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Ciudadana

multicultural

Ei argumento de este libro, as como su atenta consideracin d .prcticamente todas las cuestiones relativas a la compleja nocin de
ulticulturalidad, lo convierten en una lectura indispensable para todos
aquellos que ya estn hartos de anlisis simplistas respecto al tema,
MTTCHELLCOHEN, TunesLiterary Supplement

a resulta en absoluto extrao... que tericos polticos canadienses como Wb


nlicka y Charles Taylor estn destacando en problemas de cultura, identidad':
y derechos colectivos. Y Ciudadana multicultural, de Kymlicka, es una
poderosa confirmacin de todo ello.
STEPHEN HOWE, New Statesmaji & Society r
:EI reconocimiento de los derechos de las minoras conlleva unos riesgos
obvios. Los nazis -y tambin los defensores de l' r .
.*"
artheid- hicieron uso y abuso del lenguaje de lo:
Dicho lenguaje lo han empleado tambin por (
lamentalistas intolerantes y beligerantes para ju
iblos que no pertenecen a su grupo, as como p;
:ntro del grupo propio. De ah que una teora lit
inoras deba explicar cmo coexisten los derecl
derechos humanos, y tambin cmo los derecl
mitados por los principios de la libertad indivic
social. Tal explicacin constituye justamente e
De la "Introduccin"

ISBN 84-493-0284-6

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PAIDS ESTADO Y SOCIEDAD


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G. Bosetti (comp.), Izquierda punto cero


C. Lasch, La rebelin de las lites
J.-P. Fitoussi, El debate prohibido
R. L. Heilbroner, Visiones del futuro
L. V. Gerstner, Jr. y otros, Reinventando la educacin
B. Barry, La justicia como imparcialidad
N. Bobbio, La duda y la eleccin
W. Kymlicka, Ciudadana muIticultural
J. Rifkin, El fin del trabaja
C, Castells (comp.), Perspectivas feministas en teora poltica
M. H. Moore, Gestin estratgica y creacin de valor en el sector pblico
P. Van Parijs, Libertad real para todos
P. Kelly, Por un futuro alternativo
P.-O. Costa, J. M. Prez Tornero y F, Tropea, Tribus urbanas
M. Randle, Resistencia civil
A. Dobson, Pensamiento poltico verde
A, Margal it, La sociedad decente
D. Held, La democracia y el orden global
A. Giddens, Poltica, sociologa y teora social
D, Mi)ler, Sobre la nacionalidad
S, Amin, El capitalismo en la era de la globalizacin
R. A. Heifetz, Liderazgo sin respuestas fciles
D. Osbome y P. Plastrik, La reduccin de la burocracia
R. Caste), La metamorfosis de la cuestin social
U. Beck, Qu es la globalizacin?
R. Heilbronery W. Milberg, La crisis de visin en el pensamiento econmico
moderno
P. Kottler y otros, El marketing de las naciones
R. Juregui y otros, El tiempo que vivimos y el reparto del trabajo
A. Gorz, Miserias del presente, riqueza de lo posible
Z. Brzezinski, El gran tablero mundial
M, Walzer, Tratado sobre la tolerancia
F. Reinares, Terrorismo y antiterrorismo
A. Etzioni, La nueva regla de oro
M, C. Nussbaum, Los lmites del patriotismo
P. Pettit, Republicanismo
C. Moufe, El retomo de lo poltico
D. Zolo, Cosmpolis
A. Touraine, Cmo salir del liberalismo?
S. Strange, Dinero loco
R. Gargarella, Las teoras de la justicia despus de Rawls
J, Gray, Falso amanecer
F. Reinares y P, Waldman, Sociedades en guerra civil
N. Garca Canchini, La globalizacin imaginada
B. R. Barber, Un lugar para todos
O. Lafontaine, El corazn late a la izquierda
U. Beck, Un nuevo mundo feliz
A. Calsamiglia, Cuestiones de lealtad
H. Bjar, El corazn de la repblica
J.-M. Guhenno, El porvenir de la libertad
J. Rifkin, La era del acceso

Will Kymlicka

Ciudadana
multicultural
Una teora liberal
de los derechos de las minoras

Ttulo original: M u lticultural citizenship, A liberal theory o f m in o rity rights


Publicado en ingls por Clarendon Press, Oxford
Traduccin de Carme Castells Auleda
Cubierta de Vctor Viano

Quedan rigurosamente prohibidas, sin a autorizacin escrita de ios titulares del


Copyright, bajo Jas sanciones establecidas en las leyes, la renroduccitSn total o parcial de
esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografia v el
tratamiento mfnrmtco. y ia distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamo pblicos.

1995 by Will Kymlidca


1996 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A,,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www.paidos.com
ISBN: 84-493-0284-6
Depsito legal: B-39.712/2000
Impreso en Grfiques 92, S.A.,
Avda. Can Sucarrats, 91 - 08191 Rub (Barcelona)

Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

Agradecimientos...............................................................................

L In tro d u c c i n ................................................................................
1. Los temas ..............................................................................
2, Estructura dei libro ............................. ............. , ............. ..

13
13
19

2. Las polticas del m u ltic u ltu ralism o .........................................


1. Estados multinacionales y Estados politnicos...................
2. Tres formas de derechos diferenciados en funcin del grupo

25
26
46

3. Derechos individuales y derechos colectivos ........................


1. Restricciones internas y protecciones externas , ..................
2. La ambigedad de los derechos colectivos .....................

57
58
71

4. Repensando la tradicin liberal ..............................................


1. La historia de las perspectivas liberales sobre las minoras
nacionales ...............................................................................
2. El fracaso de los tratados de las m inoras............................
3. La desegregacin racial en los Estados Unidos ..............
4. La polletnicidad y el renacimiento tnico estadounidense ..
5. Los derechos de las minoras en la tradicin socialista........

77
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87
S9
91
102

5. Libertad y cultura ..........................................................


1. La definicin de las culturas .................................................
2. Liberalismo y libertad individual . .......................... .............
3. Las culturas societales como contexto de eleccin ..............
4. El valor de la pertenencia cultural .......................................
5. Casos difciles........................................................
6. Individualizar culturas .........................................................
7. Conclusin ................................................................

111
112
117
120
122
134
144
149

6. La justicia y los derechos de las m in o ra s...............................


U El argumento de la igualdad.....................
2. El nanpl He los narros n ftrnprdns htsrnrirnc

151
152
1/

Ciudadana multicultural

3. El valor de la diversidad cu ltu ral.......................................


4. La analoga con los Estados......................................... 174
5. Conclusin .................................................................... .

170

7. Asegurar la voz de las minoras .............................................


1. Qu hay de nuevo en la representacin de grupo? ..........
2. Por qu la representacin de grupo? ...............................
3. Valoracin de la representacin de grupo ..........................
4. Conclusin ................................................. ........................

183
187
192
200
207

8. La tolerancia y sus lmites .......................................................


1. Liberalismo y tolerancia .....................................................
2. Es sectario el liberalismo? .......................... ......................
3. Cmo acomodar a las minoras no liberales ......................
4. Conclusin . . . .............. ..................................................

211
215
218
226
235

9. Los vnculos que unen .............................................................


1. La importancia de la ciudadana .............. ...........................
2. Polietnicidad e inclusin ...................................................
3. Autogobierno y separatismo.................................................
4. Las bases de la unidad social en un Estado multinacional . .
5. Conclusin ..........................................................................

239
240
242
,248
255
262

176.

10. Conclusin ........... ...................................................................

265

Bibliografa ....................... , ..............................................................


ndice analtico ........................... .....................................................

269
291

AGRADECIMIENTOS

M principal deuda es, como siempre, con Susan Donaldsan. Prctica


mente todo lo que-escribo lo lee en primer lugar Sue; adems, todas las
ideas contenidas en este bro han sido conformadas a partir de nuestras dis
cusiones. Cuando Novalis dijo: ciertamente cualquier conviccin gana in
finitamente a partir del momento en que otra alma cree en ella, bien podra
haber estado hablando de mi confianza en las opiniones y consejos de Sue,
Durante los ltimos aos, poca en que el presente bro ha ido toman
do forma, he ido alternando empleos acadmicos y gubernamentales, ocu
paciones de las que disfruto en pequeas dosis. Mi,capacidad para mante
ner este estilo de vida peripattico ha dependido del apoyo de una amplia
gama de personas e instituciones, incluyendo Peter Heap y Lesiie Seidie en
el Institute for Research on Public Policy, Greg Gauld en el centro cana
diense Mulriculturalism and Citizenship, Barry Hoffmaster en la Royal
Commission on New Reproductive Technologies, John Leyden en la Uni
versidad de Carleton, y Hilliard Aronovitch en la Universidad de Ottawa,
Debo agradecerles a todos ellos el interesante trabajo que me han propor
cionado, as como el haberme descargado del tipo de trabajo que quera
evitar. Quisiera tambin agradecer la financiacin que me ha proporciona
do el Social Sciences and Humanities Research Council de Canad.
Mi vinculacin a la Universidad de Ottawa ha sido flexible, pero no
por ello menos exigente. Como universidad bilinge con el mandato de
servir a las comunidades canadienses anglfona y francfona, constituye un
lugar idneo para investigar sobre los derechos de las minoras. Quisiera
agradecer a Wayne Norman y Donald Lenihan, mis colegas en el departa
mento de filosofa, las muchas horas de discusin sobre esos temas. Tengo
una deuda especial con Wayne, que ha comentado la totalidad del bro. El
captulo noveno se basa en diversas trabajos que realizamos conjuntamen
te. Tambin he aprendido mucho de mis alumnos en un seminario que
impart en la universidad en la primavera de 1994, en el que ellos se en
cargaron de sealar con buen humor numerosos problemas presentes en un
borrador previo del bro.
Tambin quisiera agradecer a Brian Anderson, Lisa Charlebois y Pa
tricia van su excelente ayuda en la investigacin; a Beveriey Slopen, Domnic Byatt y Tim Barton su aportacin para facilitar el proceso de pubfi-

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Ciudadana multicultural

cacin. Debo agradecer tambin a numerosos, muchos, amigos y colegas


sus comentarios, discusiones y aportaciones escritas, incluyendo ^Roberto
Alejandro, Michael Asch, Judith Baker, Daniel Bell, Allen Buchanan,
Alan Cairns, Joseph Careos, G. A. Cohen, Raphael Cohen-Almagor, David
Dyzenhaus, Avigail Eisenberg, Leslie Green, Amy Gutmann, Moshe Halbertal, Robert Howse, Tom Hurka, Jane Jenson, Dave Knott, Chandran
Kukathas, Guy Laforest, Brian Langille, Jacob Levy, Dominique Leydet,
Michael McDonald, Stephen Macedo, Patrick Macklem, Colin Macleod,
Andrew Mason, David Miller, Tariq Modood, Margaret Moore, Glyn Mor
gan, James Nickel, Susan Moller Okin, Michael Oliver, Tom Palmer,
Bhikhu Parekh, Filimon Peonidis, Anne Phillips, Robert Post, Kurt
Priensberg, Maurice Rickard, Arthur Ripstein, John Russell, Alan Ryan,
Sibyl Schwarzenbach, Michael Seymour, Michael Smith, Andrew Stark,
John Tomasi, Mark Tunick, Mary Ellen Turpel, Jeremy Waldron, Peter G.
White, Melissa Williams e Iris Marion Young.
Quisiera tambin manifestar mi especial gratitud con mis padres. Siem
pre han apoyado mi trabajo y han manifestado particular inters en este pro
yecto, que afecta muy de cerca sus propias vidas.
Finalmente, debo expresar mi agradecimiento a Codie y Luke. Como a
muchos perros, les desconcierta, y a veces les exaspera, la cantidad de tiem
po que ios humanos gastan absortos en el mundo del papel impreso. Pese a
ello, me hicieron compaa durante largas noches, cosa que les agradezco.
Numerosas argumentaciones presentes en el libro proceden de una se
rie de artculos y trabajos que he escrito en los ltimos anos, aunque casi
todas ellas se han reescrito de forma casi total: Three Forms of Group-Dif
ferentiated Citizenship in Canada, en Seya Benhabib (compiladora),
Democracy and Difference: Changing Boundaries of the Political (Princeton
University Press, en prensa), captulo 2; Individual and Community
Rights, en Judith Baker (compiladora), Group Rights (University of Toronto
Press, 1994), captulo 3; Liberalism and the Politicization of Ethnicity,
Canadian Journal of Law and Jurisprudence, vol. IV, n. 2, 1991, captulo 4;
Dworkin of Freedom and Culture, en J, Burley (compilador), Reading
D workin (Basil Blackwell, en prensa), captulo 5; Group Representation
in Canadian Politics, en L. Seidle (compilador), Equity and Community:
The Charter, Interest Advocacy and Representation (Institute for Research and
Public Policy, 1993), captulo 7; Two Models of Pluralism and Toleran
ce, Analyse undKritik, vol. XIV, n. 1, 1992, as como The Rights of Mi
nority Cultures: Reply to Kukathas, Political Theory, vol. XX, n, 1, 1992,
ambos en el captulo S; Recent Work in Citizenship Theoiy (Departamento de
Mu ti culturalis mo y Ciudadana, Gobierno del Canad, 1992), y Return
of the Citizen, en Ethics, vol. 104, n, 2, 1994 (en colaboracin con W J,
Norman), caotulo 9.

Agradecimientos

11

Una nota sobre la ilustracin de cubierta


La ilustracin de la portada es un cuadro titulado El reino pacfico,
de Edward Hieles, pintado alrededor de 1834. Ilustra la firma de un trata
do de 1682 entre un grupo de cuqueros y tres tribus indias locales: los leni
lenape, los susquehannock y los shawnee, en el que se acordaba la funda
cin de una comunidad cuquera en Pennsylvania. (Los cuqueros fueron
uno de los escasos grupos que respetaron los compromisos adquiridos en
sus tratados.) Hicks, cuquero ferviente, consideraba que este tratado era el
inicio del reino pacfico que profetiz Isaas: un reino en el que el amor
reemplazar la hostilidad y la competencia entre los humanos y en el mun
do natural (donde el len reposar con el cordero).
He elegido esta pintura porque retrata y conmemora una forma de
multiculturalismo que solemos ignorar. La mayora de las discusiones acer
ca del multiculturalismo, al menos en Norteamrica, se centran en el caso
de los inmigrantes y en la acomodacin de sus diferencias tnicas y raciales
en el seno de la sociedad predominante. Sin embargo, no se ha prestado
mucha atencin a la situacin de los pueblos indgenas y de otras mino
ras nacionales cuya tierra natal ha sido incorporada a las fronteras de un
Estado mayor, mediante la conquista, la colonizacin o la federacin. Los tra
tados son un procedimiento comn para regular la interaccin entre los gru
pos dominantes y las minoras nacionales. Reflejan la idea de que las dos
naciones de un Estado multinacional se tratan mutuamente como iguales,
y respetan el derecho de cada una de ellas a hablar y a gobernarse por s
mismas. Muchas personas consideran que estos tratados son anticuados o
irrelevantes y, por lo general, la mayora ios han ignorado o violado siem
pre que han visto en ellos un obstculo. Sin embargo, creo que vale la pena
estudiar y conmemorar el ideal en que se basan, ya que, en realidad, puede
ser vital para crear un reino ms pacfico en el mundo moderno.

Capiculo 1
INTRODUCCIN

1. LOS TEMAS

En la actualidad la mayora de pases son cuicuralmente diversos. Se


gn estimaciones recientes, los 184 Estados independientes del mundo
contienen ms de 600 grupos de lenguas vivas y 5.000 grupos tnicos. Son
bien escasos los pases cuyos ciudadanos comparten el mismo lenguaje o
pertenecen al mismo grupo tnico-nacional.1
Esta diversidad plantea una serie de cuestiones importantes y poten
cialmente divisivas. As, minoras y mayoras se enfrentan cada vez ms
respecto de temas como los derechos lingsticos, la autonoma regional,
la representacin poltica, el currculum educativo, las reivindicaciones te
rritoriales, la poltica de inmigracin y naturalizacin, e incluso acerca de.
smbolos nacionales, como la eleccin del himno nacional y las festividades
oficiales. Encontrar respuestas moralmente defendibles y polticamente via
bles a dichas cuestiones constituye el principal desafo al que se enfrentan
las democracias en la actualidad. En Europa Oriental y en el Tercer Mun
do, las tentativas de establecer instituciones democrticas liberales se ven
socavadas por conflictos nacionales violentos. En Occidente, las tornadizas
disputas sobre los derechos de los inmigrantes, los pueblos autctonos y
otras minoras culturales estn cuestionando muchos de los supuestos que
han gobernado la vida poltica durante dcadas. Desde el final de la guerra
fra, los conflictos etnoculturales se han convertido en la fuente ms comn
de violencia poltica en el mundo, sin que se vislumbren sntomas de que
la situacin vaya a cambiar.
Este libro esboza un nuevo enfoque sobre estos problemas, a sabiendas
de que no existen respuestas simples o frmulas mgicas para resolver to
das estas cuestiones. Algunos conflictos son insolubles, aun cuando los con
tendientes estn motivados por un sencido de equidad y tolerancia, del que12
1. Acerca de estas estimaciones (y su imprecisin), vase Laczko, 1994; Gurr, 1993;
Nielsson, 1985. Suelen darse como ejemplos de pases que son ms o menos culturalmen
te homogneos Islandia y las dos Coreas,
2. Para estudios sobre los derechos de las minoras en todo el mundo, vase Sigler,
1983; Gurr, 1993; Van Dyke, 1977; Capotorti, 1979; Hannum, 1990.

Ciudadana multicultural

muchas veces carecen. Por otro lado, cada disputa posee una historia y unas
circunstancias nicas e intransferibles que deben considerarse a la hora de
idear una solucin justa y viable. De ah que mi objetivo consista en retro
ceder para presentar una visin ms general del panorama, identificar al
gunos conceptos y principios clave a tomar en consideracin y, finalmente,
clarificar los fundamentos bsicos de un enfoque liberal del problema de
los derechos de las minoras.
Sorprendentemente, la tradicin poltica occidental se ha ocupado
muy poco de estas cuestiones. La mayor parte de las comunidades polti
cas organizadas de la historia han sido multitnicas, un testamento de la
ubicuidad de las conquistas y del comercio a larga distancia en los asun
tos humanos. Sin embargo, la mayora de ios especa 1istas^gmteora poltica han utilizado un modelo jdealizadp.de polis en la cjueUos conciudadanos comparten unos ancestros, un lenguaje y una cultura comunes. Aun
cuarido~ls"propios especialistas vivieron en imperios plurilinges que go
bernaban numerosos grupos tnicos y lingsticos, escribieron a menudo
como si las ciudades-Estado culturamente homogneas de 1a antigua
Grecia proporcionasen el modelo esencial o estndar de una comunidad po
ltica.3
Para alcanzar este ideal de una sociedad y organizacin poltica homo
gnea,:[! los gobiernos, a lo largo de la historia, han seguido diversas polti
cas con respecto a las minoras culturales. Algunas minoras fueron fsica
mente eliminadas, ya fuese mediante expulsiones masivas (lo que hoy se
denomina limpieza tnica) o bien mediante el genocidio. Otras minoras
fueron asimiladas de forma coercitiva, forzndolas a adoptar el lenguaje, la
religin y las costumbres de la mayora. En otros casos, las minoras fueron
tratadas como extranjeros residentes, sometidas a segregacin fsica-y dis
criminacin econmica, as como a privacin de derechos polticos.
A lo largo de la historia se han realizado diversos intentos de proteger
las minoras culturales y de regular los conflictos potenciales entre las cul
turas mayoritarias y las minoritarias. Por ejemplo, a principios del siglo XX,
tratados bilaterales regularon el tratamiento de los conciudadanos naciona
les en otro pas. As, Alemania accedi a conceder determinados derechos y
privilegios a los ciudadanos de etnia polaca que habitaban dentro de sus
3.
Sobre el supuesto de homogeneidad cultural en el pensamiento poltico occiden
tal, vase McRae, 1979; Van Dyke, 1977; Watzer, 1982, pgs. 1-3; McNeill, 1986,
pg. 23. Sobre la realidad de la heterogeneidad cultural en la historia y sus causas, vase
McNeill, 1986. Acerca de la creciente magnitud de esta diversidad, vase Castles y Miller,
1993, pg. 8.
* El autor usa la expresin pulity, que puede traducirse por forma de gobierno, de adminisrracin de los asuntos colectivos, o, como en este caso, por sociedad y organizacin
poltica. (N. de la t.)

Introduccin

15

fronteras y Polonia, a su vez, proporcion derechos recprocos a los ciuda


danos de ernia alemana residences en Polonia. Esce sistema de cracados se
extendi, adoptando obviamente un tratamiento multilateral, con el adve
nimiento de la Sociedad de las Naciones.
No obstante, dichos tratados resultaban inadecuados por una razn
muy clara: slo se conceda la proteccin contra la discriminacin y la opre
sin a una minora en el caso de que un cercano Estado afn se interesa
se por ella. Por otro lado, dichos tratados resultaron ser desestabilizadores,
habida cuenta de que tales Estados afines, de existir, a menudo emplearon
las disposiciones del-cratado como pretexto para invadir o intervenir en na
ciones ms dbiles. As, la Alemania nazi justific su invasin de Polonia y
Checoslovaquia alegando que dichos pases violaban el tratado acerca de los
derechos de los ciudadanos de etnia germana residentes en sus respectivos
territorios.
Tras'Ia segunda guerra mundial, era obvio que la cuestin de los derechos
de las minoras deba abordarse de forma diferente. Muchos liberales crean
que el nue^Q^nfasis en los derechos humanos resolverialos conflictos de
las mi norias Dicho de otra forma, ms que proteger directamente a los gru
pos vulnerables mediante derechos especiales para los miembros de grupos
concretos y explideados, las minoras culturales se protegeran indirecta
mente garantizando los derechos civiles y polticos bsicos a todos los in
dividuos, con independencia de su filiacin grupo de pertenencia^ Los
derechos humanos bsicos como la libertad de expresin, asociacin y con
ciencia , s bien se atribuyen a los individuos, se caracterizan por ejercer
se en comunidad con otros individuos; de ah que pueda afirmarse que pro
tegen la vida del grupo. Los liberales dieron por supuesto que, all donde
se protegieran dichos derechos individuales, no era necesario atribuir dere
chos adicionales a los miembros de minoras tnicas o nacionales especficas:
\ la tendencia general de los m ovim ientos de la posguerra en pro de los derechos
1 hum anos ha consistido en subsum ir el problem a de las m inoras nacionales
bajo el problem a ms genrico de asegurar ios derechos individuales bsicos
a todos los seres hum anos, sin alu d ir a la pertenencia a grupos tnicos. La pre
misa principal ha sido creer que los m iem bros de las m inoras nacionales no
necesitan (y por tanto no tienen derecho a, o bien no se les pueden conceder)
derechos especficos. La doctrina de los derechos hum anos se present como
su stitu to del concepro de los derechos de las m inoras, lo que conlleva la pro
funda im plicacin de que las m inoras cuyos m iem bros disfrutan de igualdad
de tratam iento individual no pueden exigir, legtim am ente, facilidades para
el m antenim iento de su particularism o tnico (Claude, 1955, pg. 211). /

Guiadas por esta filosofa, las Naciones Unidas eliminaron coda refe
rencia a los derechos de las minoras tnicas y nacionales en su Declaracin
i- r w

Ciudadana multicultural

La sustitucin de los derechos especficos de grupos minoritarios por


unos derechos universales fue aceptada por muchos liberales, en parte por
que pareca una extensin natural de la va mediante la que se protegan los
derechos de las minoras religiosas. Como se recordar, en el siglo XVI los Es
tados europeos estaban inmersos en el conflicto entre catlicos y protestan
tes acerca de qu religin deba gobernar sus pases. Finalmente estos con
flictos se resolvieron no mediante la concesin de derechos especiales a
minoras religiosas concretas, sino mediante la separacin de la Iglesia y el
Estado y el refuerzo de la libertad religiosa de cada individuo. Por tanto, las
minoras religiosas gozan de una proteccin indirecta, ya que se les garan
tiza la libertad individual de culto, de manera que la gente se puede asociar
libremente con otros correligionarios, sin temor a la discriminacin o a la
desaprobacin del Estado.
Muchos liberales de posguerra han considerado que la tolerancia reli
giosa basada en la separacin de la Iglesia y el Estado proporciona un mo
delo para abordar las diferencias etnocuiturales. Desde esta perspectiva, la
identidad tnica, como la religin, es algo que la gente debera poder ex
presar libremente en su vida privad,"perb'Lfue'hol:ncierne al Estado. El
Estado no se opone a la libertad de las personas para expresar su filiacin
cultural concreta, pero no abona tales expresiones; ms bien, adaptando la
frase de Nathan Glazer, el Estado se comporta con desatencin benigna
(Glazer, 1972, pg. 25; 1983, pg. 124). Los miembros de grupos tnicos
y nacionales estn protegidas contra la discriminacin y los prejuicios; tie
nen por tanto libertad para intentar mantener todos aquellos aspectos de su
herencia o identidad tnica que deseen, siempre que ello no entre en con
tradiccin con los derechos de los dems. No obstante, sus esfuerzos son
puramente privados, por lo que no les corresponde a organismos pblicos
conceder identidades o discapacidades legales a la pertenencia cultural o a
la identidad tnica. Esta separacin del Estado y la etnicidad imposibilita
cualquier reconocimiento legal o gubernamental de los grupos tnicos, as
como cualquier uso de criterios tnicos en la distribucin de derechos, re
cursos y deberes.1'
Muchos liberales, especialmente desde posiciones de izquierda, han he
cho una excepcin en el caso de la,acin positiva para los grupos raciales
que se encuentran en una situacin de desventaja. Pero, en cierto sentido,
sta es la excepcin que confirma la regla. Generalmente, la accin positi
va se defiende como una medida temporal que debe evolucionar necesaria4
4.
Acerca de las adhesiones liberales a esta postura, vase Glazer, 1975, pg. 220;
1978, pg. 98; 1983, pg. 124; Gordon, 1975, pg. 105; Porter, 1975, pg. 295; Van den
Berghe, 198l, pg. 347; Ajzenstat, 1984, pgs. 251-252; Rorty, 1991, pg. 209; Kukathas, 1991. oe. 22; Edwards. 1985: Brnrz. 1980. np. 44.

