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Prisioneira do desejo

Quando viajou a Roma, a professora Lily


Barton no esperava ser sequestrada pelo
orgulhoso e sensual conde Scarletti.
Hipnotizada, ela ousaria desafiar as
ordens dele? A irm de Dmitri Scarletti
fugira com o irmo de Lily e, at serem
encontrados, o conde no ir libert-la.
Mas logo a natureza gnea de Lily
acender em Dmitri uma paixo
irresistvel E ele ter somente uma noite
para saciar seu desejo.

Est dizendo que estamos


completamente sozinhos aqui?
Voc tem um problema com isso?
Sim, claro que Lily tinha um
problema com aquilo! Ser uma
convidada relutante j era ruim o
suficiente, mas agora estava ciente de
que ficaria absolutamente sozinha com
o obscuro e perigoso Dmitri!
Este no exatamente um acordo
aceitvel, no mesmo?
De que forma no aceitvel?
Ah, Deus, ele a estava encarando.
Dmitri possua uma masculinidade
genuna que parecia de alguma forma

penetrar na corrente sangunea de Lily,


aquecendo-a e, ao mesmo tempo,
tornando-a totalmente consciente do
quo devastadoramente atraente era
ele.
Lily era incapaz de desviar os olhos
enquanto umedecia seus lbios
repentinamente ressecados.

Querida leitora,
Lily Barton no sabia que estava
embarcando na maior aventura de sua
vida quando entrou em um avio com
destino a Roma. Ela queria passar o
Natal com o irmo gmeo, Felix, mas
acabou
sendo sequestrada pelo
poderoso conde Dmitri Scarletti. Felix
havia fugido com a irm do conde, e at
que eles reaparecessem, Lily ficaria sob
os cuidados de Dmitri. Porm, passar
um tempo ao lado desse italiano
poderoso mexeria com a cabea e com o
corao de Lily.

Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Carole Mortimer
UMA NOITE NO
PALCIO
Traduo
Fabia Vitiello

2015

CAPTULO 1

ESTE um comunicado urgente para


a srta. Giselle Barton, que viaja no voo
1330 para Roma. Por favor, comparea
imediatamente ao Balco 6 do terminal
de embarque. Srta.Giselle Barton,
dirija-se imediatamente ao Balco 6.
Lily Barton, pois a nica pessoa que
j a chamara de Giselle tinha sido sua
saudosa me, tinha lutado para abrir
caminho pela multido que transitava

no aeroporto, arrastando sua mala


voluntariosa atrs dela at o Balco 52,
para se juntar longa fila de pessoas
que esperavam por um assento no voo
para Roma. Ela gemeu, desconsolada,
ao ouvir o anncio do sistema de altofalantes. Deu-se conta, imediatamente,
de que, para alcanar o Balco 6, teria
de enfrentar a mesma multido,
avanando lentamente no sentido
oposto, at o outro lado do aeroporto
de onde, originalmente, tinha vindo.
Naquela manh fria de dezembro,
quando faltavam apenas dois dias para
o Natal, o txi de Lily tinha chegado
atrasado para busc-la, e as baixas
temperaturas e a neve que havia cado a

maior parte da noite tornaram o trajeto


at o aeroporto lento e traioeiro
garantindo que Lily fosse a ltima
passageira a entrar na fila do voo para
Roma. Provavelmente o lugar dela no
avio seria um horror. Uma poltrona
espremida entre dois engravatados
gorduchos que passariam o tempo todo
espiando pelo decote de seu suter azul,
assim que Lily tirasse o casaco.
Ah, o clima ingls!
Para aumentar sua tristeza, uma das
rodinhas de sua mala tinha cado na
verdade, uma mala velha e surrada de
sua me quando o motorista de txi a
tirou, no da forma mais delicada, do
porta-malas. A rodinha se recusava a

ser encaixada no lugar, o que significava


que agora Lily carregava uma rodinha
extra em sua enorme bolsa que j
pesava uma tonelada, mesmo antes da
adio da roda de metal e sua mala
tendia a puxar para a esquerda quando
Lily tentava arrast-la.
Se, por algum motivo, fosse retirada
do voo o que parecia bastante
provvel, levando-se em conta que
havia reservado sua passagem bem
tarde, ainda mais naquela poca em
que a maioria dos voos tendiam a estar
lotados , ela iria se sentar no cho e
berrar. Seria realmente a gota dgua
em um dia j desastroso.

Srta. Giselle Barton, dirija-se


imediatamente ao Balco 6.
J vou, j vou! resmungou Lily ao
ser chamada mais uma vez, agarrando
sua mala e dando meia volta, dirigindose ao lugar de onde tinha vindo.
O anncio havia soado mais mando
dessa vez, o que provavelmente queria
dizer que seria mesmo posta para fora
do voo. Sem dvida, ofereceriam um
assento em outro voo, um que
decolasse da Inglaterra depois do Natal.
Droga, droga, droga!
A deciso de passar o Natal em Roma
com o irmo Felix havia se mudado
para a Itlia para trabalhar como
assistente do conde Dmitri Scarletti

havia trs meses tinha sido um


impulso de ltima hora, depois que Lily
foi obrigada a abandonar, no ltimo
instante, seus planos para o feriado. Ela
deveria ter imaginado que Danny, seu
namorado havia dois meses, no iria
deixar sozinha sua me divorciada, com
quem vivia, para passar o Natal com ela,
depois de Miriam ter declarado que no
tinha nenhuma inteno de passar as
festividades com a namorada do filho.
Era a ocasio perfeita, decidiu Lily
tristemente, para terminar aquele
relacionamento, que parecia no estar
indo a lugar nenhum.
Graas a Deus, Lily no estava
perdidamente apaixonada por ele.

Danny, um professor colega na escola


de ensino mdio onde ambos
trabalhavam, era um sujeito divertido
para um eventual cinema ou jantar,
mas sua me dominadora e carente era
difcil de aguentar.
Depois de decidir ir a Roma para o
Natal, Lily comeou a se animar. Ela
no conhecia Roma, alis, lugar
nenhum fora da Inglaterra, e seria uma
alegria encontrar-se com o irmo depois
de tantos meses sem v-lo. Haviam
perdido os pais oito anos antes e isso os
aproximava
muito.
E-mails
e
telefonemas no eram a mesma coisa
que estar junto do irmo, do que passar
algum tempo com o incontrolvel Felix.

Bem... teria sido emocionante passar


o Natal em Roma com o irmo depois
de Danny ter provado ser uma
decepo, mas como Lily estava prestes
a ser retirada do voo, teria de se
contentar
com
uma
lasanha
descongelada no micro-ondas como
jantar de Natal, enquanto assistia a um
programa ruim na televiso. Ah, que
emocionante! Por essa ela no esperava.
O aquecimento central no aeroporto
parecia estar no mximo, garantindo
que Lily estivesse quase derretendo de
calor ao alcanar o outro lado do
edifcio,
vagando
um
pouco
desorientada pela multido que rugia,

tentando localizar o abenoado Balco


6.
Aparentemente no havia um Balco
6. O Balco 5 estava l, inabalvel, e o
amigo dele, o Balco 7 tambm. Mas
nada de Balco 6.
Senhorita Barton?
Lily se virou de repente, quase
caindo ao tropear na mala que
absolutamente no se mexeu. Soprou a
mecha loura que insistia em se alojar
sobre seus olhos antes de notar a bela
funcionria da companhia area que se
levantou de sua cadeira para se
aproximar, obrigando Lily, do alto de
seu 1,57m de altura, a erguer o rosto
para encar-la.

Eu sou Lily Barton.


A outra mulher pareceu hesitar.
Lily? Mas...
No se preocupe com isso, um
apelido de famlia. Lily no tinha a
menor inteno de explicar que,
quando pequeno, seu irmo no
conseguia pronunciar o nome Giselle
e comeou a cham-la de Lily,
alterando, pelos 26 anos seguintes, a
forma como toda a famlia iria se referir
a ela. E dava graas a Deus por isso.
Giselle soava como o nome da tia
idosa de algum. Olhe... continuou
Lily, apanhando seu passaporte dentro
de sua bolsa e segurando-o aberto bem

na frente do rosto da outra mulher,


cujo nariz era perfeito.
No era sua melhor fotografia, Lily
precisava admitir. Seu cabelo longo, liso
e naturalmente louro at que no
estava mal, mas seus olhos azuis
estavam arregalados por causa do flash,
o que lhe conferia um ar de espanto
nada lisonjeiro. Como no era
permitido sorrir em fotos de passaporte,
Lily tinha uma expresso abatida e seu
pescoo parecia quase frgil demais para
suportar o cabelo volumoso.
Se voc est prestes a me dizer que
no posso voar para Roma depois do
comeo de manh desastroso que
enfrentei disse Lily enquanto guarda

o passaporte na bolsa , devo avis-la


de que se mais alguma coisa der errada,
grande a possibilidade de que eu
comece a gritar histericamente.
Foi uma manh difcil?
Lily revirou os olhos.
Nem me faa comear.
Bem, ento fico feliz de no
pretender tornar seu dia ainda mais
difcil.
mesmo?
Ah, sim, certamente. Permita-me
ajud-la com sua mala continuou a
atendente, delicadamente tirando a ala
das mos de Lily e dando um jeito de
pux-la, de forma suave e obediente,
atrs de si.

Ei! reagiu Lily, pegando a mulher


pelo brao. Aonde voc vai com
minha mala?
A atendente sorriu paciente.
Vou despachar a mala para voc e
depois vou acompanh-la at a sala de
espera VIP.
Lily pareceu surpresa, depois sacudiu
a cabea.
Tenho certeza de que alguma
espcie de engano disse ela, apesar de
saber que seria muito difcil que
existissem duas mulheres chamadas
Giselle Barton, e que ambas estivessem
no mesmo aeroporto com reserva para o
mesmo voo para Roma. Minha
passagem da classe econmica. Terei

sorte se voc encontrar um assento para


mim na parte mais lotada do avio.
Ah, acredito que hoje cedo foi feita
uma alterao na sua reserva.
Alterao? Lily piscou aturdida.
Por favor, no me diga que vou ser
mandada para a Noruega ou algum
lugar assim, ainda mais frio do que a
Inglaterra.
A atendente deu uma risadinha.
No, certamente voc no est
sendo mandada para a Noruega.
Islndia? Ou talvez a Sibria?
perguntou ela, tentando se manter
calma. Dezembro era um ms
particularmente frio na Inglaterra e,
apesar de saber que tambm seria

inverno na Itlia, Lily tinha a certeza de


que, em Roma, as temperaturas
estariam um pouquinho mais altas do
que ali.
Voc no vai voar para nenhum
desses lugares, pois ainda tem reserva
para o voo que segue direto para Roma.
Graas a Deus por isso disse Lily
franzindo a testa. Olha, sei que devo
parecer simplria com essa mala
estragada,
toda
esbaforida
e
preocupada, mas posso garantir que
ainda no sou um caso de caridade.
s que essa minha primeira viagem de
avio e eu no consegui me organizar
como deveria.

E por isso que eu pretendo tomar


conta de voc e fazer o seu check-in.
Depois de me instalar na sala VIP?
Isso mesmo! Agora, por que voc
no vem comigo, e eu...
Mas Lily simplesmente sacudiu a
cabea e parou de andar.
Eu realmente acho que est
havendo alguma espcie de confuso.
Sim, eu sou Giselle Barton. E, sim,
tenho reserva para o voo para Roma.
Mas minha passagem da classe
econmica e...
No, no mais informou a outra
mulher, rapidamente. O conde
Scarletti telefonou pessoalmente para a
companhia area esta manh e alterou

sua passagem para a primeira classe,


alm de dar instrues bastante claras
de que voc fosse tratada com toda a
ateno, antes e durante o voo.
Conde Scarletti?
Conde Dmitri Scarletti?
O mesmo homem rico e importante,
com ancestrais russos e italianos, para
quem Felix trabalhava em Roma? Bem,
dificilmente haveria dois deles neste
mundo, ento...
E acredito que haver um carro
para apanh-la quando voc chegar ao
aeroporto Leonardo da Vinci
completou a atendente de forma
solcita.

Felix era quem deveria pegar Lily no


aeroporto quando ela chegasse a Roma!
A no ser que o conde precisasse de
Felix no escritrio e tivesse feito esse
arranjo para que a rotina de trabalho
no fosse alterada com a chegada de
Lily.
Bem, sem dvida, Felix explicaria
tudo quando ela chegasse ao
apartamento dele.
AO DESEMBARCAR
no
aeroporto
Leonardo da Vinci, Lily estava se
sentindo meio zonza com toda a
ateno que vinha recebendo dos
funcionrios da companhia area nas
ltimas horas.

Sonia, a primeira atendente, tinha se


encarregado de despachar sua mala,
depois de acomod-la na sala VIP,
onde Lily foi muitssimo bem tratada,
com diversos funcionrio oferecendolhe canaps e bebidas, at que fosse
escoltada ao avio, poucos minutos
antes da decolagem. Seu assento na
primeira classe era perfeito, sem
vizinhos gorduchos e inconvenientes
vista. De novo, ofereceram champanhe
e canaps a Lily at que ela no
conseguisse mais se mexer e casse um
sono profundo do qual s acordou
quando o avio pousou.
E se Lily tinha imaginado que todo
aquele tratamento personalizado que,

ela precisava admitir, era bastante


constrangedor,
acabaria
quando
chegasse a Roma, infelizmente estava
enganada. Assim que deixou o setor do
desembarque e colocou os ps no
enorme saguo, uma placa com seu
nome se materializou bem na frente
dela. A placa estava nas mos de um
homem alto e corpulento, usando um
uniforme de chofer, que mais parecia
um guarda-costas.
Quando Lily se aproximou, ele disse
que a esperava e se apresentou como
Marco. Sem nenhuma dificuldade,
ergueu a mala pesada que ela arrastava
e marchou at uma limusine
estacionada bem debaixo de uma placa

que dizia Proibido Estacionar. Lily,


sem escolha, seguiu Marco de perto.
As tentativas dela de fazer perguntas
para esclarecer sua situao, em uma
mistura de ingls com pssimo italiano,
no deram resultado. Marco parecia
no entend-la. S quando ela
mencionou Felix e o conde Scarletti foi
que recebeu um lacnico Si como
resposta. Lily se acomodou no banco de
trs da limusine, e Marco, depois de se
certificar de que ela estava bem, bateu a
porta e assumiu o volante.
As pessoas que entravam e saam do
aeroporto, observavam a cena com
interesse, e todas elas pareciam assumir
que a mulher de longos cabelos louros

com reflexos prateados, usando cala


jeans desbotada e casaco preto era
algum tipo de celebridade que
comprava suas roupas em um brech
empoeirado.
Quando Marco finalmente deu a
partida no carro e comeou a se afastar
do aeroporto, Lily j estava totalmente
tomada pelo constrangimento. O vidro
de separao entre o chofer e o banco
de trs no estimulava qualquer
tentativa de dilogo, e ela no teve
alternativa a no ser se afundar no
assento de couro e deixar-se ficar
maravilhada pela prodigiosa viso da
cidade de Roma. Se aquele conto de
fadas estava prestes a acabar, que ela

pelo menos apreciasse tudo o que


podia.
Lily tinha razo sobre a temperatura.
O clima na Itlia, ainda que frio, era
muito mais agradvel do que as
nevascas inglesas. Ela estava to
encantada com o cenrio que
atravessava a bordo da confortvel
limusine que nem a forma temerria
como Marco e os demais motoristas
romanos conduziam seus veculos
quebrou o encanto do passeio.
De sua janela, Lily podia observar
que a cada poucos metros havia
esttuas majestosas, fontes incrveis ou
cenas da natividade. Afinal, era quase
Natal! Ela tambm podia ver fachadas

impressionantes de museus que


facilmente rivalizavam com os museus
londrinos. Havia cafeterias abertas por
toda parte, com mesinhas na calada e
fregueses encasacados parecendo felizes
por estarem ali.
No era de se admirar que Felix
estivesse obviamente to apaixonado
pela cidade. E no apenas com a cidade.
H poucas semanas ele havia informado
Lily que estava saindo com uma jovem
italiana chamada Dee e que ele
esperava apresent-las uma outra o
mais breve possvel.
Roma parecia ser uma cidade onde
algum
poderia
se
apaixonar
facilmente...

LILY FRANZIU a testa, sentindo-se


confusa quando, mais ou menos meia
hora depois de deixar o aeroporto,
Marco no estacionou na frente de um
prdio de apartamentos, e sim junto a
dois enormes portes de madeira
entalhada com, pelo menos, quatro
metros de altura, que se abriram
lentamente. Ele dirigiu pela alameda
at chegar ao ptio externo de uma
construo impressionante que deveria
ser a casa de algum membro da realeza.
Os portes de madeira j estavam
fechados mais uma vez quando Marco
deu a volta no carro e abriu a porta para
Lily.

Apesar do barulho e da agitao da


cidade, estava estranhamente silencioso
dentro da propriedade quando ela,
lentamente, desceu do carro e olhou ao
redor. Silencioso e intimidador. At
mesmo perturbador.
Lily se encolheu dentro do casaco ao
se virar para falar com Marco:
Mi scusi, signor... parla inglese?
No respondeu ele de forma
abrupta antes de voltar ao carro para
pegar a mala dela.
Obviamente ele no era do tipo
conversador, Lily pensou, sentindo-se
desamparada. Percebeu, ento, que
toda a ateno que recebera no
aeroporto da Inglaterra e no avio havia

incutido nela uma falsa sensao de


segurana. A verdade que havia
deixado o aeroporto Leonardo da Vinci
com um homem que no conhecia e
com quem mal tinha trocado uma
palavra depois de dizer qual era seu
nome. E havia sido ela a mencionar os
nomes de Felix e do conde, no Marco!
Alm disso, Lily tinha sido levada a um
prdio que mais parecia um palcio,
mas que poderia facilmente ser um
bordel! Um bordel caro e exclusivo,
claro, no um bordel de quinta
categoria.
Subitamente, Lily se lembrou das
matrias que tinha lido por anos sobre
escravas brancas sendo vendidas para

fins inimaginveis por toda a Europa,


mulheres
que
simplesmente
desapareciam, mantidas refns.
Ah, Deus, agora ela estava
apavorada.
Tentou falar com Marco mais uma
vez.
Signor, eu realmente preciso...
Isso tudo, Marco, obrigado.
Lily congelou pela frao de segundo
que levou para um arrepio congelante
correr por sua coluna assim que ouviu o
som daquela voz rouca, e ainda assim
autoritria, antes que se virasse para
olhar para a escadaria que levava
entrada da casa.

Ficou sem flego ao ver o vulto de


um homem encoberto pelas sombras
junto soleira que, do alto dos degraus,
observava o ptio. Lily no pde
vislumbrar as feies do homem, que
era alto e imponente.
O dono do bordel, talvez?
Ah, pelo amor de Deus, Lily, ela
imediatamente repreendeu a si mesma.
Claro que aquele no era o dono do
bordel, porque aquilo no era um
bordel. Haveria uma explicao
perfeitamente razovel para ela ter sido
levada para l. O homem junto porta
certamente se explicaria, j que havia se
expressado em um ingls perfeito,
marcado por um leve sotaque.

Quando Lily se virou para agradecer


a Marco, notou que ele havia
desaparecido enquanto ela estava
momentaneamente hipnotizada pela
presena do outro homem. Talvez essa
tivesse sido sua inteno o tempo todo,
quem poderia dizer? Distrair sua
ateno, permitindo que Marco
desaparecesse,
deixando-a,
assim,
completamente sozinha e sua merc.
Lily encarou o homem mais uma vez.
Diabos, estava 26 anos, era cidad
britnica e professora, tinha hipoteca e
contas a pagar, e uma poro de
responsabilidades assumidas. Era uma
mulher adulta, dona da prpria vida e
no iria se permitir ser intimidada por

um homem to cauteloso que sequer


mostrava seu rosto.
Ah. Meu. Deus! gemeu Lily
baixinho quando o homem, como se
ouvisse os pensamentos dela, deu um
passo para frente.
Lily tinha razo sobre a altura: o
homem tinha uns bons 30 centmetros
a mais do que ela, que media 1,57m! E
tinha
razo tambm sobre
a
imponncia. Mesmo da distncia que
estava, sob o terno bem cortado, Lily
pde perceber que ele exalava uma aura
de fora mal contida.
Entretanto foi o rosto emoldurado
pelo cabelo preto bem curto que a
deixou mesmerizada. Era um rosto cuja

pele morena contrastava com os olhos


brilhantes, que ostentava um nariz reto
e bem-feito e lbios que pareciam ter
sido esculpidos ali. O queixo dele era
quadrado,
caracterstica
que
s
completava aquela beleza masculina e
arrogante.
Ele parecia algo sado diretamente
das fantasias de Lily, o tipo de homem
que qualquer mulher do mundo
gostaria de chamar de seu.
Ele
ergueu
uma
sobrancelha
parecendo bastante divertido.
No, no sou seu Deus, srta.
Barton.
Ele sabia o nome dela!

Creio que no, signor. Mas ainda


assim, tem uma vantagem sobre mim.
Ele assentiu e fez meno de descer
os degraus que os separavam.
Espere um pouco, vou at a me
apresentar a voc...
No!
Ele parou de repente, parecendo
surpreso.
No?
No. Lily permaneceu onde
estava, o mais firme que pde, ombros
tensos, ps bem apoiados e ligeiramente
afastados sobre o pedregulho que cobria
o ptio. Ela se recusou a ceder qualquer
milmetro quando encontrou o olhar
dele em pleno confronto.

Pode me dizer exatamente quem e


o que voc sem precisar se aproximar
de mim.
Exatamente quem e o que eu sou?
repetiu ele quase murmurando e,
ainda assim, em um tom ameaador.
Exatamente. Lily assentiu.
Ele inclinou a cabea com os olhos...
azuis, talvez? Ou verdes? Ou, quem
sabe,
cinzentos?...
analisando-a
impiedosamente, da cabea aos ps,
parecendo divertir-se muito com aquilo.
Por fim, fixou o olhar no rosto dela,
agora ruborizado.
Quem voc pensa que sou?
perguntou ele falando devagar.
Exatamente?

Lily estava feliz em saber que ele no


podia ouvir seu corao batendo duas
vezes mais rpido que o normal de
onde estava. J era ruim o suficiente
que ela tivesse conscincia do quo
nervosa estava.
Bem, se eu soubesse, no teria
perguntado!
O homem parecia completamente
relaxado ali no topo da escada.
Deixe-me pensar... No aeroporto
voc concordou em entrar em um carro
com um homem que no conhecia,
permitiu que ele a trouxesse para um
destino desconhecido sem ter a menor
ideia do que a aguardava, estou

correto? Aqueles olhos claros agora


brilhavam de forma desdenhosa.
Lily sentiu que seu rosto ficava ainda
mais vermelho. Ela tambm j se dera
conta do que tinha feito, e certamente
no precisava de um arrogante e
perigosamente atraente; nfase no
termo perigosamente; homem italiano
chamando ateno para seus erros.
Ela fez uma careta.
Presumi que o motorista estava me
levando para o apartamento do meu
irmo. Obviamente eu deveria ter agido
com um pouco mais do cuidado
Um pouco mais? comentou ele
com desaprovao, suas sobrancelhas
escuras unidas sobre os olhos

semicerrados, aqueles lbios esculpidos


na forma de uma linha tnue e
descompromissada. Se no se importa
que eu diga, voc foi ingnua demais.
Para ser franca, eu me importo,
sim, que voc diga isso disse Lily
olhando aborrecida para ele. E se voc
me trouxe aqui com a ideia de pedir um
resgate para minha famlia, quero avislo de que meu nico parente vivo
meu irmo, e ele to pobre quanto eu!
Ah, mesmo? Aquele rosto
impressionante assumiu uma expresso
dura e intimidante.
Sim disse Lily com satisfao. E,
agora, diga quem voc e o que deseja
de mim.

Ele balanou a cabea de forma grave


e calculada.
Voc realmente no sabe de nada,
no ?
Eu sei de uma coisa: estou ficando
bem irritada com essa sua demora em
me dizer quem voc . As mos dela
estavam cerradas ao lado do corpo.
Sei tambm que tenho toda a inteno
de ir polcia e relatar esse incidente
assim que for liberada.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Ento, talvez no seja sbio de
minha parte deix-la ir, no ?
Lily deu-se conta do que dissera
assim que a ameaa deixou seus lbios.

Eu no acho que o meu pedido


para que esclarea a situao seja menos
do que razovel, senhor.
Ah, no, claro que no
respondeu ele. Eu sou o conde Dmitri
Scarletti, srta. Barton. O cabelo escuro
de Dmitri refletiu a luz quando ele
inclinou a cabea para saud-la. E
voc est no Palazzo Scarletti.
Ah.
O patro do irmo dela.
O mesmo homem que tomara todas
as providncias para que ela fosse to
bem tratada, do incio da viagem at ali.
E Lily tinha acabado de recompenslo com acusaes de rapto e ameaas de
priso.

CAPTULO 2

SE AS circunstncias fossem diferentes,


Dmitri teria se divertido com o
desnimo atordoado no rosto delicado
e bonito de Giselle Barton enquanto ela
digeria o que acabara de lhe contar.
Mas com as coisas do jeito que estavam,
era difcil que algum membro da famlia
Barton pudesse fazer ou dizer alguma
coisa que lhe provocasse um sorriso.
Mesmo algum to inesperadamente

adorvel quanto Giselle demostrara


ser...
Dmitri no tirou os olhos de cima
dela enquanto descia a escadaria, certo
de que nunca tinha visto um cabelo
daquela cor e com aquela textura. O
cabelo da srta. Barton era to sedoso e
de um louro to plido que brilhava em
tons prateados sob a luz do sol, alm de
ser to longo e espesso que induziria
qualquer homem a enrol-lo nos dedos
enquanto a puxava mais para perto...
Os olhos dela, que deixavam
transparecer a confuso momentnea,
tinham a cor do cu em um dia de
vero claro. Seu nariz era pequeno e
arrebitado, parecendo enfeitar o arco

perfeito de uma boca que certamente


tinha sido projetada para ser beijada e
saboreada por um homem de sorte, o
queixo dela era pequeno e voluntarioso.
Lily o encarava francamente.
Dmitri no distinguiu a silhueta dela,
escondida sob o casaco volumoso que
Lily usava sobre um suter azul, mas as
pernas dela eram esguias e bem
torneadas sob a cala jeans, e seus ps
pareciam pequeno mesmo naquelas
botas pouco adequadas que usava. Sim,
Giselle Barton era muito mais bonita do
que Dmitri tinha antecipado. Ou,
particularmente, desejava que fosse.
Aos 36 anos, Dmitri sabia que, ao
longo do tempo, havia adquirido

alguma reputao tanto nos negcios


quanto em sua vida pessoal. Em
pblico, estava sempre acompanhado
de
mulher.
Sob
circunstncias
diferentes, teria achado a beleza etrea
e o ar de independncia da srta. Giselle
Barton desafiadores. Mas, naquele
momento, tinha coisas muito mais
importantes para se preocupar do que
com aquela mulher surpreendente e
delicada. De fato, sua beleza era uma
complicao que ele no precisava ter!
Ah... Bem... Parece que lhe devo
desculpas,
conde
Scarletti.
Eu
simplesmente no fazia ideia... seu
motorista no me deu explicaes e...

Ele foi instrudo a no dizer nada


interrompeu Dmitri.
Ele foi?
Sim confirmou Dmitri enquanto
se inclinava para pegar a mala surrada
antes de se endireitar e caminhar em
direo ao palazzo. Se quiser me
seguir, tenho uma bebida quente
esperando por voc l dentro.
Sem dvida, esse homem atraente
poderia apontar um dedo e ela o
seguiria qualquer lugar, Lily
reconheceu enojada. Exceto que ele no
havia tentado fazer isso; ele apenas
esperou, bem, ele pediu, que Lily o
seguisse.

Depois de j ter feito papel de tola,


Lily no tinha a inteno de continuar
parecendo uma. Seguindo-o, resolveu
se arriscar.
Onde est Felix?
Os ombros largos dele enrijeceram-se
sob o casaco perfeitamente ajustado
quando o conde parou abruptamente
junto porta. Devagar, virou-se para
ela, plpebras pesadas acima dos olhos
que, Lily havia descoberto alguns
segundos antes, eram, de fato, de um
verde-claro insondvel. Um verde claro
hipnotizante,
na
verdade.
To
hipnotizantes quanto o resto dele.
Agora que estavam mais prximos,
Lily notou que ele era mais jovem do

que ela havia pensado, e devia ter


pouco mais de 35 anos. Suas feies
fortes e severas deveriam fazer dele um
antagonista formidvel no mundo dos
negcios, e algum muito assustador
em sua vida pessoal tambm. Ela
certamente no gostaria de conhecer o
lado errado dele...
Dmitri baixou os olhos e a encarou.
Essa uma pergunta interessante,
srta. Barton.
? Algo aconteceu com ele? Por
favor, no diga que ele se envolveu em
um acidente! Como ela j havia
descoberto, dirigir na Itlia podia ser
seriamente perigoso para a sade!

As respostas s suas perguntas


parecem ser, eu no tenho ideia e ainda
no murmurou Dmitri.
Mas... eu no entendo!
Lily tinha de dar dois passos para
cada um dos longos passos dele
enquanto caminhava pelo vestbulo frio
do palazzo. Ela vacilou um pouco,
completamente dominada pelo que a
cercava: a opulncia do piso de
mrmore e dos lustres de cristal, os
mveis antigos e pinturas obviamente
originais nas paredes, que somavam-se
ao ar de grandiosidade e riqueza do
ambiente. E era to quieto ali... No
havia som exceto o eco de seus passos

enquanto Lily seguia o conde, que a


guiou at uma sala enorme.
Era uma casa gigantesca, um palcio,
at onde Lily sabia apenas o conde
Scarletti e sua irm, Claudia, viviam
aqui. Mas no deveriam haver mais
pessoas por ali? Empregados para
manter a casa em ordem e preparando
as refeies? O lugar todo parecia
tomado de um silncio sombrio e
misterioso...
Finalmente, o conde a levou at um
cmodo to elegantemente decorado
que a fez suspirar de admirao. As
paredes eram de
um branco
resplandecente, com detalhes dourados
e arabescos intrincados nos cantos, e

outro belo lustre de vidro pendendo do


centro do teto. Um carpete azul
profundo cobria quase todo o cho de
mrmore, e
o mobilirio era
obviamente do sculo XIX, delicados e
adorveis, com numerosas figuras de
porcelana servindo de adorno nas
prateleiras. Havia mais pinturas
originais nas paredes, e janelas imensas,
que iam quase do cho ao teto,
mostravam a fabulosa cidade de Roma.
E no meio de toda essa elegncia
estava o conde Scarletti, muito alto e
imponente, ao lado de uma lareira
ornada em que o fogo crepitava,
enchendo a linda sala de calor.

Voc estava a ponto de explicar por


que Felix no me encontrou no
aeroporto como planejado.
Mesmo?
Lily estava confusa. Felix havia
contado que seu chefe era duro e
controlador, mas tambm que ele no
exigia de seus funcionrios nada que
no exigisse de si mesmo. Felix no
tinha dito que Dmitri era frio, distante
e rude.
Voc...
Voc se importa em servir o ch
antes de continuarmos nossa conversa?
perguntou ele, indicando uma
bandeja de prata sore a pequena mesa

branca de cento, onde um bule de ch e


xcaras estavam dispostos.
No, Lily no se importaria em servir
o ch, mas queria saber onde estava
Felix, e por qual motivo no se
encontrara com ela no aeroporto.
Apenas os bons modos, e o emprego de
seu irmo, impediram que fosse rude
com ele.
Dmitri poderia quase sorrir ante a
docilidade e boa educao de Lily
Barton. Quase. Mas at que soubesse
exatamente o quanto ela sabia sobre o
comportamento
de
seu
irmo,
pretendia trat-la com a mesma
desconfiana que agora tinha por Felix.

Tenho certeza de que precisa beber


alguma coisa aps um voo to longo,
srta. Barton.
Na verdade, no. Tomei mais
champanhe do que deveria durante o
voo admitiu ela.
Mesmo? disse Dmitri, com bvio
desgosto.
Lily ficou ruborizada.
Foi muita gentileza de sua parte me
colocar na primeira classe.
Era o mnimo que eu poderia fazer
disse Dmitri, brevemente.
Sim, bem. Agradeo sua
generosidade. O comportamento dela
era estranho, como se no estivesse
acostumada com essa ateno. E

provavelmente era isso mesmo; Dmitri


sabia de suas conversas com Felix nos
ltimos meses que seus pais estavam
mortos, e sua nica irm morava em
Londres. Agora, tenho certeza de que
j tomei seu tempo, ento, se no se
importar, poderia chamar um txi para
me levar ao apartamento deFelix?
Mais tarde talvez. Dmitri moveuse com a inteno de sentar-se em uma
poltrona ao lado da lareira e notou
quando Lily recuou. Talvez ele
merecesse aquela reao; normalmente
era um homem educado e que
mantinha seu temperamento sob
controle, mas sabia que, agora, mal
conseguia segurar a raiva reprimida.

Uma raiva que Lily obviamente


percebeu, mesmo que no soubesse a
razo. Se ela no soubesse de verdade a
razo para a raiva...
No momento, estavam em um jogo
de gato e rato, ningum revelando o
que sabia sobre a situao, mas usando
as regras das boas maneiras como um
escudo para o que realmente pensavam
e sentiam. Fosse qual fosse o resultado
da conversa, Lily no deixaria o Palazzo
Scarletti at Dmitri decidir que ela
deveria partir.
Ainda que no queira uma xcara
de ch, pode por favor me servir uma?
pediu ele.

