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Centro de Estudios Tecnolgicos industriales y de servicios no.

68 (CETIs 68)
Qumica I
ANEXO 4 - Mtodos de separacin de mezclas
Los mtodos de separacin de fases de mezclas son aquellos procesos fsicos por los cuales se
pueden separar los componentes de una mezcla, ya sea homognea o heterognea. Por lo general
el mtodo a utilizar se define de acuerdo al tipo de componentes de la mezcla y a sus propiedades
particulares, as como las diferencias ms importantes entre las fases.
La separacin es la operacin en la que una mezcla se somete a algn tratamiento que la divide en
al menos dos sustancias diferentes. En el proceso de separacin, las sustancias conservan su
identidad, sin cambio alguno en sus propiedades qumicas.
Entre las propiedades fsicas de las fases que se aprovechan para su separacin, se encuentra el
punto de ebullicin, la solubilidad, la densidad y otras ms.
Entre los mtodos fsicos ms comunes y sencillos para separar mezclas de diferente ndole
(homogneas y heterogneas) podemos encontrar a la filtracin, decantacin, evaporacin,
destilacin, centrifugacin e imantacin.
Filtracin
Se denomina filtracin al proceso de separacin de partculas slidas de una mezcla homognea o
heterognea lquida utilizando un material poroso llamado filtro. La tcnica consiste en verter la
mezcla slido-lquido que se quiere tratar sobre un filtro que permita el paso del lquido pero que
retenga las partculas slidas. El lquido que atraviesa el filtro se denomina filtrado.
El filtro, en el laboratorio suele ser papel poroso, pero puede ser de otros materiales que permitan
el paso de lquidos. En cualquier caso es necesario seleccionar la porosidad del filtro segn el
dimetro de las partculas que se quieren separar.
Las aplicaciones de los procesos de filtracin son muy extensas, encontrndose en muchos mbitos
de la actividad humana, tanto en la vida domstica como de la industria general, donde son
particularmente importantes aquellos procesos industriales que requieren de las tcnicas qumicas.
La variedad de dispositivos de filtracin o filtros es tan extensa como las variedades de materiales
porosos disponibles como medios filtrantes y las condiciones particulares de cada aplicacin: desde
sencillos dispositivos, como los filtros domsticos de caf, t, aire, o los embudos de filtracin para
separaciones de laboratorio, hasta grandes sistemas complejos de elevada automatizacin como los
empleados en las industrias petroqumicas y de refino para la recuperacin de catalizadores de alto
valor, o los sistemas de tratamiento de agua potable destinada al suministro urbano.

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Figura 1.- Ejemplo de filtracin

Figura 2.- Ejemplo de filtracin

Tamizado
Es un mtodo fsico para separar mezclas en el cual se separan dos slidos formados por partculas
de tamao diferente.
Consiste en hacer pasar una mezcla de partculas de diferentes tamaos por un tamiz o cualquier
cosa con la que se pueda colar. Las partculas de menor tamao pasan por los poros del tamiz o
colador atravesndolo y las grandes quedan atrapadas por el mismo. Un ejemplo podra ser: si se
saca tierra del suelo y se espolvorea sobre el tamiz, las partculas finas de tierra caern y las piedras
y partculas grandes de tierra quedarn retenidas en el tamiz. De esta manera se puede hacer una
clasificacin por tamaos de las partculas.
Es un mtodo muy sencillo utilizado generalmente en mezclas de slidos heterogneos. Los orificios
del tamiz suelen ser de diferentes tamaos y se utilizan de acuerdo al tamao de las partculas de
una solucin homognea, que por lo general tiene un color amarillo el cual lo diferencia de lo que
contenga la mezcla.
Para aplicar el mtodo de la tamizacin es necesario que las fases se presenten al estado slido. Se
utilizan tamices de metal o plstico, que retienen las partculas de mayor tamao y dejan pasar las
de menor dimetro. Por ejemplo, trozos de mezclados con arena; harina y corcho; sal fina y pedazos
de roca, cantos rodados, etc.

