1a mirada de un Robinson, sino
de un sujeto histrico, educado, deformado (o formado si se
prefiere). Punto de partida que constituye el lugar en donde
se encuentra la base fetichista, mistificada de la realidad y Ia
mirada cargada de sentidos e intereses del idelogo.

As, la existencia de1 obrero implica 1a reproduccin de todas las condiciones que lo deteminan y compelen a vender
"libremente" su fuerza de trabajo. Entendiendo por tal aqullas que continan despojndo1e de cualquier tipo de propiedad de cualquier relacin directa con e1 acto de 1a produccin,
para que 1a venta de su fuerza de trabajo se convierta definitivamente en una necesidad. Pero junto a este tipo de relaciones, existen tambin aqullas que lo mantienen en la idea que
participa libre y voluntariamente en un contrato, en igualdad
de condiciones y que all no ha sido engaado. El hecho de
que a partir de ese instante haya pasado a ser posesin de la
clase capitalista en la condicin de una mercanca, se dtsimula
gracias a la reiteracin de 1as circunstancias que lo mantienen
en 1a condicin de asalariado.
4 Texto que se encueottr eo

|c>s Clntndri.r.w,

Scaroq Elenutol.. opus cit., pp, 20 30

III. DOS FASES DEL MODO DE REPRESENTACION


CAPITALISTA: LA QUE CORRESPONDE A LA
SUBSUNCIN FORMAL Y LA QUE CORRESPONDE
A LA SUBSUNCIN REAL DEL TRABAJO
AL CAPITAL

La existencia de la plusvala supone que, de una u otra manera, el proceso del trabajo ha sido sometido y subsumido
bajo el dominio de1 capital. Desde el momento en que las relaciones de produccin asumen este carcter, quien dirige y
manda en la produccin es el capitalista. Esta es, "... la forma
general de todo proceso capitalista de produccin, pero a la
vez, una forma particular respecto del modo de produccin
especficamente capitalista, desarrollado, ya que sta 1tima
incluye la prlmera, pero la primera no incluye necesariamente la segunda."l

Marx habla aqu de 1os comienzos del modo de produccin capitalista; de la larga etapa cuando la plusvala slo se
produce mediante 1a prolongacin de 1a jornada de trabajo.
Es decir, la plusvala absoluta, el proceso de trabajo en 1o que
se refiere a 1as tcnicas y prcticas mismas de la produccin,
se mantiene en sus formas productivas anteriores, pre-capitalistas y tradicionales. Estos modos de produccin anteriores,
s1o se subsumen al dominio capitalista de una manera forma1. Por eso tambir! en un principio, el mando del capital
sobre el trabdjo parecia como una consecuenci puramente formal del hecho que el obrero, en vez de trabajar para s,
trabajase para el capitalista y, por tanto bajo su direccin. Lo
haca, adems, porque no contaba con 1os medos materiales

en la taduccin espaola de Pedto


1 N{erx, CaptLrlo

116

indito, opus cit., p.54

117

para trabajar por su propia cuenta y porque, dada esta situaciry haba tenido que vender sufuerza de trabajo al capitalista. A 1a necesidad material se aada, entonces, la imposicion
jurdica, todo Io cual supona que an en este grado lormal e1
modo de produccin capitalista haba comenzado por disolver las elaciones de produccin y de dominio anteriores. Lo
cual de un punto de vista metodolgico nos obliga a tener en
cuenta el carcter profundamente drnmico de1 desarrollo de1
capital y de1 rnodo de produccin capitalista:

ductivo. Este desarrollo termina modificando todas las formas


de trabajo que subsume, empezando por el estadio iniciat, que
presupone una magnitud constante en la parte de la jomada
de trabajo destinada a producir un equivalente del valor de la
fuerza de trabajo. Desde un punto de vista cualitativo el proceso permanece invariable durante esta etapa, pero desde la pers_
pectiva de su modificacin cuantitativa importantes cambios
comienzan a operaise.
"Lo que distingue desde un principio al proceso de1 tra_
bajo subsumido aunque s1o sea formalmente en el capital -y por lo que va distinguindose cada vez ms,
incluso sobre 1a base de la vieja modalidad laboral tradicional- es la escala en que se efecta; vale decir, por ul
lado la amplitud de los medios de produccin adelantados, y por otro la cantidad de los obreros dirigidos por el
mismo patrn."a

"Una revolucin continua en la produccin, un incesante conmocin de todas las condiciones sociales, una

inquietud y un movirniento constantes distinguen la


poca burguesa de todas las anteriores. Todas las relaciones estancadas y enrnohecidas con su cortejo de
creencias y de ideas veneradas durante siglos, quedan
rotas, las nuevas se hacen aejas antes de llegar a osificarse. Todo 1o estamental y estancado se esfuma;2 todo
lo sagrado es profanado, y los hombres, al fin, se ven
forzados a considerar serenamente sus condiciones de
existencia y sus relaciones recprocas.3
desarrollo del capitalismo contiene, por 1o tanto, una dinmica inmanente determinada por las propias leyes de su
desarrollo. Las leyes inmanentes de la produccin capitalista
se imponen como otras tantas leyes imperativas de la concurrencia y por lo tanto, surgen ante la conciencia de1 capitalista
individual como impulsos que determinan el proceso proE1

tespect,,Io.1uc Al.rrshcll Beman dice en su ensa\ro) ,.Todo io slido


er.l -e'. .c,rc., de e.r- re\oluL un p.r-,n.i,. d.LLprodrc.ior
burguesa,_ Ensalo.que gira en rorno a esra frase qire le sirve de ruio v que es
2 Ver

a1

dc,v,re,e
..c

una verslon libre de l uduecion iqiesa del Nfanifiesto Ccmunisra: F,n cicin
chlen quc esrmos crrrndu 61gsponde, justamente, a,,Toclo lo estamencal y
e\l:lnctdo \e esluma". @crm.rn, \I.rrshall, Todo lo sLido se desranece en cl airc.
l: c:perier.r ,J. L, n,.d-rri,]:d. .cr^ y.Xt \l(,, ^ 20 /
3-i\f,c y Engels, \tnf,t'r, ,o,t,t,t,,i,, LcLitoiial cenri
grco, Santiago de Cbile,
2005. p.34.

Como se trataba de obtener plusval4 convktiendo el tabajo necesario en trabajo excedente, e1 paso de la forma de plusvala absoluta a la forma de plusvala relativa, constituy una
evolucin en el proceso tcnico de la produccin. para conseguir el aumento de la productividad y 1a disminucin del tiempo de trabajo necesario, el capital tiene que pasar a trasformar
todas las condiciones tcnicas y sociales del proceso de trabajo,
y, por tanto, tuansforma el propio rgimen de produccin.

Por consiguiente, sobre 1as bases de la subsuncin fomal,


"se alza u modo de produccin no slo tecnolgicamente especfico que metamorfosea la naturaleza real del proceso de
trabajo y sus condiciones reales: e1 modo capitalista de produccin. Tan slo cuando ste entra en escena se opeta la subsuncin real de1 tuabajo a1 capital. 5

NLn.

Caprrulo inerJrro, .57.

5Ibrdem, -2.

118

Por una parte, el modo capitalista de produccin, que


ahora se estructura como un modo de produccin sui
generis, origina una forma modificada de la produccin
material. Por otra parte, esa modificacin de la forma
material constituye la base para el desarrollo de la relacin capitalista, cuya forma adecuada corresponde, en
consecuencia, a deterrninado grado de desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas de trabajo.' 6

En conclusin 1os dos momentos, han sido definidos por


Marx:1) como el perodo de la subsuncin formal del kabajo
al capital, cuando 1a produccin capitalista coexiste todava
junto a las formas pre-capitalistas, y 2) el perodo en el cual e1
desarrollo del modo capitalista de produccin modifica, subsume estas formas antiguas a su propio rnovimiento lgico,
o perodo de la subsuncin real del trabajo al capital. El sometimiento del trabajo a1 mando de1 capital existe desde que
comienza ei capitalismo, 1o que cambia es e1 carcter de esta
subsuncin.

No vamos a examinar aqu,

embargo, el significado
que ambos perodos tienen con respecto a la forma peculiar
que en cada caso asumen las relaciones de produccin, o los
alcances que puedan hacerse de 1os rasgos histricos de ambos perodos, como asimismo a su significacin 1gica como
momentos del desarrollo inmanente de1 modo de produccin
capitalsta. Los hemos retenido, porque mediante e1los nos
proponemos organizar 1a segunda y tercera parte de este tabajo, 1o que no deja de presentar problernas en cuanto a su
manejo, sobre todo cuando preiendemos extender su significado ms all de1 campo puramente econmico.
sir-r

La subsuncin formal y 1a subsuncin real pueden explicarnos, al menos en el plano lgico, la existencia de dos formas distintas de representacin ideolgica, de las cuales la
Tbrdcm, -

primera es aquella donde 1a circulacin mercantil se erige


como la ilusin dominante de todas las relaciones capitalistas, tanto de las materiales como de las sociales, jurdicas,
ideolgicas y polticas, al extremo que los econornistas se
mantendrn siempre en este punto de vista. Es el momento
durante el cual la forma impecable de1 igualitarismo, expresada en el contrato, impregna 1as dems relaciones d
1a sociedad, otorgndbles su forma predilecta. Lo jurdico invade y domina. Es e1 momento de las ideas clsicas
de igualdad, libertad y propiedad. Todo aparece definido
dentro de los esquemas cle 1a libertad, todo tiene que ser
conveniente para la igualdad. Por qu? Qu es 1o que
imprime a las relaciones sociales esta ilusoria luminosidad? Creemos que en la base de esos hechos est 1a {orma
como el proceso capitalista domina, como 1o hemos dicho,
cuando persisten an los procedimientos productivos en
su forma pre-capiialista. La estructura que la circulacin
impone a1 proceso general genera, en 1timo trmino, la
base formal de estas ideas como 1o veremos en el captu1o
siguiente.
Otros muy distintos son los contenidos de la representacin capitalista, desde que e1 capital impone su dominio
absoluto, haciendo de 1a subsuncin un hecho cualitativamente real; desde el momento en que el trabajo asalariado
pasa a constituir 1a forma predominante de 1a produccin.
Se inicia aqu una nueva fase en el proceso del ocultamiento, fase que puede ser seguida en sus diversas manifestaciones a travs del cornportamiento de las clases o fracciones fle clases, de la sociedad capitalista. Lo que 1e ocurre
al trabajador asalariado repercutir en todo el contexto social. La suerte de la clase obrera atrae, como en un vrtigo,
al destino, perspectivas y aspiraciones de todas las demas
clases. Por un lado haciendo que la clase que tiene e1 poder
acente sus proyectos de dominio social, modrficando para

Captulo 5

ello continuamente sus alianzas, y comprometiendo, por


otra parte, a todos los otros sectores, fracciones de clases,
no directamente implicados en los intereses de1 sistema.

LA IDEOLOGIA EL PERIODO DE LA
CIRCULACION SIMPLE

I. EL EFECTO FETICHISTA DE LA CIRCULACIN

carcter tpico de la reproduccin capitalista nos explica


por qu Ia circulacin aparece como una esfera especifica y
privilegiada, especialmente en lo que respecta a 1as relaciones
ideolgicas y por qu, gracias a el1a, los fenmenos econmicos pueden ser aislados como e1 objeto especfico de una
ciencia particular, la Economa poltica. Ambos hechos estn
relacionados y sus consecuencias van a repercutir hasta el nivel del conocimiento cientfico de estos fenmenos, ya que si
bien stos son perceptibles como tales en la sociedad capitalista, proporcionando incluso su anatoma, aparecern siempre bajo una forma fetiche, que 1e es inseparable e inheente.
Luego e1 efecto que provocan es connatural a su existencia,
lo que plantea a la ciencia que all se constituye, un desfo
terico permanente.
E1

De ah el papel preponderante de la circulacir figura


mercantil que ser siempre la cara visible de estos fenmenos,
sea cual sea la etapa de1 desarrollo en que se encuentren. An
en los periodos ms modernos y complejos de este modos de
produccin, esta apariencia seguir siendo la forma como estas relaciones afloren a la superficie. Por eso el momento de 1a

circulacin constituye la instancia privilegiada del fetichismo.

123

Su historia es la historia de la mercanca, desde sus primeras


apariciones ocasionales hasta que se constituye, plenamente,
en una categora econmica capitalista. Los momentos lgicos

por los que atraviesa

e1 intercambio hasta obtener una forma econmica significativa, describen tambin las etapas de
constitucin de esta esfera urea.

La mercanca, surge como tal gracias al proceso de la circulacin. Ya entonces, este acto comienza a ser decisivo para
el conjunto del sistema, pues nicamente ah 1as relaciones
de valor se hacen concretas. Sin la circulacin, la produccin
capitalista sera mera potencialidad, sin significado econmico; es decir, simple posibilidad. Esta disposicin particular
en que aparecen colocados ambos procesos, sita a la circu_
lacin como el trifico cotldiano y necesario de las relaciones
productivas burguesas, trfico obligado para satisfacer 1as
necesidades de la sociedad, cualesquiera que stas sean. Su
preeminencia determina, adems, el papel que juegan 1os aspectos cuantitativos, que se sublimarn en e1 momento de la
crculacin de los capitales. La forma de la circulacin simple es el esultado de un desarrollo, que va de las primeras
manifestaciones, espordicas y no relevantes an, hasta su
predominio absoluto en la forma capitalista de los fenmenos
econmicos. Como tal atlaviesa las siguientes etapas:
1. E1 momento del intercambio de excedentes ocasionales,
primera fase de este proceso, constituye la huella ms primaria de su existencia, puesto que 1a produccin, ,,o pr""rrpor,"
en este perodo, el intercambio de excedentes. ste
se origina
por circurstancias fortuitas y externas al sistema productivo,
ajenas, por lo tanto, a su lgica,
y la produccin sigue siendo
un proceso interno de 1a comunidad,
sin vnculos con esta forma embrion ria de circulcion.

Luego viene la etapa en que e1 intercambio de


exceden.tes comienza

no es ms que la prolongacin de1 momento anterior, pero


ahora se insina una intencionalidad que se ilustra en el fenmeno mismo de la reproduccin de este acto. A partir de este
momento, "... e1 excedente de la produccin ya no puede ser
casual, accidentalmente existente, sino que se le debe renovar
de contlnuo, con 1o cual se imprime a la produccin local una
tendencia orientada hacia la circulacin, hacia 1a creacin de
valores de cambio"r. Luego, su presencia no deja de tener un
efecto perturbador para la comunidad, efecto que se traduce
en una tendencia disolvente.
3. En una tercera etapa, la

produccin es ya plena y universalmente produccin de mercancas y su signo ms evidente


es la existencia del dinero. Este func:iona entonces con plena
autonoma, presente en toda transaccin, como el centro de
un ir y venir de mercancas. "La primera determinacin del
capital consiste pues, en que e1 valor de cambio salido de la
circulacin y premisa de sta, se conserva en el1a y mediante
ella; no se pierde a1 entrar en ell:r; la circulacin no es el movirniento en que desaparece el valor cle cambio sino, antes bien,
el movimiento de su propia presentacin como valor, de cambio, de su propia realizacin como valor de cambio."'?
Estando la circulacin situada en el centuo de 1as relaciones productivas, se convierte en la mediacin necesaria entre

la produccin y el consumo, aunque en realidad se sostenga


nicamente por 1a existencia de estos extremos. Hemos trazado un esguema, donde un centro predomina y rige los movimientos de la periferia, para poder reconstituir aunque sea
espacialmente la radical inversin que se origina en el proceso total de la produccin.

2.

a ser reproducido. A primera vista, este hecho

i \l,n C",r . /..,. lo:. \r,-.

2ILiJem, 1qo

124

L,-L n 11

.( p

o(

PERITERIA

CENIRO

El proccso dc la pro El proceso de ia circulacin


duccin de 1as mer- de las mercarLcus

En los que concierne a las mercancas, estas,

PT]tTFFRIA

El

consumo c1e las

'... Ianzadas a la circulacin han alcanzado su objetivo;

han sido cambiadas recprocamente; cada una se vuelve objeto de una necesidrd y es consumida. Con ello 1a
circulacin toca a su fin. S1o subsiste e1 dinero como
sirnple residuo. En cuanto tal, ha cesado de ser dinero,
pierde su determinacin formal. Sucumbe en su materia, que subsiste como ceniza inorgnica del proceso
enteto. j

cal1cas

irre- Esfcra la ms visible y relevanfe en el modo de levate cle la produccin


proc{uccin capitalista capitalista
Instarcia opaca e

Instancia opaca e irre


levante en el nodo de
poduccin capitalisia

Una violenta inversin nos muestra que lo que antes era


apenas un momento accesorio y externo, apalece ahora convertido, corno el esquema 1o indica, en e1 centuo regulador,
mientras que lo realmente era sustantivo aparece determinado en su existencia misma por este cenfro.
Basta con preguntase por aquello que ha quedado en ia
periferia para medir e1 alcance de la inversin donde una
produccin privada es absolutamente, produccin de mercancas, esto es, de objetos destinados a1 cambio, de valores
de cambio que para ser tales tienen primero que atravesar la
zona de prueba que es el mercado. Slo as esta sociedad podr regular el desorden inevitable, que se le presenta, entre
produccin y consumo. El consumo que antes era e1 {in natural de1 producto del trabajo, en tanto valor de uso, aparece
ahora tambin mediado y regido por este centro. De tal manera que tanto la produccin como el consumo se encuentran/
desmembrados, separados, sin otra va de conexin que el
intercambio de 1as mercancas. Habiendo pasado a ser movimientos perifr1cos, se disuelven en su paso por el cenho, con
lo cual 1a circulacin pasa a constituir la sede de una doble
negatividad: del mismo modo que la produccin no es directamente produccin para el consumo, que ha dejado de serloi
e1 consumo tampoco es directo: la satisfaccin de las necesidades requiere ahora del intercambio para poder realizarse.
Ambos movimientos aparecen negados aqu en su tendencia
natural. Como todo el proceso se Lraduce en relaciones entte
el dinero y la mercanca, la negacin se expresa ms bien en
estos elementos.

Una negacin seguida de una autonoma, es la figura lgica/ qlle parece asumir e1 dinero en la medida que permanece
en el centro de Ia circulacin bajo la frrnula M - D - M:

El dinero no es negado como valor de cambio objetivado, existente para s; no meramente como valor de
carnbio que desaparece en la circulacin; sino que se
niega 1a autonoma contradictoria, la trniversalidad puramente abstracta en que se ha situado el dineo..."a
La esfera cie la circulacin, nos seala la existencia de dos
polos antitticos, en donde el movimiento que va de la mercanca al dineo consiste en una venta, mientras que qu1
que vuelve del dinero a la mercanca es una cornpra. La cir,
culacin puede ser definida ahora como la suma de compras
y ventas.
"La metamorfosis total de una mercanca lleva implcitos,
forma ms simple, cuatro extremos y tres personae dra,
matis (personas actuantes). En primer lugar, la mercanca se
enftenta al dinero, como su figura de va1or, figura que de la
parte de ms all, n el bolsillo ajeno, es una cosa dotada de
una contundente realidad. Al pseedor de mercancas, pues,
en su

: IL'i.l- :f):}
4

lldem

12a

II. LA CRTICA DE LAS IDEAS DE LIBERTAD,


IGUALDAD Y PROPIEDAD6

se le enfrenta un poseedor de dinero... Como trmino de la


prirnera transformacin de la mecanca e1 dinero es a su vez
punto de partida de la segunda. De esta suerte, el vendedor
de1 primer acto se convierte en comprador en el segundo, enfrentndosele aqu un tercer poseedor de mercancas en cuan-

to vendedor."5

El movimiento se divide en dos actos, que en realidad no


tienen ninguna relacin entre s, y cuyo vncu1o no puede ser
otro que un producto de1 azar. Por consiguiente, 1os actos de
compra y venta suponen una separacin en el tiempo que en
s misma constituye una contradiccin, porque en el movimiento perpetuo de estas entradas y salidas, es el dinero 1o
que parece moverse, mostrndose como igual en cada acto,
y colocndose as, constantemente, en el centro del proceso.
Una vez instalado all, su propio ejercicio servir de eje al proceso total, creando 1a ilusin de que es 1 mismo quien pone
en movimiento las mercancas. El valet se transfotma en amo
del proceso.

Ingresamos en una zona luminosa:

"La esfera de la circulacin o del intercarnbio de mercancas, dentro de cuyos lmites se efectra la compra

y la venta de la fuerza de trabajo... en realidad, el verdadero Edn de 1os derechos humanos imratos. Lo clue
all imperaba era la hbertad, la igualdad, la propiedad y
Bentham. La libertad, porque el comprador y el vendedor de una mercanca, por ejemplo de la fuerza de trabajo, solo estn determinados por su libre voluntad... El
contrato es el resultado final en el que sus voluntades
confluyen er-r una expresin jurdica comn. Igualdad,
porque solo se relacionan entre s en cuanto poseedores
de mercancas, e intercambian equivalente por equivalente. Propiedad, porque cada cual dispone solo de 1o
suyo.'7
Ya en los primeros pasos, que da Marx en su crtica de a
estas ideas, desarticula su disposicin en la estructura mer-

cantil, estableclendo la manera como se vinculan entre si.

Los dos te\tos que nos hn scrvldo de elerencia exponen un conienido sin-ri1ar,
rut q ecr'd LLr ,.-der. A b. r.r,.f r-cn,e"1,..,.-.tt. . \-nb.(,rn
1 comrcnzu Jel
crprrulo Je.i.1,' l capital, vol. II Cuaderno
noviembe c1e
lol pp. 150 1t,2. ll ntrn !n\rrtu\.e un frlgn-rcnro cle la vesinde primrriva
dc La
' 'frbt. . .. la rt . . 1. , t I o.or., po.. r. lB 8. n.vrelo-r. pp ';r t-o,8 |r,-r
afibos textn' hr\: nn .rno dc drsLrncr.r. El primero erpone la problemuca
co el
srgltreote rdrn: Jincro rdea J. igu: dacl idea c1c hbetad
idce de propiedad,
oar ror l Lj 1 ,^. .r ,., :...1r..i.o
L, , .- r J . .. .re. ruz . o.,r.- l..rp.
6

C,r.,du,ori, ro:ior Jc r,,.1' J ,-r.-, i.,J. "it,,' .,.".i


lld-d
qe persor)
rgr.r)drrl 1 Jinero. N\urros \,?mos r sctuir el ortlcn del frimcr terro,
que r': -r.
-, loIr ..,.,d. -oLl.r. ,,'...,,'.,,:,
.i I .zunJ,
9ueo-ir lc r,
_, , ,r L u .j. r
i(,rprt.r1 [. D.2]+

5 Caital1,p.736

rz8

729

travs de un diseo general que responde en ltimo trmino


al movimiento del valor de cambio y que configura el modo
tpico de la representacin durante el perodo de la circulacin simple. Un segundo momento va a consistir en fijar e1
punto preciso donde el movimiento del intercambio les da
origen, proporcionndoles su contenido especfico.
Pero lo que se entiende por idea en este caso no se revela
unvoco, y por consecuencia, no basta con detectarla en su
individualidad; es necesario, adems, proyectar el anlisis de
la igualdad o de la libertad, a 1a estructura ms general y compleja que la explica, tanto en s misma como en el particular
efecto ideolgico que ellas producen. Los tres componentes
de esta estructura son el sujeto ideolgico que en este caso
designa a quienes van a intercambiar las cosas, entendiendo
por ta1 las mercancas, y 1a prciica o proceso concreto del
intercambio. Lo que nos proyecta de inmediato al acto ms
banal y ms universal en la sociedad capitalista, que es e1 acto
de comprar y de vender: quin no compra o no vende en
nuestras sociedades?
La reiteracin cotidiana de esta situacin desarrolla cada
elemento en su efecto particular aferrando, como consecuencia, 1a representacin del sujeto a 1a forma como se establece
esta relacin. Siguiendo este proceso tendremos, sucesivamente, la forma cmo se constituye la idea de la igualdad,
las bases materiales de su influjo dominante en 1a sociedad
capitalista, as como su conexin inmediata con la idea de la
libetad.

A LA IDEA DE LA IGUALDAD, UNO DE LPS CONTENIDOS


BASICOS DEL MODO DE REPRESENTACION CAPITALISTA.s
La igualdad se plantea en primera instarcia como la igual-

Pfne.rerrli.i,nn ,-no ; rr.u:rqir r .rcrr': rg

rc

Nl,rxdc.p .g2 rproo!rru

de esrs ideas. Pensdrs c proposrr,, de la teora po1tica, excede a

13o

nuesro trabajo.

dad de 1os productos que se llevan a1 mercado, que para ser


cambiados deben poder reducirse a una misma expresin de
valor. No es ms que en la equivalencia que el cambio se hace
posible.
Pero estos objetos no vienen solos a1 mercado. Son tansportados, y aqu1 que los lleva pasa a ser concebido como un
agente de1 intercambio. Antes de llegar all, pudo haber tenido muchas particularidades que lo conformaban en su propia
personalidad como Pedro o Juan, pero desde que participa
de este acto todo queda reducido a una sola propiedad, la de
concurrir a intercambiar sus productos. ,No existe absolutamente ninguna diferencia entre ellos, en cuanto a la determinacin formal, que es tambin la deterrninacin econmica, la
determinacin ajustndose a la cual se ubican esos individuos
en la relacin de intercambio; e1 ndice de su funcin social o
de su relacin social mutua. Cada sujeto es un intercambiante, esto es, tiene con el olro 1a misma relacin social que ste
tiene con 1." e
Pero como en la igualdad se disimulan y eliminan 1os aspectos particulares de 1as mercancas, desaparecen tambin
las especificidades concretas del trabajo que 1as produce. As,
los que cambian aparecen como meros representantes de un
mismo trabajo social indiferenciado. Su presencia en el mercado supone ya esta reduccin a la indiferencia abstracta
cuantitativa. Lo nico que cuenta es el equivalente que se posee. Aunque fuera de esta relacin cada cual es diferente de
los otros, el tipo de cosa que llevan al mercado y 1a manera
cmo van a cambiarla, los reduce por igual a 1a condicin de
agentes de1 intercambio.

Estos agentes del intercambio se enfrentan finalmente


como valores de cambio subjetivados. No son nada ms que
esto, y bajo este aspecto no hay ninguna diferencia entre ellos.
9 Gnndnre, p.119.

131

Tampoco se salen de estos lmites, porque todo lo que escapa


a 1os marcos precisos de este acto no tiene significacin econ_
mica. Cada uno se objetiva en la mercanca que da en cambio,
lo que por otra parte representa la materialidad de su trabajo
especfico. En este acto donde cada cual se apresta a hacer 1a
prueba de su igualdad. Cada cual sabe, o cree saber, que va a
cambiar un equivalente, pero esta suposicin no ser ms que
eso y no se transformar en certeza; mienhas no obtenga en
cambio un valor equivalente. Esta es la nica verdad de toda
la relacin. La sola certeza que confirma al sujeto que inter_
cambia como productor.