Ah... claro respondeu Lily


colocando sua bolsa no cho, o que
provocou um rudo de metal batendo
no carpete A roda que caiu da minha
mala hoje pela manh explicou, com
uma careta envergonhada.
Dmitri se aproximou.
Voc se importaria de me deixar
ver...?
Lily olhou para as mos dele, to
bem cuidadas e elegantes, imaginando
como aquele tom oliva de sua pele se
pareceria contra sua pele to plida.
Imediatamente enrubesceu, ao perceber
o que estava fazendo. Aquele era o
conde Dmitri Scarletti, pelo amor de
Deus! Um homem rico e bem-

sucedido, com a reputao de sair


apenas com mulheres lindas e bemsucedidas. Lily, que era apenas
bonitinha e uma mera professora
primria, no despertaria o menor
interesse, ento quaisquer fantasias que
tivesse eram uma completa perda de
tempo!
Est irremediavelmente quebrada,
eu acho disse ela, apanhando a
rodinha na bolsa e entregando-a para
ele. Dmitri tinha uma aura de
autoridade e arrogncia que tornava
impossvel negar-lhe qualquer coisa.
Percebeu que era arrogncia justificada
quando ele se abaixou, inclinou a mala

e, com um mero giro lateral, recolocou


a rodinha no devido lugar. Clique.
Lily sentiu-se uma incompetente.
Ora, ela havia lutado o dia todo com
aquela rodinha!
Obrigada sussurrou, enquanto
servia o ch, consciente de cada um dos
movimentos dele, que havia se erguido
e atravessado a sala para se sentar.

De
nada

respondeu
educadamente.
Lily evitou seu olhar penetrante
enquanto entregava a xcara de ch que
acabara de servir, tomando cuidado
para no tocar em sua mo. Lily estava
transtornada com a presena de Dmitri,
mesmo sem precisar toc-lo.

No pde deixar de imaginar que


muitas mulheres cederiam naquele
momento...
Fora a aparncia espetacular, havia
uma indiferena em Dmitri Scarletti,
uma distncia emocional que tanto
desafiava quanto tentava as mulheres.
No Lily, claro; ela se comportava
impetuosamente, como provou a
deciso repentina de passar o Natal em
Roma com o irmo, mas no era
estpida. Homens como aquele,
indecentemente ricos e perigosamente
atraentes, no se sentiriam atrados por
professoras da Inglaterra. Exceto, talvez,
como uma companheira casual, e ela
sempre preferiu no se envolver em

relacionamentos apenas fsicos, sem


significado.
Que diabos ela estava fazendo?
Lily sentou abruptamente na
poltrona ao lado da lareira, no lado
oposto de Dmitri Scarletti, ainda
evitando olhar para ele, um tanto
deslumbrada pela continuao de suas
fantasias selvagens. Seria melhor se
ficasse apenas o tempo necessrio para
descobrir exatamente onde estava Felix
antes de seguir para o apartamento
dele, com ou sem a colaborao de
Dmitri Scarletti, e ento haveria
esperanas de no precisar visitar o
conde outra vez.

Eu realmente aprecio sua gentileza


de hoje mais cedo, conde Scarletti...
Dmitri. Gostaria que me chamasse
de Dmitri. Permite que eu achame de
Lily?
Lily olhou para ele, plida.
No! Quero dizer... Bem, todos me
chamam de Lily.
mesmo? Por qu?
uma histria longa e tediosa, e
certamente no vale a pena
desconversou Lily.
No tenho outros compromissos
hoje disse ele. E no quem escuta
que deve decidir se vale ou no a pena
ouvir uma histria?

Lily fez uma careta enquanto se


servia de uma xcara de ch afinal; se o
conde no tinha pressa para terminar a
conversa, e ele obviamente no tinha,
ento ela tambm poderia beber uma
xcara de ch. Talvez ajudasse suas
mos a parar de tremer...
Intimidada era apenas uma forma de
descrever
como
este
homem
constrangedoramente bonito a fazia se
sentir. E ela era uma mulher
acostumada a lidar com um diretor
presunoso e colegas de trabalho
complacentes.
Por favor, continue convidou o
conde educadamente.

No mesmo interessante
insistiu Lily.
Como eu disse, no tenho outros
compromissos hoje.
Aquele dificilmente era o ponto,
agora, no? Lily apenas queria ver Felix,
para que pudessem passar o Natal
juntos. E falando nisso... no havia
nenhuma decorao, nem mesmo uma
rvore de Natal naquela casa elegante,
que indicasse que o Natal seria em dois
dias. No celebravam o Natal na Itlia?
Mas claro que sim, as crianas
italianas chamavam o Papai Noel de
Babbo Natale. Ento, talvez fosse o
Conde Dmitri Scarletti que no
celebrava o Natal. E talvez Lily estivesse

permitindo que seus pensamentos


passeassem de maneira perigosa porque
ela realmente no tinha inclinao para
dividir quaisquer detalhes pessoais com
um homem to arrogante e indiferente,
quem sabe?
Est bem cedeu. Minha me
me deu o nome de Giselle por causa de
seu bal preferido, mas logo ficou bvio
que o nome era muito difcil para Felix
pronunciar. A primeira verso dele foi
Lelly, que depois virou Lily. Sou
conhecida como Lily desde ento. O
que mais apropriado, pois quando eu
tinha 6 anos, ficou perfeitamente bvio
aps duas aulas de bal que eu tinha

dois ps esquerdos e toda a graa de um


elefante!
Se Dmitri tivesse conhecido Lily em
um jantar ou outra ocasio social, teria
adorado a conversa dela. Mas naquele
momento, estava preocupado demais
com outras consideraes para deixar-se
divertir por ela.
Acho muito difcil de acreditar
disse o conde.
Ah, eu garanto que verdade.
Dmitri colocou a xcara sobre a mesa
de centro.
Posso perguntar se voc soube
alguma coisa sobre Felix?
No. Por que eu deveria saber? O
combinado era que ele me esperaria no

aeroporto.
Coisa que ele no fez declarou
Dmitri, friamente constatando o bvio.
Bem... no. Mas eu pensei que
fosse porque estivesse envolvido com o
trabalho. Voc viu meu irmo hoje?
Infelizmente no.
Haviam inconfundveis raiva e frieza
naquela frase, o que apenas aumentou
sua preocupao.
Ento, onde ele est?
Gostaria de saber. Voc tem certeza
de que no falou ou ouviu sobre o Felix
hoje?
Claro que tenho certeza! A
pacincia de Lily estava comeando a
diminuir. Eu acho que saberia se

tivesse falado com meu prprio irmo


hoje!
Ele respirou ruidosamente por seu
nariz, com os nervos pulsando em seu
maxilar fechado com fora.
Nem mensagens de texto?
Bem, claro que no! Lily se
interrompeu de repente. Obviamente,
no tive a chance de checar mensagens
ou ligaes desde que cheguei a Roma,
mas se voc ao menos me dissesse o que
est acontecendo... Finalmente ela
encontrou seu celular eo apanhou em
sua bolsa Talvez eu possa... Lily
parou de falar ao perceber que Dmitri
repentinamente estava ao seu lado e,
em um instante, ele tomou o celular

suas mos. Ei! protestou ela,


indignada. O que pensa que est
fazendo?
Parece que h duas mensagens
disse ele, ignorando a bvia indignao
de Lily enquanto observava, atento, a
tela do celular dela.

Mensagens,
obviamente,
destinadas a mim! Lily rapidamente
recuperou o celular dos elegantes dedos
longos de Dmitri.
Ele suspirou.
Certo. Escute suas mensagens e me
conte o que dizem.
A primeira particular informou
ressentida. Era Danny desejando que se
divertisse em Roma. A segunda ...

A voz de Lily escapou quando percebeu


que a segunda mensagem era de Felix,
deixada s 9h, horrio da Inglaterra.
Ela comeou a tremer quando
percebeu a urgncia no tom de voz de
Felix.
No venha para Roma, mana
advertia ele. Explicarei tudo quando a
vir novamente, mas no venha, no
venha para Roma!
Mas o qu...? Lily ficou ainda
mais confusa quando Dmitri pegou o
telefone de suas mos, e ouviu a
segunda mensagem ele prprio. Por
que Felix no queria que eu viesse para
Roma? Onde ele est?

Como disse mais cedo, essa uma


pergunta interessante...
Ento me explique! Voc sabe,
obviamente, o que est acontecendo...
De outra forma, no teria se dado ao
trabalho de garantir que eu viesse para
c!
Inteligente e bonita, reconheceu
Dmitri.
No, eu no teria me dado a esse
trabalho concordou de forma rude,
enquanto se dirigia para perto da
lareira. Sobre o paradeiro de seu
irmo neste exato momento, no fao a
menor ideia. Se ele soubesse no
estaria ali perdendo tempo com a irm
dele. Mas, naquela situao, ela era a

nica forma que Dmitri tinha de


encontrar Felix. Mas posso garantir a
voc que, quando souber, tenho toda a
inteno de me assegurar que ele deixe
a Itlia imediatamente e que nunca
mais possa voltar.
Lily ficou imvel de repente, a
confuso que sentia nem de leve se
comparando s emanaes de raiva que
sentia vindo de Dmitri em ondas. Raiva
direcionada a ela e Felix. Que diabos
seu irmo havia feito para merecer
tamanha frieza e, sem dvida, dio
mortal? Seja l o que fosse, Lily no
tinha a inteno de ficar placidamente
por perto enquanto esse homem

atacava seu irmo, verbal ou


fisicamente.
Voc no me assusta, conde
Scarletti disse a ele, trincando os
dentes. No se deixe enganar pelas
aparncias. Sou praticante de kickboxing h muitos e no tenho medo de
me defender.
Quando tudo isso acabar, ficarei
feliz se voc demonstrar suas
habilidades.
Neste
momento

continuou com arrogncia quando Lily


fez meno de falar , entretanto, estou
mais preocupado em localizar seu irmo
e fazer com que minha irm retorne
para sua casa e sua famlia sem mais
escndalos do que j tenho em mos!

Lily ficou completamente confusa


agora. O que Claudia Scarletti tinha a
ver com tudo isso?
Sua irm?
Dmitri olhou para ela com crueldade.
Gostaria de ter certeza de que voc
to inocente quando parece, srta.
Barton disse ele em um tom spero.
Mas eu sou inocente! Pelo menos
se voc considerar a ignorncia como
inocncia. Eu no fao a menor ideia do
que voc est falando.
Eu estou falando sobre a fuga do
seu irmo e da minha irm hoje, mais
cedo! esbravejou ele, com sua
pacincia chegando ao limite.
Lily piscou aturdida

Fuga?
Felix?
E Claudia Scarletti?

CAPTULO 3

NO! PROTESTOU Voc entendeu


tudo errado continuou ela, com
confiana. Se sua irm sumiu, tenho
certeza de que deve ser uma
preocupao enorme para voc. Mas eu
posso garantir que Felix no tem nada a
ver com seu desaparecimento. Eu sei
que ele est apaixonado por uma jovem
moa chamada Dee. Na verdade, ele

no faz nada a no ser elogiar essa


menina nos ltimos dois meses.
Em todas as mensagens de texto e
chamadas telefnicas, Felix s sabia
falar sobre a garota por quem estava
apaixonado desde que viera para a
Itlia.
Talvez ele tenha se enrolado para
pronunciar o nome Claudia disse
Dmitri.
Lily empalideceu.
Desculpe?
Aqueles lbios bem-feitos deram um
sorriso de desdm.
Dee , aparentemente, como ele
chama a minha irm.

Lily engasgou mesmo quando deu


um passo atrs, sua mo subindo
incredulamente para sua garganta.
Poderia ser verdade? Felix certamente
teria lhe contado se tivesse se
apaixonado pela irm do seu chefe. Ser
que no contaria?
Se Felix alguma vez tivesse
mencionado o nome completo da
mulher com quem se encontrava, ela o
aconselharia a no se envolver com ela.
Diria que o relacionamento era uma
loucura!
Claudia Scarletti! A jovem e bonita
irm de um dos homens mais
poderosos da Itlia. Aquilo era uma
loucura.

Ainda assim, apesar de Felix ter feito


uma poro de burrices na vida, ele no
seria estpido o suficiente para fugir
com a irm caula do Conde Scarletti,
seria?
Voc tem certeza disso?
Positivo disse Dmitri, alcanando
o bolso de sua jaqueta para pegar um
papel Minha irm deixou isso para
mim na esperana falha de que, talvez,
eu no fosse tentar procur-la se
soubesse que estava com seu amante.
As mos de Lily tremiam quando ela
apanhou a folha de papel que ele
estendeu a ela, antes de desdobr-la
desajeitada e olhar sem reao para as

palavras por vrios segundos antes de


devolv-la.
Sinto muito, mas no sei ler
italiano.
Ela havia, entretanto, reconhecido o
nome Felix, que aparecia diversas vezes
no texto. Ai, Deus!
Lily deu um passo atrs para se jogar
em uma poltrona, o prazer da ideia de
passar o Natal em Roma com Felix
agora substitudo pela apreenso.
Dmitri Scarletti talvez estivesse certo
sobre o envolvimento de Felix com sua
irm no fim das contas. O que, sem
dvida, foi a razo para que o conde
Scarletti a tivesse mais ou menos
vigiado do aeroporto ao palazzo dele

em Roma. Apenas pelo desejo de saber


dos planos do seu irmo? Ou por outra
razo?
Dmitri viu o momento em que Lily
percebeu que os motivos para traz-la
ao Palazzo Scarletti poderiam no ser,
afinal, por considerao irm de um
empregado, mas algo completamente
diferente. At onde ele sabia, uma
outra coisa totalmente necessria!
Ao saber que Claudia havia fugido
durante a noite com seu assistente,
Dmitri tinha comeado uma difcil e
discreta busca por sua irm. O bilhete
que Claudia tinha deixado, explicando
as razes para sua fuga e contando com
quem embarcava naquela aventura,

encheu Dmitri de pavor. Ele havia


interrogado cada amigo dela por horas,
mas no tinha adiantado nada. O carro
dela foi encontrado estacionado no
aeroporto.
A localizao do carro abandonado
de Claudia havia ao menos permitido a
Dmitri lembrar-se de que Felix tinha
pedido uma de folga hoje, para
encontrar sua irm quando ela chegasse
ao aeroporto...
Vrios telefonemas depois, Dmitri
no apenas sabia o nmero do voo de
Lily, como havia organizado a viagem
dela e garantido que fosse levada ao
Palazzo Scarletti assim que colocasse os
ps na Itlia.

Parece que o par se encontrava


secretamente havia meses, e agora
decidiram fugir juntos disse ele.
Lily ainda tentava absorver tudo o
que acabara de ouvir. Mesmo ela podia
ver que o relacionamento era
completamente inapropriado, ento s
Deus poderia saber o que Dmitri
pensava a respeito.
Felix era certamente bonito o
bastante para ter chamado a ateno de
Claudia Scarletti, e no havia dvidas
de que era divertido tambm, mas
ainda assim no era o namorado
adequado para uma moa aristocrata e
rica. Felix no tinha dinheiro algum
para incio de conversa, exceto o salrio

que recebia trabalhando para Dmitri.


Ele no tinha bens. Ora, ele no tinha
nem mesmo um carro. Sua nica
parente era Lily, uma professora que
lutava financeiramente tanto quanto
ele. Em resumo, Felix era totalmente
inadequado para Claudia, e essa era,
obviamente, uma opinio com a qual
Dmitri concordava.
Por que em segredo? Uma
carranca vincou a palidez do rosto.
O qu?
Por que Felix e Claudia precisavam
se encontrar em segredo?
Talvez porque Claudia soubesse
que eu jamais aprovaria que ela
namorasse com meu assistente.

Talvez
Esse o nico motivo?
No motivo o bastante?
perguntou com frieza.
Talvez. Mas novamente, talvez no.
Eu no sei. ? Eu entendo que
Felix no seja sua primeira escolha para
namorado de sua irm, ma...
Ou minha ltima.
No h razo para insulto
No?
Pelo menos ele no um criminoso
ou um viciado.
Ento seu argumento de que, sem
dvida, eu deveria agradecer a Deus
pela pequena graa recebida?
Quantos anos tem Claudia?

Minha irm far 21 anos amanh.


Vinte e um? Lily repetiu,
incrdula, enquanto ficava em p. Ah,
pelo amor de Deus. Pelo jeito como
voc estava se comportando, achei que
ela tivesse uns 16 anos. Sua irm uma
mulher adulta. Obviamente, j tem as
prprias ideias. Ela definitivamente
crescida o bastante para decidir por si
mesma se est ou no apaixonada. Por
Felix ou qualquer outro.
Ela s est encantada pelo jeito
ingls dele disse Dmitri fazendo uma
careta. Felix loiro de olhos azuis, e...
meu irmo gmeo.
Como? Dmitri olhou sem
compreender.

Felix e eu somos gmeos. Nascidos


com apenas cinco minutos de diferena.
Qual dos dois o mais velho?
Eu sou anunciou.
Dmitri tinha 15 anos quando sua
me morreu durante o parto de
Claudia. Quando o pai morreu de um
ataque cardaco seis anos depois, Dmitri
aceitou com alegria a guarda dela.
Conde Scarletti... er... Dmitri? Se
voc tem razo e Felix fugiu com sua
irm, tenho certeza de que as intenes
dele so honradas.
Ao menos Lily esperava sinceramente
que fossem! Certamente Felix nunca
havia feito algo to estpido... Bateu
sua moto quando tinha 18 anos, sim.

Largou a universidade durante seu


primeiro ano para viajar ao redor do
mundo, sim. Telefonou para Lily da
Austrlia aps trs meses para pedir
ajuda para voltar para casa, sim. Mas
havia devolvido todo o dinheiro irm,
assim que economizou suficiente depois
de uma temporada como instrutor de
esqui. Felix podia ser muitas coisas, mas
no era um parasita.
Lily era a gmea responsvel. Sempre
juntava as peas de qualquer confuso
que Felix tivesse aprontado. Mas pela
expresso assassina no rosto de Dmitri,
Lily percebeu que poderia no haver
nenhuma pea para ela juntar de Felix
dessa vez!

As intenes do seu irmo so


irrelevantes quando minha irm j
prometeu se casar com outra pessoa.
O qu?
O noivado dela com Francesco
Giordano seria anunciado na celebrao
de aniversrio de Claudia, amanh, em
nossa casa em Veneza. Mas, de repente,
ele resolve fugir com outro homem!
Essa poderia ser a razo que eles
escolheram fugir hoje?
Dmitri respirou fundo.
Possivelmente.
Um bom indicativo de que Claudia
no est apaixonada por Francesco
Giordano.

A promessa foi feita no aniversrio


de 16 anos de Claudia. Os Giordanos e
os Scarlettis tm vinhedos vizinhos nas
colinas de Roma.
Que romntico, um casamento
feito na sala de reunies! Eu
simplesmente no consigo imaginar
porque Claudia preferiria fugir com um
belo ingls que est apaixonado por ela
em vez de aceitar um casamento
arranjado com seu vizinho disse,
sarcstica.
Dmitri pareceu perturbado.
Voc no entende essas coisas.
Eu entendo o suficiente!
Ele no tem uma irm mais velha
ou mais nova com quem voc possa

casar para finalizar a fuso dos


negcios, livrando Claudia desse
acordo? perguntou Lily, atrevida.
Francesco filho nico.
E apenas por curiosidade, como
voc tem explicado a falta de Claudia
para Francesco e sua famlia?
Isso no da sua conta, mas
cancelei tanto a festa quando o anncio
do noivado amanh noite com a
desculpa de que Claudia contraiu
acho que na Inglaterra se chama
caxumba?
Muito esperto. Lily o olhou com
admirao. No apenas isso tornaria
Claudia altamente contagiosa, e evita
uma visita de Francesco, como suas

glndulas
inchadas
tambm
a
impediriam de falar com ele pelo
telefone por vrios dias.
Fico feliz em ter sua aprovao. De
qualquer forma, Claudia ver o erro de
suas aes assim que voltar e tivermos
chance de conversar a respeito.
Agora eu vejo como um grande,
assustador e dominador irmo mais
velho assedia moralmente sua inocente
e doce irm mais nova.
Eu no tenho certeza se aprecio ser
descrito como assustador e dominador.
Tarde demais.
Eu tambm acredito que h alguns
momentos voc descreveu Claudia
como uma mulher adulta o suficiente

para tomar suas prprias decises, no


?
O que no a impossibilita de ser
doce e inocente.
Voc certamente no conheceu
minha irm!
Felix me assegurou que Dee
muito doce e inocente.
Inocente, sim concordou Dmitri,
esperando fervorosamente que ainda
fosse verdade. Doce pode ser um
tanto exagerado, entretanto.
Claudia no doce?
Deu um sorriso duro.
Como caramelo. At no conseguir
o que quer.
Ah, cus.

De alguma forma, Lily duvidou que


o temperamental Felix, amante de
diverso, conhecesse esse lado da jovem
mulher com quem fugiu.
Tambm devo inform-la de que
at que Claudia complete 25 anos,
tenho poder de deserd-la. Seu irmo
tem condies de manter Claudia na
vida de riqueza e opulncia com a qual
est acostumada?
Voc sabe que no.
Sei. E uma vez que isso fique
aparente para Claudia, no tenho
dvidas de que ela ficar desencantada
com o ingls.
Acredito que j ouvi seus insultos
por muito tempo Lily pegou sua bolsa

de onde a deixou cair mais cedo. Se


me der licena, acredito que j hora
de entrar em um txi e encontrar um
hotel para passar a noite.
No.
O que voc quer dizer com no?
Voc uma jovem dama, sozinha
na Itlia pela primeira vez, e na falta do
seu irmo, sinto que meu dever lhe
oferecer tanto a proteo quanto a
hospitalidade do Palazzo Scarletti.
Eu lhe asseguro que, aos 26 anos,
sou perfeitamente capaz de tomar conta
de mim.
No vi evidncia alguma mais cedo
no aeroporto, quando voc se deixou
ser levada por um completo estranho,

sem saber para onde ele a levaria. No


estou sugerindo que fique aqui, Lily
murmurou ele. Isso uma ordem.
Ela o encarou, horrorizada.
Desculpe-me?
Junto com a carta, Claudia deixou
seu celular, sem dvida para me
impedir de entrar em contato
reconheceu ele, sombrio. E,
infelizmente, depois que o carro dela foi
encontrado no aeroporto e revistado,
isso foi encontrado ao lado do banco de
passageiros.
Ele tirou um segundo celular do
bolso de sua jaqueta. Lily olhou para o
pequeno celular prata e preto.
de Felix

Voc tem certeza absoluta?


Ela assentiu entorpecida.
Eu comprei para ele h 3 meses.
Como um presente de despedida. O
telefone era uma forma de ter certeza
de que Felix manteria contato com ela
enquanto estava na Itlia Se voc o
devolver para mim....
Acho que no. Dmitri colocou o
telefone novamente no bolso.
Lily sentiu o corao acelerar.
O que voc est fazendo?
muito simples, Lily disse ele de
forma rude. Neste momento, o nico
meio de comunicao que Claudia ou
Felix tm conosco atravs de linha
telefnica ou o seu celular.

Mas Felix tentar ligar para mim na


Inglaterra. E quando ele comear a
receber mensagens pedindo que atenda
o telefone, somar dois e dois e
perceber que devo ter vindo a Roma
afinal de contas.
Felix inteligente o suficiente para
perceber que a primeira mensagem
chegou tarde demais concordou
Dmitri. E como eu tenho a carta de
Claudia, e nenhuma razo para
acreditar que ela me ligar at que
esteja pronta, s nos sobra a
possibilidade de Felix entrar em contato
com voc pelo celular. Eu no suponho
que esteja preparada para deixar seu
celular comigo se sair daqui?

Certamente no! disse irritadia e


indignada.
Como pensei disse ele com
malcia Ento parece que, com minha
irm neste momento completamente
merc das honrosas intenes do seu
irmo, eu deveria devolver a gentileza
para a irm dele!
Lily o encarou sem saber se o estava
entendendo. Sem ter certeza de queria
entend-lo se estivesse dizendo o que
ela achava que estava!
Voc pode falar de uma vez
exatamente o que quer dizer? pediu
nervosa.
Claro. Pareceu exibir os dentes
ainda mais brancos em um sorriso duro

e sem graa At que seu irmo traga


minha irm de volta, voc ficar aqui,
no Palazzo Scarletti, como minha
convidada pessoal.
Exatamente o que Lily pensou que
ele quis dizer!

CAPTULO 4

VOC EST louco!


muito provvel, Dmitri concordou
com pesar. Aquele havia sido um dia de
problemas e frustraes. E receber a
cartade Claudia, informando-o sobre a
fuga tinha sido apenas o comeo do
pesadelo.
O que se seguiu foi uma busca
desesperada pelo palazzo e, depois, as
perguntas ainda mais inteis aos amigos

de Claudia, sobre os quais ele j havia


sido avisado. Aps o carro dela ser
localizado no aeroporto, junto com
aquele maldito celular encontrado sob o
banco do passageiro, um celular que
Lily Barton acabara de confirmar que
pertencia ao irmo dela. As vrias
chamadas telefnicas de Dmitri para
seus parceiro de negcios haviam
revelado que revelado que eles no
tinham
reservas
em
nenhuma
companhia area com voos para fora de
Roma naquele dia. As empresas de
aluguel de carro tambm nao tinham
registros de transaes com eles.
Para todos os efeitos, Claudia e Felix
tinham simplesmente desaparecido.

Lily e seu celular eram a nica


esperana que Dmitri tinha. Era
possivel que Felix entrasse em contato
com sua irm nos prximos dias.
Assim, Dmitri percebeu que no
tinha escolha a no ser mant-la, e a
seu celular, exatamente onde ele
poderia v-los e ouvi-los.
Ele no se orgulhava da deciso de
mant-la como uma convidada
relutante, mas estava determinado a
encontrar sua irm e traz-la de volta
para casa antes que ela fizesse algo
ainda mais irresponsvel do que j
havia feito. Antes que, como Lily tinha
sugerido to sucintamente havia alguns

minutos, eles acabassem unidos atravs


do casamento de Claudia e Felix!
Se Dmitri a encontrasse rapidamente,
seria capaz de evitar um escndalo por
haver acobertado a fuga. Um
casamento inadequado, no entanto,
seria outro assunto...
Garanto que no sou louco, Lily.
Estou apenas desesperado.
Lily o observou com descrena, ainda
chocada sua deciso de que ela teria de
ficar com ele no Palazzo Scarletti. E
ainda mais surpresa ao ouvi-lo admitir
que a situao estava fora de seu
controle. O homem era a personificao
da arrogncia. O que poderia significar
que
Dmitri
estava
realmente

preocupado com o bem-estar de sua


irm ou que estava preocupado com
seus negcios com a famlia Giordanos,
como Lily o havia acusado. S o tempo
iria revelar quais desses motivos foi a
verdadeira razo para seus sentimentos
de frustrao.
Eu sei que na Itlia voc
provavelmente considerado um
homem poderoso, mas no acredito isso
o exonera do cumprimento da lei.
Ele arqueou uma sobrancelha escura.
S provavelmente considerado?
Os dedos de Lily apertaram a ala da
bolsa que pendia em seu ombro.
Tudo bem, sei que voc um
homem poderoso. Na Itlia e em

qualquer lugar. Mas mesmo um


homem to poderoso como voc no
conseguiria
se
desvencilhar
do
sequestro de uma turista inglesa.
Ele se mostrou completamente
impassvel diante dessa considerao.
Na verdade, de algum modo, ele
parecia divertir-se com isso. Lily tinha
certeza de que podia ver o riso
espreita naqueles olhos verde-claros,
enquanto ele respondia para ela.
Voc no uma criana, Lily. Alm
disso, eu prefiro pensar em voc como
uma convidada relutante.
Voc pode preferir tudo o que bem
entender revidou ela acaloradamente
, mas a verdade que, se eu for

obrigada a permanecer aqui, ser contra


a minha vontade.
Algo que,
definitivamente, vou gritar o plenos
pulmes para o policial mais prximo,
assim que eu sair daqui.
Isso seria imprudente, Lily.
Os olhos dela se estreitaram.
Voc est me ameaando?
No necessariamente respondeu
ele. Estou apenas aconselhando voc
a no chamar ateno para esta questo
to delicada. Especialmente porque eu
precisaria combater esta sua acusao
em relao a mim com uma semelhante
contra o seu irmo em relao a
Claudia. Diga-me, Lily, em quem voc

acha que as autoridades acreditariam se


isso acontecesse?
Ela tentou replicar.
Claudia negaria sua acusao
sussurou.
Talvez disse ele, incapaz de
esconder
completamente
sua
impacincia com sua irm rebelde.
Mas voc no pode estar certa sobre
isso, no mesmo?
No sabendo absolutamente nada
sobre Claudia a no ser o que Felix
havia lhe contado, Lily no podia ter
certeza de nada, especialmente como
Claudia agiria ao ter de escolher ser leal
ao seu irmo ou a Felix, o homem por
quem havia se apaixonado.

Dmitri lia facilmente o desnimo e a


incerteza no rosto expressivo dela.
Emoes
que
ele
lamentava
profundamente estar causando. Mas at
que Claudia fosse devolvida a ele, com
sorte ainda solteira, no podia permitir
que esses sentimentos abalassem sua
determinao.
Anime-se, Lily disse, gentilmente.
No lhe farei nenhum mal e tenho
certeza de que voc ir achar o Palazzo
Scarletti um lugar muito mais
confortvel do que o apartamento do
seu irmo.
Ela piscou seus olhos profundamente
azuis.

Uma gaiola dourada ainda uma


gaiola!
Dmitri suspirou, frustrado com a
teimosia dela.
Por que voc insiste em lutar contra
mim desse jeito?
Ela encolheu os ombros delgados.
Provavelmente
porque
me
incomoda sua inacreditvel arrogncia.
Dmitri estremeceu com a sinceridade
dela. Nem mesmo ele tinha qualquer
defesa contra essa acusao; ele era
arrogante. Tinha apenas 21 anos
quando herdou o ttulo de conde de
Scarletti,
com
todas
as
responsabilidades que isso acarretava: o
imprio comercial da famlia, as vrias

propriedades
e
os
empregados
necessrios para a manuteno de todos
esses bens, assim como a tutela de sua
irm mais nova.
Obviamente o pai tinha tentado
preparar
Dmitri
para
essa
eventualidade, mas nenhum deles
poderia esperar que esse dia chegasse
to cedo. Um jovem de 21 anos, como
chefe da familia de Scarletti e de seu
imprio comercial havia sido um alvo
bvio para seus rivais de negcios, bem
como o alvo das crticas de membros
mais velhos de seu prprio cl. Naquele
momento, a nica defesa que Dmitri
tivera tinha sido adotar o tom arrogante
com o qual seu pai sempre havia

tratado tais ameaas. Foi uma lio que


ele aprendeu bem. Talvez bem demais.
Mas a arrogncia proposital era a nica
maneira que conhecia para garantir que
os negcios da famlia e suas
propriedades
permanecessem
firmemente sob seucontrole.
Por isso, no estava acostumado a
explicar suas decises para ningum, e
certamente nunca se desculpava por
elas. Sua famlia e seus concorrentes
veriam desculpas um sinal de fraqueza
de sua parte. O que o deixava sem
escolha, a no ser chatear Lily.
Voc no gostaria de ver seus
aposentos agora?

Lily queria dizer-lhe exatamente o


que ele deveria fazer com seus
aposentos. Mas no faria diferena:
Dmitri Scarletti havia decidido que ela
permaneceria no palazzo como sua
convidada e ela j o conhecia bem para
saber que seria exatamente isso o que
iria acontecer.
No entanto, ergueu o queixo em
desafio.
Eu poderia abrir uma das janelas
do meu quarto, quando estivesse
sozinha, e gritar por socorro.
Poderia concordou ele.
Exceto pelo fato de que todas as
janelas do palazzo esto bloqueadas
nesta poca do ano, a fim de conservar

a casa aquecida. O vidro de uma


espessura especial, que impede os sons
de entrarem ou sarem.
Isso explicava aquele sentimento
estranho de estar completamente
protegida do barulho de Roma.
E acredito que aquela porta
inserida em meio aos enormes portes
de madeira do palazzo a nica forma
de sair da propriedade, e seria
necessrio inserir um cdigo de
segurana para que se abrisse?
Dmitri deu de ombros.
O palazzo foi construdo no sculo
XVI. Naquela poca as fortificaes
eram projetadas para manter os
invasores do lado de fora do prdio,

mas tenho certeza de que iro trabalhar


igualmente
fazendo
o
trabalho
contrrio acrescentou ele.
Inacreditvel!
Absolutamente
incrvel!
Lily balaou a cabea.
E sobre os empregados da
propriedade? No ser difcil explicar
minha presena para eles, uma vez que
completamente bvio que no estou
aqui por livre escolha?
Tenho certeza de que eu j
mencionei a voc que Claudia e eu
viajaramos hoje para a nossa casa perto
de Veneza.
Sim. E ento?
Ele deu novamente de ombros.

Costumamos deixar Roma nessa


poca do ano e liberamos os
empregados do Palazzo Scarletti para
viajar e passar o Natal com suas
famlias. O que eles j fizeram...
Aquilo explicava o silncio.
E Marco?
Marco tambm viajou para ficar
com sua famlia, agora que voc chegou
em segurana ao palazzo.
Voc est dizendo que estamos
completamente sozinhos aqui?
Voc tem um problema com isso?
Sim, claro que Lily tinha um
problema com aquilo! Ser uma
convidada relutante j era ruim o
suficiente, mas agora estava ciente de

que ficaria absolutamente sozinha com


o obscuro e perigoso Dmitri!
Este no exatamente um acordo
aceitvel, no mesmo?
De que forma no aceitvel?
Ah, Deus, ele a estava encarando.
Dmitri possua uma masculinidade
genuna que parecia de alguma forma
penetrar na corrente sangunea de Lily,
aquecendo-a e, ao mesmo tempo,
tornando-a totalmente consciente do
quo devastadoramente atraente era
ele.
Lily era incapaz de desviar os olhos
enquanto umedecia seus lbios
repentinamente ressecados.