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Decantacin
En la decantacin se separa un slido o lquido ms denso de otro fluido (lquido o gas) menos denso
y que por lo tanto ocupa la parte superior de la mezcla que tiene que ser heterognea. Es necesario
dejar reposar la mezcla para que el slido se sedimente, es decir, descienda y sea posible su
extraccin por accin de la gravedad. A este proceso se le llama desintegracin bsica de los
compuestos o impurezas; las cuales son componentes que se encuentran dentro de una mezcla, en
una cantidad mayoritaria.
La decantacin puede ser realizada separando una mezcla heterognea compuesta de dos lquidos
inmiscibles tales como el agua y el aceite. O tambin puede ser realizada para separar una mezcla
heterognea compuesta de lquido y partculas slidas.
La decantacin tiene innumerables usos tanto en el laboratorio de qumica como en la industria. Por
ejemplo se usa decantacin en los procesos de elaboracin de aceite y tambin se usa en la
decantacin en proceso de tratamiento de agua residual. El proceso de decantacin tiene por
agente ejecutor a la gravedad. De hecho es ella la que produce la decantacin pues atrae en
diferente intensidad a cada uno de los elementos de una mezcla heterognea propiciando su
separacin.

Centrifugacin
La centrifugacin es un mtodo por el cual se pueden separar slidos de lquidos de diferente
densidad mediante una fuerza giratoria, ya sean mezclas homogneas o mezclas heterogneas. La
fuerza centrfuga es provista por una mquina llamada centrifugadora, la cual imprime a la mezcla

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un movimiento de rotacin que origina una fuerza que produce la sedimentacin de los slidos o de
las partculas de mayor densidad.
Los componentes ms densos de la mezcla se desplazan fuera del eje de rotacin de la centrfuga,
mientras que los componentes menos densos de la mezcla se desplazan hacia el eje de rotacin. De
esta manera los qumicos y bilogos pueden aumentar la fuerza de gravedad efectiva en un tubo de
ensayo para producir una precipitacin del sedimento en la base del tubo de ensayo de manera ms
rpida y completa.
Los tubos pueden ser de vidrio o de plstico. Resistentes qumicamente (disolventes, reactivos) y
fsicamente (tensin a las velocidades elevadas que se emplean). Diversos tamaos y formas.
Plsticos especiales para altas velocidades.
Los diferentes tipos de tubos pueden ser:

La parte que queda arriba de los tubos se llama sobrenadante y la parte que se va para abajo se
llama precipitado. Por ejemplo si centrifugamos agua con arena, el sobrenadante ser el agua y la
arena el precipitado.

En los equipos de centrifugacin se pueden regular velocidad, tiempo y temperatura, las cuales van
a ser delimitadas por las condiciones de las sustancias que se puedan separar. Por ejemplo hay
ciertas sustancias biolgicas o de alimentos que necesitan temperaturas muy bajas o que requieren
velocidades muy elevadas.
Qu pasa en los tubos cuando se centrifuga una sustancia?