"Este contenido del intercambio, completamente ajeno

a su determinacin econmica, lejos de amenazar la


igualdad social de los individuos, convierte ms bien
su disparidad natural en fundamento de su igualdad
social. Sl e1 individuo A tuviera la misma necesidad que
e1 indrviduo B y su trabajo se hubiera realizado en el
mismo objeto que el del individuo B, no existira entre
ellos relacin econmica alguna; desde e1 punto de vista
de su produccin no se tratara de individuos diferentes. Ambos tienen 1a necesidad de respirar; pata ambos
existe el aire como atmsfera; esto no suscita contacto
social alguno entre el uno y el ofro. Como individuos
que respiran, la vinculacin que se crea entre 1os dos "es
meramente la de cuerpos naturales, no la de personas.
Es la diversidad de sus necesidades y de su produccin

Cul es el papel que se asigna ahora a la peri{eria? Recor_


demos que sta haba quedado consignada como el lugar de

la variedad cualitativa, tanto de los productos como e 1os


trabajos que los creaban. Si en el cenko se encontraba 1a do_
minacin absoluta de la forma econmica, era en la periferia
donde se gestaban los factores que, en ltimo trmino, posibi_
litaban el acto del cambio. Factores distibuldos en dos siste_
mas que se suponan mutuamente: el sistema de produccin
y el sistema de necesidades.
Pero, desde e1 momento que la circulacin se establece
como la mediacin necesaria, la reiacin directa entre produccin y consumo desaparece. Lo que antes era un acto nico
de 1a produccin en vista a1 consumo, aparece ahora atenida
y regulada por este movimiento que se produce en el cen_
to. Ambos sistemas aparecen convertidos en meros apndices de la circulacin. Todo parece forjarse en e1 centro, que
se presenta ahora como e1 lugar de la indiferencia abstracta
de todos los contenidos especficos que existen en la perife_
ria. Este paso de la difeencia cualitativa de los contenidos a
su indifeencia cuantitativa, insina una cierta reciprocidad,
que/ pese a lo poco evidente de su movimiento, va a revelar 1a
existencia de esta determinacin que ha sido opacada por e1
fulgor cotidiano de este centro que es la circulacin.

lo que da margen a su intercambio y a su igualacin


social. Esta disparidad natural constituye, pues, el su,

puesto de su igualdad social en e1 acto del intercambio


y de la propia vinculacin que establecen entre s como
productores' 10

Este movimiento que acusa la importancia de la periferia,


aunque sea a havs de la 1gica insinuada en la estructura de
la igualdad, adquiere acentos mucho ms decisivos cuando
pasamos a la idea de 1a libertad. Esta nos mostrat 1a misma
dialctica que hemos visto en el caso de la igualdad, slo que
bajo olra ptica que a diferencia de 1a anterior se gesta ahora
en la periferia.
B. LA REPRESENTACIN DE LA LIBERTAD

Si la idea de la igualdad acusaba el

primado inmediato de

la

forma econmica, apenas deterrninada por la periferia, aho-

L0

lb,Llcm, 180. 181.

ra al contrario es en la periferia y determinada directamente


por el1a, que la idea de libertad va a manifestarse. La libertad
aparece presupuesta formalmente antes que e1 contrato de
compra y venta sea efectuado, explicando tanto e1 movimiento que conduce a un individuo a cambiar sus productos, como
su voluntad de hacerlo.

Una relacin compensadora se establece entre ambas representaciones. Una correspondencia entre 1a libertad, concebida como un acto individual, y la igualdad que por e1 contrado es el acto social por excelencia. En la representacin de
la igualdad, el productor se tansforma en alguien que pura
y simplemente cambia, y que por este acto puede concebirse
en el interior de una equivalencia social, tenindo por igual a
todos 1os otros. En cambio, la representacin de la libertad le
permite escapar a esta suerte de anulacin universal, rescatando su individualidad.
La representacin de la libertad se concibe como un momento previo al acto del intercambio, an cuando se origine en razn de ste. Cornienza siendo necesidad. Necesidad
de los individuos desde el momento que ninguno produce
aquello que necesita y que, por 1o mismo, se ven compelidos
a cambiar sus productos como la nica posibilidad de procurarse aquello que les falta. As, el productor privado, es empujado al intercambio, justamente por e1 modo especfico de
su produccir1 o, lo que es 10 mismo, por 1a determinacin
concreta de su particularidad.
El productor A desea obtener la mercanca que pertenece
al productor B, porque tiene necesidad de ella. Dos caminos
le quedan para conseguirla: o arrebatrse1a o cambiarla por la
suya. lJna vez adoptada la decisin de dejar de lado la violencia, 1lega a un acuerdo con e1 otro, consistente en una cesin
mutua de productos. Con esta iniciativa se protege de ser a su
turno despojado por el otro. Al posibilitar la cesin mutua de

134

productos, ambos se reconocen como teniendo derecho a la


propiedad de lo que llevan al mercado, identificndose reciprocamente como propietarios.
En qu consiste la reciprocidad de esta cesin? De partida, la confrontacin supone que ambos se enfrenten como
poseedores de mercancas, cada cual disponindose a ceder
lo que posee para obtener 1a propiedad del otro. E1 acto de
intercambio consiste, entonces, en ceder lo que se posee de
antemano, junto con la ealizacin de una segunda forma de
apropiacin, que es la apropiacin simultnea de aquello que
se obtiene en cambio. La libertad se establece, por consiguiente, como un resultado de esta decisin voluntaria: ... el individuo A satisface la necesidad de1 individuo B por medio
de 1a mercanca a, slo en tanto que y porque el individuo B
satisface la necesidad de1 individuo A mediante Ia mercanca
b y viceversa. Cada uno sirve a1 otro para servirse a s mismo;
cada cual se sirve de1 otro, recprocamente, como un medio.r"
Luego para ambos, los movimientos son 1os mismos: 1) Ambos prosiguen su inters particular; 2) ambos se reptesentan
la propia cesin como un acto voluntario y libre, y, 3) cada
cual cede para poseer.

La voluntad determina 1a participacin de cada cual, y si


ambos ceden es porque gracias a este acto pueden alcanzar la
rneta personal que se ha propuesto. Todo el proceso aparece
presidido por 1a idea de libertad, ya que cada cual ha decidido por s mismo su participacin. Nadie ejerce violencia sobre

nadie. Esta libertad restringida se establece como 1a garanta


y motivacin principal de1 libre desarrollo del inters de cada

individuo.
La representacin de la libertad es la concepcin que e1
tndividuo se hace de s mismo en tanto participante de este
proceso. Como tal, no se Lrata de una libertad absoluta, sino
11

Ibdem, 182

135

de una idea encuadrada por el movimiento de su contrario,


la necesidad. Esta necesidad se expresa en los movimientos
que impulsan al individuo a cambiar sus productos, a saber:
1) la libre decisin de intercambiar, que se identifica a la rea_
lizacin del inters egosta, y que podra ser definida corno e1
aspecto positivo de la libertad ; y, 2) su aspecto negativo que
consiste en la coercin de ceder 1o que es suyo.
<Por otra parte, en

1a medida en que estoy determinado


y forzado por mis necesidades, es s1o mi propia naturaleza -que es un conjunto de necesidades e impulsos
-1o que me coacciona, y no algo ajeno a m (ni tampoco mi inters, considerado en su forma general, re_
fleja). Precisamente, desde este punto de vista tambin
yo violento al otro, lo empujo al sistema del cambio. .12

C. LA INVERSIN DE LOS CONTENIDOS

DE LA IDEA DE PROPIEDAD

Los actos de compra y venta de las mercancas ponen frente a frente a dos propietarios: a1 dueo de 1a mercanca y al
que posee el dinero. El cambio que se origina entre la apro_

piacin previa al acto de1 mercado, y la que ocune en ste,


van a producir a la postre una profunda tansformacin en el
criterio de la propiedad, creando las bases para el funciona_
miento de esta idea en la sociedad burguesa. Transformacin
que se descompone en tres etapas, que presentan de manera
diferente tanto estos contenidos como sus relaciones.
1.

Histrica y lgicamente, la primera es la apropiacin que


y en la pri-

se establece mediante el acto de la produccin13,


12

mera etapa, los criterios que dimanan de esta forma de apropiacin son an dominantes, aun cuando la circulacin haya
pasado a constituir el centro. Pues, s1o a causa de esta apropiacin previa es que se puede considelar a los que concurren
a intercambiar sus productos, como propietarios. Condicin,
esta ltima, sin la cual no se entiende su presencia en el mercado. Es decir, se patte de la base de que van a intercambiar
sus propios productos, de los cuales se han apropiado en el
proceso de la produccin. Luego, esta forma de propiedad se
plantea en el contexto de las relaciones ms elementales; 1as
relaciones de 1os hombres con la naturaleza y con su trabajo.
El carcter privado de la produccin acenta esta idea matriz.

"El individuo se comporta consigo mismo como propietario, como seor de las condiciones de su tealidad.
Se comporta del mismo modo con el otro y, segn que
este supuesto est puesto como derivado de la entidad
comunitaria o de las familias individuales que constituyen la comunidad, se comporta con los otros como con
co-propietarios, como con tantas otras encarnaciones
de la propiedad comry o como con propietarios autnomos, junto a los cuales la propiedad comn misma,
que antes todo lo absorba y dominaba, es puesta como
un particular ager publicus diferenciado, junto a los
muchos propietarios privados de la tiena.
"1a

Esta primera forma de apropiacin permite explicar 1a inversin que va a generarse, en 1a medida que estas relaciones
se reproduzcan. Tanto ms se consolida la circulacin como
el centro del proceso, tanto ms dbi1 se harn sus contenidos
naturales y otiginales.

Ibidem. 183.

l3,Mrx insertr cl proceso de roduccin dentro de lo que ama el metabolismo


dcl hofibre con la nulez. Desdc un comienzo el hombe hace frente
a la na
u lez uan"lorrr" 1o.., 1 nrr cn l' ur.r:p-^findo.c de ell. fr rl 6qsso
ro ^ilo.d'\'t lJ rrt(nr nrt-i r. \j^ que .e h,cc. ,i f,no v \ con.u.,\endo
su mundo. Esre sera e1 senrido de la proJLrc.Jnn en qenerrl. ia ..,. ,. ,.l|r",

ttavs dcl rtabajo, indcpendiente de 1as dilerentes formaciones soclales, Pero agu
estamos examinandr) como este sentido primigenic, del trabajo es alterado por el
modo dc ooduccion correlisr

a6

ri7

l4 GLrn.ts.e

,l

tt

2. En una segunda etapa, al lado de 1a forma de apropiacin que acabamos de describir y sin que su huella desaparezca, surge una segunda forma de propiedad que se genera en
el proceso mismo de1 cambio y que hace ahora de aqu1 que
compra, o intercambia, sea un propietario. Se trata, entonces,
de una apropiacin que se produce en el mismo mercado,
garantizada, es cierto, por la condicin de poseedor con que
cada cual se presenta, pero que incorpora con este otro acto de
apropiaciry un contenido diferente a la idea de propiedad.
Mienkas dura 1a persistencia del primer momento, la segunda forma se manifiesta ms bien como una transferencia. "T
me das y yo te doy". Hay un intercarnbio de posesiones durante el cual 1os propietarios no pierden esta calidad, presentndose 1a cosa ms bien como un taspaso de haberes.
Este segundo momento introduce, sin embargo, a un propietario especial: e1 poseedor del dinero, quien altera 1a norma de1 funcionamiento de propiedad, porque su apropiacn
solo se hace visible en el acto del intercambio. No hay rastos de el1a en la periferia, toda vez que e1 dinero s1o tiene
existencia en este centro. Desde que esta segunda forma de la
apropiacin comienz a a funcionar, debilita a 1a primera.

fornla segunda de
1a propiedad se hace hegemnica. El contenido de Ia propie3. Cuando conrienza la tercera etapa, la

dad se define de manera cornpleta y exclusiva por el mercado.


La inversin ha realizado todo su movimiento, logrando su
perfeccin, puesto que esta nueva forma de propiedad no s1o
aParece como conteniendo todas las cualidades de la anteior,
sino que ha borrado todas sus referencias a sta, hacindose
presente como si no tuviera presupuestos. Como si fuera de
suyo natural que el mercado produzca tambin propietarios
- ' .-^ 'irta forma
de posesin. Hemos entrado as en el coradel modo de produccin capitalista.
.a 1gica

de estas tres etapas disea la transforma-

138

cin del criterio de la propiedad, registrando el cambio en 1os


contenidos de la idea. Pero una vez en la tercera etapa asistimos a la prdida de esta historia. Todas las formas, condiciones y relaciones orgnicas, naturales de la prirnera forma,
se han transferido a la segunda. Porque 1a apropiacin que
ahora parece producirse en el centro, durante y a travs de la
compra y venta de las mercancas, supone una apropiacin
previa, anterior y exte.rior a este acto. Pero, una vez que el
fenmeno se ha establecido como resultado de su reproduccin, la nica que apatece como significativa es esta 1tima
forma de apropiacin, quedando la primera como un acto
complementario de sta. La posesin originaria, situada en
la periferia, comienza por ser remiiida, entonces, al acto de
compra y venta de mercancas, con lo cual se transforma en
apropiacin secundaria y soporte de aqulla que hace de1 poseedor de1 dinero un propietario, que es 1a forma de propiedad tpicamente capitalista.

Todo el proceso culmina, a1 fijar la idea de la propiedad


en el momento del intercambio. La reproduccin cotidiana
de estos rnovimientos simples tiende a transformar las condiciones que han hecho posible la existencia de 1as mercancas,
entendiendo por tal las relaciones de produccin, en formas
decantadas, libres de toda complejidad, accesibles y natura1es para la conciencia ordinaria. Encontramos aqu la raz de
las ideas ms importantes de este perodo. Ideas que van a
sewir de base no slo al discurso econmico, sino tambin al
poltico que manejan las distintas clases que en este perodo
adquieren conciencia de s.

El anlisis de 1a representacin que se constituye en esta


esfera implica, por lo tanto, la crtica de estas ideas. Crtica
que Marx efecta tanto en e1 nivel de la base en donde stas se
originar! como en el espacio privilegiado en donde circulan.
Ataca de preferencia su produccin, dejando para despus su
comercio. Su ealimentacin constante. El hecho que 1as remi-

139

ta a esta base nos da cuenta de su carcter natural, de la fuerza

convocante que ellas tienen, de 1o extendido y comn de su


uso. Cuntas cosas no se hacen y se dicen en nombre de la
libertad o de la igualdad? Por qu su pura mencin equivale
ya a un programa? Esta representacin ideolgica, cotidiana,
natural, capitalista que aqu estamos examinando, tiene como
sus figuras ms fulgurantes a estas ideas. Su crtica comienza
por fijar la estructura de su gnesis en el perodo de la circulacin simple, para ser desde all el 1mite de sus contenidos en
el momento de 1a circulacin del capital.
LA ALIENACION, COMO CONCIENCIA
DEL DESPOJO DEL TRABAJADOR

Mientas el conhato en su forma ms pura y simple opone


un productor a otro en un mismo pie de igualdad, en esta
nueva forma quienes se enfrentan son los capitalistas por un
lado y el proletariado por el otro, y allnque la {orma persistente del contrato tienda a presentarlos como dos personas
individuales que se hacen frente en este acto jurdico, en verdad 1o que se relaciona es una clase social con otra. Frente al
trabajador tenemos entonces a una clase social que tiene como
uno de sus rasgos esenciales personificar todo de lo cual carece

e1

obrero:

la ajenidad de las condiciones objetivas de trabajo


ante 1a capacidad viva de trabajo, ajenidad que llega
hasta el punto que estas condiciones de 1a persona del
obrero se 1e contraponen en la .persona del capitalista
- como personificaciones con voluntad e intereses pro),...

pios-..."

15

El carcter extao (ajeno) que asume la "mercanca-cosa",


resulta necesariamente de una inversin donde todos los e1e-

mentos que antes hicieron de este obrero un productor pril..ado independiente, pasan ahora del lado del capitalista, clue
personifica la riqueza clue el proceso productivo ha genera,
do. Fenmeno a la vez real y formal; real, porque la inversin
se produce concretamente y el capitalista se transforrna en el
propietario por excelencia; fonnal, porque slo el capitaiista
realiza su liberta d.
La disolucin y separacin de las antiguas formas de propiedad, dejan frente a1 trabajador 1a persona jurdica del capitalista. Al ser confrontado a una cosa personificada, el obrero
siente que la riqueza real se opone a la riqueza posible: 'La
riqueza real - dinero si se le considera clel punto de vjsta del
valor de cambio, y mec'lios de subsistencia y de produccin
si se le considera de1 punto de vista del valor de uso- se enfrenta como una persona a la posibilidrd de la riqueza, esto es
a la capacidad de trabajo, que a su vez aparece como otra persona." 1 La alienacin reemplaza ahora las representac iones
que generaba la circulacin, porque el obrero se representa la
riqueza exterior como un pocler extrao, ajeno, como una prdida de s mismo en cuanto productor, en el propio proceso
de su produccin.

"La capacidad de trabajo nicamente se ha apropiado


de las condiciones subjetivas del trabajo necesario de
los medios de subsistencia para l;r capacidad de trabajo
productiva, es decir, para su reproduccin como simple
capacidad de trabajo separada de las condiciones de su
realizacin -y ha puesto estas condiciones colno cosas valores, que se le contrapone en una personificacin
dominante y ajena."r7
Luego, el obrero se representa el proceso de valorizacin

:-r-l(r Caprnrfi

rnero

i7 Gundr.s 11

15 Gundrisse,413.

r,p

4-t

111

como un movimiento de prdida de su propia realidad. En


consecuencia se crea la paradoja de que aI mismo tiempo que
participa de 1a reproduccin general del sistema, incorporando valor al producto, concibe su partcipacin como surrersin en un proceso que le e' ajeno.
Estamos en pleno desarrollo de 1a subsuncin real de trabajo a1 captal, donde el proceso mismo del trabajo termina
por ser desarticulado de una manera progresiva por el desarrollo de la reproduccin. El proceso de la elaboacin de
un producto se descompone en sus distintos momentos que
pasan a constituir circuitos cerrados y estancos de produccin. El obrero ya no se remite al proceso total, sino al circuito restringido en el cual ejerce su facultad de trabajo. Como
esta desarticulacin alcanza todas las formas que el proceso
de trabajo tena en el perodo anterior cuando 1r subsuncin
era todava formal, cada uno de sus elementos sufren transformaciones: las experimenta en el fin que se antepone a la
ejecucin, en 1os medios con los que se oPera dicha ejecucin
y, finalmente, tambin vara la ejecucin misma. Se puede
concluir, que todos los aspectos que componen la estructura teleolgica del proceso de1 trabajo, son alterados por una
absorcin total bajo la 1gica de las relaciones de produccin
plenamente capitalistas:

del trabajo. Cuando 1o encontramos formando parte de la clase explotada, carece de1 acceso directo que antes tena a los

objetivos naturales de su trabajo.


2. Los medios sern, en adelante, modos de existencia del
capital. Hecho que se hace ms patente con la aparicin de 1a
categora de capital fijo, ' ... este carcter social de las condiciones de trabajo
- incluicla entre otras cosas su forma como maquinaria y capital fijo de cualquier gener se presenta como
algo absolutamente autnomo, existente separadamente de1
obrero, como un modo de existencia del capital y por ende
tambin como algo organizado por los capitalistas independiente de los obreros.rrls
3. Finalmente, el proceso

mismo del trabajo, su ejecucin,


somete gradualmente los obreros a la dominacin del capi_
tal. 'De hecho, la unidad colectiva en la cooperacin, 1a combinacin en la divisin del trabajo, el empleo cle las fuerzas
naturales y la ciencia, de los productos del trabajo como rrraquinaria, todo esto se contrapone a los obreros individuales
autnomamente, como un ente ajeno, objetivo, preexistente a
e1los, que est all sin y a menudo conka su concurso, como
meras fomas de existencia de los medios de trabajo que lo
dominan a ellos y de ellos son independientes, en la medida
en que esas formas (son) objetivas., re

fin se hace independiente de1 obrero y es el capitalista


quien, en tanto clase social organizada, propone e impone el
objetivo final de la produccin. La facultad que el artesano o
campesino tradicional posea en tanto productor individual,
la pierde ahora en tanto clase productiva. Porque, a la postre,
los fines pasan a constituir un resuitado del movimiento eproductivo general del sistema. Todo el proceso pasa a ser dirigido por la 1gica capitalista. Este productor independiente
de los umbrales del capitalismo, de gran significacin durante
el perodo cle la transicin, pierde el control directo quc tena
sobre 1a produccin, en particular sobre la finalidad misma

El 1timo punto de este proceso de inversin, en tanto


implica la modificacin de la propia estructura del proceso
productivo pre-capitalista, afecta al contenido social de este
fenmeno. La aparicin del modo de proiluccin capitallsta

142

143

1. El

significa de suyo una socializacin creciente de la procluccin.


Desaparece la produccin a pequea escala. La cooperacin,
la divisin de1 trabajo en el seno del propio tallea el maquinismo, son otras tantas etapas del desarollo de esta colectif.rprrulu rne.l ,
l9 IbrJem. o.
1B

9-1.

vzacin y socializacin del trabaio. Pero las potencialidades


nuevas que el proceso desencadena, por su propia naturaleza,
se alzan ahora contra 1a clase obrera.

El fetichismo de la fuerza social colectiva se ampla en e1


mismo grado y medida que el proceso atraviesa sus diferentes
etapas. As, en la cooperacin simple, el esfuerzo y la voluntad
del trabajador colectivo se personifican en el capitalista como
clase. Luego, cuando adviene la manufactura, que divide el
proceso del trabajo aislando sus momentos, el obrero pasa a
replesentarse e1 conjunto del proceso de produccin s1o a travs de una parte de el1a, constreido por 10 mismo a no ver
ms que un aspecto parcial del todo, 1o que implica manejar
un saber tcnico parcial frente a 1a necesidad del saber total. Situacin que se agudiza con el auge que adquieren las ciencias
naturales en el perodo de 1a subsuncin real. En la mquina,
la ciencia realizada se presenta a los obreros como capital.
<...ocurre otro tanto desde luego con las fuerzas naturales y la ciencia -el producto del desarrollo histrico
general en su quintaesencia abstracta-, que se enfrentan como poderes de1 capital a 1os obreros. De hecho, se
separan de la habilidad y el saber de1 obrero individual,
y aunque si se atiende a su gnesis son a su vez productos del trabajo, aparecen, en general, all donde ingresan
al proceso laboral como lncorporadas a1 capital."20

La oposicin termina por manifestarse como si el obreo


colectivo hiciera frente al obrero individual, puesto que en 1a
medida que 1a estructura del proceso productivo se descompone en fases y sub-fases, sistemas parciales, subsistemas, desarrollos locales que asumen independencia con respecto al
desarrollo general, asistimos a 1a desarticulacin de1 propio
trabajador.

EL DOBLE DESPOJO DEL OBRERO

Del punto de vrsta jurdico, de lo que se apodera e1 capitalista es de la facultad misma de producir propiedad. Esta
apropiacin se manifiesta como un proceso durante el cual el
obrero pasa por dos fases de despojo.
1) La primera consiste en el despojo previo de quien ya antes de concurrir al mercado aparece como no poseyendo nada
que no sea 1a posibilidad de vender su facultad de trabajo.

De ah que la posibilidad misma de su presencia en el acto


de cambio provenga de este despojo previo, e1 cual comienza
con 1a disolucin de todas las formas anteriores de propiedad,
con el rompimiento de1 vnculo orgnico a la tierra, y la separacin entre 1a parte objetiva y la parte subjetiva del trabajo es
la condicin sine qua non de su presencia en el acto de cambio. A lo cual se aade un fenmeno no menos significativo y
que tendr una enorme importancia en este proceso ideolgico. Nos referimos a que 1a propia existencia como obrero ser
en lo sucesivo estatuida a partir del intercambio de la fuerza
de trabajo. Como toda rnercanca, la facultad de trabajar antes
de ser adquirida s1o existe como mera potencialidad, y toda
su posibilidad como clase comienza en ese momento preciso.
2) Pero luego, durante e1 proceso de la aplicacin de la
fuerza de trabajo ocurre un nuevo despojo que se sita en el
mornento de 1a produccin, momento cuando 1a {ueza de tabajo comienza a ser utilizada. Es lo que propiamente se 1lama
la plusvala, clave de la acumulacin capitalista, esencia de la
forma de explotacin en esta sociedad. Si 1a primera forma situaba al individuo en 1a condicin de asalariado, y esto poda
entenderse como una cuestin jurdica, esta nueva situacin
aade los contenidos negativos de un ta1 estatuto. Sin embargo, tambin comienza ocultndose bajo la forma del contrato,
puesto que el empleo de la fuerza de trabajo comenz una vez
efecfuado el contrato.

20 Ibde, 97.

144

1,+5

El obrero es despojado esta vez en cuanto tal, en cuanto


clase social (c1ase oprimida a la cual se le aaden como producto de este hecho nuevas formas de reduccin) como una
parte de la sociedad sometida de aqu en adelante a una comn situacin de miseia. Inversamente, el capitalista se
beneficia doblemente de la condicin de propietario. Lo era
ya en e1 momento de1 cambio con la fuerza de trabajo, y lo
vuelve a ser luego de realizado e1 contrato con el obrero. Una
diferencia cuaiitativa esencial se establece entre ambos participantes: mientras el capitalista adquiere en grado absoluto Ia
condicin de propietario, el obrero se transforma definitivamente en el no-propietario. De este modo uno de los elementos lsicos del contrato se ha roto. Ya no son dos propietarios
que se hacen frente, sino aqul que no posee nada y aqul que
posee el capital.
LA CONCIENCIA DE LA PROPIEDAD:
EL CAPITALISTA FINANCIERO

Mientras el obrero sale del proceso de la produccir-r doblemente despojado, e1 capitalista perpeta all su condlcin
de propietario. La oposicin entre ambos, cuantitativa en un
primer morner-rto, se transforma luego en cualitativa, al establecer un estatuto diferente para cada clase social. De donde,
el obrero que en 1a primera fase de este proceso participa an
de 1a ilusin de alcanzar una parte de la riqueza, se concibe
ahora como no-propietario y separado de ioda riqueza posible.

"A la postre, como resultado de1 proceso de produccin y valorizacin se presenta ante todo 1a reproduccin y nueva produccin de la relacin entre el capital
y el trabajo mismos, entre el capitalista y el obrero. Esta
relacin sociai, relacin de produccin, se presenta en
el hecho como una conse-cuencia del proceso an ms

146

significativo que sus consecuencias materiales. y precisamente dentro de este proceso el obrero se produce
a s mismo como capacidad de trabajo y al capital que
se le contrapone, de igutrl tnanera que el capitalista se
produce a s mismo como capital y a Ia capacidad viv.t
de trabajo que se le contrapone. Al reproducir al otro,
su negacin, cada uno se reproduce a s mismo. El c.rpitalista produce el trabajo como ajeno; el traba;o produce
al pr"oducto como ajeno."2r

En un comienzo el inters no es ms que una parte de la


ganancia: 'El inters... aparece primitivamente, es primitivamente y sigue stendo en realidad, simplemente una parte de
la ganancia; es decir, de la plusvala, que el capitalista en activo, industrial o comerciante que no invierte capiial propio,
sino capital prestado, tiene que abonar al propietario y prestamista de este capital."2? Concebida bajo esta forma, la rel;rcin
funciona durante una primera fase como la simple reparticin
de la ganancia, tarea que formaba parte de las funciones del
capitalista industrial. Pero muy pronto, de simple distribucin cuantitativa se transforma en un fenn-Leno distinto, de
rasgos cualitativos que lo diferencian radicalmente del acto
anterior. Cmo ocurre este cambio?

Al principio, el reparto

se efecta nicamente all donde


este acto de natualeza ms bien jurdica se vincula al proceso de la produccin. El capitalista act1a como propietario
que se divide entre las diferentes personas jurdicas que supone la relacin: la que pide en prstamo y emplea el capital,
y aqulla que s1o 1o presta. Divisin tcnica en una primera
fase, secundaria con respecto al proceso total, pero que rnlry
pronto, a causa de su misma reproduccin, pasa a convertirse
en una relacin necesaria, produciendo un cambio cualitativo

21 Ibdeor, 419/.1211.
22 (iapirel IIl, p.355

117

que hace de estos momentos constitutivos del proceso total


figuras especficas, autnomas e independientes En ese momento, "... e1 capitalsta dueo de1 dinero y e1 capitalista productivo se enfrentan realmente, no slo como dos personas
jurdicamente distintas, sino como dos personaies que representan papeles completamente diferentes en e1 proceso de reproduccin o en manos de las cuales e1 mismo captal recorre
realmente un movimiento doble y completamente distinto'
Uno de ellos se limita a prestar e1 capital, mientras que e1 otro

lo invierte productivamente"23
Dos circunstancias han hecho posible

1a

nueva situacin:

inters se fija antes del establecimiento de 1a


ganancia, antes de comenzar el proceso productivo Esto que
pudiera parecer un mero aspecto tcnico de la cuestin, se
nos revela mucho ms significativo cuando vemos que esta
determinacin de1 inters se hace y funciona en e1 nivel de la
circulacin. S1o la existencia separada del capital y de1 dinero puede hacer posible e1 inters y permitir, a lo que no
era ms que un momento en el movimiento del capital, vida
autnoma, con su propio circuito de funcionamiento
Primero,

e1

Lo segundo, consiste en un cambio en

1a representacin

Inserto en e1 proceso de circulacin de1 capital' e1


dinero expresa, con cualquier cambio de lugar, un momento
en e1 proceso d la reproduccin. Sea que se le cambie Por materias primas o que se emplee en comprar 1a fuerza de trabajo,
siempre signi{icar un paso decisivo en e1 proceso de reproduccin. Sin embargo, cuando aparece dentro del circuito de1
capital a inters, e1 movi.miento del dinero se manifiesta como
un mero cambio de mano/ como una simple tansferencia'
Gracias a esta poderosa ilusin, e1 derecho de la propiedad
queda en manos de quien presta e1 capital.

de1 proceso.