Algumas pessoas podem... talvez


interpretar mal o fato de estarmos aqui
juntos e sozinhos murmurou ela.
Ah, , quem? Dmitri ergueu a
mo e acariciou o rosto dela.
Deixe de ser deliberadamente
obtuso, conde Scarletti disse Lily,
incapaz de se mexer, enfeitiada pelo
toque dele.
Eu j disse para me chamar de
Dmitri. Seria um prazer se voc fizesse
isso.
Por mais estranho que possa
parecer, eu no estou particularmente
interessada em agrad-lo. Tenho
certeza de que deve haver alguma
mulher na sua vida que pode se

aborrecer por voc estar aqui sozinho


comigo.
Uma mulher?
Voc sabe muito bem o que eu quis
dizer!
Sim, eu sei. Ele sorriu. No h
nenhuma mulher em minha vida neste
momento, Lily. Ele enrolou uma
mecha do cabelo sedoso dela em seu
dedo. Mas talvez haja um homem na
Inglaterra que no aprovaria o fato de
voc estar aqui sozinha aqui comigo,
no?
Lily pensou em Danny e o descartou
imediatamente. Sabia que apesar da boa
vontade dele, seu relacionamento havia
acabado.

Eu sou a nica que no gosta de


ficar sozinha com voc! disse ela.
Esta sua cor natural? O olhar de
Dmitri estava na mecha de cabelo que
ele enrolava e desenrolava do dedo.
Foi a mais suave das carcias, mas o
suficiente para deix-la sem flego.
O que voc quer dizer com isso?
Ele balanou a cabea ligeiramente.
Nunca havia visto um cabelo dessa
cor antes. como o encontro de um
raio de sol captado e um raio de luar.
Muito potico murmurou Lily.
E, sim, claro que natural.
lindo disse ele, quase
sussurrando.

O sangue de Lily ferveu em suas


veias apenas com o toque suave
daqueles dedos gentis. Ela estava
plenamente conscientedo calor e da
energia do corpo dele to perto do dela,
e sentiu a dor de seus mamilos
intumescidos de encontro com o tecido
macio de seu suti.
Pare com isso.
Lily afastou-se de seu toque
perturbador. Respirou fundo porque a
proximidade com ele a deixara sem
flego.
No tenho nenhuma inteno de
tornar-me uma espcie de... de
brinquedo para ajud-lo durante as
longas horas de espera pelo retorno de

sua irm e de Felix disse ela


tremendo.
Para piorar a situao, Dmitri
pareceu no ter sido afetado pela sua
recente proximidade com ela.
Isso uma pena murmurou ele.
Lily corou.
Voc poderia mostrar meu quarto
agora?
Dmitri a observou. Com pouco
menos de 1,60m, bem menor do que
ele, Lily havia, no entanto, insistido em
desafi-lo em todas as oportunidades.
Ela no se sentia intimidada na
presena dele.
Dmitri j havia se envolvido com um
nmero suficiente de mulheres, ele

reconhecia aquela resposta fsica. Lily


estava ofegante, ruborizada, e seus
mamilos tornaram-se uma tentao
visvel debaixo do suter. Ah, sim, Lily
se sentia atrada por ele.
S que Dmitri tambm estava
completamente atrado por ela, para sua
prpria surpresa.
Seu gosto sempre havia tendido para
mulheres altas e de corpo curvelneo.
Lily no era nenhuma dessas duas
coisas, era uma mulher pequena com o
cabelo louro prateado e possuia uma
magreza que tendia para a jovialidade,
no fosse pelas ondas firmes de seus
seios.

A pele dela parecia veludo sob seus


dedos e seu cabelo cheirava a limo e
canela. Os olhos dela eram de um azul
to profundo que pareciam enormes
lagos nos quais um homem poderia se
afogar. Quanto boca... Dmitri nunca
havia visto uma boca to sensual e
perfeita para ser beijada. O labio
superior ligeiramente maior do que o
inferior e
ambos perfeitamente
escupidos em seu rosto, to deliciosos
que ele havia se perdido em um breve
devaneio sobre ter aqueles lbios
envolvendo seu...
Basta!
Mesmo
que
fossem
apenas
pensamentos, era aquele tipo de coisa

que confirmava as acusaes dela de


que ele estava se comportando com um
homem
que
precisa
de
um
brinquedo.
No entanto Dmitri sabia que em
circunstncias diferentes ele teria
gostado de beijar Lily, assim como a
imaginara beijando-o. Buscaria pela
parte mais secreta do corpo dela,
provando-a e instigando-a, explorando
cada centmetro de pele com lngua e
lbios, lanando Lily em uma espiral de
prazer.
Definitivamente, chega!
Lily parecia ignorar os planos do
irmo no que dizia respeito a Claudia.
Na verdade, o seu nico crime era ser

irm
de
Felix.
Assim,
seria
completamente errado Dmitri sequer
pensar em aproveitar-se do fato de
estarem completamente sozinhos.
Ele passou a mo seu cabelo curto
soltou um suspiro de frustrao.
Se voc quiser me acompanhar...
Lily o seguiu por um corredor,
enquanto Dmitri puxava sua agora
obediente mala, aquela traidora!
Fossem quais fossem os pensamentos
dele nos ltimos momentos, o brilho de
ao em seus olhos e seus dentes
trincados indicavam que no tinham
sido nada agradveis.
Bem, mas seus pensamentos tambm
no tinham sido nada agradveis se ela

fosse levar em conta sua recente reao


ao mero toque dos dedos dele.
Sobre o que havia sido tudo aquilo
afinal? Ah, verdade, o homem era
pecaminosamente,
perversamente
bonito, uma tentao ambulante.
Todos os pensamentos voaram para
longe da cabea dela quando ele abriu a
porta de um quarto e segurou-a para
que Lily entrasse primeiro.
Depois de alguns passos apressado,
ela se viu bem no meio de uma sala de
estar to grande e certamente to
elegante quanto a que eles haviam
acabado de deixar. Seu quarto tinha
uma sala de estar particular?

Pelo jeito, sim, pensou ela, enquanto


Dmitri levava sua mala para o quarto
adjacente e colocava-a sobre o suporte
aos ps de uma cama de dossel que
parecia grande o suficiente para seis
pessoas dormirem confortavelmente.
Um pouco atordoada, Lily teve tempo
para admirar a atmosfera feminina do
quarto, enquanto ele abria outra porta e
acendia a luz, revelando o banheiro
mais espetacular ela j vira.
O piso e as paredes eram de terracota
e mrmore. No canto, um enorme boxe
blindado para a ducha onde tambm
parecia caber meia dzia de pessoas. O
chuveiro ficava no vidro fum em um
canto do banheiro que tambm parecia

que iria acomodar meia dzia de


pessoas. Mas o chamariz era a enorme
banheira cercada por vasos de plantas,
com jatos que indicavam que era
tambm
uma
banheira
de
hidromassagem.
Uma gaiola dourada, sem dvida
alguma...
Mas ainda assim uma gaiola, Lily
lembrou a si mesma com nfase, dando
as costas para todo aquele luxo,
passando por Dmitri e voltando para o
quarto. Ela se sentou na cama sem se
importar que o contedo de sua bolsa
de mo se espalhasse.
Estivera to ansiosa para ver Felix de
novo e passar o Natal com ele,

explorando as maravilhas de Roma com


ele e Dee e, em vez disso, nada de
Felix, nada de Dee. Apenas aquele
sujeito e o opulento esplendor do
Palazzo Scarletti.
Ah, Lily, no culpava Felix por essa
confuso. No, para ela, Dmitri era o
nico responsvel por tudo o que havia
acontecido naquele dia. Lily no o
conhecia havia muito tempo, apenas
uma hora mais ou menos, mas, se seu
comportamento arrogante em relao a
ela fosse uma indicao de como ele
tratava a irm, Lily no acreditava que
Claudia ousaria dizer-lhe que no
queria ficar noiva de Francesco
Giordano amanh, muito menos que

ela estava apaixonada por outra pessoa.


Ele tinha deixado Claudia e Felix sem
alternativa seno fugirem juntos hoje.
Para Lily, a ideia de um casamento
arranjado para unir duas famlias
poderosas era arcaico, e agora,
conhecendo Dmitri Scarletti em toda a
sua implacvel arrogncia, a fuga do
casal contava com sua total simpatia.
Lily sentia que poderia desabar a
qualquer instante e chorar de decepo.
Ela queria tanto explorar a Roma que s
tinha vislumbrado na viagem at ali...
Lily?
Seus olhos brilharam intensamente
cheios de lgrimas quando ela encarou.

Voc poderia ir embora e me


deixar em paz agora? Gostaria de tomar
um banho e dormir um pouco.
Provavelmente por todo o tempo de sua
estada em Roma! Ou pelo menos pelo
tempo necessrio at que esse pesadelo
acabasse.
Voc...
Por favor, voc poderia sair daqui?
Lily se levantou e olhou para ele.
Dmitri escolheu ignorar a agresso
no tom de voz dela ao devolver seu
olhar. Lily estava muito plida, seus
olhos parecendo mais brilhantes em
contraste com a sua palidez. Aquilo era
raiva? Ou outra coisa? Ela estava
segurando o choro talvez?

Sem dvida tinha sido chocante para


ela descobrir que seu irmo no viria
encontr-la. Descobrir que havia se
transformado em uma convidada
relutante do chefe do seu irmo. Bem,
ex-chefe. O emprego de Felix com
Dmitri deixara de existir no momento
em que soubera que Claudia e Felix
vinham se encontrando em segredo
pelos ltimos dois meses!
Sim, Dmitri ponderou, as ltimas
horas tinham sido definitivamente um
choque para ela...
Claro concordou e assentiu,
preparando-se para sair. Jantaremos
s 20h se estiver bem para voc.

Ela emergiu de seu transe o


suficiente para olhar para ele com
escrnio.
Espero, mesmo considerando que
todos os empregados esto de folga, que
voc no ache que vou cozinhar.
No importa quais emoes ela havia
ou no experimentado at minutos
atrs ela, obviamente, estava de volta
em sua boa forma!
No, no espero que voc faa o
jantar garantiu Dmitri.
Nem o caf da manh ou o almoo.
Ele deu um sorriso triste.
No se preocupe, Lily, eu garanto a
voc que sou plenamente capaz de

preparar as refeies para ns dois


durante sua estada aqui
mesmo? perguntou ela com
ceticismo.
Sim, respondeu Dmitri.
Cozinhei durante os trs anos em que
estudei na Universidade de Oxford.
Os olhos dela se arregalaram.
Voc foi para a Universidade na
Inglaterra? perguntou ela, frazindo a
testa e falando tom zombeteiro
Voc parece surpresa.
Lily estava surpresa. Ela imaginava,
obviamente equivocada, que a atitude
arcaica dele se devia, em parte, ao fato
de Dmitri ter passado a vida toda na
Itlia. Mas, se Dmitri viveu trs anos na

Inglaterra, nao podia ignorar que as


coisas costumavam ser feitas de forma
diferente por l. Que os casamentos no
era arranjados para atender a interesses
comerciais. Que o sequestro de
mulheres
inocentes
e
o
seu
encarceramento em palcios tambm
no era bem visto.
Entretanto o fato de ele ter estudado
por trs anos na Inglaterra explicava o
seu ingls excelente, mesmo Lily no
gostando de nada do que ele tinha para
dizer.
Ela o encarou com frieza.
Eu ainda estou esperando voc sair
do meu quarto, conde Scarletti.

Assim, ela poderia tomar um banho e


tirar um cochilo, Dmitri lembrou-se e
imediatamente comeou a imaginar
como Lily ficaria mergulhada nas
profundezas de um banho de espuma
perfumado, seu cabelo preso no alto da
cabea, revelando seu pescoo esguio e
seus ombros sedosos, a firmeza de seus
seios despontando sobre as bolhas...
Ah, pelo amor de Deus! Lily
perdeu toda a pacincia com a
insistncia de Dmitri em permanecer
em seu quarto, sabendo que, se ele no
fosse embora em breve, muito breve, ela
iria perder a compostura caindo no
choro na frente dele. E ela no tinha
inteno de lhe dar essa satisfao.

Feche a porta quando sair! disse


ela.
Lily se apressou em atravessar o
quarto e entrar no opulento banheiro,
por fim trancando a porta atrs de si.
Bastou inclinar-se sobre a pia para as
lgrimas
comearem
a
correr
abundantemente.

CAPTULO 5

POSSO TER meu celular de volta?


Dmitri ergueu as sobrancelhas
escuras e virou-se, deixando de prestar
ateno na panela que estava no fogo
para ver Lily junto porta da cozinha,
agora obviamente refeita de sua viagem.
Seus olhos estavam azuis e brilhantes,
ela havia passado um gloss claro sobre
seus lbios cheios, e seu cabelo, lindo e
sedoso, caa sobre seus ombros,

cascateando por suas costas. Ela usava


um fino suter preto e calas pretas que
pareciam ter sido feitas sob medida,
destacando a suave curva de seus
quadris.
O rosto de Lily adquiriu um tom
ligeiramente rosado sob a intensidade
do olhar de Dmitri.
Eu acredito que voc pegou meu
celular quando saiu de meu quarto e
gostaria de t-lo de volta.
Ele deu um sorriso calculadamente
despreocupado, pegou no bolso de sua
camisa o aparelho preto cromado e,
antes de entreg-lo para ela, disse:
No se preocupe, voc no perdeu
nenhuma chamada ou mensagem de

texto.
No me preocupei disse Lily
colocando seu telefone dentro da bolsa
que trazia consigo.
No?
No! repetiu ela, sem saber se o
que dizia era verdade ou no. Ela
estava preocupada com Felix e
obviamente queria falar com ele, pelo
telefone ou pessoalmente, mas ao
mesmo tempo no apreciou a ideia de
que Dmitri era capaz de interceptar tal
chamada.
Tinha tomado um banho de espuma
por quase uma hora e finalmente
conseguira relaxar. Ao sair, enrolou
uma toalha em seu corpo antes de

vaguear pelo quanto. Foi quando ela


percebeu que no encontrava seu
celular entre as coisas que haviam cado
de sua bolsa sobre a cama. Uma breve
procura entre os babados da colcha e
depois embaixo da prpria cama
comprovara que o aparelho no estava
l, levando Lily somente a uma
concluso: Dmitri havia levado seu
celular com ele quando sara do quarto!
O fato de que ele o devolvera
calmamente, sem mesmo um pedido de
desculpas por t-lo apanhado, em
primeiro lugar, no melhorava seu
estado de nimo. Que tambm no
melhoraria agora que ela estava

novamente sozinha com o irritante


Dmitri Scarletti.
A cozinha no era exatamente o que
Lily esperava quando seguiu o aroma
da comida. Era muito menos opulenta
do que o resto do palazzo e tinha um ar
caseiro, com ervas secas penduradas em
vigas grossas de madeira no teto. Potes
e panelas de cobre enchiam um armrio
de carvalho, j marcado pelo tempo.
A grande mesa e as cadeiras sobre a
pedra j desgastada do piso, no centro
da cozinha, tambm pareciam bastante
usadas.
Todavia o mais perturbador de tudo
era o homem na frente dela. Dmitri
parecia completamente relaxado em

frente ao fogo e mexendo os molhos e


temperos que criavam aquele cheiro
maravilhoso, com uma garrafa de vinho
tinto aberta a seu lado. Junto da
garrafa, uma taa meio cheia do lquido
cor de rubi mostrava que ele havia
tomado uns goles de vinho enquanto
cozinhava.
Ele estava vestido de maneira mais
informal, com uma camisa branca
frouxa desabotoada no pescoo e com
as mangas dobradas at o cotovelo e
uma cala jeans desbotada que revelava
suas coxas musculosas. Seu cabelo
parecia ainda mais escuro por estar
molhado, sinal de que tambm havia
tomado banho. De alguma forma, ele

parecia mais jovem, mais sexy e muito


menos intimidante do que antes.
Droga!
Lily tinha passado a ltima meia
hora, enquanto se arrumava, erguendo
uma muralha em seu corao. Mas ver
Dmitri relaxado e sorrindo fez com que
se sentisse novamente atrada por ele. A
forma como o cabelo caa sobre seu
rosto. O fato de j no haver qualquer
sombra sob seu queixo quadrado e
imponente provava que ele tinha feito a
barba. A camisa desabotoada, que lhe
permitia ver o incio dos pelos escuros
que sem dvida cobriam a maior parte
de seu peito antes de seguir pela barriga
dele e alm...

Quer de um pouco de vinho tinto?


Lily piscou assustada quando
percebeu
que
observava
to
atentamente o homem absolutamente
lindo que estava em sua frente que
havia
se
esquecido
que
ele
provavelmente tambm usara esse
tempo para encar-la de volta
permitindo-lhe ver como seu rosto
estava corado, os lbios midos e
ligeiramente separados e seu olhar
devorando avidamente tudo sobre ele.
Droga e droga de novo!
Aquele homem tinha a chave para
sua gaiola dourada e, por isso, no era
um homem pelo qual ela devesse estar
babando, disse a si mesma com firmeza.

Lily fechou os olhos brevemente e os


abriu.
Obrigada agradeceu, entrando na
cozinha. A comida cheira bem disse
ela, sentindo o estmago doer de fome.
Espero que o gosto tambm esteja
bom.
Dmitri pegou uma segunda taa do
armrio e serviu vinho, entregando-a
para Lily, antes de voltar a encher sua
prpria taa.
Lily deu um gole e ficou maravilhada
com a deliciosa suavidade do vinho
tinto.
Era claro que um homem to rico
como Dmitri no teria em sua adega
seno os melhores e mais suaves vinhos.

Posso perguntar onde estamos?


Lily franziu a testa, pois havia ficado
totalmente desorientada durante sua
jornada atravs da cidade.
Claro. Ele assentiu, inclinando-se
sobre as panelas e apoiando na pia as
tampas pesadas, observando a comida
com seus olhos verdes e bebendo
lentamente seu vinho.
E ento? perguntou com
impacincia.
Ele encolheu os ombros largos.
Voc ainda no perguntou...
Lily deu um suspiro impaciente.
Estou perguntando agora disse
ela com os dentes trincados.
Estamos na rea de Parioli.

Sei onde . Ela tambm sabia que


era o bairro residencial mais exclusivo
em Roma! Mas logico, onde mais um
homem daquele iria viver?
Lily tinha comprado vrios livros
sobre Roma ao resolver fazer a viagem,
divertindo-se em estudar os diferentes
bairros e atraes histricas de Roma,
para escolher quais lugares visitaria com
o irmo enquanto estivesse ali.
Parece que voc desaprova meu
bairro disse Dmitri.
No questo de aprovar ou
desaprovar disse Lily , as coisas so o
que so. Ela fez uma pausa e farejou o
ar. O que vamos jantar?
Spaghetti alla carbonara.

Eu sei o que , Dmitri. Ns somos


bem cosmopolitas na Inglaterra
atualmente, sabia? Eventualmente at
comemos com garfo e faca em dias
especiais e feriados.
Dmitri estava torcendo para que eles
pudessem ter uma noite relaxante
juntos, talvez com alguma conversa
amena durante o jantar que havia
preparado, uma conversa que dissipasse
um pouco a antipatia que ela nutria por
ele. No entanto, aps apenas alguns
minutos na presena dela, Dmitri sabia
que o que estava acontecendo entre eles
era muito mais o incio de uma nova
discusso do que uma conversa
amigvel!

Eu me lembro de ter comido em


restaurantes italianos muito bons
durante os anos em que vivi na
Inglaterra.
Tenho certeza de que voc
informou isso aos proprietrios, no?
Que mximo... ter uma recomendao
pessoal do Conde Dmitri de Scarletti.
Ah, meu Deus, Dmitri suspirou
cansado, aquela prometia ser uma longa
noite
Eu no era o Conde de Scarletti
naqueles tempos, Lily. Meu pai
morreu s no vero seguinte minha
sada de Oxford.
Bem, aquilo a deixou sem palavras.
Ela se sentiu um pouco culpada assim

que percebeu a dor da morte do pai


dele refletida em sua expresso.
Desculpe-me...
Mesmo? Pensei que voc gostaria
de observar o meu bvio desconforto
com a minha perda.
Meus pais morreram em um
acidente de carro quando Felix e eu
tnhamos apenas 18 anos, por isso,
muito pouco provvel que eu gostasse
de ouvir a histria de algum que
tambm sofreu a mesma perda quando
jovem.
Mesmo se essa pessoa fosse eu?
perguntou Dmitri.
Mesmo sendo voc. Voc devia ser
muito jovem quando seu pai morreu

reconheceu ela franzindo a testa.


Ele assentiu.
Minha me morreu quando eu
tinha 15 anos, e meu pai, quando tinha
21.
Lily comeou a pensar no que fazia
quando tinha 21 anos. Ela j estava
trilhando seu caminho na faculdade e
sendo preparada para fazer um curso de
professora. Havia sido difcil, Lily tinha
de admitir, mas s podia contar com ela
mesmo para resolver tudo sobre si e
sobre o irmo, um encrenqueiro nato.
Mas aquilo era nada perto das
responsabilidades que Dmitri teve de
assumir quando era to jovem.

Ah, pelo amor de Deus, disse a si


mesma.
Ele

um
homem
indecentemente rico, a vida no pode
ter sido to dificil assim para ele.
Com certa resistncia, ela admitiu
para si mesma que o dinheiro podia ter
ajudado a aliviar a situao, mas Dmitri
ainda tivera de lidar com muitas coisas
difceis e tornar-se tutor da irm muito
mais nova do que ele, e responsvel por
todas as pessoas que trabalham e vivem
sob o guarda-chuva das empresas de
Scarletti.
Ah, perfeito! Agora ela comeava a
sentir admirao por esse homem!
Podemos comer agora?
perguntou ela. Estou faminta.

A conversa estava encerrada. Dmitri


concordou amigavelmente.
O assunto da conversa no havia sido
exatamente agradvel, mas ao menos
eles tiveram algum tipo de conversa.
Claro que sim. Dmitri virou-se
para o fogo e colocou o macarro
recm-preparado em uma tigela
aquecida. E, se voc no considerar
isso cozinhar, poderia retirar os pes de
alho do forno, por favor? pediu ele
com um belo sorriso enquanto
carregava a tigela de espaguete para a
mesa.
Sim, acho que poderia fazer isso.
Dmitri virou-se a tempo de ver Lily
pegando um pano de prato antes de

abrir o forno inferior, o que deu a ele


uma perfeita viso de seu traseiro bem
torneado. Aquilo que fez seus
pensamentos passarem da comida para
outro tipo de fome completamente
diferente.
Ela realmente tinha um traseiro
maravilhoso. Firme, arredondado...
Mais vinho? sugeriu Dmitri
gentilmente.
Uh, sim. Obrigada.
Dmitri sentiu que os olhos dela o
seguiam.
Lindos olhos, Dmitri tinha de
reconhecer. Na verdade, ela era muito
bonita, de seu cabelo louro-prateado
at sua tez plida e suave. E, quanto ao

fascnio de seus lbios... Oh, Deus, ele


estava pensando demais nela. Lily no
estava muito feliz por se hospedar ali,
ele no podia piorar tudo avanando
em sua hspede.
Coma! disse Dmitri colocando
uma boa poro de massa no prato dela
antes de servir a si mesmo. Lily fraziu
sua testa em protesto.
Esse seu tom de voz realmente
funciona para voc?
Dmitri fechou seus olhos por uns
instantes em autocensura, antes de
olhar atravs da mesa para ela.
Peo desculpas. As circunstncias
esto fazendo com que eu no me
comporte como costumo.

E o seu comportamento habitual


melhor ou pior do que o de hoje?
perguntou ela com curiosidade.
Eu espero ser mais educado do que
estou sendo com voc, admito.
Nesse caso, talvez voc pudesse
tentar novamente, no? sugeriu ela.
Por favor, coma antes que a comida
esfrie, Lily.
Muito melhor disse ela,
apanhando seu garfo para enrolar o
macarro sua volta. Alguns fios
caram enquanto levava o garfo para a
boca. Diabos! resmungou ela, e
tentou novamente.
Dmitri riu.

Voc deve fazer desse modo disse


ele, pegando seu garfo e sua colher para
demonstrar como a colher deve ser
posta na beirada do garfo, para que o
macarro se enrole perfeitamente.
V? disse ele levando o garfo
boca. Lily entendeu como fazer. De
fato, Lily havia visto muito bem. O seu
olhar havia sido atrado para a boca
sensual de Dmitri. Mas ela no estava
conseguindo fazer o mesmo, e o
macarro caa em seu prato
Talvez eu possa amparar o
macarro com o po de alho.
Ela pegou um pedao do po e deu
uma grande mordida.

Aqui... deixe-me mostrar para voc.


Dmitri deu a volta na mesa para parar
ao seu lado e debruar-se sobre ela,
tirando a colher e o garfo de suas mos.
Um erro, Lily pensou, ao notar que
cada nervo de seu corpo entrou em
estado de alerta-se com a proximidade
dele. Tambm no ajudava o fato de
Dmitri parecer muito mais jovem,
muito mais atrativo e muito mais
agradvel quando sorria. Quase um
verdadeiro gal, de fato.
Dmitri estava to prximo dela que
seus braos roavam suavemente contra
seus ombros, a camisa branca folgada
permitindo que ela visse os msculos
firmes de seu trax e abdomen, assim

como os pelos escuros que cobriam seu


peito para depois desaparecerem sob a
cala jeans. Ele cheirava bem tambm...
uma loo ps-barba apimentada e
quente, genuinamente masculina.
Ah, meu Deus!
Abra sua boca, Lily encorajou ele.
Ela se assustou. E desejou no ter
percebido que seu rosto estava no
mesmo nvel do rosto dele. Aqueles
olhos verdes estavam escuros como
esmeraldas, seu hlito, uma morna
carcia.
Ela olhava para ele mesmerizada.
Sem desviar o olhar dos lbios de
Dmitri enquanto ele, com voz rouca,
repetia o pedido

Abra sua boca.


Ai, meu Deus! disse ela, assim
que conseguiu falar. Isso to bom!
Voc deveria abrir seu prprio
restaurante... no claro que voc no
deveria. Lily corrigiu-se assim que
percebeu o quo ridcula era sua
sugesto de que o conde de Scarletti se
tornasse um chef de cozinha.
Dmitri estava
fascinado
pela
expresso de puro xtase no rosto de
Lily enquanto ela comia. No pde
deixar de imaginar se ela se pareceria
assim quando sentisse prazer fsico.
Olhos fechados, o pescoo arqueado.
Um sorriso discreto surgiu em seus
lbios
enquanto
ela
estava

completamente
abandonada
em
xtase...
Seu olhar ainda estava fixado
naqueles lbios enquanto ela respirava
suavemente, e perdeu o flego quando
a umidade rosa de sua lngua apareceu
para lamber uma pequena mancha de
molho em seu lbio inferior.
Dmitri gemeu baixinho quando
sentiu a ereo tornar-se cada vez mais
forte a cada rpida batida de seu
corao, enquanto imaginava sua
prpria lngua brincando entre a
sensualidade explcita da boca de Lily.
Lambendo, provando...
Eu creio que possa fazer isso
sozinha agora. Obrigada, Dmitri.

A voz de Lily desfez aquelas sensuais


imagens pertubadoras. Ele pousou o
garfo e a colher no prato dela e
rapidamente voltou para sua cadeira,
do outro lado da mesa, antes que Lily
tomasse conscincia de sua enorme
ereo.
Isso nunca havia acontecido com ele,
Dmitri percebeu. Aquele repentino e
completo desejo por uma mulher. E no
por qualquer mulher, mas por uma
mulher especfica.
Ah, ele teve diversas relaes durante
seus anos de solteiro... resumindo,
relaes comerciais, na maior parte das
vezes, o que deixava tanto os desejos
das mulheres quanto os dele satisfeitos,

sem exigncias de parte a parte, exceto


um ocasional presente mais caro como
smbolo de seu interesse.
Dmitri conhecia Lily havia apenas
poucas horas, mas ele j a conhecia bem
o suficiente para perceber que era o tipo
de mulher que atiraria qualquer
presente caro na cara do homem que
tivesse a infeliz ideia de suborn-la.
E deveria acrescentar equao o
fato de que ele a estava mantendo em
casa contra sua vontade... uma
prisioneira em uma gaiola dourada,
como ela definiu de modo to
eloquente... e seu desejo sbito de
beij-la, a necessidade de satisfaz-la

era a verdadeira loucura que ela o havia


acusado de ter.
Dmitri?
Sim? Ele fez uma careta e olhou
sobre a mesa para ela. Lily se endireitou
e olhou cautelosamente para ele, como
se no estivesse certa do que fazer aps
outra mudana repentina no estado de
esprito dele. Em um momento ele
estava brincado com ela, no seguinte,
era como se ele realmente estivesse a
ponto de beij-la e, em seguida, havia
recuado, como se ela fosse a portadora
de algum tipo de doena contagiosa.
O que talvez fosse o caso, j que
Dmitri acreditava que seu irmo no
passava de um caador de fortuna.

E, claro, o atraente, o rico, o nobre


Conde Dmitri Scarletti no tinha
nenhuma inteno de beij-la. Que
diabos ele estava pensando? Ele apenas
estava sendo gentil quando se ofereceu
a ensinar a ela como comer o macarro.
O resto era fruto de sua imaginao. Ela
deveria ser esperto e espantar esses
pensamentos de sua cabea. Lily era a
ltima mulher do mundo pela qual ele
se permitiria sentir atrao.
Da mesma forma que Lily estava
atrada por ele?
Seria tolice pensar de outra maneira.
Como ela poderia negar essa atrao
quando ela s conseguia pensar nesse
homem?

De fato ela estava perigosamente


prxima do ponto de apaixonar-se por
esse homem.... o olhar, a forma como
falava, a graa com que se movia, at
mesmo o seu cheiro. Ela sentia dores
fsicas ao tentar resistir a esse desejo...
Ah, que inferno!

CAPTULO 6

FELIZMENTE, DEPOIS de terem comido a


massa e o po de alho, e colocado a
loua na mquina de lavar, Lily
recuperou o controle de sua imaginao
delirante. Isso a ajudou a relaxar
enquanto Dmitri contava algumas
histrias mais divertidas do seu tempo
de estudante na Inglaterra. Algo
pensado, sem dvida, para deix-la
vontade.

A garrafa de vinho que conseguiram


esvaziar uma garrafa durante o
processo, e a nova, que foi aberta,
tambm foram de grande auxlio.
Na verdade, Lily estava to relaxada
que, quando chegou a hora de comer os
queijos e frutas da sobremesa, tinha
quase se esquecido das razes que a
faziam estar ali com Dmitri.
Ento, o que a levou a se decidir
pelo kick-boxing? perguntou Dmitri
com curiosidade.
Lily lanou-lhe um olhar irnico.
O fato de que tenho 1,57m e peso
menos de 40 quilos.
Entendo. Ele sorriu. E, sem
dvida, tal habilidade tambm deve ser

til se voc tiver de passar um tempo


como a convidada relutante de um
conde italiano!
Lily o encarou.
No era o que eu tinha em mente
naquele momento, mas, sim, sem
dvida seria til. O kick-boxing no
tem relao com nosso tamanho ou
peso, mas com a habilidade disse ela
encolhendo os ombros.
Dmitri franziu a testa.
Confio que voc saiba que falei
srio quando lhe garanti que no tenho
nenhuma inteno de machuc-la de
nenhuma forma? Minha briga no
com voc, mas com o seu irmo. A
expresso dele endureceu.

E eu confio que voc saiba que falei


srio ao lhe garantir que no estava
preocupada.
Sim. Riu ele. Obviamente voc
uma jovem acostumada a cuidar de si
mesma.
Lily franziu a testa, sentindo uma
crtica implcita a seu irmo no
comentrio dele.
O que isso significa?
Exatamente o que eu disse.
Dmitri encolheu de novo aqueles
incrveis, grandes, musculosos e
apetecveis ombros. Ah, meu Deus,
talvez ela tivesse bebido um pouco
demais daquele delicioso vinho suave,

porque tinha definitivamente comeado


a desej-lo de novo!
Como voc sabe, fazemos as coisas
de forma diferente na Inglaterra,
Dmitri disse ela balanando a cabea.
Tenho 26 anos e certamente no
preciso de um homem, especialmente
meu irmo mais novo, para cuidar de
mim, muito obrigada. Estremeceu
quando percebeu exatamente o que
tinha acabado de dizer. No que eu
esteja culpando voc por ser protetor
com Claudia. De modo algum. A
situao completamente diferente e,
claro, voc foi o responsvel por ela por
muito tempo... Parou de falar quando

ele comeou a rir. Ser que estou


exagerando no pedido de desculpas?
S um pouco. Ele sorriu ele para
ela, um sorriso que fez seu corao dar
cambalhotas.
Ah, meu Deus! Realmente era hora
de pedir licena e ir para a cama.
Ocorre-me que no tivemos
sobremesa depois de nossa refeio
disse Dmitri.
Lily pareceu surpresa.
O queijo e as frutas no contam?
No quando o melhor sorvete do
mundo est a uma curta distncia a p,
cara respondeu ele.
Lily sentiu o calor invadir seu rosto
enquanto reconhecia aquele termo

carinhoso: cara era o equivalente


italiano a querida, no era? Talvez ela
no fosse a nica que havia bebido um
pouco demais daquele delicioso vinho
tinto.
Era sua imaginao brincando com
ela, ou Dmitri tinha dito apenas o
melhor sorvete do mundo estava a uma
curta distncia a p? Por que ele teria
dito aquilo se ela supostamente era
prisioneira dele?
Voc est sugerindo que ns
podemos dar uma caminhada?
Dmitri estremeceu ligeiramente.
Voc realmente se considera uma
prisioneira aqui, no ?

