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Efecto Joule

T.S.U En Mantenimiento Industrial


Brayan Alberto Muoz San Martin
naval.msm@gmail.com

rendimiento elctrico. Sin embargo, este efecto se puede

Introduccin

aprovechar cuando lo que queremos es convertir la energa


elctrica en calorfica.

En el siguiente documento se menciona y capitula la


descripcin y comprensin de efecto Joule mediante la

Se conoce como efecto Joule al fenmeno irreversible por

investigacin del porqu de sus efectos y como se produce

el cual si en un conductor circula corriente elctrica, parte

a travs del paso de electrones, su relacin con la energa

de la energa cintica de los electrones se transforma

elctrica, su aprovechamiento en la industria y el hogar y

encalor1 2 debido a los choques que sufren con los tomos

por ultimo las variables que se ven involucradas en tanto

del material conductor por el que circulan, elevando

el efecto que puede entregar en la transformacin de

la temperatura del mismo. El nombre es en honor a su

electricidad a calor compuesto de diferentes factores.

descubridor, el fsico britnico James Prescott Joule.

El movimiento de los electrones en un cable es


desordenado, esto provoca continuas colisiones con los
ncleos atmicos y como consecuencia una prdida de
energa cintica y un aumento de la temperatura en el
propio cable.

Desarrollo
Seguro que has observado en multitud de ocasiones como
un apararato elctrico se calienta cuando lo conectas a la
red. Te has preguntado por qu? Esto sucede porque por
l est pasando un flujo de electrones (corriente) y por lo
tanto es inevitable que se produzcan choques entre los
electrones y el conductor, lo que provoca un aumento de
su temperatura. Esto es lo que se conoce como efecto
Joule.
James Prexcott Joule, descubridor del efecto Joule.

Por lo general, el efecto Joule es un efecto no deseable,


puesto que son prdidas que implicarn una reduccin del
[1]

De modo que, normalmente, intentamos que el efecto


Joule sea tan leve como sea posible, para que la menor
cantidad de energa se convierta en calor en los cables que
El movimiento de los electrones en un cable es

utilizamos

desordenado, esto provoca continuas colisiones con los


ncleos atmicos y como consecuencia una prdida de
energa cintica y un aumento de la temperatura en el
propio cable.

y podamos emplear casi toda en los lugares que nos

Los electrones van avanzando a trompicones por el

interesan.

conductor, dando trastazos a los tomos (y a los otros


electrones) a diestro y siniestro, y el conductor se calienta.
El efecto Joule, al ser inevitable dada la naturaleza de los
materiales como conductores imperfectos, es algo que
siempre est ah, incluso aunque a veces no lo notes. Por
ejemplo, si toco el cable que va del transformador de mi
ordenador porttil al ordenador, no noto que est caliente;
sin embargo, s est ms caliente de lo que estara si no
hubiera una corriente elctrica circulando por l, aunque
en este caso se trata de un calentamiento tan leve que mis
sentidos no pueden notarlo.

La potencia P disipada en un conductor es igual a la diferencia de

Desde un principio nos damos cuenta de que el efecto

potencial V a la que est sometido multiplicada por la intensidad de

Joule normalmente es nuestro enemigo a la hora de

corriente I que lo atraviesa. La energa desarrollada E es el producto


de la potencia P por el tiempo t transcurrido, luego la energa E es el

emplear la electricidad. No hablando en tanto a casos

producto de la tensin V por la intensidad I y por el tiempo t.

extremos, en los que un calentamiento muy grande puede


provocar heridas o incendios, sino en el simple
calentamiento leve de un cable por el que fluye la

Si a esta expresin aadimos la Ley de Ohm tendremos:

corriente desde una central elctrica hasta tu casa. Ese


cable, que puede tener cientos de kilmetros de longitud,
se calienta: eso es un hecho incontestable. Pero la energa
que se est convirtiendo en calor a lo largo de todo el cable
es energa que no puedes utilizar en tu casa es energa
esencialmente desaprovechada, ya que no te sirve para
nada que ese cable que recorre el campo hasta llegar a tu
casa se mantenga caliente.

[2]

La energa desarrollada es igual al cuadrado de la intensidad por la


resistencia y por el tiempo, o lo que es lo mismo, el cuadrado de la
tensin dividido por la resistencia y por el tiempo.

En la mayora de las aplicaciones, sin embargo, es un


efecto indeseado y la razn por la que los aparatos
elctricos y electrnicos (como el ordenador desde el que
est leyendo esto) necesitan un ventilador que disipe el
calor generado y evite el calentamiento excesivo de los

Ejemplos donde se ocupa el efecto Joule para beneficio de la

diferentes dispositivos.

humanidad.

La resistencia es el componente que transforma la energa


elctrica en calor, (por ejemplo un hornillo elctrico, una

Para poder comprender el efecto Joule, debemos aclarar

estufa elctrica, una plancha etc.).

brevemente el concepto de calor. Al calor se le conoce


como el desprendimiento de energa por parte de un
sistema como

causa

del

movimiento,

escala

microscpica, de las partculas que lo componen.

Los electrones se mueven de forma totalmente aleatoria, impactando en


interaccionando con otras partculas y, por lo tanto, generando
movimiento y desprendimiento de calor.