2l lbL.lem,

157.

48

Ambos protagonistas se enfrentan de varias maneras. De


una parte, e1 capital considerado fuera del proceso, mientras
que de otra tenemos al capital en tanto que el proceso mismo
de 1a produccin. Para uno, el capital es la propiedad, para e1
otro se trata del capital que trabaja, concibindose l mismo
como el capitalista que trabaja. Anbos se oponen finalmente como figuras jurdicas distintas, dos tipos de capitalistas
diferentes. La propiedad se ha separado de su uso. Se ha
hecho autnoma y parece producir ms valor con su propio
movimiento. La representacin del capital como propiedad
aparece ahora plenamente del lado del capitalista financiero,
encarnada en 1, personificada. Este pasa a ser e1 capital por
excelenci
Si el fetichisrno del capital conclua con la foma,

terior y fetiche, del capital

1a

ms ex-

a inters, aqu 1a culminacin es 1a

idea de1 capta1 fetiche que emana de1 movimiento de1 capital
financiero, 1o que e11a supone en tanto representacin cotidiana, y 1o que implica con respecto a este tipo de capitalistas.
'Base
de la figura ideolgica de la frmula trinitaria, alimenta
constantemente 1a extendida creencia de que e1 dinero tiene
la propiedad de engendrar valor de s mismo, y producir ms
dinero. Esta creencia es al mismo tiempo una realidad cotidiana, inmediata, pues las cosas parecen funcionar as dentro
de esta Igica.

La nueva especie de propietario que emerge de la reproduccin de1 capital a inters funciona dentro de un circuito
que queda fuera tanto del proceso de 1a produccin como de
aqu1 de la circulacin. l mismo es circulacin particular o,
ms bien, un acuerdo previo, anterior al movimiento de1 capital que, por la forma jurdica en que se expresa, todo queda
definido en este momento previo. Es por eso que si bien se
puede hablar ternporalmente de un antes y de un despus
para sealar que el movimiento del capital a inters se sita
"antes" de su movimiento productivo, en rigor todo ha que-

\49

dado resuelto ya en este acuerdo previo. All se fij el inters,


all se estableci la garanta del retorno. Porque esta forma de
capital funciona dentro de una lgica que supone el retorno,
el cual est garantizado por la forma que asume el prstamo,
la que a su vez descansa en el reconocimiento universal de
uno de los participantes como propietario del capital.

El valor se determina antes de ser empleado y el acto


concreto de realizacin del inters ratifica, hace efectivo, este
acuerdo previo. Como e1 movimiento del capital a inters se
expresa en la frmula D - D', lo que ocurra durante el proceso de ocupacin del capital le es indiferente. Nuevamente
aqu el empleo del objeto, sus particularidades, sus propiedades especficas, en fir! su valor de uso quedan dentro de la
indiferencia, opacas, ocultadas por este movimiento exterior
y fetlche. As, e1 capitalisia financiero funciona atenido exclusivamente al valor de cambio del capital. El proceso hasta
aqu normal de la circulacin del capital se complementa con
esta fase previa, que contina en otra tambin exterior y que,
desde el momento que e1 fenmeno aparece reproducindose,
se inde-pendiza del resto.
como lo expresa Max en las Teoras sobre la plusvala,
esta forma de capital representa a 1a vez:
Ta1

1. La foma ms externa,

mistificadora y fetiche de las rela-

ciones de produccin capitalistas.


2. Pero, al mismo tiempo, la ms inmediata en la representacin que se tiene sobre e1 capital.
3. Por consiguiente, la base, el

punto de partida del discurso ideolgico del economista vulgar.


4. Y a1 mismo tiempo el blanco predilecto de la oposicin

crtica, socialista al sistema burgus.

t
t5()

LA FUNCIN IDEOLGICA DE LA CIRCULACIN

En su forma ms elemental, la circulacin contiene ya to_


das las contradicciones que estallarn cuando su proceso al_
cance las formas superiores y plenamente capitalistas. Po
"1
momento, logra ocultarlas, dando libre paso a las ideas que,
en su conjunto, gestan 1a forma idlica de1 contato social. El
problema parece estar, ms ben, en explicar 1a prolongaq5',
del influjo de estas deas. Por qu persisten una vez que salen
de esta esfera ideal y propicia para su impacto fetiche? Aqu
nos encontramos con explicaciones que derivan del movimiento 1gico del sistema, y otras que responden, en cambio,
a sus circunstancias histricas, y al hecho de que el rnodo ds
produccin capitalista, como cualquier otuo, jams se da con_
cretamente en estado puro, sino siempre en una formacin
social en donde coexiste junto a ohos modos de produccl6.
aunque en tal coexistencia siempre sea dominante.
Es as como an en 1as etapas ms desarrolladas del modo

de produccin capitalista, existen vestgios de modos de prs_


duccin anteriores, junto a la supervivencia de etapas nre1sg
desarrolladas, del propio modo de produccin capitalisl.
Por ejemplo, 1as distintas formas que asume la pequea pro_
duccin. Circunstancia que no obedece a un mero efecto ssidual, sino que pertenece, por e1 contrario, a 1a lgica mis1
de la reproduccin capitalista. La existencia de1 gran caFital
supone subordinar bajo su mando a la pequea producci.

transicin hacia la subsuncin real del trabajo a1 cpital, momento del dominio definitivo y hegemnico del modo
de produccin capitalista, momento particularmente perr.bador para estos sectores, provoca particulares perodos s
exaltacin de estas ideas. Como las antiguas formas produ1ivas no han, desaparecido del todo; y difcilmente desaparegsrn, bajo el capitalismo, hace que la implantacion capitalista
sea mucho ms violenta, mucho ms sentida, y que las ilusioT,a

151

nes que sostienen 1a concepcin del mundo de estos sectores


sean concebidas como ms vetdaderas y convocantes. Importantes franjas de 1a sociedad se aferran a ellas con denodado
empeo, y slo a travs de stas son capaces de entender la
nueva situacin.

Luego, en e1 examen de una fornacin econmico social,


cuyo modo de produccin dominante es el capitalista, el anlisis de1 comportamiento ideolgico de las distintas clases sociales debe tener en cuenta dnde se produce la conciencia de
estas clases, a partir de qu eiementos y en qu lugar preciso
del proceso total de la produccn elaboral su concepcin
de1 mundo. En este sentido, es altamente significativo para
el estudio de1 comportamiento de estos sectores medios, saber, por ejemplo, que e11os toman concencia de s, en 1a esfera
de la circulacin. Que se configuran el mundo a travs de 1as
ideas que se entretejen en torno a la estructura mercantil. Por
eso, mientras sta conserve sus fueros; es decir, mientras esta
forma persista como la expresin ms visible del movimiento
de 1as relaciones de produccin capitalista, estas ideas y su
influjo se van a renovar constantemente.

mercantil de la pequea produccin se extiende a las entidades individuales de 1a economa nacional, firmas, empresas,
ramas formalmente independientes. La divisin del trabajo
que da origen al pequeo productor privado se hace presente
an en las fases ms desarrolladas, por ejemplo, en la divisin entre ramas de 1a produccin, o entre sectores diferentes
de1 funcionamiento total del capital en un pas. Todas estas
divisiones, por universales y po-tentes que searL continan
siendo reguladas por e1 mercado.

Durante este proceso se materializan dos de las formas


tpicas que adoptar 1a ideologa en esta fase del desarrollo
capitalista: la cosificacin y la personificacin. Mientras que
1a primera describe la reificacin que experimentan las relaciones reales a medida de la socializacin de la produccir
la segunda expresa la inversin caracterstica de esta poca
mediante 1a cual el poder social, autnomo y fetiche de estas cosas, aparece dimanando de la persona2a que cumple la
funcin de capitalista. Ambas formas ideolgicas configuran
1a alienacin como el efecto inmediato de este proceso. As
concebido, el fenmeno tiene un lugar terico e histrico precisos.

PARA CONCLUI& ALGUNAS PALABRAS ACERC4. DE LA


ESTRUCTURA MERCANTIL Y LA ALIENACION

La circulacin mercantl es 1a esfera en donde la representacin capitalista ejerce su ms plena eficacia. Porque es,
en esta forma temprana de1 capitalismo, donde la estructura
mercantil, es al rnismo tiempo 1a superficie visible de sus relaciones. En el1a, no solo se ancla 1a representacin, sino que
funciona un sujeto ideolgico, histricamente determinado,
el agente de1 modo de produccin capitalista. El sistema mercarti1 contina siendo, an en el desarrollo ms avanzado de
1as relaciones capitalistas, la forma predominante de su manifestacin exterior, y la mercanca su clula. La estructura

lugar terico, en tanto la alienacin se remite a esta


representacin espontnea y natural que provocada por la
circulacin; y es un lugar histrico, porque est situado en e1
paso de la pequea a la gran produccin, esta pequea produccin que en su desarrollo deja de ser la base de 1as relaciones feudales, para pasar a desintegrarlas, pero que ahora es
atacada en su estructura misma por la gran propiedad capita1ista. La alienacin corresponde a 1a conciencia o sentimiento
individual de los obreros durante esta fase de la explotacin
capitalista. Recordemos que Marx utiliza el concepto para deEs un

24 Coro hemos dejacLo enteoder en cferencrcs nteoe\ esre concepo dc


"petsona", Nfarx lo usa ms en ei seotidu de l msc: tlel retru gflcgo. iuando
esra designaba el papei que algulen asuma en la oba.

752

153

nunciar los efectos de 1a explotacin capitalista, con ejemplos


de lo que aconteca en la Inglaterra de la primera mitad de1
siglo XIX. Luego este sentimiento, exptesin palcial que no es
todava aquella de la clase, da origen a. respuestas individa1es o colectivas que no van en e1 mismo sentido de1 desarro11o de la conciencia de clase. La cual se consolida iustamente
como conciencia de s, en la lucha contra estas reacciones desesperadas o utpicas de esta etapa primaria.

historia de esta figura ideolgica compromete interpretaciones, posiciones de clase, comportamientos poltlcos sociales
de sectores no proletarios, pero que encuentran en ella una
expresin cabal de sus inquietudes e intereses.

Cuando referimos la alienacin a1 impacto social del capitalismo "salvaje" de comienzos de1 siglo XIX, 1o hacemos para
sea1ar 1a posibilidad ms rigurosa de entender el concepto.
Posbilidad ms precisa y concreta que aqulla que la define
como la prdida del hombre de s mismo. No es el hombre entendido como especie quien se aliena, sino una clase sometida
a las formas externas de la explotacin que supone 1a plusva1a relativa, donde la modifi-cacin radical del proceso de
trabajo afecta inmediatamente 1a situacin del obrero mismo,
condicin generalizada que alcanza a todo tipo de productor, sean stos del campo o artesanos. Masa humana reducida
previamente a la condicin de vagabundos, y que ahora se
recluta por centenares en 1as flamantes fbricas.
De este modo se puede decir que el Capital prepara al concepto cientfico de alienacin, concepto que deja 1a va libre
para el encuentro real con el fenmeno real. Pero si bien el

problema del desacuerdo entre 1a figura ideolgica y e1 fenmeno concreto encuentra una va de solucin en esta lectura
rigurosa de 1os textos, esto es, conforme a 1a evolucin terica del pensamiento de Marx, su repercusin no se restringe
ni se queda en este puro aspecto. La historia de esta problemtica tiene proyecciones que van mucho ms all de lo que
podra rectificar una intervencin eprstemolgica. No basta,
entonces, con desautorizar las interpretaciones impuras n
con sealar la debilidad terica de una mirada Poco autocrtica respecto de los presupuestos con 1os cuales funciona. La

154

155

TERCERA PARTE

ft fetichismo

de los discursos

Captulo

LA PRESENCIA DEL ELEMENTO


VULGAR EN LA ECONOMA POLTICA
CLASICA.

ru

I. LOS TRES ASPECTOS

nrNurNo roEorcrco

La ideologa es un saber comry que s1o es capaz de referise


a s mismo desde su restringido punto de vista, sin lograr e1

distanciamiento necesario para una mirada introspectiva. por


naturaleza, no conoce 1a duda ni revisa sus presupuestos. Se
ufana de ser 1a verdad, no una aproximacin ni un intento de
verdad, sino la Verdad en s y para s. Luego, poner en duda
sus presupuestos 1e significara desmentir sus movimientos
especficos, y necesarios. La duda es ya un cambio de terreno,
pues quien se entrega a la autocrtica revisando permanentemente los fundamentos tericos, ponindolos a prueba, deja
de lado Ia ideologa y a1 mismo tiempo, la enfrenta.
En este captulo enhamos a examinar un dinamismo que
le es propio. Se trata de 1o que llamaremos la intervencin
ideolgica; un movimiento que acta sobre sus bases, reafirmndoles y reproducindolas a su manera. De esta manera, 1a
ideologa se transforma aqu en sintaxis de 1as ideas cuyo catasto esbozramos en la segunda parte. Sintaxis cuyos fines
externos 1os determina la lgica particular de su disposicin.
Sintaxis dbstinada a persuadir, o a provocar un comporta-

159

miento determinado en e1 destinataio; a ocultar 1a volencia del dominio mediante un Proceso que permite recoger 1a
adhesin voluntaria de los sectores dominados. '{1 parecer,
junto con visualizar un aspecto diferente del fenmeno ideo-

punto pasa por una definicin con respecto al fenmeno ideolgico, del cual reiteramos de nuevo 1os tres niveles en que
viene siendo examinado:

1gico, pareciera que hemos cambiado de objeto. Ya no son las


representaciones ni las ideas consideadas en s mismas, sino

en su nexo, en la particular relacin u orden que asumen en


el interior del discurso ideolgico, 1o que va a ser e1 objeto de
esta parte de nuestro lrabajo.
Como dijimos en nuestra introduccin, es posb1e advertir
en e1 fenmeno ideolgico una triple dimensin; momentos o
instancias que son, algo as como transversales con respecto
a 1as diferentes categoras econmicas capitalistas. La reiteracin de esta referencia triple, aunque surja en El Capital a
intervalos irregulares, revela 1a existencia de otro plano adems de1 proceso de 1a exposicin que va de 1o abstracto a lo
concreto, y que hace evidente 1a marcha de la exposicin. Se
trata de un p1ano, en donde se alude a los comportamientos
propios de la prctica ideolgica, que complementa el efecto
particular y fetiche de las categoras econmicas. Indicaciones escuetas y precisas en el texto de Marx, interrumpiendo
el movimiento de la exposicin para acusar en ese momento
preciso la existencia de distintos niveles por los cuales atraviesa ta1 o cual efecto fetiche.

No olvidemos, al respecto, que e1 Capital se propona 'ren


primer lugar, ia crtica de 1as categoras econmicas, o bien, if
you like e1 sistema de 1a economa burguesa presentado bajo
una forma crtica. Es alavez, un cuadro de1 sistema y la crtica de ese sistema, a travs de su propia exposicin"l . Supone
un desarrollo, por 1o menos en dos niveles: la crtica al sistema capitalista a travs de esta misma exposicin y la crtica de
1a ciencia correspondiente, 1a economa poltica. Este ltimo
1

lvfarr, Engels, l-zllre t sur h Capnal, Edti,tns sociales, Paris, 1964, p.85

1&)

1.

En su base material, o reproduccin concreta y objetiva de la forma econmica en su apariencia fetiche;

2.

En el rnodo como se la representa el agente de la produccin; y

3.

En

e1

discurso ideolgico del economista.


LA INTERVENCIN IDEOLGICA

Dada 1a forma como la clase dominante ejerce su poder en


el plano de la ideologa, hemos decidido llama a toda esta
operacin, donde estn comprendidas 1as alianzas de clases,
el control de los aparatos ideolgicos de Estado, la representacin, en fin de toda suerte de presiones, seducciones o imposiciones ideolgicas: la intervencin ideolgica.
Se puede

hablar de intervencirg en primer lugar, porque


expresa sin equvocos, que los intereses que determinan acciones de la clase dominante, son intereses polticos, propios
de de su proyecto de dominio y de la "reforma intelectual y
moral que se ha propuesto instalar2. Acciones que estn destinadas a cambiar un determinado equilibrio en 1as fuerzas
polticas en juego, a imponer una alianza que posibilite la
instalacin de un nuevo cuadro poltico, para acabar imponiendo su dominio, tanto en 1as clases o sectores de clases que
son sus aliados, como en los adversarios que neutraliza, como

fase, "efoma intelectul y moral", es una metlota que Antooio Gmscr


lr eeursc a las medr.1;s .r adoprar y 1as iniciativasi desplegar, en afn a
rotrrr rllpuncr LnJ r( lorn .r.Lln_ral q .( :lcomfJne el p o)(Lro poL (o en qL( nr
de ermir d".l, .ocil e- 'l emoer rd r I n Jo q-re uere quc ver c61 16. p.^p6.r16.
LrJ u,b"i . u..,no' l, erp
1e lr.e
".6 or; re cr ro. uc rrre . .< n.g.-..o.
emple.

de

l bupresr,

r6r

en aqullas que 1e son antagnicas3. Porque la intervencin,


como tal, forma parte de1 domimo general de una clase sobre
otra.

Cuando nos referimos al fenmeno ideolgico en trminos de intervencir suponemos no slo la imposicin de un
di*curso, : ino lodaq ls olras form:, mecanismos e institucio
nes mediante las cuales se inflige un determinado e histrico
dominio poltico. Aparatos estatales directamete tepresivos,
o solamente destinados a la presin ideolgica, instituciones
seculares, sistemas de ideas, hbitos, prcticas y hasta gestos,
pasando por el propio lenguaje, forman parte de esta .intervencin. Hechos mltiples y de distinta naturaleza, pero que
confluyen para ordenarse en tues propsitos fundamentales:

1.

2.

Consolidar la existencia hegemnica de 1a ideologa


dominante, que es la expresin de las ideas de la clase
dominante, en el espectro polttco y cultural de una socledad determinacla.
Lograr inponer un consenso, al respecto, a travs de
las prcticas concretas de 1os aparatos ideolgicos de
Estado.

3.

Por ltimo resumir toda esta intervencin bajo la forma de un discurso, que ser siempre pariicular y especfico, un discurso ideolgico.

Tanto la imbricacin profunda entre estos tres propsitos,


como sus conexiones no menos necesarias y objetivas entre
las relaciones ideolgicas y el conjunto del sistema, reposan
en un hecho tan obvio como fundamental, pero que frecuen-

3 Tamlin los conceptos poticos de clases aliadas eoemigas, adversarias y enemigas pertenecen a Gramsci, quien 1as propone en sus notas acerca de le polinc.-r,
par proponer que una determinada clase, o bloque de poder, debe de[n su
proyecto poLtico como une accin destinada a ampliar \r coosoLidar el cempo de
los amigos, neutraliza ei de los advesados \,'restdogrr, hasta donde see posible el
de

Los

enemigos.

162

temente se olvida, a saber, que el desarrollo del modo de


produccin capitalista significa no slo la reproduccin de
un determinado tipo de relaciones materiales necesarias,
sino tambin de una clase en particular, o mejor dicho de
dos clases, en una particular situacin de antagonismo,
pero en definitiva, una reproduccin natural de ciertas relaciones productivas de la clase que se identifica en ellas y
que est, por 1o misrno, destinada a dominar la sociedad.
De1 conjunto de relaciones, y repercusiones de la prctica
ideolgica en las formaciones sociales capitalistas, retendremos aqu s1o aquello que concierne a un discurso deo1gico, en particular, e1 discurso ideolgico de1 economista.
LA NATURALEZA DEL DISCURSO IDEOLGICO

El discurso ideolgico puede ser definido como 1a estructura compacta de una argumentacin, cuya peculiar
disposicin de sus elementos est determinada por e1 efecto poltico que se propone producir. Por esto, el discurso
se hace presente reproduciendo un conjunto de elementos
ideolgicos en un orden determinado. Se trata de un esfuerzo sintctico en e1 nivel de la ideologia, en donde no
solo es importante el contenido de los elementos que lo
constituyen, sino el orden particular en que estos contenidos se articulan. Esto quiere decir que el discurso ideolgico puede producir un efecto especfico, solo en cuanto se
articula de una determinada manera, manera que es, a la
vez, coyuntural e histrica.

En lo que sigue exarninaremos la relacin recproca que


hay entre las representaciones ideolgicas y 1a accin especfica del discurso. Este movimiento debiera leerse en ur,
doble sentido, por los significados distintos que adquiere
en cada caso: es decir, 1) primero, cuando hace visible 1a influencia de las representaciones ideolgicas en el discurso,

763

y 2) segundo, cuando en e1 desarrollo de su argumentacin,


ste muestra el uso que hace de aquellas representaciones.

1.

2.

Detengmonos primero en el movimiento que va de 1a


representacin al discurso. Las representaciones ideolgicas constiluyen la materia prima con que trabaja el
discurso. Luego Ia representacin constituye e1 punto
de partida del discurso. Pero, en segundo lugar, stas
son tambrn 1a base en donde el discurso se confirma y a la cual se refiere continuamente. Teniendo en
cuenta, eso s, que a1 confirmarse a s mismo, viene de
otra manera, a reafirmar recprocamente la representacin cotidiana. Es por esta razn que 1a representacin
ideolgica es tambin meta o punto de llegada para la
accin del discurso.
Luego tenemos e1 movimiento que va del discurso a la
representacin. ste es, propiamente hablando, el proceso de la reproduccin subjetiva, donde el dscurso
queda concebido como una suerte de sintaxis, que organiza sus elementos en un orden determinado, donde
se supone acta una lgica que aunque no posee un
cdigo fijo o general, su disposicin resulta siempre
determinada por una particular coyuntura histrica
de conJrontacin entre clases. Dems est decir que los
elementos no son producidos por e1 discurso, ste impone efectos, alude, reproduce una alusin precisa al
establecer un orden en estas representaciones, destinado a producir un comportamiento particular y deseado, en el destinatario o sujeto ideolgico.

En este caso e1{uncionamiento del discurso consiste en tra-

ducir tericamente el efecto fetiche de la realidad cotidiana,


creando un lenguaje comn aceptable y soportable, que haga
accesible y natural la contradiccin latente en esa realidad. E1

donde las representaciones se sistematizan y ordenan en un


cuerpo terico. De este modo, la masa generalmente catica
de ideas y pre-conceptos que se albergan dispersas, disgregadas contradictoriamente en 1a conciencia inmediata de 1os
agentes de 1a producciry aparece ordenada conlorme a los
intereses coyunturales histricos de la clase dominante. Pero
e1 fin 1timo del discurso no se propone imponer e1 orden,
sino hacerlo coincidente. El discurso se encamina a producir
la coincidencia, y mientras ms grande sea la coincidencia
ideolgica entre lo que el discurso propone y 1o que la conciencia habitual acepta, ms decisiva viene a ser su eficacia.

El discurso ideolgico consolida, rectifica o vara las concepciones que de s mismo o de1 mundo se hace el sujeto a
partir de sus representaciones inmediatas. Por eso es justo
decir que en este tipo de anlisis se parte ms bien de algo
que est 1leno, y no de vacos. No hay tabula rasa o espacio en
blanco, sino e1 ms complejo y complicado entrecruzamiento
de fragmentos de discursos diferentes, en el estado en que
han sido digeridos por estos sectores.
Dentro de una formacin econmica y social no s1o encontramos lo que propiamente hablando sera la ideologa
dominante con su discurso oficial, sino tambin 1a tutina tradlcional, vestigios de concepciones de otras clases ayer dominantes, ecos de antiguas alianzas, 1a persistencia de viejos
privilegios, siempre ms pensados que obtenidos verdaderamente. Porfiadas actitudes reaccionarias, junto a las protestas
de todo tipo. Oposiciones a1 sistema mperante que actan
con el material de que disponen. Respuestas utpicas que miran muy adelante o muy atts, confundindose en su empeo
distinto con el mismo lenguaje oficial, etc., etc- Sobre esa masa
calica interviene el nuevo discurso.

discurso, adems, elabora doctrinas cada vez ms compactas,

Terreno natural, obligado e inevitable, por 1o tanto, no solo


de la intervencin ideolgica, sino tambin de 1a accin de la

t64

165

ciencia. Pues 1a ciencia, y con mayor azn las ciencias sociales, no comienza a actuar sobre un espacio impoluto, libre de
toda ifluencia. N el objeto de su trabajo, ni la miada del
cientfico son puras, sino profundamente contaminadas. En
ambos casos existen obstculos epistemolgicos tan difciles
de suprimir, como 1o son 1as dificultades intrnseca del trabajo
terico cientfico propiamente tal. Muchas veces cuesta ms
una recti,ficacin de ta] o cual punto de vista equivocado, que
llegar a tal o cual descubrimiento cientfico.

toda su eficacia. Pero en cuanto lo reafirma y consolida representa tarnbin una cierta dinmica, que podra resumirse diciendo, el discurso sabe cmo hacerlo", o mejor quien
produce el discurso posee un cierto saber tcnico que le permite producir modlficaciones, no esenciales ni sustantivas,
pero s importantes para 1as circunstancias histricas coyunturales que le han dado vida. Por ejemplo, producir el temor
social; por ejemplo, producir la neutralidad de tal o cual sector de clase; o por ejemplo, consolidar una adhesin hasta
entonces tmida, o no claramente insinuada. Claro est, todo
esto va acompaado de actitudes, posiciones, acciones po1ticas, que hacen del discurso una parte del proceso total y no
su nica explicacin.

El discurso ideolgico aporta la confirmacin y la certeza


de 1o que cada cual presenta. E1 discurso del economista, por
ejemplo, termina reordenando e imponiendo la conciencia de
s a un determinado conglomeado humano y lo fija en una
funcin y lugar precisos en el interior de la sociedad. Traza
a grandes rasgos 1a visin general de un sistema armnico
en donde cada individuo y cada clase son interpelados en su
exacto lugar y en concordia con e1 resto de 1a sociedad. Todas
estas clases son propietarias, porque todas poseen algo; y todas, con aquello que poseen obtienen una ganancia. En ese
sentido todas lucrana.

La conclusin que podra sacarse de toda esta dialctica


es que no obstante su carcter dinmico que revela una cierta conciencia de los mecanismos reales de1 fetichismo capitalista, el discurso est predeterminado por este fenmeno,
como 1o est tambin quien a 1a ocasin es su ptopio autor,
y como lo est finalmente la clase que 1o produce para sus
beneficios como clase.

FETICHISMO Y DISCURSO IDEOLGICO

EL ELEMENTO VULGAR

Hemos visto que la intervencin se e{ecta a travs de los


mecanismos de ocultamiento ya existentes, por lo tanto no
hay aqu creacin sino ms bien aprovechamiento de situaciones que tienen su dinmica propia. El ocultamiento, dijimos,
es connatural a la reproduccin de las formas econmicas capitalistas, porque pasa a constituir un aspecto importante de
su fetichismo.