Talvez porque eu seja, no ?


disse Lily sem rodeio.
Eu no tive... Dmitri se
interrompeu e, em seguida, respirou
profundamente. Talvez eu tenha sido
um pouco severo com voc.
Talvez concordou Lily, incrdula.
Dmitri continuou olhando para ela
por vrios minutos, agradecido pelas
coisas que ela havia revelado sobre si
mesma enquanto conversaram durante
o jantar. Coisas que, talvez, Lily nem
sequer estivesse consciente. Tal como o
fato de que tinha, obviamente,
assumido seu papel de gmea mais
velha desde a morte dos pais. Que no
tirou frias em vrios anos, e que os

poucos descansos que se permitiu foram


na Inglaterra. Que ela sentia muita falta
do seu irmo. E, o mais importante de
tudo, talvez, que estas frias na Itlia
foram inesperadas, algo que ela no
podia se dar ao luxo com um salrio de
professora. Lily esperou por aqueles
dias com animada antecipao. Apenas
para chegar a Roma e encontrar-se,
ento, encarcerada, sem ter visto seu
irmo ou uma nica das atraes
histricas que tinha desejava explorar.
Porque Dmitri tinha decretado que
deveria ser assim. Porque, com a
preocupao por sua irm e a raiva em
relao a Felix, ele decidiu punir a
nica pessoa que estava disponvel.

No h dvida sobre isso. No fui


razovel com voc na sua chegada a
Roma reconheceu ele com pesar.
Os olhos de Lily se arregalaram.
Voc tem certeza de que no est
falando apenas por causa do vinho?
Aqueles
lbios
esculpidos
se
curvaram em um sorriso marosto.
O vinho como o leite materno
para um italiano, Lily.
Srio? Os lbios deles sobre o seio
de uma mulher era uma imagem que
no ajudava em absolutamente nada
para a resoluo de Lily de brecar sua
imaginao. E no era sobre o seio de
qualquer mulher que ela o imaginava.
Mas sobre o seu.

Certo,
era
definitivamente
o
momento de pedir desculpas e ir para a
cama!
Com o tempo, suas fantasias sobre
este homem estavam se tornando to
explcitas que ela havia realmente
sentido uma onda de excitao, de
formigamento, que comeava em seus
seios e que, gradativamente, aumentava
a umidade entre suas coxas...
Onde voc gostaria de ir?
perguntou Dmitri.
Para a cama provavelmente no era
a resposta que certa naquele momento.
Em todos os guias que eu li, dizem
que
a
Fontana
di Trevi
particularmente espetacular noite.

mesmo confirmou ele,


levantando-se e dando a volta na mesa,
com a inteno bvia de puxar a cadeira
para que ela se levantasse. E,
felizmente para ns, a melhor sorveteria
de Roma fica perto dali.
Lily o encarou, insegura.
A esta hora da noite?
Claro. Roma uma cidade que
nunca dorme, Lily.
Como Nova York?
Dmitri balanou a cabea.
Na minha experincia, Nova York
frentica e Roma romntica
corrigiu ele.
Ah, sim, um passeio romntico luz
do
luar com aquele
homem

devastadoramente belo era tudo o que


ela precisava, quando suas defesas j
estavam firmes como um mingau!
Por que voc de repente ficou to...
gentil, Dmitri? perguntou ela, sem
jeito.
Uma sombra de arrependimento
pareceu atravessar aqueles olhos verdes.
Talvez porque finalmente me dei
conta do quo... pouco gentil tenho sido
at agora?
Lily levantou-se devagar, sem saber
se que confiava em Dmitri e naquela
atmosfera to descontrada e charmosa.
Sem saber se confiava em sua
companhia quando Dmitri estava

naquele estado de esprito quase


brincalho!
Por mais que ela adorasse a
possibilidade de deixar o palazzo, ainda
que s por um curto perodo, seja que
baixar a guarda um pouquinho se
revelaria um desastre? A luz do luar.
Um sorvete maravilhoso. A Fontana di
Trevi.
Dmitri
Scarletti.
Mais
especialmente o ltimo...
Ela se virou com a inteno de dizer
que tinha sido um longo dia e que
achava melhor ir para a cama, mas ficou
arrepiada quando percebeu o quo
perto dela ele estava. Dmitri no fez
nenhum esforo para se afastar da parte
de trs de sua cadeira. Estava to

prximo que Lily podia uma vez mais


sentir o calor que emanava de seu
corpo. O cheiro da loo ps-barba que
se misturava com o calor viril que ele
exalava. E, daquela distncia, ela
tambm podia ver a sombra escura da
barba uma vez mais em seu queixo.
Lily podia, na verdade, ver a forma
como a ris dos olhos dele mais uma vez
escureceram at atingir um tom
esmeralda quando o seu olhar fixou-se
no rosto dela, aparentemente cativado
por seus lbios entreabertos...
Ela no conseguia respirar e tinha
certeza de que no poderia se mover
mesmo se algum tivesse gritado
Fogo!. Ela se sentiu incapaz de se

afastar do seu olhar persuasivo, o corpo


dela, na realidade, comeou a tremer
enquanto
Dmitri
a
olhar
profundamente em seus olhos.
muito tarde, Dmitri... Lily no
disse mais nada porque o brao dele
moveu-se firmemente sobre sua cintura
e a puxou para perto.
Voc est certa, Lily. Sua voz era
um rosnado baixo e rouco. Eu temo
que seja tarde demais.
Sua cabea desceu lentamente e
capturou a boca de Lily. Ela ouviu a si
mesma gemer baixinho enquanto os
habilidosos lbios dele abriram os seus,
saboreando, provando com sua lngua
quente e exigente, enquanto os braos

dele a traziam ainda mais perto de seu


peito, e os seios dela eram esmagados
contra os msculos rgidos do peito
dele.
Suas mos desceram pelo corpo dela,
at a curva das costas, para tocar seu
traseiro e pux-la com fora contra ele.
As pernas de Lily comearam a tremer
quando sentiu a evidncia da excitao
dele pulsando contra a suavidade de
seu estmago.
Os dedos dela se cravaram naqueles
ombros largos, e Dmitri explorava seu
pescoo com a boca, os lbios quentes
contra sua pele enquanto ela se
arqueava para lhe deixar o acesso mais
livre. Sentia as pernas to instveis

agora que estava com medo de cair se


no se agarrasse a ele.
Lily estava sendo bombardeada por
sensaes. Seus sentidos assaltados pelo
calor e pela fora avassaladora de
Dmitri. Ela queria eliminar a barreira
da camisa, para poder tocar a pele dele.
No apenas tocar. Mas acariciar. Beijar.
Provar. Deus, como ela queria prov-lo,
todo.
O que Dmitri estava provocando
nela? Como ele estava fazendo aquilo
com a ela?
Lily no se comportava assim. Nunca
tinha sentido aquelas coisas com
qualquer um dos homens que tinha
namorado nos ltimos dez anos. Nunca

quis arrancar as roupas de ningum,


nunca desejou jogar fora suas prprias
roupas e implorar para que seu
acompanhante a tocasse. Ali mesmo.
Na mesa. Entre os restos do jantar.
Dmitri poderia ser sua sobremesa!
Lily instintivamente sabia que ele teria
um sabor rico e cremoso e totalmente
permissivo.
Pecaminoso, na verdade...
No se permitindo um tempo para
pensar, para se arrepender, ela
desabotoou os botes da camisa dele,
sua respirao irregular, febril enquanto
a deixava de lado e olhava faminta para
seu torso musculoso descoberto antes
de toc-lo hesitante, com os dedos em

uma
leve
carcia.
Ele
gemeu
suavemente enquanto ela o explorava,
tocando-o onde ele estava mais
sensvel, mantendo o olhar febril com o
seu prprio olhar, enquanto passava a
ponta macia de seu polegar pela pele
dele, observando o efeito que isso tinha
sobre Dmitri. Seus olhos brilhavam, e
havia um leve rubor agora naquelas
mas do rosto esculpidas.
Lily? Dmitri no tinha planejado
beij-la daquela forma nem permitir
que o tocasse assim.
Ele estivera totalmente encantado
por ela durante o jantar. O sorriso dela.
Sua melancolia. Sua tristeza ocasional.
A tristeza que ele tinha desejado

dissipar. Ele havia se sentido atrado por


ela de uma forma bastante relutante.
Por sua beleza. Pelo calor dela. O cheiro
de sua excitao sob o perfume floral
suave que ela usava. E agora que tinha
experimentado a plenitude de seus
lbios, Dmitri queria mais...
No estou certo de que possa parar
com isso, cara advertiu ele,
gentilmente,
mesmo
enquanto
esfregava o pulsar de sua excitao
contra sua maciez.
Lily parecia no ouvi-lo enquanto
abaixava a cabea e corria os lbios pela
sua pele, sua lngua provando cada
centmetro dele, enviando ondas de

choque de prazer direto para o pulsar


rgido de sua excitao.
Dmitri enterrou o rosto em seu
pescoo enquanto continuava rgido e
exigente contra ela, agarrando com
firmeza seu traseiro.
Lily se ajustava perfeitamente s
mos dele, assim como ele tinha
imaginado que seria, e ele a ajeitou at
que se sentiu aninhado contra o calor
suas pernas. Ouviu o gemido suave dela
quando comeou a mover-se contra a
sua parte mais sensvel.
Dmitri amaldioou as camadas de
material que os separavam, sabendo
que se no estivessem, l ele no seria
capaz de evitar se enfiar dentro dela,

to profundamente quanto pudesse


chegar, e que uma vez que tivesse
entrado em seu calor, realmente
perderia todo o controle.
Dmitri ergueu Lily para apoi-la
sobre a mesa e ento ele pde tirar sua
blusa e deixar que seu olhar passeasse
pela plenitude dos seios dela, cobertos
por uma renda negra, seus mamilos
duros, destacados contra o tecido
delicado. Ele queria prov-los, precisava
prov-los, ter esses botes rosados em
sua boca e... Impaciente demais para
perder tempo localizando o fecho do
suti, Dmitri simplesmente puxou a
renda para baixo at que os mamilos
estivessem livres de sua cobertura de

seda, inchados e sensveis, as aurolas


de um rosado mais escuro.
Lily engasgou quando ele se
acomodou entre suas pernas, sua
excitao era uma carcia pulsante
contra ela, mesmo com as roupas entre
eles, seu cabelo era como seda contra
sua pele enquanto Dmitri baixava a
cabea na direo de seu peito. Seu
suspiro inicial virou um gemido, e suas
unhas se cravaram nos ombros dele,
quando ele prendeu os lbios em um de
seus mamilos e comeou a sug-lo.
Suavemente no incio, e depois mais
forte avidamente. Seus dedos se
enredaram na densa escurido dos
cabelos dele enquanto o segurava

contra si, perdida no prazer que


percorria seu corpo. Os lbios deixaram
um de seus seios. Uma de suas mos
estava agora encaixando-se l, seus
dedos inteligentes tocaram o mamilo
inchado, puxando-o com suavidade,
ritmicamente, enquanto ele voltava sua
boca para o outro seio. A textura suave
da lngua sobre um dos mamilos, e a
carcia de seus dedos no outro,
provocou um tremor pelo corpo dela
que parecia comear na ponta dos
dedos dos ps e percorrer um caminho
lento at atingir o centro, provocando
uma pulsao exigente entre suas coxas.
Uma onda de prazer aps outra a
tomou, at que Lily sentiu como se

pudesse se romper em um milho de


pedaos.
Toque-me, Lily! gemeu Dmitri,
deixando seu mamilo por um instante
para gemer. O calor de sua respirao
era uma carcia tentadora contra a
umidade de seu corpo. Dio mio, Lily,
eu preciso de suas mos em mim...
suplicou ele, tomando uma das mos
dela para coloc-la em seu jeans, sobre
a parte ereta dele.
Lily o sentiu crescer, pulsar,
enquanto a palma da sua mo o
pressionava numa carcia lenta e
rtmica. Seu prprio prazer deu voltas
saindo do controle quando olhou para
baixo e viu como Dmitri, mais uma vez,

colocou o mamilo em sua boca, sua


lngua e seus dentes acariciando-a,
provocando-a.
Exatamente como tinha imaginado,
havia algo ertico, quase primitivo, em
observar sua tez cor de oliva contra a
palidez de sua pele, seus clios uma
sombra escura contra o rubor de seu
rosto e seu cabelo despenteado caindo
sobre a testa.
O que est...?
Lily deu um gemido de protesto
quando Dmitri se congelou contra seu
peito, levando alguns segundos para
perceber o motivo. Mas, em seguida, ela
tambm tambm ouviu. Mozart.
Baixinho. Mas era Mozart.

O toque que tinha escolhido para seu


celular!
Era como um balde de gua gelada
jogado sobre ela. Em cima de ambos.
Os braos de Dmitri se afastaram
dela e ele deu um passo para trs. Havia
rugas em sua testa e em quando ele a
encarou.
Lily
de
repente
ficou
desconfortavelmente ciente de como
estava, com as pernas abertas para
acomod-lo entre suas coxas, o suter
puxado para cima e os seios nus
mostra, ultrapassando os limites do
suti.
Ah, socorro!

Dmitri observou enquanto Lily se


apressava para deixar a mesa, afastar-se
dele e endireitar sua roupa. Em
seguida, rapidamente procurou dentro
da bolsa o celular que tocava, com a
pesada cortina de seu cabelo louroprateado escondendo seu rosto corado,
ainda um pouco confusa pelas carcias
dos dedos de Dmitri.
O que tinha acabado de acontecer?
Por que isso aconteceu?
Claro que ela era uma mulher
belssima, mas tambm era a irm de
Felix Barton: a nica mulher no mundo
com quem Dmitri no deveria fazer
amor! Ele olhou para baixo, para sua
prpria camisa desabotoada, atordoado

com a lembrana de como Lily o


despira,
livrando-o
dos
botes
inconvenientes, de como os lbios
ousados dela percorriam sua pele. E de
como suas mos tinham...
Al?
A cabea de Dmitri aproximou-se
como um predador que tinha acabado
de sentir o cheiro da presa quando Lily
finalmente encontrou seu celular e
atendeu a ligao. Felix! Tinha de ser
ele. Quem mais poderia telefonar para
ela quela hora?
Ei! protestou Lily quando o
telefone foi arrancado de seus dedos
antes de Dmitri coloc-lo em seu
prprio ouvido. Dmitri!

voc, Barton? Ele levantou a


outra mo com a bvia inteno de
silenci-la
enquanto
escutava
brevemente antes de falar de novo.
Quem este? exigiu saber, falando de
forma rude.
Obviamente no Felix rosnou
Lily enquanto recuperava seu celular.
Sim. Desculpe-me por isso, Danny.
Ela deu a Dmitri um olhar ressentido.
Ah, apenas um... um amigo do meu
irmo. No, ele no parece muito
amigvel, no ? Deu uma risada
forada e Dmitri a encarou furioso para
ela abotoando lentamente sua camisa.
Olha, posso ligar para voc amanh? As
coisas esto um pouco agitadas aqui

agora, e... Sim, claro, certamente


ligarei de volta garantiu ela. Tudo
bem. Tchau, Danny.
Um silncio desconfortvel tomou
conta da cozinha, depois que ela
colocou o celular de volta na bolsa. Lily
estava chocada com o que tinha
acontecido e pela forma como seu corpo
ainda formigava na sequncia da paixo
deles por falar. Ela no tinha muita
certeza do motivo que ele tinha para
fazer aquele silncio repentino.
Poderiam ser inmeras coisas.
Desapontamento porque a ligao no
tinha sido de Felix. Ou talvez estivesse
apenas desapontado com o que tinha
acontecido entre eles. Ou talvez fosse

uma combinao dos dois; Lily


certamente sentia-se muito pouco
orgulhosa
de
seu
prprio
comportamento lascivo.
Quem Danny?
Ela deu a Dmitri um olhar assustado.
Como assim?
Quem Danny? repetiu ele
trincando os dentes.
Ou poderia haver uma terceira razo
para o silncio ressentido de Dmitri...
No que Lily pensasse por um
momento que Dmitri poderia sentir
cimes porque tinha recebido um
telefonema de outro homem. Era mais
provvel que a recriminasse por ter
concordado em fazer amor com ele,

quando obviamente j tinha um


homem em sua vida. S que ela no
tinha...
Apenas um amigo disse ela.
E seus amigos homens costumam
telefonar para voc s... ele olhou
para o ouro macio do relgio em seu
pulso ... bem, s 22h30?
Obviamente, a resposta para isso
sim: porque um deles acaba de fazer
isso! disse Lily.
Um deles? Quantos amigos
homens voc tem?
Dezenas, para ser franca retrucou
ela.
Entendo.

De certa forma, eu duvido


zombou ela, sabendo que cada um
deles
entendia
algo
totalmente
diferente ao ouvir o termo amigos
homens. Mas ela no tinha inteno
de se explicar para aquele homem que a
olhava com tanto desprezo.
Se voc me der licena, tenho
alguns papis em meu escritrio que
preciso olhar antes de amanh.
Eu vou limpar a cozinha, posso?
respondeu ela nem um pouco surpresa
de que seu romntico passeio ao luar
parecia agora ter sido esquecido;
aparentemente, eles no precisavam do
incentivo da luz da lua para se sentirem
romnticos. Se que aquela exploso

dos sentidos pudesse ser qualificada


como romntica.
Dmitri olhou para a mesa onde
tinham acabado de jantar. E onde ele
tinha acabado de beijar Lily to
apaixonadamente, to intimamente...
Uma das taas de vinho felizmente
sua prpria taa vazia tinha cado
sobre o prato de queijo, e vrios
pedaos de fruta tinham se espalhado
sobre a mesa. A cozinha estava uma
confuso.
Inacreditvel!
Dmitri fechou os olhos brevemente
para apagar a cena.
Tal comportamento, aquela perda de
controle, nada daquilo parecia coisa

dele.
Seus
compromissos
e
responsabilidades no permitiam tal
comportamento impulsivo e altamente
imprudente. Que ele tivesse se
comportado assim com a irm de um
homem em quem no confiava mais,
torna tudo ainda pior.
Ele respirou fundo antes de
responder.
Acho justo j que eu preparei o
jantar.
No havia como discutir sobre isso,
Lily reconheceu com tristeza. Dmitri
tinha preparado e cozinhado a deliciosa
refeio que fizeram juntos. Por isso,
era uma pena que a massa e o po de

alho parecessem agora assentados como


um peso no fundo de seu estmago.
Tudo bem aceitou ela. Eu o
verei de manh, ento.
Ele assentiu.
Se voc quiser dar um mergulho
antes do caf da manh, h uma piscina
aquecida na ala leste do palazzo.
O palazzo tinha a sua prpria piscina
aquecida?
Por que Lily ficou surpresa? O lugar
era grande o suficiente para abrigar um
campo de futebol, se Dmitri decidisse
que desejava um!
Como dezembro, eu no me
preocupei em trazer um traje de banho
comigo admitiu Lily.

No tenho nenhum problema com


voc mergulhando nua em minha
piscina.
Aqueles olhos verdes varreram Lily
da cabea s pontas dos ps, antes de
voltar ao seu rosto agora ligeiramente
corado.
Bem, mas eu tenho um problema
com isso! disse ela com firmeza.
Dmitri encolheu os ombros enquanto
caminhava em direo porta.
A oferta est de p se voc mudar
de ideia.
No mudarei afirmou ela
categoricamente.
J
havia
se
comportado de forma imprudente com

este homem, no precisava arrumar


mais problemas nadando nua.
S Deus podia saber o que Dmitri
pensava sobre ela, agora que havia
cedido e se comportado como algum
sem nenhum freio moral. Se algo
parecido com o que ela pensava de si
mesma, no era nada lisonjeiro.
Voc no vai levar o meu celular
com voc desta vez?
Voc me contaria se recebesse um
telefonema ou uma mensagem do seu
irmo?
Sim, claro que diria a voc. Lily
nem sequer teve de pensar sobre sua
resposta. Ela sabia que, por baixo da
arrogncia de Dmitri, ele estava

genuinamente preocupado com sua


irm; seria crueldade no lhe contar se
soubesse de alguma coisa sobre o
casalzinho desaparecido.
Ele assentiu.
Ento voc pode ficar com o
celular.
Que gentileza de sua parte me
permitir isso!
Um breve sorriso, sem humor,
curvou os lbios dele.
Eu tambm acho. Boa noite, Lily.
Boa noite, Dmitri murmurou ela
em resposta, esperando at que tivesse
certeza de que ele tinha ido se afastado,
antes de se afundar lentamente em
uma das cadeiras da cozinha,

segurando o rosto com as mos,


bombardeada com as lembranas de
cada momento excitante que passara
nos braos dele.
QUARENTA E oito.
Dmitri continuou a contar o nmero
de voltas na piscina que ele dava assim
que se afastou da borda e uma vez mais
lanou-se com fria na direo da
borda oposta.
Quarenta e nove.
Nem o exerccio, nem a gua morna
tinham feito algo para aplacar o ardor
de uma hora atrs, quando ele tinha
deixado Lily na cozinha e, em vez de ir
para o seu escritrio, decidiu acatar sua

prpria sugesto de um mergulho.


Estava tranquilo agora que sabia que
Lily no tinha a inteno de aceitar a
oferta. T-la ali, com ou sem traje de
banho, destruiria seu propsito de
nadar at a exausto.
Cinquenta.
No
que
aquele
exerccio,
deliberadamente punitivo, estivesse
ajudando muito, ao menos a entender,
ou aceitar, seu desejo sem precedentes
porLily.
Cinquenta e uma.
Ela era bonita, sim. Mas Dmitri, em
seus 36 anos, tinha conhecido e ido
para a cama com mulheres belas. Ento,
o que havia em Lily, especificamente,

que agora tornava impossvel apagar o


toque de suavidade sedosa da pele dela
de sua mente, assim como tinha sido
impossvel resistir a beij-la na cozinha
mais cedo? Dio mio na cozinha, em
cima da mesa onde tinham acabado de
jantar.
Cinquenta e dois.
E o que significava aquele homem,
Danny, para Lily? Um amigo, ela
dissera. Mas que tipo de amigo? Um
amigo do sexo masculino? Ou era o
outro homem mais do que isso?
Certamente um homem que fosse
apenas um amigo no teria ligado para
ela to tarde da noite, no ? Ainda por
cima fazendo um interurbano.

Cinquenta e trs.
No entanto, por que ele deveria se
importar com quem ou o que aquele
Danny representava para Lily? No
deveria obviamente. Exceto que ela
dera a impresso de que atualmente
no tinha um homem em sua vida...
Cinquenta e quatro.
No deveria importar a ele de um
jeito ou de outro se Lily tivesse mentido
mais cedo. E no importava! Por que
deveria? Lily no significava nada para
ele. Exceto por ser a irm irritante do
homem que tinha fugido com a prpria
irm de Dmitri.
Cinquenta e cin...

Dmitri
parou
quando
luzes
vermelhas piscando chamaram sua
ateno, e ele olhou para o painel de
segurana na parede ao lado da porta
do complexo de piscinas. As luzes s
piscavam quando um intruso estava
tentando invadir o palazzo.
Ou quando algum estava tentando
sair...

CAPTULO 7

voc acha que estava


fazendo?

rosnou
Dmitri,
concentrando-se em fazer um curativo
sobre o corte da mo de Lily quando ela
se sentou na sua frente em uma das
cadeiras da cozinha.
Ela estremeceu de dor. No por
causa do desconforto do corte de sua
mo, mas pelo bvio desgosto no tom
de Dmitri ao lhe perguntar por que ela
QUE

havia quebrado uma pequena janela na


cozinha em um esforo para tentar sair
do palazzo.
Obviamente, em retrospectiva, e com
a chegada de quatro funcionrios da
empresa
de
segurana
que
monitoravam o sistema instalado no
palazzo, junto com vrios oficiais da
polcia local, no tinha sido uma boa
ideia afinal.
Lily tinha arrumado a cozinha antes
de subir para seu quarto. L, ela se
sentiu instantaneamente confinada.
Isso
e
tambm
seu
enorme
constrangimento pela forma como se
comportara. No, era muito pior do que
um simples constrangimento.

Lily ficou devastada ao ser


bombardeada com as memrias da sua
prpria falta de inibio.
Ela simplesmente no se comportava
dessa forma. Com homem nenhum.
Menos ainda com quem a mantinha
como uma prisioneira, ainda que uma
prisioneira muito mimada. E o
pensamento de ter de enfrent-lo na
mesa de caf da manh tinha sido
simplesmente muito humilhante para
ela, mesmo que fosse apenas uma
hiptese.
A soluo bvia para seu dilema
pareceu ser ir embora do palazzo,
afastando-se da tentao que aquele
homem
perigosamentenatraente

representava para suas defesas ainda


trmulas.
Grande soluo na teoria. No tanto
na prtica.
Ah, arrastar uma cadeira e subir para
quebrar o vidro da pequena janela em
cima da pia da cozinha no tinha sido
problema. Foi fcil, na verdade. Muito
fcil, Lily percebeu tarde demais...
Ela nunca tinha visto antes um
sistema de segurana to sofisticado
quanto o instalado no palazzo.
Lily no tinha ideia de que, por
exemplo, em vez das altas sirenes de
alarme que ela esperava ouvir ao
quebrar o vidro da janela, e que
naquele momento agradecia por no

existirem ali, realmente soaram nos


escritrios da empresa de segurana,
que, por sua vez, enviou um aviso para
a polcia local.
Lily mal teve a oportunidade de tirar
os afiados restos do vidro da janela de
seu caminho, cortando sua mo no
processo, antes de que fosse agarrada
por meia dzia de homens musculosos,
quatro da empresa de segurana e dois
policiais!
Tentar explicar que estava tentando
sair do palazzo, em vez de entrar,
provou-se praticamente impossvel j
que nenhum dos homens falava ingls e
Lily no falava nada de italiano. Foi
Dmitri, usando uma toalha amarrada

na cintura e com o cabelo molhado e


despenteado, que explicou a situao
para a empresa de segurana e para a
polcia. O italiano de Lily no era bom o
suficiente para que ela realmente
entendesse o que ele tinha dito.
Como um homem explicaria que
uma mulher estava tentando sair de sua
casa e no entrar nela? Especialmente
quando esse homem estava vestindo
apenas uma toalha em volta da cintura
para cobrir a sua prpria nudez. E ele
ainda estava vestindo apenas uma
toalha enquanto fazia o curativo na
mo dela.
Se Lily achou que sentiria muita
vergonha de encar-lo novamente, isso

era nada ante a humilhao que sentia


agora. A polcia e, finalmente, os
homens da empresa de segurana, aps
tampar temporariamente a janela
quebrada, foram embora, e ela foi
deixada novamente sozinha com
Dmitri.
Ento? perguntou ele,
impaciente, depois de se certificar que o
curativo estava firme e afastando-se
dela. Aquilo permitiu que Lily
respirasse de novo. Bem... mais ou
menos. Ela sabia que Dmitri estava,
provavelmente, tomando um banho ou
algo assim quando o alarme disparou;
seu cabelo ainda estava um pouco
mido, ainda agora, e claro que ele

estava s com aquela toalha enrolada


sobre sua cintura, deixando a vasta
extenso de seu peito e de suas longas
pernas musculosas completamente
nus...
Ento o qu? perguntou ela
desviando o olhar do corpo dele.
Ser que no lhe ocorreu que
quebrar o vidro de uma janela ativaria o
sistema de segurana?
Ela parecia ter 16 anos, vestida com
uma cala jeans desbotada e aquele
suter que usava anteriormente, e o
cabelo preso em uma trana.
claro que me ocorreu, eu s
pensei que teria tempo para estar a uma
distncia segura antes que algum

respondesse. E eu teria feito isso se no


tivesse me atrapalhado e me
machucado com um caco de vidro
acrescentou ela, parecendo irritada.
Dmitri deu um suspiro de frustrao
quando se virou para passar a mo em
seu cabelo quase seco. Depois do
alarme, ele havia se detido apenas o
tempo suficiente para pegar uma toalha
antes de sair correndo do complexo de
piscinas na direo da cozinha.
Provavelmente foi melhor assim, de
outra forma poderia ter sido necessrio
que ele realmente fosse delegacia a
fim de liberar Lily.
Ele balanava a cabea.

Longe e com segurana onde? Lily,


no h nenhum lugar em Roma em que
eu no pudesse encontr-la se eu
desejasse faz-lo explicou enquanto
ela franzia a testa.
Ah.
Lily parecia perplexa, mas no
questionou
sua
afirmao,
provavelmente porque a expresso dele,
por si s, era suficiente para dizer a ela
que ele estava falando srio.
Ah, vamos l, Dmitri Ela fez uma
careta enquanto ele continuava a
franzir a testa. Voc no pode culpar
uma garota por tentar!
Sim, eu posso, quando eu tenho de
acabar mentindo para a polcia!

rosnou Dmitri.
Lily olhou para ele com curiosidade.
O que voc disse a eles?
Eu disse a eles que tivemos uma
briga de casal, que eu sa da cozinha e a
deixei ali, e que voc, com raiva, jogou
alguma coisa contra a janela e quebrou
o vidro.
Eu no estava com raiva!
Graas a Deus eles no sabiam
disso.
E eles acreditaram mesmo em
voc?
Provavelmente no reconheceu
ele.
Eu diria definitivamente que no
zombou Lily. Se ns tivssemos

discutido, e eu realmente tivesse ficado


com raiva o suficiente para jogar
alguma coisa, eu teria me certificado de
acertar voc, no a janela!
Estou bem ciente disso grunhiu
Dmitri. Felizmente a polcia e os
homens da empresa de segurana no
estavam, e, sabiamente, decidiram
aceitar a minha verso romantizada do
que aconteceu.
O que explicava a razo dos sorrisos
condescendentes e o piscar de olhos dos
homens da segurana antes que
sassem.
No duvido de que todos vocs
tenham dado uma boa risada s custas
da pequena senhorita, no ?

Eu garanto a voc que at agora eu


no encontrei nada divertido sobre essa
situao.
Bem, ento somos dois!
respondeu ela.
Dmitri se perguntou se alguma coisa
poderia frear o gnio de Lily.
Sim, claro que poderia. Obviamente
o que tinha acontecido entre eles depois
do jantar a tinha perturbado o
suficiente para ela tentar sair do
palazzo.
Dmitri ainda se encolhia quando se
lembrava de entrar na cozinha e ver
uma Lily vulnervel, rodeada por um
grupo de homens ameaadores, com
sangue escorrendo por sua mo.

Porque Lily queria fugir dele.


Porque tinha ficado to traumatizada
com a profundidade da intimidade que
haviam compartilhado que no queria
ficar ali e se arriscar a repeti-las.
certo que as circunstncias de seu
encontro eram incomuns, e a relao
deles tinha sido imprudente, para dizer
o mnimo, mas Dmitri no podia se
lembrar de j ter deixado uma mulher
to apavorada, a ponto de quebrar uma
janela para fugir dele!
Voc est to determinada em sair
daqui que correria o risco de ferir a si
mesma?
Minha inteno era, obviamente,
sair daqui, no me ferir.

As narinas dele dilataram-se.


Eu ainda no estou certo se o corte
na sua mo no requer pontos...
Eu me curo rapidamente disse
Lily com firmeza, colocando a mo em
questo atrs de suas costas, esperando
que, fora de vista, estivesse fora da
mente. Mas, pensando bem, pelo que j
conhecia de Dmitri, no acreditava que
fosse possvel engan-lo. Podemos ir
para a cama agora? Quer dizer... Ah,
meu Deus. Eu vou para a cama
emendou ela. Sozinha. Voc pode
fazer o que quiser.
Para citar o que voc disse antes:
que gentileza de sua parte me permitir
isso.

Estou cansada, minha mo est


dolorida e me sinto ligeiramente
envergonhada por ter trazido a polcia e
a empresa de segurana aqui...
S um pouco? zombou ele.
Ligeiramente constrangida
reiterou Lily. E eu estou
decididamente irritadia. Voc quer
mesmo mexer comigo? Ela o desafiou
com o olhar. Se no fosse totalmente
inadequado naquela situao, Dmitri
riria da forma como ela falava. Lily
realmente no permitia se sentir
intimidada por ningum. Como sua
tentativa frustrada de escapar dele
testemunhava...
Ele suspirou.

Depois que o vidraceiro substituir o


vidro da janela amanh de manh, vou
lev-la a qualquer lugar que voc deseje
ir.
Voc est sugerindo que vamos sair
para tomar um sorvete e ver a Fontana
di Trevi?
No disse ele com os dentes
cerrados. Eu quis dizer que vou levla para um hotel.
Srio?
A irritao de Dmitri aumentou com
a descrena no tom dela.
Srio repetiu ele laconicamente.
Lily olhou para ele com cautela, no
totalmente certa de que confiava nele.
E Claudia e Felix?

A expresso dele endureceu com a


meno do casal desaparecido.
Vou ter de encontrar outra
maneira de localiz-los.
Como exatamente?
Eu no tenho ideia disse ele.
Mas sei que eu vou me esforar.
Ser que Dmitri mudara de ideia
porque Lily tinha criado uma situao
embaraosa, tentando sair dali de
qualquer jeito? Ou porque ele
realmente sentia remorso por mant-la
confinada
quando
ela
preferia,
obviamente, estar em algum lugar? De
qualquer jeito...
Voc est com frio. Lily franziu a
testa. Tinha certeza de que tinha visto

ele estremecer, como que tocado por


um leve arrepio. Ou talvez fosse apenas
um tremor de repulsa pela lembrana
de ter sua casa invadida pela polcia no
meio da noite!
Por que diabos eu sentiria frio?
perguntou ele. final de dezembro,
uma da manh, o vidro da minha
janela foi quebrado e estou vestindo
apenas uma toalha. Por que deveria
sentir frio?
No h necessidade de ser
sarcstico disse Lily, indignada.
H muitas razes, sim
interrompeu
ele,
exasperado,
respirando com dificuldade. Diga-me,

Lily, esse tipo de coisa j aconteceu com


voc na Inglaterra?
Que tipo de coisa?
Dmitri ergueu as sobrancelhas
escuras.
Ser sequestrada por um conde
italiano. Fazer amor sobre a mesa de
cozinha. Depois do desconforto que
sofrido durante a ltima hora ele sentiu
certa satisfao sombria quando viu que
Lily corava. Ter a casa invadida. Ser
questionada pela polcia.
No h muitos condes italianos na
Inglaterra. Eu estava saindo da casa,
no entrando nela. E a polcia no
poderia me interrogar porque eu no
falo italiano e eles no falam ingls.