Introduccin

17

y rpidamente hacia una sociedad ciega en materia de color o pertenencia


tnica. Lo que se pretende es remediar aos de discriminacin y, por raneo,
acercarse al tipo de sociedad que habra existido si hubiramos observado la
separacin de Estado y etniddad desde el principio. De ah que la Conven
cin sobre Discriminacin Racial de las Naciones Unidas impulse progra
mas de accin positiva slo donde stos poseen este carcter temporal y te
raputico. Lejos de abandonar el ideal de la separacin del Estado y la
etnicidad, la accin positiva es un mtodo para intentar lograr dicho ideal.
Algunos liberales, especialmente entre posiciones de derecha, conside
ran contraproducente buscar una sociedad ciega en materia de color o de
pertenencia tnica mediante polticas que tengan en cuenta la raza. Ta
les liberales aducen que la accin positiva exacerba el problema que se su
pone debera resolver, habida cuenta que hace que la gente sea ms cons
ciente de las diferencias de grupo y tenga mayor resentimiento hacia los
otros grupos. Esta disputa entre los liberales acerca de la necesidad de pro
gramas de accin positiva teraputica es habitual en muchas democracias
liberales.3
Pero lo que la mayora de ios liberales de la posguerra, tanto de dere
chas como de izquierdas, continan rechazando es la idea de una diferencia
cin permamente en los derechos o estatus de los miembros de determinados
grupos. Rechazan concretamente la afirmacin segn la cual los derechos es
pecficos de grupo son necesarios para reconciliar diferencias culturales tradi
cionales ms que para remediar discriminaciones histricas. Como veremos
en los captulos siguientes, los liberales de posguerra se han opuesto por
doquier y de forma repetida a la idea de que debera concederse a los gru
pos tnicos o nacionales especficos una identidad poltica permanente o un
estatus constitucional.56
Sin embargo, cada vez est ms claro que los derechosje las minoras
no pueden subsumirse bajo la categora de derecKosTiumanos. Las pautas y
procedimientos tradicionales vinculados a los derechos humanos son sim
plemente incapaces de resolver importantes y controvertidas cuestiones re
lativas las minoras culturales como las siguientes: qu lenguas deberan
aceptarse en los Parlamentos, burocracias y tribunales? Se deberan dedi
car fondos pblicos para escolarizar en su lengua materna a codos los gru
5. Sobre este debate, vase Rosenfeld, 1991; Sowe, 1990.
6. Para diversos ejemplos, vase Barsh y Henderson, 1980, pgs. 241-248; 1982,
pgs. 69-70; Clinton, 1990; Gordon, 1975, 1978 y 1981; Glazer, 1975, pg. 220; Van
Dyke, 1982, pgs. 28-30; Svensson, 1979, pgs. 430-433; Adam, 1979; Deganaar, 1987;
Knopff, 1982, pgs. 29-39; Laforest, 1991; Ajzenstat, 1988, cap. 8; F. Morton, 1985,
pgs. 73-83; Schwartz, 1986, cap. 1; Brorz, 19S0, pgs. 44-45; Asch, 1984, pgs. 75-88
y 100-104; Weaver, 1985, pgs. 141-142, Para ms referencias y discusin, vase Kymlicka, 1989#, cap. 7; tambin Kymlicka, 1991.

i. U

^juuuainia multicultural

pos tnicos o nacionales? Se deberan trazar fronteras internas (distritoslegislativos. provincias, Estados) tendentes a lograr que las minoras cultu
rales formen una mayora dentro de una regin local? Debera devolver
poderes gubernamentales el nivel central a niveles locales o regionales con
trolados por minoras concretas, especialmente en temas culturalmente de
licados como la inmigracin, las comunicaciones y la educacin? Debe
ran distribuirse los organismos polticos de acuerdo con un principio de
proporcionalidad nacional o tnica? Se deberan conservar y proteger las
zonas y lugares de origen tradicionales de los pueblos indgenas para su ex
clusivo benefcio, protegindolas de la usurpacin de los colonos o de los
explotadores de recursos? Qu grado de integracin cultural puede exi
girse de los inmigrantes y los refugiados antes de que adquieran la ciuda
dana?^]
El problema no es que las doccrinas tradicionales sobre ios derechos
humanos den una respuesta errnea a tales cuestiones, sino, ms bien, que
a menudo no dan ninguna. El derecho a la libertad de expresin no nos dice
cul es la poltica lingstica adecuada; el derecho a votar no nos dice cmo
deben trazarse las fronteras polticas o cmo deberan distribuirse los pode-,
res entre los distintos niveles de gobierno; el derecho a la movilidad y libre
circulacin nada nos dice sobre cmo debe ser una poltica adecuada de
inmigracin y nacionalizacin. Estas cuestiones se han dejado a los proce
dimientos habituales de toma de decisiones mayoritarias de cada Estado.
Voy a sostener que el resultado de ello es que las minoras culturales son
vulnerables a injusticias significativas a manos de la mayora, as como el
agravamiento del conflicto emocultura!.
r: Para resolver estas cuestiones de una^manera_equitativa-debe-mos com
plementar 1osaprinejpjos tradicionales de los derechos humanos con una teora de ios derechos deTa5"mjhorTSTLa necesidad de dicha teora ha quedado
dolorosamente clara en Europa"Oriental y en la antigua Unin Sovitica.
Las disputas sobre la autonoma local, el trazado de fronteras, los derechos
lingsticos y la poltica de nacionalizacin han sumido gran parte de la re
gin en conflictos violentos. Hasta que no se resuelvan las cuestiones rela
tivas a los derechos de las minoras hay pocas esperanzas de que se pueda
restaurar la paz o de que se respeten los derechos humanos bsicos.
Por tanto, no resulta sorprendente que los derechos de las minoras ha
yan recuperado una posicin preponderante en las relaciones internaciona
les. Por ejemplo, la Conferencia sobre Seguridad y Cooperacin en Europa
(CSCE) adopt en 1991 una Declatacin sobre los Derechos de las Mino
ras Nacionales y, posteriormente, estableci un Alto Comisionado para las
Minoras Nacionales en 1993- Las Naciones Unidas han estado debatiendo
dos textos importantes: una Declaracin sobre los derechos de las personas
pertenecientes a minoras nacionales o tnicas, religiosas v Hnesriras

Introduccin

19

(1993), y un borrador de una Declaracin Universal sobre los Derechos In


dgenas (1988). El Consejo de Europa adopt una declaracin sobre los de
rechos de las lenguas minoritarias en 1992 (la Carta Europea para las Len
guas Regionales o Minoritarias). Podran darse otros ejemplos/
Sin embargo, estas declaraciones siguen siendo objeto de controversias.
Algunas se adoptaron precipitadamente, para ayudar a evitar la escalada
dei conflicto en Europa Oriental. A resultas de ello, estas declaraciones son
bastante vagas, y, a menudo, parecen estar motivadas ms por la necesidad
de apaciguar a las minoras beligerantes que por un sentido claro de lo que
la justicia exige. Por consiguiente, ni la justificacin subyacente a estos
derechos ni sus lmites estn todava clarificados.
Creo por tanto que resulta legtimo y, de hecho, ineludible, comple
mentar los derechos humanos tradicionales con los derechos de las mino
ras. En un Estadom ulticukural, una teora de la justicia omniabarcadora
incluir tanto derechos universales, asignados a los individuos indepen
dientemente de su pertenencia de grupo, como determinados derechos di
ferenciados de grupo, es decir, un estatus especial para las culturas mi
noritarias.
El reconocimiento de los derechos de las minoras conlleva unos ries
gos obvios. Los nazis y tambin ios defensores de a segregacin racial y
el apartheid hicieron uso y abuso del lenguaje de los derechos de las mi
noras, Dicho lenguaje lo han empleado tambin por doquier nacionalistas
y fundamental istas intolerantes y beligerantes para justificar la domina
cin de los pueblos que no pertenecen a su grupo, as como para reprimir a
los disidentes dentro del grupo propio. De ah que una teora liberal de los
derechos de las minoras deba explicar cmo coexisten los derechos de las mi
noras con los derechos humanos, y rambin cmo los derechos de las mino
ras estn limitados por los principios de libertad individual, democracia y
justicia social. Tal explicacin constituye justamente el objetivo de este
libro.
2. E s t r u c t u r a

d e l l ib r o

Decir que las sociedades modernas son crecientemente multicultura


les es casi una trivialidad. Sin embargo, la vaguedad del trmino oculta a
menudo importantes distinciones. La primera parce del segundo captulo
considerar diversas formas de pluralismo cultural. Concretamente, distin
guir entre Estados multinacionales (donde la diversidad cultural surge
de la incorporacin de culruras que anteriormente posean autogobierno y7
7.
Para un resumen de estos progresos, vase Lerner, 1991; Thornberry, 1991; Bloed,
1994; Hannum, 1993-

20

Ciudadana multicultural

estaban concentradas territorialmente a un Estado mayor) y Estados po


nrmeos (donde la diversidad cultural surge de la inmigracin individual
y familiar). Explorar tambin las diferencias entre minoras nacionales
(en Estados multinacionales) y grupos tnicos (en Estados politnicos);
me ocupar despus de la relacin entre raza, etnia y nacionalidad.
El resto del captulo segundo proporciona una tipologa de los diferen
tes tipos de los derechos de las minoras que pueden exigir grupos tnicos
y nacionales. Concretamente, distinguir:

derechos de autogobierno (la delegacin de poderes a las minoras na


cionales, a menudo a travs de algn tipo de de federalismo);
derechos politnicos (apoyo financiero y proteccin legal para determi
nadas prcticas asociadas con determinados grupos tnicos o religio
sos); y
derechos especiales de representacin (escaos garantizados para grupos
tnicos o nacionales en el seno de las instituciones centrales del Estado
que los engloba).

Dar ejemplos de todos ellos en diversos pases y explorar algunas de


las diferencias clave entre dichos pases en trminos de representacin ins
titucional y proteccin constitucional.
Estas tres formas de derechos diferenciados por grupos se suelen dscribir como derechos colectivos. En el captulo tercero explorar la conexin
entre derechos colectivos y derechos individuales. Muchos liberales creen
que los derechos colectivos se contradicen intrnsecamente con los dere
chos individuales. Argumentar que hay que distinguir entre dos signifi
cados de derechos colectivos. Los derechos colectivos pueden referirse al
derecho de un grupo a limitar la libertad de sus propios miembros en nom
bre de la solidaridad de grupo o de la pureza cultural (restricciones inter
nas), o bien pueden aludir al derecho de un grupo a limitar el poder pol
tico y econmico ejercido sobre dicho grupo por la sociedad de la que forma
parte con el objeto de asegurar que los recursos y las instituciones de que de
pende la minora no sean vulnerables a las decisiones de la mayora (pro
tecciones externas). Sostendr que estas protecciones no entran necesaria
mente en conflicto con la libertad individual. De hecho, el rasgo distintivo
de una teora liberal de los derechos de las minoras es precisamente que
sta acepta algunas protecciones externas para los grupos tnicos y las mi
noras nacionales, pero es muy escptica ante las restricciones internas.
En el captulo cuarto esbozo la relacin histrica entre el liberalismo y
los derechos de las minoras. Los liberales del siglo XJX, as como los del pe
rodo de entreguerras, apoyaron de forma generalizada los derechos de las
minoras. Las razones que explican el cambio en la teora liberal tras la se
gunda guerra mundial son complicadas, de ah que intente dar cuenta de

Introduccin

21

algunas de ellas. Parce de la explicacin se basa en el declive del imperio


britnico y en el fracaso de la Sociedad de Naciones. Ocro faccor importan
te es la creciente influencia en todo el mundo de la concepcin estadouni
dense de una Constitucin ciega en materia de ecnicidad. Argumentar que
esta concepcin estadounidense fue configurada por factores nicos (como,
por ejemplo, la segregracin racial y la magnitud de la inmigracin) que
no son necesariamente aplicables a otros pases. De hecho, sostendr que la
creencia estadounidense en una Constitucin ciega en materia de etniridad
no es ni siquiera vlida para los Estados Unidos, puesto que ignora el esta
tus de los indios americanos, de los portorriqueos y otros pueblos.
En el capitulo quinto analizo el papel de la cultura en la teora demo
crtica liberal. Primero defender una determinada visin del liberalismo,
basada en un compromiso con la libertad de eleccin y con (una forma de)
la autonoma personal. A continuacin explicar por qu dicha visin libe
ral no slo es consistente con el inters por la pertenencia cultural o tnica,
sino que incluso exige tomar dicho dato en consideracin. Argumentar
que la eleccin individual depende de la presencia de una cultura societal,
definida por la lengua y la historia, as como que la mayora de las personas
se sienten fuertemente vinculadas con su propia cultura.
A partir de dicha concepcin del liberalismo, explorar en el captulo
sexto tres de los principales argumentos en favor de los derechos diferencia
dos en funcin del grupo para minoras nacionales y grupos. Concretamente,
distinguir entre los argumentos basados en la igualdad, cuyo objetivo es
mostrar que las minoras tienen que hacer frente a ciertas desventajas in
justas que pueden rectificarse mediante un derecho diferenciado en funcin
del grupo; y diversas argumentaciones basadas en la historia, cuyo objetivo
es mostrar que la minora tiene cierto derecho histrico a un derecho dife
renciado en fundn del grupo, fundamentado en una soberana previa, en
tratados o en algn otro acuerdo o precedente histrico. Tambin abordar
las tesis que reivindican el valor intrnseco de la diversidad cultural y cmo
esto se relaciona tanto con la igualdad como con las argumentaciones his
tricas.
El captulo sptimo se centra en las cuestiones de representacin pol
tica, especialmente en las propuestas para garantizar escaos en el cuerpo
legislativo central para los miembros de determinados grupos tnicos o na
cionales. Discutir algunas de las dificultades prcticas y tericas que plan
tean tales propuestas y considerar formas alternativas de asegurar una voz
a las minoras en la toma de decisiones polticas. Tambin abordar la ten
sin entre los derechos de autogobierno (que reclaman la delegacin del
poder del gobierno central a la comunidad minoritaria) y los derechos de
representacin (que exigen que se garantice la representacin de las mino
ras en el gobierno central).

22

Ciudadana multicultural

En el capitulo octavo discutir cmo deberan responder los liberales a


situaciones en las que las minoras exigen el derecho a restringir las liber
tades civiles y polticas bsicas de sus propios miembros. He sealado ya
que una teora liberal de los derechos de la minora no puede justificar ta
les restricciones internas; esto es, no puede aceptar la idea de que resul
ta moralmente legtimo para un grupo oprimir a sus miembros en nombre
de la solidaridad grupal, la ortodoxia religiosa o la pureza cultural. Tal con
ducta conculca el compromiso liberal con la autonoma individual. Est
claro que algunas minoras desean tales restricciones internas y no compar
ten el compromiso liberal con la autonoma. Se sigue de ello que los Estados
liberales deberan imponer las normas liberales sobre las minoras ilibera
les? Esto plantea complicadas cuestiones sobre el significado de la toleran
cia y sus lmites. De ah que aborde la relacin entre los valores de tolerancia
y autonoma individual en la teora liberal y subraye algunos de los factores
que deben tenerse en cuenta a la hora de evaluar la legitimidad de imponer
valores liberales a minoras iliberales.
En el captulo noveno me ocupo de la preocupacin acerca de que ios
derechos diferenciados en funcin del grupo concedidos a culturas minori
tarias inhibirn el desarrollo de una identidad compartida, necesaria para
un orden social estable. A muchas personas les preocupa que la ciudadana di
ferenciada en funcin del grupo fomente que los grupos se centren en sus
diferencias y no en sus objetivos compartidos. Se supone que la ciudadana
tiene una funcin ntegradora, pero, puede desempear cal funcin si la
ciudadana no es una identidad legal y poltica comn? Argumentar al
respecto que ios derechos de representacin y los derechos politnicos son
coherentes con la integracin de los grupos minoritarios y que, de hecho,
pueden ayudar a esta integracin. El derecho al autogobierno, por otra par
te, plantea una seria amenaza a la unidad social, puesto que propicia que la
minora nacional se considere a s misma como un pueblo separado que po
see derechos intrnsecos a contar con su propio gobierno. Sin embargo, ne
gar el derecho al autogobierno tambin puede amenazar la unidad social,
alentando la secesin. Creo que una de las tareas ms urgentes a las que deben
enfrentarse los liberales en la actualidad es la de identificar las bases de la
unidad social en los Estados multinacionales.
En el captulo final expongo, a modo de conclusin, algunas especula
ciones acerca del futuro de la ciudadana multicultural. Muchas personas,
de codas las tendencias polticas, esperaron y dieron por supuesto que las
identidades cnicas y nacionales seran una fase transitoria de la historia
humana. Se supona que las lealtades estrechas de miras se desvaneceran a
medida que el mundo se integrase poltica y econmicamente cada vez
ms. En realidad, la globalizacin ha propiciado en muchos casos que las
minoras mantengan una identidad y una vida grupal distinta. La globali-

Introduccin

23

zacin ha hecho que el mito de un Estado culturalmente homogneo sea


todava ms irreal y ha forzado a que la mayora, dentro de cada Estado, sea
ms abierta al pluralismo y a la diversidad. En un mundo de libre comer
cio y comunicaciones globales, la naturaleza de las identidades tnicas y
nacionales est experimentando un cambio, pero el reto del multicultura
lismo sigue en pie.

Capiculo 2
LAS POLTICAS DEL MULTICULTURALISMO

Las sociedades modernas tienen que hacer frence cada vez ms a grupos
minoritarios que exigen el reconocimiento de su identidad y la acomoda
cin de sus diferencias culturales, algo que a menudo se denomina el reto
del multiculturalismo. No obstante, el trmino multiculturalismo abarcaormas_muy... diferentes de pluralismo, cultural, cada una de las cuales
plantea sus propios retos. Existen diversas formas mediante las cuales las
minoras se incorporan a las comunidades polticas, desde la conquista y la
colonizacin de sociedades que anteriormente gozaban de autogobierno
hasta la inmigracin voluntaria de individuos y familias. Estas diferencias
en la forma de incorporacin afectan a la naturaleza de los grupos minori
tarios y el tipo de relaciones que stos desean con la sociedad de la que for
man parte.
De ah que las generalizaciones sobre los objetivos o las consecuencias
del multiculturalismo pueden ser bastante equvocas. De hecho, gran par
te del debate pblico sobre el multiculturalismo acusa dicho defecto. Por
ejemplo, quienes se oponen al multiculturalismo suelen afirmar que ste
encapsula a las minoras en un gueto, impidindoles su integracin en el
grueso de la sociedad; los partidarios del mismo responden, por el contra
rio, que la preocupacin por la integracin es un reflejo del imperialismo
cultural. De hecho, ambas acusaciones constituyen generalizaciones excesi
vas que ignoran las diferencias entre los grupos minoritarios y malinterpretan sus autnticas motivaciones.
En el presente captulo, me centrar en dos modelos amplios de diver
sidad cultural./En el|grimef^caso, la diversidad cultural surge de la incor
poracin de culturas, que previamente disfrutaban de autogobierno y estaban
territorialmente concentradas a un Estado mayor. Una de las caractersti
cas distintivas de las culturas incorporadas, a las que denomino minoras
nacionales-, es justamente el deseo de seguir siendo sociedades distintas
respecto de la cultura mayoritaria de la que forman parte; exigen, por tan
to, diversas formas de autonoma o autogobierno para asegurar su supervi
vencia como sociedades distintas.
-E n el ggunSo/caso, la diversidad cultural surge de la inmigracin in
dividual y familar..Estos emigrantes acostumbran a unirse en asociaciones
TM-w-n frrAnc ir oiranpcrpntpc rtMf> vnv a rlpnnminar primos tnicos. A

2b

Ciudadana multicultural

grandes rasgos, dichos grupos desean integrarse en la sociedad de la que


forman parte y que se les acepte como miembros de pleno derecho "de"la
misma. Si bien a menudo pretenden obtener un mayor reconcmienro de
su identidad tnica, su objetivo no es convertirse en una nacin separada y
autogobernada paralela a la sociedad de la que que forman parte, sino mo
dificar las instituciones y las leyes de dicha sociedad para que sea ms per
meable a las diferencias culturales.
Se trata, naturalmente, de modelos generales, no de leyes de la naturale
za, por lo que cada categora general requerir mayor refinamiento y precisin
a medida que vayamos avanzando en el anlisis y argumentacin. Sin em
bargo, no podemos empezar a entender y a evaluar las polticas del multiculturalismo a menos que comprendamos cmo la incorporacin histrica
de los grupos minoritarios configura sus instituciones colectivas, sus iden
tidades y sus aspiraciones. Por consiguiente, empezar por describir la natu
raleza de estas dos categoras amplias (apartado 1) y, a continuacin, abor
dar las exigencias especficas implcitas en cada una de ellas (apartado 2),
aI]L Estados,multinacionales y Estados politnicos

Una fuente de diversidad cultural es la coexistencia, dentro de un de


terminado Estado, de ms de una nacin, donde nacin significa una co
munidad histrica, ms o menos completa institucionalmente, que ocupa
un territorio o una cierra natal determinada y que comparte una lengua y
una cultura diferenciadas. La nocin de nacin, en este sentido sociol
gico, est estrechamente relacionada con la idea de pueblo o de cultu
ra; de hecho, ambos conceptos resultan a menudo intercambiables. Un
pas que contiene ms de una nacin no es, por tanto, una nacin-Estado,
sino un Estado multinacional, donde las culturas ms pequeas conforman
las minoras nacionales. La incorporacin de diferentes naciones en un
solo Estado puede ser involuntaria; ejemplos de ello son la invasin y con
quista de una comunidad cultural por otra o la cesin de la comunidad de
una potencia imperial a otra, o el caso en que el suelo patrio es invadido por
gentes dispuestas a colonizar dicha comunidad. No obstante, la formacin
de un Estado multinacional tambin puede darse voluntariamente, como
sucede cuando culturas diferentes convienen en formar una federacin para su
beneficio mutuo.
Muchas democracias occidentales son multinacionales. Por ejemplo, en
los Estados Unidos existen diversas minoras nacionales, entre las que se
cuentan ios indios americanos, los portorriqueos, los descendientes de
mexicanos (chcanos) que vivan en el sudoeste cuando los Estados Unidos
se anexionaron Texas, Nuevo Mxico y California tras la guerra mexicana
de 1 8 4 6 - 1 8 4 8 . los nativos hawfiinns ns r h f l m n r r n t : rlp H -ntim v n r r n c iclp_

Xas polticas del mulnculturalismo

27

os del Pacfico, Todos escos grupos fueron involuntariamente incorpora


dos a los Estados Unidos mediante la conquista o la colonizacin. De haber
existido un equilibrio de poder distinto, escos grupos hubieran podido re
tener o establecer sus propios gobiernos soberanos. Ocasionalmente, en
Puerto Rico o entre las principales tribus indias emerge la reivindicacin
de la independencia, aunque la preferencia histrica de estos grupos no ha
sido dejar los Estados Unidos, sino alcanzar la autonoma dentro de ellos.
La mayora de estos grupos fueron adquiriendo un estatus poltico es
pecial a medida que iban siendo incorporados. A las tribus indias se las
reconoci como naciones internas dependientes, con sus propias gobier
nos, tribunales y derechos establecidos mediante tratados; Puerto Rico es
una commonwealth y Guam un protectorado. Cada uno de estos pueblos
est federado con la organizacin poltica estadounidense y goza de espe
cales competencias de aurogobierno.
Asimismo, tales grupos disfrutan de derechos respecto de su lengua y el
uso de su territorio. En Guam y Hawai, la lengua indgena (chamorro y hawaano) tiene el mismo estatus que el ingls en las escuelas, los tribunales
y rodo lo que suponga trato con el gobierno, mientras que en Puerro Rico
la nica lengua oficial es el espaol. El Tratado de Guadalupe Hidalgo, fir
mado en 1848, garantiz los derechos lingsticos a ios chcanos del sudo
este, aunque stos fueron abrogados can pronto como los colonos anglfonos constituyeron la mayora de la poblacin. Los nativos hawaianos, los
esquimales de Alasita y las tribus indias tambin tienen legalmente reco
nocidas sus exigencias territoriales, reservndoles determinadas zonas del
territorio para su uso exclusivo y garantizndoles su representacin en de
terminados organismos reguladores. En resumen, en los Estados Unidos las
minoras nacionales poseen diversos derechos cuyo objetivo es reflejar y
proteger su estatus como comunidades culturales discintas; adems, dichas
minoras han luchado para conservar y aumentar tales derechos.1
La mayor parte de estos grupos son relativamente pequeos y escn geo
grficamente aislados. Todos juntos nicamente constituyen una fraccin
de la poblacin toral estadounidense. A resultas de ello, estos grupos han
sido marginales para la aucoidentidad de los estadounidenses; de ah que,
de hecho, muchas veces los polticos y los tericos estadounidenses hayan
1.
Para un estudio de los derechos de las minoras nacionales en los Estados Unidos,
vase O'Brien, 1987. Sobre la invisibilidad de estos grupos en la historia constitucional y
poltica de los Estados Unidos, vase Bal!, 1989; Resntk, 1989; AleinikofT, 1994. Sobre ia
cuestin de la secesin de las tribus indias, vase Jensen, 1993. La abrogacin de los dere
chos lingsticos de los chcanos se asemeja al destino de los mtis en Canad, cuyos derechos
nacionales fueron reconocidos cuando Manitoba ingres en la Confederacin, para ser abo
lidos cuando ios colonos ingleses fueron mayoritarios en la provincia. Comprese Glazer,
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28

Ciudadana multicultural

negado o infravalorado la mera existencia de las minoras nacionales y de


sus derechos de autogobierno.
r
En otros pases la existencia de minoras nacionales resulta ms paten
te. El desarrollo histrico de Canad ha implicado la federacin de tres gru
pos nacionales distintos: ingleses, franceses y aborgenes.2 En su origen, la
incorporacin de la comunidad quebequesa y aborigen a la comunidad po
ltica canadiense fue involuntaria. Los territorios indios fueron invadidos
por ios colonos franceses que, a su vez, fueron conquistados por los ingle
ses. Mientras que en el caso de Quebec la posibilidad de la secesin es muy
real, la preferencia histrica de estos grupos como sucede con las mino
ras nacionales en los Estados Unidos no ha sido abandonar la federacin,
sino renegociar los trminos de sta para alcanzar un mayor nivel de auto
noma.
Gran parte de los momentos decisivos de la historia canadiense se han
centrado en estos intentos de renegociar los trminos de la federacin entre
ingleses, franceses y aborgenes. Los trminos de la federacin se recogen en
una serie de documentos protegidos por la Constitucin, incluyendo los
tratados y las reivindicaciones territoriales con los aborgenes, as como el
acuerdo de confederacin entre las colonias anglfonas y francfonas de la
Norteamrica britnica de 1867.
La tentativa ms reciente de renegocicin finaliz en octubre de 1992,
cuando mediante un referndum nacional se rechaz una propuesta para
enmendar la Constitucin (el Acuerdo de Charlottetown), Dicho acuerdo
hubiera reforzado el derecho intrnseco al autogobierno de los aborge
2.
Que estos grupos se consideran a s mismos una nacin es evidente a partir de los
nombres que han elegido para sus asociaciones e instituciones. Por ejemplo, en Quebec, al
legislativo provincial se le denomina Asamblea Nacional; la principal organizacin del
estatus indio se denomina Asamblea de las Primeras Naciones. Es importante sealar
que los pueblos aborgenes no constituyen una sola nacin. El trmino aborigen englo
ba tres categoras de aborgenes (indios, inuit y mtis); el propio trmino indio es una
ficcin legal, eras la cual se encuentran numerosas naciones aborgenes distintas, con sus
propias historias e identidades comunitarias separadas. En Canad, los aborgenes se divi
den en once grupos lingsticos, descendientes de varias sociedades diferentes histrica y
culturalmenre. Se ha estimado que en la poblacin aborigen existen de treinta y cinco a*
cincuenta pueblos distintos. Por otra parce, tambin resulta pocencialmente equvoco
describir a los canadienses franceses como una nica nacin. La mayora francfona de la
provincia de Quebec se considera a s misma una nacin, los quebequeses. Pero tambin
hay francfonos fuera de Quebec y la nacin francesa en Canad no siempre se identifica
tan estrechamente con la provincia de Quebec, Para el cambio de la identidad propia de
canadiense a la ilacin canadiense-francesa, de franco-quebequs a quebeqim, vase McRoberts,
1988; Crte y Zylberberg, 1991, pg. 424. Sobre el uso del lenguaje de la nacionalidad
por los aborgenes y los quebequeses ms en general, vase Carns, 1993, pg. 188; Chartrand. 1995: Lae. 1992; Tensn. 1993.

Las polticas de multiculturalismo

29

nes y hubiese concedido un estatus especial a Quebec, como la nica so


ciedad con una mayora lingstica y cultural francesa en Canad y Norte
amrica .
Otras muchas democracias occidentales son tambin multinacionales,
ya sea porqye incorporaron por la fuerza a las poblaciones indgenas (como,
por ejemplo, Finlandia y Nueva Zelanda), o porque se constituyeron median
te la federacin, ms o menos voluntaria, de dos o ms culturas europeas
(como, por ejemplo, Blgica y Suiza). De hecho, muchos pases del mundo son
multinacionales en el sentido de que sus fronteras se trazaron de forma que
incluyeran el territorio ocupado por culturas preexistentes que a menudo dis
ponan de autogobierno. ste es el caso de la mayora de pases del antiguo
bloque comunisra (vase Dreyer, 1979; Connor, 19S4) y del Tercer Mundo
(Rothchild y Olorunsola, 19S3; Selassie, 1993; B. Davidson, 1992).
Afirmar' que estos pases son Estados multinacionales no significa
negar que, a algunos efectos, los ciudadanos se auroconsideren un nico
pueblo. Por ejemplo, los suizos tienen un fuerte sentido de lealtad comn,
pese a sus divisiones culturales y lingsticas. De hecho, los Estados multi
nacionales no pueden sobrevivir a menos que sus diversos grupos naciona
les mantengan su lealtad a la comunidad poltica ms ampla en la que es
tn integrados y con la que cohabitan.
Algunos estudiosos describen dicha lealtad comn como una forma de
identidad nacional y, por tanto, consideran que Suiza es un Estado-nacin,
algo en mi opinin errneo. Debemos distinguir el patriotismo, el sen
timiento de lealtad a un Estadofde aldentidcThclo nal ,"e1sentido de per
tenencia a un grupo nacional. ErTSuiza, como en la mayora de Estados
multinacionales, los grupos nacionales sienten lealtad hacia el Estado en su
totalidad slo porque ste reconoce y respeta su existencia como nacin di
ferente. Los suizos son patriotas, pero la Suiza a la que son leales se define
como una federacin de distintos pueblos. Por esta razn, es preferible con
siderarla un Estado multinacional e interpretar los sentimientos de lealtad
comn que genera dicho Estado como patriotismo compartido, no como una
identidad nacional comn.
7^, La segunda fuente de pluralismo cultural es la inmigracin. Un pas
manifestar pluralismo cultural si acepta como inmigrantes a un gran nu
mero de individuos y familias de otras culturas y les permite mantener al
gunas de sus particularidades tnicas. Esto siempre ha sido un aspecto im
portantsimo de la vida en Australia, Canad y los Estados Unidos, que
poseen los tres mayores ndices de inmigracin per cdpita del mundo. De
hecho, ms de la mitad de toda la inmigracin legal mundial se produce en
uno de estos tres pases.
Antes de 1960, se esperaba que los inmigrantes a estos pases abando
nasen su herencia distintiva v se asimilasen totalmente a las Dautas cultu-

30

Ciudadana multicultural

raies existences, o que se conoce como modelo inmgracono,de.anglqcpnformidad. As las cosas, a algunos grupos se Is~hegaba la entrada si no se
les consideraba asimilables (por ejemplo, las restricciones a la inmigracin
china en Canad y los Estados Unidos o la poltica de inmigracin de slo
blancos en Australia). La asimilacin se consideraba esencial para la esta
bilidad poltica, algo que se racionalizaba posteriormente mediante la de
nigracin ernocntrica de las otras culturas.
Este compromiso compartido con la angloconformidad queda oscure
cido por el popular pero equvoco contraste entre el melting-pot esta
dounidense y el mosaico tnico canadiense. Pese a que el mosaico tni
co tiene una connotacin de respeto por la integridad de las culturas
inmigrantes, en la prctica simplemente significa que los inmigrantes a
Canad pueden escoger entre dos culturas a las que asimilarse. Aunque Ca
nad es binacional, la tensa tolerancia que franceses e ingleses se profesan
recprocamente no se extendi a los extranjeros que se resistieron a la asi
milacin o fueron considerados inasimilables.3
Sin embargo, a principios de los aos serenta, y bajo la presin de los
grupos inmigrantes, los tres pases abandonaron el modelo asimiladonista<y adoptaron una poltica ms tolerante y pluralista que permite y, de
hecho, estimula que los inmigrantes mantengan diversos aspectos de su he
rencia tnica. En la actualidad se acepta (aunque no de una manera un
nime) que los inmigrantes.'deberan tener libertad para mantener algunas
de sus antiguas costumbres respecto de la alimentacin, la indumenta
ria, la religin, as como derecho a asociarse entre s para mantener tales
prcticas. Tal conducta ha dejado de considerarse antipatritica o antiame
ricana.
3.
Porter, 1987, pg. 154; vase Reicz y Bretn, 1994; Palmer, 1976. De ser cierro
que los grupos inmigrantes parecen ms cohesionados en Canad, ello se debe probable
mente a que stos contienen una mayor proporcin de inmigrantes recientes que los gru
pos tnicos en los Estados Unidos, lo cual, a su vez, se debe al mayor ndice de inmigra
cin del Canad. En 1981, el 16,1 % de los residentes en Canad haban nacido en el
extranjero, comparado con el 6,2 % de los Estados Unidos (Laczko, 1994, pgs. 28-29).
Sin embargo, el proceso de integracin de los inmigrantes asentados, as como de sus hi
jos, es similar en ambos pases. El crmino mdting-pot tambin es hasta cierto punto equ
voco. Este crmino alude fundamentalmente a la fusin biolgica de diversos grupos tni
cos (blancos) a travs de los matrimonios mixtos, ms que a la fusin de sus prcticas
culturales. Segn Theodore Roosevele, los representantes de muchas razas antiguas del
mundo se estn uniendo en un nuevo tipo, pero el crisol en el que se han fundido codos
los nuevos cipos hasta convertirse en uno solo se configur desde 1776 hasta 1789, y nues
tra nacionalidad se fij definitivamente, con todas sus caractersticas esenciales, en el hom
bre de la poca de Washington (citado en Gordon, 1964, pg. 122). Esto es particular
mente cierto en el caso de a lengua, como se comentar ms adelante en este mismo

rnnrmln

Las polticas del muiciailturaiismo

31

Es importante distinguir este tipo de diversidad cultural del propio de


las minoras nacionales. Los grupos inmigrantes ni son naciones ni ocu
pan tierras natales, su especificidad se manifiesta fundamentalmente en su
vida familiar y en las asociaciones voluntarias, algo que no resulta contra
dictorio con su integracin institucional. Tales grupos participan en las
instituciones pblicas deI(s) cuitura(s) dominante(s) y se expresan en a(s)
lengua(s) dominante(s). Por ejemplo, en Australia y los Estados Unidos, los
inmigrantes (a excepcin de las personas mayores) deben aprender el ingls
para lograr la ciudadana; adems, el ingls es una de las asignaturas, obli
gatorias en la escolarizacn infantil. En Canad, deben aprender cualquie
ra de las dos lenguas oficiales, francs o ingls.
El compromiso para asegurar una lengua comn ha sido una de las ca
ractersticas constantes de la historia de la poltica de inmigracin. De he
cho, como Gerld Johnson dijo de los Estados Unidos, una de las peque
as paradojas de la historia es que ningn imperio plurilinge del viejo
mundo se atrevi a ser tan despiadado como para imponer una nica len
gua a todo el conjunto de la poblacin, algo que s hace la repblica libe
ral, que defiende el principio de que codos los hombres han sido creados
iguales"^ El rechazo de la angloconformidad no signific el debilita
miento del compromiso de asegurar que todos los inmigrantes acabaran
siendo anglfonos, algo que se considera esencial si stos van a tener que
incluirse en el grueso de la vida econmica, acadmica y poltica del pas.
As pues, si bien por una parte los grupos inmigrantes han afirmado
cada vez ms su derecho a expresar su particularidad tnica, por otra desean
hacerlo dentro de las instituciones pblicas de la sociedad anglfona (o
francfona, en Canad). Ai rechazarla asimilacin, dichos grupos no pre
tender instaurar una sociedad paralela, como sucede de forma caracterstica
con'las minoras nacionales. A consecuencia de ello, tanto Estados Unidos
como Australia cuenta con diversos grupos tnicos a modo de culturas
imprecisamente agregadas dentro de la sociedad anglfona preponderante;
es decir, poseen lo que denominar jioletnicidad. De igual manera, en
Canad existen subculturas tnicas tanto en la sociedad anglfona como en
la francfona.
Es posible, en teora, que tos inmigrantes devengan minoras naciona
les, a condicin de que se establezcan conjuntamente y consigan compe
tencias de autogobierno. Esto es justamente lo que sucedi con los coloni
zadores anglfonos a lo largo del imperio britnico, con ios colonizadores
hispanos en Puerto Rico y con los colonizadores franceses en Quebec. Los4
4.
Johnson, 1973, pg. 119. Vase cambien Tollefson, 19S9, caps. 3-4 y Carbn,
1975. Para un esrudio omniabarcador de la historia de los derechos lingsticos en los Es
tados Unidos, vase Kloss, 1977.

