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VIAJE AL CORAZN DE MATOS PAOLI

Por Santos Negrn Daz


Especial para el XXIX Baquinoqio
19 de septiembre de 2015

Quiero ser un poeta de la vigilia, no del sueno. FMP


Agradezco al buen amigo Omar Orrusti y a los otros organizadores de
este XXIX Baquinoquio la invitacin que hacen para presentar una breves
reflexiones sobre el gran poeta puertorriqueo Don Francisco Matos Paoli, a
quien se dedica muy merecidamente esta actividad anual.
Tuve el priviegio de conocer personalmente a Don Paco y dialogar con
l y con su esposa, Doa Isabel Freyre, en mltiples ocasiones. Fueron dos
figuras egregias de nuestro pas, que irradiaron su fuerza espiritual, su
avanzado intelecto y su extradordinaria capacidad de trabajo sobre todos los
que nos acercamos a su acogedor hogar.
Hogar convertido en biblioteca y centro de trabajo de dos poderosos
intelectuales, figuras puntales de la cultura puertorriquea, trabajaban
incesantemente y nos hacan recordar aquella imagen del taller de labores y
esperanzas de que hablaba Antonio Machado.
Nunca ne olvidar de una tarde en que Doa Isabelita me ense
algunas de las libretas escolares de carpeta dura donde Don Paco escriba sus
libros de poemas. Menos an podre borrar de mi memoria el silln donde se
sentaba Don Paco: a un lado, una torre de los libros que estaba leyendo; al
otro lado, otra torre de los libros que ya haba terminado de leer.
Mucho se ha hablado sobre la inmensa obra potica de Matos Paoli,
que nos sorprende tanto por su pureza lrica, su profundo misticismo e
invariable densidad espiritual como por su vastedad, una corriente de
actividad que se inicia cuando apenas tena 16 aos, con el poemario
Signario de lgrimas (1931) que se extiende, con muy pocas interrupciones,
durante toda una vida.
A los que quieran entrar al mltiple, variado y fascinante mundo
potico de Don Paco, les recomiendo como punto de partida la Antologa

Mnuto, publicada en 1977, con prlogo de Luis Cartan, donde Don Paco
hace una cuidadosa seleccin de poemas de libros que van desde Cardo
Labriego y otros poemas (1937) hasta Cancionero (1977) y presenta al
final una detallda cronologa del poeta hasta ese momento.
La obra potica de Don Paco ha recibido plena atencin de la crtica
literaria en Puerto Rico y a escala global. Se resalta su pleno dominio de la
forma, la variedad y amplitud de sus temas, desde la experiencia misticoreligiosa hasta la pasin de la lucha libertaria de Puerto Rico, y su persistente
labor creativa.
En uno de sus ltimos libros, Ramn Emeterio Betances,
Pasionario de la luz (1992) Don Paco hace una admirable sntesis de todos
los temas de su poesa: Dios, la patria, el Mar Caribe, la Virgen Mara,
Betances como padre de la patria, Don Pedro Albizu Campos y su visin
revolucionaria de la independencia y la fe en la redencin histrica de
nuestro pueblo.
En el breve tiempo de que dispongo, me gustara destacar un aspecto
de la obra de Don Paco que no ha recibido tanta atencin como su ingente
obra potica, pero que revela can significativa y profunda es su huella
cultural en nuestra vida como pueblo.
Me refiero al libro Diario de un poeta, Tomo 1, publicado en 1987 por
la Divisin de Publicaciones y Grabaciones del Instituto de Cultura
Puertorriquea, con un bello y revelador prlogo de Doa Isabel Freyre.
Los que piensan que la poesa de Don Paco es hrmtica (el deca que
no lo era tanto como se alegaba), de difcil acceso a los no iniciados, se
sorprendern por la discusin franca y abierta, admirablemente fluida que l
presenta en este singular libro. Se trata de la mas significativa e intima obra
en prosa del poeta, en cual por medio de cortos fragmentos nos lleva a lo
que yo llamo, recordando un famoso ensayo de Pablo Neruda, un viaje a su
propio corazn. Nos habla de su persona, presenta sus opiniones sobre la
poesa, la creacin poetica, hace juicios crticos sobre otros poetas y entra en
abierta discusin de temas filosficos y politicos.
De sbito, nos percatamos de algo que la intensidad y densidad
potica y mistica de su produccn en verso nos hace olvidar: Don Paco fue