Portanto, a resposta sua pergunta


no, Dmitri, nada disso j aconteceu
comigo na Inglaterra!
Dmitri notou que Lily tinha optado
por no falar sobre os beijos e carcias
trocados na cozinha. Por que seria?
Porque isso tinha acontecido com ela na
Inglaterra? Ou porque ela estava
envergonhada com o que tinha
acontecido entre eles, afinal?
Por favor, apenas v para a cama,
Lily aconselhou ele, com um nervo
pulsando em sua mandbula fechada.
Ela balanou a cabea.
No. V vestir roupas quentes
enquanto eu fao caf para voc. Ela
foi at a cafeteria e a encheu com gua

antes de ir pegar o p de caf. Apesar


de eu no conseguir entender porque,
em nome de Deus, voc tomaria um
banho 1h.
Eu no estava tomando banho
disse Dmitri, enquanto ela continuava a
fazer caf. Ele estava acostumado a ter
pessoas por ali fazendo o que ele pedia,
no instante em que ele pedia. Isso
quando no faziam antes mesmo que
ele pedisse. Evidentemente, aquele no
era o caso de Lily.
Ela se virou depois de colocar p de
caf no filtro da cafeteria.
Ento, o que voc estava fazendo?
Dmitri
tambm
no
estava
acostumado a ter pessoas questionando

seus atos, coisa que Lily no tinha o


menor pudor em fazer. Ele achava
aquilo bastante irritante e, ao mesmo
tempo, muito excitante.
Por 15 anos, Dmitri tinha dito e feito
exatamente o que desejava, sem que
ningum o criticasse ou o questionasse.
Descobrir que uma mulher que mal
chegava ao seu ombro o questionava
era um pouco chocante. Mais ou menos
como passar uma dcada e meia
vivendo com cordeirinhos para, numa
bela manh, acordar ao lado de uma
leoa.
Dmitri?
Ele sentiu um breve calor, enquanto
ela continuava a cham-lo pelo seu

primeiro nome.
Sim? respondeu ele com a voz
rouca.
Ela lhe deu um olhar penetrante.
Perguntei onde voc estava quando
o alarme de segurana disparou.
Na piscina. Esfriando a cabea.
Todo aquele exerccio provara ser
uma bela perda de tempo, j que ali
estava ele, fumegando novamente na
companhia dela.
Ah. Lily piscou. Ento voc no
est completamente nu sob a toalha?
Desta vez, Dmitri no conseguia
deter o sorriso que curvava seus lbios.
No completamente, no.

O que no servia muito de consolo,


j que Lily tinha certeza de que Dmitri
era o tipo de homem que usaria calo
de banho bem justo. Possivelmente
negro. O tipo que define mais do que
esconde.
E por que no? Ele tinha um corpo
tonificado e musculoso que pareceria...
No, no, nem comece. Como que
ele parece ou deixa de parecer usando
sunga era algo que absolutamente no a
interessava.
Mentirosa!
Como ele parecia de sunga era algo
que a interessava sim, e muito.
Ela se afastou do brilho travesso que
podia agora ver brilhando nos olhos

dele.
O caf est quase pronto
anunciou ela alegremente, aps
verificar a cafeteira.
Esta minha deixa para ir embora
e vestir alguma roupa? murmurou ele
baixinho.
Era sem dvida a deixa para ir a
algum lugar! Qualquer lugar. Contanto
que estivesse bem longe dos limites
desta cozinha.
A menos que voc deseje continuar
sentindo frio, sim.
Nenhum homem deveria ser
autorizado a possuir a boa aparncia
que Dmitri possua. Esse ar de
arrogncia que de nenhuma maneira

disfarava o magnetismo animal que o


cobria como uma capa.
Aquele corpo rgido e musculoso
chamava a ateno dela como uma
mariposa atrada para a chama.
Lily?
Ela respirou fundo, tentando se
controlar antes de se virar e responder:
Sim?
S para que voc saiba que eu
estava dizendo a verdade ainda agora...
Ele afastou a toalha lentamente,
revelando que, de fato, usava uma
pequena sunga preta que no deixava
absolutamente nada para a imaginao.
Para a imaginao de Lily, pelo menos!

Teria ele deliberadamente retirado a


toalha na tentativa de deix-la ainda
mais embaraada? Ou porque ele sabia
o efeito que causava sobre ela com sua
quase nudez?
Se ele no soubesse antes, ento ele
saberia agora, porque Lily no
conseguia tirar os olhos de cima dele.
Seu rosto estava ficando vermelho com
a escalada de sua excitao, os seios
estavam mais uma vez sentindo-se
cheios e sensveis, e entre suas coxas
algo comeava a doer suavemente.
Os ombros nus de Dmitri eram
amplos e poderosos.
Seu peito musculoso estava coberto
por uma camada de pelos escuros que

apenas horas atrs Lily tinha acariciado.


Seu estmago era plano e magro.
Apesar de passar a maior parte de seu
dia em um escritrio, Dmitri devia
exercitar-se regularmente.
Quanto protuberncia reveladora
sob o tecido fino do calo de banho...
Lily obrigou-se a olhar novamente
para o belo rosto dele, notando que ele
estava se divertindo com a situao,
coisa que Dmitri no fazia nenhum
esforo para esconder.
Muito bem, Dmitri, agora, voc se
importaria de no ser to exibicionista e
colocar alguma roupa?
Desta vez ele foi incapaz de conter
uma gargalhada. Aquela realmente era

a mulher mais intrigante que ele tinha


encontrado.
Aquele pensamento preocupante...
Ficar intrigado pela beleza e franqueza
de Lily Barton certamente no estava
na lista de coisas a fazer de Dmitri.
Bem, no momento, ele tinha uma nova
lista.
No espere por mim se voc prefere
ir para cama disse, enquanto
esmagava esse pensamento tentador,
desviando o olhar com o pretexto de se
cobrir novamente com a toalha.
Eu gostaria de ficar e tomar um
caf tambm, a menos que voc prefira
que eu no o faa.

A mandbula de Dmitri contraiu-se


apenas com o pensamento de que Lily
ainda estivesse l quando ele voltasse.
Esperando por ele ...
E que motivo eu teria para no
querer que voc fique e desfrute de
uma xcara de caf quando voc, na
verdade, foi quem o fez?
No h razo. Ela encolheu os
ombros. Voc apenas parecia... Bem,
como se voc preferisse ficar sozinho.
Dmitri estava acostumado a ficar
sozinho. Claudia ainda morava no
palazzo, mas ela acordava tarde e ele
era um madrugador, o que significava
que raramente tomavam caf da manh
juntos.
Claudia
tambm

invariavelmente
saa

noite,
ultimamente com Felix, ele agora se
dava conta, e Dmitri costumava passar
no escritrio a maior parte do dia e
incio da noite. O que significava que
irmo
e
irm
viviam
vidas
razoavelmente separadas a maior parte
do tempo.
Na verdade, Dmitri no se lembrava
da ltima vez que tinha passado tanto
tempo na companhia de uma pessoa
com quem no estava discutindo
negcios.
Mesmo seus relacionamentos fsicos
eram geralmente conduzidos com a
mnima quantidade de socializao, e
Dmitri sempre fez questo de nunca

passar a noite toda com qualquer uma


dessas mulheres. Gratificao fsica
mtua era uma coisa, tomar caf da
manh ou passar o dia com qualquer
uma delas era algo que ele jamais havia
se sentido inclinado a fazer.
Portanto, este tempo prolongado com
Lily era incomum para ele. Talvez ele
devesse ter pensado antes de traz-la
ali...
Se voc leva tanto tempo para
responder,
ento
eu
estava,
obviamente, certa na minha deduo
resmungou Lily com pesar. Eu s vou
encher uma xcara de caf e
desaparecer com ela antes de voc
voltar...

S me levou tanto tempo porque eu


considerei a pergunta ridcula demais
para exigir uma resposta disse Dmitri.
Ridcula? repetiu Lily lentamente,
com seu olhar desconfiado enquanto
aguardava com ansiedade por outra das
respostas enviesadas dele, agora
familiares. Ela nem estava desapontada!
Ele encolheu os ombros nus.
Ridculo porque no acho
importante saber como ou onde voc
vai tomar o seu caf.
Ai!
Agora quem est ficando irritado?
Ela viu quando Dmitri fechou os
olhos por um instante, como se, ao
faz-lo, ele pudesse cal-la e ao mesmo

tempo tir-la da sua conscincia, talvez


na esperana de que ela pudesse ter
desaparecido quando ele os abrisse
novamente.
No teve essa sorte!
Eu ainda estou aqui, Dmitri
zombou ela suavemente.
Os olhos verdes brilhavam quando
ele ergueu as plpebras para olhar para
ela.
Vejo que realmente voc ainda est
a. Ele respirou fundo. Vou voltar
para o meu caf em breve.
Ele
deixou
a
cozinha,
surpreendentemente
ainda
conseguindo ser em cada centmetro,
em cada apetecvel e delicioso

centmetro, o orgulhoso e altivo conde


Dmitri Scarletti, apesar de estar com os
ps descalos e meio nu.
Deixando
para
Lily
a
responsabilidade de escolher se deveria
voltar l para cima ou se deveria ficar
exatamente onde estava...

CAPTULO 8

ENTO VOC decidiu levar o seu caf


l para cima com voc ontem noite,
afinal? Dmitri se sentou na cadeira
em frente a Lily junto mesa da
cozinha, onde ela estava acomodada s
7h30 da manh seguinte, j comendo
torradas e bebendo caf.
Instantaneamente lembrando-a de
que tinha escolhido uma sada covarde
na noite anterior, no esperando que

Dmitri retornasse aps se vestir...


Naquele momento, tinha decidido que
a cautela era, provavelmente, a melhor
opo, uma forma educada de dizer
que ela simplesmente no confiava em
si mesma para passar mais tempo na
companhia provocativa e perturbadora
dele.
Eu estava cansada depois de toda a
viagem e excitao de ontem.
Essa uma forma de encarar a
coisa toda, suponho disse Dmitri.
Lily o encarou pela primeira vez
naquela manh, arregalando os olhos
discretamente quando viu que ele
estava vestindo uma cala jeans
desbotada e um suter de cashmere que

enfatizava a largura de seus ombros. As


mangas do suter estavam puxadas at
pouco abaixo dos cotovelos, revelando a
fora de seus braos e pulsos...
Ah, meu Deus, ela no poderia ser
estpida o suficiente para achar at
mesmo os braos e pulsos deles
sensuais, podia?
Lily esperava que ele se vestisse para
ir para seu escritrio naquela manh,
para continuar sua busca por Claudia e
Felix. Uma vez que tivesse instalado
Lily em um hotel, claro.
Eu estava me referindo forma
como a polcia chegou ao palazzo na
noite passada.

Sem dvida, uma histria


emocionante para voc contar a seus
amigos em seu retorno a Inglaterra
disse Dmitri quando se serviu de uma
xcara de caf do bule no centro da
mesa.
Lily se irritou.
Se voc acha que eu gostei daquele
episdio
embaraoso,
est
redondamente enganado! Na verdade,
eu preferiria nunca mais pensar nisso.
Dmitri permaneceu imperturbvel
por sua veemncia, e tomou um gole de
caf antes de responder.
Nem mesmo como uma aventura
divertida para contar aos netos?

Venham, crianas, vou contar a


vocs sobre a noite em que tentei fugir;
sem sucesso, devo acrescentar; do
palazzo de um conde italiano? Ela o
encarou cheia de sarcasmo.
Ele sorriu.
Exatamente.
Lily fez uma careta.
Eu acho que vou pular isso,
obrigada.
Especialmente porque esses netos
poderiam, ento, perguntar o que ela
estava fazendo trancada em l! No
apenas a situao toda era ruim para
Felix, mas seu prprio comportamento
at agora tinha sido menos do que

adequado para contar aos futuros filhos


ou netos que ela pudesse ter.
Dmitri sabia que no devia estar
gostando do bvio desconforto de Lily,
mas depois da noite insatisfatria de
sono que teve, estava se sentindo
menos indulgente em relao a ela
naquela manh.
Voltar para a cozinha na noite
passada e descobrir que ela realmente
tinha feito uma escolha, indo para a
cama, tinha sido o incio desta
insatisfao. Ento, ele se perguntou,
apesar de ter se oferecido para lev-la
para um hotel de manh, se Lily tinha
mesmo ido dormir ou se estava s
planejando outra fuga.

Foi para a cama sem sono, agitado, e


permaneceu acordado por algum tempo
depois disso, observando o painel de
segurana em seu quarto, esperando
um novo alarme a qualquer instante.
Mesmo depois de cair em um sono
inquieto, tinha certeza de que ainda
podia ouvir passos pela casa.
E toda essa preocupao para descer
esta manh e encontr-la calmamente
sentada mesa da cozinha desfrutando
de seu caf da manh, parecendo
tranquila, o que s aumentou sua
irritao.
Como voc quiser disse ele. O
vidraceiro deve chegar aqui em breve, e

enquanto o espero, tenho alguns


telefonemas para fazer.
Relacionados a Felix e Claudia?
Sim. Seu irmo ainda no estrou
em contato?
No.
Se Lily tivesse de ser honesta,
precisaria admitir que ela mesma estava
comeando a se irritar com Felix. No
apenas seu irmo simplesmente tinha
desaparecido, mas no tinha sequer se
preocupado em checar se Lily tinha
recebido ou no sua mensagem a tempo
de cancelar sua viagem a Roma. E, para
piorar o quadro, ela havia percebido
que aquela noite seria vspera de Natal.

O vidraceiro no deve demorar


muito para substituir o vidro da janela,
e ento eu estarei livre para lev-la para
um hotel. Isso conveniente para voc?
Sim. Sim, claro que . Lily
endireitou-se em sua cadeira quando
ele foi direto ao ponto; obviamente um
bate-papo leve e descompromissado
no estava na ordem do dia. Eu no
tenho quaisquer outros planos para
hoje.
Imagino que no concordou ele.
Mas posso pegar um txi para um
hotel, no quero tomar seu tempo.
No problema, eu garanto a voc.
Lily lhe deu um pequeno sorriso.

Sem dvida, voc no v a hora de


me ver fora daqui, no ?
Sem dvida.
Bem, voc pediu por esta, Lily.
Existe qualquer coisa que eu possa
fazer para ajud-lo?
Como, por exemplo?
Fazer algumas das ligaes
telefnicas para voc? No, isso no ir
funcionar quando eu no falo italiano
reconheceu ela com tristeza. Deve
haver alguma coisa que eu possa fazer!
A boca dele se contorceu em um
sorriso estranho.
Eu no consigo pensar em nada.
timo.
Agora
Lily
sentia-se
completamente intil. O que ela

obviamente era.
Lily no se surpreendeu ao verificar
que ele no podia esperar para se livrar
dela quando, em vez de ser um meio de
contato com Felix, ela se tornou nada
mais do que uma obrigao. Uma
obrigao que ontem noite tinha lhe
causado um constrangimento profundo
perante sua empresa de segurana e
com a polcia. E ela era outro
inconveniente para ele esta manh,
obrigando-o a esperar em casa por um
vidraceiro que substitusse o vidro
quebrado da janela. No era de se
admirar que ele no pudesse esperar
para se livrar dela!

Contudo estaria Lily igualmente


ansiosa para ir?
Essa era uma pergunta interessante.
E uma para qual ela no tinha sido
capaz de encontrar uma resposta na
noite passada, assim que ela se deitou
no calor e conforto de sua cama, ou
mesmo esta manh, quando tinha
descido para preparar um caf na
cozinha agora familiar. certo que
inicialmente tinha sido forada a ficar
ali contra a sua vontade, e Dmitri, ao
concordar com a sua sada, estava
fazendo simplesmente o que ela pedia
desde a sua chegada.
No entanto, uma vez que fosse
embora, seria muito pouco provvel que

o visse novamente.
O que era bom, no era?
Isso era o que ainda estava tentando
decidir!
Lily se levantou.
Vou dar uma arrumada aqui e
depois subir para apanhar minhas
coisas. Lily mais uma vez evitou olhar
para ele enquanto carregava seu prato e
sua xcara para a mquina de lavar.
Dmitri observou Lily enquanto ela
atravessou a cozinha. O azul do seu
suter justo era a exata combinao
com a cor de seus olhos, e seu cabelo
era outra vez uma cortina de platina
solta sobre seus os ombros. Seu jeans
preto ajustava-se suavemente sobre a

curva deliciosa de seu traseiro quando


ela se inclinou diante do lava-louas.
O bom senso disse a Dmitri que
quanto mais cedo se livrasse de tal
distrao mais feliz ele seria. A agora
familiar dureza latejante de sua
excitao, desta vez surgida s a partir
da observao da impertinncia do
traseiro de Lily, quando ela se curvou
sobre a mquina de lavar loua,
obviamente, no concordou com ele.
Mais uma vez ele tentava entender
por que ele reagia de forma to intensa
a uma professora de Inglaterra, quando
ele teve a chance de dormir com
algumas das mais belas e realizadas

mulheres da Itlia. Era uma reao


totalmente ilgica.
Ele tambm se levantou.
Estarei em meu escritrio quando o
vidraceiro chegar. Ele se retirou antes
que Lily pudesse constatar a evidncia
de sua reao fsica a ela, irritado que
uma parte de sua anatomia estivesse
intencionalmente contente de ver e
estar com ela!
Lily ergueu os olhos a tempo de ver
Dmitri deixar a cozinha. Obviamente,
estar no mesmo cmodo que ela era um
esforo para ele esta manh.
O VIDRACEIRO ou representante da
empresa de segurana precisam de

mim?
No, o vidraceiro ainda est
substituindo o vidro da janela. Lily
parou hesitante na porta do escritrio
de Dmitri. Terminei de arrumar as
malas. Lily havia levado poucos
minutos para guardar as poucas coisas
que havia trazido. E me perguntei se
teve sorte com algum dos seus
telefonemas?

Absolutamente
nenhuma.
Nenhum dos nossos amigos ou
conhecidos viu ou ouviu sobre Claudia,
e no h registro de Felix ou Claudia
tomando um voo do aeroporto de
Roma nas ltimas 24 horas.

Ah. Lily fez uma cara feia. E


nos outros aeroportos da Itlia?
Ele franziu a testa.
Como assim?
Ela encolheu os ombros quando se
encostou no batente da porta.
Bem, parece-me que ambos, Felix e
Claudia,
so
suficientemente
inteligentes para terem percebido que
voc concentraria seus esforos no
aeroporto de Roma. Especialmente
porque deixaram, de propsito, o carro
de Claudia no estacionamento do
aeroporto Leonardo da Vinci para que
voc o encontrasse acrescentou ela.
Ento, eu me pergunto se no haveria
outro aeroporto por perto. Um lugar

onde pudessem chegar de txi e onde


pudessem tomar um voo para outra
parte da Itlia, entende?
Dmitri pareceu pensativo quando se
recostou em sua cadeira de couro.
Talvez eu devesse ter aceitado a sua
oferta de ajuda mais cedo...
Os olhos dela se arregalaram.
mesmo?
Duas cabeas so, obviamente,
muito melhores do que uma.
Ondas de frustao o atingiram
quando ele se sentou para pegar o
telefone.
Eu deveria ter pensado nisso mais
cedo... Paolo? Si. Dmitri lanou-se
ento em uma conversa em italiano que

Lily no tinha esperana de entender.


Si, si, si. Grazie, Paolo. Colocando o
telefone no gancho, encarou Lily,
atordoado.
Claudia e Felix fretaram um avio e
voaram de um aeroporto privado para
Milo na manh de ontem.
O que explicava por que no havia
nenhum registro deles voando do
aeroporto Leonardo da Vinci! Mas
Milo? Por que diabos eles voaram para
Milo?
Ser que Claudia tem amigos ou
parentes l?
No. Mas minha demora em
perceber o que eles fizeram lhes deu

uma janela de 24 horas para organizar


um voo para fora de Milo.
Para onde?
Isso o que eu ainda preciso
descobrir.
Lily mordeu o lbio inferior ao ver o
desalento na expresso de Dmitri
enquanto ele dava outro telefonema.
Seu irmozinho estava metido em uma
bala confuso. Provavelmente o maior
problema que se metera na vida. Uma
vez que Dmitri o pegasse, Felix teria
sorte se ele at mesmo fosse autorizado
a permanecer na Itlia e muito menos
ver a Claudia novamente.
E Lily ficou ali de p sem saber o que
fazer com ela mesma, enquanto Dmitri

engatava em outra conversa fulminante


em italiano para quem quer que fosse
que ele havia telefonado agora.
A autopiedade era algo que ela
nunca
tinha
se
permitido,
principalmente porque estivera muito
ocupada estes ltimos oito anos apenas
tentando driblar todas as adversidades
da
vida.
Mas
Lily
estava
definitivamente comeando a sentir um
pouco de pena de si mesma. Era
vspera de Natal, afinal de contas, e
parecia que Dmitri estava quase pronto
para deixar o palazzo a fim de lev-la a
um hotel. Onde ela, sem dvida,
passaria o resto do dia sozinha. E o dia
seguinte tambm. Realmente no era a

maneira como Lily tinha imaginado


passar seu dia de Natal.
Aonde voc est indo? Dmitri
colocou a mo sobre o bocal do telefone
para falar com Lily ao perceber que ela
estava se afastando, com a bvia
inteno de lhe dar alguma privacidade.
Ela deu de uma pequena encolhida
de ombros.
Pensei que deveria apenas trazer
minha mala para baixo, de modo que
eu estarei pronta para sair assim que
voc estiver.
Ento ela estava pronta para ir
embora...
Dmitri tinha realmente esquecido de
sua oferta para lev-la para um hotel

nestes poucos minutos, porque ele


finalmente sentia-se fazendo progressos
sobre onde Claudia e Felix estavam.
Mas lembrou-se agora. Tambm lhe
ocorreu que Lily, uma vez no hotel,
ficaria completamente sozinha durante
o feriado de Natal.
Assim como ele. O que nunca tinha
sido um problema.
No era um problema para ele agora
tambm, disse a si mesmo. Estava
apenas pensando em Lily.
No h pressa, no ? Ser que a
expresso dela iluminou-se um pouco?
Dmitri no tinha certeza.
No respondeu ela. No, claro
que no h pressa. Ela sorriu. Estava

indo fazer um caf para o vidraceiro e o


rapaz da companhia de segurana. Voc
gostaria de uma xcara tambm?
Gostaria, obrigado concordou
Dmitri calorosamente.
Muito calorosamente? Que raios
estava acontecendo com ele? Pouco
tempo atrs, levar Lily para fora de sua
casa lhe parecia uma boa ideia, uma
ideia maravilhosa, na verdade. No
entanto, agora ele se sentia relutante a
respeito.
Era para o bem de Lily, disse a si
mesmo. Porque ela era uma visitante
em sua cidade natal, e at agora no
havia recebido as boas-vindas que
tornava Roma famosa. O irmo no

estava ali para passar o Natal com ela


conforme o esperado. Essas deviam ser
as razes para a sua hesitao; o que
mais que poderia ser?
Conde Scarletti?
A voz gritando no telefone lembrou a
Dmitri que ele ainda estava no meio de
uma chamada.
Vou descer para a cozinha em
breve disse ele a Lily, antes de virar-se
na cadeira para olhar pela janela do
palazzo enquanto continuava seu
telefonema.
IMAGINO QUE
terminado, no?

trabalho

est

Lily ria de alguma coisa que o


vidraceiro tinha acabado de traduzir do
ingls para o galanteador segurana, seu
sorriso foi desaparecendo medida em
que ela viu um Dmitri impassvel em p
na porta da cozinha, observando a
conversa.
Eu... eu acho que no.
Lily
se
ajeitou
sentindo-se
constrangida por perceber que era ela
quem estava distraindo os dois
senhores.
Ento, talvez eles possam continuar
com seu trabalho? sugeriu Dmitri,
entrando na cozinha e lanando um
olhar incisivo para os homens. Um
olhar que, obviamente, no precisava

de
traduo,
j
que
eles
instantaneamente
colocaram
suas
xcaras de caf pela metade sobre a
mesa e correram para cuidar janela.
Lily se voltou para Dmitri.
Uau! Voc pode fazer isso em uma
sala cheia de pessoas?
Sem nem mesmo tentar
respondeu ele ao se aproximar da mesa.
Considerando que eu no costumo
entrar nesta parte do palazzo, parece
que estou gastando muito do meu
tempo aqui atualmente.
Lily se levantou para servir uma
xcara de caf para ele.
Eu gasto muito tempo sentada em
casa na cozinha no meu apartamento.

Sentada? No cozinhando? Ele se


acomodou em uma das cadeiras ao
redor da mesa.
Lily colocou a xcara sobre a mesa
antes de retomar seu assento.
Ah, sei cozinhar, Dmitri.
Voc s optou por no faz-lo
enquanto est aqui reconheceu ele,
sem acrescentar nem creme nem acar
antes de sorver a bebida quente.
Lily olhou para ele de perto, no se
deixando enganar por um minuto pela
descontrao aparente da conversa, e
sabendo que momentos atrs ele no
tinha ficado feliz, para dizer o mnimo,
em encontrar Lily e os trabalhadores

rindo juntos. Porque ela os estava


atrasando? Ou por causa de algo mais?
Ela encolheu os ombros.
Sou professora, no cozinheira.
Ele assentiu.
E eu tenho certeza de que voc
uma muito boa.
Meu Deus! Os olhos de Lily
estavam arregalados quando ela se
inclinou para trs. Voc acabou de me
fazer um elogio?
Dmitri franziu a testa, irritado com o
sarcasmo dela.
Eu no acredito que qualquer um
dos meus insultos foram dirigidos a
voc.

No, pessoalmente no. Mas por


associao, sim.
E por que Dmitri no deveria ter
expressado seu descontentamento com
seu irmo quando ele e Claudia podiam
ser a causa do maior escndalo para
abalar a famlia Scarletti em vrias
centenas de anos!
Eu no a responsabilizo por suas
ligaes familiares, Lily afirmou ele
friamente.
Voc poderia ter me enganado! E,
apesar de qualquer coisa que Felix
possa ter feito ou no, ele sempre ser o
meu irmo, e eu o amo.
Eles estavam em bons termos, no
deveriam ter outro desacordo agora,

Dmitri pensou impacientemente. Tudo


o que ele tinha a inteno de fazer era
pedir desculpas por sua rudeza por
meio de um elogio. Alm de que, o seu
comentrio tinha sido sincero; tinha
certeza de que a coragem dela a fazia
uma excelente professora.
Ele suspirou.
No estou com vontade de me
envolver em outra discusso com voc,
Lily.
A nica maneira de isso no
acontecer se ns no falarmos um
com o outro novamente antes de eu ir
embora! Seus olhos brilharam de
aborrecimento.

Voc se lembrou de fazer sua


ligao esta manh?
Ela olhou para ele fixamente.
Como?
Eu me lembro que na noite passada
voc prometeu a seu amigo Danny que
ligaria de volta para ele hoje.
Ele ergueu as sobrancelhas escuras.
Lily franziu a testa; se esta era a sua
maneira de evitar uma discusso, ento
ele estava falhando terrivelmente.
Eu no acho que isso seja da sua
conta, Dmitri, no ? desafiou ela,
no tendo nenhuma inteno de dizerlhe que ela no ia ligar de novo para
Danny hoje ou qualquer outro dia. Essa
relao estava definitivamente acabada.

Sendo o homem interrompido pelo


telefonema do tal Danny enquanto
fazia amor com voc sobre esta mesa na
noite passada, acho que a minha
curiosidade compreensvel rebateu
ele.
Ser que voc pode manter a sua
voz baixa? Lily se afligiu do outro lado
da mesa, muito consciente do fato de
que havia dois outros homens na
cozinha e que pelo menos um deles
compreendia alguma coisa de ingls.
Acho que a palavra importante na sua
frase interrompido continuou ela
com contida ferocidade. E isso no
lhe d o direito de interrogar-me sobre
qualquer um dos meus amigos!

Dmitri desejava nunca ter comeado


esta conversa. No tinha ideia de por
que fizera isso, exceto que tinha ficado
irritado ao ouvir o som da risada de Lily
com aqueles homens. Um riso luminoso
e coquete que ela nunca dera em sua
presena.
Seus olhos se estreitaram.
Ento o que me d direito de fazer?
Nada. Absolutamente nada
repetiu ela com firmeza, com o rosto
corado.
Agora,
talvez,
ns
pudssemos mudar de assunto, com
voc me contando se conseguiu ou no
fazer algum progresso com suas
chamadas telefnicas?

Ele reconheceu o seu mtodo de


evitar a discusso mudando de assunto
de volta para Claudia e Felix. Aquilo
era bastante sensato, j que aquela
havia sido uma discusso sem sentido
em qualquer caso, uma discusso na
qual ele se permitiu incitar porque
estava curioso sobre o homem que
havia
telefonado
to
inconvenientemente para Lily na noite
anterior.
Se
no
tivesse
sido
interrompido, ento, Dmitri sabia que
ele teria feito Lily sua, ali naquela mesa,
sem pensar duas vezes. Sem pensar uma
vez, na verdade. O que talvez explicasse
por que estava jogando agora sua
frustrao sobre ela...

Talvez.
Mas
no
era
o
comportamento equilibrado e lgico
que ele normalmente esperava de si
mesmo...
Dmitri?
Sua ateno voltou para Lily, que o
olhava com curiosidade.
Bem, consegui descobrir que
Claudia alugou um carro no aeroporto
de Milo. Depois disso nada mais se
sabe sobre ela ou seu irmo
acrescentou ele, sombrio.
Lily suspirou enquanto lentamente
recostou-se na cadeira.
O que significa que eles ainda
possam estar em Milo.
Ou no.

Ou no...
Lily iria estrangular pessoalmente seu
irmozinho quando eles finalmente o
capturassem! Se Dmitri no o fizesse
antes, claro.

CAPTULO 9

PROVAVELMENTE EU no posso arcar


com as dirias desse hotel! espantouse Lily, erguendo os olhos horrorizada,
avaliando o prdio que parecia ser
exclusivo e muito, muito caro, diante
do qual Dmitri havia estacionado seu
lustroso carro esportivo preto.
O hotel ficava a apenas um pouco
mais de um quilmetro da casa dele,
mas a viagem havia sido longa o

suficiente para mostrar a Lily que ele


dirigia como todos os outros italianos.
Sem nenhum senso ou respeito pelos
sinais de trnsito ou pelos outros
motoristas, sem contar as dzias de
pessoas que arriscavam suas vidas e seus
membros passeando em bicicletas e
motocicletas!
De todo jeito, o fato de se encontrar
sentada ao lado dele em seu carro
cheiroso e caro, do lado de fora de um
hotel que, ela podia ver, contava com
pelo menos um porteiro e vrios
carregadores lidando com a bagagem de
hspedes elegantemente vestidos, indo
e vindo pelas portas de vidro da
entrada, fez com que ela se sentisse

enjoada. Nada da sensao borboletas


no estmago, elas foram substitudas
por morcegos gigantes!
Voc no precisa pagar nada por
aqui garantiu Dmitri calmamente
enquanto abria a porta e saa do carro
antes de dar a volta para o lado de Lily
e abrir a porta para ela. bvio que
voc vai ficar aqui como minha
convidada disse ele enquanto deixava
o carro.
No h obviamente a respeito
disso Ela balanou a cabea com
teimosia , porque eu no vou ficar
aqui ou em qualquer outro lugar como
convidada do conde Scarletti. Eu pago
as minhas coisas, muito obrigada.

Dmitri sentiu um pouco de sua


irritao abandon-lo enquanto olhava
para o rosto teimoso e rebelde dela. Ele
quase teve a tentao de sorrir ante a
bvia indignaode Lily, mas sabia que
qualquer diverso custa dela a faria
teimar ainda mais!
Pelo menos, entre e olhe o quarto,
Lily ele tentou convenc-la.
No h motivos para fazer isto se
eu no vou ficar. Ela lhe deu outra
negativa firme com a cabea enquanto
continuava a observar a elegante
fachada do hotel. Bom Deus, Dmitri,
quando voc disse que me levaria a um
hotel, eu no pensei que voc me traria

para a verso do Ritz em Roma! disse


ela, encarando-o.
Desta vez, Dmitri no foi capaz de
parar de rir.
Lily se parecia tanto com uma
pequena ave lutadora indignada
naquele momento que foi impossvel
para ele no sorrir.
Deixe-me fazer isto para voc, Lily.
Ele se inclinou para tomar uma das
mos dela na sua. Como um pedido
de desculpas por meu comportamento
grosseiro explicou ele.
Lily o olhou frustrada. No era justo
que ele fosse to lindo enquanto olhava
para ela com aqueles olhos verdes e
sorria melancolicamente. E aquela

sensao de ccegas em seus dedos, que


subia por seus braos, apenas por sentir
ao toque da mo dela na sua...
Uma desculpa verbal teria bastado
murmurou ela.
Esta minha desculpa insistiu
ele.
melhor uma que custe caro.
S d uma olhada l dentro, por
favor?
Ser que alguma mulher resistiria a
este homem quando ele parecia to
atraente? No ela, certamente! Ela
puxou sua mo, libertando-a da dele,
enquanto Dmitri deu um passo atrs
para deixar que ela se afastasse do
carro.