32

Ciudadana multicultural

colonizadores no se aucoconsideraban inmigrantes, habida cuenta de que


no tenan expectativa alguna de integrarse en otra cultura, sinp que, ms
bien, intentaban reproducir su sociedad original en una nueva tierra. El
intento de crear una sociedad institucionalmente completa es una dejas
caractersticas esenciales de la colonizacin, algo bien distinto de la inmi
gracin individual. En principio, hoy da se podra permitir o estimular a
los inmigrantes para que se autoconsideraran colonizadores, siempre y
cuando gozasen del amplio apoyo del gobierno en trminos de asentamien
tos, de derechos lingsticos y de capacidad de creacin de nuevas unida
des polticas. Pero los inmigrantes no han pedido ni han obtenido tal apo
yo. (Que esto sea justo o no es otro tema, que abordar en el captulo
quinto.)
Existe la percepcin generalizada de que este modelo politnico ya
no es aplicable a los inmigrantes hispanos que llegan a los Estados Unidos.
Se afirma que estos inmigrantes no tienen inters en aprender el ingls o en
integrarse en la sociedad anglfona. Se traca de una percepcin errnea, que
hunde sus races en la creencia de que los hispanos constituyen una catego
ra nica y, por tanto, en la confusin de las exigencias de las minoras
nacionales de habla espaola (portorriqueos y chicanos) con las de los
inmigrantes de habla hispana recin llegados de Latinoamrica. Incluso
dentro de la categora de los recin llegados, es importante diferenciar cla
ramente a los inmigrantes procedentes de otros dos grupos hispanos: los re
fugiados cubanos y los trabajadores mexicanos que han entrado ilegalmen
te en el pas.
Los refugiados cubanos que viven en Miami se aucoconsideran exilia
dos y no inmigrantes. Cuando llegaron a los Estados Unidos, dieron por
supuesto que su regreso a Cuba era inminente, una presuncin que el go
bierno estadounidense alent, en parte por razones polticas, durante la
guerra fra. A resultas de ello, ni los exiliados cubanos tuvieron el incenti
vo de integrarse ni la sociedad de acogida les alent a hacerlo. (Un caso
aparte es el de los refugiados de Indochina, muchos de los cuales planeaban
quedarse en los Estados Unidos y, por tanto, mostraron su preferencia mayoritaria por el mismo modelo de integracin que los inmigrantes; Tollefson, 1989.)
De igual manera, los inmigrantes, mexicanos que trabajan ilegalmente
en los Estados Unidos siempre estn a un paso de abandonar el pas. Pues
to que no tienen posibilidad de pedir la ciudadana, tampoco han tenido el
incentivo o el estmulo de integrarse. Por otro lado, no tienen el acceso a la
formacin lingstica que se ofrece a los inmigrantes.
Si dejamos a un lado estos casos especiales, y nos centramos en los in
migrantes hispanos que vienen a los Estados Unidos con la intencin de
quedarse y de convertirse en ciudadanos, la evidencia indica que stos, al

Las polticas del muitculturatsmo

33

igual que muchos otros inmigrantes, estn dispuestos a aprender el ingls


y a participar en el grueso de la sociedad. De hecho, entre los inmigrantes
latinos, la asimilacin al grupo ingls se produce actualmente con mayar
rapidez de lo que se produca cien aos atrs.5
Esto muestra que la categora de hispano debera usarse con cautela.
Desde los aos sesenta, el censo estadounidense ha tratado a los hispanos
como un grupo u origen tnico comn. No obstante, la mayora de los his
panos consideran su identidad nacional o tnica de manera mucho ms es
pecfica como los portorriqueos, chcanos, cubanos, espaoles o guate
maltecos , un rasgo, que refleja las historias bien diferentes que estos
grupos han vivido en ios Estados Unidos. Sera interesante comprobar si los.
hispanos desarrollan o no una identidad y una agenda poltica comn que
trascienda estas diferencias. S lo hacen, y si dicha agenda adopta la forma
de una identidad nacional separada, entonces la cuestin de las minoras
nacionales dejara de ser marginal para ocupar el centro del debate poltico
estadounidense. Sin embargo, hoy por hoy los hispanos son poco ms
que una categora estadstica que incluye diversas minoras nacionales, in
migrantes y exiliados, todas ellas con sus propias identidades y exigencias
especficas.6
La inmigracin no es slo un fenmeno del Nuevo Mundo. Muchos
otros pases aceptan tambin inmigrantes, aunque no en la misma escala y
magnitud que los Estados Unidos, Canad y Australia. Desde la segunda
guerra mundial, Gran Bretaa y Francia han aceptado inmigrantes de sus
antiguas colonias. Otros pases, pese a aceptar un nmero escaso de inmi
grantes, los acogen de cualquier pas del mundo (como sucede, por ejem
plo, en Suecia). En otros pases, los trabajadores invitados, que inicial
mente slo fueron considerados residentes temporales, se han convertido en
inmigrantes de /acto. Por ejemplo, los trabajadores turcos llamados a Ale
mania se han convertido en residentes permanentes, con sus familias, has
ta el punto de que a menudo Alemania es el nico hogar que conocen sus
5. M. Combs y L. Lynch, citado en De la Garza y Trujillo, 1991, pg. 215. John
Ogbu tambin argumenta la importancia de distinguir a los inmigrantes hispanos de los
chcanos no inmigrantes, en trminos de sus actitudes hacia la integracin y el xito en
la corriente principal de la sociedad (Ogbu, 1988), Los grupos inmigrantes hispanos han
mostrado inters en la educacin bilinge, pero consideran que su aprendizaje del espa
ol es algo complementario, y no sustitutorio, del aprendizaje del ingls. Esto es lo con
trario de lo que sucede con el aprendizaje del espaol en Puerto Rico, donde el espaol es
la lengua dominante y, de hecho, muchos portorriqueos no aprenden siquiera unas no
ciones de ingls.
6. Para un intento de construir este tipo de plataforma unificada, vase Chavez, 1991,
que insta a todos los grupos hispanos (con ia posible excepcin de ios portorriqueos) a
adoDtar el modelo de inteeracin de los InmErantes.

34

Ciudadana multicultural

hijos (y ahora ya sus nietos). En rodos estos pases, la polietnicidad es


cada vez ms patente.7
r
Obviamente, un nico pas puede ser a la vez multinacional (como re
sultado de la colonizacin, la conquista o la confederacin de comunidades
nacionales) y poiitnico (como resultado de la inmigracin individual y fa
miliar). De hecho, todas estas posibilidades y modelos se encuentran en Ca
nad; los indios fueron invadidos por los colonos franceses y los franceses
fueron conquistados por los ingleses, si bien la relacin actual entre ambos
se puede considerar una federacin voluntaria; adems, tanto ingleses como
franceses han aceptado inmigrantes, a los que se ha permitido mantener su
identidad tnica. De ah que Canad sea multinacional y poiitnico, como
los Estados Unidos.
Estas etiquetas tienen ciertamente menos popularidad que el trmino
multicultural, pero este ltimo trmino puede resultar confuso, precisa
mente a causa de su ambigedad, que no permite diferenciar entre mul
tinacional y poiitnico. Tal ambigedad hizo que el gobierno canadiense
fuera inmerecidamente criticado por su poltica de multiculturalismo,
el trmino elegido por el gobierno para describir la poltica que empez
a impulsar a partir de 1970, poltica encaminada a fomentar la polietnicidad y no la asimilacin de los inmigrantes. Algunos canadienses franc
fonos se han opuesto a la poltica del multiculturalismo por conside
rar que reduce sus exigencias de nacionalidad al nivel de la etnicidad
inmigrante.8 Por el contrario, otras personas consideran que el objetivo
de dicha poltica es tratar a los grupos de inmigrantes como naciones, por
lo que apoyan el desarrollo de culturas institucionalmente completas para
lelas a la francesa y a la inglesa. De hecho, ninguno de los temores est jus
tificado, habida cuenta de que el multiculturalismo es una poltica de
apoyo a la polietnicidad dentro de las instituciones nacionales propias de las
culturas inglesa y francesa (Burnet, 1975, pg. 36). Puesto que el trmino
multicultural invita a tales confusiones, usaremos los adjetivos multi
7. Esto ha desencadenado un creciente debate en Europa sobre la naturaleza de la ciu
dadana y su relacin con la nacionalidad (entendida como pertenencia a 3a cultura nacio
nal), Sobre Inglaterra, vase Parekh, 1990; 1991; Modood, 1992; sobre Francia, vase
Colas y otros, 1991; Leca, 1992. Sobre Europa en general, vase Lenoble y Dewandre, 1992;
Brubaker, 1989. Sobre el estatus de los trabajadores invitados, vase Layton-Henry, 1990.
8. Tal como lo describi Ren Lvesque, antiguo Primer ministro de Quebec, el multiculturalismo es una evasiva. La nocin se acu para difuminar el asunto de Que
bec, para dar una impresin de que todos somos tnicos y no tenemos que preocuparnos
por un estatus especial para Quebec (citado en Wilson, 1993, pg. 656, nota 33). Los
maores de Nueva Zelanda han experimentado preocupaciones similares; esto es, que la re
trica del multiculturalismo es una manera de negar sus exigencias nacionales, amon
tonndolas con las exigencias politnicas de los inmigrantes no britnicos (Sharp, 1990,
pan. 228; Mulgan. 1989, pes. 8-9).

Las polticas del multiculturalismo

35

nacional y politnico para aludir a las dos formas principales de plura


lismo cultural.
Algunas personas emplean el trmino multicultural de una manera
an ms amplia, para englobar una extensa gama de grupos sociales no t
nicos que, por diversas razones, han sido excluidos o marginados del ncleo
mayoritario de la sociedad. Este uso es particularmente frecuente en los Es
tados Unidos, donde los partidarios de un curriculum multicultural estn
a menudo aludiendo a los esfuerzos para invertir la exclusin histrica de
grupos como los discapacitados, los gays y las lesbianas, las mujeres, la cia
se obrera, los ateos o los comunistas.9
Todo ello pone de manifiesto la complejidad del trmino cultura.
MucHos" de estosgrupos tienen una cultura disrinra en uno de los sentidos
habituales del trmino; a saber, cuando cultura alude a las distintas cos
tumbres, perspectivas o ethos de un grupo o una asociaciacin; por ejemplo,
cuando se habla de una cultura gay o incluso de una cultura burocrti
ca. Este es, quiz, el significado ms precis de una cultura. En el otro
extremo, empleando cultura en su sentido ms amplio y comprehensivo,
podemos decir que todas las democracias occidentales comparten una cul
tura comn, en el sentido de que todas ellas comparten una civilizacin
moderna, urbana, secular e industrializada, en contraste con el mundo feu
dal, agrcola y teocrtico de nuestros ancestros.
Estas dos acepciones no tnicas de cultura aparecen en el Oxford En
glish Dictionary, que define cultura como las costumbres o la civiliza
cin de un grupo o un pueblo. Si cultura alude a las costumbres de un
grupo, resulta obvio que los diversos grupos con estilos de vida propios,
los movimientos sociales y las asociaciones' voluntarias que podemos en
contrar en cualquier sociedad moderna poseen sus propias culturas. De
acuerdo con esta definicin, incluso el Estado ms homogneo tnicamen
te, como Islandia, seria pese a todo un Estado multicultural, puesto que
contiene diversas series de asociaciones y grupos basados en distinciones de
case, gnero, orientacin sexual, religin, creencias morales e ideologa
poltica.
S cultura alude a la civilizacin de un pueblo, entonces prctica
mente todas las sociedades modernas comparten la misma cultura. Segn
esta definicin, incluso el pas ms multinacional, como Suiza, o el pas
ms politnico, como Australia, no son excesivamente multiculturales,
9,
Estas diversas acepciones de cultura quedan reflejadas en los diferentes significa
dos atribuidos al trmino multiculturalismo en diferentes pases. En Canad, esre Tr
mino alude caractersticamente al derecho de los inmigrantes a expresar su identidad t
nica sin temor a los prejuicios o a la discriminacin; en Europa, muchas veces se refiere a
los poderes compartidos entre las comunidades nacionales; en los Estados Unidos, se sue
le usar nara enelnbar las demandas de ampos socialmente marginados.

36

Ciudadana multicultural

en la medida en que ios diversos grupos nacionales y tnicos participan de


la misma forma de vida social moderna e industrializada.
r
Por mi parte, empleo los trminos cultura (y multicultural) en un
sentido diferente. Me centrar en el tipo de muiticulturalismo derivado
de las diferencias ..nacionales y tnicas.,. Como dije antes, utilizo cultura
como sinnimo de nacin o pueblo; es decir, como una-comunidad in
tergeneracional, ms o menos completa institucionalmente, que ocupa un
territorio o una patria determinada y comparte un lenguaje y una historia
especficas. Por tanto, un Estado es multicultural bien si sus miembros
pertenecen a naciones diferentes (un Estado multinacional), bien si stos
han emigrado de diversas naciones (un Estado politnico), siempre y cuan
do ello suponga un aspecto importante de la identidad personal y la vida
poltica.
Se trata pura y simplemente de mi definicin operativa de cultura y
multicultural, aunque estoy convencido de que dicha definicin se co
rresponde con el uso comn de estos trminos. No incluyo aqu el tipo de
estilos de vida grupal, movimientos sociales y asociaciones voluntarias que
otros engloban dentro del mbito del muiticulturalismo. Y no porque
piense que las cuestiones que plantean estos grupos no sean importantes;
antes al contrario, doy por supuesto que la acomodacin de las diferencias
tnicas y nacionales es slo uno de los aspectos de una lucha ms amplia
para lograr una democracia ms tolerante e inclusiva.
La marginacin de las mujeres, los gays, las lesbianas y ios discapacita
dos atraviesa las fronteras tnicas y nacionales: se da en las culturas mayoritarias y en ios Estados-nacin, as como dentro de las minoras nacionales
y los grupos tnicos, por lo que debe combatirse en todos esos lugares. Por
tanto, una teora que contemple los derechos de las minoras culturales
debe ser compatible con las justas reivindicaciones de los grupos sociales
que se encuentran en situacin de desventaja, y, como espero poder demos
trar luego, creo que mi teora cumple dicho requisito. Adems, como ar
gumentar despus, existen importantes analogas entre las exigencias de
justicia que plantean tales movimientos sociales y las exigencias de ios
grupos tnicos, habida cuenta que unos y otros han sido excluidos y mar
ginados en virtud de su diferencia.
Dadas estas analogas, algunas personas se sienten tentadas a decir que
estos grupos sociales constituyen distintas culturas o subculruras, por
lo que la lucha contra su opresin es una lucha en favor del mulriculturalismo.10 Indudablemente, en cierto sentido los gays y las lesbianas, las
10.
Parte de la motivacin de este enfoque es que muchos planteamientos iliberales
del valor de las diferencias nacionales y tnicas acaban por racionalizar la opresin dentro
de los grupos minoritarios en nombre del respeto a las tradiciones, o de proteger la au-

Las polticas del multiculturalismo

37

mujeres y los discapackados constituyen culturas separadas dentro de la so


ciedad global. No obstante, el sentido de la expresin no coincide con el
que connota decir que los quebequeses constituyen una cultura separada
dentro de Canad. De ah que sea importante tener en mente estos distin
tos sentidos de cultura (y multiculturalismo).
Habida cuenta de los objetivos de este libro, no describir todos estos
grupos como culturas o subculturas ni tampoco usar multicultura
lismo como un trmino que abarca todas las diferencias de perspectiva
moral o identidad personal basadas en la pertenencia a uno u otro grupo,
aunque acepto que en otros contextos dicho uso puede ser apropiado. Lo
que importa no es la terminologa empleada, sino tener en cuenta ciertas
distinciones. Creo, como argumentar a lo largo del libro, que resulta bsico
distinguir las minoras nacionales (sociedades distintas y potencialmente
autog bernadas incorporadas a un Estado ms amplio) de los grupos tnicos
(inmigrantes que han abandonado su comunidad nacional para incorporar
se a otra sociedad). Por su parce, minoras nacionales y grupos tnicos se
distinguea.de. lo que suelen denominarse nuevos movimientos sociales
es decir, asociaciones y movimientos de gays, mujeres, pobres y discapa
citados que han sido marginados dentro de su propia sociedad nacional
o de su grupo tnico. Cada agrupacin mencionada plantea sus propias
cuestiones especficas, que deben examinarse en lo que valen. No obstante,
en el presente libro me centrar en las dos primeras, aunque intentar de
mostrar cmo ambas estn conectadas en diversas formas con ia tercera.
tencicidad o la integridad de las culturas (Yuvai-Davis, 1993). Una forma de defensa
contra este peligro es insistir en que los gays o las mujeres forman sus propias culturas, y
que la integridad de dichas culturas tambin es digna de respeto. (Sobre los gays como
subcultura, vase Fitzgerald, 1985, pgs. 25-119; Murray, 1979.) Sin embargo, yo adop
tar una lnea de ataque ms directa, separando la defensa de los derechos culturales de
cualquier santificacin de la tradicin y la autenticidad, y en lugar de ello la conec
tar con una teora liberal de la justicia comprometida con la autonoma individual y la
igualdad social (vanse caps. 3-5). Una cuestin relacionada es que definir el mukicukuralismo en trminos de diferencias tnicas y nacionales puede llevar a desatender las gru
pos ms desfavorecidos, cuyas reivindicaciones quedan ensombrecidas por la actual preo
cupacin por el multicukuralismo. sta es una preocupacin legtima, pero vale la pena
sealar que el peligro avanza en ambas direcciones. Es decir, que algunos partidarios de
la poltica de la diferencia, que se centran fundamentalmente en los grupos ms desfa
vorecidos, dejan en segundo piano las reivindicaciones caractersticas de los grupos nacio
nales. Pienso que ste es el caso, por ejemplo, del influyente trabajo de Iris Young sobre la
poltica de la diferencia. Pese a que ostensiblemente incluye las reivindicaciones de los
indios americanos y de los maores en Nueva Zelanda en su descripcin de la ciudadana
diferenciada en funcin del grupo, de hecho malinrerpreta las reivindicaciones de los mis
mos, tratndolas como si fuesen grupos marginados en lugar de naciones autogobernadas
(I. Young, 1990, pgs. 175-183; 1995a). La mejor manera de asegurar que ningn cipo de
rrnit-in arsV'if* c ipnrln i n i n c i h l p f>c h n r i p n d n n n n H an r l k r i n r m n rlp pUflS.

3S

Ciudadana multicultural

Sorprendentemente, los especialistas en teora poltica suelen obviar


esta distincin. Uno de los pocos tericos contemporneos que U tiene en
cuenca es Michael Walzer, aunque redescribe la distincin como la diferen
cia entre la diversidad tnica del nuevo y del viejo mundo. Segn
Walzer, el pluralismo cultural en el viejo mundo consta de comunidades
intactas y arraigadas de naciones que se establecieron en unas tierras que
han ocupado durante muchos siglos (1982, pg. 9). Cuando se intenta
privar a estas comunidades nacionales de su lengua y su cultura, surgen lla
mamientos en favor de la liberacin nacional.
En el Nuevo Mundo, sin embargo, el pluralismo se origin en la mi
gracin individual y familiar, implicando apersonas proclives al cambie?
cultural, no solamente porque estaban desarraigadas, sino porque se haban
desarraigado a s mismas. Sean las que fueren las presiones que les llevaron al~
Nuevo Mundo, eligieron irse, mientras que otros iguales que ellos, en suf"~
propias familias, eligieron quedarse. A resultas de ello, el llamamiento del
viejo mundo en pro de la autodeterminacin no tiene resonancia en el Nue
vo Mundo. Habindose desarraigado a s mismos, los inmigrantes no tienen
razn alguna para la secesin o para rechazar el ingls como lengua pbli
ca. Si bien se resistieron a la angloconformidad, su resistencia adopt una
nueva forma. No reivindicaban que la poltica se adaptase a la nacionali
dad, sino ms bien que se separase de sta, al igual que se haba separado ya
de la religin. No se crataba de una reivindicacin de liberacin nacional,
sino de pluralismo tnico (Walzer, 1982, pgs. 6 - ; 983, pg. 224),
De forma similar, Nathan Glazer distingue entre los pases del viejo
mundo, una federacin de pueblos, y los pases del Nuevo Mundo, com
puestos por grupos de inmigrantes dispersos, mezclados, asimilados [e]
integrados (Glazer, 1983, pg. 227). Puesto que los inmigrantes se desa
rraigaron a s mismos con las expectativas de incorporarse en otra sociedad
nacional, raramente plantean reivindicaciones tnicas concretas del tipo
que podemos encontrar en aquellas naciones donde los grupos tnicos cons
tituyen entidades ms compactas, que mantienen su cultura, y conscientes
de s mismas, como el derecho a emplear su lengua en el gobierno del
Estado, de crear instituciones que reflejan su cultura tnica especfica, o
bien el derecho a la secesin. A diferencia del viejo mundo, no exisren...
concentraciones tnicas que puedan reivindicar derechos nacionales por ha
berse establecido en cerruorios norteamericanos antes de que stos forma
sen parte de los Estados Unidos (Glazer, 1983, pgs. 276-283).
Pienso que esta manera de hablar de la diversidad del Nuevo Mundo
y del viejo mundo resulta peligrosa merced a su excesiva simplificacin.
Es cierto que en el Nuevo Mundo la diversidad cuituraLse debe.a.la inmi' gracin en mayor medida que en Europa. Pero lo cierto es que.en el Nuevo
Mundo podemos enrnnrrar minora.'; narinnalps. al icmal mip pn p I vipin

Las polticas ele! mulciculturalismo

39

mundo tambin ha habido inmigracin. (Existe tambin la especial situa'cin de ios afroamericanos que, como comentar ms adelante, no encaja en
ninguna de las dos categoras.) Simplemente no.es cierto que en el Nuevo
Mundo no existan comunidades intactas y arraigadas... que se establecie
ron en tierras que ocuparon durante muchos siglos (Walzer), o que no exis
tan entidades compactas y conscientes de si que mantengan sus culturas
que puedan reivindicar derechos nacionales por haberse establecido en te
rritorios norteamericanos antes de que stos formasen parte de los Estados
Unidos (Glazer). Afirmar tal cosa supone ignorar la existencia de ios in
dios norteamericanos^ de los portorriqueos, de los nativos hawaianos o de
los chamorros de Guam, entre otros. Como expuso Stephen Thernstrom,
existe un considerable nmero de pueblos cuyos ancestros no vinieron a
los Estados Unidos voluntaria o involuntariamente. Ms bien, los Estados
Unidos vinieron a ellos en el curso de su inexorable expansin por todo el
continente y por el Caribe y el Pacifico (Thernstrom, 19S3, pg. 24S).
De hecho, Walzer y Glazer son conscientes de la existencia de estas mi
noras nacionales en los Estados Unidos y en otros pases del Nuevo Mun
do. Probablemente, se limitan a establecer una generalizacin muy burda.
Sin embargo, esta excesiva generalizacin no. es algo inocuo y restringido a
unos cuantos escritos acadmicos. Refleja y perpeta una larga historia de
negacin de los derechos, e incluso de la propia existencia, de minoras na
cionales en toda Amrica del Norte y del Sur, fundamentada en la conside
racin de que se trata de pases de inmigrantes.
Los representantes de los Estados Unidos en la Sociedad de Naciones y
en las Naciones Unidas as como los respresentantes de diversos pases
sudamericanos, de Australia y Nueva Zelanda han aducido una y otra
vez que son pases de inmigrantes y que, por tanto, no tienen minoras na
cionales. Cuando las Naciones Unidas adoptaron medidas para proteger di
chas minoras (artculo 27 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos), diversos pases del Nuevo Mundo insistieron en que se aa
diese una clusula afirmando que el artculo nicamente era aplicable en
aquellos Estados donde existieran minoras, y proclamaron que, por consi
guiente, el artculo no era aplicable en su caso.M1
11.
Sobre este particular, vase O Brien, 19S7, pgs. 276-280; Claude, 1955, pg. 75;
Lerner,, 1991, pg. 16. En la actualidad, los delegados americanos en las Naciones Unidas
han alternado sus posturas, resaltando o ignorando la diferencia entre grupos inmigrantes
y minoras nacionales cuando se oponan a la proteccin internacional de los derechos de
las minoras. Algunas veces resaltaban que el pluralismo tnico es caracterstico de los Es
tados Unidos, puesto que es una nacin basada en la afluencia de inmigracin. Sin embar
go, en otras ocasiones, aducan que su modelo de integracin tnica debera aplicarse en
todos los pases, incluso en aquellos con minoras nacionales. Vase Sohn, 1981, pgs. 272,

40

Ciudadana multricuIrural

Hasta hace muy poco esta postura ha protegido a los pases del Nuevo
Mundo del escrutinio internacional acerca del tratamiento de sus pueblos
indgenas. Como resultado de ello, los derechos de los pueblos indgenas en
las Amricas, Nueva Zelanda y Australia han sido violados con total im
punidad. Brasil ha sido especialmente insistente a la hora de afirmar que no
tiene minoras nacionales; lo cierto es que el casi total exterminio de sus
tribus indias est peligrosamente cerca de ratificar dicha afirmacin.
De hecho, la historia de ignorar las minoras nacionales en el Nuevo
Mundo est inextricablemente ligada con las creencias europeas acerca de
la inferioridad de los pueblos indgenas que habitaban el territorio antes de la
colonizacin europea. Hasta hace poco, eran considerados como pupilos
o razas sometidas, carentes del desarrollo poltico necesario para ser con
siderados naciones, incapaces de autogobernarse y necesitados por ello de la
proteccin paternalista de los superiores blancos. El derecho internacio
nal tradicional no consideraba a las poblaciones indgenas sujetos de dere
cho internacional, por lo que los tratados firmados con ellas no se conside
raban tratados conformes al derecho internacional, sino actos unilaterales
vinculados a las leyes internas de cada pas. Estas acritudes racistas se estn
desvaneciendo lentamente, aunque a menudo han sido sustituidas no por la
aceptacin de los pueblos indgenas como naciones distintas, sino por el su
puesto de que son minoras raciales o grupos tnicos desfavorecidos,
cuyo progreso exige integrarlos en el grueso de la sociedad. Si bien la pol
tica gubernamental hacia los indios ha abarcado un amplio espectro que
engloba el genocidio, la expulsin, la segregacin y la asimilacin, la ni
ca constante ha sido que los gobiernos nunca han reconocido verdadera
mente a los pueblos aborgenes como pueblos distintos, con culturas dife
rentes, aunque rio inferiores, a la propia.12
....... .
'
Por tanto, resulta errneo decir que en el Nuevo Mundo no hay mino
ras nacionales, ni siquiera a modo de burda generalizacin. La gnesis hist
rica de este supuesto tiene su origen en actitudes racistas hacia los pueblos
indgenas, un supuesto que, adems, contina perpetuando la invisibilidad
de su exigencia de justicia.
La mayora de los pases americanos son multinacionales y politnicos,
como la mayora de los pases del mundo. Sin embargo, muy pocos pases
estn preparados para admitir esta realidad, En los Estados Unidos, prcti
camente codo el mundo admite que el pas es politnico, pero difcilmente
12.
Turpel, 1989-1990, pg, 33. Tanco la primera poltica britnica como la ley nor
teamericana aplicaron a los indios el trmino naciones, algo que nunca estuvo acompa
ado de un genuino reconocimiento de su soberana. Para el estatus histrico de los pue
blos indgenas bajo el derecho internacional, vase Barsh, 1983; Lerner, 1991, cap. 5;
7QQT

Tl/'