El elemenlo vulgar est presente tambin en la empresa


cientfica de los clsicos. Como ta1, acusa la ambigedad caracterstica de 1a economa poltica clsica y 1a posibilidad
latente de desviacin que acompaa su tentativa cientfica,
dado que ellos sistematizaban, como hemos dicho, la conciencia de s de la sociedad burguesa. Conciencia a 1a cual
estaban atenidos para siempre. Pues el elemento vulgar acusa la presencia de problemas no resueltos por e1 anlisis de
la realidad capitalista, 1o que de otra manera explica que, a
pesar de un proceso de desentraamiento de 1as relaciones
reales propio del proceso cientfico, coexista la representa-

El discurso se mueve dentro de este efecto y en l deposita


4 Nos efcnmos a lo que Nfar* ama "el mundo ecntdo del scor C.rprrrL r,la

.en l'e-r,

. que

fmula tnoitarir".

e\rl_x'r-'(rro er e .lmo c,p.ru ,. cu;ncJ, ,Lord.r o

166

,,

167

qalistado el poder poltico. Desde ese


momento, 1a lu_
cha de clases, tanto en lo prctico como
en lo terico,
revisti formas cada vez ms acentuadas
y amenaza_
doras. Las campanas tocaron a muerto
por la economa
burguesa cientfica. "? (10g)
Es entonces cuando el discurso

vulgar se hace dominante


llegando a alcanzar una autonoma plena. pero
veamos pre,
vjamente cmo se genera en el interior
de la economa poltica
clsica. Cmo surge de la tendencia
a absolutizar lasjorr,,u"
econmicas capitalistas como las
formas de toda produccin,
perdiendo la ptica histrica del
anlisis. problema que se
cenha, por otua parte, en la reduccin
de1 conjunto de las rela_
ciones sociales a 1a figura ideolgica
del indivlduo concebido
como un Robinson.

II. ALGUNAS NOTAS SOBRE LA ECONOMA


POLTICA CLSICA

Marx concibe la economa poltica clsica como un sistema


cerrado, cuyo comienzo y fin son claramente perceptibles,
pudiendo ser precisados histricamente y articulados en una
figura simtrica donde dos lneas paralelas ilustran el desarrollo de 1a ciencia econmica en Inglaterra y en Francia. Este
desarrollo se inaugura en dos vas de anlisis, cuyos puntos
de partida son W. Petty y Boisguilbert a fines de1 siglo XVII.
El paralelismo contina a lo largo del siglo XVIII con 1os fisicratas por el lado francs y A. Smith por e1 ingls, concluyendo en las primeras dcadas del siglo XIX, con David Ricardo
en un extremo y Sismondi en e1 otro.

Figura simtrica que muestra, adems, un desarrollo paralelo donde se hacen visibles 1as dos principales oposiciones
que marcan esta historia: 1) el contraste social entre la Francia e Inglaterra, y 2) un contraste nacional consecuente de sus
economas po1ticas. Para hacer ms visibles stas y otras caractersticas proponemos el siguiente esquema.
Absolutiza el dinero

William. Petty

Absolutiza el capital

_Adam

Smith

David Ricardo

La va de la economa politica inglesa


La va de la economa poltica francesa

Boisguilbert

los fisicrtas

I u"o, PjZdiGrlogo

la seguncia eclicin, p.14.

17rJ

Sismondi
1

Acepta ciertas formas


del dinero, pero rechaza otras

Acepta ciel"ras formas


del capital, pero rechaza otras

171

El contraste, que se puede observar a Lravs de esta figura,


ente la 1nea inglesa de desarrollo de 1a economa poltica y la
lnea francesa, responde al carcter que tenan estas diferentes
formaciones sociales en que se hicieron ms evidentes 10s tramos iniciales del desarrollo capitalista. Contraste que explica,
adems, 1as dos alternativas en que se va a hipertrofiar e1 discurso ideolgico, una vez que ste cobre independencia hacia
e1 final de1 perodo clsico de 1a economa poltica. Una de
ellas, la va inglesa, es 1a tendencia a adherir absolutamente a
la lgica de1 sistema capitalista y que concluye, como consecuencia natural, en la forma ideolgica de 1a apologa. La otra,
la va francesa, aunque va caractedzar constantemente una
oposicin a1 sistema, no ser capaz de salir del marco general
del horizonte capitalista, ni de su ilusin, No obstante, esta
va va a alimentar 1as posiciones especficas del socialismo
utpico.
Tendencia, esta 1tima, perceptible ya en 1os escritos de
Boisguilbert, quien toma partido en favor de 1a peqea produccin y contra e1 empleo usurario del dinero, o del dinero
como moneda. Este precursor de los fisicratas realizar la
misma operatoria que va a repetir despus Sismondi, esto es,
de aceptar ciertas formas o ciertos momentos de una categora
econmica determinada, en este caso, el dinero , para rechazar
otos. Lo que Boisguilbert hace con respecto a1 dinero, lo har
Sismondi en relacin con el capital.

barreras para e1 consumo ni de 1as que se oPonen a


la circulacin misma -...- solo centran su atencin en e1
desarrollo de 1as fuerzas productivas y en e1 crecimiento de ia poblacin industrial -en 1a oferta, haciendo
caso omiso de la demanda-Por ello han comprendido
1a esencia positiva del capital ms correcta y profundamente que aqullos que, como Sismondi, hacen resaltar
1as barreras para el consumo y para 1a esfera existente de contravalores, aunque e1 ltimo ha captado ms
hondamente la estrechez de 1a produccin fundada
sobre e1 capital, su unilateralidad negativa. E1 primero,
ms su tendencia universal; e1 segundo su limitacin
particu1ar..."1
1as

Tendencias distintas en el desarrollo de 1a economa clsica, que dan lugar a posiciones tambin distintas, y que en el
momento del paso de 1a subsuncin formal a la real, originan
una particular coyuntura histrico-terica donde se enfrenta, de una parte, 1a economa poltica c1sica con la economa
vulgar, y de otra, 1a posicin de los socialistas con las propias
posiciones de Marx.
Intentemos un esquema que resuma estos procesos:

Siglos XVII,

Economa poltica
T.inea" inelesa
de la
-.
"'o" --.1:
:""
hconomia poLt trca clasrca

Por 1o tanto, si por una parte, hay identificacin con el sistema, por 1a otra desarrolla una crtica a1 sistema, que es producto de una cierta conciencia de que alberga una contadiccin sustantiva. Proceso que culmina con 1as diferencias que
se pueden advertir en la obra de Ricardo y Sismondi.

"Los economistas que, como Ricardo, conciben 1a produccin como identificada directamente a la autovaloracin del capital, y que por ende no se preocupan ni de

772

Siglo XIX

XVIII

vulgar

---+ Iiicdrdo

Marx,

o la crtica de

economa poltica
T-nea francesa de 1a

Economa poltica clsica -+

Sismondi

Cntdri::e, p.363.

173

'--

--+ Socialismo utPico

la

EL DESARROLLO DEL ELEMENTO- VULGAR EN LA EMPRESA

crENrFrcA DE LA EcoNoM

piiifu?cli,i

La economa poltica clsica es la conciencia de s de la so_


ciedad burguesa durante un perodo relativamente temprano
del modo de produccin capitalista, que coincide con el mo_
mento de ascenso revolucionario de 1a burguesa. Un perodo
donde la suerte de la sociedad capitalista no estaba todava
definida en ningn plano, pues si en el terreno de la polti_
ca toda esta poca esfuvo determinada por la lucha contra la
nobleza, 1o que en otros trminos era la lucha de la burguesa
por el poder, en el plano econmico rega an la dinmrca de
la transiciry por lo que permanecan vigentes o coexistan
formas anteriores de produccin, ya sea feudales, o simple_
mente pre-capitalistas.

Nos enconlamos ante una etapa an insuficiente del de_


sarrollo del valor de cambio. Tanto en Inglaterra como en
Francia la agricultura de subsistencia y la industria patriarcal
son todava significativas, 1o que explica que el cambio ocu_
rra an a nivel del excedente2, y que no todos los productos
sean dependientes del intercambio. Este fenmeno junto con
revelar el estadio imperfecto en que se encuentra el desarro_
llo de Ia reproduccin capitalista, explica adems el porqu
de 1a coexistencia de etapas anteriores en la evolucin de la
categora econmica, 1o que hace simultneas en la superficie

) \. lr l,

tn.. -c,moio Je ,o. er.eu. re. de l, rnju.crgr


\ r ,-.-,d. uo:e. Jn m,,f1erro p r.,.o, n,.prcnr- de i^ q,te,r.r,, me
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I <ro ,te.fioLto.pt r '. ld produrcror. .l Lnr- c"nbi" d, ner,.enri. .. I n l.
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L n.i.- r. que

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I.u1'fllrL.to, ]V -x\c teherc,.r..."r.tcc'ln bo: ..fl com,-clo-oru r..cu.


d,rec.o,
'o-'n, r2FLr-ol \ c.po- dne I de1 .oce.o <c' ..,ercmb o -ep.e.er r Jr le. bier l

tr-n-tn,o.,o. ru.t I de l^.'


dc u.n en rcn ;ncr*. qie L Je L re.. rnct,.
e, clr,,n, l ,lord<.mbro "lr,ce
r , rJuer" _r, rorn, ind"penJ";.a ,.; n ;-r"
.e l,rllJ dre..r-ne'l c' C',J,lO,l \" ot a( u, . L..O.{r
,.
rr,lc.U,r e1 u.. a

La propia produccin, en toda

:l:lli
1:
elo:,::'rn
c1ds.

sr.r

consrruccion,

1.a.,,

," orr"lr" hr.r".l oi* h;

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cmbro. ,r. por ello es solo en r.rtud d. ;u;*;;"1;
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11 medc quc Ios w.rtores de uso son retperidos p","
.l co.,..,mo q.,.
a!u'_de ser tlcs v \u coo\.renen en nedis dc intcambio, en
mercan_

y no haci;,eL

rlor.Jc

\ta)ttnb aan, I J1.)

171

de 1os fenmenos realidades de muy distinta ndole. Adems


la conkadiccin fundamental del modo capitalista cle produccin yace an latente, ya que la burguesa organiza sus principales batallas contra la nobleza teniendo por aliado suyo a1

proletariado.
DE LAS POLTICAS ECONMICAS A LA ECONOM,q POTTTCA

Todas estas caractersticas contribuyen a crear el prototipo


de ciencia, que era la economa poltica en la poca de A. Smith. Tanto sus posibilidades como sus limitaciones estn determinadas por la coyuntura especfica en que se gesta. por una
parte, dado la contradiccin real no se hace atin presente con
toda su fuerza y agdeza, creando 1a posibilidad del discurso
cientfico cuyo objeto, e1 modo de produccin capitalista, no
ha agotado todas las fases de su reproduccin ni todas sus
potencialidades. Este hecho pone frente a la ciencia una reali-

dad dismil, conlradictoria porque imperfecta, donde las categoras capitalistas no han alcanzado todava la plenitud de
sus mani{estaciones. Por otra parte, la manera formal como
el proceso del trabajo se subsume en el capital posibilitaba la
presencia de elementos crticos yuxtapuestos a1 esfuerzo cientfico. Era evidente que en el momento de la economa poltica
clsica, las relaciones productivas podan tener otras formas
que la capitalista.

La racionalidad de la lgica capitalista no duda de la apariencia de la forma econmica, aceptndola como un dato, y
es por eso que el problema de 1a plusvala, piedra de toque de
la sociedad capitalista, no pudo ser producido como concepto
por los clsicos, quienes siempe se limitaron a verlo a tavs
de sus formas, sin coger el problema real, sino sus manifestaciones fetiches tales como 1a renta, 1a ganancia, o el inters.
Procedimientos que revelan la debilidad interna de la empresa cientfica de los clsicos.

175

En un principio, la economa poltica, como disciplina terica, surge de aquella reflexin que logra superar los marcos
reducidos de una po1tica econmica circunscrita. Por 1o general, es en apoyo a determinadas proposiciones atingentes a
una poltica econmica precisa y contingente, que surgen los
primero trazos de 1a economa poltica. El alegato de Boisguilbert, por ejemplo, en contra de la po1tica fiscal de Luis XIV,
genera un an1isis de aPoyo a sus planteamientos, anlisis
que subyaces implctos en esta Protesta apasionada que este
Intendente hace en pro de la pequea propiedad de la Francia
de ese entonces, y que contiene en germen todos los elementos de una economa po1tica, sobre todo por su reflexin acerca del dinero

de1

orden natural econmico'

Si la poltica econmica, en el caso de Boisguilbert, involucraba las relaciones del poder absolutista con 1as diferentes
clases de 1a sociedad francesa de fines de1 siglo XVII; su economa poltica examina el marco general de esta contienda, se
refiere a1 trabajo productivo e improductivo y, en especial, al
papel que el dinero debe jugar en este contexto. Luego, desde sus primeros representantes, e1 esfuerzo cientfico aParece
como un inteffegno, como un espacio que interrumpe la tendencia natural de la reflexin econmica hacia la ideologa,
colocndose entre los mercantilistas y 1a economa poltica
vulgar. Situada entre estos dos grandes momentos ideolgicos, nos podramos preguntar si acaso 1a interrupcin no fue
ideologa, siendo la ciencia una rara avis en ese
medio que no 1e era propio. Ta1 es 1a fuerza del fetichismo sobre el pensamiento econmico, que podramos preguntarnos
acerca de cmo 1a economa poltica clsica pudo escapar, aun
parcialmente, a este influjo.
ms bien de

1a

La economa po1tica c1sica contiene prcticas diferentes


que distinguen a1 economista cientfico del economista idelogo, pero cuyos confines no estn claramente definidos an,
dando lugar a la vacilacin constitutiva de su discurso. As,

176

para Marx, la empresa de Smith compoda ambas actitudes,


por 1o que se puede decir que hace al mismo tiempo ideologa
y ciencia, efectuando 1a prctica del cientfico y la prctica de1
idelogo, slo que esta ltima se origina por las deficiencias
de su prctica cientfica, luego, ni es deseable ni programada
por el economista. La coexistencia proviene en definitiva de la
forma como el Smith cientfico hace frente a su objeto. En este
encuentro van a quedar definidos 1os lmites que tuvo la ciencia econmica en aquel perodo. En vista de 1o cual se puede
postular que, en tanto proceso de vulgarizacin, la ideologa
surge de 1a ciencia: es decir, la economa vulgar proviene de
la economi politica clsica.

Cuando el problema de 1a ideologa se plantea solo como


1a oposicin ideologa/ciencia, es reducido al terreno especfico de1 proceso cientfico: a la tarea permanente de todo empeo cientfico, a la lucha contra 1os obstculos epistemolgicos,
como lucha contra la conciencia ideologizada cornprometida
por intereses exteriores al propio cientfico, su intervencin
en un campo donde e1 objeto, sus categoras y relaciones fundamentales, estn enmascaradas, opacadas por la contarninacin doctrinal, por 1os prejuicios, pero sobre todo, por la
apariencia engaosa de las mismas cosas.
Pero cuando penetramos en 1a esfera de la poltica, donde las repercusiones son mucho ms vastas que e1 problema
especfico de la prctica cientfica, pasamos a ver las proyecciones que una prctica cientfica equivocada puede tener en
el plano de la poltica y de 1a ideologa. Se anuncia en este
movimiento el mecanismo de alimentacin de la ideologa
dorninante.
Podemos hablar de ciencia porque 1a reflexin econmica
en e1 perodo de los clsicos no se comprometa an con los
intereses de la clase dominante, y no apareca an el ide1ogo.
En 1a medida que la reflexin terica sobre la riqueza es capaz

177

de sobrepasar su objeto emprico y desentraar aunque sea


slo desde un punto de vista positivo la lgica del sistema
capitalista, este proceso puede ser calificado de ciencia. Pero
una vez que el propio desarrollo de1 objeto engendra su conlradiccin interna e inmanente, esta va de anlisis se clerra.
Este momento coincide con el paso de la subsuncin formal
del trabajo al capital, a la real, donde la reproduccin de1 sistema se hace predominantemente capitalista. En este punto lrnite la ciencia cede paso a la ideologa. Por qu ocurre esto?
De qu manera este pasaje de un momento en e1 desarrollo
del capitalismo (e1 de 1a subsuncin formal) a otro, donde e1
dominio de1 modo de produccin capitalista se hace ms pleno y absoluto, significa el fin de la economa clsica?
EL MOMENTO DE

DAVID RICARDO

David Ricardo constituye a la vez la culminacin y el fin


de 1a tentativa cientfica. Su aporte consiste precisamente en
haber llevado el enlrentamiento terico de 1a contadiccin a
sus lmites extremos, teniendo en cuenta que su pensamiento
no escapaba al horizonte burgus de 1a ciencia econmica. Es
por esta misma razn que despus de Ricardo no quedan ms
caminos que caer en la apologa o superar el punto de vista
burgus, alternativa, esta ltima, que inaugura y desarrolla la
" critica a la economa poltica": es decir, la empresa de Marx
.A1 centrar todo su esfuerzo en el desarrollo de la ley del
valor, pasando a la comprobacin de todas 1as otras categoras a partir de sta, 1o que hace Ricardo es reconocer el terreno propio y exclusivo de 1a produccin capitalista. Su operatoria es similar a la de los filsofos del perodo clsico de la
filosofa alemana, que sometieron todos los valores anteriores
a 1a criba de la razn. Pero como su punto de vista convena con el desarrollo sin lmites de las fuerzas productivas, lo
central pasa a ser el progreso de 1a productividad del capital,

178

sin importarle si este desarrollo afecta a los trabajadores o a


los capitalistas, siempre y cuando 1a 1gica del sistema no sea
alterada. Marx, celebr, en ms de una ocasiry esta probada
independencia cientfica de Ricardo.
Ricardo se identifica plenarnente con la 1gica del sistema,
pero como el carcter capitalista especfico de sta no 1e era
plenamente visible, 1a concibe como la 1gica de la produccin
general, afectando coh esto tanto su comprensin de 1o que
debe concebirse como "produccin en general" como e1 conocimiento de la produccin capitalista en particular. En rigor,
para Ricardo como para cualquier otro economista clsico, se
trata de la produccin en general, como concepto supra-hist_
rico que hace sustantivo, para quienes creen equivocadamen_
te en esta concepcin general de la produccin, un fenmeno
que solo aparece en sus manifestaciones particulares. Lo que
ocurre es que cuando hablan de la produccin con una gran
I concibindo1a como la nica posible, estn hablando de 1a
produccin capitalista. La produccin en general slo puede
ser concebida por quien proyecte una mirada histrica, advir_
tiendo lo tansitorio de todas las manifestaciones particulares.
En el caso de la produccion capitalista, Ia confusin implica precisamente esta mirada ahistrica del econornista, que lo
lleva a concebir la historia en trminos de progreso positivo e
incesante, sin perturbaciones ni contratiempos, en una palabra sin crisis, pensndola empero desde el punto de vista del
modo de produccin capitalista. En otras palabras, se imaginan la historia ta1 como el punto de vista capitalista posibilita
concebirla. Adems, como producto de la drnmica propia
del movimiento del sistema, se desarrolla la tendencia a tomar el punto de vista particular como nico, como la verdad,
proyectando una mirada negativa, y aniquilaclora sobre todo
aquello que no se adece a este momento particular.
Es por esto, que olra lnea de desarrollo de la economa

179

po1tica, situada en un punto de vista opuesto a la lgica del


pensamiento ricardiano, presiente que se tuata ms bien de
barreras inmanentes aI desarrollo del capital. Es el caso de Sismondi, quien se coloca del lado de 1os crticos al sistema. para
1, estos obstculos son resultados del movimiento del propio
capital y su proposicin consiste, entonces, en encontar {renos a este desarrollo. Por lo tanto ambos autores, Ricardo y
Sismondi, se posicionan, de marera opuesta con respecto a la
contadiccin. Cada uno 1a entiende y la resuelve diferentemente. En efecto, mientras Ricardo pensaba 1a ciencia dentro
de 1a lgica capitalista y la llevaba a sus extremos, Sismondi
se mantena en una postura crtica al sistema. Ambas posi_
ciones configuran puntos asimtricos, donde la relacin de 1a
ciencia con su objeto se desequilibra y se rompe por razones
opuestas. En un caso porque la adhesin a la lgica del siste_
ma impide ver el catcter conhadictorio del modo de produccin capitalista; en el otro, porque ia crtica pequeo-burguesa pasa por alto el carcter necesario del desarrollo capitalista.

III. LA TENDENCIA A ABSOLUTIZAR LAS FORMAS


ECONMICAS CAPITALISTAS

Marx reprocha a Ricardo: que su proceso de abstraccin, no


l1egue a su trmino correctamente, que no todos 1os eslabones
intermedios sean recorridos y que el paso final de Ia forma
econmica a la relacin social no se efecte. Hacerlo parcialmente implica mantenetse en el plano de lo que podra ser.
El entusiasmo con el que Marx devoa 1os primeros captulos
de los Principios de Ricardo, y la decepcin gradual que muy
pronto le gana, proceden precisamente del hecho que este esfuerzo se quede a medio camino, de trace una va, que slo
insina, pero que no la siga hasta e1 fina1. La reduccin a 1a
{uente comr o "movimiento real de1 sistema' es realizada
por 1o general de modo absoluto, sin pasar por 1os eslabones
intermedios, impidiendo de esta manera que la base comn, o
hilo conductor de estas distintas formas econmicas, se haga
visible. Se privilegia solo e1 momento del an1isis, y, en consecuencia, 1a ciencia econmica no desarrolla 1a gnesis real de
las categoras, limitndose a reducirlas a su simple unidad cosificada. La crtica a la inversin contenida en cada categora,
es decir, su {etichismo y 1a forma como sta oculta ei proceso
anterior no puede, entonces, ser percibido en 1a totalidad de
sus proyecciones.
Cules son 1as dificultades de la economa po1tica clsica,
con el mtodo as comprendido?

1.

18o

En primer lugar, se hace evidente, una falla en el proceso de 1a abstraccin que emprende Ricardo. Uno de
los reproches ms serios que Marx 1e hace a se refiere,
precisamente, al carcter irnperfecto de su exposicin,
a causa d un defectuoso desarrollo de 1a abstraccin.

181

No porque Ricardo fuera muy especulativo, sino, a1


contrado, porque no 1o fue suficientemente. Porque
no agot todas sus posibilidades de este mtodo de
abstraccin. sta se revela a la postre defecluosa porque implica presupuestos que 1a economa poltica
clsica no estaba en condiciones de proporcionarle.
Supona tener conciencia del papel protagnico de la
clase obrera en Ia sociedad capitalista. Pero supona
tambin e1 enfrentamiento del carcter fetiche de las
formas econmicas.
Luego, en segundo lugar, el anlisis no efecta el proceso de sntesis que sigrufica salir de estas formas abslractas inicialdo el inverso de reconstuccin del concreto real por la va de la elaboracin terica; teniendo
por meta la reproduccin de este concreto en el plano
de1 pensamiento. Lo cual le signific a Ricardo, perder
de vista 1a insercin 1gica de 1as distintas categoras,
insercin que supona establecer con precisin tanto su
gnesis, como el funcionamiento de estas categoras en
el interior de1 sistema capitalista.
Esta metodologa defectuosa encalla definitivamente
cuando se empieza a tomar estas fomas como fijas
y eternas, 1o que no es sino una de 1as consecuencias
de la absolutizacin del modo capitalista de produccin, a Ia cual se puede agregar otras dos: a saber, la
tendencia a concebir el sisterna productivo capitalista
como uno y vlido para toda produccin; lo que lleva
a situar fuera del tiempo histrico el sistema de produccin capitalista, otorgndole, como su esencia, una
naturaleza a-histrica.
Esta concepcin del problema corresponda a un punto de
vista que se gest durante el perodo de la subsuncin for-

mal, debido a que el modo de produccin capitalista aparecra

182

como e1 ms universal de 1os modos de produccin, y su re_


produccin 1o reinstalaba, adecuando a la 1gica de su propio
y especfico funcionamiento, el funcionamiento de todas las
formas productivas anteriores. Luego, 1o que era un vestigio
de formas anteriores pasaba a existir, porque ea necesario
al funcionamiento de1 sistema capitalista y porque ste, en e1
proceso de su reproduccin, 1e haba asignado una funcin y
lugar precisos. De esta. manera, la universalidad de su dominio reclamaba 1a historia a su haber.

"Precisamente porque la economa brguesa no se


identific pura y simplemente con el pasado, fabricndose mitos, su crtica de 1as sociedades precedentes, so-

bre todo del feudalismo, conta e1 cual tuvo que luchar


directamente, fue semejante a la crtica dirigida por e1
cristianismo contra el paganismo, o tambin la del pro_
testantismo contra el catolicismo.>1

La tendencia a hacer absolutas las formas que asume el


modo capitalista de produccin en su desarrollo, termina
siendo la conclusin natual e inevitable de1 mtodo con que
los economistas clsicos abordaron y estudiaron las formas
que constituyen 1a produccin burguesa. Esto se expresa en la
autonoma que adquieren estas formas, una vez que aparecen
como cosas sociales, y su carcter fetiche inunda la sociedad
entera. Esta autonoma se refleja en el plano de la produccin

ideolgica, como una tendencia inherente al discurso de la


economa poltica que, en tanto discurso ideolgico, prolonga
y contina en su propio terreno el carcter fetiche de 1as cate_
goras. De esta manera, la mistificacin alcanza rango de prin_
cipio constitutivo. El desarrollo de1 fenmeno del fetichismo
culmina en este nivel en la figura ideolgica, de ,,robinsonada ', mediante la cual Marx satiriz el mtodo de explicacin
ms recurrente entre los clsicos. A partir de la figura cle fic_
1,

Cnndirn,

p.2

t- .

183

cin representada por el marino Robinson Crusoe, Marx cles_


cribe el grado superlativo del proceso de absolutizacin cle las
formas econmicas capitalistas.
EL ROJ-INSONISMO, FIGURA IDEOLOGICA PREDILECTA DEL

DISCURSO DE LA ECONOMIN POITICN CLASI'A

Robinson es la metfora que alude a un individuo aisla_


do, que mediante un impulso personal y slo suyo, crea las
relaciones bsicas, tanto materiales como espirituales de una
sociedad. Robinsory la figura litearia, nos narra 1a gestacin
de la vida de un nufrago que ha quedacio aislado, quien, le_
jos de aniquilarse se impone al aislamiento, trabajando en la
construccin de su propio mundo. Su primera reaccin con_
siste en producir objetos para su propio consumo. Median_
te este acto se relaciona con la natualeza para apropiarse de
e11a, y lograr imponer de esta manera su dominio. El encanto
eterno de esta ficcin consiste en el hecho de que gracias a ella
asistimos a los primeros das de 1a creaciry realizada, esta
vez, por 1a mano del hombre. Robinson produce una sociedad
que parece nacer de la nada, sin necesidad de pecado original.
Por qu llamar Robinson a la figura ideolgica del discur_
so clsico? La metfora intoduce la irona en la interpelacin.

La figura literaria contiene ya, un doble juego de referencias


del que va a abusar posteriormente la imagen ideolgica. Es
decir, aquello que pretende expresar y los supuestos que ex_
plican no slo la intencin de la imagen, sino su propia exis_
tencia como ta1. La ficcin literaria procede como la ideologa.

Ambas parecen carecer de presupuestos y su movimiento


describe una figura de gran coherencia, qre no muesta flan_
cos dbiles. Pese a que la creacin de Robinson, no proviene
de la nada, sino que est absolutamente determinada, su odi_
sea opaca el hecho que la sociedad que construye, se asemeja
a aquellas otras que el Imperio ingls creaba como consecuen_

184

cia de su expansionismo colonial. Como dice Della Volpe,


"Robinson es tenaz, resuelto, confiado en s mismo, prctico e
imperturbable; tan verdadero es esto que logra por s mismo
transformar un rstico Edn en una "bien ordenada pequea
Inglaterra', pudiendo crearse tambin, con 1a presencia de1
esclavo Viernes, una "pequea India."2

La figura literaria ha sido escogida para mostrar 1a debi,


lidad inmanente de1 discurso de 1a economa poltlca clsica,
que es la absolutizacin de las {ormas burguesas de produccin. La debilidad intrnseca de un pensamiento que se mueve fuera de 1a historia, que ve en el orden capitalista no una
fase histricamente transitoda de desarrollo, sino la forma
absoluta y definitiva de 1a produccin social. Introduciendo
Ia metfora, 1a crtica de Max denuncia el juego ideolgico
que est all en acto. En sntesls, la propia figura literaria es ya
el resultado de una formacin social histricamente determinada, y no el comienzo de la sociedad. Robinson est explicado, tanto l mismo, como su existencia en la is1a, puesto que
presupone la existencia de Inglaterra. E1 movimiento explicativo que Marx califica de robinsonismo no es secundario a1
discurso cientlfico de los clsicos. ,A1 contrario, se sita como
un momento necesario en 1a produccin de este discurso. Momento de la explicacin que desva el proceso inmanente de
la ciencia, y 1o coloca en otro orden de cosas, sacndolo del
contexto terico-histrico en que funciona su objeto.
Marx reprocha a la economa po1tica clsica que no explica 1os fenmenos en su conexin interna; que no produce una
explicacin histrica; que tampoco muestra a las categoras
capitalistas funcionando en una relacin precisa y en un lugar
establecido por la misma reproduccin del sistema. Por eso,
no puede sino ironizar cuando ve que el economista, lejos de
2 Della volpe, Ga\'iano, Rouseat
Rerrru. R^,r,. o-2. p. 2ll

Mam. E alti taggi di citica nateialitira, Edtton

185

segufu este camino, recurre a un mito para explicar tal


o cual
relacin econmica.

chas con ms celeridad y destreza que los otros, tuocar


frecuentemente estos objetos con sus compaeros por
ganado o por animales de caza, dndose cuenta que por
este medio podr procurarse ms ganado y caza que
si desempeara 1 mismo estas funciones. Luego, por
clcu1o e inters, hace de la fbrica de arcos su principal
ocupacin, con lo que se convierte en una especie de armero. Otro logra construir y cubrir pequeas chozas o
cabaas, sus vecinos adquieren el hbito de emplearlo,
dndo1e en recompensa ganado y caza, de manera que
a1 fin y al cabo ste encuentra que 1e conviene dedicarse exclusivamente a esta necesidad, haciendo en cierto
modo de carpinteto y constuctor... As, la certeza de
poder trocar todo producto de su trabajo que exceda a
su propio consumo conha un plus-producto semejante
de 1os otros, alienta a cada hombre a dedicarse a una
ocupacin particular, y a cultivar y perfeccionar todo
aquello que signifique talento e inteligencia para esta
especie de trabajo"3 .