Olhar no significa que eu vou ficar


avisou ela, enquanto ele se movia
para pegar a mala dela no porta-malas
do carro. S sei que no me sentiria
confortvel aqui.
Conforto o item pelo qual este
hotel particularmente conhecido
garantiu ele, enquanto entregava a
bagagem a um carregador, que
desapareceu dentro do hotel com ela, o
que permitiu que Dmitri pegasse seu
brao de maneira muito firme.
Lily no duvidou daquilo nem por
um momento, enquanto entrou pelo
saguo do hotel ao lado de Dmitri. O
piso de marfim e os pilares se pareciam
muito com os do Palazzo Scarletti, e ela

sentiu aquela mesma atmosfera de


afastamento da correria e da confuso
da cidade de Roma que eles haviam
deixado do lado de fora. Havia
aproximadamente uma dzia de
pessoas no saguo algumas no
discreto balco da recepo, outras
sentadas em poltronas confortveis,
lendo jornais ou consultando mapas, e
todas elas se viraram para olhar
enquanto Dmitri avanava pelo saguo,
assustadoramente bonito, muito alto
para um italiano, e com seu ar de
arrogncia...
No, Lily percebeu lentamente
enquanto olhava para ele.

Arrogncia foi, e sempre tinha sido, a


palavra errada para ser usada em
associao a Dmitri;
arrogncia
implicava em prepotncia e desprezo
pelos outros, o que ela descobriu nos
ltimos dias que ele simplesmente no
possua. Ele era poderoso, sim, e com
um ar de autoconfiana em suas
prprias habilidades, mas no era, em
ltimo caso, arrogante.
Mesmo a sua indiferena, a sua
maneira de se manter distante dos
outros, no mais parecia se aplicar no
que dizia respeito a ela...
Ela estava se tornando pessoalmente
interessada demais nas coisas que
faziam ou no parte da personalidade

de Dmitri Scarletti, Lily percebeu com


um sentimento de consternao.
Ela estava interessada o suficiente
para se ressentir dos olhares cobiosos
que ele recebia da meia dzia de
mulheres no saguo, tanto as idosas
quanto as jovens.
Interessada, interessada demais!
Ele estava to ao alcance de Lily
quanto a lua. Se havia se desapontado
com Danny quando ele escolheu sua
me em vez dela, aquilo no ia ser nada
em comparao ao que sentiria quando
este homem sasse de sua vida. O que,
quando eles chegaram ao balco da
recepo, Lily soube que aconteceria

muito mais rpido do que ela poderia


desejar.
Alm do Buongiorno, signor! com o
qual a sorridente, e muito bonita,
recepcionista saudou Dmitri, Lily no
entendeu nada da conversa que se
seguiu. Para compensar, ela se permitiu
divagar, virando-se para observar o
saguo do hotel.
Havia a cena familiar da Natividade
em um canto da rea espaosa Lily
havia visto vrias outras durante a
viagem desde o palazzo e uma rvore
de Natal de mais de 2,5m. Sua
decorao dourada e prateada, as luzes
brancas, austeras e os presentes
diversos, caprichosamente embrulhados

em papel prateado embaixo dela,


fizeram Lily sentir-se melanclica sobre
as rvores que ela se lembrava de sua
prpria infncia, junto de Felix.
Elas normalmente eram rvores
disformes que comeavam a perder as
folhas logo que eram trazidas para
dentro de casa pelo pai deles, enfeitadas
com luzes brilhantes de diferentes
cores, adornos feitos pelos gmeos,
apenas de valor sentimental e anjos de
biscoito de gengibre e estrelas que eles
assavam com a me. Os presentes
embaixo
delas
eram
sempre
embrulhados desajeitadamente em
papel chamativo, ilustrado com Papais
Nois e homens de neve, mas aquilo

tudo tinha emprestado s rvores de


sua infncia uma aparncia muito mais
domstica do que a perfeio gelada
que enfeitava o saguo deste hotel.
Para a consternao de Lily, ela
sentia as lgrimas se acumularem em
seus olhos enquanto pensava nos Natais
passados com sua famlia. Os Natais to
diferentes desse que ela passaria
sozinha neste hotel impessoal.
Dmitri se virou, depois de terminar o
check-in de Lily e obter o carto-chave
para seu quarto, reconhecendo que
estava muito irritado sobre a
quantidade de ateno masculina que
ela havia atrado enquanto eles
entraram no hotel juntos. Mesmo

usando jeans e um casaco grosso sobre


o suter, sua delicada beleza loura era
um farol para todos os olhares
masculinos.
Sua
irritao
se
reduziu,
transformando-se em preocupao,
quando ele olhou para o rosto dela e
viu as lgrimas que se balanavam
precariamente em seus clios compridos.
Lily?
Ela se virou e olhou para ele.
Desculpe.
Ela deu uma fungadela e ento disse
alegremente:
Estou registrada?
Dmitri no se deixou enganar nem
por um segundo com o sorriso forado

dela. Ele acenou com a cabea e


recolocou a mo em seu cotovelo, para
gui-la at os elevadores.
Tenho certeza de que Claudia e
Felix esto perfeitamente seguros,
aonde quer que estejam reafirmou ele
a ela enquanto entravam no elevador
espelhado juntos.
Ah, eu no estou nem um pouco
preocupada com isso. Desta vez, o
sorriso dela foi genuno.
Dmitri
olhou
para
ela
inquisidoramente.
Ento com o que est preocupada?
Com o que ela estava preocupada?
Com sua prpria infelicidade ao pensar
em se separar dele, por exemplo. Ah,

ela estava acostumada a viver sozinha.


Havia estado mais ou menos s pelos
ltimos oito anos. Ela e Felix eram
prximos, e se encontravam mais ou
menos uma vez por semana quando ele
estava em Londres... Embora o irmo
tivesse sempre vivido sua vida separado
de Lily, seguindo seu destino aonde
quer que ele o conduzisse. Como
consequncia, ela fez sua prpria vida,
com sua carreira e seus amigos e, apesar
de ter vivido sozinha, nunca se sentiu
solitria.
At agora...
Por causa do homem parado a seu
lado. Porque em poucos minutos eles se
despediriam e provavelmente nunca

mais se encontrariam. Lily duvidava


muito que Dmitri permitiria que Felix
ou Lily se aproximassem do Palazzo
Scarletti de novo, uma vez que a irm
dele tivesse voltado em segurana para
l.
Ela se sentia triste s de pensar sobre
isso.
O que era ridculo, ela se repreendeu
impacientemente. Sua opinio inicial
sobre Dmitri, sobre ele ser um dspota
arrogante, podia ter sido suavizada nas
ltimas 24 horas, mas ele ainda era o
conde Scarletti, multimilionrio, e o
acompanhante de numerosas mulheres,
todas bonitas e abastadas. Ela duvidava
muito que ele daria a Lily Barton, uma

professorinha da Inglaterra e irm do


homem que agora desprezava, algo
mais do que um segundo de seus
pensamentos, uma vez que tudo tivesse
terminado. Ele nem mesmo teria
notado a existncia dela se no fosse
pelas estranhas circunstncias que o
cercavam!
Realmente tudo muito simples
brincou ela, quando o elevador parou e
eles saram em um corredor acarpetado.
O lugar at mesmo cheirava a caro, Lily
reconheceu com um tremor interno,
enquanto seus ps afundavam no
carpete grosso e eles passavam por
diversas
mesas
ornamentais
envernizadas, enquanto caminhavam

pelo corredor. A maioria ostentava um


vaso de flores coloridas, e as pinturas
nas paredes ricamente revestidas com
papel creme aparentavam ser originais.
Sobre o quarto... ou melhor, a sute
para a qual Dmitri a conduziu segundos
depois...
Lily foi sobrepujada pela rica
elegncia da sala de estar que eles
adentraram, com a moblia obviamente
antiga. Diversos vasos de rosas amarelas
estavam sobre as mesas e em um largo
aparador, e uma tigela com frutas
variadas
estava
posicionada
tentadoramente na mesinha de centro
na frente de um sof de couro. Um
candelabro de cristal lapidado pendia

do teto, e diversas luminrias que


combinavam
com
ele
estavam
posicionadas pelo cmodo para mais luz
indireta. E atravs de uma porta ela
conseguia ver um quarto que era to
opulento quanto a sala.
Como eu disse antes, Dmitri, eu
simplesmente no posso ficar aqui!
protestou Lily.
Venha at a sacada e olhe a
paisagem. Dmitri a encorajou a
atravessar a sala com ele, antes de abrir
as portas e esperar que ela passasse na
frente.
Lily seguiu, obedientemente, e se
engasgou ao sair para a sacada e
encontrar o que parecia ser Roma

inteira se espalhando em frente a ela,


em toda sua beleza histrica e
majestosa. E aquela era a Baslica de
So Pedro que ela podia ver do outro
lado do rio Tibre?
Ela se virou para perguntar a Dmitri
se era, apenas para descobrir que ele
havia voltado para dentro da sute e
estava dando uma gorjeta ao carregador
que tinha chegado com a mala dela.
Lily se voltou para a vista diante dela,
encantada pela arquitetura e a vista e os
sons, sabendo que naquele momento
ela
estava
se
apaixonando
vagarosamente com esta cidade
magnfica. Assim como ela estava se
apaixonando por...

No! Definitivamente no! Ela no se


permitiria cair de amores pelo
completamente
inatingvel
Dmitri
Scarletti.
Bonito, no , cara? murmurou
ele enquanto saa para a sacada, sem ter
certeza completa de que falava de sua
amada Roma ou da mulher parada de
costas para ele apoiada na balaustrada
da sacada, o brilho platinado de seus
cabelos dourados parecendo quase
como um halo sobre ela antes de
cascatear pelos seus ombros delgados.
Muito bonita confirmou ela,
roucamente, sem se virar.
Dmitri se aproximou para colocar
suas mos de leve nos ombros dela,

apenas para tir-las quando a sentiu


ficar tensa.
Mas voc ainda no quer ficar
aqui? adivinhou ele facilmente,
enquanto se movia para ficar ao lado
dela. Ela se virou e olhou para ele de
um jeito culpado.
Isso seria um gesto muito ingrato
da minha parte?
Dmitri sentiu seu desprazer evaporar
enquanto ele viu a incerteza na
expresso dela.
De modo algum assegurou ele.
Exceto que isso me roubaria o prazer de
saber que voc est segura e confortvel
aqui.
Os olhos dela se arregalaram.

Roubaria?
Ele abaixou a cabea para olhar para
ela.
Sim.
O flego de Lily pareceu ser
capturado em algum lugar da garganta
dela e se recusou a ser retomado. A
falta de oxignio a fazia se sentir
levemente
tonta
enquanto
ela
continuava a olhar dentro dos olhos
verde-claros de Dmitri. Na verdade, ela
no tinha certeza de que poderia olhar
para outro lado, mesmo que sua prpria
vida dependesse disso!
No era bom. No era bom mesmo.
Perigoso, na verdade.

A nica razo de Dmitri para estar


preocupado com o bem-estar dela era
porque Felix no estava aqui com ela,
como planejado originalmente. No era
isso?
Tenho trabalho a fazer em meu
escritrio esta tarde, antes de fecharmos
para o feriado de Natal continuou
Dmitri antes de Lily repetir seu desejo
de sair do hotel. Mas eu gostaria de
voltar s 19h se voc puder jantar
comigo esta noite, que tal?
O qu? Lily o encarou, estupefata
pelo convite dele e pela possibilidade de
no dizer adeus a ele, ainda no.
Dmitri sorriu de leve.

No acredito que eu j tenha


recebido esta reao depois de convidar
uma mulher para jantar.
Provavelmente no, Lily concedeu,
confusa, mas ela tambm duvidou que
qualquer outra mulher que Dmitri
tivesse convidado para jantar fosse irm
do homem com Claudia, a irm dele,
tivesse fugido!
Ela balanou a cabea.
Voc no pode realmente querer
desperdiar sua noite jantando comigo.
Eu no consideraria isso um
desperdcio de minha noite. Ele
franziu o rosto sombriamente.
Eu aprecio a oferta, Dmitri...
Aprecia?

Sim. Sim, claro que sim repetiu


Lily, firmemente, encarando o bvio
ceticismo dele. Mas eu tenho certeza
de que voc deve ter familiares, alm de
Claudia, claro...
claro. A boca dele se apertou.
Lily
concordou
enquanto
se
apressava.
Famlia, ento... ou possivelmente
amigos com quem voc preferiria passar
a noite de Natal, no?
Dmitri encolheu aqueles ombros
incrivelmente largos.
No posso pensar em ningum,
no.
Mas...

Lily, como voc disse, noite de


Natal, e eu no vejo razes pelas quais
qualquer um de ns a passaria sozinho.
Dmitri estava irritado demais para
tentar esconder sua emoo. Com Lily e
consigo mesmo. Com ela por ter
hesitado em aceitar o convite. Consigo
mesmo por ter convidado, de qualquer
modo...
Teria sido to mais fcil se eximir de
toda a responsabilidade deixando-a no
hotel e indo para o escritrio, antes de
voltar para casa para continuar as
buscas e esperar por notcias de Claudia
e Felix.
O interesse dos homens no saguo
do hotel por Lily tinha realmente

deixado Dmitri perturbado. Homens


que se aproximariam sem dvidas desta
linda
mulher
com
o
cabelo
surpreendentemente platinado se ela se
aventurasse sozinha l embaixo esta
noite. Para convid-la para juntar-se a
um deles para uma bebida, talvez. Ou
ento at mesmo para jantar. Convites
que agora a precavida Lily sem dvida
recusaria, mas noite...
Melhor que ela jantasse com ele,
salvando-a do desconforto de ter de dar
desculpas.
Melhor que Dmitri no se sentasse
sozinho nesta noite atormentado pela
imagem de Lily falando e rindo com
qualquer outro homem!

Ele se endireitou.
Obviamente, se voc preferir ficar
sozinha...
Eu no disse isso. Lily cortou
rapidamente. Com certeza ela preferiria
passar a noite com Dmitri a pass-la
com qualquer outra pessoa. E era noite
de Natal... Mas nem mesmo
concordei em ficar neste hotel ainda
ela recordou a ele, provocando-o.
Dmitri levantou uma sobrancelha
escura.
Mas voc vai?
Bem... talvez por uma noite
concordou ela, relutantemente. Mas
s porque eu no quero atrasar mais
voc, atrapalhando-o para achar outro

hotel menos... opulento acrescentou


ela.
claro disse Dmitri,
secretamente feliz pela capitulao dela.
Ento, 19h est bom para voc?
Lily sorriu ironicamente.
Tenho certeza de que eu no tenho
nenhum outro compromisso esta noite.
Bom. Ele concordou com
satisfao com a resposta dela. Vamos
comer no hotel ou vamos sair?
Lily estava freneticamente tentando
pensar se dentre as roupas que havia
trazido havia algo adequado para usar
em seu jantar com Dmitri, dentro ou
fora do hotel. Ela no tinha trazido
nada muito excitante, claro; tinha

feito as malas pensando em passar todo


o tempo com Felix, no sair para jantar
com italianos com ttulos de nobreza e
maravilhosos!
Dmitri deu uma ideia.
Acho que, como voc est em
Roma por um dia e meio e no viu
nada da cidade, deveramos sair para
comer. Neste caso, eu aconselho que
voc se agasalhe.
O que significava que o pequeno
vestido preto para-todas-as-ocasies
que Lily trouxera consigo no ltimo
minuto, pensando que Felix poderia
querer lev-la para jantar uma noite
para apresent-la a Dee, estava fora de
questo. Ou no? Lily tambm colocara

na mala um cardig vermelho de l


para usar sobre o vestido. Alm do
mais, at agora Dmitri s tinha visto
Lily usando jeans ou em calas de
alfaiataria. Seria bom se ele percebesse
que ela realmente tinha pernas. E
pernas bem interessantes, de acordo
com alguns homens com quem ela
tivera encontros.
Encontro...?
Esta noite com Dmitri no era um
encontro! Ele s estava com pena dela
sozinha em Roma, era tudo.
At mais tarde ento, cara.
Dmitri alcanou uma das mos dela e a
ergueu at sua boca. A firmeza de seus
lbios amoleceu suas articulaes, os

olhos verdes cheios de segundas


intenes se prendendo aos dela,
mantendo-a cativa por diversos
segundos antes de libert-la e se virar
para voltar ao quarto do hotel. A porta
da frente se fechou suavemente atrs
dele alguns segundos depois.
Lily permaneceu parada na sacada,
sem olhar mais para a vista espetacular,
mas para sua mo, onde os lbios de
Dmitri tinham somente tocado a pele
dela, que agora formigava...
ISTO incrvel! disse Lily enquanto
degustava uma colher de sorvete de
limo, bem cido que Dmitri tinha
comprado para ela. Em um potinho,

porque, o vendedor tinha informado a


eles que os cones prejudicavam o sabor
do seu magnfico sorvete.
Dmitri inclinou sua cabea.
Estou feliz que voc goste dele.
Lily tinha aproveitado tudo sobre
esta noite at ento. O pequeno
restaurante aonde eles haviam jantado
era adorvel, e Dmitri tinha sido
cumprimentado calorosamente pelo
nome pelo robusto proprietrio. A
companhia tinha sido incrvel e a
conversa deles fcil, a comida
absolutamente deliciosa, e o vinho tinto
que a acompanhou deu um brilho
acalorado ao rosto de Lily antes de eles

voltarem ao encanto que era Roma na


noite de Natal.
Andaram pela cidade com outras
tantas pessoas at uma piazza com uma
fonte magnfica no centro, dedicada a
Netuno, aonde havia um mercado
movimentado de Natal, com artistas
exibindo esculturas de cenas magnficas
da Natividade para quem passava por
ali, similares a outras espalhadas pela
cidade. As crianas riam com prazer
enquanto se revezavam em um
carrossel colorido.
Quando eles se cansaram do
mercado, tinham voltado a passear,
desta vez para observar as pessoas
patinando no rinque, rindo quando

caam, ou se divertindo quando


conseguiam se firmar sobre os patins.
Tinha sido uma noite mgica e
maravilhosa, e Lily tinha certeza de que
no seria capaz de comer mais nada
depois da refeio deliciosa que
dividiram. Mas ento, Dmitri a levou
at a sorveteria mais famosa de Roma e
comprou sorvetes para eles da imensa
variedade exposta no balco limo
para ela e chocolate para ele.
E mesmo enquanto isso tudo
acontecia, Lily estava totalmente
consciente do quanto Dmitri estava
bonito naquela noite, vestido de
maneira casual, usando uma cala
cinza, um suter de gola acinzentado e

uma jaqueta de camura preta feita


mo vestida por cima, a escurido de
seu cabelo desgrenhada por uma leve
brisa. Os muitos centmetros que ele
possua a mais do que a maioria de seus
conterrneos davam a ele um ar
distinto.
Se
Lily
j
no
estivesse
completamente encantada por Dmitri
antes dessa noite, ento agora ela
estaria com certeza. Totalmente.
Inequivocamente.
Por todo o bem que isso traria para
ela.
Era impossvel para ela no estar
consciente de todos os olhares
encorajadores que Dmitri recebeu de

outras mulheres, tanto no restaurante


quanto durante o passeio pelas ruas
lotadas de Roma. Olhares que ele
ignorou, na maior parte, mas que no
poderia ignorar completamente. De
mulheres bonitas e de mulheres no to
bonitas, que tinham, todas, apenas uma
nica questo em suas mentes: que tipo
de amante aquele italiano alto e bonito
seria? Forte e dominador? Delicado e
atencioso? Ou a perfeio! uma
combinao dos dois?
Lily se pegou pensando na mesma
coisa...
Aos 26 anos e com apenas um nico
amante, muito insatisfatrio, em seu
passado, tudo em que Lily conseguia

pensar era em Dmitri nu ao lado dela,


dentro dela, enquanto os dois dividiam
um prazer que, at ento, ela s
conseguia imaginar que existia. Mais
sorvete! Ela precisava se concentrar em
comer mais daquele delicioso sorvete,
em um esforo para esfriar de seus
pensamentos ousados.
Mas no conseguiu evitar de olhar
Dmitri por debaixo dos clios. Observar
enquanto ele lambia o sorvete de
chocolate dos lbios, s fazia o interior
de Lily queimar com a necessidade de
ter a lngua dele lambendo-a daquela
mesma forma dedicada.
Ah, bom Deus!

Dmitri disps os dois potinhos vazios


e os guardanapos de papel em uma lata
de lixo, antes de se virar para Lily,
franzindo o rosto levemente enquanto
seu olhar foi capturado e permaneceu
preso aos seus lbios cheios, rosados,
sem batom por ter comido o sorvete,
mas mais apetitosos por causa dele.
quase meia-noite, ento temos
algumas opes sobre o que fazer agora.
A voz dele estava mais concisa do que
ele pretendia por causa da conscincia
fsica de que desejava.
Um tom que Lily obviamente
reconheceu e interpretou mal.
Tem certeza de que voc no
gostaria simplesmente de encerrar o

passeio? Voc j, muito delicadamente,


passou a noite mostrando Roma para
mim, e...
Isso no foi delicadeza, Lily, mas
orgulho de minha cidade garantiu ele,
levemente determinado a amortecer
sua excitao fsica.
Uma excitao que tinha comeado
no momento em que ela abriu a porta
de sua sute para ele mais cedo. O
vestido preto na altura dos joelhos
envolvia perfeitamente seus seios e
coxas, revelando pernas compridas e
bem-feitas, e ela usava sapatos pretos de
salto baixo em seus ps pequenos. Seu
cabelo aparentava ser mais prateado
contra a escurido de seu vestido. Lily

usava uma maquiagem leve naquela


noite rmel marrom destacando seus
clios longos, um batom vermelhocereja em seus lbios cheios, da mesma
cor do cardig que ela colocou sobre os
ombros antes de acompanhar Dmitri ao
elevador.
Na hora, foi preciso todo o
considervel controle que ele possua
para resistir e no provar aquele batom
vermelho dos lbios sensuais dela. Algo,
ele admitiu com uma voz trmula
interior, que ele ainda estava com
problemas em evitar de fazer, ainda que
o batom no estivesse mais l.
Lily
olhou
para
Dmitri
inquisidoramente por vrios segundos,

relaxando quando identificou a


sinceridade nas palavras dele.
Quais so as opes?
Ele deu de ombros.
H a tradicional missa da meianoite na praa de So Pedro, ou ento
ns poderamos ver a Fontana di Trevi
iluminada pela luz da lua.
Lily sabia exatamente qual das duas
ela preferia. Que mulher no gostaria
de ver a Fontana di Trevi luz da lua
na companhia de um homem to
perturbadoramente atraente quanto
Dmitri? Mas, dada sua conscincia
crescente sobre ele, aquela era a escolha
mais perigosa a se fazer...

Estou certa de que ficarei feliz com


qualquer coisa que voc escolher disse
ela.
Dmitri sorriu.
Eu j assisti a dzias de missas
meia-noite, mas nunca vi a Fontana di
Trevi iluminada pela luz da lua.
Nunca? engasgou-se Lily.
O sorriso dele se alargou diante do
descrdito bvio dela.
No.
Ela olhou para ele de maneira
insegura.
Tem certeza de que voc no est
apenas dizendo isto porque voc sabe
que eu secretamente amaria visitar a
fonte?

No, eu no estou fazendo isso


prometeu ele. Voc nunca percebeu
que quando vive perto de algo to
bonito, toda a sua vida, voc raramente
visita este lugar?
Humm. Ela sorriu. H partes de
Londres em que eu nunca estive
tambm.
Exatamente. Dmitri tomou-a com
delicadeza pelo brao de Lily para guila pelas ruas lotadas na direo da
fonte, inseguro, perguntando-se se
sentar ao lado dela em uma fonte
iluminada pela luz da lua era a opo
correta, mas sabendo que era a nica
em que ele estava interessado naquele
momento.

Lily era a nica mulher que ele


realmente tinha visto durante toda a
noite. O brilho de seus olhos azuis. O
alabastro plido de sua pele. A sua boca
cheia e a perfeio de seus dentes
brancos quando ela ria. A maciez de
seu corpo.
No, ver a Fontana di Trevi
iluminada pela luz da lua com esta
mulher bonita no era provavelmente a
escolha mais sensata que Dmitri
poderia fazer!
Um fato surgiu pouco depois,
quando eles seguiram o som de gua
cascateando e viram a Fontana di Trevi
diante deles em todo seu esplendor.
Dzias de outros casais tiveram,

obviamente, a mesma ideia que eles, e


sentavam-se ou permaneciam em p,
juntos, de braos dados, observando a
gua caindo sobre as esculturas
iluminadas de sereias e Pgaso e outras
figuras mitolgicas que compunham a
imensa fonte, construda de forma que
se apoiava na lateral de um prdio, com
um recipiente de gua enorme na
frente dela.
Eu no fazia ideia! exclamou Lily
enquanto observavam, obviamente
estupefata pelo tamanho enorme da
fonte, como tambm das esculturas.
A Fontana di Trevi nunca tinha sido
um dos exemplos favoritos de Dmitri
das belezas de Roma. Pessoalmente

sempre a considerou sendo mais


espetacular do que bonita de verdade. E
ainda assim, naquele lugar e instante,
ao lado de Lily, a fonte se transformou
em algo de uma beleza incontestvel.
Voc quer jogar uma moeda e fazer
um pedido?
Lily desviou seu olhar da fonte para
Dmitri, o rosto dele levemente
encoberto pela sombra das luzes da
fonte.
S se voc fizer o mesmo
provocou ela, consciente que devia se
parecer muito com uma turista
deslumbrada, provavelmente porque
naquele momento ela era uma! Mesmo

que no fosse apenas a beleza da fonte


que deixava hipnotizada...
Outra coisa que eu nunca fiz.
Dmitri soltou o brao dela para pegar
algumas moedas do bolso de suas calas
e entregar uma a ela. Lily pegou um
euro, esperou que ele pegasse uma
moeda e deu as costas para a fonte.
Pronto? Um... dois... trs! Ela fez
um pedido enquanto observava o arco
que as duas moedas descreviam ao
voarem pelo ar antes de carem dentro
da bela gua esverdeada.
Como se fosse uma deixa, os sinos de
Roma comearam a tocar meia-noite,
juntando-se sua sensao de

desorientao mgica, de estar fora do


tempo, quando tudo poderia acontecer.
Felice Natale, Lily. Dmitri se
virou para murmurar para ela,
enquanto o ltimo sino tocava. Feliz
Natal, Lily traduziu ele, com voz
rouca.
Felice Natale, Dmitri respondeu
ela, o prprio olhar capturado por
aqueles olhos verdes hipnotizantes. Ele
a puxou para perto, abraando-a e
tomando suas mos nas dele antes de
sua cabea vagarosamente se abaixar e
seus lbios gentilmente clamarem pelos
dela.
O corao de Lily disparou em seu
peito enquanto os lbios de Dmitri se

moviam contra os dela em um beijo


lento e exploratrio que a fizeram
tremer da cabea aos ps. As mos dela
se moveram para agarrar as lapelas da
jaqueta dele, para que ela se
equilibrasse antes que pudesse,
lentamente, acariciar o peito dele e
agarrar seus ombros. Os braos dele a
puxaram pela cintura contra a firmeza
de seu corpo e o beijo deles se
aprofundou.
Lily desejou, mas no ousou esperar
que Dmitri a beijasse novamente. Ela
havia sofrido com aquele desejo por
toda a noite enquanto sua conscincia
aflorava a cada palavra, cada gesto.

Aquela conscincia se transformou


em uma excitao clida enquanto ele
pressionava o corpo dele contra o dela.
Os lbios dos dois se abriram, e eles se
beijaram famintos. A firmeza dele
contra o corpo dela era uma evidncia
de seu desejo enquanto os dedos de
Lily se enroscavam no cabelo macio e
sedoso de sua nuca.
Os dois respiravam com dificuldade
no momento em que Dmitri descansou
a testa contra a dela para olh-la com
uma intensidade inquietante.
No me pea para me desculpar
por t-la beijado.
No. Desculpas? Lily queria que
ele a beijasse novamente... no que se

desculpasse!
Ele a olhou, buscando pistas de seu
sentimento, uma ruga no meio de sua
testa, enquanto ele percebeu o tremor
do corpo dela.
Voc est com frio?
No estou tremendo com o frio,
Dmitri admitiu ela com ardor.
No entanto, muito tarde.
Ou cedo. Depende de sua
perspectiva. Lily sorriu brevemente.
Os olhos de Dmitri brilharam.
Voc precisa saber que eu quero
voc?
Ela sentiu um arrepio de excitao
pela coluna com a concordncia dele.

Eu... sim. No havia razo em ser


pudica quando a excitao mtua
estava bvia para os dois!
Voc vem para casa comigo, Lily?
convidou Dmitri. Volte ao palazzo
comigo. Fique comigo. Por sua vontade
agora acrescentou ele delicadamente.
O corao de Lily deu um pulo, sua
respirao acelerando enquanto ela
continuava a olhar para ele. Ela sabia
exatamente o que Dmitri estava
pedindo, e com o que ela estaria
concordando se aceitasse o convite; o
desejo deles era to tangvel quanto a
gua que continuava a cascatear atrs
deles.

Se ela voltasse ao palazzo com Dmitri


agora ento Lily sabia que eles
acabariam na cama juntos passariam a
noites juntos sem pensar no amanh.
Porque no poderia haver amanh para
ambos. Apenas esta noite.
Entretanto Lily queria aquilo tanto
que o desejo doa fisicamente.
Ela umedeceu os lbios com a ponta
da lngua antes de responder a ele.
Sim.
O olhar dele se aqueceu, se
transformando em vidro verde lquido.
Sim?
Sim repetiu ela com uma risada
engasgada, surpresa com sua prpria

ousadia, mas sabendo que no havia


nenhuma outra resposta a dar.
Ela estava na romntica cidade de
Roma, com o homem mais atraente que
j havia conhecido, e a intensidade de
seus beijos, o calor no olhar dele, a
firmeza de seu corpo, tudo era
evidncia de que ele a desejava tanto
quanto ela o desejava.
Lily nunca experimentara nada
parecido.
Provavelmente nunca mais viveria
nada parecido.
Parecia que os desejos feitos na
Fontana di Trevi realmente se tornaram
realidade, depois de tudo...

CAPTULO 10

NO

tarde demais para mudar de


ideia se voc estiver pensando melhor,
sabe?
Os dois andaram at o palazzo de
mos dadas. Lily perdida na euforia dos
prazeres que viriam. Mas comeou a
tremer quando Dmitri digitava o cdigo
que permitiria que eles entrassem no
palazzo pela pequena porta recortada
nas portas de madeira maiores.

Um tremor que ele obviamente


percebeu enquanto mantinha a mo
dela na sua...
Ela queria mudar de ideia?
No!
Sim!
Ela no sabia o que desejava.
No era verdade. Ela desejava
Dmitri.
Ao mesmo tempo, ela estava mesmo
pensando melhor sobre aquilo. Ah, no
sobre quer-lo. No, as dvidas de Lily
eram todas sobre ela mesma e sua
prpria falta de experincia. Dmitri
estava no meio da casa dos trinta anos,
sem dvida havia compartilhado a
cama com dzias de mulheres bonitas

enquanto ela tivera apenas uma nica


experincia insatisfatria quando estava
na universidade, que possivelmente
tinha sido um desastre to grande por
causa da sua prpria inexperincia,
assim como do garoto com quem
estava. Pensar naquilo no ajudava a
encarar com tranquilidade a perspectiva
de passar a noite com um homem
sexualmente to experiente quanto
Dmitri.
Posso lev-la de volta ao seu hotel
se isso que voc quer. Era impossvel
para ele no enxergar pnico na
expresso
dela
enquanto
Lily
permanecia ao seu lado sob a luz que
iluminava a entrada do palazzo.

Ela engoliu em seco antes de


responder.
Antes de entrarmos, eu s quero
que voc saiba... eu no quero que voc
fique desapontado quando ns... eu
s...
Lily? Ele se virou para pegar as
mos dela enquanto ele a olhava com
astcia. Voc nunca fez algo desse
tipo, fez? perguntou ele.
No! Quero dizer, sim! Ela deu
uma sacudida impaciente com a cabea
pela resposta inadequada. Sim, eu fiz.
Mas foi uma nica vez. E foi h anos...
e foi muito desapontador... e eu no
quero que voc sinta a mesma decepo
comigo disse ela, desesperada,

enquanto olhava Dmitri com olhos


azuis doloridos. Eu sei que voc deve
normalmente... namorar mulheres
bonitas e experientes, e eu sou...
Uma mulher muito bonita
exclamou Dmitri com voz rouca.
O rosto dela se ruborizou.
Isso pode ou no ser verdade...
Ah, muito verdadeiro, Lily
garantiu ele.
Mas eu no tenho experincia
insistiu ela, com firmeza.
Se Lily realmente acreditasse que
aquela informao o desapontaria,
ento ela estava completamente errada.
Pensar que era o primeiro amante de
verdade na vida de Lily s aumentava a

vontade que sentia de fazer amor com


ela.
Ao mesmo tempo, a revelao dela
dissipou quaisquer dvidas persistentes
que ele pudesse ter a respeito da
amizade dela com Danny.
Lily. As mos de Dmitri se
moveram gentilmente para envolver o
rosto dela. Eu j sei, pelos nossos
beijos de ontem e de hoje noite, que
no ficarei desapontado.
A cor no rosto dela ficou mais
profunda.
Voc sabe?
Ah, sim. Dmitri sorriu para ela
encorajando-a. E ns vamos fazer isso

to devagar, ou to rpido quanto voc


quiser. Ou no vamos fazer.
No vamos fazer? Lily o olhou,
incerta, querendo saber como ele sabia
que fazer amor com ela no seria
decepcionante, mas se sentindo
encabulada de perguntar.
Ele concordou.
O quarto que voc usou na ltima
noite ainda est disponvel se voc
desejar.
Lily acreditou na sinceridade dele, na
fora
de
seu
olhar.
Ela
instantaneamente
sentiu
seu
nervosismo esvanecer e o desejo
retornar.