Las polnicas del multiculturalismo

41

se acepra que es cambien multinacional y que sus minoras nacionales plan


tean reivindicaciones concretas de derechos culturales y de autogobierno. Por
otra parte, hace tiempo que pases como Blgica, y Suiza han reconocido
que estn compuestos por minoras nacionales cuyos derechos lingsticos
y exigencia de autogobierno deben respetarse. No obstante, Ies resulta em
barazoso admitir que son cada vez ms pases poiitnicos y, como resultado
de ello, sus nociones tradicionales de ciudadana no pueden acomodar ple
namente a los inmigrantes. Canad, con su poltica de multiculturalismo
dentro de un marco bilinge y su reconocimiento del derecho de los abo
rgenes al autogobierno, es uno de los pocos pases que ha reconocido y fo
mentado oficialmente la poliecnicidad y la mu ti nacionalidad.
Es importante sealar que los grupos nacionales, de acuerdo con nues
tro uso del trmino, no estn definidos por la raza o los ascendentes. Esto
resulta obvio en el caso de la sociedad anglfona mayoricaria en los Estados
Unidos y Canad. En ambos pases se han producido altos ndices de inmi
gracin durante ms de un siglo. Primero procedente del norte de Europa,
despus desde la Europa oriental y meridional; en la actualidad bsicamen
te procedente de Asia y frica. A consecuencia de ello, los estadounidenses
o canadienses anglfonos con ancestros exclusivamente anglosajones son
una (constantemente menguante) minora.
Pero lo mismo puede decirse tambin de las minoras nacionales. Du
rante muchos aos el nivel de inmigracin al Canad francs fue bajo, pero
en la actualidad es tan alto como en el Canad ingls o en los Estados Uni
dos; adems, Quebec busca activamente inmigrantes francfonos en frica
occidental y el Caribe. Tambin se ha producido un elevado ndice de ma
trimonios mixtos entre los pueblos indgenas de Norteamrica y las pobla
ciones inglesa, francesa y espaola. Como resultado de ello, todos estos gru
pos nacionales son racial y tnicamente mixtos. El nmero de canadienses
franceses de ascendencia exclusivamente gala, o de indios norteamericanos
con ascendencia exclusivamente india, tambin decrece constantemente,
por lo que pronto se convertirn en minoras.13
Estoy hablando de minoras nacionales, es decir, de grupos culturales y
no de grupos raciales o ancestrales,14 Naturalmente, algunos grupos nacio
nales se definen as mismos en trminos de filiacin sangunea. El caso ms
13. El caso de los indios es complicado, puesto que la poltica gubernamental, tanto
en los Estados Unidos como en Canad, defini antao a los indios en trminos de san
gre o filiacin sangunea, si bien sta no es la manera en que las comunidades indias se
definen a s mismas (Barsh y Henderson, 1980, pgs. 241-248; Chartrand, 1995; Resnik,
1989, pg. 715; Mulgan, 1989, pg. 14).
14, Por esta razn, sera ms preciso hablar de Canad anglfono y francfono, ms
que de Canad ingls y Canad francs, puesto que estos ltimos trminos sugieren, err-

42

Ciudadana multicultural

obvio es Alemania. La pertenencia a la nacin alemana se determina por los


ancestros y no por la cultura, A consecuencia de ello, las persoaas tnica
mente alemanas que han vivido toda su vida en Rusia, que no hablan una
palabra de alemn, tienen derecho automtico a la ciudadana alemana,
mientras que personas de etnia turca que han vivido toda su vida en Ale
mania y que estn completamente asimilados a la cultura alemana, no pue
den obtener la ciudadana.
La idea de nacin de los afrikamrs en Sudfrica tambin se basa en los
ancestros. Intentaron prohibir los matrimonios entre .personas de distinta
raza y excluyeron a los hijos de tales matrimonios (los mestizos) de sus
vecindarios y organizaciones, pese a que la lengua y la cultura de los mes
tizos son esencialmente idnticas a la suyas propias. (Estas restricciones a la
residencia, que presuntamente estaban destinadas a proteger la cultura afrikaner, nunca se aplicaron a los angifonos blancos que no hablaban una pa
labra de afrikaans,)
Estos enfoques de pertenencia nacional basados en los ancestros tienen
connotaciones claramente racistas y son manifiestamente injustos. De he
cho, una de las pruebas de estar en presencia de una concepcin liberal de
los derechos de las minoras es que sta define la pertenencia nacional en
trminos de integracin en una comunidad cultural y no en los ancestros.
En principio, la pertenencia nacional debera estar abierta a todos aquellos
que, independientemente de su raza o su color, estn dispuestos a aprender
la lengua y la historia de la sociedad y a participar en sus instituciones po
lticas y sociales.
Algunas personas sugieren que una concepcin verdaderamente liberal
de la pertenencia nacional debera basarse exclusivamente en la aceptacin de
los principios polticos y los derechos democrticos, y no en la integracin
en una cultura determinada. Suele decirse que esta concepcin no cultural
de la pertenencia nacional es lo que distingue el nacionalismo cvico o
constitucional de los Estados Unidos del nacionalismo tnico iliberal.
Pero, como he sealado antes, esto es errneo. Los inmigrantes a los Esta
gnacin en una comunidad cultural. Debo sealar que la concepcin original existente
en el Canad francs defina la pertenencia en trminos de ascendencia y que una impor
tante minora en el Quebec se adhiere a una versin modificada de dicha idea. En una
encuesta de 1985, el 40% de los encuestados crean que cuanto ms tiempo atrs se hu
biesen establecido los ancestros en Quebec, ms quebequs se era; un 20 % sostenan
que los inmigrantes no podan considerarse quebequeses. Esto ndica que ei desarrollo de
la identidad quebequesa, desde los ancestros a la participacin en la sociedad francfo
na, es incompleto Crte y Zylberberg, 1991, pgs. 425-430; vase Lamoureux, 1991,
pg. 59). Sin embargo, todos los grandes partidos de Quebec, incluyendo el nacionalista
Part Qubcos, rechazan explcitamente esta idea de pertenencia nacional basada en los

anrerros.

Las polticas del multiculturalismo

43

dos Unidos no slo deben comprometerse a aceptar los principios demo


crticos, sino que tambin deben aprender la lengua y la historia de su nueva
sociedad. Lo que distingue a las naciones cvicas de las naciones tni
cas no es la ausencia de todo componente cultural en la identidad nacio
nal, sino, ms bien, el hecho de que cualquier persona puede integrarse en
la cultura comn, sea cual fuere su raza o su color.15
La inmigracin y la incorporacin de minoras nacionales son las dos
fuentes ms comunes de diversidad cultural en los Estados modernos. Es
tas dos categoras amplias son aplicables a otros pases, por-lo que la mayo
ra de grupos culturales pueden situarse en uno u o tro de ambos campos.
Pero, naturalmente, no todos los grupos etnoculturales se adaptan clara y
totalmente a ellos. Concretamente, la situacin de los afroamericanos es
bastante distinta. No se ajustan al modelo de los inmigrantes voluntarios,
habida cuenta de que fueron a Amrica involuntariamente como esclavos, y
tambin porque se les impidi integrarse (en lugar de estimularles a hacer
lo) en las instituciones de la cultura mayoritaria (pinsese, por ejemplo,
en la segregacin racial, las leyes contra el entrecruzamiento de razas y la
alfabetizacin). Tampoco se ajustan al modelo de minora nacional, puesto
que no tienen una tierra natal en Amrica o una lengua histrica comn.
Proceden de diversas culturas africanas, con diferentes lenguas, y, adems,
no se hizo ningn intento de mantener juntas a las personas que tenan un
sustrato tnico comn. Por el contrario, desde el principio se dispers a
las personas pertenecientes a la misma cultura (e incluso a la misma fami
lia) por toda Norteamrica. Adems, se les prohibi legalmente cualquier
intento de recrear su propia cultura (por ejemplo, todas las formas de aso
ciacin negra, excepto las Iglesias, eran ilegales).
15.
Para ejemplos de esce frecuente equvoco sobre ei contraste enrre ei nacionalismo
cvico y el nacionalismo tnico, vase Habermas, 1992; Ignarieff, 1993; Pfaff, 1993,
cap. 7;'Walzer, 1992A Discuto esto en Kymlicka, 1995a. Una de las razones de este ma
lentendido surge de una lectura errnea de la historia de los estadounidenses. En la poca
de la Revolucin, la abrumadora mayora de los habitantes del pas compartan la misma
lengua, literatura y religin que los ingleses, la nacin contra la que se acababan de rebe
lan A fin de desarrollar un sentimiento especfico de nacionalidad, ios estadounidenses su
brayaron determinados principios polticos libertad, igualdad, democracia que haban
justificado su rebelin. De ah infieren algunas personas que el nacionalismo estadouni
dense es ideolgico ms que cultural (Gleason, 1982, pg. 59; Pfaff, 1993, pg. 162). Se
trata, empero, de un error. Los estadounidenses, como en gran medida los ingleses, conci
bieron la pertenencia nacional en trminos de participacin en una cultura comn. Natu
ralmente, el nfasis en los principios polticos afect a la naturaleza de esta cultura comn
y, por tanto, dio a la identidad nacional estadounidense un carcter especficamente ideo
lgico que no se encuentra en Inglaterra o en otras sociedades colonizadas por los ingleses.
La ideologa configura, pero no sustituye, el componente cultural de la identidad nacio 1 T - ; J ~ . J n ..n o J o f in lr ln n

m r, r n o r t , I rt i i-ai I rlf1 n a r i n n a l c m n

r v irn n n fS n lu n si-

44

Cudadanfa mu ti cu 1rural

As pues, la situacin de los afroamericanos es muy inusual.16No se les


permiti integrarse en la cultura dominante, ni tampoco se les*permiri
mantener sus lenguas o culturas de origen o crear nuevas asociaciones e ins
tituciones culturales. No tenan su propia patria o territorio y, con todo,
fueron segregados fsicamente.
Existen varias tentativas de redefinir a los afroamericanos, bien como
un grupo inmigrante, bien como una minora nacional. Algunos afroame
ricanos, escpticos ante la posibilidad de integracin, adoptaron el lengua
je del nacionalismo y aspiraron a alguna forma de autogobierno territorial.
La idea de crear un Estado negro en el Sur tuvo cierto arraigo en ios aos
treinta (fue incluso respaldado por el Partido Comunista estadounidense) y
resurgi brevemente en los aos sesenta. Nunca fue, empero, una idea rea
lista: negros y blancos estn entremezclados en todo el Sur y, adems, los
afroamericanos ya no estn concentrados en el Sur, puesto que se han tras
ladado a todos ios lugares del pas. Por tanto, no existe ningn Estado en el
que los afroamericanos constituyan una mayora.
En cualquier caso, la mayor parte de los negros no tienen;ni desean una
identidad .nacional especfica. Consideran que tienen derecho a la plena
participacin en la nacin estadounidense, aun cuando los blancos les nie
guen injustamente ese derecho de nacimiento; por tanto, han luchado por
la plena e Igual participacin en la sociedad global. Para lograrlo, muchos
liberales estadounidenses han credo que poda adaptarse a los afroamerica
nos el modelo de integracin de los inmigrantes; de hecho, se era el su
puesto esencial del movimiento de los derechos civiles. No obstante, tam
bin ha quedado demostrada la irrealidad de dicho supuesto, habida cuenta
de las profundas.diferencias histricas entre los inmigrantes voluntarios y
los afroamericanos. De ah que cada vez sea ms comn aceptar que se .ne
cesita un nuevo modelo de integracin.17
ble, y muchas veces lleva a contradicciones. Vase, por ejemplo, el concepto habermasia
no de patriotismo constitucional, que parece implicar que la ciudadana debera ser in
dependiente de caractersticas etnoculturales o histricas concretas como la lengua y, al
mismo tiempo, que una lengua comn es indispensable para la democracia (vase Habermas, 1992, pgs. 6-7, 16-17; 1993, pgs. 144-148; y la discusin en Bader, 1995).
16. Por supuesto, en algunos pases de Amrica Central y de Sudamrica los negros
tienen una historia de esclavitud similar, aunque no la misma historia de segregacin tras
el periodo de esclavitud. Un caso vagamente relacionado es el de los trabajadores indios y
chinos con conrrato de aprendizaje (los coolies) que llevaron los colonos ingleses a di
versas colonias africanas y asiticas. No se prevea (ni se permita) que se integrasen en la
sociedad colonial ni tampoco fueron bien recibidos por la mayora indgena. Como resul
tado de elfo, tuvieron un estatus muy precario, que muchas veces empeor con la descolo
nizacin (por ejemplo en Fidji; vase Carens, 1992).
17. Sobre el nacionalismo negro, vase Pnkney, 1976; Stone, 1976; Glazer, 1983,
nS. 7 7 7 -7 7 P

Pnrn p ip m n ln s cnhrp pf c n ii r n Ithpral

*! n in i U

r-in lrlm

r,,K I.^

Las polticas del multiculturalismo

45

As pues, no cabe confiar en que las polticas que resultan adecuadas


para los inmigrantes voluntarios o las minoras nacionales sean adecuadas para
los afroamericanos, o viceversa. Sera, por el contrario, bastante sorpren
dente que las mismas medidas fueran apropiadas en todos los contextos,
Pese a todo, como argumentar en el captulo 4, un sorprendente nme
ro de politlogos estadounidenses de posguerra han partido de este su
puesto.
Existen otros grupos culturales que no se ajustan claramente a las cate
goras de minoras nacionales o de inmigrantes voluntarios. Por ejemplo,
hay refugiados que, al-igual que los inmigrantes, vinieron individualmen
te o coTssTamilias, pero no de forma voluntaria. Existen tambin grupos
de inmigrantes que vinieron voluntariamente, pero slo porque se les pro
meti que se les permitira recrear su propia comunidad, separada y con au
togobierno (como, por ejemplo, los hutteritas en Canad). Y, a la inversa,
con el transcurso del tiempo algunas minoras se han dispersado o han per
dido poder y, tambin, la capacidad de autogobernarse. En ios captulos 5
y 8 abordar stos y otros casos complejos.
S se romn en consideracin estos casos complejos y otras reas grises,
podra parecer inadecuado intentar desarrollar una teora de los derechos de
las minoras que ponga el nfasis en la distincin entre grupos tnicos y
minoras nacionales. Quiz deberamos pensar, por el contrario, que todos
estos grupos forman un continaum, No obstante, menudean los casos nti
dos de inmigrantes voluntarios y minoras nacionales. De hecho, un re
ciente estudio panormico de los conflictos etnonacionales en el mundo
concluy que la mayora de grupos involucrados estaban incluidos en los
dos modelos bsicos que acabo de comentar.15 Por otro lado, establecer una
puede ayudar [a los afroamericanos] a entender y a adoptar el modelo de las minoras in
migrantes y, de esta manera, convertirse en e mismo tipo de grupo en el que se han
convertido los grupos tnicos europeos, vase Ogbu, 1988, pgs. 164-165; Glazer, 1983,
pg. 184; Walzer, 1982, pg. 27. (Las citas son de Ogbu y Glazer, respectivamente.) Para
el reconocimiento de que una integracin con xito debe comprender algunos elementos
especficos de compensacin histrica, accin positiva e instituciones separadas (no terri
toriales), vase Brown-Scoct, 1994. Sobre la identidad dividida de los afroamericanos, va
se Gucmann, 1993, pgs. 185-187.
18.
Segn Gurr, los grupos minoritarios involucrados en conflictos tnicos pertene
cen a las dos categoras principales: grupos regionalmente concentrados que perdieron su
auronoma ante Estados expansionistas, pero que an conservan algunas de sus caracters
ticas culturales y lingsticas y quieren proteger o reestablecer algn grado de existencia
poltica separada (o sea, minoras nacionales); y grupos que han definido su estarus so
cioeconmico o poltico dentro de una sociedad ms grande basndose en alguna com
binacin de su etnicidad, origen inmigrante, roles econmicos o religin y que estn in
teresados en proteger o conservar dicho estarus (esto es, grupos tnicos); vase Gurr,

1PQ-l ner 15

46

Ciudadana multicultural

teora de los derechos de las minoras tiene tambin un valor aadido: su


proyeccin de futuro. Los casos complejos con que hemos de habrnoslas en
la actualidad surgieron a menudo de injusticias e inconsistencias pretritas.
Creo que una poltica de inmigracin ms equitativa y coherente se ra,
con el tiempo, para evitar tales casos complejos. Volver a ocuparme de ello
en el captulo 5.
24 T res

form a s de d e r e c h o s d ife r e n c ia d o s e n f u n c i n d el g r u p o

Prcticamente todas las democracias liberales son multinacionales o


politnicas, o bien ambas cosas a la vez. El desafo del multiculturalismo
consiste por tanto en acomodar dichas diferencias nacionales y tnicas de
una manera estable y moralmente defendible (Gutmann, 1993). En este
apartado abordar algunos de los procedimientos ms importantes me
diante los cuales las democracias han respondido a las reivindicaciones de
las minoras nacionales y de los grupos tnicos.
En todas las democracias liberales, uno de los principales mecanismos
usados para acomodar las diferencias culturales es la proteccin dedos-de
rechos civiles y polticos de los individuos. Es imposible exagerar'la-im
portancia de la libertad de asociacin, de culto, de expresin, de libre circu
lacin y de organizacin poltica para proteger la diferencia grupal. Estos
derechos permiten a los individuos formar y mantener los diversos grupos
y asociaciones que constituyen la sociedad civil, adaptar estos grupos a las
circunstancias cambiantes y,, por ltimo, fomentar sus perspectivas e inte
reses en la totalidad de la poblacin. La proteccin que proporcionan estos
derechos comunes de ciudadana es suficiente para muchas de las formas le
gtimas de diversidad en la sociedad.
Diversos crticos del liberalismo incluyendo algunos marxistas, comunitariscas y feministas han aducido que el nfasis liberal en los dere
chos individuales refleja una visin acomisca, materialista, instrumental o
conflictiva de las relaciones humanas. Creo que estas crticas son profunda
mente errneas y que una de las funciones caractersticas de los derechos
individuales es contribuir al mantenimiento de una amplia gama de rela
ciones sociales. De hecho, el derecho liberal ms bsico la libertad de
conciencia es valioso fundamentalmente por la proteccin que otorga a
las actividades intrnsecamente sociales (y no instrumentales).19
Sin embargo, en muchos pases se acepta cada vez ms que algunas for
mas de diferencia cultural nicamente pueden acomodarse mediante md19.
Sobre la importancia de los derechos individuales para la proteccin de los gru
pos, vase Buchanan, 1989; Walzer, 1990; Macdonald, 1989, pgs. 122-123; Tomasi,
1991; Kymlidca, 1990, captulos 4-6.

Las polticas eiei mulncukurasmo

47

das legales o constitucionales especiales, por encima y ms all de los


derechos comunes de ciudadana. Algunas formas de diferencia derivadas
de la pertenencia a un grupo slo "pueden acomodarse si sus miembros
poseen"lgufoY'derechos especficos como grupo; es decir, lo que Iris
Youhg denomina ciudadana diferenciada (I. Young, 1989, pg. 258).
Por ejemplo, una reciente publicacin gubernamental canadiense seala
ba que:
E n la experiencia canadiense, no ha bascado con proteger nicam ente los
derechos individuales. A q u , la C o n stitu ci n y las leyes ordinarias p ro te
gen tam bin otros derechos, que se conceden a los individuos en su calidad
de m iem bros de determ inadas com unidades. La acomodacin de am bos ti
pos de derechos hace que nuestra C onstitucin sea nica y refleja el valor ca
nadiense de igualdad com o forma de acom odar la diferencia. Q ue los derechos
com unitarios coexistan con ios derechos individuales es la verdadera esencia
deQ anad (G obierno de Canad, 1991a, pg. Si-

Resulta bastante engaoso decir que Canad es nico por el hecho de


combinar los derechos individuales y los derechos comunicarlos espec
ficos en funcin de la pertenencia grupal. Tal combinacin existe en otros
muchos sistemas federales de Europa, Asia y Africa. Como he sealado an
tes, incluso la Constitucin de los Estados Unidos, que muchas veces se
considera un paradigma de individualismo, contempla diversos derechos
especficos en funcin del grupo de pertenencia, incluyendo el estatus es-;
pedal de ios indios norteamericanos y de losportorriqueos. *
Me centrar en estas medidas especiales especficas en funcin de la
pertenencia grupal orientadas a acomodar las diferencias nacionales y tni
cas. Al menos existen tres formas de derechos especficos en funcin de la
pertenencia grupal: (1) derechos de autogobierno; (2) derechos poiitnicos;
y (3) derechos especiales de representacin. Aludir brevemente a cada uno
de ellos antes de abordar en los captulos siguientes algunas de las cuestio
nes que plantean a la teora democrtica liberal.
1. Los derechos de autogobierno
En la mayora de los Estados multinacionales, las naciones que los
componen se muestran-proclives a reivindicar algn tipo de autonoma
poltica o jurisdiccin territorial, para asegurarse as el pleno y libre desa
rrollo de sus culturas y los mejores intereses de sus gentes, jin el caso ms
extremadlas-naciones pueden desear la_secesiavsi consideran que ja autodetermitiarin. es imposible dentro del Estado al qFpertenecn.
"T"H1 derecho de ios grupos nacionales a la autodeterminacin est reco
nocido, (con ciertos lmites) en el derecho internacional. Seen la Carra rU

48

Ciudadana multicul curai

mi nacin. Sin embargo, las Naciones Unidas no han definido qu son los
pueblos y generalmente han aplicado el principio de autodeterminacin
slo a las colonias de ultramar, no a las minoras nacionales internas, inclu
so en los casos en que estas ltimas hayan estado sometidas al mismo tipo
de colonizacin y conquista qu las primeras. Esta limitacin de la autode
terminacin a las colonias de ultramar (conocida como la tesis del agua sa
lada) se considera, por lo general, una limitacin arbitraria y muchas mi
noras nacionales insisten en que tambin son pueblos o naciones y
que, como tales, tienen derecho a autodeterminarse. Estas minoras nacio
nales reivindican determinadas competencias de autogobierno, a las que no
han renunciado por su incorporacin (muchas veces involuntaria) a un Es
tado mayor."0
Un mecanismo de reconocimiento de las reivindicaciones de autogo
bierno es el federalismo, que reparte poderes entre el gobierno central y las
subunidades regionales (provinci^s/Estados/cantones). All donde las mi
noras nacionales estn concentradas cerritorialmente, se pueden trazar los
lmites de las subunidades federales de manera que la minora nacional for
me una mayora en una de estas subunidades. Bajo estas circunstancias, el
federalismo puede ofrecer un amplio autogobierno a una minora nacional,
garantizando su capacidad de tomar decisiones en determinadas esferas sin
sufrir el rechazo de la sociedad global.
Por ejemplo, merced a la divisin federal de poderes en Canad, la pro
vincia de Quebec (que es en un 80 % francfona) tiene amplia jurisdiccin
sobre temas cruciales para la supervivencia de la cultura francesa, inclu
yendo el control sobre la educacin, la lengua y la cultura, as como un peso
importante en la poltica de inmigracin. Las nueve provincias restantes
tambin tienen estas competencias, pero la principal fuerza motriz que
trasciende la divisin de poderes existente y, de hecho, todo el sistema fe
deral, es la necesidad de acomodar a los quebequeses. En la poca de la
Confederacin, la mayora de ios dirigentes canadienses ingleses estaban a
favor de un Estado unitario, a la manera del Reino Unido, y convinieron en
aceptar un sistema federal fundamentalmente para acomodar a los cana
dienses franceses.
Una de las dificultades del sistema federal es mantener el equilibrio
entre la cen traTzaaiLy-^
^
l
a
mayora de quebeqses'~son par ti darfoTclTInarnTayor- descentralizacin de poderes, la ma-20
20.
Algunos pueblos indgenas han defendido anee las Naciones Unidas que, de
acuerdo con ia Carta de la organizacin, tambin tienen derecho a la autodeterminacin
(vase Mikinaq TribalSociety v. Caada [1984], UNDoc. E/CN.4/Sub.2/204; Grand Council of the Crees, 1992). Para discusin sobre la tesis del agua salada y el derecho a la auto
determinacin segn el derecho internacional, vase Pomerance, 1982; Thornberry, 1991,
pags. 13-21, 214-218; Crawford, 1988; Makinson. 1988.

Las polticas del mulciculturalismo

49

yora de los canadienses ingleses prefiere un gobierno cenrral ms fuerce.


Por canto, uno de los retos ante los que se enfrenta Canad es encontrar una
forma aceptable de federalismo asimtrico que garantice, a Quebec com
petencias no otorgadas a otras provincias. Otros Estados federales se en
frentan a problemas similares.21
A menudo se recurre al federalismo para acomodar la diversidad nacio
nal, por lo que algunos especialistas incluyen los derechos y las competen
cias inherentes a las unidades federales entre los derechos colectivos de
las minoras nacionales (por ejemplo, F. Morton, 19S5, pg. 77; Van Dyke,
1982, pgs. 24-31)-. Naturalmente, muchos sistemas federales surgen por
razones que bien poco tienen que ver con la diversidad cultural. En muchos
casos el federalismo es simplemente una forma de descentralizacin admi
nistrativa (como en Alemania), o el resultado de accidentes histricos de
colonizacin, como en Australia. No hay una conexin intrnseca entre el
federalismo y la diversidad cultural. No obstante, el federalismo constitu
ye una estrategia comn para acomodar a las minoras nacionales. No es
sorprendente que pases que son una federacin de pueblos hayan cons
tituido tambin una federacin poltica,22
En los Estados Unidos, sin embargo, se tom deliberadamente la deci
sin de no recurrir al federalismo para acomodar los derechos de autogo
bierno de las minoras nacionales. En el siglo XIX existan sobradas posibi
lidades de crear Estados dominados por ios navajos, por ejemplo, o por ios
chcanos, los portorriqueos o los nativos hawaianos, habida cuenta de que
cuando esos grupos fueron incorporados a los Estados Unidos constituan
mayoras en sus tierras natales. Sin embargo, se decidi deliberadamente
no aceptar ningn territorio como Estado a menos que esos grupos nacio
nales constituyeran minoras. En algunos casos, para lograrlo se trazaron las
fronteras de manera que las tribus indias o los grupos hispanos se vieran so
brepasados en nmero (Florida). En otros casos, se logr retrasando la esta21. Sobre la oposicin de ios canadienses ingleses a las reivindicaciones nacionalistas
de descentralizacin, vase Stark, 1992. Un determinado nivel de asimetra de poderes de
/acto ha sido uno de los aspectos permanentes del federalismo canadiense. Sin embargo,
muchos canadienses no estn dispuestos a admitir formalmente esta asimetra en ia Cons
titucin (vase Gagnon y Garcea, 1988; Tayior, 1991; Cairns, 1991). sta es una de las ra
zones por las cuales el Acuerdo de Charlorretown fue derrotado en referndum. Algunas
personas afirman que un sistema federal no puede sobrevivir si concede un estatus espe
cial, pero esto queda refutado por la experiencia en muchos pases. Para un estudio de di
versas formas de federalismo asimtrico, vase Elazar, 1987, pgs. 54-57.
22. En Alemania, el federalismo fue impuesto por los aliados tras ia segunda guerra
mundial para que ayudase a impedir el auge de los movimientos nacionalistas o autorita
rios, Para tiles discusiones sobre las relaciones entre federalismo y diversidad cultural,
vase Howse y Knop, 1993; Minow, 1990; Majone, 1990; Gagnon, 1993; Long, 1991;
F lnrharpk

1 Q 77- FIL-inc 1 Q Q 9 - M n r m a n

1 QQ4

50

Ciudadana multicultural

tadad hasta que los colonos anglfonos sobrepasaron a los antiguos habi
tantes (por ejemplo, en Hawai y el sudoeste). En los casos dondeera poco
probable que la minora nacional fuese superada, se cre un nuevo tipo de
unidad poltica no federal, como la asociacin de Puerto Rico o el pro
tectorado de Guam.33
A resultas de ello, no puede considerarse que ninguno de los quince Es
tadosasegure el autogobierno de alguna minora nacional, a la manera en
que Quebec asegura el autogobierno de los quebequeses. Por el contrario,
el autogobierno se logra mediante instituciones polticas dentro de los Es
tados existentes (por ejemplo, las reservas indias), o bien completamente
fuera del sistema federal (como en Puerto Rico y Guam). Esro ha acentua
do a vulnerabilidad de las minoras en los Estados Unidos, ya que sus com
petencias de autogobierno no tienen la misma proteccin constitucional
que los derechos estatales. Por ocra parre, ha proporcionado una mayor fle
xibilidad a la hora de redefinir dichas competencias para que se ajusrasen a
las necesidades e intereses de cada minora. Es mucho ms fcil negociar
nuevas disposiciones para el autogobierno de los navajos o los portorrique
os que modificar las competencias de los Estados individuales.
El federalismo nicamente puede servir como mecanismo para el auto
gobierno si la minora nacional constituye una mayora en una de las subu
nidades federales, como sucede con los quebequeses en Quebec. No es ste
el caso de la mayora de los pueblos indgenas de Norteamrica, por lo ge
neral minoritarios en nmero y con comunidades a menudo dispersas a lo
largo de las fronteras estatales y provinciales. Adems, con escasas excep
ciones (como los navajos), ningn nuevo trazado de las fronteras de estas
subunidades federales creara un Estado, provincia o territorio con mayora
indgena. En el siglo X IX hubiera sido posible crear un Estado o una pro
vincia dominados por una tribu india pero, dada la masiva afluencia de co
lonos desde entonces, tal cosa resulta en la actualidad prcticamente in
concebible.
Una excepcin a ello es el caso de los inut, en el norte de Canad, que
quieren dividir los territorios de noroeste en dos, de manera que sern ma
yora en la mitad oriental (que se denominar Nunavut). Este nuevo tra
zado de las fronteras se considera esencial para que los inut puedan hacer
efectivo su derecho a autogobernarse y ha sido recientemente aprobado por
el gobierno federal.23*
23- Por consiguiente Nathan Glazer est en un error cuando afirma que la divisin de
los Estados Unidos en unidades Federales precedi a su diversidad tnica (Glazer, 1983,
pgs. 276-277). Esro es cierto en el caso de las trece colonias originales, pero las decisiones
sobre la admisin y las fronteras de los nuevos Estados se tomaron tras la incorporacin de
las minoras nacionales y con el propsito de impedir la creacin de Estados dominados
por minoras nacionales.

