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TEMA III: DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL

1.

Efecto del contenido de agua en el procesamiento del gas natural.

La deshidratacin del gas natural, se define como la extraccin del agua que est
asociada con el mismo, en forma de vapor y en forma libre. La mayora de los gases
naturales, contienen agua a las condiciones de presin y temperatura a los que son extrados del
yacimiento. En general, se puede sealar, que el contenido de agua o vapor de agua en el
gas, as como el contenido de hidrocarburos condensables ante un aumento de presin y/o
disminucin de temperatura, resultan inconvenientes para la conduccin del gas por tuberas,
ya que provocaran obstrucciones de importancia. Es por ello que el gas natural debe ser sometido
a un proceso de deshidratacin y de extraccin de los compuestos hidrocarburos
condensables. Algunas de las razones por las cuales se debe deshidratar el gas son:
a.-Evitar la formacin de hidratos: los hidratos son compuestos cristalinos blanquecinos,
parecidos a la nieve, que se forman por la reaccin entre los hidrocarburos livianos o
gases cidos y el agua lquida (libre o condensada). Su composicin por lo general es de 10%
de hidrocarburos y 90% de agua, con gravedades especficas por el orden de 0,98, razn por la
cual flotan en el agua y se hunden en los hidrocarburos lquidos. La formacin de estos
compuestos debe ser evitada, puesto que podran detener o entorpecer el flujo de gas
por tuberas.
b.-Cumplir requerimientos de transporte de gas hacia centros de consumo y distribucin: por
ejemplo, para poder transportar el gas por un sistema de redes y tuberas de gas, el mismo
debe tener un mximo de 5- 7 libras de agua por cada milln de pies cbicos normales de
gas (5- 7 lb H20/ MM PCN). Sin embargo dicho rango es vlido slo para climas tropicales, con
ello se garantiza que el punto de roco ocurra a 32F. Lo que significa que el fluido
trabajara a temperatura por encima de 32 F sin que se produzca condensacin del
agua. Mientras que para climas fros la mxima cantidad aceptada es 1-2 lb de H20/ MM PCN.
Es de notar, que el punto de roco del agua es la temperatura a la cual esta se
condensa, a una presin previamente establecida.
c.-Evitar la congelacin del agua procesos criognicos: el contenido de agua presente en el gas
que ser enviado a procesos criognicos debe ser mucho menor a la norma vlida para
transportar gas por una tubera (7 lb H20/ MM PCN) puesto que en estos procesos se alcanzan
temperaturas que superan el punto de congelacin del agua, se obtendra por supuesto
agua en estado slido, que ser un impedimento para la eficiencia del proceso. Por
ejemplo, para el caso de la Planta de Extraccin de Lquidos Jusepn, se deshidrata la
corriente gaseosa hasta llevarla al nivel de 0,1 ppm, v de agua antes de ser enviada a
La Planta Criognica de Jose, en el Estado Anzotegui. Esto proporciona una idea de cuan
seco debe encontrarse el gas antes de ser enviado a un proceso criognico.
2.

Deshidratacin del gas natural por absorcin gaseosa.

Es uno de los procesos de mayor utilidad, en la industria del gas natural. Consiste en remover
el vapor de agua contenido en la corriente del gas natural, por medio del contacto con un
lquido, que sirve como superficie absorbente y que debe cumplir con una serie de
condiciones, estas son:
a.-Alta afinidad para absorber agua.
b.-Ser de bajo costo.
c.-Poseer estabilidad hacia los componentes del gas y bajo perfil corrosivo.
d.-Estabilidad en la regeneracin.
e.-Baja viscosidad.
f.-Baja presin de vapor a la temperatura de contacto.
g.-Baja solubilidad con las fracciones lquidas del gas natural
h.- Baja tendencia a la formacin de emulsiones y produccin de espumas.

Los glicoles y el metano son los lquidos de mayor uso en la deshidratacin del
gas natural. El metanol como agente deshidratante es de alto costo, por lo que su uso tiene unas
ciertas limitaciones, y se selecciona por lo general en el caso de instalaciones temporales; donde
es importante tener presente: el aplazamiento de decisiones relativas a los equipos
permanentes del manejo de gas, posibilidad de formacin de hidratos a las condiciones
operacionales, as como posibilidad de generar altas viscosidades en otras sustancias a
causa de las bajas temperaturas de operacin requeridas.
Deshidratacin del gas natural con glicoles: Los glicoles son usados corrientemente en
torres de absorcin, pues permiten obtener temperaturas inferiores al punto de roco, con
lo cual las prdidas de vapor se hacen menores a las obtenidas con otros compuestos. Sin
embargo, hay que considerar que el TEG no debe utilizarse a temperaturas
inferiores a 50 F, debido a que se incrementa mucho su viscosidad. En el caso del EG y DEG,
no se recomienda utilizarlos a temperaturas menores a 20F. Asimismo, se tiene que tanto el
EG como el DEG son inyectados con frecuencia en corrientes de gas, y en procesos de
refrigeracin y expansin. Los ms utilizados en el proceso de deshidratacin del gas natural son:
Etilnglicol(EG). Su frmula qumica es H0C2H40H, con peso molecular de 62,10 (lb/lbmol) y
punto de congelamiento en 8 F.
Dietilnglicol(DEG). frmula qumica: 0H (C2H40)2H. De peso molecular: 106,1 (lb/lbmol),
con punto de congelacin en 17 F.
Trietilnglicol(TEG). Su frmula qumica es 0H(C2H40)3H, com um peso molecular de 150,2
(lb/lbmol), y punto de congelacin en 19 F.
Tetraetilnglicol(TTEG). De frmula qumica: 0H(C2H40)4H. Posee un peso molecular de 194, 2
(lb/lbmol), y un punto de congelacin en 22 F.
3.