Eu acredito que prefiro ver o


quarto de il padrone antes de tomar
uma deciso... se estiver tudo bem para
voc, claro murmurou ela.
O brilho se aprofundou nos olhos
dele.
Ser exatamente como voc deseja,
Lily.
Desta vez ela no estava nem um
pouco preocupada com o silncio do
palazzo quando eles fizeram uma longa
pausa na cozinha para que Dmitri
abrisse uma garrafa de vinho tinto. Na
verdade, Lily achou reconfortante saber
que estavam completamente ss ali,
enquanto percorriam os corredores

silenciosos que levavam ao quarto de


Dmitri.
Banhado pela luz brilhante da lua,
atravs de duas janelas imensas e uma
nica lmpada dourada ao lado da
cama, o quarto era maior do que
qualquer outro cmodo que Lily tinha
visto. O carpete dourado profundo era
to grosso e luxuoso que os saltos baixos
dos sapatos dela desapareceram. Uma
mesa baixa e cadeiras confortveis
estavam acomodadas na frente de uma
das janelas baixas, e uma cmoda longa
e ornamentada e um guarda-roupas,
ocupavam completamente uma das
paredes. Mas o quarto era dominado
por uma imensa cama de quatro

colunas enfeitada
com cortinas
douradas que combinavam com a
riqueza da colcha e das almofadas que
estavam
arrumadas
contra
os
travesseiros.
Uma cama prpria para um rei.
Ou para um conde italiano.
Um homem to distante do alcance
de uma professora inglesa quanto a lua
estava do sol.
Enquanto Lily deixava sua bolsa cair
em uma cadeira ornada de brocado, seu
nervosismo
retornou
com uma
vingana!
Dmitri encheu duas taas de vinho
tinto antes de lev-las at onde Lily
estava, no meio do quarto dele,

entregando uma a ela antes de fazer um


brinde rouco.
Felice Natale.
Os olhos dela estavam enormes
enquanto ela olhava para ele.
Felice Natale, Dmitri.
Dmitri observou Lily sobre sua taa
enquanto ambos bebiam seu vinho. Os
lbios dele mal tocaram o lquido
vermelho-rubi, mas Lily tomou um
longo
gole,
evidenciando
seu
nervosismo que ele ansiava por
dispersar.
Dmitri esticou o brao para tirar a
taa dos dedos vacilantes dela,
colocando ambas na mesa ao lado da
cama, antes de se virar para colocar suas

mos levemente contra o calor do rosto


dela.
Voc to, to bonita, cara
murmurou ele, e se inclinou para
depositar beijos suaves contra o arco de
seu pescoo. A pele dela era to suave
quanto veludo e tinha sabor de mel e
pura sensualidade. Uma sensualidade
que ele desejava explorar.
Dmitri gemeu baixo enquanto
continuava a envolver o rosto dela, e
seus lbios exploravam os contornos
delicados de sua orelha com formato de
concha. Ele podia senti-la tremendo e
ouviu o suspiro suave em sua respirao
enquanto mordia gentilmente o lbulo

da orelha dela antes de umedec-la


com a lngua.
As mos dela se moviam devagar,
tateando, para pousarem contra o peito
dele, o toque de Lily to leve quanto
asas de borboletas atravs do tecido do
suter.
Dmitri manteve seu desejo por ela
sob rgido controle, determinado a
dispersar o resto de seu nervosismo
antes de permitir que sua paixo o
dominasse completamente.
Uma determinao que se esfarelou
como p no momento em que ele
sentiu a maciez dos lbios dela em seu
prprio pescoo... Lily fez um som
suave enquanto Dmitri se virou e

cobriu sua boca com a dele. Ao mesmo


tempo, os braos dele se moveram sobre
a cintura dela para pux-la para perto
contra a firmeza de seu corpo. Os lbios
dela se abriram para aprofundar o beijo
ela precisava, queria estar to perto
quanto possvel dele.
Eles se beijavam com fome,
profundamente, tomando, dando, as
mos se tocando, se acariciando,
frenticos em suas necessidades de se
aproximarem mais do que a frgil
barreira de suas roupas permitia agora.
O rosto de Lily estava ruborizado, os
lbios inchados, os seios sensveis, os
mamilos intumescidos e doloridos, e
havia um calor que queimava entre suas

coxas enquanto Dmitri interrompia o


beijo tempo o suficiente para ergu-la
em seus braos e carreg-la at a
enorme cama. Ele a posicionou no meio
das almofadas suntuosas antes de se
erguer vagarosamente para ficar ao lado
da cama enquanto tirava a jaqueta. O
suter foi em seguida, revelando a larga
nudez de seu peito musculoso e do
abdmen, e a largura de seus ombros e
braos. Sua pele tinha uma cor morena
clara, com uma leve camada de pelos
no peito, que ficava mais sedosa
quando se aprofundava pela cintura da
cala, que ele tambm tirou. Dmitri
escorregou os ps para fora dos sapatos
antes de deixar as calas carem no

cho, e saiu delas vestindo apenas uma


simples cueca preta justa, que no fazia
nada para esconder a excitao dele.
Dmitri continuava a olhar para ela
enquanto tirava este ltimo item de
roupa, pelos quadris e pelas coxas
abaixo. Lily se engasgou enquanto seu
olhar fascinado foi atrado para o que
ele revelou.
Ela se moveu para a beirada da cama,
apoiando-se nas mos e joelhos,
inexoravelmente atrada para prov-lo
enquanto o agarrava gentilmente.
Dio mio... Um gemido de prazer
escapou de lbios de Dmitri, enquanto
as mos dele se enroscavam nos cabelos
dela, e ele a segurou para que ela

pudesse tom-lo completamente em sua


boca.
Dmitri sentiu que sua excitao
crescia enquanto a intimidade das
carcias dela acelerava seu fluxo
sanguneo. Ele no foi capaz de se
conter e comeou a se mover
lentamente, ritmicamente, e os dedos
dele apertaram os cabelos sedosos dela
em um esforo para traz-la para ainda
mais perto.
Ele trincou os dentes com o prazer
inimaginvel que ela dava para ele. Era
quase alm do suportvel!
Basta, Lily, suficiente ele
finalmente foi capaz de murmurar
enquanto se afastava gentilmente dela.

Um minuto... no, um segundo a


mais e nosso amor vai acabar antes
mesmo de comear explicou ele
pedindo desculpas enquanto ela o
olhava com desapontamento em seus
olhos. E eu ainda no provei
nenhuma das delcias de seu corpo
acrescentou ele gentilmente, erguendoa sobre seus joelhos.
Ele descartou seu cardig, seus lbios
contra o pescoo dela enquanto
vagarosamente abria o zper de seu
vestido e permitia que deslizasse por
sua cintura delicada, revelando que ela
no usava suti por baixo dele!
Seus seios, pequenos e atrevidos,
foram desnudados ante o olhar faminto

de Dmitri, perfeitos e arredondados,


encimados por mamilos rosados que j
estavam duros e implorando para serem
beijados.
Ele abaixou a cabea e pegou cada
um em sua boca, revezando-se, seu
prprio prazer se intensificando
enquanto ele a ouvia perder o flego. A
mo de Lily embalava a parte de trs da
cabea dele para segur-lo contra ela
enquanto se arqueava, e a mo de
Dmitri se movia para segurar um seio
em concha, enquanto acariciava e
puxava o mamilo pontudo do outro
com sua boca. Os pequenos suspiros
dela diziam a ele claramente do que ela

mais gostava. E ele queria tanto


satisfaz-la!
Entretanto no era suficiente. Ele
queria provar tudo dela. Ele precisava
provar tudo dela!
Lily no ofereceu resistncia quando
Dmitri tirou seu vestido completamente
antes de deit-la contra as almofadas
acetinadas e habilmente despi-la de sua
roupa de baixo e de seus sapatos
Bella, Lily! suspirou ele,
ajoelhando-se ao lado dela, olhando-a
ardentemente enquanto devorava sua
nudez. Voc to bonita, to perfeita,
quanto qualquer escultura de Bernini.
Lily no pensava assim; tinha visto a
perfeio daquelas esculturas em guias

de viagem sobre Roma que ela havia


lido antes de viajar. Mas, se ele
acreditava que era verdade, quem era
ela para discutir?
E ento ela soube que no poderia
ter falado, teria sido deixada sozinha
argumentando, pois Dmitri separou
suas pernas e se ajoelhou entre suas
coxas, o calor de seu olhar centrado na
joia que se revelou entre seus cachos
prateados antes de ele abaixar sua
cabea.
Lily explodiu. Aquele primeiro toque
doce da lngua dele a havia conduzido
rapidamente por uma espiral de prazer
que no parecia com nada que ela
houvesse provado ou imaginado.

Dmitri no deu a ela nem um


segundo para se recuperar, nem mesmo
quando ela atingiu o clmax mais
intenso.
Lily quase chorou de prazer quando
ele a guiou por pico aps pico de xtase
com seus lbios e lngua e aqueles
dedos geis, at que ela perdeu
completamente o rastro do tempo e da
razo.
Ento Dmitri a penetrou gentilmente
e comeou a se mover. Vagarosamente
no comeo, uma lentido torturante,
antes de aumentar o ritmo de seus
movimentos ante as splicas frenticas
dela, o tempo todo murmurando
palavras em italiano contra o pescoo e

os seios dela enquanto a beijava e a


acariciava, conduzindo-a ainda mais
longe na direo de outro patamar de
clmax.
Desta vez, o prazer que ele lhe deu
pareceu vir de um lugar muito
profundo de seu corpo, e Lily se
agarrou aos ombros dele, quase
inconsciente,
quando
Dmitri
a
arrebatou de novo e de novo e, ento
alm do limite, para dentro do
esquecimento.
DMITRI
ACORDOU
devagar
e
preguiosamente, consciente da luz do
sol invernal da manh brilhando
atravs das janelas, aninhado contra as

costas da mulher adormecida em sua


cama, o cabelo dela uma cortina
platinada cascateando por suas costas.
Um de seus braos estava dobrado
sobre sua cintura, e sua mo estava
sobre a dele enquanto Dmitri envolvia
um de seus seios.
Sua excitao matinal se acomodava
confortavelmente contra a curva do
traseiro dela.
Lily.
Linda Lily.
Ele nunca havia encontrado uma
amante que se doasse ou respondesse
mais. Ele no apenas pensava isso; ele
sabia disso!

A despeito de ter acordado Lily nas


primeiras horas da manh para fazer
amor uma segunda vez, Dmitri sabia
que a queria novamente. Agora.
Como se ela estivesse consciente da
necessidade dele, ele a sentiu se mover
em seus braos, e soube o exato
momento
em
que
ela
ficou
completamente desperta. A respirao
dele fugiu em um suspiro enquanto ela
afastava as pernas convidativamente,
para permitir que ele a penetrasse
lentamente, centmetro por centmetro,
seus movimentos lnguidos, comedidos,
enquanto ambos se conduziam a outro
clmax.

Foi difcil para Dmitri saber o que foi


mais delicioso: o sexo selvagem e cheio
de luxria da noite anterior, ou a troca
gentil daquela manh. Ambos tinham
sido nicos e excitantes de uma forma
que ele nunca imaginou.
Desculpe voltar aos assuntos
mundanos, Dmitri. A risada dela
reverberou contra seu peito. Mas acho
que preciso usar o banheiro. Ela se
virou
para
olhar
para
ele
provocativamente por sobre um ombro
nu.
Ele a beijou lentamente, sorrindo
enquanto se afastava dela e se recostava
contra os travesseiros.

E enquanto isso, vou preparar um


caf da manh e trazer para c, para
que possamos com-lo juntos na cama.
Ningum nunca me trouxe caf da
manh na cama murmurou Lily
enquanto se apoiava nos cotovelos e
olhava para ele, ainda um pouco zonza
por estar na cama com o deliciosamente
maravilhoso Dmitri Scarletti. Zonza e
saciada. Mais que ela teria acreditado
ser possvel antes das maravilhas da
ltima noite e desta manh.
Entretanto, Lily ainda se sentia
levemente
constrangida
quando
pensava na intimidade que haviam
compartilhado, seu rosto se aquecendo
quando se lembrou como ela havia

tocado, acariciado e beijado o corpo


dele, e como Dmitri havia retribudo.
Dmitri acariciou o cabelo dela.
Todas as mulheres deveriam
ganhar caf na cama na manh de
Natal, cara.
Ah, bom Deus, era Natal! Lily havia
se esquecido completamente disso
como resultado do sexo maravilhoso
que eles tinham feito.
Eu no tenho um presente para
voc.
Nem eu para voc. Os olhos dele
brilhavam. Mas eu acho que podemos
pensar em presentes para dar um para o
outro, uma vez que nossas foras

estiverem restauradas pelo caf da


manh, que tal?
Lily se perdeu no fato perturbador de
que tinham se conhecido havia menos
de dois dias. Certamente quando eles se
encontraram, nunca teria imaginado
que acabariam na cama nesta manh!
Dmitri se sentou para beij-la
longamente nos lbios.
E mais tarde... bem, bem mais
tarde acrescentou ele roucamente
discutiremos o que voc gostaria de
fazer com o restante do dia.
Lily ofegou. Ela estava errada? O que
havia entre eles no era um caso de
uma nica noite para Dmitri? Ele

obviamente queria passar o resto do dia


com ela tambm...
As
prximas
palavras
dele
confirmaram isto enquanto os lbios
dele enviavam pequenas ondas de
arrepios pela coluna dela ao beijar seu
pescoo.
Hoje ser apenas para ns dois,
cara. Ele mordeu o lbulo da orelha
dela gentilmente e riu quando Lily
arqueou as costas de prazer. Uma
festa para satisfazer todos os nossos
sentidos.
As palavras dele conjuraram uma
imagem to vvida de Dmitri comendo
morangos picados das pontas dos seios
dela, bebendo o suco deles de seu

umbigo, que Lily mais uma vez se


sentiu deliciosamente excitada.
Parece... maravilhoso suspirou ela
longamente.
Ah, ser, cara. Dmitri a beijou
uma ltima vez antes de jogar as roupas
de cama para o lado para ficar de p ao
lado da cama, totalmente vontade em
sua prpria nudez enquanto ele
caminhava mansamente pelo piso
acarpetado at a porta do quarto.
Lily se deitou na cama, totalmente
relaxada enquanto desfrutava daquela
vista desimpedida dos contornos
elegantes das costas dele e da
elasticidade de seu traseiro.

Ser que um homem deveria ter um


traseiro to maravilhoso a ponto de
deixar uma mulher tentada a mord-lo?
Ela no sabia a resposta, mas tinha
certeza de que era exatamente isso que
desejava fazer.
Mais tarde. Ela poderia realizar todos
os seus desejos mais tarde.
Lily se espreguiou enquanto ele saa
do quarto, perdendo-se em lembranas
sensuais e excitantes sentindo seu corpo
doer em lugares que ela nem sabia que
poderiam doer. Lugares prazerosos,
escondidos, que conheceram o toque
dos lbios e das mos de Dmitri, e
carcias que agora a faziam corar s de
pensar nelas. Ou se excitar novamente

com o pensamento de que ele poderia


repeti-las!
Foi o som do telefone tocando em
algum lugar nos recantos distantes do
palazzo que finalmente interrompeu a
divagao dela, relembrando-a que
Dmitri voltaria logo e ela nem havia ido
ao banheiro ainda.
Lily teria tempo mais tarde para se
permitir uma poro de novas
fantasias...
DMITRI AINDA no tinha voltado quando
Lily retornou ao quarto, refrescada,
tendo demorado o suficiente para
tomar um banho rpido, bem como
para escovar os dentes. O robe de seda

preta que ela havia encontrado


pendurado atrs da porta era
obviamente de Dmitri, e a cobriu at os
tornozelos.
O tecido sedoso roava suavemente
pelos seus seios sensveis e coxas,
parecendo-se muito com as carcias dos
lbios e dos dedos de Dmitri, deixando
os mamilos de Lily arrepiados e
sensveis sob o robe.
Lily caminhou at a janela para olhar
a cidade de Roma. Uma cidade que
para sempre seria a mais romntica do
mundo, pelo menos para ela. A cidade
pela qual havia se apaixonado...
Ela se virou quando ouviu o som da
porta
se
abrindo,
sorrindo

provocativamente ao ver que ele no


carregava a bandeja cheia de delcias.
Voc resolveu que o caf da manh
pode
esperar,
ento...

Ela
interrompeu a provocao de repente, o
sorriso se congelando em seu rosto
quando viu a desolao na expresso de
Dmitri.
Seu maxilar estava travado, sua boca
era uma linha fina e inflexvel, e seus
olhos reluziam como pequenos cristais
verdes na palidez de sua face. Ele
ignorou totalmente a presena de Lily
em seu quarto, adiantando-se para
vestir uma cueca preta, jeans e um
suter tirados das prateleiras do grande
guarda-roupas.

Dmitri? Lily estava alarmada


enquanto atravessava o quarto em
passos leves e hesitantes. Dmitri, est
tudo bem?
Ele se virou bruscamente, e ela se
encolheu levemente ante a fria glida
que pde ver naqueles olhos verdes que
faiscavam.
Claro que no est tudo bem!
disse ele, mordaz.
Lily engasgou e deu um passo atrs,
seu rosto empalidecendo por causa do
bvio descontentamento dele.
Ah, bom Deus! Ser que na luz do
dia ele havia ido at o andar de baixo e
percebido exatamente com quem tinha

compartilhado a cama na noite


anterior?
E desejado que aquilo no tivesse
acontecido...

CAPTULO 11

OS

de Dmitri se estreitaram
quando ele percebeu a expresso
desolada de Lily.
Voc imaginou que eu estaria
satisfeito com a situao? perguntou
ele, furioso.
Os olhos dela se arregalaram.
Eu... bem... no, talvez no
satisfeito exatamente. Mas...
OLHOS

No h mas, Lily. Dmitri


comeou a vagar pelo quarto, sentindose um tigre confinado andando por sua
jaula. Precisava sair dali. Para longe de
Lily, que parecia to sensualmente
atraente no robe de seda preta dele. E
as memrias que as roupas de cama
desfeitas, atrs dela, traziam.
Esperarei por voc l embaixo, na
cozinha, logo que voc estiver vestida,
discutiremos o assunto informou ele
gelidamente.
Discutiremos o assunto? Ela deu
uma sacudida frentica com a cabea.
Ah, no, Dmitri. Eu no quero sentar
com voc e realmente conversar sobre...

sobre o que aconteceu! Ela parecia


horrorizada com a ideia.
Os olhos dele se estreitaram.
Por que as nossas opinies sobre a
situao diferem to drasticamente?
Lily engoliu
em seco com
dificuldade.
Sem dvida disse ela sem jeito,
imaginando se a dor que sentia no peito
era causada pelo fato de que no
conseguia respirar ou se o corao dela
poderia estar, de fato, se quebrando em
milhes de pedaos.
Porque Lily havia percebido, durante
a ausncia de Dmitri, que no era
apenas pela cidade de Roma que ela
havia se apaixonado, mas que amava

Dmitri
profundamente.
Completamente. Irrevogavelmente...
E ele estava olhando para ela,
falando com ela, como se a ltima noite
no tivesse sido nada alm de um erro
da parte dele. Um erro do qual ele
claramente se arrependia.
Ela olhou para longe, no mais capaz
de ousar olhar para o desgosto que
podia ler to facilmente na expresso
dele.
Acho que melhor eu me vestir e
voltar diretamente ao hotel.
Onde, sem dvida, voc pedir
uma garrafa de champanhe para
brindar ao casal feliz, no ?
perguntou ele, acusadoramente.

Lily se virou vagarosamente.


Desculpe... eu no entendo...
Dmitri deu uma fungadela.
Tenho certeza de que Felix estava
apenas deliciado demais para explicar a
situao para voc!
Felix? Ela franziu a testa. Mas...
No estou no clima para joguinhos,
Lily. Dmitri a olhou friamente.
Claudia me disse que Felix estava
telefonando para voc ao mesmo tempo
em que ela conversava comigo. Eu achei
que era melhor no dizer a ela que voc
estava aqui naquele momento, no meu
quarto. Sua boca se torceu. Mas no
tente fingir que no sabe exatamente do
que eu estou falando.

Eu no sei. Lily fixou o olhar


nele, sem entender nada. Eu
realmente ouvi um telefone tocar l
embaixo, mas... era Claudia?
Ah, sim disse ele, entre os dentes
cerrados.
Fui ao banheiro enquanto voc
estava l embaixo. Tomei um banho.
Ela balanou a cabea. No sei de
Felix desde que sa de Londres, sem
contar a mensagem que ele deixou no
meu celular h dois dias, dizendo que
eu no deveria vir a Roma.
Algo que Lily desejava, mais que
tudo, no ter feito agora! Se ela nunca
tivesse vindo a Roma, ento nunca teria

se encontrado com Dmitri. Nunca teria


se apaixonado por ele!
Ele ficou muito quieto, os olhos se
estreitando ao olhar para ela.
Isso verdade? perguntou ele.
Eu no minto, Dmitri assegurou
Lily, tensa. Felix pode ter tentado me
ligar continuou, de maneira
imprecisa. Mas como ele ainda no
tem ideia que no recebi a mensagem
de dois dias atrs e que acabei vindo
para a Itlia, duvido que tenha
conseguido. Ela tirou o celular da
bolsa, que repousava na cadeira na qual
ela a deixara na noite anterior, na nsia
de estar nos braos de Dmitri. Em sua
cama! Como eu pensava... no h

chamadas perdidas. Ela segurou o


celular na altura do rosto de Dmitri,
para que ele pudesse ver no display do
aparelho que ela no mentia.
Dannazione!
Exatamente concordou Lily, certa
de que no tinha se enganado com a
traduo do xingamento. E como voc
parece saber a razo pela qual Felix
quer falar comigo, talvez queira me dar
uma luz?
As narinas de Dmitri se abriram
levemente.
Como suspeitvamos, Claudia e
Felix voaram para outro destino depois
de chegarem a Milo. Para Las Vegas,

para ser exato. Onde, parece, casaramse ontem.


Lily adivinhou o que Dmitri diria
antes de ele dizer, no sobre Las Vegas
especificamente,
mas
sobre
o
casamento. De qualquer maneira, ouvir
as palavras foi um choque, e ela deu
alguns passos para trs e desabou sobre
a cama.
Claudia e Felix se casaram!
A raiva que Dmitri estava sentindo
podia no dizer respeito noite que os
dois passaram juntos, mas Lily mal
podia acreditar que seu irmozinho
agora era um homem casado. Ela estava
cheia de felicidade por Felix, claro e,
ao mesmo tempo, consciente de um

sentimento profundo de perda, que


nascia da certeza de que seu prprio
relacionamento com seu gmeo agora
mudaria. Eles no eram mais Felix e
Lily, mas Felix e Claudia, e a irm de
Felix, Lily.
Era... estranho, para dizer o mnimo.
Levaria um tempinho para que ela se
acostumasse.
Um tempo que a expresso furiosa
no rosto de Dmitri dizia que ele no
estava disposto a lhe conceder! Lily
expirou trmula.
Voc tem razo, Dmitri. Talvez seja
melhor se ns discutssemos isso l
embaixo depois de eu me vestir.

Ele olhou para ela do alto do seu


nariz aristocrtico.
Quando, sem dvida, nossos
pontos de vista sobre o assunto no vo
mudar muito!
Ela lhe deu um sorriso pesaroso.
Ele no retribuiu.
No demore muito. H ligaes
que obviamente eu preciso fazer agora.
Uma para Francesco Giordano
murmurou ela.
Ele endureceu.
Acredito que qualquer contato com
a famlia Giordano pode esperar at que
Claudia retorne a Roma e eu tenha a
oportunidade de falar com ela.

Para tentar coagi-la a terminar seu


casamento com Felix, voc quer dizer?
sugeriu Lily furiosamente.
Ele olhou enraivecido para ela.
Voc discorda que eles so
totalmente incompatveis?
Ela deu um suspiro cansado
enquanto se levantava.
Tenho certeza de que minhas
opinies sobre o assunto tero pouco ou
nenhum impacto sobre o que voc
pretende ou no fazer a respeito disto.
Pelo menos concordamos com algo!
explodiu Dmitri antes de deixar o
quarto rapidamente.
O corao de Lily ficou pesado em
seu peito quando ela o viu partir,

sabendo que provavelmente era a


ltima coisa com a qual concordariam...
O DESPRAZER de Dmitri ao saber do
casamento clandestino de sua irm no
se aplacara nem um pouco quando uma
Lily muito plida se juntou a ele no
andar de baixo na cozinha do palazzo,
dez minutos depois.
Lily usava, mais uma vez, o vestido
preto e o cardig vermelho da noite
anterior, o que era uma lembrana
dolorosa do fato de que ele havia
passado a noite aqui, na cama com ela,
em vez de lev-la de volta ao hotel.
Foi uma noite que Dmitri sabia que
no esqueceria jamais.

Foi a primeira vez que ele passou


uma noite inteira na cama com uma
mulher. A primeira vez que ele quis
passar o dia todo com uma mulher
tambm. Mas aquilo certamente no
aconteceria agora.
A boca dele enrijeceu.
Eu me esqueci de perguntar mais
cedo como sua mo est.
Eu disse, eu me curo rapidamente.
Ela deu de ombros levemente
enquanto erguia a mo. Apenas uma
pequena casca cobria o corte feito
quando quebrou a janela da cozinha
dois dias atrs.
Gostaria de uma xcara de caf
enquanto falamos?

No entendo o que h para


conversarmos. Ela suspirou com fora.
Claudia e Felix so maiores de 21
anos, esto casados e isso parece tudo.
Era, certamente, o final dos sonhos de
Lily... sonhos ridculos e romnticos de
que havia futuro para ela e Dmitri. No
momento,
ele
parecia
querer
estrangular com suas prprias mos
qualquer um remotamente relacionado
a Felix. Sendo sua irm gmea, ela no
tinha a menor chance!
Tenho certeza de que Claudia e
Felix tm a impresso que isto o
comeo, e no o final!
E exatamente isso: o comeo.
As narinas de Dmitri se alargaram.

No se eu tiver algo a dizer sobre o


assunto.
O que voc no tem disse Lily,
com firmeza.
A boca dele se apertou.
No me subestime, Lily. Como lhe
avisei antes, at que Cludia receba sua
herana, quando completar 25 anos,
tenho o poder de deserd-la.
Lily franziu a testa.
E isso que voc pretende fazer?
Dmitri a olhou com pena.
Por quanto tempo voc acha que o
novo marido dela vai permanecer ao
seu lado se ela no for mais a abastada
Claudia Scarletti?

Acho que agora voc vai descobrir


que ela agora Claudia Barton
corrigiu Lily, tensa. E talvez voc no
deva subestimar Felix, Dmitri. No
importa que voc escolha pensar o
contrrio: eu no acredito que meu
irmo teria se casado com Claudia se
ele no estivesse profundamente
apaixonado por ela.
A boca dele se torceu ironicamente.
Que garotinha romntica voc ,
Lily!
E que cnico voc !
Qualquer homem na minha
posio se sentiria cnico...
E que posio esta? desafiou
Lily.

Sou o irmo mais velho de uma


jovem impressionvel que foi seduzida
para se casar com um ingls sem um
tosto furado no bolso! rugiu Dmitri,
cheio de raiva.
Lily sentiu o calor da raiva invadir
seu rosto.
Acontece que este ingls sem um
tosto furado no bolso meu irmo!
Sei muito bem quem ele , Lily. E o
que ele acrescentou Dmitri com
frieza.
Ela ficou muito tensa.
Ah, ? E o que ele ?
Um caador de fortunas, claro
acusou Dmitri. Nada alm de um...

No vou ficar mais um segundo


aqui ouvindo voc insultar meu irmo
cortou Lily e virou as costas para sair.
Voc vai ficar aqui at que eu diga
para sair...
No, Dmitri, no vou insistiu ela,
encarando-o, suas costas rgidas com a
indignao. E se eu precisar quebrar
outra janela para sair daqui, ento
exatamente o que vou fazer avisou
ela, desafiando-o.
Dmitri deu um longo e profundo
suspiro, consciente de que havia
perdido a cabea. Logo ele, que tanto
sofria para se manter controlado. Mas
que homem no perderia a cabea ao
saber que sua nica irm, que tinha

sido mais sua filha do que uma irm,


no apenas tinha se casado sem
nenhum familiar presente, milhares de
quilmetros distante de casa, mas, para
agravar ainda mais a situao, ainda
havia desposado um homem que ele
apenas conhecia como empregado, e
que certamente no aprovava como
marido para ela?
Dmitri olhou para Lily, sabendo, pela
tenso indignada de seu corpo, e pela
maneira que as articulaes de seus
dedos estavam brancas segurando a ala
da bolsa, que ela pretendia fazer
exatamente o que disse que faria.
Surpreendentemente, essa evidncia
da justa indignao dela em favor do

irmo o ajudou a recobrar um pouco da


prpria calma. Ele suspirou com fora.
No acredito que o fato de
trocarmos insultos vai nos ajudar, de
modo algum, a resolver este dilema.
No? disse Lily. Mas isso no
fez voc parar de insult-lo, h poucos
minutos, para ser mais precisa!
Peo desculpas se eu ofendi voc
com quaisquer das coisas que disse
agora.
Lily no estava se sentindo ofendida.
Ela estava muito alm de ofendida. Ela
estava se sentindo to machucada que
se no sasse logo de l, temia explodir
em um choro alto e incontrolvel. O

que
apenas
completaria
sua
humilhao...
No era ruim o suficiente que ela
tivesse passado a noite com este
homem, feito amor com ele de
maneiras que a faziam corar s de
pensar, e ter se apaixonado por ele, sem
ter de ouvi-lo insultando seu irmo e,
por consequncia, ela mesma? Claro
que era!
Guarde suas desculpas, Dmitri.
Apenas me deixe sair daqui.
No.
Os olhos dela se arregalaram com a
recusa dele.
O que voc quer dizer com no?
Ah, no me diga continuou ela,

irnica. Voc agora pretende me


manter uma prisioneira aqui mais uma
vez, at que Felix devolva Claudia a
voc e voc consiga anular o casamento
deles!
Considerando que eles se casaram
ontem, no aniversrio de Claudia,
tenho certeza de que um pouco tarde
para uma anulao.
Lily deu um pequeno gemido com o
fato bvio de que mesmo se Claudia e
Felix no tivessem dormido juntos
antes do casamento deles, ento eles
com certeza teriam feito isso agora!
Ento, qual o plano, Dmitri? Ela
olhou para ele com curiosidade. Voc
talvez pretenda tentar comprar Felix? E

se isso no funcionar, continuar com


sua ideia anterior de deserdar Claudia?
Ela riu. Antes de voc fazer algo to
precipitado, acho que voc deveria
parar, srio, e pensar em como Claudia
vai reagir, e em como voc pode
estragar sua relao com ela de maneira
irreconcilivel.
Para comear, no tenho nenhuma
inteno de abrir um precedente
tentando comprar um caador de
fortunas. Em segundo lugar, estou
plenamente consciente de que Claudia
ficar... menos do que satisfeita se eu
interceder.
Do que voc me contou sobre sua
irm, acho que voc vai descobrir que

os sentimentos dela podem ser um


pouco mais profundos do que menos
do que satisfeita! disse Lily, sem
acreditar.
De qualquer maneira, eu espero
que ela em algum momento venha a
perceber que agi apenas pensando no
interesse dela.
E se ela no perceber?
Dmitri parecia sombrio.
Ento, ao menos, terei a satisfao
de saber que agi pensando no interesse
dela.
E isso ser suficiente para voc?
perguntou ela gentilmente.
Ele assentiu.
Ter de ser.

Lily suspirou profundamente.


Tudo o que posso lhe dizer que se
Felix desejasse tanto tentar interferir na
minha vida desta maneira, eu diria a ele
para ir para o inferno... depois de ter
dado um soco no nariz arrogante dele,
claro.
Dmitri se sentiu bem no meio do
inferno naquele momento.
Definitivamente dividido entre a cruz
e a espada.
Condenado, fizesse ou no qualquer
escolha.
Contudo no havia maneira de
simplesmente ficar de lado e aceitar o
casamento precipitado de sua irm com
Felix Barton, sem tentar mudar tudo.

Quanto
ao
seu
prprio
relacionamento curto com Lily... Ela
estava to brava naquele momento que
daria um jeito de dar aquele soco no
nariz arrogante dele se Dmitri tentasse
falar sobre a noite que eles haviam
acabado de passar juntos!
Manterei seu conselho em mente.
Ah, no foi um conselho, Dmitri
insistiu ela. Se Claudia for metade da
mulher que voc sugeriu que ela ,
ento voc faz bem em pensar direito
na maneira como vai lidar com isso e
demonstrar
sua
aprovao
ao
casamento dela.
Dmitri estava consciente disto; ele
apenas estava atordoado demais

naquele momento para ser capaz de


pensar logicamente sobre o assunto.
Ou em como ele e Lily deveriam agir
agora. Se eles deveriam agir, de
qualquer maneira...
Quais so seus planos imediatos?
Meus planos imediatos? A falta
de vivacidade no tom de voz dela no
diminuiu em nada a raiva que brilhava
em seus profundos olhos azuis. Acho
que eu j disse a voc que eu pretendo
voltar ao hotel... No para beber
champanhe, como voc sugeriu mais
cedo, mas para pagar minha conta e
sair. Encontrarei um lugar mais barato
para ficar at que eu possa encontrar
um voo de volta para a Inglaterra.

Eu disse a voc que eu pretendo


pagar por sua hospedagem...
E estou dizendo agora que, nas
circunstncias atuais, no posso permitir
que voc faa isso. Ela o cortou com
firmeza.
Os olhos dele se estreitaram,
assemelhando-se a lascas de vidro.
E quais so estas circunstncias?
Lily o encarou bravamente.
Voc realmente precisa que eu
soletre em voz alta para voc?
No, ele no precisava de nenhuma
explicao, Dmitri percebeu com pesar.
Ele sabia, pela raiva na expresso dela,
que saindo do hotel ela estava
declarando, com todo propsito, que se

recusava a aceitar qualquer ajuda dele.