Las polticas del multicuicuraismo

51

Sin embargo, para ocros pueblos indgenas norteamericanos el autogo


bierno ha estado vinculado en gran medida al sistema de tierras reservadas
(conocido como reservas tribales en los Estados Unidos, y como reser
vas para las bandas indias en Canad). El gobierno federal ha transferido
importantes competencias a los consejos tribales y consejos de las bandas
que gobiernan cada reserva. Las tribus y las bandas indias han ido aumen
tando su control sobre la sanidad, la educacin, el derecho familiar, la po
lica, la justicia criminal y el aprovechamiento de recursos. De hecho se han
convertido en un tercer orden de gobierno, con una serie de competencias
que ha ido labrndose a partir de la jurisdiccin federal y de las jurisdic
ciones estatales y provinciales.34 Sin embargo, las dificultades administra
tivas son desalentadoras. El tipo de competencias que desean unas y otras
tribus y bandas difiere enormemente. Adems, estn situadas cerricorialmente dentro de los Estados y provincias existentes, por lo que deben co
ordinar su autogobierno con los organismos estatales y provinciales. Por
canto, el alcance exacto y los mecanismos del autogobierno indgena en Ca
nad y los Estados Unidos sigue sin estar claro.
Muchos otros pueblos indgenas tienen sistemas de autogobierno simi
lares o pretenden tenerlos. Una reciente declaracin internacional relativa
a los derechos de los pueblos indgenas subray la importancia del autogo
bierno poltico. Sin embargo, en muchas partes del mundo, la esperanza de
llegar a tener poderes polticos es prcticamente una utopa y el objetivo
ms inmediato es simplemente asegurar la base territorial existente para
que no sufra mayores deterioros a manos de los colonos o de los explotado
res de sus recursos. De hecho, un reciente estudio demostr que, en la ac
tualidad, la principal causa de los conflictos tnicos en el mundo es la lu
cha de los pueblos indgenas para proteger sus derechos territoriales.2425
Por tanto, las reivindicaciones de autogobierno suelen adoptar la forma
de transferencias de competencias a una unidad poltica bsicamente con
trolada por los miembros de la minora nacional, que fundamentalmente se
circunscriben a su patria o territorio histrico. Conviene sealar que estas
concesiones no se consideran una medida temporal ni tampoco un remedio
para una forma de opresin que algn da podremos (y deberemos) elimi
nar. Por el contraro, estos derechos a menudo se describen como derechos
24. Para un estudio comparativo de estos progresos, vase Fieras y Hllot, 1992. Una
propuesta para proteger constitucionalmente el autogobierno aborigen como un tercer or
den de gobierno en Canad fue incluida en el Acuerdo de Charlottetown de 1992. Este hu
biera abarcado tanto el autogobierno tnico ejercido por los consejos de bandas en las
reservas indias, como el autogobierno pblico ejercido por ia mayora inuit dentro del
nuevo territorio de Nunavut (vase Asch, 1984, cap. 7). Para la relacin de! autogobierno
indio con el federalismo, vase Resnik, 1989; Cassidy y Bish, 1989; Long. 1991.
^S. Gurr. 1994. ne. viii: vase Ntetschmann. 1987.

52

Ciudadana multicultural

intrnsecos y, por tanto, permanentes, lo que constituye una de las razo


nes de que las minoras nacionales aspiren a que sean contemplados en la
Constitucin.
2. Derechos politnkos
Como he sealado anteriormente, en los ltimos treinta aos los grupos
inmigrantes han logrado poner en entredicho la angloconformidad, mo
delo que daba por supuesto que los inmigrantes deberan abandonar todos
los aspectos de su herencia tnica y asimilarse a las normas y costumbres cul
turales existentes. Al principio, este desafo consisti simplemente en exi
gir el derecho a expresar libremente sus particularidades sin temor a prejui
cios o a discriminaciones por parte de la sociedad global de la que forman
parte. Como seala Walzer, se exiga que la poltica se separase de la nacio
nalidad, como ya se haba separado de la religin (Walzer, 1982, pgs. 6-11).
Pero las exigencias de los grupos tnicos se extendieron a diversos e im
portantes mbitos. Qued claro que se necesitaban medidas enrgicas para
erradicar las discriminaciones y los prejuicios, especialmente contra las mi
noras visibles. Por esta razn, en Canad y en Australia las medidas antirracistas se consideran parte de la poltica multicultural, al igual que los
cambios en el currculum educativo encaminados a explicar la historia y la
contribucin especfica de cada una de las minoras. Sin embargo, estas po
lticas estn bsicamente dirigidas a asegurar el ejercicio efectivo de los de
rechos comunes de ciudadana y, por tanto, no merecen verdaderamente el
calificativo de derechos de ciudadana diferenciados en funcin del grupo.
Algunos grupos tnicos y minoras religiosas tambin han reivindica
do diversas formas de subvencin pblica de sus prcticas culturales, ua
reivindicacin que incluye la subvencin de asociaciones, revistas y festi
vales tnicos. Habida cuenta de que la mayora de Estados liberales subven
cionan las artes y los museos para preservar la riqueza y la diversidad de
nuestros recursos culturales, puede considerarse que financiar estudios y
asociaciones tnicas pertenece al mismo apartado. De hecho, algunas per
sonas defienden dichas subvenciones como una simple forma de asegurar
que la financiacin estatal de las artes y de la cultura no discrimine a los
grupos tnicos. Algunas personas creen que los organismos que vehiculan
las subvenciones pblicas se han inclinado tradicionalmente en favor de las
formas de expresin cultural de origen europeo y que los programas dirigi
dos a los grupos tnicos corrigen esta desviacin. Otra reivindicacin conexa
que abordar in extenso en el captulo 5 exige que las escuelas impar
tan docencia en la lengua de los inmigrantes.
Quiz la reivindicacin ms controvertida de los grupos tnicos es la
relacionada con la exencin de las leves v las disnnsiriones me les nerindi-

Las polticas de! mulriculruralismo

53

can, dadas sus prcticas religiosas. Por ejemplo, ios judos y los musulma
nes han solicitado en Gran Bretaa que se les exima del cierre dominical o
de la legislacin relativa al sacrificio de ios animales; los varones sijs en Ca
nad han solicitado que se les exima de la legislacin que obliga a llevar
casco a los motoristas y de las normas de indumentaria oficiales de las fuer
zas de polica, para poder seguir llevando sus turbantes; los judos ortodo
xos en los Estados Unidos han reivindicado el derecho a vestir la yarmulka
durante el servicio militar; por ltimo, las jvenes musulmanas han solici
tado en Francia que se les exima de las normas de indumentaria escolar para
poder usar el chador,26Estas medidas especficas en funcin del grupo de pertenencia, que de
nomino derechos poiitnicos*, tienen como objetivo ayudar a ios grupos
tnicos y alas minoras religiosas a que expresen su particularidad y su or
gullo cultural sin que ello obstaculice su xito en las instituciones econ
micas y polticas de la sociedad dominante. Al igual que los derechos de
autogobierno, los derechos poiitnicos no se consideran temporales, puesto
que las diferencias culturales que protegen no son algo que se pretenda eli
minar. Pero, como argumentar,en los captulos 5 y 9, a. diferencia de Jos
derechos de autogobierno, el objetivo de-los derechos poiitnicos no es el
autogobierno, sino fomentar la integracin en el conjunto de la sociedad.
3. Derechos especiales de representacin
Aunque tradicionalmente el inters de las minoras nacionales y los
grupos tnicos se ha centrado en el autogobierno o en los derechos politnicos, estos grupos, as como otros grupos sociales no tnicos, se interesan
cada vez ms por la idea de los derechos especiales de representacin.
En las democracias occidentales hay una creciente preocupacin por
que el proceso poltico no es representarivo, en el sentido de que no con
sigue refiejar la diversidad de la poblacin. En la mayora de estos pases,
los legislativos estn dominadas por hombres blancos, de clase media, que
no padecen ninguna discapacidad. Se considera que un proceso ms repre
sentativo debera incluir a miembros de minoras tnicas y raciales, muje
res, pobres, discapacitados, etctera. La representacin insuficiente de los gru
pos histricamente desfavorecidos es ya un fenmeno general. En ios Estados
26. Para una discusin de estos derechos en el contexto britnico, vase Parekh,
1990, pg. 705; 1991, pgs. 197-204; Modood, 1992; Poulter, 1987. En Canad, vase
E. Kallen, 1987, pgs. 325-331. En ios Esrados Unidos, vase Minow, 1990; Sandel,
1990, Para el caso de las jvenes musulmanas en Francia, vase Galeote!, 1993. Se suele
decir que estas medidas son puramente simblicas. Pero las medidas referentes al em
pleo son muy materiales y afectan a las oportunidades de vida de las gentes, no slo a
ctic pcrf-ic A p v id a

54

Ciudadana multicultural

Unidos y Canad, las mujeres, las minoras raciales y los pueblos indgenas
juncos totalizan menos de un tercio de ios escaos que les corresponderan
en Funcin de su peso demogrfico. Las personas con discapacidades fsicas
y las econmicamente desvaforecdas tampoco cuentan, ni de lejos, con una
representacin proporcional.27
Una manera de reformar el proceso es hacer que ios partidos polticos
sean ms inclusivos, socavando las barreras que inhiben a las mujeres, a las
minoras tnicas, o a los pobres, a convertirse en candidatos o dirigentes del
partido. Otra forma de abordar el problema consiste en adoptar alguna for
ma de representacin proporcional, algo que histricamente ha ido asocia
do con la elaboracin de candidaturas ms abiertas e inclusivas.
Sin embargo, la idea de que debera reservarse determinado nmero de
escaos en el legislativo a los miembros de los grupos desfavorecidos o
marginados despierta cada vez mayor inters. Por ejemplo, en Canad,
durante el debate acerca del Acuerdo de Charlottetown se hicieron diversas
recomendaciones encaminadas a garantizar la representacin de las muje
res, de las minoras tnicas, de las minoras con lengua oficial y de los abo
rgenes.
Muchas veces los derechos de representacin derivados de la pertenen
cia a un grupo se defienden como respuesta a algunas desventajas o barre
ras sistmicas presentes en el proceso poltico, que impiden que las opinio
nes y los pareceres del grupo en cuestin estn debidamente representados.
En la medida en que cales derechos se consideran una respuesta a la opre
sin o a las carencias sistmicas, resulta ms plausible que se contemplen
como medidas temporales en el trnsito haca una sociedad en la que ya no
exista la necesidad de representacin especial, algo as como una forma de
accin positiva poltica. La sociedad debera afanarse en erradicar la
opresin y las carencias, eliminando as la necesidad de esos derechos.
Sin embargo, el tema de los derechos especales de representacin mer
ced a la pertenencia grupal resulta complejo, porque a veces esta represen
tacin especial se defiende no por cuestiones de opresin, sino como coro
lario del autogobierno. El derecho al autogobierno de una minora se vera
gravemente debilitado si algn organismo externo pudiese revisar o revo
car sus competencias unilateralmente, es decir, sin consultar a la minora ni
isegurar su consentimiento. Por tanto, que la minora nacional tuviese ga
rantizada la representacin en todo aquel organismo que pueda interpretar
o modificar sus competencias de autogobierno (como, por ejemplo, el tri
27. Para estadsticas sobre la (insuficiente) representacin de los negros y los hispa
nos en los Estados Unidos, vase C. Davidson, 1992, pg. 46. Pata estadsticas sobre la re
presentacin de diversos grupos sociales en Canad, vase RCERFF, 1991, pgs. 93-96
v 192,

Las polticas del mulriculturalismo

55

bunal supremo) podra considerarse un corolario de dicho autogobierno.


Puesto que las reivindicaciones de autogobierno se contemplan como algo
intrnseco y permanente, tambin io seran en este caso las garantas de re
presentacin emanadas de ellas, a diferencia de las garancas fundamenta
das en la opresin.28
Esta es simplemente una breve descripcin de los tres mecanismos em
pleados para acomodar las diferencias culturales, cada uno de los cuales se
examinar con detalle en los captulos siguientes. Prcticamente codas las
democracias occidentales emplean uno o ms de estos tres mecanismos.
Obviamente, estos tres tipos de derechos pueden solaparse, en el sentido de
que algunos grupos pueden reivindicar ms de un tipo de derechos. Por
ejemplo, los pueblos indgenas pueden pedir una representacin especial
en el gobierno central, en virrud de su situacin de desventaja, as como di
versas competencias de autogobierno, en virtud de su estatus como pue
blo o nacin. Pero esos derechos no necesariamente deben ir juncos.
Un grupo oprimido, como el de los discapacicados, puede aspirar a una re
presentacin especial, pero carece de base para reivindicar derechos de au-,
togobierno o derechos poiitnicos. Por el contrario, un grupo inmigrante
econmicamente floreciente puede reivindicar derechos poiitnicos, pero
carece de base para exigir derechos de representacin especial o de autogo
bierno, etctera.
An no he dicho nada en defensa de estos derechos. Intentar ofrecer
una defensa (razonada) de los mismos en los caprulos 5 y 6. Sin embargo,
antes debemos aclarar determinadas confusiones sobre la relacin enere de
rechos individuales y derechos colectivos, cuestin de la que nos ocupare
mos en el captulo siguiente.

23, As como el autogobierno puede suponer la representacin garantizada en los or


ganismos ntergubernamentales que negocian, interpretan y modifican la divisin de po
deres, puede tambin suponer una representacin reducida en los organismos federales que
legislan en reas de jurisdiccin exclusivamente federal, en la medida en que el grupo aucogobernado no se ve afectado por las decisiones de estos organismos federales. En el cap..I -7 - l~ ---- 1"

o n r r o a l n r n r r n f i i p r n n u la

r p n r p s p n r n r i n .

Capiculo 3
DERECHOS INDIVIDUALES Y DERECHOS COLECTIVOS

EI_compromiso bsico de una democracia liberal es la libertad y la


igualdad de sus ciudadanos individuales. Esto se refleja en los derechos
constitucionales, que' garantizan los derechos civiles y polticos bsicos a
todos los individuos, independientemente de su pertenencia de grupo. De
hecho, la democracia liberal surgi en parte como reaccin contra la forma
en que el feudalismo defina ios derechos polticos y las oportunidades eco
nmicas de los individuos en funcin del grupo al que pertenecan.
Cmo pueden entonces los liberales aceptar las reivindicaciones de
derechos diferenciados en funcin del grupo de las minoras tnicas y na
cionales? Por qu los miembros de determinados grupos deberan tener
derechos relativos a la tierra, la1lengua, la representacin, etctera, que los
miembros de otros grupos no tienen? Para muchas personas, la idea de de
rechos diferenciados en funcin del grupo parece asentarse en una filosofa
o en una visin del mundo opuesta a la del liberalismo. Esta parece preo
cuparse ms por el estatus de los grupos que por el de las personas. Ade
ms, parece tratar a los individuos como meros portadores de identidades y
objetivos grupales, ms que como personalidades autnomas capaces de de
finir su propia identidad y objetivos en la vida. En sntesis, ios derechos di
ferenciados en funcin del grupo parecen reflejar una perspectiva colecti
vista o comunitarista ms que la creencia liberal en la libertad y la igualdad
de los individuos. ;>.
Esta es una percepcin errnea, que se basa en algunas confusiones que
espero resolver a lo largo de los prximos captulos. Intentar demostrar
que muchas formas de ciudadana diferenciada en funcin del grupo son
consistentes con los principios liberales de libertad (captulo 5) e igualdad
(captulo 6). Pero antes es preciso aclarar algunos malentendidos comunes
sobre la naturaleza de los derechos diferenciados en funcin del grupo.
Las diversas formas de ciudadana diferenciada en funcin del grupo se
aladas en el captulo 2 se describen muchas veces, tanto por sus defenso
res como por sus crticos, como derechos colectivos. Esta terminologa
puede ser bascante engaosa. Una de las razones de ello es que la categora
de derechos colectivos es extensa y heterognea. Comprende los derechos de
sindicaros y corporaciones; el derecho a entablar litigios como acciones de cla
se; el derecho de todos los ciudadanos a un aire no contaminado, etctera.

Estos derechos tienen poco en comn, y es importante no mezclar la idea


de ciudadana diferenciada en funcin del grupo con la mirada de otros te
mas que surgen bajo la definicin de derechos colectivos.
Lo ms importante de todo es que la terminologa de ios detchos co
lectivos incita a la gente a elaborar supuestos errneos sobre la relacin en
tre la ciudadana,diferenciada en funcin del grupo y Ids derechos individua
les. Es natural dar por supuesto que los derechos colectivos son derechos
ejercidos por colectividades, como algo opuesto a los derechos ejercidos por
ios individuos, y que los primeros entran en conflicto con los segundos. Como
veremos, estos supuestos no se corresponden con diversas formas de ciuda
dana diferenciada en funcin del grupo. La relacin entre este tipo de ciu
dadana y los derechos individuales es, de hecho, bastante complicada, y
necesitamos encontrar un vocabulario que pueda captar todos sus matices.
1. R estricciones

in tern a s y pro teccio n es ex tern a s

Muchos liberales temen que los derechos colectivos reivindicados


por los grupos tnicos y nacionales sean, por definicin, contrarios a los de
rechos individuales. Este parecer ha sido popularizado en Canad por el
antiguo Primer ministro Pierre Trudeau, que explic su oposicin a los de
rechos de autogobierno para el Quebec diciendo que crea en la primaca
del individuo, que slo el individuo posee derechos (Trudeau, 1990,
pgs. 363-364).
Sin embargo, esta retrica sobre derechos individuales versus derechos
colectivos es de poca ayuda. Debemos distinguir entre dos tipos de reivin
dicaciones que un grupo tnico o nacional podra hacer. El primero impli
ca la reivindicacin de un grupo contra sus propios miembros; el segundo
implica la reivindicacin de un grupo contra la sociedad en la que est en
globado. Se puede considerar que ambos tipos de reivindicaciones protegen
la estabilidad de comunidades nacionales o tnicas, pero que responden a
diferentes fuentes de inestabilidad. El primer tipo tiene el objetivo de pro
teger al grupo del impacto desestabilizador del disenso interno (por ejemplo,
la decisin de los miembros individuales de no seguir las prcticas o las
costumbres tradicionales), mientras que el objetivo del segundo es prote
ger al grupo del impacto de las decisiones externas (por ejemplo, las decisio
nes polticas y econmicas de la sociedad mayor). Para distinguir estos dos
tipos de reivindicaciones, denominar a las primeras restricciones inter
nas y, a las segundas; protecciones externas.
A ambas se las conoce como derechos colectivos, si bien plantean
cuestiones muy diferentes. Las restricciones internas implican relaciones
intragrupales: el grupo tnico o nacional puede pretender usar el poder del
Estado para restringir la libertad de sus propios miembros en nombre de la

solidaridad de grupo. Esto plantea el peligro de la opresin individual. Los


crricos de los derechos colectivos en este sentido muchas veces invocan
la imagen de culturas teocrticas y patriarcales, donde las mujeres estn
oprimidas, y la ortodoxia religiosa impuesta legalmente como ejemplos de
lo que puede suceder cuando los presuntos derechos de la colectividad pre
valecen sobre los derechos de los individuos.
Naturalmente, todas las formas de gobierno y todos los ejercicios de
autoridad poltica implican restringir ia libertad de quienes estn sujetos a
su autoridad. En todos los pases, por liberales y democrticos que sean, se
exige a las gentes que paguen impuestos para sufragar ios bienes pblicos.
La mayora de las democracias exigen tambin qu las personas cumplan su
deber como jurados, o que realicen algn tipo de servicio militar o comu
nitario, y algunos pases exigen a la gente que vote (por ejemplo Australia).
Todos los gobiernos esperan, y a veces exigen, un nivel mnimo de respon
sabilidad y participacin cvica de sus ciudadanos.
Pero algunos grupos prerenden imponer restricciones mucho mayores
a la libertad de sus miembros. Una cosa es exigir a la genre que acte como
jurado o que vote, y otra muy distinta obligarla a ir a una determinada
Iglesia o a seguir los roles tradicionales del gnero. Las primeras exigencias
tienen el propsito de mantener los derechos liberales y las instituciones
democrticas, y las segundas restringir estos derechos en nombre de ia tra
dicin cultural o la ortodoxia religiosa. Para ios fines de esta discusin, em
plear el trmino restricciones internas para aludir exclusivamente a este
ltimo tipo de casos, donde las libertades civiles y polticas bsicas de los
miembros del grupo se ven restringidas.1
Las protecciones externas implican relaciones intergrupales\ esto es, el
grupo tnico o nacional puede tratar de proteger su existencia y su identi
dad especfica limitando ei impacto de las decisiones de la sociedad en la
que est englobado. Esto tambin plantea ciertos problemas, no de opre
sin individual dentro de un grupo, sino de injusticia entre grupos. Uno
grupojmede ser marginado o segregado en aras de conservar la especifici
dad de otro gm^TLWcrrtTcos de los derechos colectivos en este sentido
muchas veces aluden al sistema del apartheid en Sudfrica, como ejemplo
de lo que puede pasar cuando un grupo minoritario reivindica una protec
cin especial ante el conjunto de la sociedad.
1. Obviamente, los grupos son libres de exigir tales acciones como condicin de per
tenencia a asociaciones privadas o voluntarias. Una organizacin catlica puede insistir en
que sus miembros acudan a la iglesia. El problema surge cuando un grupo rrnta de usar el
poder gubernamental para restringir la libertad de sus miembros. Los liberales insisten en
que quien ejerza el poder poltico dentro de una comunidad debe respetar los derechos ci
viles y polticos de sus miembros, as como en que cualquier intento de imponer restric
ciones internas que infrinjan tal condicin es ilegtimo.

>
_

V
J

^JUUUUUllUl lULUUL'UlUrai

Sin embargo, las protecciones externas no crean necesariamente tal in


justicia, La concesin de derechos especiales de~represen racin, de reivindi
caciones territoriales o de derechos lingsticos a una minora no necesita,
y muchas veces no implica, una posicin de dominio sobre otros grupos.
Por el contrario, como argumentar en ei captulo , tales derechos pueden
contemplarse como algo que sita a los diversos grupos en mayor pie de
igualdad, reduciendo la medida en que el grupo ms pequeo es vulnera
ble ante el grande.
Cabe sealar que las restricciones internas pueden existir y, de hecho,
existen, en pases culturalmente homogneos. El deseo de proteger las prc
ticas culturales ante ei disenso interno existe en cierta medida en todas las
culturas, e incluso en los Estados-nacin homogneos. Sin embargo, las pro
tecciones externas nicamente pueden surgir en Estados multinacionales o
politnicos, puesto que protegen un grupo tnico o nacional determinado
del impacto desestabilizador de las decisiones de la sociedad de la que for
man parte/
Ambos tipos de reivindicaciones no necesariamente van juntas. Algu
nos grupos tnicos o nacionales buscan protecciones externas contra la
sociedad mayor sin pretender imponer restricciones internas legalmente vi
gentes sobre sus propios miembros. Otros grupos no reivindican proteccin
externa alguna ante la comunidad de la que forman parte, pero ambicionan
un mayor poder sobre la conducta de sus propios miembros. Y otros grupos
reivindican ambas cosas. Estas variaciones conducen a dos concepciones de
los derechos de las minoras fundamentalmente diferentes, y es importan
te determinar cul es el tipo de reivindicacin que plantea cada grupo. Para
avanzar las conclusiones de ios tres captulos siguientes, argumentar que los
liberales, cuando se trata de promover la equidad entre los grupos, pueden
y deben postular derermnadas protecciones externas, pero deben rechazar
las restricciones internas que limitan el derecho de los miembros de un
grupo a cuestionar y a revisar las autoridades y las prcticas tradicionales.
Si un grupo reivindica uno de los tres cipos de derechos diferenciados
en funcin del grupo expuestos en el captulo 2 (derechos de autogobierno,2
2.
Los grupos no tnicos pueden reivindicar protecciones externas anlogas. Se puede
considerar que diversos derechos especficos en funcin del grupo {para las mujeres, los
gays y tas lesbianas, o para personas discapacicadas) proporcionan formas de proteccin ex
terna, ya que reducen el grado en que estos grupos son vulnerables a o estn en una po
sicin desventajosa ante las decisiones mayoricarias. Adems, como abordar en el capi
tulo 6, apartado 4, hay un sentido en el que el propio Estado constituye una proteccin
externa ante el mundo. Sin embargo, en este captulo me centro exclusivamente en las rei
vindicaciones de grupos tnicos y nacionales para protegerse de las decisiones de otros
grupos ms grandes dentro de mismo Estado, reivindicaciones que, a diferencia de las res
tricciones internas, slo pueden plantearse en un pas pluralista.

Derechos individuales y derechos colectivos

derechos politnicos, y derechos especiales de representacin), est inten


tando imponer restricciones internas o de obtener protecciones externas?
Depende, Estos derechos diferenciados en funcin del grupo pueden servir
a ambos propsitos, dependiendo de las circunstancias. Empezar mostrando
cmo pueden ofrecer protecciones externas, y a continuacin considerar
cmo pueden imponer restricciones internas.
Los tres tipos de ciudadana diferenciada en funcin del grupo pueden
emplearse para proporcionar protecciones externas. Esto es, cada uno de es
tos tipos ayuda a proteger a una minora del poder econmico o poltico de
la sociedad en la que estn englobados, aunque cada uno de ellos responda,
de distintas maneras, a diferentes presiones externas:

Los derechos especiales de representacin para un grupo dentro de tas


instituciones polticas del conjunto de la sociedad hacen menos proba
ble que una minora nacional o tnica sea ignorada en decisiones que
afectan globalmente al pas.
Los derechos de autogobierno confieren poderes a unidades polticas ms
pequeas, de manera que una minora nacional no puede ser desestima
da o sobres timada por la mayora en decisiones que son de particular
importancia para su cultura, como las cuestiones de educacin, inmi
gracin, desarrollo de recursos, lengua y derecho familiar.
Los derechos potnicos protegen prcticas religiosas y culturales es
pecficas qu podran "no estar adecuadamente apoyadas mediante el
mercado (por ejemplo, subvencionando programas que fomenten las len
guas y las artes de los grupos), o que estn en desventaja (muchas veces
inintencionadamente) en la legislacin vigente (por ejemplo, las exen
ciones a la legislacin de cierre dominicao pautas indumentarias que
entran en conflicto con creencias religiosas).

Cada una de estas tres formas de derechos diferenciados en funcin del


grupo ayuda a reducir la vulnerabilidad de los grupos minoritarios ante las
presiones econmicas y las decisiones polticas del grueso de la sociedad.
Algunas minoras nacionales y tnicas persiguen estos derechos diferencia
dos exclusivamente por este tipo de proteccin externa. Lo que tales gru
pos pretenden es asegurarse de que el conjunto de la sociedad no les privar
de las condiciones necesarias pata su supervivencia, no controlar la medida
en que sus propios miembros se adhieren a prcticas poco tradicionales u
ortodoxas.
En tales circunstancias, no se produce necesariamente un conflicto en
tre las protecciones exrernas y los derechos individuales de los miembros
del grupo, La existencia de tales protecciones externas nos haba de la rela
cin entre la mayora y los grupos minoritarios; no nos dice nada acerca de
la relacin entre el grupo tnico o nacional y sus propios miembros. Los

grupos que tienen estas protecciones externas pueden respetar plenamente


los derechos civiles y polticos de sus miembros. De hecho, en el captulo 5
argumentar que estas medidas no slo son consistentes con la libertad de
los miembros individuales, sino que, en realidad, la fomentan.3
Sin embargo, otros grupos estn interesados en controlar ei disenso in
terno y reclaman derechos diferenciados en funcin del grupo para imponer
restricciones internas sobre sus miembros. Tanto los derechos de autogo
bierno como los derechos politnicos pueden, en determinadas circunstan
cias, ser empleados para limitar los derechos de los miembros del grupo
minoritario.
Esta posibilidad se ha planteado muchas veces en el contexto de las rei
vindicaciones de autogobierno por parte de los pueblos indgenas. Por
ejemplo, como parte de su autogobierno, ios consejos tribales en ios Esta
dos Unidos han sido histricamente eximidos de la exigencia constitucio
nal habitual de respetar los derechos recogidos en la Declaracin de Dere
chos de los Estados Unidos. Segn la Ley de Derechos Civiles de los Indios
de 19S, a los gobiernos tribales se les exige ahora que respeten la mayora de
(pero no todos) esuos derechos individuales. Sn embargo, an existen lmi
tes a la posibilidad de recurrir judicialmente contra las acciones de los con
sejos tribales. Si una mujer de una tribu india considera que sus derechos
han sido violados por su consejo tribal, puede apelar a un tribunal tribal,
pero no puede (excepto en circunstancias excepcionales) apelar al Tribunal
Supremo.
De forma similar, las colectividades indias en Canad consideran que
sus consejos de autogobierno no deberan estar sometidos a recursos judi
ciales amparados por la Carta de Derechos y Libertades canadiense. No
quieten que sus miembros puedan cuestionar las decisiones de la colectivi
dad en los tribunales de la sociedad canadiense.
Estos lmites en la aplicacin de las declaraciones de derechos consti
tucionales crean la posibilidad de que tos individuos o los subgrupos den
tro de (a comunidad india puedan ser oprimidos en nombre de la solidaridad
de grupo o de la pureza cultural. Por ejemplo, se ha expresado la preocu
pacin de que las mujeres indias en los Estados Unidos y Canad puedan
ser objeto de discriminacin bajo determinados sistemas de autogobierno,
si stos estn eximidos del habitual requisito constitucional de igualdad
Sexual. De hecho, la Native Womens Assodation de Canad, preocupada
3.
De hecho implican limitar la libertad de los que no perrencen al grupo, restrin
giendo su capacidad de tomar decisiones econmicas o polticas relativas a la comunidad
minoritaria y a los recursos de la misma. Pero, como argumentar en el captulo 6, esto
puede considerarse como algo que promueve la equidad entre los miembros de las comu
nidades mayoriearias y minoritarias. Es una cuestin de justicia entre grupos, no de prio
ridad de los grupos sobre tos individuos.

uereujas individuales y derechos colectivos

63

por el peligro de discriminacin sexual en sus reservas, exigi que las de


cisiones de los gobiernos aborgenes estn sometidas a la Carta caadiense.'*
Por otra parte, muchos indios insisten en que este temor a la opresin
sexual refleja estereotipos o prejuicios fruto de una informacin errnea so
bre sus culturas. Estos aducen que el autogobierno indio h de ser eximido
de la Declaracin/Carta de Derechos, no con objeto de restringir la libertad de
las mujeres en el seno de las comunidades indias, sino paca defender las pro
tecciones externas de ios indios con respecto al conjunto de la sociedad. Sus
derechos especales por lo que se refiere al territorio, a la caza, o a la repre
sentacin de grupo, que les ayudan a reducir su vulnerabilidad ante las de
cisiones econmicas'y polticas del grueso de la sociedad, podran ser eli
minados por discriminatorios segn la Declaracin/Carta de Derechos.4
5
Algunos dirigentes indios temen tambin que los jueces blancos del Tri
bunal Supremo puedan interpretar determinados derechos de una manera
culturalmente sesgada. Por ejemplo, las tradicionales formas indias de toma
de decisiones polticas por consenso se pueden interpretar como algo que nie
ga los derechos democrticos. Estos procedimientos tradicionales no infrin
gen el principio democrtico que subyace a la Constitucin; es decir, que la
autoridad legtima precisa dehconsentimiento de los gobernados, someti
do a revisiones peridicas. Sin embargo estos procedimientos no siguen el
mtodo especfico contemplado por la Constitucin para asegurar el consen
timiento de ios gobernados, esto es, la eleccin peridica de los representan
tes. Estos procedimientos se basan ms bien en mecanismos, largo tiempo
observados, para asegurar la toma de decisiones por consenso. A los diri
gentes indios les preocupa que los jueces blancos impongan su propia y
culturalmente especfica forma de democracia, sin detenerse a considerar s
las prcticas indias tradicionales son una interpretacin igualmente vlida
de ios principios democrticos.
4. Pese a todo, el N\VAC est dispuesto a aceptar esta excepcin de la revisin de la
Carta siempre y cuando se adopte una futura Constitucin aborigen que proteja eficaz
mente la igualdad sexual. Y de hecho diversos grupos aborgenes canadienses han elabo
rado una declaracin de derechos y responsabilidades que regulara los gobiernos aborge
nes (Turpel, 1989-1990, pgs. 42-44). Para disputas sobre la proteccin legal de la
igualdad sexual en las reservas indias en ios Estados Unidos y Canad, vase Christofferson,
1991; Resnik, 19S9; Moss, 1990; Turpel, 1993; Cairos, 1994.
5, Por ejemplo, las garantas de representacin de los indios podran considerarse una
violacin de los derechos de igualdad avalados por la decimocuarta enmienda de la Consticucin de los Estados Unidos (o la decimoquinta de la Carta canadiense), as como las
restricciones sobre los derechos de Ubre circulacin de los no indios en las reservas indias.
Por las razones argumentadas en el captulo 5, pienso que es un error interpretar los dere
chos de igualdad como algo que imposibilita cales polticas, aunque algunos no indios
cuestionan los derechos de autogobierno y los derechos territoriales de los indios basndo
se en'esra premisa (Tsosie, 1994, pg. 496).