Parmetros de diseo del proceso de deshidratacin por absorcin.

Pagina 87 en adelante en la tesis de pino (deshiidratacion del gas natural) (NO ESTOY SEGURA)
4.

Deshidratacin del gas natural por adsorcin gaseosa.

Como se ha explicado anteriormente, se trata de un proceso tal en el que las molculas de un fluido
lquido o gaseoso, puede ser retenidas en la superficie de una superficie slida o lquida,
debido fundamentalmente a las fuerzas superficiales del slido adsorbedor. Para el caso
particular de la deshidratacin del gas natural, se tiene que las molculas del agua son
atradas por las molculas de la superficie slida (adsorbedor), logrando su remocin. Para
que el proceso de adsorcin sea de alta eficiencia se requiere que el rea de contacto sea
extremadamente grande, para ello es comprimido el adsorbedor colocndolo en un envase
pequeo, de tal forma que se expanda cuando haga contacto con la sustancia que ser
adsorbida.
Dicho

proceso

puede

ser

fsico

qumico

como

se

muestra

a continuacin:

Adsorcin qumica: Como su nombre lo indica, se fundamenta en reacciones qumicas entre el


fluido a tratar y el material adsorbente. Sin embargo, es de notar que este tipo de adsorcin
tiene muy poca aplicabilidad en la deshidratacin del gas natural
Adsorcin fsica: En este caso el material adsorbedor debe cumplir las siguientes caractersticas: gran
rea para el tratamiento de altos caudales, una actividad alta para los componentes a ser
removidos, as como poseer una alta tasa de transferencia de masa, una regeneracin
econmica y baja complejidad. Materiales utilizados en la adsorcin de agua en el gas natural. Existe
una gran cantidad de materiales que satisfacen los requerimientos para la deshidratacin del
gas natural por adsorcin, entre los ms utilizados se encuentran: los tamices moleculares, la
almina activada, del de slica y carbn activado.
a.-Tamices moleculares: Son compuestos cristalinos a base de silicatos, que funcionan como
desecantes altamente especializados y manufacturados para un tamao de poro definido,
lo que le provee una gran cualidad selectiva hacia componente dado. Por lo general el tamao de
poros en los tamices moleculares oscila entre los 3 a 10 ngstrom (3-10). Estas mallas o
tamices moleculares tienen una alta aplicabilidad, no solo para procesos de endulzamiento y

deshidratacin, sino para cualquier otro proceso en el que se requiera extraer o remover
particular de un tamao definido.
b.-Almina activada: Se trata de compuesto formado por xido de aluminio (Al2O3), utilizado
para deshidratar tanto corrientes de gas como corrientes de lquidos. Asimismo, aunque
difciles de remover, dicho compuesto es capaz de adsorber hidrocarburos pesados que puedan
estar presentes en la corriente de gas. Es un material de gran utilidad, por ser muy econmico y
de alta densidad; por tratarse de un desecante alcalino, el mismo pudiera reaccionar con las
sustancias cidas presentes en el gas. Adems, con este material se pueden obtener puntos
de roco tan favorables como menos cien grados Fahrenheit (-100 F).
c.-Gel de Silica: Es un desecante slido de gran utilidad constituido principalmente por xido
de silicio (SiO2), con el cual se pueden obtener puntos de roco de hasta -100 oF (37.8 C).
Igualmente puede ser utilizado para adsorber hidrocarburos pesados, los cuales son ms fciles
de remover en el proceso de regeneracin. Al igual que en el caso de la almina activada, se trata
de una material cido que puede reaccionar con componentes bsicos; adems posee un
tamao promedio de poros de 20 .
d.-Carbn activado: El carbn activado es un producto tratado y activado qumicamente para que
adquiera la capacidad de adsorcin. Se utiliza generalmente para adsorber hidrocarburos pesados
y/o solventes aplicados en la corriente de gas natural. Posee poca aplicabilidad en el
proceso de deshidratacin del gas natural.
5.

Parmetros de diseo del proceso de deshidratacin por adsorcin.

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