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Evaporacin
La evaporacin es un proceso fsico que consiste en el paso lento y gradual de un estado lquido
hacia un estado gaseoso, tras haber adquirido suficiente energa para vencer la tensin superficial.
A diferencia de la ebullicin, la evaporacin se puede producir a cualquier temperatura, siendo ms
rpido cuanto ms elevada sea esta. No es necesario que toda la masa alcance el punto de
ebullicin. Tambin la evaporacin se puede acelerar por una corriente de aire seco que se hace
incidir sobre las soluciones. La evaporacin separa generalmente mezclas homogneas.
El movimiento trmico de una molcula de lquido debe ser suficiente para vencer la tensin
superficial y evaporar, esto es, su energa cintica debe exceder el trabajo de cohesin aplicado por
la tensin superficial a la superficie del lquido. Por eso, la evaporacin acontece ms rpidamente
a altas temperaturas, a altos caudales entre las fases lquidas y vapor y en lquidos con bajas
tensiones superficiales (esto es, con presin de vapor ms elevadas).
En la industria alimentaria es muy utilizado este tipo de procedimiento. Por ejemplo para la
obtencin de leche entera y descremada, leche condensada, jugos de manzana, naranja, soya,
tomate, zanahoria, etc., adems de concentrados de t, caf, levaduras y huevos.
Cromatografa de tinta
La cromatografa es un mtodo qumico de separacin de sustancias basado en las distintas
velocidades a las que se distribuyen los componentes de una mezcla. La tcnica se realiza con dos
fases que no se pueden mezclar, una estacionaria en un medio slido que la contiene y otra mvil,
un disolvente que fluye. La cromatografa se utiliza para separar o purificar mezclas qumicas y para
estudiar o identificar su composicin.
La cromatografa en papel es una tcnica sencilla que se utiliza para realizar anlisis cuantitativos de
sustancias. La fase estacionaria est constituida simplemente por una tira de papel de filtro. La
muestra se deposita en un extremo. Luego el disolvente empleado como fase mvil se hace
ascender por capilaridad. As podemos separar mezclas de diferentes pigmentos y colorantes. El
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filtro al ser poroso absorbe el disolvente que as subir por capilaridad a lo largo de la tira. Cuando
el lquido llega al trozo coloreado con tinta, la arrastra con l. Algunos colorantes suben ms rpido
que otros, por lo que al separarse podremos distinguirlos a unos de otros.
Cada colorante se comporta de distinta forma segn el tipo de filtro y segn el disolvente que
utilicemos. Los colorantes subirn por el papel a una velocidad y a una altura que dependern no
slo de su reaccin con el papel, sino tambin de su solubilidad en el lquido.
Las partes de la tinta que no se disuelven bien dejarn de subir primero, y las partes ms solubles
seguirn subiendo. El fenmeno por el cual el lquido coloreado se descompone en sus distintos
colorantes se debe a que cada uno tiene distinta composicin y en consecuencia no reacciona de la
misma manera al entrar en contacto con el disolvente.

Destilacin
La destilacin es la operacin de separar, mediante vaporizacin y condensacin en los diferentes
componentes lquidos, slidos disueltos en lquidos o gases licuados de una mezcla, aprovechando
los diferentes puntos de ebullicin de cada una de las sustancias ya que el punto de ebullicin es
una propiedad intensiva de cada sustancia, es decir, no vara en funcin de la masa o el volumen,
aunque s en funcin de la presin.
Para entender ms la destilacin tenemos que analizar dos fenmenos que son parte esencial de
ella: la vaporizacin y la condensacin. Existen dos tipos de vaporizacin: la evaporacin y la
ebullicin, en donde ambas un lquido se convierte a gas, aunque hay diferencias importantes entre
ellas. Por una parte la evaporacin es un paso lento de lquido a gas como la desaparicin de un
charco de agua producto de la lluvia, la formacin de nubes en los ocanos, cuando un frasco
cargado con acetona se abrirse y se vuele, etctera. Por otro lado la ebullicin es un proceso
rpido donde un lquido pasa a gas, por ejemplo, si tenemos cualquier cantidad de agua y la
sometemos a 100C toda pasa instantneamente a gas, o si ponemos a 78C el alcohol etlico de
igual manera se convierte en gas.
La condensacin es cuando un gas se enfra y pasa al estado lquido. Podemos citar diversos
ejemplos como el hecho de que una lata sude, se empae un vidrio, la precipitacin de las nubes
(lluvia), etc.
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La destilacin simple se utiliza para separar mezclas homogneas de tipo lquido-lquido o lquidoslido con puntos de ebullicin bajos. Las columnas de destilacin se pueden montar de manera
sencilla y muy prctica en laboratorios de qumica de la siguiente manera:

Imantacin
Se fundamenta en la propiedad de algunos materiales de ser atrados por un imn. El campo
magntico del imn genera una fuente de atraccin, que si es suficientemente grande, logra que los
materiales se acercan a l. Para poder usar este mtodo es necesario que uno de los componentes
sea atrado y el resto no.
Este tipo de mtodo de separacin no es muy comn aplicarlo en la vida cotidiana y es utilizado
para separar mezclas heterogneas.