Por canto, muchos dirigentes indios son partidarios de que a sus co


munidades se as exima de la Carta/Deciaradn de Derechos, pero al mismo
tiempo afirman su compromiso con los derechos y libertades humanas b
sicas inherentes a estos documentos constitucionales. Tales dirigentes aprue
ban los principios, pero se oponen a las instituciones y procedimientos con
cretos que la sociedad dominante ha establecido para la proteccin de los
mismos/ Por tanto, procuran crear o mantener sus propios procedimientos
para proteger ios derechos humanos, especificados en as Constituciones de
las tribus y las bandas, algunas de las cuales se basan en as disposiciones
de los protocolos internacionales sobre derechos humanos. Algunos grupos
indios tambin han aceptado la idea de que sus gobiernos, al igual que to
dos los gobiernos soberanos, deberan ser responsables ante los tribunales
internacionales de derechos humanos (por ejemplo, la Comisin de Dere
chos Humanos de las Naciones Unidas). A lo que se oponen es a la pretensin
de que las decisiones de su gobierno tengan que someterse a los tribunales
federales de la sociedad dominante; tribunales que, histricamente, han
aceptado y legitimado la colonizacin y el desposeimiento de los pueblos y
las tierras indias.
En resumen, muchos grupos indios incluso aquellos que se oponen
a la revisin judicial federal de su autogobierno no pretenden imponer
restricciones internas. Sin embargo, 'existen importantes excepciones. Uno
de los casos relativamente claros de restricciones internas entre los grupos
indgenas autogobernados tiene que ver con los pueblo una tribu india
estadounidense y la libertad religiosa. Como no estn sujetos a la Decla
racin de Derechos, a los gobiernos tribales no se les exige que acaten la se
paracin estricta entre Iglesia y Estado que aqulla, refleja. De hecho, los
pueblo han establecido un gobierno teocrtico que discrimina a aquellos
miembros de su comunidad que no comparten la religin tribal. Por ejem
plo, se niegan los subsidios de vivienda a aquellos miembros de la comuni
dad que se han convertido al protestantismo. En este caso, no cabe duda de
que las competencias del autogobierno se estn utilizando para limitar la6
6.
De acuerdo con la afirmacin de Careos, se supone que la gente experimentar la
materializacin de ios principios de justicia a travs de diversas instituciones concretas,
pero en realidad pueden adquirir mucha experiencia de la institucin y muy poca del prin
cipio (Carens, 1994, pg, 39). Es una manera brillante de describir la percepcin que
muchos aborgeoes canadienses tienen de la Carta canadiense y del Tribunal Supremo. Es
tos aborgenes experimentan los rituales y procedimientos del sistema judicial, pero en
mucha menor medida los principios de justicia y derechos humanos inherentes a ellos.
Para una discusin de la aplicacin de ios derechos constitucionales a los gobiernos indios,
vase Turpel, 1989-1990; Boldt, 1993, pgs, 174-156; BoldtyLong, 1984; Bal!, 1989,
pgs. 2.308-2.309; Resnik, 1989, pgs. 725-742; Tsosie, 1994; y ei debate entre Robert
Laurence y Robect Williams en Arizona Law Revew, 30/3, 1988.

libertad de los miembros de la comunidad a la hora de cuestionar y revisar


las prcticas tradicionales.'
Para los forneos muchas veces resulta difcil estimar la probabilidad
de que el autogobierno de una minora indgena o nacional conlleve la su
presin de derechos individuales bsicos. La identificacin de la opresin,
requiere sensibilidad ante la situacin especfica, especialmente cuando se
est tratando con otras culturas. En el captulo S volver a referirme a esto,
as como a tas cuestiones relativas a los recursos judiciales.
Tambin es posible que los derechos politnicos se empleen para im
poner restricciones internas. Los grupos inmigrantes y las minoras religio
sas podran, en principio, anhelar el poder legal para imponer a sus miem
bros las prcticas culcurales tradicionales. Los grupos tnicos podran
exigir el derecho a que sus hijos abandonasen la escuela antes de la edad
prescrita legalmente para ello, con lo que se reduciran las probabilidades de
que estos nios abandonasen la comunidad al llegar a la edad adulta; o el
derecho a perpetuar costumbres cradicionaes como la clitorideccoma, o
los marrimonios concertados y fogosos que infringen las leyes existentes
relativas ai consentimiento informado. Se han dado casos de maridos que
han pegado a sus esposas porque han encontrado un trabajo fuera del hogar
y que, como defensa legal, han argumentado que agredir a la esposa es una
prctica aceptable en su pas de origen. Ms en general, se teme que el
multiculturalismo, llevado a su extremo lgico pueda justificar que cada
grupo tnico renga autoridad para imponer sus propias tradiciones legales
a sus miembros, aun cuando dichas tradiciones se contradigan con los de
rechos humanos bsicos y con los principios constitucionales (Abu-Laban y
Stasiuus, 1992, pg. 379).
La amenaza que tales restricciones internas representan para los dere
chos individuales es bastante real. Pero es errneo sugerir que permitir ca
les prcticas opresivas es la extensin lgica de las actuales polticas de
multiculruralismo en los principales pases inmigrantes. El objetivo de las
polticas existentes es permitir que los inmigrantes expresen su identidad
tnica, si as io desean, y reducir algunas de las presiones externas que se
ejercen sobre ellos para asimilarlos. Es perfectamente lgico, aceptar este
objetivo y negar al mismo tiempo que los grupos rengan derecho a impo
ner determinadas prcticas a unos miembros que no desean mantenerlas. El
modelo de poliernicidad inherente a la poltica pblica en Canad, Austra-7
7.
Para una discusin del caso, vase Wescon, i 9tf I; Svensson, 1979. Algunos diri
gentes maorfes de Nueva Zelanda insisten en que sus miembros tienen un deber similar
de mantener las prcticas tradicionales (Sharp, 1990, pg. 2-9). Para una defensa (cualifi
cada) de la reivindicacin de que los miembros del grupo tienen cales deberes de leal
tad, hasta el punto de que algunas veces est justificado imponer restricciones internas,
vase Nickel, 1994, pgs. 95-97.

lia y los Estados Unidos, apoya la capacidad de los inmigrantes para elegir
por s mismos si mantienen o no su identidad tnica. En ninguna parte se
sugiere que los grupos tnicos debieran tener capacidad alguna p^ra regu
lar la libertad de los individuos para aceptar o rechazar esta identidad.
Como tal, la poltica pblica refuerza (con bastante coherencia) algunas
protecciones externas, al tiempo que rechaza las restricciones internas (Go
bierno del Canad, 1991, pg. 11).
Adems, entre los miembros de los propios grupos minoritarios no se
genera demasiado apoyo para la imposicin de restricciones internas. Pocas
han sido las organizaciones de inmigrantes dentro de las democracias occi
dentales que han pretendido tales polticas.S
.*8 La mayora de las reivindica
ciones de los derechos politnicos se defienden en trminos dey adoptan
la forma de protecciones externas frente a la comunidad principal.
Naturalmente, algunos grupos s reivindican restricciones internas.
Esto es particularmente cierto en el caso de comunidades religiosas, ms
que en los grupos inmigrantes per se. Por ejemplo, los Estados Unidos exi
me a los amish, una secta cristiana con varios siglos de antigedad, de las
leyes relativas a la escolaridad obligatoria de los nios. Canad ofrece una
exencin similar a otras antiguas sectas cristianas (los menonitas, los doukhobours y los hurten tas). Los miembros de dichas sectas pueden dejar de
llevar a sus hijos a las escuelas antes de los diecisis aos, que es la edad que
indica la ley, y tampoco se les exige que cursen el currculum escolar habi
tual. A ios padres es inquieta que sus hijos recban esta educacin ms am
plia, ya que ello podra tentarles a abandonar la secta y a incorporarse ple
namente a la sociedad. Estos grupos tambin pueden imponer severas
restricciones a la capacidad de sus miembros para abandonarlos.9
Merece la pena sealar que estas restricciones internas no son el resul
tado del reciente cambio hacia una poltica de inmigracin ms politnica. Las exenciones legales concedidas a las sectas cristianas son muy ante
riores a esta poltica, y los grupos inmigrantes recientes no gozan de tales
exenciones. Por ejemplo, las democracias occidentales rechazan enrgica
mente la idea de que los inmigrantes procedentes de pases rabes o asiti
cos deberan poder continuar prcticas tradicionales que implican restrin
S. Por ejemplo, mientras que en algunas zonas ele la India se siguen defendiendo las
prcticas del stittee y del infanticidio femenino, ninguna organizacin inmigrante hind en
una democracia occidental ha buscado la libertad de perpetuarlas. Estos son casos extre
mos, pero reflejan una tendencia general. Las restricciones internas que estn profunda
mente arraigadas en el pas de origen del inmigrante a menudo son indeseables e in
cluso impensables en el nuevo pas. Para casos de prcricas opresivas que resurgen,
como, por ejemplo, la circuncisin femenina, vase Pouter, 1987.
9.
Sobre ios amish, vase Wtscomin v, VWrr, 406 US 210. Para los casos canadienses,
vase Janzen, 1990, captulos 5-7.

* ..^ J .

Y ' Ut. l

j JU3 W U I L U U S U S

U /

gir los derechos bsicos de sus propios miembros, rales como los matrimo
nios concertados forzosos, o la discriminacin sexual en la educacin o el de
recho familiar, Algunas veces, especialmente los dirigentes musulmanes en
Gran Bretaa, esgrimen la idea de que la ley musulmana relativa al estatus
familiar debera reconocerse legalmente. Pero nunca se ha producido nin
gn movimiento en favor del reconocimiento legal de ios divorcios median
te el talaq, o en favor de que se exima a los musulmanes de la legislacin ci
vil relativa a la divisin equitativa de las propiedades matrimoniales.1
As pues, existen algunos casos de grupos tnicos y nacionales que rei
vindican restricciones internas. En estos casos, un grupo ha redamado
competencias legales para restringir la libertad de sus propios miembros y
as poder conservar sus prcticas religiosas tradicionales. Estos grupos han
intentado establecer o mantener un sistema de derechos diferenciados en
funcin del grupo que proteja las prcticas comunales, no slo ante las de
cisiones tomadas desde fuera del grupo, sino tambin ante el disenso inter
no, y esto muchas veces exige que se les exima de los requisitos constitu
cionales o legislativos que se aplican alconjunto de la sociedad.11
Volver a aludir a estas reivindicaciones en el captulo S, y argumentar
si los Estados liberales deberan ser o no ms tolerantes hacia ellas. Pero,
por ahora, es importante sealar que tales reivindicaciones son raras, y que ra
ramente tienen xito. En las democracias occidentales, la mayor parte de las
reivindicaciones de derechos especficos en funcin del grupo realizadas por
grupos tnicos y nacionales se centran en las protecciones externas. Aquellos
escasos grupos que han reivindicado competencias para imponer restriccio-10
10. En un divorcio talaq, un marido musulmn repudia unilaceraimenre a su mujer
simplemente repitiendo tres veces me divorcio de t. Una esposa musulmana no tiene
un derecho equivalente que le permita divorciarse de su marido unlaceraimente. En Gran
Bretaa se ha aprobado una legislacin que sostiene que cales declaraciones carecen de
Fuerza legal (Poulcer, 1987, pg. 601).
11, Muchas veces estas restricciones internas se racionalizan argumentando que la in
fluencia de la sociedad de la que se forma parte (por ejemplo, la televisin) hace que sea
ms difcil para ios miembros de un grupo mantener su forma de vida tradicional; algu
nos miembros son presionados por los seductores atractivos de la saciedad de la que for
man parte. Sin duda es cierto que, en muchos casos, el disenso interno es el resultado de la
exposicin a influencias externas. Pero an hay otra disrincin fundamental entre las res
tricciones internas y las protecciones externas. El objetivo de las protecciones externas es
asegurar que la gente pueda mantener su forma de vida si as lo desea, as como que las de
cisiones de personas ajenas a la comunidad no le impidan hacerlo. E! objetivo de las res
tricciones internas es forzar a la gente a mantener su forma de vida tradicional, aun cuan
do no opten por ella voluntariamente porque consideran ms atractivo otro tipo de vida.
En ambos casos, podra decirse que el objetivo es limitar las influencias externas. Pero
el tipo de influencia implcita en ellos, as como la naturaleza del lmite, es funda
mentalmente diferente. En e primer caso, a influencia de la sociedad de a que forman
parte imposibilitara que la gente que hubiese optado por mantener su forma de vida tra-

nes por o general no han obtenido respuesta. Aunque durante los ltimos
veinte aos la mayora de las democracias liberales han hecho algunos esfuer
zos para acomodar las diferencias tnicas y nacionales, este cambio hacia una
poltica pblica ms multiculturalista ha sido casi totalmente una cuestin
de aceptar determinadas protecciones externas, no restricciones internas.
No siempre resulta sencillo trazar esta distincin entre restricciones in
ternas y protecciones externas, como tampoco la distincin entre naciones
y grupos tnicos. Muchas veces las medidas encaminadas a proporcionar pro
tecciones externas tienen implicaciones para la libertad de los miembros en
el seno de la comunidad. Hn el mejor tos casos cuestan un dinero para ad
ministrar y, por tanto, esto puede hacer que se incrementen los impuestos
sobre los miembros de un grupo. Pero algunas veces las.implicaciones pue
den ser ms graves.
Por ejemplo, el caso de Salman Rushdie ha hecho que algunos musulma
nes britnicos hayan propuesto leyes ancidifamatorias grupales que pudieran
proporcionar la misma proteccin a los grupos religiosos que las leyes contra
la apologa del racismo proporcionan a los grupos raciales. En el caso de las le
yes antidifamatorias la motivacin era proporcionar una forma de proteccin
externa; esto es, de proteger a los negros y a los judos de los elementos racis
tas que existen en el seno de la sociedad. Muchas veces las leyes anrilibelo gru
pa! se defienden en parecidos trminos como una forma de proteger a los mu
sulmanes de la virulenta islamofobia de los pases occidentales. Pero estas
leyes antilibelo grupa! pueden emplearse tambin para restringir la difusin
de la blasfemia o la aposrasa dentro de una comunidad religiosa. De hecho,
como sugiere el propio ejemplo de Rushdie, hay razones para pensar que al
gunos dirigentes musulmanes ambicionan tales leyes fundamentalmente
para controlar la aposrasa dentro de la comunidad musulmana, ms que para
controlar la expresin de los no musulmanes.1" Las leyes justificadas en tr
minos de proteccin externa pueden abrir la puerta a restricciones internas.
dictara! pudiera hacerlo. Limitar esta influencia mediante protecciones externas ayuda a
asegurar que los miembros de un grupo pueden actuar sobre la buena vida en virtud de sus
preferencias informadas. En el segundo caso, la influencia de la sociedad de la que forman
parte ofrece alternativas que algunos miembros podran preferir a su forma de vida tradi
cional, aun cuando pudieran mantener esta ltima de desearlo, Limitar esta influencia me
diante restricciones internas implica reducir la capacidad de las personas para actuar sobre
la vida buena en virtud de sus preferencias informadas. Las protecciones externas ofrecen
las personas el derecho a mantener su forma de vida si as lo prefieren; las restricciones
internas imponen a la gente la obligacin de mantener su forma de vida, aun cuando no la
hayan elegido voluntariamente. Como argumentar en el captulo 5, apartado 3, una teo
ra liberal debe contemplar la interaccin con y el aprendizaje de otras culturas como
un bien, no como algo a lo que haya que resistirse.
12.
Sobre este tema, vase Parekh, 1990, y mi debate con Tariq Modood (Kymlicka,
1993, Modood, 1993).

Derechos individuales y derechos colectivas

69

Otro ejemplo est relacionado con ios derechos territoriales indgenas.


La supervivencia de las culturas indgenas en todo el mundo depende so
bremanera de la proteccin de su base territorial, de ah que los pueblos ind
genas hayan luchado tenazmente para mantener la propiedad de sus tierras!
De hecho, como he sealado anees, las disputas territoriales emprendidas
por ios indgenas son la principal causa de los conflictos tnicos en el mun
do (Gurr, 1993, pg. viii). Pero esta base territorial es vulnerable ante el
mayor poder econmico y poltico del grueso de la sociedad. La historia ha
demostrado que la manera ms eficaz de proteger a las comunidades ind
genas ante este poder externo es crear reservas en las que la tierra es de pro
piedad comunal y/o fiduciaria, y no puede ser alienada sin el consentimien
to de la comunidad en su conjunto. Esto es consistente con las nociones
tradicionales de los pueblos indgenas referentes a la tierra, pero una de las
estrategias ms comunes empleadas por los colonos europeos para abrir las tie
rras indgenas a la colonizacin fue sustituir la propiedad comunal tradi
cional porla titularidad individual, contra ia voluntad de los propios pueblos
indgenas. As, cuando la tierra est dividida y es alienable, los miembros
ms acaudalados de la sociedad predominante pueden comprar la cierra y
otros recursos de los que depende la comunidad. Adems, la cierra indivi
dualizada y alienable es ms vulnerable a la expropiacin por parte de los
gobiernos.
Por tanto, la creacin de reservas territoriales ofrece proteccin contra
el poder econmico y poltico de la sociedad predominante para comprar o
expropiar las cierras indgenas. Sin embargo, un producto lateral de la pro
piedad comunal de la reserva territorial es que los miembros individuales
de una comunidad indgena tienen menos capacidad de endeudamiento,
puesto que tienen menos propiedad alienable para emplear como garanta.
Aunque esto no implica violacin alguna de ningn derecho civil o polti
co bsico, representa una significativa restriccin de la libertad de los
miembros individuales. Lamentablemente, parece ser un subproducto na
tural de ia proteccin externa que ofrece el sistema de propiedad de los te
rritorios indgenas.
En la medida en que se producen restricciones internas, muchas veces13
13- Esta ha creado la paradjica situacin de que los pueblos indgenas que poseen
derechos sobre grandes extensiones de terreno y vascos recursos naturales no pueden pedir
el dinero necesario para explotar dichos recursos. Para una discusin sobre ios derechos
territoriales colectivos y su impacto sobre la liberrad de los miembros del grupo, va
se Buchanan, 1993. Las disposiciones relativas a la venta de tierras en las islas Aland
(una zona de Finlandia de habla sueca) ofrecen otro caso en el que los regmenes de pro
piedad establecidos para proporcionar protecciones externas tienen cierto impacto (menor)
sobre la libertad individual de los miembros del grupo (Minoritv Rights Group, 1991,
pgs. 12-15).

stas se defienden considerndolas como inevitables productos laterales de


las protecciones externas, ms que como algo deseable en y por s mismas.14
Existe poco entusiasmo por lo que podramos llamar restricciones-internas
puras; esto es, la proteccin de las costumbres histricas o el talante re
ligioso de un grupo tnico o nacional mediante las limitaciones de las li
bertades civiles bsicas de sus miembros.
Tanto los partidarios como los crticos de los derechos diferenciados en
funcin del grupo muchas veces ignoran esta distincin entre restricciones
internas y protecciones externas. As, encontramos crticos liberales que con
sideran que todas las formas de ciudadana diferenciada en funcin del gru
po padecen una deficiencia intrnseca, en la medida en que sitan a! grupo
por encima del individuo (Tomuschat, 1983, pgs. 978-979). Esta es una
importante objecin a las restricciones internas, pero no es vlida para
las protecciones externas, ya que no sitan al grupo por encima del in
dividuo.
Los partidarios de la ciudadana diferenciada en funcin del grupo co
meten tambin el mismo error. Por ejemplo, algunos aborgenes canadien
ses aducen que su derecho a las protecciones externas ante la sociedad en la
que estn englobados implica el derecho a limitar las libertades bsicas de
sus miembros. Esto se ha evidenciado en dos casos recientes presentados
ante los tribunales canadienses. El primer caso estaba relacionado con los de
rechos especiales de pesca de ios pueblos aborgenes, que son una forma de
proteccin externa. La pesca es un aspecto importante de algunas culturas
aborgenes y garantizar los derechos de pesca asegura que stos no sern so1-4. Para alguna de los inevitables impactos del autogobierno aborigen sobre las nor
mas de la ciudadana canadiense, vase Gibbins, 1986, pgs. 369-372, Otro ejemplo de a
forma en que se combinan las restricciones internas y las protecciones externas lo ofrece la
legislacin lingstica en el Quebec. Es un ejemplo complejo, puesto que las leyes distin
guen entre diversos tipos de usos idiomticos (servicios gubernamentales, educacin,
puesto de trabajo y rtulos comerciales) y diversos grupos (residentes anglfonos, anglofbnos que se trasladaron a Quebec desde otras provincias, francfonos e inmigrantes). La
justificacin fundamental de esta legislacin es asegurar la igualdad de oportunidades de
[os francfonos frente a la presin econmica y poltica de la mayora anglfona en Cana- d (y bforteamrita). Como tales, han tenido bastante xito, especialmente al permitir que
los francfonos empleasen el francs en su tugar de trabajo. Sin embargo, algunos aspectos
de estas leyes implican restricciones internas. Por ejemplo, la ley no slo garantiza que
existan rtulos comerciales en francs, sino que restringe tambin la disponibilidad de los
mismos, impidiendo, por tanto, que ios francfonos elijan voluntariamente usar el ingls.
Esto es, en parte, una restriccin interna, puesrq que est parcialmente orientada a prote
ger !a estabilidad de la sociedad quebequesa ante las elecciones de sus propios miembros.
Pero es tambin, parcialmente, una proteccin externa altamente restrictiva, puesto que
restringe innecesariamente la libertad de ios anglfonos para emplear su propia lengua
(vase Yalden, 1989; Mendes, 1991; Campbell, 1994).

bresrimados o infravalorados por el grueso de la sociedad en decisiones que


araan al acceso a la pesca. Estas protecciones externas fueron ratificadas
por el Tribunal Supremo canadiense. El segundo caso concerna a un hom
bre indio que fue fireraimence raptado por miembros de su banda y forza
do a someterse a una ceremonia de iniciacin que implicaba violencias f
sicas y encarcelamiento ilegal. Los defensores adujeron que la anterior
decisin del tribunal supremo en favor de los derechos de pesca especficos
para el grupo aborigen demostraban que en la Constitucin canadiense los
derechos colectivos de ios pueblos aborgenes primaban sobre los dere
chos individuales. El tribunal rechaz este razonamiento, y actu correcta
mente, ya que no hay razn para presumir que las protecciones externas y
las restricciones internas son una y la misma cosa.n
En vez de garantizar una prioridad poco justificada a los derechos co
lectivos sobre los individuales, o viceversa, deberamos distinguir las pro
tecciones externas y las restricciones internas. Lejos de ser la misma cosa, en
el caprulo 5 argumentar que las mismas razones que hacen que apoyemos
ias protecciones externas sirven tambin para oponerse a las restricciones
internas.
2. LA AM BIGEDAD

DE LOS D ERECHOS COLECTIVOS

Podemos ver ahora por qu el trmino derechos colectivos resulta de


poca ayuda a la hora de describir las diversas formas de ciudadana diferen
ciada en funcin del grupo. El problema es, por una parte, que el trmino
es demasiado amplio y, por otra, que no logra trazar la distincin entre res
tricciones internas y protecciones externas. Pero un problema ms profun
do es que dicho trmino sugiere una falsa dicotoma con los derechos indi
viduales.
Segn la interpretacin natural, el trmino derechos colectivos, alude
a los derechos acordados a y ejercidos por las colectividades, donde estos
derechos son distintos de y quiz conflictivos con los derechos otor
gados a los individuos que forman la colectividad. Esta no es la nica defi
nicin posible de derechos coieccivos; de hecho, en la bibliografa existen
cientos de definiciones, pero casi todas coinciden en que, por definicin,
ios derechos colectivos no son derechos individuales.15
15. El primer caso fue Sparrte v. Repina (1990) 3 CNLR SCC; el segundo fue Thotnas
v. Nomj (1992) 3 CNLR BCSC, Para una discusin sobre Thotnas, y sobre cmo ste se si
ta fuera de los lmites aceptables de la proteccin de las diferencias de grupo, vase Eisenberg, 1994; saac, 1992; L. Green, 1994. Debo sealar que algunos aborgenes se han
opuesto a la decisin del caso Thotnas alegando'que el Tribunal Supremo no posee juris
diccin legtima en un caso relacionado con os asuntos internos de una banda india que
se autogobierna. Abordar esta cuestin de la jurisdiccin en el captulo S,

Pese a ello, muchas formas ele ciudadana diferenciada en fundn del


grupo son, de hecho, ejercidas por los individuos. Los derechos diferencia
dos en funcin del grupo pueden ser otorgados a los miembros individua
les de un grupo, o al grupo como un codo, o a un Bstado/provincia federal
dentro del cual el grupo en cuestin constituye la mayora.16
Consideremos tos derechos lingsticos de las minoras. En Canad, el
derecho de los francfonos a emplear el francs en ios tribunales federales es
un derecho otorgado a y ejercido por los individuos. El derecho de los fran
cfonos a que sus hijos sean educados en escuelas francesas es ligeramente
diferente; es ejercido por los individuos pero slo donde el nmero de ni
os io justifica. Por otra parte, ios derechos especiales de caza y pesca de
los pueblos indgenas, son ejercidos, por lo general, por ia tribu o banda.
Por ejemplo, ser el consejo de una tribu o de una banda el que determina
r qu caza se producir. Una india cuyas capturas estn restringidas por su
consejo no puede alegar que esto constituye una negacin de sus derechos,
porque los derechos de caza indios no se otorgan a los individuos. Un cuar
to caso es el derecho de los quebequeses ratificado por el sistema federa
lista existente a conservar y a promover su cultura. Este es un derecho
ejercido por la provincia de Quebec, cuyos ciudadanos son predominante
mente quebequeses, pero que tambin engloba a muchos ciudadanos no
francfonos.17Todos estos son derechos diferenciados en funcin del grupo,
ya que se otorgan en virtud de la pertenencia cultural. Pero algunos de ellos
se otorgan a los individuos, ocros al grupo, orros a una provincia o cerrito
rio, y otros donde el nmero de personas lo justifica.
El que determinados derechos lingsticos de las minoras sean ejercidos
por individuos ha desencadenado un gran (y grandemente estril) debate
acerca de si stos son realmente derechos colectivos o no. Este debate es
estril porque la cuestin de si el derecho es (o no) colectivo es moralmence irrelevante. Lo que en verdad se plantea al evaluar los derechos lings
ticos es por qu son derechos especficos en funcin del grupo; esto es, por
6. Vase tambin la reciente decisin i\\abn en Australia, que finalmente reconoci la
propiedad aborigen tradicional del territorio {Maha v. Otmmland[n. 2] [1991] 175 CLR l).
El Tribunal Supremo seal que la titularidad aborigen poda ser acreditada por individuos,
subgrupos, o por la colectividad en su conjunto, dependiendo de las circunstancias,
17.
La concesin de derechos o competencias especiales a una provincia o territorio
dominado por una comunidad concreta puede ser ms fcil que conceder derechos o com
petencias a ia propia comunidad, ya que sta, ms que establecer estructuras polticas to
talmente nuevas fuera de la divisin de poderes federal, se aprovecha de las estructuras del
federalismo preexistente. Sin embargo, existe un peligro al conceder derechos especiales a
un gobterno provincial, ya que ello puede dar la impresin de que el gobierno sirve, fun
damental o exclusivamente, a los intereses del grupo dominante. Una cosa es decir que los
quebequeses constituyen una comunidad cultural distinta, que tiene derecho a competen
cias o derechos especiales y que ei gobierno provincia! del Quebec es el organismo ms

Derechos individuales y derechos colectivos

73

qu los francfonos escarian en situacin de exigir que tos procesos judi


ciales o la educacin se desarrollen en su lengua materna, a expensas pbli
cas, y las personas que hablan griego o swahili no. He sugerido que a res
puesta es que los derechos lingsticos son uno de los componentes de
los derechos nacionales de los canadienses franceses. Dado que los grupos
inmigrantes no son. minoras nacionales, no se les han concedido derechos
lingsticos anlogos.
El que los canadienses franceses sean una minora nacional es esencial
para comprender por qu los individuos francfonos tienen derecho a un
juicio en francs, por qu un grupo de padres francfonos puede exigir una
escuela francesa all donde ei nmero de nios lo justifique, y por qu la
provincia de Quebec tiene jurisdiccin sobre la educacin segn la divisin
de poderes federal. Estas variaciones sobre quin ejerce verdaderamente
el derecho son en gran medida una cuestin de conveniencia administrati
va, que no afecta a la justificacin inherente basada en el reconocimiento de
los franceses como minora nacional. Puesto que los griegos, por ejemplo,
no son una minora nacional en Canad, no se les ha concedido derechos in
dividuales o colectivos relativos al reconocimiento oficial de su lengua ma
terna.
El caso de ios derechos de caza de tos indios muestra rambin que to
importante no es si el derecho es colectivo (como algo opuesto al indivi
duo), sino que es un derecho diferenciado en funcin del grupo. Muchas
personas no indias en los Estados Unidos, Canad y Australia se oponen a
que los indios tengan derechos especiales de caza y pesca. Pero tampoco es
taran conformes si estos derechos fueran otorgados a los individuos indios
en lugar de a las bandas, ya que se oponen a la concesin de derechos en
funcin de la pertenencia a un grupo, con los que se confiere a los indios
unos derechos y un estatus especiales. Para los crticos, el que estos dere
chos especficos en fundn del grupo se atribuyan a los individuos indios o
a las tribus o bandas indias resulta bastante irrelevante.IH
apropiado para ejercer estos derechos. No obstante, existe e! peligro de que ello pueda lle
var a la dea muy diferente de Qubec nu Qubcois, como si los quebequeses no fran
cfonos na fuesen igualmente ciudadanos de a provincia <Howse y Knop, 1993). Para evi
tar esto, podra resultar preferible que los derechos especiales los ejercieran siempre
directamente los miembros de la comunidad, ms que os individuos a travs de un go
bierno provincial. Sin embargo, esto no es siempre posible, ni deseable, ya que podra ge
nerar constantes conflictos acerca de quin es o no miembro de la comunidad. La cuestin
de quin debera ejercer derechos especiales si deberan ser los miembros individuales de
una comunidad, la comunidad en su conjunto o bien una provincia o territorio depen
de muchas veces de las consideraciones prcticas acerca de la eficacia o flexibilidad de las
diferentes instituciones. Vase Asch, 1984, cap. 7.
18.
Puede ser de gran importancia para tos individuos indios, especialmente para
aquellos que estn sometidos a discriminacin dentro de la banda.