Um indcio claro de que ela no
desejava ter mais nada a ver com o
homem com quem ela passara a ltima
noite, e que h minutos atrs insultara
o irmo dela da pior forma possvel...
Entretanto Claudia era irm de
Dmitri sua amada irm mais nova, de
quem ele cuidava desde que tinha 6
anos. O que mais ele poderia fazer, a
no ser tentar salvar algo da baguna
que acreditava que ela havia feito de
sua vida?
Mesmo que para fazer isto ele
arriscasse sua relao com Claudia?
Sim, mesmo assim!

Mesmo se isso acabasse com


qualquer
possibilidade
de
um
relacionamento entre ele e Lily?
A relao dele no iria a lugar
nenhum, ele aceitou com pesar quando
viu o desgosto na expresso de Lily.
Vou lev-la ao seu hotel...
No acho que necessrio,
obrigada recusou ela. Prefiro pegar
um txi.
Isto totalmente incmodo...
Mas necessrio assegurou ela,
desafiando-o.
Estava me referindo ao fato de que
voc no vai achar muitos txis
disposio no dia de Natal explicou
ele. Mesmo em Roma.

Meu Deus, era dia de Natal, Lily


aceitou, desolada; ela j tinha se
esquecido novamente do fato. De
longe, j era o pior de toda a sua vida. E
pensar que na ltima noite, e nesta
manh, ela acreditara que seria o
melhor...
Que diferena uma nica ligao
telefnica poderia fazer, especialmente
quando a inteno era a de anunciar
boas notcias, e no ms.
Todavia Dmitri havia feito mais do
que o bvio ao dizer no aprovaria
nunca o casamento de Claudia e Felix.
Ele nunca veria Lily como ningum
alm da irm de Felix...

Ento vou caminhar de volta


anunciou ela. No longe, e o ar
fresco vai me fazer bem.
Dmitri respirou fundo com a
frustrao que a teimosia dela lhe
causava.
Claudia e Felix planejam voar de
volta Itlia nos prximos dias.
Imaginei que talvez eles pudessem
querer fazer isso.
Os olhos dele se estreitaram.
Voc no pretende ficar em Roma
at que eles voltem?
Lily havia pensado nisso, ela havia
pensado s nisso, com determinao,
enquanto se vestia apressadamente
antes de descer. Pensar na noite que

havia passado nos braos de Dmitri


seria torturante e faria brotarem
lgrimas em seus olhos, e tinha toda a
inteno de guard-las at que estivesse
na privacidade de seu quarto no hotel.
Ento, Lily havia se concentrado em
Felix. No que ela deveria fazer a seguir.
Mesmo quando eram crianas, Lily
sempre fora a mais responsvel. Aquela
que sempre defendera Felix e o livrara
de qualquer encrenca em que ele se
metesse. A responsabilidade cresceu
depois que os pais deles morreram. Mas
o casamento dele com Claudia Scarletti
era muito mais do que uma encrenca;
ele era um homem casado agora, com

todas as responsabilidades que isso


trazia.
Era hora de Lily recuar e permitir
que Felix lidasse com aquela
responsabilidade sozinho.
Alm
do
mais,
ela
estava
completamente certa que ele no
ganharia o respeito ou a aprovao de
Dmitri escondendo-se atrs das saias de
sua irm mais velha!
No, ela daria a Felix seu apoio
verbal e desejaria boa sorte quando
falasse com ele da prxima vez, mas
tinha decido deixar que ele lutasse suas
prprias batalhas de agora em diante...
neste caso particular, tanto por seu
casamento quanto por sua esposa.

Eu acho melhor voltar Inglaterra


no prximo voo disponvel.
Dmitri fez uma careta de desprazer
ante ideia, apesar de ter percebido
que um dia ela deixaria a Itlia.
Eles tinham dito tudo que tinham
para dizer um ao outro, possivelmente
mais do que deveriam ter dito. As
circunstncias deixavam claro que tudo
o que restava para ambos era uma
despedida...
sua escolha, claro ele disse,
tenso.
A maioria das minhas decises so
disse Lily, seca. Obrigada por ajudar
a tornar minha estada em Roma to...
interessante.

Dmitri a estudou atravs de


plpebras semicerradas.
ridculo que tenhamos de nos
separar de maneira to afetada...
Ridculo, mas necessrio. Lily
cortou, sabendo que j havia sofrido
demais para uma manh. Para uma
vida,
na
verdade!
O
que,
provavelmente, era o que levaria para
que ela superasse o amor por Dmitri.
Se voc puder digitar o cdigo de acesso
para abrir a porta da frente, eu mesma
posso encontrar a sada acrescentou
ela.
Lily...
S faa isto, Dmitri, sim? Ela se
virou para ele com os olhos em chamas,

o rosto rubro de raiva.


Ele deu um suspiro.
Voc percebe que se eu no
conseguir dar um jeito de convencer
Claudia da insustentabilidade do
casamento dela com Felix, ento ns
vamos nos encontrar novamente? Se
no antes, possivelmente no batizado
do primeiro filho deles.
Lily deu um sorriso triste.
Isso, sempre supondo que Claudia
ainda estar falando com voc na
poca.
O que uma grande suposio da
minha parte Dmitri reconheceu,
razovel.

O fato de que agora ele parecia


aceitar aquilo muito bem poderia ser
um passo na direo certa. Lily tinha
certeza de que a ltima coisa que Felix
queria era ser a causa de uma briga
sria, possivelmente permanente, entre
Claudia e seu irmo.
Quanto a Lily e Dmitri algum dia
voltarem a se encontrar...
Apenas o pensamento de precisar se
encontrar com ele, comportando-se e
olhando para ela como se ela fosse uma
estranha, como se nunca tivessem se
encontrado, como se a noite na cama
juntos fazendo amor no tivesse
acontecido,
era
suficiente
para

transformar o corao de Lily em pura


dor.
Teremos de passar por isso quando,
e se, isto acontecer disse ela,
energicamente. Agora eu acho que a
coisa mais importante para mim voltar
ao meu hotel e deixar voc com
quaisquer planos maquiavlicos que
esteja bolando para separar Felix e
Claudia quando voltarem a Roma.
Dmitri fez outra careta de desprazer
com a descrio dela.
Voc me faz parecer um monstro,
quando tudo o que estou tentando
fazer proteger a minha irm, muito
mais nova que eu.

Uma irm que obviamente no


mais acredita que necessita de sua
proteo atestou Lily. E realmente
no acho que com a minha opinio a
seu respeito que voc deveria estar
preocupado neste momento.
Possivelmente no, e mesmo assim
Dmitri descobriu que ele no ligava que
Lily deixasse o palazzo, deixasse a Itlia,
j que ela pensava to mal dele.
No h razo pela qual eu no
posso continuar a mostrar Roma para
voc pelo restante de sua estada aqui.
Agora voc quem est sendo
ridculo!
No consigo entender porque no
podemos continuar a nos comportar

civilizadamente um com o outro.

Ento
voc
deve
ser
excepcionalmente insensvel! explodiu
ela. Eu no acredito! Aqui estou eu,
tentando deixar o palazzo com um
pouco da minha dignidade ainda
intacta, e voc sugere que devemos
passear juntos!
No vejo motivos pelos quais sua
dignidade, ou a minha, devem ser
afetadas pelo que ocorreu na noite
passada.
Talvez esta seja exatamente a razo
pela qual eu preciso para sair daqui!
disse Lily, sem flego.
No fizemos nada do que possamos
nos envergonhar.

No estou envergonhada, estou


apenas mortificada por todo episdio
constrangedor! Agora, a menos que
voc queira que eu saia daqui aos
chutes, sugiro que a porta da frente
esteja aberta quando eu chegar l!
Ela deu a ele uma ltima olhada de
relance antes de se virar e marchar para
fora da cozinha, os saltos dos sapatos
marcando o ritmo de seu caminhar pelo
corredor at a porta de conduzia ao
jardim. Ela a fechou atrs de si,
decidida, alguns segundos depois.
Dmitri se sentiu entorpecido
enquanto cruzava a cozinha para o
lugar onde o teclado de segurana
estava fixado na parede. Ele digitou o

cdigo que abria a porta da frente,


sabendo, pela expresso determinada
no rosto de Lily quando saiu, que ela
era perfeitamente capaz de cumprir a
ameaa e tentar derrubar a porta aos
chutes se no estivesse aberta quando
chegasse l, e Dmitri no queria que ela
se machucasse tentando fazer isso.
Da mesma forma que ele a havia
machucado mais cedo, com sua reao
sobre o casamento de Claudia e Felix?
Pela primeira vez na vida, Dmitri no
tinha respostas. Tanto para aquela
pergunta quanto para o que houve
exatamente entre ele e Lily na ltima
noite. O episdio constrangedor,
como ela acabara de chamar.

E ele nunca havia se sentido to


solitrio como se sentia, agora que ela
sara to completamente de sua vida...

CAPTULO 12

Londres, duas semanas depois.

LILY?
J era tarde, quase 18h, e Lily estava
encolhida debaixo de seu longo casaco
preto tentando no congelar com o
vento frio de janeiro que fazia as folhas
se agitarem em torno de seus ps
enquanto ela, apressada, enfrentava a
escurido para buscar o carro que havia

estacionado pela manh ao chegar ao


trabalho. Parou de repente, ao ouvir
seu nome sendo chamado por uma voz
rouca e familiar, que reconheceu no
mesmo instante.
Lily se virou rapidamente, apreensiva
enquanto, com a respirao suspensa e
escrutinou
a
escurido
do
estacionamento at identificar um vulto
alto debaixo de algumas rvores, a
pouca distncia dela. O vulto, imerso
nas
sombras
e
de
aparncia
ameaadora, podia ou no ser Dmitri.
Lily imaginou v-lo tantas vezes nas
ltimas duas semanas desde que tinha
voado de volta de Roma. Vrias vezes,
caminhando pelas movimentadas ruas

de Londres. Junto de seu prdio. Uma


vez do lado de fora da escola. Outra vez
no supermercado, como se isso fosse
possvel! Mas todas essas vises
acabaram se revelando apenas de
homens altos e de cabelos escuros, nada
parecidos com Dmitri assim que Lily via
seus rostos.
Mas dessa vez, houve aquela voz...
Quem est a? perguntou Lily
com cautela, ombros curvados dentro
do casaco e com o gorro vermelho de l
puxado sobre a testa para impedir a
entrada do frio. Ela sabia que era a
ltima pessoa a deixar o prdio da
escola, mas tudo o que a esperava em
seu apartamento era uma noite solitria

e, por isso, no estava com pressa. Ela e


aquele homem estavam sozinhos ali,
envoltos
pela
escurido
do
estacionamento da escola.
O homem abandonou seu refgio
junto das rvores, mas seu rosto ainda
estava oculto pelas sombras lanadas
pelas nuvens que escondiam a lua.
Se passaram apenas duas semanas,
Lily. Voc certamente ainda no me
esqueceu, no ?
Lily ofegou quando se deu conta de
que aquele realmente era Dmitri. S ele
tinha o poder de deix-la sem ar e de
fazer seu corao bater duas vezes mais
rpido do que o normal ao mesmo
temo!

O que diabos ele estava fazendo ali?


Lily voltou a Londres depois de ter
conseguido um assento em um voo de
volta Inglaterra no dia 26 de
dezembro. Desde ento, vinha se
perguntando se seu tempo na Itlia com
Dmitri tinha sido apenas um sonho.
Um sonho emocionante e maravilhoso,
mas s um sonho.
Tensa, ela engoliu em seco, e o
encarou.
O que voc est fazendo aqui,
Dmitri?
Ele ergueu os ombros largos dentro
do casaco pesado e escuro que usava
com a gola erguida para se proteger do
vento gelado.

Vim a Londres a negcios, e


Claudia sugeriu que seria bom se viesse
cumprimentar voc.
Ento, o encontro tinha sido ideia de
Claudia, no de Dmitri. Claudia e Felix
haviam chegado a Londres na semana
anterior para que as duas pudessem se
conhecer. E agora, conhecendo sua
cunhada, Lily duvidava que a
espirituosa Claudia tivesse feito apenas
uma sugesto. Claudia era tudo o que
ambos os homens disseram que ela era:
bonita, doce, inocente e nica e
bastante determinada a fazer as coisas
de seu modo. Lily tinha adorado
Claudia desde seu primeiro encontro. E

o fato de que Claudia obviamente


amava Felix s aumentou o carinho.
Lily deu um sorriso triste.
Bem, agora que voc pode voltar
para a Itlia com a conscincia limpa. E
se me der licena... est frio aqui fora e
quero chegar logo em casa e jantar.
Dmitri atravessou o estacionamento
at ficar a apenas metros de distncia
de Lily, seus dentes brilhando na
escurido quando ele voltou a sorrir.
Se isso for um convite para
acompanh-la at seu apartamento para
o jantar, eu aceito.
Mas... voc e eu sabemos que no
foi um convite.

Sim, ele sabia. A postura defensiva de


Lily deixava bem claro que ela no
sentia prazer em v-lo novamente. O
que era uma pena, porque Dmitri sentia
muito prazer em v-la. No que ele
pudesse v-la to bem no escuro
estacionamento deserto, pois at
mesmo os reflexos prateados dos
cabelos louros dela estavam escondidos
debaixo da touca de l, mas ele podia
ouvir a suavidade de sua voz e sentir
seu perfume.
Dmitri tambm podia ver que, apesar
do casaco pesado e da touca de l, Lily
tremia por causa do vento gelado.
Talvez voc tenha razo. Seria bem
melhor que deixssemos para conversar

em seu apartamento.
No creio que eu tenha dito nada
nesse sentido. Afaste-se, Dmitri
protestou ela quando ele pegou em seu
brao, levando-a na direo de seu
carro alugado.
Dmitri ergueu as sobrancelhas
escuras.
Voc prefere que continuemos
nossa conversa aqui fora, no frio?
Seus olhos brilharam na escurido
enquanto ela desafiadoramente insistiu:
Prefiro no continuar essa conversa
em lugar algum! Voc j cumpriu seu
dever, Dmitri, agora, por favor...
Minha presena aqui no tem
absolutamente nada a ver com dever!

interrompeu ele bruscamente, ao


mesmo tempo em que a agarrava pelos
dois braos, dando-lhe uma breve
sacudidela. Sei que nossa separao
em Roma no foi nada bonita, Lily, mas
voc me odeia tanto agora que no
pode suportar minha presena de forma
nenhuma?
Lily olhou boquiaberta para ele.
Odi-lo? Como ela poderia odi-lo se o
amava tanto que no tinha conseguido
pensar em mais nada nas ltimas duas
semanas? O som de sua voz rouca. A
maneira como ele sorria. A maneira
como se movia. O toque de suas mos.
A exigncia suave de seus lbios. A
forma como tinha feito amor com ela

to apaixonadamente durante a noite


que passaram juntos
Odiar Dmitri? Lily nunca, nunca
poderia fazer isso.
Entretanto no tinha a menor
inteno de bancar a tola permitindo
que Dmitri soubesse o quanto o amava.
E se ficasse sozinha com ele em seu
apartamento, era isso que aconteceria!
Na melhor das hipteses disse ela
, essa uma conversa ridcula. Na
pior, uma total perda de tempo.
Dizemos tudo o que deveramos um ao
outro na nossa ltima manh em Roma.
Dmitri respirou fundo ao ouvir o tom
acusatrio dela. Relembrou-se da
ltima conversa que tiveram, sabendo

que havia se comportado muito mal. O


fato que ele estava zangado e muito
chateado depois de receber o
telefonema de Claudia contando sobre
seu casamento realizado s presas, mas
isso no era desculpa para a maneira
como ele tinha falado com Lily nem
para a forma amarga como haviam se
separado.
Dmitri a encarou na escurido,
apesar de no conseguir enxergar sua
expresso.
Voc realmente acredita nisso,
Lily?
Voc no? perguntou ela na
defensiva.

Se Dmitri acreditasse naquilo, no


estaria ali.
A noite que passamos juntos a
razo pela qual voc est se recusando a
participar da bno do casamento de
Claudia e Felix no sbado?
A franqueza da pergunta deixou Lily
sem flego.
claro que era essa a razo. No que
ela tivesse explicado as coisas dessa
forma para Felix na noite anterior,
quando explicara a ele que no poderia
deixar a Inglaterra to cedo, j que as
aulas mal tinham comeado.
Lily ergueu seu queixo voluntarioso
antes de dizer:

Como expliquei a Claudia e Felix,


no posso sair correndo pra Roma de
novo, as aulas acabaram de comear!
Nem mesmo para assistir bno
do casamento de seu irmo?
No, nem mesmo para isso.
Apesar de partir seu corao no
estar l.
Entretanto ver Dmitri novamente,
sentir os olhos dele sobre sua pele ou
ser forada a trat-lo com civilidade em
pblico para respeitar a cerimnia de
Claudia e Felix, no iria quebrar o
corao dela, iria destru-lo totalmente.
Por outro lado, Dmitri estava ali, nada
poria piorar a situao, no ?

Talvez eu reconsidere minha


deciso. Lily suspirou.
Acho que essa seria uma deciso
sbia.
Lily o encarou com ceticismo.
No consigo entender por que voc
se importa se eu vou ou no bno
depois da forma como reagiu ao
casamento deles.
Dmitri deu um sorriso tnue.
a voc que devo agradecer por ter
me ajudado a ver a coisa toda de outra
maneira.
Eu? Lily arregalou os olhos. O
que diabos eu tive a ver com isso?
Dmitri suspirou profundamente.

Nossa ltima conversa. A forma


dura como voc me fez encarar a
realidade. Eu me dei conta de que
estava sendo intransigente e que, se no
mudasse minha forma de agir, corria o
risco de perder Claudia para sempre.
mesmo?
Sim admitiu Dmitri sem rodeios.
Tanto assim que, quando Claudia e
Felix voltaram a Roma, eu j havia
decidido, depois de pensar muito no
assunto, que apesar de ter algumas
dvidas sobre o casamento, Claudia
tem mais de 21 anos e no cabe a mim
decidir o futuro dela.
Ah, entendi.

E com isso em mente, sugeri que os


dois aceitassem receber uma bno
pelo casamento, em Roma e...
Voc sugeriu a cerimnia?
Sim. Claudia no v necessidade
em oficializar seu relacionamento
perante amigos e familiares, mas eu,
sim.
A famlia Giordano estar
presente?

perguntou
Lily
timidamente.
Dmitri deu de ombros.
Eles no esto satisfeitos com o
casamento ou com minhas prprias
atitudes, claro. Mas, sem dvida, vo
superar com o tempo. E decidi
transferir Felix para o escritrio de

Milo no prximo ms, para que ele


aprenda mais sobre a Corporao
Scarletti. Felix e Claudia tero de se
mudar para l, mas o gerente est se
aposentando no fim do ano e, quando
isso acontecer, Felix assumir o
comando.
Nossa! Voc realmente mudou sua
forma de agir.
Como voc disse, ou eu mudava,
adaptando-me s novas circunstncias,
ou eu perderia minha irm. As coisas
so como so, no assim?
Isso soa mais como o conde Dmitri
Scarletti de quem eu me lembro
brincou Lily.

Ser que agora voc acha que


poderamos sair deste frio e ir para o
seu apartamento?
Lily desejou que ela pudesse v-lo
melhor do que a nica lmpada e o luar
permitiam. Ele certamente parecia
sincero, no chegando ao ponto de
declarar que aprovava o relacionamento
entre Claudia e Felix, mas no
deliberadamente tentando destru-lo.
Ele estava tentando ser razovel.
Sim, vamos. Lily assentiu. Mas
no acho que voc deva deixar seu
carro aqui, perigoso. Certamente no
deixarei o meu. melhor voc me
seguir.
Com prazer murmurou Dmitri.

Lily deu-lhe um ltimo olhar antes


de se apressar at seu carro.
Teve de se ajeitar no assento e
respirar fundo vrias vezes, enquanto
tentava acreditar que Dmitri estava
realmente ali. Que ele estava voltando
para seu apartamento com ela. Que ele
tinha afirmado que no estava ali por
dever.
BEM DISSE Lily nervosa no meio de
sua pequena, mas aconchegante, sala de
estar, 15 minutos mais tarde, consciente
de que estava perto demais de Dmitri ,
aqui estamos.
Ele havia tirado o casaco, revelando
um suter de bom gosto e uma cala

jeans debotada, que no escondiam seu


corpo msculo e tonificado. Era bvio
que ele no tinha ido encontr-la
depois de uma reunio de negcios!
Voc gostaria de uma taa de vinho
tinto?
Prefiro uma bebida quente se voc
no se importa. Estava muito frio l no
estacionamento, realmente muito frio.
Os olhos de Lily se arregalaram.
Aquilo nunca tinha lhe ocorrido!
Quanto tempo voc ficou
esperando por mim?
Ele encolheu os ombros largos.
Felix me disse que voc costuma
sair por volta das 16h30, por isso
cheguei s 16h15... Para garantir.

Oh, meu Deus, ele havia esperado


por uma hora e meia?
Mas por que voc no entrou?
Bem, no fazia ideia se voc queria
me ver de novo... Especialmente em seu
ambiente de trabalho.
Ento voc simplesmente esperou
por mim?
Isso mesmo.
Mas... por qu?
Aqueles olhos verde-claros a
encararam sem pestanejar, atrs de
clios longos e escuros.
Voc quer ouvir a resposta
socialmente adequada ou a verdade?
perguntou ele com a voz rouca.

No acredito que tenhamos sido


apenas socialmente adequados um com
o outro, no ?
Lily pareceu achar aquilo engraado.
No. Mas talvez no seja tarde
demais para que comecemos, no ?
Lily no queria que ele fosse polido.
Esse tinha sido um dos motivos pelos
quais ela no queria ir cerimnia de
bno! A principal razo, claro, era
que estava loucamente, profundamente
apaixonada por ele.
Ela umedeceu os lbios antes de
responder.
o que voc quer, Dmitri? Que
comecemos a ser socialmente educados,

polidos, para o bem do relacionamento


de Felix e Claudia?
No, no era o que ele queria! Estar
ali com Lily, falando com ela de novo,
vendo quo bonita ela estava naquele
suter azul escuro que combinava com
a cor de seus olhos, e naquela cala
preta bem cortada que marcava as
curvas de seus quadris, deixava claro o
quanto no queria apenas uma
convivncia social e civilizada entre eles.
Dmitri no estava preocupado com
constrangimentos que afetassem o
casamento de Claudia e Felix.
Vou aceitar gentileza e polidez se
for tudo o que voc tiver a me dar
disse ele, tenso.

Lily pareceu chocada.


Mas no o que voc realmente
quer?
No.
Uma veia pulsava visivelmente no
pescoo macio de Lily
Ento... O que voc quer?
Dmitri prendeu a respirao.
O que eu quero? repetiu
lentamente, sorrindo. Tudo. Eu quero
tudo, Lily continuou ele. Tudo o
que voc . Tudo o que voc tem para
dar.
Aturdida, Lily sacudiu a cabea, os
olhos arregalados.
Voc est dizendo que deseja que
tenhamos um caso? Que gostaria de vir

aqui e passar a noite comigo sempre


que estiver em Londres a negcios?
No! disse ele furiosamente.
No, meu Deus, no isso que estou
dizendo afirmou, adiantando-se para
tom-la pelos braos. Uma sugesto
dessas uma ofensa pelo que eu sinto
por voc.
O que voc sente por mim?
sussurrou ela, imvel.
Voc no tem ideia de como eu
quis v-la de novo essas duas ltimas
semanas, Lily. Todos esses dias sem
voc tm sido um castigo. Estou aqui
agora, porque simplesmente no podia
suportar no v-la novamente por mais
um dia. No foi uma viagem de

negcios que me trouxe para Inglaterra,


Lily, e sim um desejo, um anseio de vla. Voei para a Inglaterra hoje porque
ontem Felix me disse que voc no iria
para a Itlia no fim de semana, como eu
tinha tanta esperana que voc faria.
Os olhos dele brilhavam.
Lily mal podia respirar. Ela quase no
conseguia absorver todas aquelas coisas
maravilhosas que Dmitri estava
dizendo. Todo o significado daquilo...
Sou apaixonado por voc, Lily
afirmou Dmitri. No... muito mais
do que amor, simplesmente declarou
ele. Adoro tudo em voc. Sua
aparncia, seu senso de humor, seu
esprito ardente, a pessoa sincera e

honesta que voc . Sua voz se tornou


mais suave, e ele a encarou cheio de
desejo. Fazer amor com voc foi a
experincia mais maravilhosa e
satisfatria da minha vida. Acordar com
voc ao meu lado... E aquela foi a
primeira vez que passei uma noite
inteira com uma mulher... Foi incrvel,
eu no queria que acabasse.
E ento voc recebeu o telefonema
de Claudia.
E ento eu recebi aquele
telefonema e me comportei como um
tolo arrogante. Dmitri sacudiu a
cabea parecendo desgostoso consigo
mesmo. Lily, essas ltimas duas
semanas sem voc me fizeram perceber

que eu gostaria de acordar com voc em


meus braos todas as manhs para o
resto da minha vida. Quero pedir-lhe
para se tornar minha esposa.
Dmitri! Lily engasgou e havia
lgrimas brilhando em seus olhos com
as coisas maravilhosas que ele estava
dizendo.
Por favor, no chore. A expresso
dele era gentil quando ele acariciou o
rosto de Lily. Quero apenas dizer
como me sinto sobre voc, no para lhe
causar qualquer constrangimento ou
dor. Dmitri afastou suas mos dela.
Eu acho que vou embora agora...
Ah, no, voc no vai! disse Lily.

Dmitri olhou para ela com


curiosidade. Com esperana.
No?
Definitivamente, no! insistiu ela,
com firmeza. Passei as ltimas duas
semanas sentindo sua falta!
mesmo?
Sim. Lily deu um passo na
direo dele e colocou as mos sobre
seus ombros, sem tirar os olhos dos
olhos verdes dele. Eu me apaixonei
por voc em Roma, Dmitri, ela
admitiu. Perdi completamente a
cabea por voc!
Ele olhou para ela sem acreditar.
Mas...

Sem mas, Dmitri. Ela colocou o


dedo suavemente contra os lbios dele
para silenci-lo. Voc a razo pela
qual eu no poderia voltar a Roma no
fim de semana. Eu o amo tanto que era
doloroso demais pensar em v-lo de
novo, saber que voc iria me tratar
como uma conhecida e nada mais do
que isso... Eu amo voc, Dmitri disse
Lily, ofegante. Eu amo voc!
Bella cara! Dmitri a tomou em
seus braos, com uma expresso de
adorao em seu rosto srio. Mi amor!
Mi...
Ingls, Dmitri pediu ela,
emocionada. Prometo aprender
italiano em breve, mas no momento,

no fao ideia do que voc est


dizendo.
Os
olhos
dele
escureceram,
adquirindo um tom verde-esmeralda.
Acho que prefiro mostrar, e no
contar, o quanto voc significa para
mim.
E foi isso que Dmitri passou a fazer
com muita paixo, de forma muito
convincente, at que Lily no tivesse
mais dvidas quanto ao amor que
sentiam um pelo outro.
Case-se comigo, cara! pediu
Dmitri com a voz rouca, muito tempo
depois, quando estavam deitados nus,
nos braos um do outro. Case-se
comigo, Lily, e um dia contaremos aos

nossos netos sobre nosso inusitado


primeiro encontro!
Ah, os netos deles...
Ah, sim, Dmitri. Sim! aceitou Lily
com felicidade, com absolutamente
nenhuma dvida de que aquela noite
com um conde italiano ia durar uma
vida inteira.

FIM

SEDUO TOTAL
Dani Collins
Virou o rosto para ele e ofereceu os
lbios entreabertos em um convite ao
beijo. Sem hesitar, ele inclinou a cabea
e a beijou enquanto continuava a
acarici-la sem pressa e profundamente.
Tiffany acariciou
seu
cabelo,
entrelaando a lngua na dele, e deixou
toda a inibio desaparecer em meio ao
desejo cego. Vagamente, sabia que isso

era absurdo, mas j no era Tiffany,


no a Tiffany da atualidade nem a
antiga Tiffany.
Nessa noite, era a mulher que
desejava ter sido. Era todas as mulheres
em uma s. A essncia feminina. Nessa
noite, s queria pensar nesse homem.
No se importava por ignorar sua
identidade. Na verdade, ela e Paulie
tambm no haviam se conhecido, no
com a intimidade de marido e mulher.
No no sentido bblico. Tiffany jamais
dormira com Paulie nem com nenhum
outro homem.
Mas queria. Ansiara durante anos
por conhecer o sexo plenamente.

A grande e forte mo masculina


tocou seu ventre e deslizou para o incio
da coxa, fazendo-a gemer de frustrao.
Ento ele enfiou um dedo no corte
da saia e Tiffany precisou interromper o
beijo para tomar flego enquanto ele
passava o dedo na pele nua at o alto
de sua perna.
Ela ficou imvel.
O brao dele em seu torso ficou tenso
e a mo sobre seu seio hesitou
ligeiramente antes que continuasse a
acarici-la, devagar, mas intensamente,
provocando-a com a promessa de
prazer.
Um gemido ansioso escapou da boca
de Tiffany e ela estremeceu, aceitando.

Ningum podia v-los. Uma rstia de


luz penetrou na alcova e ele moveu a
carcia para o centro de suas pernas,
explorando o cetim e a renda da
calcinha que estava mida de
antecipao. Tiffany cobriu a mo dele
com a sua, guiando-a para fazer presso
sobre o ponto mais sensvel.
O desconhecido parecia saber melhor
o que ela precisava do que a prpria
Tiffany. Enquanto a acariciava, ela
fechou os olhos e inclinou a cabea para
trs, apoiando-a no ombro largo,
mordendo o lbio ao sentir ondas de
prazer. Estaria de fato fazendo essas
coisas? Esfregando as ndegas no rgo
viril e excitado sem se importar com as

pessoas ali perto? Sem pensar que no


conhecia esse homem e que s queria
prazer?
Ele comeou a afastar a mo e ela
virou o rosto para o lado, um grito de
desapontamento escapando de sua
boca, porm ele estava apenas baixando
a calcinha para logo tornar a acarici-la.
Dessa vez, Tiffany deixou escapar um
gemido de pura satisfao.
Com a outra mo, ele segurou seu
queixo e ergueu seu rosto para beij-la
enquanto a carcia entre suas pernas se
tornava cada vez mais ntima e intensa.
Tiffany deixou acontecer. Ficou
muito quieta e o beijou de volta com
paixo escancarada, ciente da brisa leve

que a acariciava tambm, exposta s


sombras que se projetavam no muro de
pedra e noite suave. Permitiu que ele
a acariciasse at o delrio, focalizando-se
no prazer que ele lhe dava, e que a
levava at a beira do clmax.
Sobre a gua, os maiores fogos
explodiram como troves, enviando
ondas para seu corpo que a fizeram
estremecer.
As carcias da mo dele a levaram a
um final selvagem que lhe trouxe a
satisfao, deixando-a sem foras. Ele
apertou um dos mamilos, e, em um
piscar de olhos, Tiffany ficou cega para
tudo a no ser para o incrvel prazer. A
alegria a sufocava, mas o estranho tudo

controlava, fazendo com que gemesse a


cada toque de seus dedos. Enquanto os
fogos de artifcio se dissolviam em
fumaa junto baa, o clmax foi
diminuindo tambm para Tiffany,
deixando-a esgotada entre os braos de
ferro do desconhecido.
Ele ajeitou sua saia e a fez se virar.
Ela obedeceu, desejando beij-lo,
agradec-lo...
Sem nada dizer, ele a conduziu pelo
terrao at uma escada que levava
praia. Tiffany oscilava, em parte porque
suas pernas estavam bambas, em parte
porque os saltos altos no encontravam
solidez na areia. Ento ele a ergueu nos
braos e a carregou com facilidade at

uma cabana
cortinas.

cercada

por pesadas

439 SEDUO TOTAL DANI


COLLINS
Tiffany Davis foi ao baile no prestigiado
Q Virtus com apenas uma inteno:
fazer uma proposta para Ryzard
Vrbancic. Porm, ao lado desse homem
poderoso, encontrar muito mais do
que estava procurando.
440 VOZ DO CORAO
CHANTELLE SHAW
A atriz Mina Hart no tinha ideia de
como sua vida iria mudar ao conhecer o

sedutor Aksel. Aps uma noite


impulsiva, ela descobre que ele um
prncipe!
441 A IRA DOS DEUSES
VICTORIA PARKER
Nicandro Santos tinha apenas um
propsito: destruir o Q Virtus e seu
lder, Zeus. Mas no contava que ficaria
to cativado pela filha de seu inimigo,
Olympia.

ltimos lanamentos:
435 MENTIRA INOCENTE
MAISEY YATES

436 AMOR POSSESSIVO LUCY


MONROE
437 PODER & ATRAO MAYA
BLAKE

Prximos lanamentos:
442 ROTA DE PAIXO
MIRANDA LEE
443 O DESPERTAR DA
TENTAO SHARON KENDRICK
444 PECADO DA ATRAO
CATHY WILLIAMS
445 REGRA QUEBRADA
MAGGIE COX

446 PECADO DA SEDUO


DANI COLLINS

Edies mensais com duas


histrias da mesma saga.

HERDEIROS EM DISPUTA PELA


LIDERANA DE UM IMPRIO SO
ARREBATADOS POR PAIXES
INUSITADAS!

LEIA O PRLOGO
GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook


at 01/06/2015 no endereo
www.leiaharlequin.com

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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ
ZZZZ

M863u
Mortimer, Carole
Uma noite no palcio [recurso
eletrnico] / Carole Mortimer; traduo Fabia
Vitiello. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin,
2015.
recurso digital
Traduo de: A night in the palace
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web

ISBN 978-85-398-1838-9 (recurso


eletrnico)
1. Fico inglesa. I. Vitiello, Fabia. II.
Ttulo.
15-21737

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: A NIGHT IN THE PALACE
Copyright 2011 by Carole Mortimer

Originalmente publicado em 2011 por Mills &


Boon Modern Romance
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Teaser
Querida leitora
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12

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