De partida Robinson supone un pasado legendario, no


histrico. Edad de oro donde tocias las relacions son trans_
parentes. Adems de situarse fuera del tiempo, este estadio
originario est tambin fuera del espacio social, porque las
relaciones de esta especie de sociedad configuran una estructura simple, abstracta, que hace de ella una suerte de labo_
ratorio que consiste en una hiptesis hecha sociedad, o a
la
sociedad convertida en hiptesis. En esta hiptesis social,
todo proviene de la iniciativa personal. El individuo es
aqu
el motor y 1a historia. No estamos lejos del estado
de natura_
leza que tanto Hobbes como Rousseau, y toda la plyade
de
filsofos polticos ius-naturalistas que surgieron er,t
u_bor.
Tambin en ellos enconlamos individuos solitarios, "
aislados
produciendo individualmente. La Economa poltica
no hace
sino repetir, en el plano econmico, el carcter fundacional
de
esta figura del individuo aislado, tena para la
teora poltica

moderna.

EL ORDEN DE LA EXPLICACTOT SEGN


LA ECONOMTA

POLTICA CI SIC;

Para ir al detalle del funcionamiento


de esta figura ideol_
gica, a travs de todos sus desarrollos
colaterales]partiremos
de ul ejemplo tomado de Investigaciones
sobre la naturaleza
y las causas de la riqueza de las naciones
de A. Smith:

modo que

..?:,
Tr-. obtenemosmediante el tratado, el trueque
y la compra
de los dems la mayor parte

de los bienes que


nos son mutuamente necesados, esta
mrsma disposicin a
comerciar dio lugar

,,. orig"r,
division del trabajo_ I,or ejemplo,
"r_,
en una
tribu de
r.lzdqores o pastores,
un individuo que hace arcos y fle_

He aqu e1 procedimiento tpico del discurso de la economa poltica, que cuando tuata de dar cuenta de una categora
econmica, se proyecta hacia un pasado remoto, en donde lo
que se intenta explicar, ya se ha producido, o est producindose-

Un breve esquema nos puede permitir ilustrar cmo procede el economista a travs de esta va de explicacin de los
fenmenos econmicos:
Momento de la e\plicacion

Momento de la poblemtica

la imagen de un pasado legendaio momento actual de la categora


en donde la categoa existira en su econmica capitalista
absoluta y pimigenia simplicidad

a^la

186

3 Adam Smith, Rcherche nr ld nture et lc clss


Paris, 1976, pp.49l50.

187

de

la rlchee du ufians, Gllimatd,

El esquema

,^,.

explicacion qu.::t'lg'" dos momentos en el modo de la


mento actuaido ''ttplea la economa poltica. Uno es el momomento de la-;:categoria; lo que hay que explicar; otro, el
yectacla u
p;;:'ltltin..donde la categora aparece pro""
iegendario, en donde se origina, o en
donde ya
Smith, nos"^i.tio'.^uo tal. El ejemplo escogido de ia obra de
lttectamente en
la parte izquierda del esquema. parte"b;..:,n"
q;*
srdo
creada
para
producir la explicacin,
pero que
"".1*o',i
Luego, se trotu"d:::ttu.u de 1a sociedad en la que Smith viva.
viene del ptoUtn-."|u tut_tura al revs cuya razn de ser pro-.que planteaba la calegorra
clad ciel pensa.
para la actualitTiih'
La.explicacin
un punto a" p."ri"'^il
no es entonces
tica. De a lu que pJ J- ! rd genes ts, slno un reL ur5o cle l ca, u l.la diferencia ouo **'saluste terico provenga precisamente de
funcionamiento -'y entre la problemtica que deja abierta el
el lugar imaginari;:':Tp"t"""_o, capitalista de la categora, y
" tn donde el economista
el problema.
pretende resolver

Como hemos ,,,-.

aqul durante .":]t:' Smith procede en dos tiempos: 1)


tro ejemplo "lul ,.,I1-'u_tnt"gora no existe an, que en nues",
cuando este cazador fabricaba sus
arcos y sus flech"J^'-"odo
-*n
llega al moment
-. destreza que los otros, y 2) cuando
dice: Denme lo que necesito, y tenclran de mi 1o
ouuii,9u"
propone U"r"ur lu ,l.lt necesitan"l. Es cierto que Smith no se
tualmente: ,,N., o" l"usa ultima de este acto, como lo dice tex_
constituye ur-ro A.'llutOo objeto examinar si esta inclinacin
humana y del .uui^^"t primeros principios de la naturaleza
se
ce ms probable,
dar cuenta, o bien, como pare_
.o," lueae
del uso de l ]'u,,^",'-".t" Lrata de una consecuencia necesaria
.y oe l pru6rr,,_.
>rn embargo
conr^
." ,ra operacin
sigue el carnino sealado

lirfi *?;;

por este pasado legendario, enconlramos de nuevo todos los


problemas nsitos en 1a existencia contempornea de 1a categora, problemas que actan como presupuestos de la explicacin sin haber sido previamente definidos. Es as que para
entender la historia de este cazador aislado Smith recurra a
un individuo que ya procede por clcu1o e inters, valores y
comportamientos plenamente capitalistas. Que tiene plena
conciencia tanto de sus limitaciones como de sus potencialidades, y que es capaz de percibir en e1 trueque la realizacin
de su habilidad natural. Estamos ante una manera de pensar que responde a 1a concepcin de la sociedad que tiene e1
comerciante, o el pequeo productor privado. Esta manera
de pensar es llevada aqu a 1a exaltacin de una inteligencia
prototipo, o paradigmtica, {rente a 1a cual palidecen y se
anulan todas las otras formas de inteligencia posibles. Ta1 es
el mecanismo de la absolutizacin de las formas econmicas
capitalistas.
La "tribu de cazadores y pastores' remite al estado natural
de una humanidad en su infancia, donde una prctica social
deterrninada, o una relacin particular de produccin, resultan de la accin de un individuo que comprende cuales son
las reglas del juego y acta en consecuencia. Es as como el
"individuo que hace arcos y flechas con ms rapidez" que los
otros, prev y calcula que es ms fci1 tocar sus excedentes
con 1os otros excedentes de 1a tribu, que hacer todos los trabajos a 1a vez. Vemos tambin que la faciibilidad de su eleccin
y de 1a funcin especfica reside, 1) en que el intercambio de
excedentes se encuentra ya generalizado , y 2) que la produccin misma es ya una produccin privada. La tibu debe, por
1o tanto, ser traducida como una comunidad que se relacrona
a travs del intercambio.
Este hombre primitivo, concebido en su individualidad,
revela una determinada concepcin de s mismo, capaz incluso de poyectar su futuro, de dirigir y explotar sus poten-

*,

188
189

cialidades con mentalidad capitalista. De ah que 1a crtica de


Marx a esta figura del individuo aislado, cuando es abstrada
de su contexto histrico, suponga proponer una teora o "anti-teora" del individuo.
LA REPRESENTACIN DEL INDryIDUO PARTICULAR
EN LA SOCIEDAD CAPITAT,ISTA

del siglo XVIII, sobre cuyos hombros


an se apoyan to-talmente Smith y Ricardo, este individuo del siglo XVIII -que es el pro-ducto, por un 1ado, de
la disolucin de las fomas de sociedad feudales y, por
"A

1os profetas

mento determinado de esta historia, se llegue a pensat en un


individuo separado de la produccin social, y concibiendo su
existencia en forma aislada y solitaria. Cmo es posible la
representacin ideolgica de un Robinson? De qu maneta
este individuo aislado, producto de un rnodo de produccin
determinado, puede ser puesto como 1a premisa de toda historia? Para intentar una respuesta veamos primero 1os distintos significados que se intercalan en el uso del concepto de

individuo en Marx:.

1.

Primero tenemos el concepto de individuo en general,


que representa la unidad del proceso productivo, la relacin general de1 hombre con 1a naturaleza, relacin
elemental para toda produccin. Una abstraccin parecida, o del mismo rango que aquella que habla, segn Marx, de una "produccin en general',, conceptos
que poseen una fuerza rnetodolgica determinada.

2.

La existencia particular del individuo que pertenece a


un modo de produccin deterninado. Es decir, el concepto de individuo particular abierto por la forma que
adquiere la produccin en un momento determinado de 1a historia. Un punto en el proceso productivo,
aislado y objetivado por la disolucin de las antig-uas
relaciones productivas. Nos referimos al proceso que
inaugura 1a instalacin del modo de produccin capitalista.

3.

Finalmente, la representacin ideolgica de1 individuo. La representacin de un individuo aislado, que


surge como una hiptesis de trabajo destinada a explicar la sociedad capitalista; para este uso del concepto,
y que se refiere a nueslro "Robinson".

el otro, de 1as nuevas fuerzas productivas desarrolladas


a partir del siglo XVI- se les aparece como un ideal cuya
existencia habra pertenecido al pasado,, .
En la "lntroduc cin delr57" , Marx postula como verdadero
punto de partida a los individuos produciendo en sociedad:

objeto a considerar es en primer trmino la produccin material. Individuos que producen en sociedad, o
sea, 1a produccin de los individuos socialmente determinada: este es naturalmente el punto de partida."T .
"E1

Y no el pescadot o pastor aislados, de Smith y Ricardo, o


los primeros obreros que Dios instala en la tierra, segn Boisguilbert.

Para Marx, la produccin social es el punto de partida


natural para toda sociedad. Si bien la condicin primera de
toda histoia es 1a existencia de los individuos humanos vivientes, el concepto de individuo se liga inseparablemente
al modo de 1a produccin: tanto esto es as, que e1 problema
debe plantearse, ms bien, en cmo es posible que en un mo6 Nlerx, Grtndnsse, p.
7 idem, p. 3.

Solo en comunidad encuentra e1 individuo los medios

3/4

190

191

para desarrollar todas sus facultades. La asociacin colectiva, lejos de ser 1a nin voluntaria, se revela como una unin
necesaria, inmediata a la existencia misma de los individuos.
'Cuanto ms lejos nos remontamos en 1a historia, tanto ms
aparece e1 individuo -y por consiguienie tambin el individuo productor- como dependiente y formando parte de un

duo con las condiciones naturales del trabajo y de la


reproduccin como con (condiciones) que 1e pertenecen, objetivas (que son para 1) cuerpo de su subjetivldad preexistente como naturaleza inorgnica..."10
La terra se separa, entonces, de1 productor, al mismo
tiempo que pasamos de 1a propiedad comunitaria a la
propiedad privada territorial.

todo mayor."8
La concepcin de un individuo aislado (Robinson) surge,
precisamente, en la poca cuando las relaciones sociales y
productivas alcanzan el ms amplio desarrollo. Frente a ella,
1os estadios anteriores no son ms que desarrollos locales
comparados con la universalidad que logran 1as relaciones
capitalistas. Luego, "... poner al individuo como trabajador,
en esta desnudez, es en s mismo un producto histrico' e . Y
aunque ste fuera orlginariarnente un ser tibal o un integrante de la horda, nunca fue un individuo aislado. Slo comienza
a aislarse y a concebirse corno tal, en virtud de un proceso
histrico, determinado patticularmente por e1 desarrollo de
las relaciones de intercmbio.
La reduccin de todos los productos a valores de cambio,
tiene como presupuesto Ia disolucin de todas 1as formas anteriores, pre-capitalistas, de propiedad y de dependencia, que
ligaban a 1os individuos a sus condiciones de existencia. Este
proceso de disolucin contiene los siguientes aspectos:

1.

En primer 1ugar, ocurre la disolucin del comportamiento del productor con respecto a la tierra, que antes de este proceso, era considerada como la existencia

orgnica del hombre, como e1 laboratorio de sus fuerzas productivas. Pero al mismo tiempo, es concebida
como 1a disolucin de una relacin de propiedad, si
por ta1 se entiende, <... e1 comportamiento del indivi8 lbdem,
9 Ibdem

,1.

En segundo lugar tenemos 1a disolucin de 1as formas originarias de propiedad de los instrumentos de
trabajo. Este proceso implica la desintegracin de1
sistema artesanal patriarcal, de 1a misma manera que
e1 proceso anterior implicaba la desaparicin de 1a
pequea propiedad agrco1a antes dominante.

3.

Por ltimo se trata de la prdida de 1os medios de


consumo. Ya sea que se trate de1 individuo, que acta como propietario agrcola, ya sea que revista la
condicin de artesano, este proceso signifca para 1
1a alienacin de 1os elementos que resultaban de su
propio trabajo, que ahora le son ajenos y extraos,
porque ha pasado a pertenecer a otro.

Esto implica, al mismo tiempo, la disolucin de todas 1as


antiguas formas de dominacin de carcter personal, tanto
ms cuanto que el individuo debe encontrarse liberado de
cualquier atadura para poder integrar el nuevo proceso de
produccin. 'Tales procesos histricos de dtsolucin impli
can a 1a vez 1a disolucin de las relaciones de servidumbre
que fijan a1 trabajador al suelo y a1 seor de 1a tierra..."11 De
esta manera se llega a 1a oposicin pura, simple, vaca de implicaciones, entre obreros y capitalistas. Los primeros, despojados de ioda forma de propiedad y compelidos a vender
su fuerza de trabajo, mientras que los otros, propietarios por
10
11

192

2.

lbdem, ,13:l
lbdcm,464

193

excelencia, no pueden aplicarse ellos mismos a la produccin.


PARA CONCLUIR

J)

Primero, en

que se refiere a la absolutizacin de 1as


e1 proceso de la reproduccin significa reinstalar constantemente sus condiciones
todos sus hitos fundamentales, o nudos lgicos del modo de
produccin capitalista, son renovados y depurados de sus
significaciones anterioes. Importantes modificaciones se producen, entonces, tanto en el sistema general, como en cada
uno de sus puntos nodales. De ah que toda categora deba ser
ahora examinada conforme a su significacin presente, desde
la nueva estructura conceptual que la explica, y no a partir de
sus antiguos o tradicionales significados. En este movimiento
circular, el verdadero punto de partida histrico, se hace opaco y se olvida. La reproduccin de la estructura sincrnica se
reinstala como un proceso igico cuyo movimiento es propio
e internol2. Por lo tanto, para el modo de produccin capitalista, la historia pasa a ser la historia de su propia reproducciry
y sus formas, las formas que se suceden en esa historia.
1o

fornas econmicas capitalistas. Como

2) En segundo lugar, con respecto al robinsonismo, habra que partir de1 hecho que toda produccin es un proceso
social. No hay otra manera de apropiarse de la naturaleza.
Por eso, la produccin, an en sus formas ms rudimentarias
') ale r., .|c ,..n" v.lvcr

r<-eur. lo quc

\l" . di.. er u L,rundr, -.

proposrto de e\tL .unflicto pcrrJnere efl el Cepird enrrc lo que es lgico y lo gue
es hisrico: "...setia impracticable v etnco alinear las categras ecnicas e
el orden en que lueron histicamente deteminantes. Su or-den de sucesirin est,
en clmbr.,. tlcermjn:d,, por L:rs rclrciones que eisten enre elles en la modetna
scrcdr,l burgues r. que e\ ex.rcrmente el inverso del quc parece se su odcn
nrurl o dcl quc corre:ponJcrrr r su oden de sucesin en eL cuso del dcsaroo
histrico. N se tat de la posicio que las relciones econrlmics esumen hist
rlcamente en 1a sucesin cle las dlsintas formas de socicd:rrles. Nlucl.ro menos de
sLr orden dc su.:c\run 'en l.r Jder' (Proudhon)... Se tra de su articr,rlacin en el

'n er"-

dr

m ,J.--.

,.

i..1,d

,L

rque

\91

/. 1.

's

y primitivas, supone relaciones sociales. Slo una abstraccin


obstinada puede generar conceptos tales como el de un productor individual r, expresin que Llna vez que es remitida a
1o que es rea1, muestra de inmediato a este individuo como
el coniunto de sus relaciones sociales. Clcu1o e inters, por
ejemplo, no son dones constitutivos ni simples productos de1
buen uso de 1a razn, sino el resultado de prcticas histncas
determinadas, que se explican por e1 funcionamiento dominante de 1a estructura mercantil. Las condiciones que hacen
posible a1 "procluctor individual pertenecen por entero a 1a
sociedad capitalista. El robinsonisno es una figura de la ideologa que funciona slo en las formaciones sociales donde este
modo de produccin es dominante.

3) Por ltimo, la inversin que crea y produce el fetichismo se traduce, en que el individuo particular que de ser un
resultado histrico, se transforma en un individuo premisa de
toda historia y de toda sociedad. Como vemos, este aspecto
es consecutivo de1 anterior. Implica, una vez ms, a aquella
inversin, mediante 1a cual la deformacin ideolgica se presenta como lo real. Luego, primero tenemos la suplantacin,
y luego la accin del mismo fenmeno sobre la realidad que
1o ha hecho posible. Esta inversin es el resultado de 1a consolidacin de 1as formas econmicas de la estructura mercantil
capitalista, donde el individuo aparece deno de un conjunto
de productores privados. Histricamente este hecho evoca al
artesano y al pequeo propietario territorial. Pero cuando 1a
forma econmica capitalista se consolida, 1as etapas anteriores se borran y la libre voluntad de1 individuo aparece dominndolo todo, e instalndose como un a priori que parece determinar a toda la sociedad. Cuando este fenmeno se
proyecta en la prctica del economista, se puede decir, que 1a
hora del economista vulgar ha llegado.

7,,

195

Captulo 7
CUANDO LA IDEOLOGIA SE HACE
ECONOMIA POLITICA VULGAR

r. soBRE

ta cRrrce

DE LA EcoNoir,ra

porrrce

Cada vez que se emprende una lectura, por as llamarla, 'positiva" de1 Capital, se tiende a olvidar lo principal: que ste es
en lo esencial, una crtica de1 sistema burgus de produccin
y una crtica de 1a ciencia que 1o avala. Es decir, no solo se critica 1a forma como esta ciencia se constituye, sino tambin el
objeto real sobre el cual esta ciencia se erige, a saber, el modo
capitalista de produccin.

Esta "crtica de la economa poitica", concepto clave del


pensamiento de Marx, queda a menudo sin relieve, o fuera
de su real significado, cuando alguien se empea en leer all
nicamente la elaboracin de un cuerpo categorial, poniendo el acento en el sistema y negando 1a dialctica que se encuentra a1l en acto. La continuacin es inevitable; o bien cree
ver en El Capital un tatado de economa marxista; o bien se
contrapone una parte de la obra de Marx a ota. Por ejemplo:
cuando se conciben los Manuscritos de 1844 ya sea como ms
autnticos que el Capital, o a1 revs, como todava inmaduros
proponiendo categoras, que no seran propiamente "marxistas", como el concepto de alienacin. En todos estos casos se
pierde de vista e1 verdadero significado de la "crtica a la economa poltica". Se trata de un descuido que no ve en el de-

196

sarrollo de la exposicin la dinmica que hay entre 1a funcin


de desentraamiento crtico cientfico del sistema burgus y
la confrontacin con 1a economa poltica.
Porque en el Capital la crtica se desarrolla y se hace exp1cita a medida que sucede la exposicin. Proceso difciI de
describir en una lengua que no cuenta con una expresin similar a 1a de auflrebung, cuyo significado rene al menos tres
procesos simultneamente: a saber, conservat negar y superar. Pero sta es precisamente la forma como Marx se hace
cargo de su herencia, conservndola a la vez que produce una
revolucin terica en ella. ste es, adems, e1 sentido exacto
de como 1as "fuentes ' del pensamiento de Marx pasan a ser
sus "partes integrantes"l . La manera como la crtica asume el
pensamiento de Ricardo tiene algo de la forma cmo la dialctica se plantea en Marx, o cmo, a su vez, e1 proceso de
confrontacin con 1a economa po1tica clsica servir de base
para zanjar cuentas con el idealismo filosfico alemn.
En uno u otro sentido, la crtica constituye el sujeto real
del Capital y la exposicin que all pone en obra, consiste en
la descripcin de su recorrido, a medida que reproduce, en e1
plano del pensamiento al concreto real. Basndonos en esto,
en ms de una ocasin hemos optado, a lo largo de este trabajo, por emplear e1 trmino a secas, colocndo1o como sujeto
1 Nos releimos a la tcsis de Lenin, acerca de 1a formacin del pensamieoto de
Nfan, y que expone en ''frer fuefites J trs p.llter islegrafiler el md/xim ". Esa idea
tarbin lue desarollada por l(autskl', en 1908, en un ensayo destiado a conme

moar ei 25 anir.esaio de la muete de

N{e--r. con e1 ti-r1o de Las lles fuentes del


pensamiento de IVIarx. Esta idea de que el pensamiento de Marx sutge de una s-ro
tesis de 1as trcs fotmas ms importentes del pensamiento europeo del siglo XIX,
utre.u sirrro er lo q re ltr.,qo Ll-ido b u )dr rLrope2 bajo l.r crJ -e mo
el peosanxento nco hegeLeno. Ttes lugares, Alemanie, Fraocia e Inglatetra, aportan ls Lrus tucntes mes port3nres del pensamienro de ese entonces, Ia 61osola
lemn. cl sociLsmo lrancs 1.le economa inglesa. Lo importaote e retenei es
gue i\Ierx se comporta coricamente con respecto a esta tiple herencia, saliendo
de la beencr hegeLana ya en 1845, citicando bietameote todas las lomas del
sociaLismo urpic en el Nlani6esto Comuoisra de 1848, y como lc hemos venido
examinando, enfenta a l economa cisica, bajo los parmetros de una craca a la
economa poltica, en el Capital ,v los orros escritos y maouscritos que 1o circundan.

797

gramatical, diciendo: 'la crtica procede", o "la crtica hace . ..


como una manera de enfatizar, hacer visible e insistir en su
funcin motriz. De 1a misma manera como la crtica se hace
explcita al exponer e1 movimiento real de las cateSoras econmicas burguesas, revela sus contenidos al hacer frente a las
distintas posiciones que enkan en liza en este campo de confrontaciones que es 1a economa poltica.
Tereno de lucha, ste de la economa poltica, en donde
estas posiciones conceden o aportan ms de 1o que su conciencia enltica deseara haber aceptado o entregado. Porque
ninguna habita su propia verdad, sino en 1o que cree ser, como
ninguna se disuelve tampoco en una pura negatividad. Si hemos proyectado la prctica del economista vulgar en este espacio ms vasto y comprensivo, lo hacemos con e1 propsito
de ver su funcionamiento particular dentro de la complejidad
general de1 conflicto terico que se entabla en este periodo,
como tambin para poner el problema de 1a relacin de Marx
con 1a economa poltica ms all de ciertos esquemas simplificadores o reductores con que comnmente se lo aborda.
LA "CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA"
ABRL UNA DOBLh CONI.RONI ACION

minante del problema, ta1 como aparece planteado en Lire le


Capital, donde se cede a una tentacin teoricista. El empeo
por marcar radical y tajantemente 1a diferencia del pensamiento de Marx con respecto a todas 1as formas de las cuales
hereda, ileva a proponer un cote epistemolgico, como una
separacin abrupta que abre un campo terico absolutamente
nuevo, reduciendo 1o anterior a una especie de nada incompatible.

!e

los impasses que crea esta visin del problema, surge


otra alternativa, vara el cuadro, introduciendo a la economa
po1tica vulgar, como una tercera figura independiente. Por
este solo hecho el problema de la ideologa y el de la crtica
de 1a economa po1tica adquieren otras dimensiones y hacen
visibles otras variables. As frente a la dualidad, [Economa
poliica - ,Crtica de la economa po1tica], como alternativa,
surge la posibilidad de entender e1 proceso como 1a relacin
entre 1os tres momentos en que se segmenta 1a reflexin en
torno a1 desarrollo del modo de produccin capitalista, introduciendo un tetcero en discordia, que sera 1a economa
poltica vulgar:

r---'----*Economa poltica clsica ------+ Economa poltica l.ulgar


ir.\1
\\
I
I

Cuando se examina la "crtica a la economa poltica",


como una 1nea divisoria, entre la Economa po1tica y Marx,
introducimos 1a confrontacin dentro del marco de una pura
oposicin: a pesar que 1a economa poltica constituya una de
1as herencias, de la cuales emerge el pensamiento de Marx.
Para esta concepcin del asunto, toda 1a economa poltica es
ideolgica, en tanto momento negativo, confuso, no definido,
en donde se prepara el pensamiento de Marx, como la ciencia
emergente. Con lo cual la problemtica se plantea slo en el
campo especfico de la ciencia, como un problema propio y
exclusivo del movimiento cientfico. Es la interpretacin do'

198

Critica de la economa politica (Marx)

La Economa poltica clsica surge como disciplina autnoma en el siglo XVII, y culmina en 1a figura de David Ricardo, en e1 XIX. Este final coincide con el agotamiento del modelo cientfico, generando dos vas de prolongacin, una que
significaba dar paso a1 proceso de vulgarizacin, mientras
que 1a otra signific el surgimiento de la crtica de la economa po1tica tal como Marx 1a expone en El Capital. La flecha

199

que va de la E. Poltica clsica a la vulgar, tiene que ver con


el
paso de la ciencia a la ideologa que la sucede, como lo hemos
analizado antes. Es el momento en que el esfuerzo cientfico
se agota, y toda la reflexin insiste y se aplica, a la mera
defen_
sa de1 sistema. La elaboracin anterior, que por lo menos en
sus intentos iniciales, era cient{ica para Marx, cuando llega
al momento de tiunfo del elemento vulgar, se simplifica y e1
econornista vulgar se limita a sostener el sistema.

Por otra patte, entre la E. poltica clsica y Marx, hay una


doble referencia, (que hemos graficado con una doble flecha)
una que alude al carcter de herencia que tiene sta para Marx,
y la otra que es el modo como Marx asume esta herencia, es
deci, crticamente, bajo la impronta de un ,,aufhebung,,. En
cambio respecto de 1a economa vulgar 1a confrontacinse di_
sea bajo 1os aspectos de una confontacin ente la crtica
cientfica, y una textura definitivamente ideolgica.

Nos apoyamos, para

1a

elaboracin de este esquema, en

las proposiciones planteadas por


Jean Lojkine en el debate en
torno a la ideologa, realizado en 1969 por e1 CERMT. El tex_

to de Lojkine no est dedicado

a1 problema de 1a economa
poltica sino a los dilerentes aspectos que aluden a la ideolo_
ga. Es ia suya una respuesta a la euforia estructuralista que
conmova el pensamiento francs de fines de los aos 60. Le
reprocha precisamente su concepcin de la ideologa, la cual,
en su criterio, queda encerrada por las tesis reductoras en que
la posicin estructuralista concibe el fenmeno ideolgico: 1)
la ideologa es pura ilusir y 2) la ideologa es un sistema
cerrado. Ambas tesis son consecuencia del hecho que, para
el pensamiento estructuralista, ,'La comparacin del proceso
del pensamiento con un ,'modo de produccin'
.,r,u
".r"rtru
tendencia a automatizar de manera absoluta e1 pensamiento

2 Cen[o de esruos L1e rnve"dgrciones mxrstas de Ftancie. (Centte


d,rurjes et
dr tEcher!hes mlrxr\reql

200

como tai y, de ah, el desarrollo de las ciencias se hace independiente del desao1lo de las contradicciones inherentes al
modo de produccin capitalista"3 .