74

Ciudadana multicultural

Por tanto, describir ia ciudadana diferenciada en funcin del grupo


con la terminologa de los derechos colectivos resulta dblemenos errneo.
De hecho, algunos derechos diferenciados en funcin del grupo son ejerci
dos por los individuos y, en cualquier caso, la cuestin de si los derechos
los ejercen los individuos o los colectivos no es e! problema fundamental.
Lo importante es por qu determinados derechos son derechos diferencia
dos en funcin del grupo; esto es, por qu los miembros de determinados
grupos deberan tener derechos referentes al territorio, a la lengua, a ia re
presentacin, etctera y ios miembros de otros grupos no.19
Esta fusin de ciudadana diferenciada en funcin del grupo con los de
rechos colectivos ha tenido un efecto desastroso sobre el debate filosfico y
popular. Debido a que contempla el debate en trminos de derechos colec
tivos, mucha gente da por supuesto que el debate sobre la ciudadana dife
renciada en funcin del grupo equivale en lo esencial al debate entre indi
vidualistas y colectivistas sobre ia prioridad relativa del individuo y la
comunidad. Los individualistas aducen que el individuo es moralmente an
terior a ia comunidad: ia comunidad importa nicamente porque contri
buye al bienestar de los individuos que la constituyen. Si rales individuos
consideran que ya no vale la pena mantener las prcticas culturales exis
tentes, entonces la comunidad no tiene ningn inters independiente en
mantener dichas prcticas, y ningn derecho a impedir que los individuos
las modifiquen o las rechacen. Por tanto, los individualistas rechazan la
idea de que ios grupos tnicos y nacionales tengan cualquier cipo de dere
chos colectivos.
Por el contrario, los colectivistas niegan que los intereses de una co
munidad sean reducibles a los intereses de los miembros que la componen.
Equiparan los derechos colectivos a los individuales, y ios defienden de for
19.
El mismo problema surge con otros trminos populares empleados para describir
estas polticas. Por ejemplo, algunas personas aluden a las diversas formas de derechos di
ferenciados en funcin del grupo como derechos comunitarios o derechos grupaies.
Sin embargo, estos Trminos implican tambin una falsa contraposicin con los derechos
individuales. Adems, la expresin derechos comunitarios produce una engaosa per
cepcin acerca de la homogeneidad del grupo cultural. Los grupos tnicos y nacionales no
son comunidades, s esto significa un grupo de gente unida por un conjunto de creen
cias y valores comunes, o incluso un sentimiento de solidaridad. Como argumentar ms
adelante, los grupos tnicos y nacionales pueden estar profundamente divididos en virtud
de sus compromisos polticos, religiosos y de forma de vida, y el trmino comunidad
puede colaborar a difuminar estas divisiones (vase I. Young, 1990, cap. S).
El trmino derechos minoritarios es hasta cierto punto mejor, ya que no implica
un contraste artificial entre los derechos individuales y los derechos especficos en funcin
del grupo. Sin embargo, es porenciaimenre errneo en otro sencido, ya que histricamen
te se ha empleado para describir cualquier restriccin constitucional sobre el alcance del
gobierno mayoritario, incluyendo las restricciones que protegen los derechos comunes de

Derechos individuales y derechos colectivos

75

ma paralela. Las teoras sobre los derechos individuales empiezan por ex


plicar qu es un individuo, qu intereses tiene ste qua individuo, y enton
ces derivan un conjunto de derechos individuales que protegen estos inte
reses, De forma similar, los colectivistas empiezan por explicar qu es una
comunidad, que intereses tiene qna comunidad, y entonces derivan un con
junto de derechos comunitarios que protegen escos inrereses. As como de
terminados derechos individuales se derivan del inters de cada individuo
en su libertad personal, determinados derechos comunitarios se derivan del
inters de cada comunidad en su propia conservacin. Por canco, estos de
rechos comunitarios deben contraponerse a ios derechos de los individuos
que componen la comunidad.
Este debace sobre la reductibilidad de los inrereses comunitarios a los
intereses individuales est a a orden del da en la bibliografa sobre los de
rechos colectivos.'0 Pero es irrelevante'para la mayora de cuestiones relati
vas a los derechos diferenciados en funcin de grupo en las democracias
liberales. La afirmacin de que las comunidades tienen intereses indepen
dientemente de sus miembros es relevante para las restricciones internas:
puede explicar por qu los miembros de una comunidad estn obligados a
mantener prcticas culturales. Pero no puede explicar las restricciones ex
ternas; es decir, por qu algunos derechos se distribuyen desigualmente en
ere los grupos, por qu los miembros de un grupo reivindican algo a los
miembros de otro grupo. La idea de que los grupos prevalecen ante ios in
dividuos, aunque fuese cierta, no puede explicar por s misma esta asime
tra entre grupos.
Colectivistas e individualistas discrepan en la cuestin de s las comu
nidades pueden tener derechos o inrereses independientemente de sus
miembros individuales. Esre debate sobre la primaca del individuo o de la
ciudadana. As, las garantas para la libertad de conciencia se han considerado muchas ve
ces derechos minoritarios, ya que han protegido a las minoras religiosas de a persecu
cin de ia mayora. Adems, todos estos trminos se resienten de que muchas de las rei
vindicaciones efectuadas por grupos tnicos y nacionales no adoptan de hecho la forma de
derechas en la acepcin estrictamente legal del trmino. Adoptan por el contraro la forma
de competencias legislativas o de inmunidades legales. Para evitar ambigedades, quiz
debera referirme a las reivindicaciones de los miembros de grupos tnicos y naciona
les de derechos, competencias, estatus o inmunidades diferenciados en funcin de su per
tenencia a un grupo, fuera de los derechos comunes de ciudadana'-. Sin embargo, para
ahorrar espacio, emplear el trmino derechos diferenciados en funcin de la pertenencia
a un grupo o derechos minoritarios como la mejor expresin sinttica posible.
20.
Vase la discusin del notable paralelismo entre el ataque comunitarisca al libe
ralismo filosfico y la nocin de derechos colectivos en Galenkamp, 1993, pgs. 20-25.
Para representantes del bando individualista, vase Narveson, 1991; Hartney, 1991. Para
el bando comunitarista, vase McDonald, 1991^; Garer, I9S3; Van Dyke, 1982; johnston, 1989.

comunidad es uno de los ms antiguos y venerables de la filosofa poltica.


Pero espero que haya quedado claro cun intil resulta a la hora de evaluar
la mayora de los derechos diferenciados en funcin del grupo en las demo
cracias occidentales. La mayora de tales derechos no tienen que ver con la
primaca de las comunidades sobre los individuos, sino que ms bien se ba
san en la idea de que la justicia entre grupos exige que a los miembros de
grupos diferentes se les concedan derechos diferentes.
La justicia entre los miembros de diferentes grupos exige una ciuda
dana diferenciada en funcin del grupo? Creo que s, y en los captulos 5 y 6
explicar por qu. Sin embargo, antes de explorar estos argumentos, quie
ro abundar en los antecedentes histricos. M exposicin cuestionar algu
nas creencias liberales profundamente arraigadas sobre la libertad y la
igualdad y, por tanto, es importante ver, en primer lugar, el por qu de tan
profundo arraigo.
"
.

Capiculo 4
REPENSANDO LA TRADICIN LIBERAL

Confo en que ahora tengamos una idea ms clara de los cipos de gru
pos y de los cipos de reivindicaciones inherentes a las polticas del mulriculrurallsmo. Cmo deberan responder los liberales a dichas reivindica
ciones? Los pensadores liberales contemporneos resultan de poca ayuda a
la hora de responder a esta cuestin. Prcticamente ninguno de ellos ha
abordado explcitamente los derechos de las minoras tnicas y nacionales
o desarrollado algn principio para evaluar, por ejemplo, las reivindicacio
nes de los derechos lingsticos o de la autonoma federal.
No siempre fue as. Durante la mayor parte de! siglo xx y la primera
mitad del XX, los principales estadistas y pensadores liberales de Ja poca
discutieron y debatieron constantemente los derechos de las minoras.
Como intentar demostrar, no estaban de acuerdo sobre cul era la mejor ma
nera de responder a los Estados multinacionales, pero todos ellos daban por
supuesto que el liberalismo necesitaba una u otra teora del estatus de las
minoras nacionales.
Por el contrario, sorprendentemente los liberales contemporneos evi
tan abordar estas cuestiones. Se producen muy pocas discusiones sobre las
diferencias entre los Estados-nacin y los Estados poiitnicos o multinacio
nales, o sobre las reivindicaciones asociadas con cada una de las formas de
diversidad tnica o nacional. Y cuando los liberales contemporneos abor
dan estas cuestiones frecuentemente con breves pronunciamientos o con
explicaciones marginales tienden a recitar frmulas simplistas sobre ia
no discriminacin o sobre la omisin bienintencionada que no pue
den hacer justicia a las complejidades que se plantean.
En este captulo, me remontar hasta el origen de las actitudes libera
les contemporneas hacia los derechos de las minoras. Primero, explorar
algunos de los debates histricos sobre las minoras nacionales (apartado 1),
para considerar a continuacin algunas de las razones por las cuales este
tema desapareci prcticamente del panorama despus de la segunda gue
rra mundial (apartados 2-4), y concluir con una breve discusin sobre el
papel de los derechos de las minoras en la tradicin socialista (apartado 5).
En el proceso espero corregir algunos errores comunes acerca de la tra
dicin liberal. Una creencia ampliamente compartida es que los liberales
siempre se han opuesto al reconocimiento poltico y al respaldo de la etni-

ciclad y Ja nadonaiiclad, y que las reivindicaciones en favor de derechos di


ferenciados en funcin del grupo para grupos culturales son una reciente
desviacin iliberal de una prctica liberal largamente establecida^
S im p le m en te, esto, no es cierto. Los derechos de las minoras fueron
una parte importante de la tera'y la prctica liberal en el siglo XIX y en
tre las guerras mundiales. Si acaso, lo que es una reciente adquisicin de la
tradicin liberal es la idea de omisin bienintencionada, cuyo auge pue
de remontarse a una serie de factores contingentes, entre los que se cuentan
la denigracin etnocntrica de las culturas no europeas, los temores por la
paz y la seguridad internacional y la influencia de las decisiones de dese
gregacin racial en ios Estados Unidos. Estos factores ejercieron un efecto
profundo, y a menudo distorsionador, sobre ei pensamiento liberal. Las cues
tiones y los argumentos que eran relevantes en un conjunto de circunstan
cias se han generalizado errneamente a otros casos en ios que no resultan
aplicables. Una vez sorteadas estas confusiones, debera quedar claro que
ios derechos de las minoras son un componente legtimo de la tradicin
liberal.
1. L a histo ria de las perspectivas
LAS MINORAS NACIONALES

liberales sobre

La tradicin liberal alberga una sorprendente, diversidad de puntos de


vista sobre los derechos de las culturas minoritarias. En uno de los extre
mos del espectro, hubo grandes defensores de los derechos de las minoras.
De hecho, en el transcurso de los dos ltimos siglos, hubo momentos en los
que declararse partidario de los derechos de las minoras se consider un
claro indicio de las propias credenciales liberales.
Por ejemplo, uno de los principios comunes del liberalismo decimo
nnico era que los imperios multinacionales europeos, como el de los
Habsburgo, el imperio otomano o el imperio zarista, trataban injustamen
te a las minoras nacionales. La injusticia no consista simplemente en que
a las minoras se fes negasen las libertades individuales civiles y polti
cas, ya que esto mismo poda decirse tambin de los miembros de la na
cin dominante de cada imperio, sino en que se les negaban sus derechos
nacionales al autogobierno, que se consideraban un complemento esencial
de los derechos individuales, puesto que la causa de la libertad encuen
tra sus bases, y asegura sus races, en la autonoma de un grupo nacio
nal (Barker, 1948, pg. 248; vase Mazzini, 1907, pgs. 51-52, 176-177;
Humboldt, 19SS, pgs. 21,41-43, 153). El fomento de la autonoma na
cional ofrece la materializacin del ideal de una "zona de libertad" o, en1
1. Pura ejemplos y referencias, vase Kymlicka 1989a, cap. 10; 1991.

ixt jj cmauuu m uautLiuii uuciui

/y

otras palabras, de una sociedad libre para hombres libres (Hoernl, 1939,
pg. 181).
En estos pensadores no siempre est clara ia conexin exacta entre li
bertad individual y nacionalidad. En algunos casos, se trataba simplemen
te del supuesto de que los Estados multinacionales eran intrnsecamente
inestables y, por tanto, proclives al autoritarismo (discuto esta afirmacin
ms adelante). Pero en otros pensadores, como Wilhelm von Humboidt y
Giuseppe Mazzini, el supuesto es que la gestacin de la individualidad y el
desarrollo de la personalidad humana estn ntimamente ligadas a la perte
nencia al propio grupo nacional, debido en parte al papel de la lengua y la
cultura en la conformacin de elecciones."
Este compromiso liberal con algn tipo de autogobierno nacional era
tan comn que en cierta ocasin George Bernard Shaw afirm, en tono hu
morstico, que un liberal es un hombre que tiene tres deberes: con Irlan
da, con Finlandia y con Macedonia.'1(En aquel momento estas tres nacio
nes fueron incorporadas a imperios multinacionales.) Cabe sealar que el
objetivo liberal no era la concesin de derechos individuales a todos los ciu
dadanos de estos imperios multinacionales, sino ms bien la concesin de
poderes polticos a las naciones que integraban cada imperio. Los liberales
anticiparon (acertadamente) la cada de estos imperios dada su reticencia
a otorgar cualquier sistema de autonoma bajo el cual las diversas nacio
nes hubieran podido acceder a la condicin de cuasiestados (Barker, 1948,
pg. 254).
Quiz parezca extrao que en algn momento un liberal haya podido
definirse (aunque fuera en broma) por su mayor compromiso con los dere
chos nacionales que con los derechos individuales. Pero encontramos el
mismo vnculo entre el liberalismo y la defensa de los derechos de las mi
noras nacionales en el periodo de entreguerras. Leonard Hobhouse, por
ejemplo, dijo que el estadista ms liberal de su poca admiti la necesi
dad de los derechos de las minoras para asegurar la igualdad cultural
(Hobhouse, 1966, pgs. 297, 299). Hobhouse pensaba que hay ms de una
manera de satisfacer las legtimas reivindicaciones de las minoras naciona
les, pero que evidentemente esto no se consigue mediante la igualdad de
voto. La nacionalidad ms pequea no quiere simplemente tener los mis
mos derechos que los dems. Lo que anhela es una determinada vida pro
pia (Hobhouse, 1928, pgs. 146-147). Una manifestacin de su compro
miso liberal fue el programa de proteccin de las minoras instaurado por23
2. En el caso de Mazzini, el vnculo entre la libertad individual y la identidad nacio
nal parece mediado por una visin idiosincrsica de la escatologa cristiana, lo que explica
en parte por qu su parecer sobre el nacionalismo liberal ha desaparecido de escena.
3. Shaw, citado en Zimmern, 1HS, pg. 63.

la Sociedad de las Naciones para diversas minoras nacionales europeas, que


concedi los derechos individuales universales, as como determinados de
rechos especficos en funcin del grupo referentes a la enseanza?- la auto
noma local y la lengua.
Tampoco en esta ocasin se formul especficamente la exacta conexin
entre a igualdad y los derechos de las minoras, aunque la idea general
estaba bastante clara. Un Estado multinacional que concede derechos indi
viduales universales a todos sus ciudadanos, con independencia del grupo
al que pertenezcan, puede parecer neutral entre los diversos grupos na
cionales. Pero, de hecho, este Estado puede (y a menudo lo hace) privilegiar
sistemticamente a la nacin mayoritaria en diversos aspectos fundamenta
les; por ejemplo, en el trazado de las fronteras internas; en la lengua que se
usa en las escuelas, los tribunales y los servicios gubernamentales; en la
eleccin de las festividades pblicas y en la divisin del poder legislativo
entre los gobiernos centrales y locales. Todas estas decisiones pueden redu
cir espectacularmente el poder poltico y la viabilidad cultural de una mi
nora nacional, al tiempo que refuerzan los de la cultura mayoritaria. Los
derechos especficos en funcin del grupo referentes a la enseanza, la au
tonoma local y la lengua contribuyen a asegurar que las minoras naciona
les no sufran ningn perjuicio derivado de estas decisiones, permitiendo,
por tanto, que la minoraal igual que la mayora mantenga una vida
propia.
Tenemos aqu las dos premisas principales que, a mi entender, subyacen a una defensa liberal de los derechos de las mayoras: que la libertad
individual est profundamente vinculada con la pertenencia ai propio gru
po nacional, y que los derechos especficos en funcin del grupo pueden
fomentar la igualdad entre la minora y la mayora. Pienso que estas dos
ideas'son esencialmente correctas, e intentar desarrollarlas y abundar en
ellas en los captulos 5 y 6 respectivamente.
Muchos liberales del siglo XJX y de principios del XX hicieron suyas es
tas premisas, aunque, ciertamente, otros se oponan a diversas reivindica
ciones de derechos para las minoras. Sin embargo, este rechazo no se deba
a ningn compromiso con el principio de omisin bienintencionada,
sino ms bien a que crean, con John Stuart Mili, que en un Estado multi
nacional las instituciones libres eran prcticamente imposibles:
Entre gentes que no tienen afinidad alguna, especialm ente si leen y
hablan lenguas distintas, la unanimidad necesaria para el funcionamiento de
las instituciones representativas no puede existir... En general, una de las con
diciones necesarias de las instituciones libres es que las fronteras de los go
biernos coincidan esencialmente con las de las nacionalidades (Mili, 1972,
pgs. 230, 232).

Para los liberales como Mili, la democracia es el gobierno por el pue


blo, pero el autogobierno slo es posible si el pueblo es un pueblo, una
nacin. Los miembros de una democracia deben compartir un sentimiento
de lealtad poltica, y la nacionalidad comn es uno de los requisitos pre
vios de dicha lealtad. As, T. H, Green sostuvo que la democracia liberal
slo es posible si la gente se siente vinculada al Estado con lazos derivados
de la familiaridad con sus instituciones; de recuerdos, tradiciones y cos
tumbres comunes, y de las formas de sentir y de pensar comunes que se ex
presan a travs de una lengua comn y, an ms, a travs de una literatura
comn (T. Green, 1941, pgs. 130-131; vase Rich, 1987, pg. 155), Se
gn esta corriente-del pensamiento liberal, puesto que un Estado libre
debe ser un Estado-nacin, la cuestin de las minoras nacionales se debe
resolver mediante la asimilacin coercitiva o un nuevo trazado ce las fron
teras, no mediante la concesin de derechos.
La presunta necesidad de una identidad nacional comn es una cues
tin importante que, como veremos, la tradicin liberal ha planteado re
petidamente. Algunos liberales afirman la necesidad de una idenridad na
cional comn, otros la niegan. Adems, algunos liberales consideran que n
siquiera un Estado multinacional puede generar una identidad nacional
comn que desplace o prevalezca sobre la identidad existente de una mi
nora nacional. Abordar estas cuestiones con mayor detenimiento en el
captulo 9.
Sin embargo, en el siglo X X , el llamamiento en favor de una identi
dad nacional comn estuvo frecuentemente vinculado a una denigracin
etnocntrica de los grupos nacionales ms pequeos. El pensamiento deci
monnico soia distinguir las grandes naciones como Francia, Italia,
Polonia, Alemania, Hungra, Espaa, Inglaterra y Rusia de las nacio
nalidades ms pequeas, como los checos, eslovacos, croatas, vascos, galeses, escoceses, serbios, blgaros, rumanos y eslovenos. Se consideraba
que las grandes naciones eran civilizadas y que impulsaban el desarrollo
histrico. Las nacionalidades ms pequeas eran primitivas, inmovilistas
e incapaces de todo desarrollo social y cultural. Por tanto, algunos libera
les decimonnicos postulaban la independencia nacional de las grandes na
ciones y la asimilacin coercitiva de las nacionalidades ms pequeas.
As, Mili insista en que para un escocs de las tierras altas era indiscu
tiblemente mejor pertenecer a Gran Bretaa, o para un vasco formar parte
de Francia, que languidecer ensimismado, inhspito vestigio de pocas
pasadas, girando alrededor de su propia y reducida rbita mental, sin par
ticipacin n intereses en el movimiento general del mundo (Mili, 1972,
pgs. 363-364). Mili no era el nico en sostener este punco de vista. Como
argumentar en este mismo captulo, iqssocial|stas decimonnicos com
partan este postulado etnocntrico, al que tambin se recurra para justifi

car la asimilacin forzosa ce los pueblos indgenas a lo largo y ancho del


imperio britnico.
Otros liberales defendan a postura opuesta, segn la cual ia^verdadera libertad nicamente era posible en un Estado multinacional. Por ejem
plo, lord Aceon, que discrepaba de Mili, sostuvo que las divisiones entre
grupos nacionales y su deseo de una vida interna propia actuaban como una
barrera contra el engrandecimiento y el abuso del poder del Estado (Acton,
1922, pgs. 2S5-290). Este debate fue recogido por los liberales britnicos
durante y despus de la primera guerra mundial. Por ejemplo, Alfred Zimmern defenda el supuesto de Acton segn el cual un Estado multinacional
impide el abuso del poder estatal (Zimmern, 191S), mientras que Ernest
Barker defenda a creencia de Mili segn la cual un Estado-nacin tiene
ms posibilidades de mantener unas instituciones libres (Barker, 1948).
Una vez ms se defendieron-puntos de vista muy distintos sobre el estatus
de las minoras, aunque cada bando afirmaba representar la verdadera pers
pectiva liberal.
Por tanto, en la tradicin liberal existe una considerable gama de opi
niones sobre los derechos de las minoras. Cabe sealar tambin que nin
guna de estas tempranas posturas abonaba la idea defendida por muchos
liberales contemporneos segn la cual el Estado debera abordar la per
tenencia cultural como si se tratase de una cuestin exclusivamente priva
da. Por el contrario, unos liberales apoyaban el reconocimiento legal de las
culturas minoritarias y otros rechazaban los derechos de las minoras, pero
no porque se opusiesen a la idea de una cultura oficial, sino precisamente
porque crean que slo debera haber una cultura oficial.5
Hasta aqu he intentado esbozar rpidamente a manera en que muchos
de ios primeros pensadores liberales abordaban la cuestin de la nacionali4. De tocias las sociedades no europeas, Mili pareca pensar que en el caso de que
se puedan mejorar, la mejora deben llevarla a cabo los extranjeros {MUI, 1972, pg. 140),
Como mostr Parekh, este supuesto, al que se invoc para defender el colonialismo bri
tnico, ejerci un impacto profundamente distorsionador en el pensamiento liberal. A fin
de defender el colonialismo, Mili fue inducido a crear una divisin exagerada, casi maniquea, entre sociedades europeas y no europeas. Ello no slo provoc una caricaturesca y
errnea comprensin de las sociedades no europeas, sino tambin diversas fijaciones den
tro del propio liberalismo. Tras definir el liberalismo como lo opuesto, la anttesis de
las presuntamente tradicionales y estancadas formas de vida no europeas, los liberales lle
garon a ser obsesivamente antitradicionales, y empezaron a fedchizar el crecimiento
econmico y el dominio de la naturaleza, ya que estas caractersticas eran los elementos
distintivos ms claros frente a tas sociedades no europeas (Parekh, 1994), Para tendencias
similares en el jjensamiento liberal decimonnico en Francia, vase Todorov, 1993, cap. 3;
Said, 1993.
5. A primera vista, el ideal de omisin bienintencionada parece estar presente en
Zimmern. Este distingue el nacionalismo poltico, al que considera iliberal, del naci-

dad. Probablemente una descripcin ms minuciosa revelara una gama ms


amplia de pareceres, puesto que era uno de los temas importantes en la ma
yora de escritos liberales de la poca. Qu explica este notable nivel de in
ters y debate en una poca, y la prctica desaparicin de los mismos en el
pensamiento liberal de la posguerra? Esto est relacionado, en parte, con el
apogeo y la cada del imperio britnico. Desde principios del siglo XIX has
ta la descolonizacin que sigui a la segunda guerra mundial, los liberales
ingleses tuvieron que enfrentarse constantemente a la cuestin de cmo ex
portar las instituciones liberales a sus colonias. El deseo de transplantar las
instituciones liberales fue alentado por la combinacin, un tanto contra
dictoria, del imperialismo a la vieja usanza (expandiendo el dominio ingls
mediante la fundacin de pequeas Inglaterras en ultramar) y la fe en ios
derechos del hombre propia del universalismo liberal, para el cual las
instituciones liberales en las colonias eran el primer paso hacia su libertad
e independencia d'el poder ingls.
Pero sean cuales fueren los motivos, los liberales ingleses tenan que en
frentarse constantemente ai hecho de que las instituciones liberales que fun
cionaban en Inglaterra no funcionaban en los Estados multinacionales. R
pidamente qued claro que muchas instituciones liberales inglesas eran tan
inglesas como liberales; es decir, que nicamente eran apropiadas para una
sociedad (relativamente) homognea tnica y racialmente como Inglaterra.
Como seal lord Balfour, aunque las Constituciones se pueden copiar f
cilmente, el funcionamiento ptimo de las instituciones inglesas puede
ser difcil o imposible si las divisiones nacionales en las colonias son de
masiado numerosas o demasiado profundas. Las instituciones inglesas
presuponan un pueblo tan fundamentalmente unido que puede permi
tirse la discordia (Hancock, 1937, pg. 429).
Segn W. Hancock, que se dedic al estudio de los conflictos naciona
les en el seno del imperio, la poltica colonial britnica fue conformada,
primero, por personas que unlversalizaban la doctrina liberal de una manaiismo social o simplemente apoltico, al que apoyaba {Zimmern, 1918, pgs. 71,
97). Adems, traz una analoga explcita entre la separacin de la Iglesia y el Estado y su
ideal de nacionalismo apoltico (pg. 50). Pero sucede que esta analoga lleva a conclusiones
errneas, y su modelo de nacionalismo apoltico no implica ninguna separacin estric
ta de Estado y nacionalidad. Por el contrario, sus modelos de tolerancia nacional-son Bl
gica y Suiza, cuyos sistemas de autonoma regional y derechos lingsticos protegen a las
minoras nacionales (pg. 96). Por otra parte, apoya la creacin de una patria juda en Pales
tina, a fin de que ios judos puedan tener un entorno nacional ntimo (pg. 98). As, apo
ya la idea de que para proteger a tos grupos nacionales sera preciso establecerlas fronteras
polticas, los poderes y los derechos lingsticos. Por consiguiente, lo que Zimmern entien
de por nacionalismo apoltico es simplemente la postura segn la cual el autogobierno no
requiere un Estado-nacin. Ms bien deberamos buscar Estados supra nacional es o cmnwnwmlths que albergasen a un gran nmero de individualidades nacionales (pg. 99).