un formidable intelectual, un voraz lector, un erudito de la literatura que al


mismo tiempo tena un profundo conocimiento filosfico y estaba la tanto de
todas los temas sociales, econmicos y politicos del momento. No podemos
olvidar que l hizo estudio de literatura comparada en La Soborna y fue
profesor de literatura en la UPR. De ah que conversar con l fuera una
verdadera fiesta del intelecto,entrar en contacto con un espritu que, adems
de su vuelo a lo trascendental, tena los pies firmemente colocados en la
tierra, en la realidad historica de su patria y del mundo.
De paso, Don Paco es el autor de varios ensayos de crtica literaria
sobre escritores tan significativos como Jos Gautier Bentez y Miguel de
Unamuno.
La lectura del Diario fue para m una verdadera aventura, a tal punto
que cuando lo hice por primera vez hace muchos aos fue de un tirn, no
pude despegarme del libro cuya discusin va desde un explicacin de la
naturaleza y caracteristicas de su poesa, hasta una reflexin final sobre sus
convergencias y divergencias con los jovenes poetas del Pais. Es un viaje
apasionante e intenso, a medida que el autor despliega ante nuestra vista su
admirable erudicin, la dialctica de su interaccin con tantos y tan variados
protagonistas de la cultura puertorriquea y universal, sus preferencias
estticas y su valoracin de multiples aspectos de la vida cultural y social del
Pas.
En efecto, lo que ms impresiona en el Diario es la vastedad de
lecturas de Don Paco. Hace comentarios y juicios crticos, e inclusive
comparaciones con las orientaciones de su propia poesa sobre grandes
figuras como Juan Ramn, Jimnez, Jorge Guilln, Gustavo Adolfo Bcquer,
Antonio Machado, Octavio Paz, Rainer Mara Rilke, Rubn Dario, Pedro
Salinas, Miguel de Unamuno, Blas de Otero, entre otros. De igual modo,traza
juicios muy interesantes sobre grandes poetas nuestros tales como Juan
Antonio Corretjer, Luis Pals Matos, Luis Llorens Torres, Julia de Burgos y
Evaristo Rivera Chevremont.
De igual modo, Don Paco no vacila en expresar sus diferencias
filosficas con figuras de la talla de Jose Ortega y Gasset y Gasset , Miguel de
Unamuno y Carlos Marx.

Discute temas apasionantes: su relacin con Don Pedro Albizu


Campos, las limitacin del orden colonial de Puerto Rico, el papel de poesa
trascendantalista en un mundo secularizado, sus diferencias filosoficas con el
marxismo, la muerte como centro de preocupacin en la madurez del
hombre, la actitud de los jvenes poetas ante la tradicin literaria, la lucha
por la independencia de Puerto Rico y ante todo el papel de la poesa y de la
fe religiosa en una fase historica en que predomina el materialismo y el
descreimiento.
En suma, el Diario nos presenta, en un todo muy ordenado y
coherente, como dijo el distinguido profesor Manuel de la Puebla, el flujo de
conciencia, la dimensin ntima y espontnea, a modo de conversacin agil y
variada, de un inminente poeta que, simultneamente, hace las veces de un
crtico literario fino y perspicaz y de un observador sistemtico de nuestra
condicin de subordinacin poltica.
La prosa del libro es fina, depurada, cristalina de principio a fin. An
as e89quiero destacar una dimensin especfica donde la redaccin alcanza
un nivel inigualable: la nota que el poeta le dedica a la distinguida crtica
literaria Doa Margor Arce.
En una nota que le envo a Don Paco en junio de de 1971, desde
Cambridge, Massachussetts, donde era profesor visitante en Harvard, el gran
poeta espaol Jorge Guillen, su gran amigo y admirador, dice: No quiero que
llegue la dispersin estival sin haberle agradecido su Cancionero, que
mantiene ntegras todas las virtudes de su poesapoesa, en toda su pureza
y su eficacia. Usted es el inspirador por excelencialejos de los retoricos.
En efecto, Don Paco es el gran inspirador no solo del amor a la poesa
y la literatura y al estudio de su papel en la sociedad, sino de amor a la
patria, a la justicia social y la lucha por la independencia de Puerto Rico.
En el antepenltimo prrafo de, Tomo 1 de su Diario, resume
magistralmente su filosofa de accin: El hecho de que me transforme en un
poeta poltico no es nuevo en m. Ya en Luz de los hroes, libro escrito en la
crcel de La Princesa, junto al sombra inmortal de Pedro Albizu Campos,
recog el latido de sangre de una juventud que se dio toda en valor y
sacrificio por la redencin de la patria.

En su ensayo Viaje al corazn de Quevedo dice Neruda: Los hombres


de quienes hablar pasaron la vida clamando a la tierra, bajando la mirada a
las profundidades del hombre y de la vida, buscando desesperadamente un
cielo ms posible, quemndose los ojos en la contemplacin humana, en la
desesperacin celestial
Ese fue el destino del Don Francisco Matos Paoli, un hombre de
profunda fe, de acendrado valor personal, amante de su pueblo, apasionado
de la libertad.
Al honrar hoy la memoria de Don Francisco Matos Paoli le hacemos
justicia a un gran poeta, a un abnegado patriota que supo elevarse a los ms
altos niveles de la creacin cultural y, al mismo tiempo, afront con
tenacidad y resignacin la persecucin y encarcelamiento por la defensa de
sus convicciones. A fin de cuentas, el triunfo ha sido del poeta, a quien hoy
recordamos con el mismo cario y devocin que l nos expres en su vida y
en su obra.