Como la argumentacin fundamental de la proposicin


estucturalista sobre la ideologa se aplica a probar que la
ciencia es desprendimiento de una ideologa previa, pensar
esta ltima como ilusin y como sistema cerrado deja sin resolver la cuestin de cmo puede generarse a partr de all el
momento de la ciencia. Cmo la pura ilusin, o un sistema
redondo y compacto, podran producir este movimiento. La
proposicin de Lojkine, no obstante ser homologa a la de su
opositor Herbert, porque tambin propone slo 1os prolegmenos de una teora de 1as ideologas, plantea como punto de
apoyo la economa poltica y es a raiz de esta decisin metodolgica que su texto contiene proposiciones que caracterizan
1a conJrontacin de Marx con 1a economa poltica.
Flacemos aqu la diferencia entre economa po1tica clsica
y vulgar, con lo cual matiza la confrontacin entre Marx y la
econmica poltica, para sacarla de los marcos de una ruda
oposiciry en que 1a suma la tesis anterior. Adems, dentro
de su esquema hay tambin espacio para 1as posiciones de1
socialismo utpico, o Io que Marx llama la oposicin a la economa poltica, configurando as el cuadro completo de las
posiciones que se enfrentan en el perodo de pasaje de la subsuncin formal a la subsuncin real en e1 desarrollo del capilalismo en la Europa central.
Este problema de una herencia que se asume, se niega, y se

supera, debiera, en nuestro criterio, ser examinado teniendo


como base ciertos postulados que pasamos a enumerar:

1.

Una diferencia radical separa la economa poltica

3^!9itin1Jry,-

lZaqr nne fhoric du idulogiet'l (Para una teora de ias ideologias), en


Cahies du CF,RNI, N"9, 1969, p. 6

clsica de la economa vulgar. La misma que permite concebir esta ltima como figura independiente y
como otra de las posiciones presentes en esta confrontacin. Luego, tanto sus prcticas respectivas como el
tiempo histrico donde cada una es dominante, son
diferentes.
Esta diferencia ser reafirmada por Marx una y otra vez.
En ella va a insistir justamente en aquellas partes que abotdan e1 desarrollo de 1a economa vulgar. Si en el caso de 1os
clsicos se trata de un intento cientfico, en el que la ciencia

no apura ni agota toda su potencialidad, (hasta ta1 punto


se halla cautiva de las formas de la produccin capitalista),
en el economista vulgar, en cambio, nos encontramos con la
prctica ideolgica sin ms. Aqu, lisa y llanamente hemos
cambiado de terreno:
"Ya no se trataba de si este o aquel teorema era verdadero, srno de si al capital le resultaba til o perjudicial, cmodo o incmodo, de si contravena o no las
ordenanzas policiales. Los espadachines a sueldo sustituyeron a la investigacin desinteresada, y la mala

conciencia y las ruines intenciones de la apologtica


ocuparon el sitial de I investigacin cientfica sin prejuicios.'a
Exactamente opuesta, es la prctica del economista c1sico, quien se atiene de preferencia a problemticas propiamente cientficas. Sus conflictos son de tipo epistemolgico,
y la falta de base debe situarse en e1 terreno de un cientfico
que no ha definido exactamente el carcter histrico de su
propia prctica, ni la del objeto a1 cual se aplica. por eso,
no obstante Marx acusa a los clsicos de una inconsecuenci.r
con respecto a 1a prctica terica cientfica que se proponen,
4t "1"'n. Lr.

.1

11 t.ln,lt,.p

no deja por esto de seala el esfuerzo real que se advierte


en ellos. Ambas prcticas, la del economista vulgar y la de
los economistas clsicos, se distancian tanto histrica como
lgicamente.
Se distancian histricamente,

porque e1 fin de 1a economa


poltica clsica, significa el comienzo del predominio del pensamiento vulgar. Hemos visto que la economa poltica clsica
cierra su ciclo con Ricardo, y que con l la ciencia econmica
burguesa alcanza el lmite de su posibilidad. terica. Su trmino coincide paradjicamente con el comienzo del dominio
total de las relaciones de produccin capitalista. En este momento coyuntural dos fenmenos suceden simultneamente:
uno/ que consiste en Ia agudizacin de 1a contradiccin de1
modo de produccin capitalista, a causa de1 desarrollo de
las fuerzas productivas, las que a su vez aceleran 1a socializacin del proceso productivo, acentuando inversamente la
acumuiacin y concentracin del capital, El oto se refiere al
desarrollo del discurso vulgar, que pasa a cobrar vida propia,
absolutizando sus rasgos ideolgicos.
La diferencia entre c1sicos y vulgares se constata tambin
por e1 contraste que hay entre dos prcticas que resuelven de
manera opuesta el efecto fetiche de las formas econmicas capitalistas. La debilidad de 1a economa clsica frente a estas
formas deja un rres{uerzo cientfico a medias' , cuyas trazas
son las que sigue Marx. La explora a travs de 1os silencios;
de 1as preguntas que no se plantea, por la discriminacin que
no se hace entre los distintos niveles del anlisis, o por la abstraccln que no apura, ni agota todas sus potencialidades. A
tavs de ese camino va emergiendo el rigor cientfico de la
"crtica de la economa po1tica".
Con todo, cuando Marx efecta e1 catastro de 1os diferentes comportarnientos posibles con respecto a las formas feti-

Tt3

tiene buen cuidado de dejar aparte 1o que ocurre en


el caso de los autores c1sicos, de lo que sucede con los tres
tipos restantes de comportamiento ideolgico:
chess,

"El gran mrito de la economa c1sica consiste precisamente en haber disipado esta falsa aparienci.r y
este engao, esta sustantivacin y cristalizacin de
los distintos elementos sociales de 1a riqueza entre s,
esta personificacin de 1as cosas y esta materializacin de 1as relaciones de produccin...'6.
Muy diferente es lo que ocurre all donde se produce una
coincidencia inmediata entre 1a representacin ideolgica y
la conciencia del agente de la produccin, que se confronta con ellas diariamente; o la coincidencia que existe entre
la prctica doctrinal de1 economista vulgar, y el influjo de
estas formas. O, La por ltimo, en 1a coincidencia, entre 1os
mecanismo reproductores del fetichismo, y 1os intereses de
las clases dominantes, luego es:
<... igualmente natural... que los agentes reales de la
produccin se sientan plenamente a gusto, como en
su casa, dentro de estas formas enajenadas e irracionales... pues son precisamente las formas de la apariencia en que ellos se mueven y con las que conviven diariamente. Por eso es tambin perfectamente
lgico que 1a economa vulgar, que no es sino una
traduccin didctica, ms o menos doctrinal, de las
ideas cotidianas que abrigan los agentes reales de la
produccin, y que pone en e1las un cierto orden inteligible, vea en esta trinidad en que aparece descoyuntada toda la concatenacin interna 1a base natural
5 Nfe redeo a los cuato tipos de comportamientos posibles con respecto a lxs
fomas letches, que lvlarx enumera en el caprulo XT,\TII del llbro 1II, seccron
sptina, decado a la lrmula tinitaria,
6 El Capital )II, p.168.

x4

y sustrada
lidad.

toda duda de su jactanciosa superficia-

"7

comportamiento de los economistas segn lo que hemos examinado, puede generar actitudes distintas. Una que
sera la de aqul economista que marcha al encuentro de estas
formas, haciendo 1a crtica de ellas. La otra, la de aque1, que al
contrario, se encamina,por va de la coincidencia, a aceptar y
perpetuar 1as prcticas cada vez ms definidas de 1a ideologa.
Comportamientos distintos, actitudes contrapuestas, pero no
por naturaleza humana, sino por historia. El compromiso enlre las clases, y la coyuntura histrica durante la cual se dan
las relaciones capitalistas de producciry e1 conocimiento del
sistema y los intereses polticos, favorece, 1a emergenbia de
la empresa cientfica. Esto ocurre, principalmente, durante
el perodo del desarrollo de1 capitalismo europeo, que Marx
denomina, la subsuncin formal del trabajo a1 capital. Los
economistas vulgares representan en cambio 1a orientacin
definitiva de la economa poltica burguesa en el perodo de
Ia subsuncin real. Sea quien sea e1 que adoptara ese punto de vista, deba caer inevitablemente en la apologtica o el
doctrinarismo, formas caractersticas del discurso ideolgico
vulgar. Haba pasado ya el tiempo propicio para 1a ciencia.
E1

2.

Perc Ia difercncia entre clsicos y aulgarcs, no niega


la continuidad, Luego, como complementacin ile Ia
proposicin anterior habra que aailir que Ia economa poltica zrulgar suceile tanto lgica como histicq"mente a la economa clsica.

No obstante la diferencia radical que se puede constatar


entre ambas posiciones tericas, hay en ellas una continuidad. Continuldad, primero por la reiteracin de 1os contenidos. Todos los elementos con que trabaja la economa vulgar
provienen de lo que antes

1a

economa clsica ya haba produ_

7Ibdem, pp.768/769.

zJs

cido y elaborado. En aqu1 primer momento de los clsicos,


se produjo, lo que la economa vulgar reproduce ahora, ado_
cenndo1o. De tal manera que aquello, que anteriormente fue
resultado de una tentativa cientfica, aparece ahora simple_
mente vulgarizado, hecho frase comn, reducido a esquema
simple acercndolo a la forma visible y natural de la represen_
tacin cotidiana. Con lo cual 1o reintegra, en de{initiva, a la 1_
gica de1 sentido comns. Lejos estamos aqu de lo que podra
entenderse como el "buen sentido", si por tal concebimos al
criterio que acompaa la difusin de un descubrimiento cien_
tfico. La opetatoria se centra, a1 revs, en la sistematizacin
de aquelios aspectos no resueltos por el discurso cientfico,
transformando lo que eta inquietud, duda o pregunta, en una
certeza inamovible.
La continuidad debe leerse adems como el pasaje de la
economa poltica clsica a la economa poltca vulgar. En este
orden, y slo de esta manera puede hacerse explcito el cam_
bio radical de prcticas que entonces se origina y que permite
a Marx postular que el ciclo de la ciencia econmica burguesa
haba llegado a su fin, cuando surge plenamente a econo_
ma poltica vulgar. Este es el orden histrico, nico indicio
por lo dems, para establecer los pasos mediante los cuales se
produce el empobrecimiento ideolgico de la tentativa cien_
tfica. Pues, a la inversa de 1o que plantean Herbert y Lojkine,
la ideologa sucede aqu a la ciencia, en un movimiento que
sobrepasa el campo exclusivo de aquella, y que debe ser analizado ms bien en sus repercusiones polticas. Es en aquella
coyuntura particular que se fija en la primera mitad del siglo
XIX en Europa, donde hay que examinar la aparicin de esta
prctica apologtica en e1 campo de la economa, prctica que
hace de1 elemento vulgar la materia prima, y el instrumento
8 Usros este trmino coo el sentldo que le dio Antonio Gamsci, es clecir
como
la concepcin del mundo catica l actirice que asume e1 incLililLir :;;;;

" "

quiera darse cuenta.

principal, para imponer un discurso que asume de ms en


ms compromisos con la ideologa dominante.

3.

Con todo, no se trata de un proceso lineal, sucesivo de


formas o posiciones. Desde ya, e1 fin de Ia economia
clsica da lugar a dos continuaciones contrapuestas,
la economa poltica vulgar y la crtica a la economa
po1tica. Esta crtica, supera a su vez, en un mismo proceso las inconseiuencias de la "oposicin a la economa
poltica".

PERO LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA PUEDE DAR

LUGAR A UNA TRIPLE CONFRONTACIN

En este triple enfrentamiento, junto a la oposicin enlre


economa poltica clsica y vulgari la crtica de la economa
poltica representa tambin una posicin, porque cuando la
econo-ma poltica clsica cierra su ciclo, hace posible, con
su fracaso, ambas alternativas de continuaciry de las cuales,
una dignifica la muerte del discurso cientfico, mientras que la
otra constituye la culminacin de la oposicin crtica al siste_
ma/ que exista bajo formas ms o menos evidentes durante
el perodo anterior. Esta alternativa implica por s s1o una
revolucin terica dado el punto de vista de clases del cual
parte:

"El.peculiar desarrollo histrico de

1a sociedad alenana/ pues/ cerraba 1as puestas de pas a todo desarrollo


original de la economa 'burguesa '; pero no a su cr_
tica. En 1a medida que ta1 crtica reptesenta, en gene_
ral, a una clase, no puede representar sino a la clase
cuya misin histrica consiste en trastrocar e1 modo de
produccin capitalista y finalmente abolir las clases: el
proletariado.,,e . La continuacin vulgar, en cambio, cae
9 caPitat

I,15.

x,

netamente en el campo de la ideologa, constituyendo


un discurso que pasar a formar parte de la ideologa
dominante. La posicin de la crtica rompe con unos y
otros inaugurando de nuevo la posibilidad de la cien_
cia.

Nos falta, entonces, aadir un cuarto personaje a esta confrontacin. Se tuata de las posiciones socialistas utpicas, las
cuales Marx en{renta, con el mismo vigor que enJrentaba a
la economa poltica. Los socialistas representan el ',terreno
ocupado" que encuenfa el "socialismo cientfico,,lD y cuyas
distintas formas describen Marx y Engels en el Manifiesto co_
munista: a saber, el socialismo feudal, el pequeo burgus, el
alemn o "verdadero", el socialismo conservador, y el socialismo y comunismo critico-u tpicos.
Por consiguiente, se pueden resumir en cualo 1as posiciones tericas que se enfrentan en el trnsito de la subsuncin

forrnal a 1a real: la economa poltica c1sica, la economa poltica vulgar, los autores socialistas y Marx. Cuatro y las prin_
cipales, porque en cada una de ellas existen variaciones como
1o acabamos de indicar en el caso de los socialistas, y como 1o
viramos en la economa poltica clsica.

Nos podemos representar estas cuatro posiciones median_


te el cuadro siguiente:
Nivel de
Se

adecar al

sistena

Ia ciencia

Economa polfica clsica

Nivel de ia ideologa
Economa poltica

vulgar
La crtica al sistema

Marx, o la crtica a la
economa poltica

E1

socialismo utpico

El esquema nos proporciona dos tipos de aproximaciones


tericas. Las relaciones horizontales representan 1as distintas
posiciones con respecto al modo de produccin capitalista. En
ln \ e,., dem- d') \le
e

' droJ.

6-.,ut r. (.r1,. rl. r.r ero ) .u. .Lu, \c. r nb en


Lnr{].. D I.a:./."t, t,r. 0n a ,iz,r..f a.
2.n

el

este caso, 1a economa poltica clsica

y la vulgar coinciden en
cuanto ambas constiluyen un reflejo directo del sistema, mientras que la posicin de Marx y aquella de 1os socialistas participan de la crtica a este sistema, plantendose su diferencia en la
forma y efectividad de esta crtica.

Pero estas coincidencias se desanudan cuatdo nos remitimos a las relaciones verticales, segn las cuales, la economa cl-

y Marx se situan dei lado de la ciencia, mientras que los socialistas continan tan atados a la presin de la ideologa, como
adhieren a ella los econornistas vulgares. Marx se distancia con
el rnismo nfasis crtico de cada una de estas posiciones. De los
c1sicos, porque no desarrollan consecuentemente la ciencia; y
de 1os economistas vulgares, porque stos se sitan como defersores ideolgicos del sistema al cual Marx critica tanto terica como prcticamente. Lo que Marx crtica a 1os socialistas es
permanecer prisioneros del marco de 1a problemtica planteada
por los clsicos, aceptando sus leyes y su lenguaje, 1o que a 1a
postre 1es impeda haspasar el horizonte terico de la producsica

cin capitalista.

Distinguiendo entre 10 que es el punto de vista de clases


realmente revolucionatio, y lo que es el criterio cientfico corsecuente, 1a crtica postula urr punto de encuentro que impide la
exaltacin de ulo en desmedro del otro. Porque si los clsicos
estabal sobre 1a va de la ciencia, su punto de vista burgus estrech para siempre el horizonte de su rniada. As, por ejemplo, cuando Marx corrige la lectura de la realidad capitalista de
Ricardo o de Srnith, aludiendo al 'ver" o 'no ver" de stos, seala la incorsecuencia entre urr punto de vista cientficamente
coecto, malogrado por el criterio de clases que adoptan y que
se erige en el verdadero obstculo que su empresa tedca, en
tanto se pretenda cientfica, tena que vencer- Por eso, los irnpedimentos del econornista clsico no residen rricamente en 1a
presencia deformada de su objeto, sino tambin en la deficiencia
particular, especfica, e histrica de su aproximacin a1 objeto.

zt

netamente en el campo de la ideologa, constituyendo


un discurso que pasar a formar parte de la ideologa
dominante. La posicin de la crtica rompe con unos y
olros inaugurando de nuevo 1a posibilidad de la cien_
cia.

Nos falta, entonces, aadir un cuarto personaje a esta con_


frontacin. Se trata de las posiciones socialistas utopicas, las
cuales Marx enfrenta, con el mismo vigor que enfrentaba a
la economa poltica. Los socialistas representan el ,,terreno
ocupado" que encuentra e1 "socialismo cientfico,,10 v cuvas
distintas formas describen Marx y Engeis en el Manifiesto comunista: a saber, el socialismo feudal, e1 pequeo burgus, el
alemn o verdadero", el socialismo conservador, y el socialismo y comunismo crit ico-u lpicos.
Por consiguiente, se pueden resumir en cuato las posicio_
nes tericas que se enfrentan en e1 hnsito de la subsuncin
formal a 1a real: la economa poltica clsica, 1a economa po_
ltica vulgar, los autores socialistas y Marx. Cuatro y las prin_
cipales, porque en cada una de e1las existen variaciones como
lo acabamos de indicar en el caso de los socialistas, y como lo
viramos en 1a economa poltica clsica.
Nos podemos reptesentar estas cuatro posiciones mediante el cuadro siguiente:
Nivel de la ciencia

Nivel de

Se adecan al sistema

Economa pol[ica clsica

Economa po1tica

La crtica ai sistem

Marx, o la crtica a
economa poltica

Ia ideologa

vulgar

la

El soci;rlismo utpico

El esquema nos proporciona dos tipos de aproximaciones


tericas. Las relaciones horizontales representan las distintas
posiciones con respecto al modo de produccin capitalista. En
10 Vase adems del Manifesta nnuni.rftt, captulos tcrcero
ensavo cle Engels, D el sociiltsrra ,tpi.o ai

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cuarto. ver tambin l

este caso, la economa poltica clsica

y la vulgar coinciden en

cuanto ambas constityen ul reflejo directo del sistema, rnientras que la posicin de Marx y aquella de los socialistas partici
pan de la crhca a este sistema, planteldose su diferencia en la
forma y efectividad de esta crtica.
Pero estas coincidencias se desarLudan cuando nos remitimos a las relaciones verticales, segn 1as cuales, 1a economa c1-

y Marx se situan dei lado de 1a ciencia, mientras que los socialistas continan tan atados a la presin de la ideologa, como
adhieren a ella 1os econornistas vulgares. Marx se distalcia con
el mismo nJasis crtico de cada una de estas posiciones. De los
clsicos, porque no desarrollan consecuentemente 1a ciencia; y
de los economistas vulgares, porque stos se sitan como defensores ideolgicos del sistema al cual Marx critica tanto teica como prcticamente. Lo que Marx crtica a los socialistas es
permanecer prisioneros del maco de la problemtica planteada
por los c1sicos, aceptando sus leyes y su lenguaje, 1o que a la
postre les impeda traspasar el horizonte terico de la producsica

cin cqpitalista.

Distinguiendo entre lo que es el punto de vista de clases


realmente revolucionario, y 1o que es e1 criterio cientlico corsecuente, la crt1ca postula urr punto de encuentro que impide la
exaltacin de uno en desmedro del otro. Porque si los clsicos
estaban sobre la va de 1a ciencia, su punto de vista burgus estrech para siempre el horizonte de su mirada. As, por ejemplo, cuando Marx corrige la lectura de la realidad capitalista de
Ricardo o de Sniih, aludiendo al ver" o 'no ver" de stos, se,
ala 1a inconsecuencia entre un punto de vista cientficamente
correcto, malogrado por e1 criterio de clases que adoptan y que
se erige en e1 verdadero obstculo que su empresa tefica, en
tarto se pretenda cienffica, tena que vencer. Por eso, los impedimentos del econornista clsico no residen nicamente en la
presencia deformada de su objeto, sino tambin en la deficiencia
particular, especfica, e histrica de su aproximacin a1 objeto.

A la inversa, los autores socialistas si bien actan en nom_


bre de la clase obrer.a, y van al encuentro de las posiciones
oficiales, y de la ideologa dominante, se quedan a -meclias
en
el proceso de desentraamiento de la realidad, cuanclo permanecen dentro de la problemtica que ya haban abierto los
economistas clsicos. pues si bien sealan en ella las inconse_
cuencias de 1a ciencia burguesa, confan toda la eficacia
de su
ctica en la negacin parcial de ciertas categoras a la
sazon
dominantes, sin penetrar en la naturaleza Je su fetichismo.
Aqu el punto de vista de clases cortecto se pierde a causa de
un proceso "cientfico" incipiente, por Io que caen en el
mismo campo ideolgico del cual pretendan salir.
DE LA PRCTICA IDEOLGICA DEL ECONOMISTA
VULGAR

el
. .En economista vulgar tenemos, entonces, el prototipo
del agente ideolgico, o agente reproductor de un efecto
ideo_
lgico que ya existe, y que est funcionando. Su prctica
con_
tina el desarrollo de aquellos elementos n-ustificadores de
la
forma econmica burguesa, prolongando la iiusin fetichista
de la sociedad capitalista. Lejos de superar el peso especfico
de estas representaciones, lo acenta haciendo de ellas la
materia bsica de su pr.opia prctica que por este mismo hecho
es ideolgica. Por eso su culminacin es ,,la frmula
tnnita_
ria" a la cual Marx se refiere, como a una especie de religin
del elemento vulgar, doncle la parte ,,exotrica" del discurso
de Smith se encarna en formas py6pias, simples,
consagrando
una lgica que tiene por apoyo la reproduccin n-,uteiiul del
sistema La lgica invertida y mistificadora con que aparecen
las relaciones capitalistas, en la superficie de la sciedad.
Si el economista clsico intentaba quebrar la cristalizacin
ideolgica, peneh.ando en la realidad interna de las relaciones
de produccin capitalistas, el economista vulgar
se propone a
travs de un esfuerzo contrario, responder a la necesiad
de

apologa que e1 sistema requiere. E1 discuso del economista


vulgar reitera la imagen ideal que 1a sociedad capitalista hace
de s misma, y que proyecta en e1 sentido comn. Tal comportamiento lo identifica con ]os intereses de 1a clase dominante.
Sea que a travs de su prctica e1 economista vulgar participe
directamente y de manera consciente de 1os intereses inmediatos de aquella clase, o que esta identificacin provenga inconscientemente de la propia dinmica de su prctica, en uno
u otro caso el resultado ser el mismo: afirmar la coincidencia
entre lo que 1os agentes de la produccin se representan como
siendo la realidad, y 1os intereses de la clase dominante.

discurso ideolgico del economista vulgar surge precisamente cuando esta clase dominante, la clase capitalisia,
adquiere conciencia de s. El modo capitalista de produccin
se ha hecho dominante subsumiendo de manera real e1 proceso del trabajo. El escenario de estos acontecimientos, que son
Inglaterra y Francia, muestra un desarrollo sin precedentes
de las fuerzas productivas. La alianza con el antiguo enemigo de ciases, la nobleza, se ha consumado y el desarrollo del
capitalismo en el sector agrcola proporciona los elementos
para que la creacin de la riqueza de que nos habla el discurso vulgar, contemple tambin a 1os terratenientes. Se santifica
as una nueva " santa alianza", la que es consagrada al hacer
de todas 1as clases, que en ella participan, propietarios por
derecho. Surge as radiante y armnico, un mundo de propietarios, donde cada cual obtiene algo por lo que posee: unos el
capital, otros 1a tierra y el resto, en firy e1 trabajo. Un mundo
encantado, como lo llama Marx, del seor Capital y la seora
I ierra.
E1

LA PRESENCIA DEL ELEMENTO VULGAR DURANTE EL AUGE


DEL PERODO CLSICO
Si bien la economa

vulgar tiene su momento histrico pre-

ciso, durante el cual domina Ia reflexin econmica oficial,


se
origina a medida que la econorna po1tica clsica se desaffo_
lla. En tal sentido, la prctica ideolgica de1 economista vulgat
constituye Lln proceso que atraviesa distintas etapas, donde las
primeras emergen de las propias deficiencias del discurso cien_
tfico c1sico.

1.

2.

La primera etapa se puede establecer durante el perodo,


cuando 1a economa poltica clsica, es expresada por la
oba de Adam Smith. Con este autor el desarroo de
la economa poltica alcanza una culminacin eviden_
te, adquiriendo formas estables y logrando una visin
general de la problemtica. pero el discurso cientfico
no logra an discriminar las formas fetiches, del objeto
rea1, tnstalando as al elemento vulgar como una desviacin inherente a su discurso cienlfico. Las con_dicio_
nes estaban dadas entonces para que ste asumiera vida
propia, existencia separada, tarea que efectua
J.B. Say,
quien as1a v exptesa en un todo compacto y didctico,
la parte "exotrica', de la obra de Smith. Con este trabajo,
aproxima la ciencia a la doctrina y la elaboracin terica
a la representacir-r cotidiana, natural, que toclo el
mun_
do tiene de la sociedad burguesa. pero Say no agota
todas las posibilidades del discurso ideolgico po.qrr",
primero, las contradicciones no se haban desarrollaclo
an plenamente en el perodo en que escribe Smith, y,
segundo, porque la ciencia no haba logrado an, pese
al esfuerzo de Smith, su pleno desarrollo y culminacin.

Con Ricardo, la economa vulgar ve veni su da, pues


mientras ms se completa la ciencia econmica, ms y
ms se independiza el elemento vulgar. A medida de
este desarrollo la contradiccin se acusa con toda su
fuerza y se le enfrenta en tanto que tal. Las concepciones
socialistas y la lucha de clases alcanzan entonces niveles
antes desconocidos.

"La revolucin continental de 1848-1849 repercuLi tambin en In-glaterra. Quienes aspirabal aun a tener cierta
relevancia cientfica, y se resistan a ser simples sofistas y
sicofartes de las clases doninan-tes, procuraron compaginar la econorna poltica del capital con las reivindicaciones del proletariado, a las que ya no era posible seguir
desconociendo. De ah ese inspido sincretismo cuyo representante ms destacado es John Stuart Mill'11 .

vulgar surge como autnoma cuando el propio anlisis de la economa clsica rompe
con sus presupuestos, cosa que ocurre en la obra de Ricardo,
quien habiendo deducido el valor del trabajo no considera el
carcter histrico de la problemtica y no llega a elaborar un
concepto de plusvala- A partir de este hecho, dos circunstancias se dan paralelamente, y contribuyen a 1a aparicin de la
economa poltica vulgar: 1) e1 surgimiento de una oposicin
a 1a economa poltica, como un proceso crtico que en el fondo era tambin oposicin al sistema capitalista, representado
por 1a obra de Marx, y 2) el desarrollo de 1a contradiccin rea1,
e1 cual se hace visible a tavs de la forma aguda que toma la
lucha de clases durante este petodo. La oba del economista
vulgar surge como el intento por crear un campo cerrado y
compacto de respuesta a la contradiccin con las aspiraciones
del proletariado.
Se puede decir que la empresa

El economista vulgar se convierte as en un apologista,


cuyo representante tpico es Bastiat, quien se limita a plagiar a
Ricardo, escamoteando 1o que en la obra de aqul era perturbador para el sistema- La tendencia dominante de esta etapa
es la defensiva. El autor vulgar ya no participa de 1a elaboracin de la economa, como fue el caso de Say, sino que se mantiene en plano de la pura pasin apologtica. Toda su prctica
se encamina, en fin de cuentas, a hacer valer la coincidencia
11,

Marx, Capita/1, p.75

213

entue el contenido del discurso y la representacin cotidiana.