Por ejemplo: si calentamos una olla de agua, lo que en


realidad se produce es un aumento de la energa del
sistema, algo que, a nivel molecular, se traduce como un

[3]

mayor movimiento de las partculas que componen dicho


sistema.
Esta energa absorbida, ms tarde, se desprende
nuevamente al exterior en forma de calor, siempre que el
entorno que rodee a dicho sistema cuente con unos niveles
energticos inferiores (en este caso, as es, pues el aire que
rodea a la olla suele estar a una temperatura inferior)
Por qu se desprende esa energa en lugar de conservarla?
Todos los sistemas tienden, por naturaleza, a buscar una
situacin de reposo o calma entendemos reposo o calma
como la situacin en la que el movimiento de sus
partculas sea el menor posible. Por ello, cuando este
estado de relativa calma

se altera, los sistemas

intercambian energa con los que les rodean para tratar de

El efecto Joule y la cantidad de calor que se desprende

aproximarse lo mximo posible a dicho estado. En el caso

dependen de varias variables:

de la olla, se emite calor al exterior para tratar de


enfriarse y reducir sus niveles energticos. Ese
intercambio de energa es a lo que llamamos calor.

La intensidad de corriente.

El efecto Joule, es el desprendimiento de calor provocado

Es el nmero de electrones que pasan por unidad de

por el movimiento de electrones tambin conocido como

tiempo. Para entender este concepto, imaginemos una

corriente elctrica por un material. Este efecto se recoge

tubera de agua. Cuanto mayor dimetro tenga la tubera

en la frmula Q = P x t, donde Q es energa o calor

de agua, ms caudal podr atravesarla en una unidad de

desprendido (tambin representada por la letra E y medida

tiempo. La intensidad de corriente es similar. Cuanto

en Julios o Caloras), P la potencia consumida (medida

menor sea la resistencia y mayor sea la diferencia de

en vatios) y t el tiempo transcurrido (medido en

potencial, mayor ser la cantidad de electrones en

segundos).

movimiento en una unidad de tiempo.


Lo ideal sera que la intensidad de corriente fuese lo ms
pequea posible, y de ese modo el calentamiento sera
mnimo.

[4]

La conductividad.
El termino conductancia se usa para describir el grado de
eficacia con que un material permite el flujo de corriente.
Cuanta ms alta sea la clasificacin de conductancia. Los
buenos conductores tienen baja resistencia y los buenos
aisladores, tienen una alta resistencia.
La conductividad elctrica es la medida de la capacidad (o
de la aptitud) de un material o sustancia para dejar pasar (o
dejar

circular)

libremente

la corriente

La resistencia.

elctrica. La

conductividad depende de la estructura atmica y


molecular
conductores

del

material.

porque

tienen

Los metales son


una

Es la oposicin que presenta un elemento al paso de los

buenos

estructura

electrones por el mismo. Normalmente entendemos como

con

resistencia a un elemento concreto (que puede ser una

muchos electrones con vnculos dbiles, y esto permite su

bombilla o cualquier otro), pero la resistencia tambin est

movimiento

presente en los cables, por ejemplo.


Y es que todo material por el que pasa la corriente
elctrica, presenta oposicin al paso de electrones. Si no la
presentaran, se obtendra el mayor rendimiento posible de
todos los sistemas y el calor generado sera nfimo. Para
que podamos comprender mejor este concepto: la
resistencia podramos entenderla como el nmero de
obstculos que tendra que sortear un atleta en una carrera
[5]

de 200 metros obstculos. Cuanto mayor sea la resistencia,

El efecto Joule es la obtencin del calor resultante por el

mayor ser el nmero de obstculos que se presenten en el

movimiento de los electrones atraves de un conductor. Es

camino del electrn.

la transformacin de una energa elctrica a una energa


calorfica la cual, es empleada para el aprovechamiento del
hombre en diversos aparatos en el hogar o en la industria
como planchas, cocinas elctricas, etc.
Este efecto Joule tambin es despreciable en tanto al
desperdicio de energa que se obtiene en motores
elctricos de forma que afecta directamente en la
eficiencia de trabajo del equipo. Este efecto descrito
directamente con la resistencia que posee un conductor en
el cual fluyen electrones de un punto a otro es
directamente proporcional a la potencia de consumo de la
carga que est conectada el conducto, al voltaje que tenga
suministrado, a la corriente que consuma y al tiempo que

Tiempo.

ese conduciendo electrones.

Cuanto mayor es el tiempo, la cantidad de calor generada


aumenta. Por lo tanto tambin influye.

Bibliografa

Potencia.
Normalmente, la influencia de la resistencia, la intensidad

[1]M, Harry, electricidad serie 1/7Limusa.

y la diferencia de potencial de un circuito se rene en una

[2]Tomado de: http://roble.pntic.mec.es/~jsaa0039/cuca


bot/joule-i ntro.html

magnitud conocida como potencia (que es la que aparece


en la frmula anterior).

[3] Tomado de: http://hipertextual.com/2015/05/efectojoule

Resultados y conclusiones

[4] Tomado de: https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_


Joule.

[6]