Su procedimiento se ajusta al mecanismo de la reproduccin

objetiva, confir-mando por segunda vez 1o que el sujeto ideo_


lgico (el agentes de la procluccin) ya suponia como lo real.
S1o e1 desarrollo de 1a contadiccin puede romper este as_
pecto liso y redondo de 1a apariencia, pero el economista vul_
gar, desde el momento que efecta una prctica coincidente,
no se propone hacerlo. No denuncia las fisuras que insinan
la contadiccin inmanente del sistema por sobre la figura
compacta de 1a apariencia; al contrario, su empresa consiste
en consolidar esta aparente armona cle 1as cosas. En ese sen_
tido, la condicin de "cemento', con que A. Gramsc cali{ica 1a
ideologa, vale pata este discurso ideolgico.
El texto que Marx dedica al anlisis de la frmula tinita_
ria, en el libro iII del Capital, destaca 1a comodidad con que
el economista vulgar se maneja en esta expresin que cuando
se la examina desde un punto de vista cientfico_crtico, descubre y revela la absurda nomenclatura sobre la cual ha sido
construida.

'

II. LA ECONOMA VULGAR Y EL MUNDO


ENCANTADO DEL SEOR CAPITAL Y MADAME LA
TIERRA

Pero antes de entrar al estudio de este texto, vale la pena detenerse en una frase, dicha al pasar, casi como una digresin,
pero que dado su tenot parece precavernos acerca de 1a razn ms profunda, de estos equvocos y comportamientos, as
como las dificultades que asechan a la prctica cientfica. En
efecto, en pleno anlisis de la cuestir! Marx deja deslizar la
frase ms asombrosa de este texto, a saber: "en realidad, toda
ciencia estara de ms, si 1a forma de manilestarse 1as cosas
y la esencia de stas coincidiesen directamente"l. A pesar de
haber sido formulada, al pasar, se refiere directamente a1 problema que nos ocupa. Situada en medio de una crtica a la
prctica del economista vulgar, subraya el hecho de que ste,
' ... se encuentre como pez en e1 agua precisamente bajo la forma ms extraa de manifestarse 1as relaciones econmicas, en
la que stas aparecen prima facie como contradicciones perfectas y absurdas...'2 .

Construida en condicional, 1a digresin habla de otra coincidencia, que de ser posible, anulara por s sola tanto la necesidad de la ciencia, como 1a misma existencia de la ideologa.
Si 1a esencia y 1a apariencia coincidieran implaltara un cambio en el estatuto mismo de la realdad capitalista. Por otra
parte, es iustamente esta, "no coincidencia" entre esencia y
apariencia, la que configura lo real en 1a sociedad capitalista.
Pues, paradjicamente, es 1a no coincidencia entre estos dos
planos de la realidad 1o que hace posible 1a coincidencia enlre
1 Capit,:t/

2 Ibdem

211

III,

P.157

215

la

Jorma de la apariencia y la forma de1 discurso.


Actuando

sobre esta base, el discurso icleolgico lejos


de sealar, el des_
fase que implica la existencia nuda del

fenmeno fetichista,
lo confirma como 1o nico real, consolidando
con ello, la su_
plantacin y ocultamiento que el fetichismo
supone. porque

asombroso de la no coincidencia es que a la


pstre, ,,... estas
relaciones aparezcan tanto ms evidentes
cuanto ms se es_
conde la trabazn interna entre ellas y ms famihares
son a la
concepcin corriente.3,l
1o

1.

2.

La primera conclusin que se puede extraer


clel texto
concierne a la forma como la prctica del
economis_
ta vulgar se a{era a las representaciones ideolgicas.
Esto nos explica por qu el dscurso vulgar
no s1o se
revela como incapaz de alcanzar la realidad
esencial
de los fenmenos, sino que hace de esta incapacidad
su propia virtud.

La segunda conclusin se refiere al carcter ideolgi_


co de la prctica del economista vulgar, por
lo cual su
discurso se convierte en intervencin iieolgca.
En
efecto, para 1a crtica, ,'La economa ,,.,lgu,
,"ii_itu u
traducir, sistematizar y preconizar doctrinalmente
las
ideas de los agentes de la produccin cautivos
de las
relaciones de produccin del rgimen burgus. ,a

La prctica del economista vulgar se reduce,


as, al acto
que consiste en llevar a expresin ideolgica,
las representa_
clones comllnes y asentadas acerca del capital
y 1as fuentes
de la riqueza. prctica ideolgica q,ru u".r"
en'apoyo .te lu
manifestacin real y material del fetichismo, trud,r"irldolo
{ormas "legibles,, y 'racionales,,.
".,
De qu manera el economis_
ta vulgar acomoda su trabajo hasta llegar
a ser la expresin ms
ideologizada de la conciencia burgrr".u?
el mecanismo,
Crl

".

3Ibclem
,l Ibdem, pp. 75l757.

mediante el cual esta prctica funciona? Su identificacin con los


intereses de esta clase puede definirse por 1a bsqueda de esta
"racionalidad": por este proceso de acomodo terico a 1a ,,Igica',
capitalista, en s absurda, pero expLicable gracias a1 proceso de
reproduccin de1 sistema.
En el mismo texto destinado a la frmula tinitaria, Marx nos

sugiere 1os distintos momentos por 1os que atraviesa la elaboracin de esta 1gica. Ei ejemplo se refiere a la frmu1a del capital a
inters, y puede ser descompuesto en 1as fases siguientes:

1.

La primera {ase describe la bsqueda de

ms mistjJicadora de la realidad capitalista. Aquella que


no queda el menor astro de la relacin real que ha sido
ocultada. En e1 ejemplo, se tuata de 1a forma del capital-inters, porque elimina todos los aspectos cualitativos
de la expresin, y deja ocultas todas las mediaciones que
podran explicar el absr.rdo de que una suma de valor
pueda crear por s misma, ms valor
2.

Pero la existencia de un valor que de s mismo produce


ms valor, revela de tal manera el fetichismo de1 capital,
que inquieta al orden racional del discurso. Este hecho
lleva al capitalista y a1 economista, vulgar en este caso, a
buscar un apoyo terico "extra', fuera de las causas reales. Para ello recurren a una expljcacin que pertenece a
la misma esfera ideolgica del discurso que se est produciendo.

J.

Es

4.

Cuando ha llegado a este punto, el economista piensa haber cumplido su tarea, pues con su discurso ha

por e1lo que se "salta del capital como valor de la substalcia material de1 capital, a su valor de uso como condicin de produccin del kabajo, de 1a maquinaria, de las
materias primas, etc. s

5 Ibdem, pp. 757

216

1a expresin

hecho posible e1 ingreso de esta expresin econmica


en la "racionalidad,, capitalista. Una otra forma de in_
versin se consuma ahora en el cam_po de la doctrina,
y gracias a ella, la irracionalidad de las formas econ_
micas capitalistas alcanzan aqu una ,,raciona1idad,,
terica.
.,Tan pronto como llega a esta proporcin
entIe magnitu_
des inconmensurables, el economista vulgar lo ve ya todo

claro y no siente la necesidad de seguir reflexionando,


pues con ello ha llegado, en efecto, a lo
'racional,, de Ia
idea burguesa..."

A-.
se hace carne en el sujeto a travs de 1a
,-.-alll.lt tttl"Tu
del cliscurso. La doctrina rellena los vacos; comJi--llton
rd conctencta fragmentada; da un
r

orden al todo cati_


una visin armnica en la cual cada uno
el lugar que le pertenece por naturaleza, y saca el pro:::f,:
que te coresponde. Desde eI misrno instante que este
-^ ^,_ ^:
rrae_L\ismo
entra a funciona4 el economista vulgar crea una
to_l_lfO"in del mundo, completa,
una suerte de compendio
que es la frmula trinitaria; frmula que disrribuye
ll-"J:.I
de la riqueza en un mundo donde todos go.-r, q..',"tame:.t:
ra condrcn rle propietarios.

t11,1-"porcionando

EN QU coNSIsTE LA FRMULA TRINITAI{IA?

en el sistema econmico vulgar, y consu discurso ideolgico, 1a frmula trinitaria


prestigio por la armona que propone. porque la es"u
:;Lfi:
ttasrca
i-f^l \<r oe unade esta figura ideolgica se organiza en torno
f"
razon urea que posibilita e1 equilibrio entre
las das+.--, ctases
,
que se dan cita en la sociedad capitalista.
i-- f_j..tas
- rrula trinitaria, que a1 lrnite corresponclera a aquella

,-r,r-lJ:Ttpio.del-orden
- esencral de

lbder\

218

fase del capitalisno en que la subsuncin de1 trabajo al capital


es todava formal, organiza un mundo, donde cada una de estas clases, deben ser entendidas como clases de toda sotiedad.
Un absoluto mundo de propietarios, un sistema de derecho
universal, y perfecto de distribuciry cuyo principio rector es
simple: cada cual obtiene algo por 1o que posee. E1 equilibrio
que emana de esta armona consiste, por lo tanto, en la equidad que regula las relaciones entre posesin y derecho.

Gracias a suerte de armona social, cada individuo es interpelado, en 1a sociedad capitalista, en tanto que poseedor.
Unos poseen e1 capital, otros la tierra, y otros, en fin, el trabajo. Como tal, la frmula trinitaria consagra, 1o que sera,
tfiple forma de poseer, a travs de una doble distribucin. La
distribucin "originaria" que ha hecho a cada una de estas
clases, propietarias de "fuentes" particulares de 1a riqueza, y
la segunda distibucin que 1e permite acceder a 1os frutos
que estas fuentes dispensan. Disfrute que se efecta gracias al
derecho que cada clase tiene, a1 obtener, de estas fuentes, 16
que producen. La distibucin se tealiza, de esta manera, tal
como 1a representacin coniente se 10 imagina. Cada propietario obtiene 1o que le corresponde, y se merece, y cada una
de estas fuentes considerada en su autonoma, est regida por
un derecho tambin particular y autnomo, con lo cual todos
alcanzan la satisfaccin entera de sus intereses personales, en
e1 mejor de los mundos posibles.
Pero su fuerza radica sobre todo en que la sociedad parece
regirse por esta legalidad. Sus formas son concretas y visibles.
Existen y funcionan en la sociedad capitalista y sta apalece como un cuerpo en donde hay capitalistas que son pro-

pietarios de1 capital, propietarios que poseen 1a tierra core


bien propio, y trabajadores que disfrutan de su trabajo. l
distibucin circula por estos mismos canales y estos agentes
confirman con su experiencia cotidiana que 1as cosas ocurren
ta1 cual 1o expresa la doctrina vulgar. Ta1 es as, que el mri-

279

to principal no Ie viene por haber descubierto alguna razon


oculta de las cosas, sino precisamente por confirma. de
-an._
a docta lo que todo el mundo ya supona. Tampoco se trata
. de una constuccin ficticra,
utpica de un mundo ms desea_
do que verdadero, ni de la imposicin de un sistema iluso_
rio. Su fuerza, lo dijimos, proviene de que habla de cosas que
ocurren realmente, de prcticas efectivas, de formas concretas
contra cuya porfiada realidad los individuos se dan de nari_
ces todos los das. Pues la fmu1a tuinitaria tambin interpela
a la conciencia espontnea de cada cual en nuestra sociedad.

En tanto supone equilibrio entre el derecho jurdico de


cada propietario y la distribucin de la riqueza, silencia el
proceso real de 1a produccin, porque sta parece que se efecLuara conforme al movimiento por el cual cada fuente produ_
ce valor, como el rbol produce frutos. Su equidad luminosa
oscurece las contradicciones reales e inherentes de la socie_
dad capitalista, a la cual, la frmula trinitaria, sumerge bajo
la imagen de una sociedad en general. por lo tanto, la situa_
cin que ocupa cada clase se manifiesta como una ordenacla
y concordada coexistencia. Es as como podemos configurarla
dentro de un esquema compuesto de fres relaciones tri-ples:
PROPIETARIO

Capitalista
capital

terrateniente

trabajador

FUENTE

tierra

trabajo

GANANCIA

inters

Renta del suelo

salaio

"Capital-ganancia (beneficio del empresario ms inte_


rs); tierra-renta del suelo; trabajo-salario; he aqu la
frmula trinitaria que engloba todos los secretos del
proceso social de produccin."7
"En la frmula tripartita de capital-ganancia _ o, mejor
an, capital-inters, tierra-renta del sue1o, y trabajo,sa7 Ibidem, p. 75,!

lario, en esta tricotoma econmica considerada como


la concatenacin de las diversas partes integrantes de1
valor y de la riqueza en general con sus fuentes respectivas, se consuma la mistificacin del rgimen de produccin capitalista, la materializacin de las relaciones
sociales, el entuelazamiento directo de las relaciines
materiales de produccin con sus condiciones histricas: e1 mundo enbantado, invertido y puesto de cabeza
en que Monsieur Ie capital y Madame la Terre apatecen
como personajes sociales, a la par que llevan a cabo sus
brujeras directamente, como simples cosas materia-

les.

"E

Para analizar esta frmula seguiremos el mismo programa


que efecta la crtica cuando procede a 1a desmitificacin de
esta prctica ideolgica:

A. Primero, enlrentando el problema que suscita 1a identificacin de las tes "fuentes ' de la riqueza, como perteneciendo a un mismo campo significacional.

B. Segundo, Abordando la relacin que existe ente 1as


{uentes y sus productos, lo que plantea el problema que dejan
abierto expresiones tales como el valor de la tierra" o "valor
del trabajo".
C.

Finalmente tratar de responder a la preg'unta acerca


de cul es e1 significado en esta figura de los tres tipos de
ganancia: de1 inters, de la renta de1 suelo v de1 salario?
LAS TRES "FUENTES' DE LA RIQUEZA

La Tierra, el Trabajo y el Capital constituyen las tres fuentes autnomas de la riqueza anual de una nacin, siendo por
lo tanto, ellas tambin, el origen de las ganancias respecti8

Ibdem, p. 768.

vas de que disfrutan estas distintas clases. Tal es el discurso


del economista vulgar, quiery por consecuencia tiene a es_
tas fuentes como elementos primordiales de su explicacin.
Nada rns natural que explicar la riqueza a partir de estas
fuentes. Su evidencia le parece algo casi banal. Cada una

proporciona valor a su propietario, regulando con e11o el


equilibrio nacional en la distribucin de la riqueza nacional.
La crtica comienza denunciando el escndalo de la taxonorna. Bajo qu campo semntico es posible homologar
tierra, trabajo y capital? O peor an,
cmo pueden siquiera
ser homologados?, qu espacio comn retiene y acoge su
cliversidad? Porque,
"... las pretendidas fuentes de la rique_
za anual disponble corresponden a esfeas completamente
distintas y que no guardan 1a menor analoga entre s. Se
parecen como pueden parecerse, por ejemplo, los aranceles
notariales, las zanahorias, f 1a msic."r
La crtica muestra el absurdo del lugar comn que acepta
semejante asimilacin. El absurdo cotidiano a que la repro_

duccin del sistema ha hahituado a los agentes de la produc_


cin y a la conciencia comn. Absurdo que la doctrina impone como si fuera la lgica real de las cosas. La racionalidad
de Ia irracionalidad como ha dicho M. Godelierl0. porque en
su proceso de desmitificacin de la figura trinltaria y de la
prctic,r que la 5usLenta. la critica cJe Marr apela a la logica
real, interna y oculta del funcionamiento de1 sistema capi_
talista. Por eso el movimiento de la crtica se juega aqur por
entero en demostar la imposible analoga entre estos tres
conceptos.

Hay rnuchos otros catastros cuyos elementos asombran


por el disparate evidente de su taxonoma. pero en este lugar
comn, que propone el economista vulgar, representa, para
9Ibdem, p. 754.
10 \fauricc Godelier, Rtiamlidad

irrdianalilal

en

la ecanortla.,

Maspero, 1966

Marx,

escndalo o el absurdo que se acepta como obvio.


Porque en el caso de la trinidad que examnanos, el absurdo
tambin se ha hecho opaco. No es de suyo evidente que la
analoga entue capital, tierra y trabajo sea un disparate. No
1o es, ni para la conciencia ordinaria del agente de 1a produccin, ni para el economista vulgar. Menos an para las clases
dominantes. No es evidente, a imple vista, el absurdo, y corresponde a 1a crtica hacerlo, mostrando la desmesura de lo
que all se da por natural. Pues la desmesura de 1a frmula
trinitaria es 1a desmesura misma de1 modo de produccn capitalista.
e1

Para enfrentar dicha trinidad, 1a crtica procede en dos


tiempos, primero se preg'unta, pot e1 concepto de capital, y
luego, habindolo definido como una relacin social de producciry histricamente determinada, se vuelve a preguntar,
cmo puede ser posible, que ta1 relacin, se haga visible por
medio de un objeto que la suplanta, reemplaza y oculta? Luego se detiene en el concepto de tierra. Pues, junto a esta relacin social, que es el capital, concebible nicamente en un
perodo determinado, est la tierra. La naturaleza inorgnica,
Ia materia originaria, e1 objeto constantemente disponible,
elemento de la relacin productiva originaria: que se define a
su vez en la relacin entre el hombre y la natua1eza.
f inalmente, esta triniclad se completa con e) trabao,
"... un simple espectro: 'el" trabajo, que no es sino una
abstraccin y que, considerado de por s, no existe o
que si... [Ilegible (F. E.)] suponemos la actividad productiva del hombre en general, por medio de Ia cual se
opera al metabolismo con Ia naturaleza, despojado no
slo de toda forma y caracterstica social, sino incluso
en su simple existencia natural, independiente de la sociedad, sustrado a toda sociedad y como manifestacin
y afirmacin de vida comn al hombre que no tiene to-

dava nada de social y al hombre social en cualquiera


de sus forras.

"11

La denuncia clel absurdo de esta analoga tiene que ser capaz de traspasar el consenso emprico comrn, el hbito de
una sancin sociial establecida y oficializada, que tiene y mantiene estas formas por 1o rea1. Porque el sentido que adopta
en este caso la erxpresin "irraclonal", tiene que definirse como
1o irracional de una racionalidad que est funcionando y que
es imperante. Lo que la crtica acusa como absurdo es justamente la racionalidad dentro de 1a cual se mueven, actan y
son efectivos tanto los intereses y motivaciones de 1as clases
que estn en el poder, como el comportamiento de las clases
que son dominadas. Luego, la crtica debe vencer el poder de
1o explcito, su peso especfico, porque e1 lugar comn que
contiene e1 discurso del economista vulgar no consiste en un
error terico, o en una afirmacin ma1 hecha, antojadiza, sino
en 1a decantada formulacin de1 resultado de1 fetichismo por
la reproduccrin de las relaciones capitaiistas, puesto que, '...
en esta tricol.oma econmica considerada como 1a concatenacin de 1as divesas partes integrantes del valor y de la riqueza en general con sus fuentes respectivas, se consuma la
mistificacin de1 rgimen de produccin capitalista, la materializacin de las relaciones sociales, el entrelazamiento directo de 1as relaciones materiales de produccin con sus condiciones histricas."12
La reduccin de estos tres conceptos a la condicin de obietos o cosas creadoras de va1or, plantea tambin la dificultad
intrnseca de la propia dimensin lgica de cada uno en tanto
concepto. Luego, 1o que ya se mostraba como la reunin absurda de una relacin social de produccin (el capital) con
1a naturaleza inorgnica (la tierra), y con una abstraccin (el
11 Ibdem, gr. 755.
12 Ibdem, p.763.

tra-bajo), encuentra un segundo tipo de dificultades cuando


estos conceptos son remitidos al proceso histico de la produccin. Ahora la inconmensurabilidad de tierra y trabajo,
por una parte, y capital, por otrd. salta a la vist.

'Lo que... llama la atencin en esta frmula es el que al


lado del capital, a1 lado de este rgimen determinado
de producciry de esta forma de un elemento de produccin perteneciente a una deteminada fisonoma
histrica de1 proceso social de produccin, al lado de un
elemento de produccin representado por una deterrninada forma social y entremezclado con e1la, aparezcan
sin ms, de un lado, la tierra y de otro lado el trabajo,
dos elementos del proceso real de trabajo que, considerados desde este punto de vista material, son comunes
a todos los sistemas de produccr pues constituyen
los elementos materiales de todo proceso de produccin, cualquiera que l sea, sln que tengan nada que ver
con la forma social del mismo."13

Si 1a analoga no funciona cuando se consideran 1as tres


fuentes entue s, habr que examinar lo que ocurre cuando pasamos a ver la relacin de 1as fuentes con sus productos.
LAS zuENTES Y SUS PRODUCTOS

La doctrina vulgar piensa a cada una de estas fres "fuentes": ef capital, la tierra y el trabajo, como si fueran entidades
autnomas, dotadas de 1a virtud de crear valor por esencia.
Muy natural; entonces, que el capital produzca una ganancia,
1a era una renta de1 suelo, y e1 trabajo un salario, y que adems, estos ftutos de que gozan, se vinculen de manera inmedia,
ta a sus fuentes respectivas. Lo obvio de la opinin cordente,

13

lbdem, pp.755/756.

y que el economista vulgar sanciona, proviene, a) de la autonorna que rige en estos tres elementos, y b) de que los frutos
pertenecen sin lugar a dudas a sus fuentes. Lo que enA. Smith
concerna a1 clculo de1 valor de la mercanca, asume aqu ula
significacin aparte, desmesurada, al establecerse como relaciones de causa a efecto. Pues aparece como algo obvio, que
va de suyo, que 1a tierra exista para proporcionar una renta,
as como e1 trabajo para brindar un salario. Lo que se crtica en
este caso, es la evidente causalidad que el economista vulgar
pretende ver en estas combinaciones. Combinaciones que atan
ambos trminos de 1a expresin en un sentido y en otro. Si, por
ejemplo, el salario supone que ha habido trabajo, o la renta que
existe uso de 1a tierra, a la inversa, el trabajo aparece concebido
como aquello que proporciona ul salario. Se habla entonces,
del "valor del trabajo" y del "va1or de 1a tierra'.
Estableciendo como punto de partida la propiedad respectiva de cada fuente, la frmula trinitaria representa 1a ilusin
ideolgica del equilibrio econmico que sirve de fundamento a
1a imposicin de un equilibrio social, por cualto la distibucin
de estos productos que emanan de 1a fuente se ha legitimado
jurdicamente de antemano. Se supone que las {uentes tienen
propietarios, con la misma fuerza de sentido comr, que se
supone/ que existen para crear valor. De esta manera e1 discurso vulgar establece las fuentes generales de toda riqueza y por
consecuencia la idea de 1a satisfaccin equitable de 1os distintos
propietarios.

Detengmonos en estos tres vnculos que amanary as tan


obviamente, cada fuente a su respectivo fruto:
CAPITAL - INTERS

Del fetichismo del capital a inters ya hemos hablado. Esta


forma superlativa que oculta lo que ocurre en el proceso de

la produccin, situndose fuera del propio circuito de 1a circulacin, con lo cual la ornite. Frmula que pone D junto a D
prima, sin otra mediacir! porque ha borrado y suprimido
todas 1as mediaciones que hacen posible esta expresin. Luego, aqu, e1 vnculo inrriediato de1 capital a inters, propio de1
capital financiero, coloca en el centro, el derecho de1 propietario del capital, a obtener por este solo hecho una ganancia.
La causalidad funciona dentro de1 puro movimiento cuantitativo. Desde que esta frmula D - D' aparece como una suma
de dinero que tiene como su propiedad Ia de crear ms valor,
e1 capital queda reducido y definido por e1 carcter cuantitativo del inters. Se hace homogneo a ste. Se le mide por este
rasero. Como ta1 representa tan slo un objeto, una "suma de
va1or" materializada. Han desaparecido aqu todas las otras
dimensiones y proyecciones reales de esa categora. Luego, la
relacin as concebida erunascara 1a reparticin de la plusvala entre 1os distintos empleos del capital.
TIERRA - RENTA

La posibilidad de que 1a tierra pueda crear valor 1e parece


Marx, ya no slo una idea falsa que se ha formado aniz del
fetichismo inmanente de las categoras econmicas burguesas, sino, adems, un absurdo en s, producido por el discurso
vulgar, para justificar que la agricultura est ya sometida al
modo de produccin capitalista, en consecuencia, practicada
por capitalistas, y que, por 1o tanto, se trata solamente que
una parte de 1a plusvala producida por e1 capital, que va a1
propieta rio de l tierr.
a

En s, la tierra ejerce la funcin de materia en 1a produccin


de un valor de uso. Como tal forma parte del carcter especfico y concreto de 1a producciry incorporando al producto
sus propiedades materiales, tal como lo hace, por ejemplo, el
tiempo de fermentacin con el vino. Pero de ningn modo

esto significa algo para la determinacin del valor de cambio de tal o cual producto agrcola- El trigo, por ejemplo, no
posee ms valor que la materializacin de trabajo social all
contenida.

materializacin de 1a fuerza productiva humana en una mercanca, proceso del cual salen las diferentes formas de plusvala, en cambio, e1 concepto de salario slo expresa e1 precio de
Ia fuerza de trabajo.

De esta manera, 1a relacin enlre la renta y la tierra puede


ser establecida como 1a relacin entre un valor de uso, la tierra, y su valor de cambio, la renta. Ambos conceptos se originan, por lo tanto, en campos absolutamente diferentes, con
dimensiones semnticas propias, y distintas. Una es la pura
cualidad, materialidad por excelencia, conjunto de propiedades, mienlras que la renta no tiene otra dimensin que la
cuantitativa, por cuanto es la expresin mateial de una relacin social entre los capitalistas propietarios de la tierra y el
resto de los capitalistas.

No existe, por consiguiente, el nexo causal que el discurso


del economista vulgar pretende establecer entre trabajo y salario, cuando habla del "precio del trabajo". Ambos conceptos
funcionan tambin separadamente, como era e1 caso de los
conceptos de tierra y renta de1 suelo. Pero aqu, incluso, en
espacios y tiempos dstintos. Mientras el salario pertenece a
la esfera de la circulacin, por cuanto precisa y supone todas
las determinaciones que hacen posible 1a venta de la fuerza
de frabajo, el trabajo propiamente ta1 se remite a la utilizacin
de esta mercanca sui generis en la produccin. Sus contextos
son por lo tanto diferentes: la circulacin para uno, la produccin para el oto. Lo mismo ocurre con respecto al momento
de cada cual, porque s1o una vez efectuado el contrato y nicamente entonces, interviene 1a segunda {ase, durante la cual
esta fuerza de trabajo recin adquirida deber ser empleada.

TRABAJO - SALARIO

Una situacin semejante ocurre cuando pasamos a establecer e1 nexo causal ente trabajo y salario- El trabajo en tanto
que ta1 slo crea valor cuando se trata de una situacin productiva especfica, en e1 interior de una forma de produccin
determinada, el modo de produccin capitalista. Fuera de este
contexto tampoco determina la reparticin de la plusvala en
sus diferentes formas, porque en tanto trabajo no es categora
exclusivamente capitalista.

No puede decirse lo mismo del trabajo asalariado, que


constituye una categora especficamente capitalista: el valor
de cambio de la fuerza de trabajo. Es por esto mismo que la
expresin "precio de1 trabajo" es, en s misma, irracional, en
especial porque 1a base de su formulacin es el supuesto de
que las condiciones que hacen posible 1a categora "fuerza de
trabajo", son 1as condiciones de la produccin en general, y no
de 1a produccin capitalista. Si el kabajo se concibe como la

zB

II. LAS GANANCIAS


Cuando la crtica de Marx llega a este momento, se produce
un cambio en e1 proceso del anlisis. Hasta aqu, haba 1edo
Ia frmula trinitaria literalmente, siguiendo el orden propuesto por el discurso del economista vulgar. La crtica produca
e1 absurdo, lo sacaba a la superficie. Lo haca explcito, creando e1 punto de vista necesario para provocar el asombro que
denunciaba justamente, este absurdo. Pero ahora, una vez 11egado a este punto, crea 1as condiciones para emprender una
lectura al revs, destinada ms bien a mostrar cmo semejante frmula se ha hecho posible. Porque en la misma medida
en que la crtica establece su punto de vista, fija el criterio des-

de el cual se ha producido e1 discurso vulgar. Marx junto con


producir la ciencia hace tambin visible la produccin de la
ideologa. Se comienza entonces una lectura de la frmula tinitaria a partir de sus fundamentos, que no son otros que 1os
fundamentos del fetichismo. No se detiene ya en el absurdo
en cuanto tal, ni en el consenso que da por naturales y obvias
estas formas fetiches, sino en el proceso que ha hecho posible
el absurdo rnismo.

procedimiento va a consistir ahora en mostar la simeta de 1a lgica que antes denunci como absurda. La simetra y las condiciones de su posibilidad, los mecanismos
que la hacen posible. Salimos de sus efectos para entrar en
su reproduccin. Este movlniento de reconstitucin de la
ideologa desde las marjfestaciones primarias materiales del
fetichismo, ya ha sido descrito a 1o largo de este trabajo. La
frmula trinitaria es e1 punto de trmino, el final del recorrrdo que va de 1a forma fetiche hasta el discurso ideolgico.
En este momento final, cuando estas formas, ideas, prcticas,
movimientos o relaciones se hacen visibles como doctrina,
como reflexin, como una vuelta atrs, el fin especular se nos
aparece como el punto de partida. E1 fin recobra su comienzo
atravesando este espejo que vuelve a poner en orden lgico
los distintos pasos de1 proceso real.
E1

LA FRAGMENTACIN HISTRICA
DEL PROCESO DEL TRABAJO

El punto de partida para esta incursin hacia los orgenes


de1 modo de representacin capitalista es, 1a fragmentacin
histrica de1 proceso de1 trabajo. Disolucin de las formas
pre-capitalistas que consiste esencialmente en separar al productor de la tierra, y de sus propios medios de trabajo. La
puesta en rnarcha de 1a produccin rigurosamente capitalista presupone ta1 separacin. Todo el proceso posterior va a

1i)

acentuar los rasgos autnomos de estas formas, en especial la


autonoma de los medios de trabajo y de la tierra. Este primer
aspecto se desarrolla particularmente durante e1 perodo de 1a
subsuncin formal, cuando e1 trabajo conservaba todava sus
fomas anteriores, dando lugar a un proceso de transicin en
el cual 1as formas capitalistas quedaban insinuadas sin expresarse totalmente.
Pero esta separacin que no obstante estaba implcita en 1a
posibilidad misma de la venta de 1a fuerza de trabajo, se expresar en formas mucho ms absolutas y definitivas cuando
el proceso de reproduccin del sistema capitalista pase de su
{orma de plusvala absoluta, a 1a forma relativa de 1a plusvala, o perodo de la subsuncin real:
1as formas de sociedad, cualesquiera que ellas
"Todas
seary al llegar a la produccin de mercancas y a la circulacin del dinero, incurren en esta inversin. Pero
este mundo encantado e invertido se desarrolla todava
ms bajo e1 rgimen capitalista de produccin y con el
capital, que constituye su categora dominante, su relacin determinante de produccin. Si nos fijamos ptimeramente en el capital dentro del proceso directo de
produccin como destilador de trabajo sobrante, vemos
que esta relacin es todava muy simple y la est ructura
real se impone a los exponentes de este proceso, a 1os
propios capitalistas, y est an presente en su conciencia. As 1o demuesta palmariamente 1a violenta lucha
sostenida en torno a los lmites de 1a jornada de trabajo.
Sin embargo, la cosa se complica incluso dentro de esta
esfera de actuacin directa y sin mediacin, del proceso
directo entre el trabajo y e1 capital. ,A1 desarrollarse la
plusvala relativa dento del rgimen verdaderamente
especfico que es e1 rgimen capitalista de produccin,
con 1o cual se desarrollan las fuerzas sociales producti-

231

vas del trabajo, parece como si estas fuerzas ptoductivas y las conexiones sociales de1 trabajo en el proceso
directo de ste se desplazasen del trabajo al capital. De
este modo, el capital se convierte ya en una entidad
muy mtica, pues todas las fuerzas sociales productivas
del trabajo aparecen como propiedades suyas y no del
trabajo como ta1, como fuerzas que brotan de su propio
seno.rr

14

Esta primera fase se refiere, por consiguiente, a la existencia


separada de estas formas con respecto al trabajador, especialmente desde que ste asume a su vez la forma de trabajador
asalariado. El trabajo se concibe como una actividad parcial y
aislada, en cuyo proceso el trabajador participa slo en tanto
se ha separado de los otros elementos que componen la prctica productiva tota1. Esas formas se le aparecen ahora en su
apariencia autnoma y ajena. Opuestas y alienadas. Este fenmeno, resultado de1 proceso material de la reproduccin y
de1 punto de vista, modo de representacin consecuente que
este mismo proceso estatuye, genera na configuracin de 1a
realidad que consuma su fetichismo cuando se hace doctrina.
AS, FRENTE AL TRABAJO ASALARIADO TENEMOS:

1) formas alienadas que se 1e oponen y hacen frente,


2) formas que se han hecho autnomas con respecto
jador asalariado,

4) Finalmente, formas que si bien pertenecen a un perodo


histrico determinado, se presentan como las formas generales de toda produccin, o de la produccin por excelencia.
Los medios producidos por el trabajo y su resultado se oponen ahora al trabajador como capital, o sea como formas autnomas e independientes, en las cuales no slo estn borrados
1os vnculos anteriores entre estos elementos y los trabajadores, sino que stas aparece ahora como un poder extrao. Lo
mismo ocurre con la tierra, que slo aparece bajo la forma de
tierra monopolizada, o propiedad territorial capitalista.

"La forma de las condiciones de trabajo enajenada de


ste, sustantivada frente a 1 y, por tanto, transfigurada,
en que 1os medios de produccin producidos se convierten en capital y la tierra en tierra monopolizada, en
propiedad territorial.. "rs
-

La forma autnoma que manifiestan los medios del trabajo


cuando aparecen como capital, confiere al aspecto capitalista
de estos elementos un carcter natural. Lo que significa un
grado ms de mistificacin en el proceso del fetichismo porque/ con la misma naturalidad con que los medios de trabajo
pasan a ser capital, ste se conviette en una fuente de ganancia, como del mismo modo, y siguiendo un proceso idntico,
la tierra pasa a ser la fuente que produce una renta del suelo.

traba-

EL DESMEMBRAMIENTO DEL PROCESO PRODUCTIVO, COMO


DESMEMBRAMIENTO DE LA SOCIEDAD

3) formas que si bien son instaladas por un proceso de repro-

El carcter independiente que asumen estas formas, determina el aspecto que asume 1a autonoma de estos elementos
separados del trabajo en 1a sociedad capitalista. Es decir, las
repercusiones de esta existencia autnoma en 1os otros m-

a1

duccin, son representadas como espontneas e inmediatas


para la conciencia.

14 Ibdem, p. 75.

15 Cd';t tl III. p.763.

bitos de la sociedad. No slo porque son autnomas, sino


ms bien porque dicha autonoma asume un aspecto natural.
Pasan, entonces, a formar parte de la representacin banal
y
cotidiana. Tambin banal y cotidiano ser para los agentes de
la produccin y sus idelogos, que estas formas, concebidas
como "fuentes" de la riqueza, proporcionen los frutos corres_
pondientes. Luego, como culminacin de este proceso de autonoma, se produce la identificacin natural de la fuente con
su producto, y la riqueza de la sociedad capitalista aparece
producida por canales distintos, separados e indepenientes
enlre s. La reparticin de la plusvala en ganancia, inters y
renta del suelo, se erige en la forma natural de 1a distribucin
de la riqueza en la sociedad capitalista.
Pero sera incompleto, un anlisis que dejara e1 problema
planteado lan scilo en los terminos de esta oporicin. O 5ed,
colocardo de un lado el trabajador absolutamente desposedo
bajo 1a forma de trabajador asalariado y, frente a 1, asumien_
do una existencia separada, autnoma, los otros elementos de
la produccin: puestos ahora como el capital y la propiedad
territorial. Incompleto, sobre todo cuando se hace referencia al
poder de estas formas. Poder que emana de su aspecto material
que, en primer 1uga4 es poder de 1a existencia ajena, extraa,
como kabajo objetivado aparece frente al fiabajo vivo.

Cuando la realizacin del proceso de 1a produccin ya ha


concluido, el poder puede caracterizarse, en este momento, por
Ia fuerza fetiche que emana de las configuraciones materiales
de estas formas. Su realidad omnipotenie provoca la prdida
de realidad en el habajador, porque la conciencia comn
d"po_
sita la realidad en la cosa. En fin, poder que en el lenguaje
de
1a alienacin se puede de{inir como extaamiento
pero que,
segn el lenguaje del Capital, se refiere al sentimiento
del obre_
ro individual en el momento de la subsuncin real del trabajo
a1 capital. Es entonces cuando la sospecha
encubierta por las
ilusiones del conlato, de que ni los medios de producciry
ni

ztl

el producto de su trabajo

1e pertenecen, se hace absoluta y vio_


lentamerte eviclente, por la exi,tencia fetche del djnero.

La alienacin alcanza aqu un significado que ser dominan_


te en el Capital determinando la sigriificacin de los otros, esto

sentirniento que 1as cosas le son ajenas porque pertenecen


a otro, y 1a certeza gradual, consolidada en una lucha donde
1a clase obrera, adquiere conciencia de s, de que ese obo, son
1os capitalistas. Este sentimiento se expresa en 1os siguientes
contenidos:
es, el

1. Al capitalista

pertenecen los medios de produccin


y materia prima, como elementos autnomos, que el
obrero ya no posee, y que se le aparecery hacindole
frente, como un poder ajeno.

2.

1e

En segundo lugar, el mismo trabajador se concibe como


perteneciendo al capitalista, porque trabaja para ste.

Sentimiento que se hace tanto ms evidente, cuanto


ms se socializa la producciry

3.

Por ltimo, los poderes materiales y tcnicos que produce esta forma social se depositan en el capital y con_
secuentemente en su propietario.

La frmula trinitaria agrega a1 fenmeno de la personifica_


cin (es decir del capital concebido como un protagonista) el
derecho de propiedad: 1os medios de trabajo producidos en
tanto capital son ahora del capitalista, y la tierra en tanto que

propiedad territorial pefienece al terrateniente.


"La propiedad de la tierra, el capital y e1 trabajo asa_
lariado se convierten, pues, de fuente de rentas, en e1
senttdo de que ei capital asigna a1 capitalista, en foma
de ganancia, una parte de la plusvala que aqul obtiene de1 trabajo, e1 monopolio de la tierra otra parte ai
tenateniente, bajo forma de renta del suelo y, finalmen_
te, el trabajo al obrero en forma de salario; o, la ltima

26

parte de valor disponible, o de fuentes por medio de


1as cuales una parte de1 valor se convierte en forma de
ganancia, otra parte en forma de renta del suelo y otra
en forma de salario, en fuentes reales de 1as que brotan
estas mismas partes de valor y las partes respectivas del
producto en que toman cuerpo o por 1as que pueden
cambiarse, de las que brota por tanto, como fuente ltima, e1 valor mismo del producto.rr6

La autonoma de estas formas repercute tambin en el


modo de representarse la realiclad. Produccin desmembrada, que 1a reproduccin se encarga de desmembrarla en partes autnomas, y que tienen, como otra de sus consecuencias,
generar una conciencia tambin fragmentada. Conciencia
desgarrada, como dice Hege1, donde cada momento entra en
lucha con el otro, porque su existencia autnoma constituye
el punto de vista particular de quien vive aferrado a estas
prcticas parciales del modo de produccin capitalista. En
estos compartimentos fige entonces una actividad y un tipo
de reflexin determinados, una particular manera de confrgurarse 1a realidad, concepciones del mundo unilaterales, que se
sitan como polos opuestos las unas de las otras.
Todo el edificio jurdico, social, po1tico, religioso etc., se
orgariza y expresa a travs de estas posiciones unilaterales y
excluyentes. Estas son las fomas ms inmediatas y cotidianas de los diferentes discursos ideolgicos que se generan en
la sociedad burguesa. Decimos bien, "discursos ideolgicos",
porque aqu nos referimos a esta manera de pensa reflejo
espontneo, confuso y contradictorio de la realidad aparente
de 1as cosas. De ah que e1 modo tpico de pensar sea precisamente el de la dicotoma, 1a posicin enftica que reduce los
procesos a formas estancadas. E1 sectarismo de1 propio punto de vista, que proclama su verdad como la nica, y cuya
16 Ibdem, 765.

reflexin procede a travs de negaciones tan enfticas como


lo eran sus afirmaciones. Modo de pensar que se acomoda
natualmente con el modo de representarse la realiclad, que
el proceso general de la reproduccin del sistema capitalista
reinstala cotidianamente.
Una vez que este mecanismo de reproduccin ideolgica
instalado, el problema de la ciencia y la ciencia misma
dejan de ser problemas, ni siquiera 1o son secundariamente. Ha desaparecido del horizonte espiritual del economista
vulgar toda referencia a la ciencia, que no sea la pretensin
de edificar una a travs de 1a doctrina. En consecuencia la
ideologa deja de plantearse como obstculo, y las relaciones
decisivas que componen el quehacer ideolgico, pasan a ser
se ha

po1ticas.

Por eso mismo la coincidencia del discurso vulgar con estas formas fetiches, da lugar a otra coincidencia, que se sita
en otro plano, y que es 1a coincidencia con 1os intereses de las
clases dominantes; con la alianza de poder que ahora se ha
instalado. La ideologa se hace, entonces, ideologa poltica. E1
camino de vuelta de 1a reproduccin ideolgica se configura,
entonces, como un trayecto que va, desde el proyecto de la
alianza de clases en el poder, hasta los agentes de la produccin, pasando por 1a prctica del economista vulgar.
EL CAMINO DE LA REPRODUCCIN IDEOLGICA

las ------* La prctica del ----, Los agentes de


dominantes economista vulgar la produccin

Intereses de
clases

Bajo estas condiciones, 1a intervencin ideolgica intenta


conseguir una identificacin entre estos tipos de comportamientos: e1 comportamiento del agente de la produccin, que
se enfrenta a diario con estas formas, sn preguntarse por ellas,
aceptndolas como son. El comportamiento de1 idelogo, que
en este caso se remite a 1a prctica que hemos descrito de1 eco-

nomista vulgar; y el comportamiento poltico hegemnico de


las clases dominantes. De este conjunto, 1o que decide son los
intereses de la clase dominante, pues a travs de esta identificacin de estos distintos procederes ella asegura, consolida y
confirma un dominio ya establecido.

CONCLUSIN

Hemos l1egado, as, al momento cuando el discurso econmico vulgar pasa a formar parte de la ideologa dorninante. El
orden econmico que propone ahora el discurso del economisfa, da razn al orden social, y 1o justifica. Asigna a cada clase
su lugar en 1a sociedad. E1 papel del idelogo en este caso se
remite a Ia fluidez con 1a que impone, o repone un modo de representarse la realidad. De ah el carcter redondo y compacto
de que exhibe la frmula tiitaria. De ah su aspecto de religin de "1a vida diaria". Un absurdo s, pero absurdo ordenado
que encuentra eco inmediato en urr consenso social y que, por
su rnisma prctica, y por las intervenciones de este discurso, se
aferra y adhiere a estas formas fetiches, como lo real.

La lista de los haberes moales de Mama Grande denuncia la


dimensin ideolgica del poder de la clase terrateniente latinoameicana. El lenguaje de Garca Mrquez hace evidente
el absurdo de 1a propiedad. Catastro desproporcionado, rabelesiano.de las posesiones de una clase, cuya desmesura no
debe, empero, llamar a engao acerca de su factibilidad. En
esta figura el poder de la palabra hace explcito el absurdo. La
metfora rompe los moldes acostumbrados de 1a opinin corriente, provocando a 1a conciencia cotidiana y el lugar comun
cede, en este caso ante la poesa. Cada expresin de1 catasfuo
constituye un desafo a 1a 1gica habitual, y lo asombroso de
estos contenidos se prolonga en la taxonoma que rene, en
una coexistencia casi inaudita, entre otros haberes: ',1as reinas de belleza, los discursos tascendentales, las grandiosas
manifestaciones, 1as distinguidas seoritas, los correctos caballeros, 1os pundonorosos militares, su seora ilustrsima, la
corte suprema de justicia, etc1. El poeta desafa el orden 1gico
de la ideologa, y 1o absurdo de lo cotidiano. Lo inusual descubre el absurdo de lo que se estima como 1o usual. Su lrabajo
consiste en destruir este orden natural.
A1 trmino de nuestro trabajo, las huellas ideolgicas de
otra enumeracin nos sitan de nuevo ante la cuestin de la
propiedad. Pero esta vez se trata de doctrina y no de literatura. La doctina de la frmula tinitaria cuyos contenidos constituyen la culminacin de la ideologa a nivel del discurso
econmico. Su expresin resulta, al fin y al cabo, tan dispara_

1 Garca lvlrc1uez, Gabde| Lar funeral*

de

1977, pp.129 130.

48

q]9

la Mana Granj, Grijalbo, Barcelona,

tada como la figura literaria. Pero corno la analoga imposible


que propone 1a frmula trinitatia se convierte en conciencia
cotidiana y su absurdo queda oculto para la opinin corriente, 1a crtica debe hacerlo visible recorriendo 1os tramos que
muestran 1a presencia de Ia forma fetiche en e1 plano de la
ciencia econmica.
La principal pregunta, en este caso, es 1a que interroga Por
la posibilidad de la taxonoma, por la analoga que puede haber entre la tierra, e1 capital y e1 trabajo, considerados como
fuentes de la riqueza. Lo que concluye en la pregunta por la
fuerza integradora de 1a ideologa., por su condicin de cemento capaz de suprimir las fisuras de la contadiccin real
gracias a1 mecanismo ideolgico que hace natural y obvia la
forma invertida y fetiche de 1a realidad social capitalista. Proceso que convierte la inversin en frmula trinitaria, o sea en
lugar comn, y que junto con hacer habituales estas formas,
las traduce en prcticas.
La ideologa es simultneamente efecto de la forma fetiche
que asumen 1as relaciones de produccin capitalistas; representacin de 1a forma bajo la cual se manifiestan 1os procesos
reales; y reproduccin especfica, en tanto reitera las condiciones objetivas de1 efecto fetiche a travs de un discurso ideolgico. La ilusn especfica de 1a sociedad burguesa se explica y
mantiene por la presencia de estos tres asPectos. No hay, por
consiguiente, una determinacin que opere exclusivamente
desde la base, ni tampoco se forma en el puro nivel de 1as relaciones de 1a superestructura. No son procesos lnea1es, sino

una confluencia de procesos.


La invariabilidad se explica por la persistente vigencla del
modo de produccin capitalista, mientras que 1os cambios en
el discurso o modificaciones de la intervencin ideolgica,
expresan la existencia cle nuevas correlaciones de fuerzas po1ticas, influencias de clases subalternas, nuevas alianzas que

24)

historia concreta de una formacin econmico-social


puede explicar. Pues la formacin econmica social constituye la instancia particular, donde lo general est representado
por el modo de produccin capitalista Realidad intermedia
en donde 1a "determinacin en ltima instancia" encuentra
su justa dialctica entre 1a coexistencia de varios modos de
produccin, y el carcter dominante del modo de produccin
capitalista; entre la existencia local, fragmentada, regionalizada, de unos, y la universalidad dominante de1 otro; entre
la fuerza material de la reproduccin objetiva que expresa la
tendencia del modo de produccin dominante, y 1a reproduccin especficamente ideolgica cuyos acentos histricos locaIes son decisivos. Porque en cada formacin econmico-social
la reproduccin lgica general de1 sistema capitalista tiene
una especificidad histrica 1ocal, mediante la cual es posible
discernir la modalidad propia de1 desarrollo de las relaciones
capitalistas en un pas determinado.
s1o la

discurso dominante forma parte de 1a intervencin ideo1gica en que se emPea la clase dirigente. Porque el poder
poltico se pronuncia siempre bajo 1a forma de un discurso
dominante que, como hemos visto, no debe hacer explcita la
dominacin sino encubrirla buscando en el interlocutor una
adhesin y un consenso. Una clase no se dirige a otra haciendo explcita su hegemona; e1 proceso es siempre ms sinuoso,
complicado, y la ideologa debe amaigamar 1os distintos intereses en juego; empujar, presionar Para que lo que se desea
imponer ocuna como algo necesario y "deseado por todos".
E1

Una apologa consuetudinaria en Amrica Latina, contada


y mitificada por Manuel Scorza, nos ensea acerca de este carcter retorcido de la imposicin:

"Nadie poda imaginarlo en 1900 La Compaa, que


pagaba salarios delirantes de dos so1es, fue acogida con
alegra. Una muchedumbre de mendigos, de prfugos

241

de las haciendas, de abigeos arrepentidos, hirvi en

por medio de distintas alusiones,

Cerro de Pasco. S1o meses despus se percibi que el


humo de la fundicin asesinaba a 1os pjaros. Un da se
comprob que tambin trocaba el color de 1os humanos: 1os mineros comenzaron a variar de color; el humo
propuso variantes: caras rojas, caras verdes, caras amarillas. Y algo mejor: si una cara azul se matrimoniaba
con una cara amarilla, les naca una cara verde. En una
poca en que Europa aun no descubra 1as embriagueces de1 impresionismo. Cerro de Pasco se alegr con
una especie de carnaval permanente. Por supuesto,
muchos se asustaron y volvieron a sus pueblos. Circularon rumores. La Cerro de Pasco mand pegar un
boletn en todas 1as esquinas: el humo no daaba. Y en
cuanto a los colores, 1a trans{ormacin era un atractivo
turstico nico. El obispo de Hunuco sermone que el
color era una caucin conha el adulterio. Si una cara
anaranjada se ayuntaba con una cara roja, de ninguna
manera poda nacerles una cara verde: era una gaanta. La ciudad se soseg. Un veintiocho de julio el Prefecto declar, desde 1a tribuna, que, a ese paso, pronto
los indios seran rubios. La esperanza de transformarse
en hombres blancos, clausur toda duda."

dencia:

El boletn de la Compaa, e1 sermn del Obispo y la declaracin del Prefecto, tes versiones distintas de una misma
imposicin que alcanza los puntos sensibles de una conciencia social "ya trabajada'. El discurso ideolgico se impone y
adopta simultneamente. Satisface 1os intereses de las clases
dominantes y logra 1a adhesin de 1as clases aludidas, porque
su imposicin se hace efectiva cuando el sujeto interpelado 1a
hace suya. Su movimiento revela una estructura general tpica que se repite sea cual sea e1 momento y las circunstancias
de su aparicin. El discurso acta enfe dos campos de significacln distintos, acercndolos, trabajando constantemente/

e1

punto iusto de

1a corncr-

1.

Un cuerpo de ideas y creencias reproducidas por la intervencin permanente de 1a ideologa dominante La


cual proyecta un imagen general de 1a sociedad que
conviene al bloque de poder y que se efecta a travs
de las distintas prcticas implicadas en los Aparatos
ideolgicos de Estado. Terreno 'ya preparado" por el
proceso de 1a reproduccin objetiva.

2.

La manea particular, concreta como e1 sujeto hace suyas estas ideas. De una manera general e individual
a la vez. General, porque todos estos suietos estn insertos en procesos prcticos bien determinados. Individual, porque la absorcin no es nunca tan completa
ni tan ordenada como 10 quisiera 1a doctrina, sino una
amalgama confusa y catica en la cual se almacenan
las ideas, cono se almacenan 1as palabras en un dic-

cionario. Cada cual transporta un diccionado en s,


aunque incompleto, y sin las significaciones exactas y
desordenado.

3.

La accin del discurso, e1 aporte de1 idelogo, que consiste en tasladar 1os contenidos de 1a ideologa dominante al sjeto para reafirmar su adhesin.

La ideologa se desarrolla en un movimiento autnomo


especfico que 1a constituye como fenmeno social, obietivo y
necesario y a travs del cual instala su propia verdad. La repeticin pasa a ser la garanta, Pero tambin 1a fuerza de su discurso, en tanto le proporciona constantemente una base, una
referencia desde Ia cual ste se genera y en 1a cual se conlirma
continuamente. Pero como 1a reproduccin es adems desarro11o del feticl-risrno, esta forma especfica debe encontrar su
necesidad en el entronque con aqulla, en 1a coincidencia que
hace de ambos procesos un movimiento recproco. En cada

momento, el discurso evoca lo que para el sujeto interpelado


es de suyo natural, proporcionndole una explicacin coherente. Los discursos ordenan y completan lo que el sujeto ya
conoce en su prctica cotidiana. Producen una identidad entre el efecto deseado por la intervencin ideolgica, el carcter
natural de las representaciones. Esta adecuacin es la prueba
suprema de la eficacia de la ideologa.
La consistencia de la ideologa no se restringe, por lo tanto,
al plano de 1as puras ideas, ni tampoco es un mero hecho de
conciencia, 1o que permitira definirla como Ia falsa conciencia. Analizar en estos trrninos el problema, reduce no slo el
concepto de ideologa, sino tambin e1 de conciencia, dejando
pendiente su carcter histtico. Por 1timo, tampoco la ideologa es pura ilusiry ni todo el espacio autnomo en que se
mueve como un mero epifenmeno.

En definitiva, no hay en El Capital una definicin de ideologa tal como 1o entiende e1 lenguaje didctico de1 Manual
de marxismo, sino la descripcin del funcionamiento de un
conceptoi el espacio terico denlro del cual se hace posible
aptar su movimiento especfico, el mecanismo y estructura
de su desarroilo, as como la significacin que tiene denfro
del proceso general de la reproduccin de1 sistema capitalista, donde, 1o que corresponde al concepto de ideologa debe
ser extado del conjunto de relaciones sociales que la hacen
posible.

La ideologa supone la palabra pero no se reduce a el1a,


porque tambin es prctica institucionalizada. El mismo discurso, como lo hemos visto, se explica ms bien por 1a intervencin de una clase sobre otra, por movimientos polticos
destinados a producir un efecto dado. Luego, ms que ideologa, habra que hablar de relaciones sociales ideolgicas,
relaciones que se dan como relaciones de clase, en medio de
antagorrismos de clase en una sociedad histicamente deter-

244

minada. Relaciones que son objetivas porque se reproducen,


y que aluden tanto a 1as concepciones que se tienen de las
cosas, como a la forma como stas se nos hacen visibles. Elaborar un concepto de ideologa a partir del Capital debe tener
en cuenta, entonces, tanto 1a base material que condrciona 1a
posibilidad de1 concepto, como su reproduccin especfica.
En ambos casos la forma capitalista es decisiva para entender
su funcionamiento. Sus contenidos son histricos y se sustentan en un desarrollo tambin histrico de las relaciones ideo1gicas, que en la sociedad capitalista teclaman a cada cual
en lo que supone como lo ms propio: su manera de pensar.
Estas reflexiones acerca de la ideologa, que han sido hechas,
en e1 curso de una lectura del Capital, analizan el problema en
un cierto nivel de abstraccin que se mantiene por 1o general
dentro de los marcos del modo de produccin capitalista.
Hemos hablado de 1a prctica de1 idelogo y de los intereses de 1as clases dominantes, pero repitamos a modo de
conclusiry que 1a persistenciay fuerza casi absoluta del fetichismo en el modo de produccin capitalista, no se puede traducir en trminos de pura lucha de clases, aunque esta juegue
un papel importante en dicha persistencia. Como 1o dijimos
desde un comienzo, se trata ms bien de un engranaje; propio
de 1a trama misma que constituye la especificidad del capita1ismo, y que atae a todas las clases que se halian sumergidas
en las complejas formas de su reproduccin cotidiana. Su solucin habra que buscarla en e1 desaparecimiento total de 1a
forma fetiche, algo que solo se puede pensar junto al desaparecimiento histrico de la sociedad capitalista. Pero semejante
conclusin no niega en absoluto 1a necesidad de definir cu1
pueda ser el sujeto histrico que se hara cargo de esta tarea
en e1 siglo XXI, ni menos ary la necesidad de definir las vas
por las cuales va a transitar esta "creacin heroica", como la
llam Jose Ca rlos Marijtegui.

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