OH

^lU Q iiau n iu m uiL iL uiL uiai

era abstracta y que posean una irresistible propensin a generalizar los


"principios de los ingleses, sin advertir que ai hacerlo daban por supuesto
tocio el rico y estable acervo histrico ingls. Intentaron afirmar ss prin
cipios1' en el imperio sin advertir que lo que realmente pretendan era im
poner sus propias formas nacionales, prescindiendo de la historia, la cultura
y las necesidades de algunas comunidades bastante diferentes. En sntesis,
pensaban que bastaba con cransplantar, cuando lo que se necesitaba era
traducir (Hancock, 1937, pg. 496).
Como resultado de ello, los liberales que fueron a administrar o a estu
diar las colonias britnicas se encontraron con que el liberalismo que apren
dieron en Inglaterra simplemente no abordaba algunas de las cuestiones
de diversidad cultural con las que se enfrentaban. Un primer ejemplo de
esto fue lord Durham, del crculo de John StuartMU, destinado a Canad
para dirigir una investigacin sobre las causas de las rebeliones de 1837.
Aparentemente, las rebeliones en el Canad ingls y francs tenan que ver
con las reivindicaciones en favor de un gobierno ms responsable y demo
crtico (como en el caso de la Revolucin americana), y as fue como inicial
mente las interpretaron los liberales ingleses. Sin embargo, Durham expu
so en su informe: yo esperaba encontrar un conflicto entre un gobierno y
un pueblo, y me encontr con dos naciones luchando una contra otra en el
seno de un mismo Estado, Durham encontr tambin que la teora libe
ral existente no era de mucha ayuda a la hora de resolver este tipo de dis
putas. Su solucin, apoyada por J. S. Mili y adoptada por el gobierno bri
tnico, fue la asimilacin ms o menos forzosa de ios franceses, para crear
as un Estado-nacin ingls homogneo. No senta simpata por el vano
esfuerzo de los canadienses franceses para mantener su acervo cultural
(Craig, 1963, pgs. 14-150)/
Sin embargo, la poltica de Durham fue un completo fracaso, ya que ia
resistencia francocanadiense a la asimilacin desencaden la parlisis del
gobierno colonial. Por tanto, la mayora de los liberales creyeron que el
principal reto al que se enfrentaba el liberalismo ingls era el de desarrollar
una teora de los derechos nacionales, si se quera que sus postulados tras
cendiesen las fronteras de su (culturalmente homognea) patria (por ejem
plo, Hoern, 1939, pgs. 123-125, 136-13S; Hobhouse, 1928, pg. 146;
Hancock,.1937, pgs. 429-431, 495-496; Clarke, 1934; pgs. 7-S).6
6.
Durham dijo tambin encontr una lucha, no de principios, sino de razas. Esto
es engaoso, en ia medida en que sugiere que los conflictos entre grupos nacionales no
plantean cuestiones de principios. La propuesta de Dutham en favor de la asimilacin
coercitiva indica que no advirti las cuestiones morales inherentes al caso. Sobre la apro
bacin de Mili del informe de Durham, vase Mili, 1972, pg, 410. Para una visin be
nvola del pensamiento de lord Durham, vase Ajzenstat, 1984; 1988,

Supongo que la misma historia se repiti cien veces por codo el imperio
britnico, desde principios del siglo XIX hasta el inicio de la descolonizacin.
Debe haber habido generaciones de pensadores ingleses que aprendieron
ios fundamentos de la teora liberal en las universidades de su pas, que fue
ron a ultramar con la esperanza de tcansplantar aquellos principios, y que
tuvieron que enfrentarse a una serie de problemas relativos a los derechos
de las minoras para los que no estaban preparados. Sera interesante dispo
ner de un estudio detallado de las maneras en que los liberales ingleses
adaptaron sus principios para afrontar la existencia de culturas minoritarias
en sus diversas colonias. En roda la Commonwealth surgieron problemas
de nacionalidad desde Canad y el Caribe hasta Africa, Palestina e In
dia y la experiencia colonial desencaden abundantes experimentos relacio
nados con la representacin comunal, los derechos lingsticos, los tratados
y otros acuerdos histricos entre grupos nacionales, el federalismo, los de
rechos territoriales y la poltica de inmigracin. Sin embargo, con el declive del imperio, los liberales dejaron de pensar en estos temas y apenas se
preocuparon de incorporar estas experiencias a la teora liberal britnica.'
La cuestin de los derechos de las minoras no slo se plante en las co
lonias, sino tambin, en algunos casos, en el continente, Antes de la pri
mera guerra mundial, los conflicros nacionalistas que se desencadenaron en
Europa fueron una constante amenaza para la paz internacional, y por ocra
parte estimularon a ios liberales a ocuparse de los derechos de las minoras
nacionales. Sin embargo, este factor desapareci tambin tras la segunda
guerra mundial, cuando ios conflictos nacionalistas en Europa fueron reem
plazados por ios conflictos ideolgicos de la guerra fra.'1
As pues, la poca de la posguerra libr a los liberales britnicos de las
dos razones principales para pensar en las minoras nacionales: el gobierno de
las colonias de ultramar y dar respuesta a los conflictos nacionalistas en el
continente. Quiz como resultado de ello, muchos tericos volvieron a un
universalismo liberal abstracto, incapaces de distinguir los principios7
7.
Aqu es interesante comparar las tradiciones liberal y marxista. Ai igual que el li
beralismo, el marxismo se articul inicialmente en sociedades tnica y racialmente homo
gneas (por ejemplo, AlemnilTFTfilarerraTfYTil igual, que los liberales en las colonias de
ultramar, en otros pases los marxistas se encontraron con djemas sobre el papel de las minoras tnicas y raciales que la teora que haban heredado no contemplaba, Y como los li
berales coloniales, los marxistas desarrollaron toda una serie de planteamientos sobre
cmo adaptar su teora para incorporar estas cuestiones. Por tanto, en este aspecto existe
un sorprendente paralelismo entre la tradicin liberal y la marxisca. Lamentablemente, as
como existen muchos libros sobre la historia de las tentativas marxistas para acomodar la
raza y la nacionalidad (uno de los ms recientes, el de Nirnni, 1994), existen pocos, de ha
ber alguno, que hagan lo mismo con la tradicin liberal.
S. Para una interesante discusin sobre este cambio, vase Barlcer, 1948. La primera
edicin de este libro, escrita en 1927, estuvo influida por el trasfondo de la primera gue-

bsicos del liberalismo de sus manifestaciones institucionales concretas en


Estados uninacionales como Inglaterra.
Durante el siglo XIX y a principios del X X los liberales estadounidenses
estuvieron menos implicados en este debate, ya que no tenan que preocu
parse por la existencia de colonias y estaban a cierta distancia de Europa.
Debido a ello, no se vieron obligados a desarrollar una perspectiva ms ge
neralizada o comparativa acerca de la aplicacin de los principios liberales
en los Estados multinacionales. Dos liberales norteamericanos que se ocu
paron de los derechos de las minoras fueron Randolph Bourne y Horace
Kalfen (Bourne, 1964; H. Kallen, L924). Pero prcticamente slo se dedi
caron al estatus de los grupos de inmigrantes blancos en ios Estados Unidos,
y no tuvieron en cuenta las reivindicaciones de minoras nacionales territo
rialmente concentradas e histricamente asentadas, del tipo que encontra
mos en Europa, Quebec y el Tercer Mundo.
El liberalismo estadounidense de la posguerra exhibe la misma despreo
cupacin por las minoras nacionales. Como argumentar ms adelante, prc
ticamente todos los pensadores polticos estadounidenses tratan ios Estados
Unidos como un Estado-nacin politnico; ms que como un Estado verda
deramente multinacional. Quiz esto se debe a que en los Estados Unidos las
minoras nacionales son relativamente pequeas y estn aisladas (por ejemplo,
los portorriqueos, los indios americanos, los nativos hawaianos y los esqui
males de Alaska), Estos grupos son prcticamente invisibles en la teora pol
tica estadounidense. Y cuando se les menciona, es de una manera tangencial.
Esto ha ejercido un'profundo efecto en el pensamiento liberal en todo el mun
do, ya que desde la segunda guerra mundial los pensadores estadounidenses
se han convertido en los intrpretes por excelencia de los principios liberales.9
rra mundial, centrado en el autogobierno nacional. En la cuarta edicin del libro, escrito
en 1948, la idea de tos derechos nacionales ya qued relegada en beneficio de los conflic
tos entre los imperios rivales construidos sobre la ideologa econmica. Barker predijo co
rrectamente que esta relegacin de la identidad nacional en favor de la ideologa econ
mica sera temporal: Cuando recordamos hasta qu punto la vida de una nacin "fluye1
por canales ocultos" (o, por decirlo en trminos modernos, acta mediante "un movi
miento subterrneo") no podemos sino augurar su supervivencia. Ya anteriormente los
credos y los imperios desafiaron a las naciones (en la guerra de los Treinta Anos, o en las
particiones de Polonia); pero las naciones capearon el temporal (Barker, 1948, pg, xv).

9. En la actualidad los liberales estadounidenses se ven forzados a reconsiderar la re


levancia de sus principios en los Estados multinacionales, ya que los gobiernos y las insti
tuciones de la Europa Oriental piden su asesommiento tanto en cuestiones de democrati
zacin como constitucionales. Esto es esperanzado?, ya que har que los pensadores
estadounidenses reflexionen seriamente sobre las reivindicaciones de las minoras naciona
les, aunque algunas de las discusiones recientes en ios Estados Unidos sobre Europa Orien
tal no sean muy alentadoras a este respecto (por ejemplo, Siegan, 1992; Ackerman, 1992;
para una excepcin parcial, vase Ordeshook, 1993, Walker, 1994).

Repensando la tradicin liberal

S7

Estos factores a cada del imperio britnico, el auge del conflicto de


la guerra fra, y a relevancia de los pensadores estadounidenses en el libe
ralismo de la posguerra ayudan a explicar por qu al candente debate
sobre las minoras nacionales entre ios liberales de ia preguerra le ha segui
do un silencio prcticamente total. Pero estos factores no explican por qu
los liberales contemporneos muestran tanta hostilidad en la prctica hacia los
derechas de las minoras. Por qu, incluso en ausencia de discusiones te
ricas, los liberales no apoyaron intuitivamente los derechos de las minoras
como muchos hicieron antes de la guerra considerndolos como algo que
fomenta los valores liberales de libertad individual e igualdad social? Por
qu, en lugar de ello, adoptaron la idea de la omisin bienintencionada?
Creo que esto es el resultado de la convergencia de diversos cambios
polticos de a posguerra. Tres caractersticas del mundo de la posguerra
han conspirado para que los liberales adopten un equivocado antagonismo
hacia el reconocimiento de los derechos nacionales: (1) la desilusin con el
plan dlos derechos de las minoras de la Sociedad de las Naciones, (2) el mo
vimiento de desegregacin racial estadounidense, y (3) el resurgimiento
tnico entre los grupos inmigrantes en ios Estados Unidos. Abordar cada
uno de estos temas sucesivamente, para ver cmo han ayudado a conformar
el nuevo recelo liberal ante los derechos de las minoras.
El

fracaso de los tratad os de las m in o ra s

El primer cambio importante en las perspectivas liberales se produjo


con el fracaso del plan de proteccin de las minoras de la Sociedad de las
Naciones y el papel del mismo en el estallido de la segunda guerra mundial.
El plan daba reconocimiento internacional a las minoras de habla alemana
en Checoslovaquia y Polonia, y los nazis les instaron a plantear reivindica
ciones y quejas por su situacin ante sus gobiernos. Cuando los gobiernos
polaco y checoslovaco no quisieron o no pudieron satisfacer las crecientes
demandas de las minoras alemanas residentes en sus pases, los nazis lo
utilizaron como pretexto para a agresin. La manipulacin nazi del plan
de la Sociedad, as como la cooperacin de las minoras alemanas en la mis
ma, origin una fuerte reaccin contra el concepto de proteccin interna
cional [de las minoras nacionales],., la cruda realidad fue que los estadistas,
generalmente apoyados por una opinin pblica profundamente impresio
nada por la perfidia de las minoras irredentistas y desleales, se dispusieron
a recortar, ms que a ampliar, los derechos de las minoras (Claude, 1995,
pgs. 57, 69). Este recorte de los derechos de las minoras fue realizado no
en inters de la justicia, sino por gente en cuyo marco de referencia los
intereses de Estado nacional constituan los valores supremos... [La nacio
nalidad mayoritara] tiene inters en que el Estado sea seguro, y sus ins-

ti i

Ciudadana multicultural

tituciones estables, aun al precio de destruir las culturas minoritarias y


ele imponer a la poblacin una homogeneidad forzosa (Claqde, 1955,
pgs. SO-SI).
Este marco de referencia es similar a la temprana perspectiva liberal
segn la cual a libertad requiere homogeneidad cultural, aunque su nfa
sis difiere. Mientras que a Mili y a Green les preocupaba la estabilidad in
terna, a los estadistas de la posguerra les preocupaba fundamentalmente la
paz internacional. Pero el efecto fue el mismo: las cuestiones sobre la equidad
de los derechos de las minoras quedaron relegadas en aras de la suprema
estabilidad. Haba el deseo explcito de eliminar la cuestin de los derechos
de las minoras de la agenda de las Naciones Unidas, y hasta hace poco este
organismo no accedi a reconsiderar la legitimidad de las reivindicaciones
de tales derechos (Sohn, 1981; Thornberry, 19S0; 1991). El temor de que
las minoras nacionales sean desleales (o simplemente apticas) contina
inhibiendo la discusin sobre la justicia de estas reivindicaciones, tanto en
e! mbito internacional como en las polticas internas de muchos pases.50
Los recientes acontecimientos en la antigua Yugoslavia demuestran que la
amenaza a la paz internacional que representan las minoras irredentistas sigue
siendo una amenaza muy real. La probabilidad de que se produzcan brotes de
violencia aumenta espectacularmente cuando una minora es considerada (o se
considera a s misma) perteneciente a un pas madre adyacente que se autoproclama legtimo prorector de la minora. El gobierno de Hungra se erigi
en protector de las personas de etnia hngara en Eslovaquia y Rumania; los
dirigentes de Rusia y Serbia hicieron pronunciamientos similares sobre las
personas de etnia rusa en el Bltico y de etnia serbia en Bosnia y Croacia.
En esas circunstancias, la proteccin de ios derechos de una minora naci-,
nal puede convertirse en un pretexto para la agresin territorial por parte del
Estado que se ha proclamado a s mismo como protector. Esto evidencia la
necesidad de desarrollar mecanismos verdaderamente internacionales para
proteger a las minoras nacionales que no se basen en la desestabzadora
amenaza de intervencin por parte de los Estados vinculados a las mismas.
El problema del irredentismo es mucho mayor en Europa que en Am
rica del Norte. Los pueblos indgenas en Amrica del Norte no tienen nin
gn Estado protector al que dirigirse, y han transcurrido ya ms de cien
aos desde que alguien considerase a Francia como la protectora de los quebequeses en Canad. Y ha transcurrido casi ei mismo tiempo desde que al
guien considerase a Espaa como la protectora de los portorriqueos. En10
10. Por ejemplo, la negativa a reconocer las reivindicaciones nacionales de los pue
blos indgenas se justifica mochas veces argumentando que las minoras nacionales son
una amenaza para la seguridad nacional {De Onis, 1992, pg. 55; da Cunha, 1992,
pg. 2S2; Ah mec, 1993; Maybury-Lewis, 19S1, pgs. 222-227; Nierschmahn, 1987).

Repensando !a tradicin liberal

89

esros contextos, aunque los derechos de las minoras puedan afectar a la es


tabilidad interna, no significan una gran amenaza para la paz internacional.
$.

La

d e s e g r e g a c i n r a c a i. e n lo s

E sta d o s U

n id o s

El moderno rechazo liberal a los derechos de las minoras empez con


las preocupaciones por la estabilidad poltica, pero adquiri su patina de
justicia cuando se vincul a la desegregacin racial. En Brown v. Boani of
Education, el Tribunal Supremo estadounidense aboli el sistema de insta
laciones escolares segregadas para ios nios negros y blancos en el Sur. Esta
decisin, y el movimiento de derechos civiles en genera!, ejerci una enor
me influencia en los criterios estadounidenses sobre la igualdad racial. El
nuevo modelo de justicia racial era el de las leyes ciegas al color, susti
tuyendo el tratamiento separada peto igual que en aquel momento se
consideraba el paradigma de la injusticia racial.
Pero la influencia de Brown pronto se dej sentir en otras reas ajenas a
las relaciones raciales, ya que pareci sentar un principio igualmente apli
cable a las relaciones entre ios grupos tnicos y nacionales. Segn este princi
pio, la injusticia es una cuestin de exclusin arbitraria de las instituciones
dominantes de la sociedad, y la igualdad es una cuestin de no discrimina
cin y de igualdad de oportunidades de participacin. Desde esta perspec
tiva, la legislacin que dictamina instituciones separadas para las minoras
nacionales no parece muy distinta de la segregacin de los negros. Por tan
to, la extensin natural de Brown fue eliminar el estatus separado de las cul
turas minoritarias, y reforzar la igual participacin de las mismas en la so
ciedad predominante.
Este era el razonamiento subyacente a la propuesta de 1969 del go
bierno canadiense para eliminar el estatus constitucional especial de los in
dios. Inspirndose en el espritu del caso Brown, el gobierno dijo que los
servicios separados pero iguales no proporcionan un tratamiento verdade
ramente igual, y que el objetivo ltimo de eliminar las referencias espe
cficas a ios indios en la Constitucin... es un objetivo a tener siempre pre
sente.15 Del mismo modo, el Tribunal Supremo canadiense se escud en
el caso Brown para abolir una ley que otorgaba a los indios un estatus espe
cfico en funcin del grupo.1'
La frmula del caso Brown para la justicia racial tambin ha sido invo
lt. Statement tif the Government of Caada mi ludan Paltcy, presentado el 25 de junio de
1969 por Jean Chrtien, ministro de Asuntos Indios y Desarrollo del Norte. Reimpreso
en Bowles y otros, 1972, pgs. 202-204.
12. Regina v. Dijo unes (1970) SCR 282 (las situaciones en Brnni v. Bnard of Educa
ran y los casos puestos como ejemplo son, naturalmente, muy distintos, pero el concepto
filosfico bsico es e mismmA

cada contra los derechos de los indios americanos, los nativos hawaianos, y
los derechos de las minoras nacionales en el derecho internacional. Bajo la
influencia de Brotan, estos grupos nacionales han sido tratados ramo mi
noras raciales, y sus instituciones autnomas han sido abolidas en tanto
que formas de segregacin o discriminacin racial.13
Pero la sentencia concreta del caso Brotan no avala esta aplicacin de la
frmula ciega al color a los derechos de las minoras nacionales. Simple
mente, el tribunal no se enfrentaba a la cuestin de los derechos nacionales,
como el derecho de una cultura a acceder a las instituciones autnomas
necesarias para poder desarrollarse libremente dentro de un Estado multi
nacional. Los segregacionistas no afirmaban que los blancos y los negros
formasen culturas diferentes, con lenguas y literaturas diferentes, sino que,
por el contraro, todo el peso de sus alegaciones recaa en que la educacin
recibida por los negros en sus instalaciones segregadas era idntica a la de
los blancos. La cuestin era si a los grupos raciales poda dotrseles de es
tructuras separadas, en la medida en que las estructuras eran idnticas. Y el
tribunal sentenci que, bajo esas circunstancias, la segregacin era intrnse
camente desigual, puesto que poda considerarse como una seal de in
ferioridad, como un signo de racismo.
En la sentencia nada justifica la afirmacin de que los derechos nacio
nales son incompatibles con la igualdad liberal. De hecho, la sentencia,
examinada con mayor detalle, puede abogar por el reconocimiento de los
derechos nacionales. Consideremos la situacin de los indios estadouniden
ses, cuyas instituciones separadas fueron atacadas despus del caso Brotan.
Como seal Michael Gross:
As como los negros fueron excluidos (segregados) de la sociedad blanca
por imperativo legal, esta misma ley hizo que los indios pueblos aborge
nes con sus propias culturas, religiones y territorios-fueran forzosamente
incluidos (integrados) en dicha sociedad. Esto es lo que se entiende por asimi
lacin coercitiva: la prctica de obligar, mediante la inmersin, a una mino
ra tnica, culrural y lingstica, a que abandone su especificidad y su identi
dad y se mezcle con el resto de la sociedad (Gross, 1973, pg. 244).
La educacin integrada para los indios, al igual que la educacin segre
gada para los negros, es una seal de inferioridad, ya que no consigue
reconocer la importancia y la validez de la comunidad india. De hecho,
la integracin de los nios indios en escuelas dominadas por blancos tie
ne los mismos efectos educativos y emocionales negativos que los que, se13. Sobre la tendencia post-fraw; a tratar a los pueblos indgenas y a otras minoras na
cionales como minoras raciales, vase Barsh y Henderson, 1980, pgs, 241-248; Van Dyke,
1985, pg. 194; O'Brien, 1987, pgs. 323, 356; Charrrand, 1995; Berger, 1984, pg. 94.

gn se afirmaba en Brotan, rena la segregacin. Por consiguiente, el prin


cipio esencial que aboli la segregacin de los negros es decir, el
principio en virtud del cual se prohben las clasificaciones raciales que per
judican a una minora debera tambin abolir la legislacin relativa a la
integracin de los indios (Gross, 1973, pgs. 242-248).
No se trata de que los indios no necesiten proteccin contra el racismo.
Pero mientras que el racismo contra los negros se debe a que los blancos se
niegan a admitir quedos negros son miembros de pleno derecho de la co
munidad, el racismo contra los indios surge fundamentalmente de que los
blancos se niegan a admitir que los indios son pueblos distintos, con sus
propias culturas y comunidades. Lamentablemente, la centralidad del mo
vimiento en favor de los derechos civiles para los afroamericanos ha impe
dido que la gente advierta las distintas cuestiones planteadas por la exis
tencia de minoras nacionales.
En cierto sentido, resulta paradjico que el caso Brotan se haya to
mado como modelo para todos los grupos tnicos y nacionales. Como se
al en el captulo 2, la situacin histrica y las circunstancias actuales
de los afroamericanos son prcticamente nicas en el mundo, y no hay
razn para pensar que las polticas que son apropiadas para ellos tambin
lo son para las minoras nacionales o los inmigrantes voluntarios (o vi
ceversa). Pero en otro sentido, esta extensin de Brotan es comprensible.
La historia de la esclavitud y la segregacin representa una de las mayo
res perversidades de la poca moderna, y su legado es una sociedad mar
cada por divisiones raciales muy profundas. No es sorprendente que el
gobierno y los tribunales estadounidenses, as como la opinin pblica
en general, deseasen eliminar todo cuanto remotamente pudiera pare
cerse a la segregacin racial. Y pese a que las instituciones separadas y
autogobernadas para los indios y los nativos hawaianos slo tienen una
semejanza muy superficial con la segregacin racial, esto ha bastado para
exponerlas ai ataque legal. Aunque comprensible, esta excesiva genera
lizacin del caso Brotan es desafortunada e injusta. No hay ninguna ra
zn por la cual la justicia para los afroamericanos debiera alcanzarse al
precio de la injusticia para los pueblos indgenas y otras minoras nacio
nales.
4-. L a

p o l ie t n ic id a d y el r e n a c im ie n t o t n ic o esta d o u n id en se

La creencia de que los derechos de las minoras son injustos y dvisi


vos qued confirmada, para muchos liberales, por el resurgimiento tni
co que sacudi a los Estados Unidos y muchos otros pases en las dcadas
de ios sesenta y los setenta. Como he comentado antes (captulo 2, apar
tado 1), este resurgimiento empez con la afirmacin de que era legtimo

(no anciamericano) que los grupos cnicos expresasen sus caractersti


cas distintivas (como algo opuesto al modelo de inmigracin de angloconformidad), Pero pronto se avanz hacia nuevas reivindicaciones. Por
ejemplo, un resultado de la expresin ms abierta de la identidad tnica
fue que los grupos tnicos se hicieron ms conscientes de su estatus como
grupo. Empez a ser comn medir la distribucin de la renta-o las ocu
paciones entre grupos tnicos, y algunos de aquellos grupos menos favo
recidos pidieron acciones compensatorias en funcin de los grupos, como
las cuotas en la educacin y en el empleo. Tambin queran que su he
rencia fuese reconocida en el currculum escolar y en ios smbolos guber
namentales.
Los liberales estadounidenses han tenido una relacin ambigua fren
te a este resurgimiento tnico. La mayora de los liberales aceptaron la
reivindicacin inicial de los grupos tnicos en pro del abandono del mo
delo de ang Inconformidad.1'* Pero a medida que las demandas aumenta
ron, el apoyo liberal disminuy. De hecho, la creciente politizacin de
los grupos inmigrantes incomod profundamente a los liberai.es esta
dounidenses, ya que sta afectaba a las premisas bsicas y a las propias
concepciones de la cultura poltica estadounidense. Y esta incomodidad
ha tenido importantes repercusiones en su actiuud hacia las minoras na
cionales.
Como he sealado antes, la mayora de los politdlogos estadounidenses
consideran que los Estados Unidos es un pas de inmigrantes. De hecho, es
el pas inmigrante por excelencia. La idea de construir un pas mediante la
inmigracin poicnca es bastante singular en el transcurso de la historia,
y para muchas personas es una idea insostenible. No existen precedentes
histricos que demuestren que un pas de inmigrantes tnicamente mixto
pueda ser estable. Qu es lo que puede mantener a la gente unida, cuando
procede de distintos substratos, entre los que se cuentan codo tipo de razas,
religiones y grupos lingsticos, y que prcticamente no comparten nada
en comn?
Naturalmente, la respuesta era que los inmigrantes tendran que inte
grarse en la sociedad anglfona existente, en lugar de formar naciones se
paradas y distintas con sus propias patrias dentro de los Estados Unidos.
No haba esperanza alguna para la supervivencia a largo plazo del pas si los
alemanes, suecos, holandeses, italianos, polacos, y otros, se considerasen a14
14.
Muchos de los primeros liberales estadounidenses (Millian) apoyaron el modelo
que reforzaba ia lealtad cultural compartida como base de la lealtad poltica (Glazer, 1983,
pg. 99}. Para una importante excepcin a este temprano apoyo de los liberales estadou
nidenses a la ang Inconformidad, vase Bourne, 1964; H. Kaflen, 1924, pgs. 145-147.
Vase tambin la discusin de los criterios de Kallen en Walzer, 1982; Gleason, 1982.

ivcjjciibiuiuu i tradicin iiDerai

y.i

s mismos como pueblos separados y autogobernados y no como miembros


de un nico (poiitnico) pueblo estadounidense. Tal como seal John
Hgham, la idea que los colonos ingleses tenan de s mismos era la de po
blacin constituyente- de las colonias/Estados estadounidenses, y.suyas
eran la poltica, el idioma, el modelo de trabajo y las colonias, y muchos de
los hbitos mentales a los que ios inmigrantes deberan ajustarse (Hgham, 1976, pg. 6; vase Steinberg, 19S1, pg. 7).
Los inmigrantes no slo tendran el derecho a integrarse en la sociedad
anglfona prevaleciente (protegindose as de la discriminacin y los pre
juicios); tambin tenan la obligacin de integrarse (y por ello se exiga
tambin el aprendizaje del ingls en las escuelas, y que el ingls fuese la
lengua de ia vida pblica). El compromiso para la integracin de los inmi
grantes no era simplemente una muestra de intolerancia o etnocentrismo
por parte de los WASP:|: (aunque parcialmente lo fuese); era tambin una
comprensible respuesta ante 1a incertidumbre acerca de la viabilidad de un
pas construido a partir de la inmigracin poltnica.
Por el'o, era fundamental que los.inmgrantes se considerasen a s mis
mos como grupos tnicos y no como minoras nacionales. Durante mucho
tiempo los inmigrantes parecieron contentarse con este planteamiento,
Pero el resurgimiento tnico desafi este modelo tradicional. Y en !a me
dida en que este resurgimiento creca, algunas asociaciones inmigrantes en
los Estados Unidos adoptaron el lxico y las actitudes de las naciones o
pueblos colonizados (Glazer, 1983, pgs. i 10-111). Estos grupos califi
caron las presiones sociales en favor de la integracin como opresin y exi
gieron su derecho a la autodeterminacin, incluyendo el reconocimiento
estatal de su lengua materna, as como que el Estado apoyase sus institu
ciones tnicas separadas.
Como comentar ms adelante, este tipo de exigencias representan ni
camente un elemento minoritario entre los grupos inmigrantes estadou
nidenses. Sin embargo, causaron una profunda ansiedad entre los liberales.
La mayora de ellos consideraban la adopcin de la recrica nacionalista por
parre de los inmigrantes no slo como una amenaza a la unidad social, si
no tambin como algo moralmente injustificado. Los liberales argumen
taban que los inmigrantes carecan de ua base legtima para exigir tales
derechos nacionales. Despus de codo, vinieron voluntariamente, a sabien
das de que se esperaba que se integrasen. Cuando decidieron abandonar
su cultura para dirigirse a los Estados Unidos, renunciaron voluntariamen
te a su pertenencia nacional, as como a los derechos nacionales inherentes
a ella.*
* WASP es ei acrnimo de Whire Anglo-Saxon Protesranr, (blanco, anglosajn y
protestante), caractersticas que reunan los primeros colonizadores del pas, (N. de la t.)

Esta actitud hacia ei resurgimiento tnico queda claramente expresada


en los escritos de Michael Walzer, un destacado terico poltico estadouni
dense (y editor de la revista de izquierda liberal Dissent), y Nathan Glazer,
reputado socilogo estadounidense (y editor de la revista de derecha liberal
Public Interest). Segn Glazer, los inmigrantes
vinieron a este pas no a mantener una lengua y una cultura extranjeras, sino
con la intencin... de americanizarse lo ms pronto posible, y esto significaba
la lengua inglesa y la cultura estadounidense. Buscaban la iniciacin a una
nueva lengua y cultura que ofrecan las escuelas pblicas como tambin lo
hacen muchos inmigrantes en la actualidad y aunque muchas veces, con ei
paso del tiempo, sintieron aoranza por lo que ellos y sus hijos haban perdi
do, fuer eleccin, y no una eleccin impuesta (Glazer, 1983, pg. 149).
De forma similar, Walzer argumenta que dado que ios inmigrantes
vinieron voluntariamente, el llamamiento en favor de la autodetermi
nacin no ha lugar. Ni tampoco ha iugar ni tazn pata rechazar el ingls
como lengua pblica (Walzer, 1982, pgs. 6-7, 10; 19S3, pg. 224).
Tanto Glazer como Walzer subrayan cmo ei proceso de integrar a los
inmigrantes voluntarios difiere de la asimilacin de las minoras nacionales
conquistadas o colonizadas en los Estados multinacionales europeos. En este
ltimo caso, es un error privar a unas comunidades intactas y enraizadas
que estaban asentadas en tierras que haban ocupado durante muchos siglos
de la escolarizacin en su lengua materna y de la autonoma local. En estas
condiciones, la integracin es una eleccin impuesta a la que caracters
tica (y justificadamente) las minoras nacionales se han resistido. Por el con
trario, la integracin de los inmigrantes apunta a gentes bastante ms re
ceptivas al cambio cultural, porque no slo estn desarraigadas, sino que se
han desarraigado a s mismas. Cualesquiera que fuesen las presiones que los
llevaron al Nuevo Mundo, eligieron venir, mientras que otros como ellos,
en sus propias Familias, optaron por quedarse (Walzer, 1982, pg. 9; Giazer, 1983, pgs. 227, 283). Las reivindicaciones de derechos nacionales por
parte de los grupos inmigrantes no slo son injustificadas. Son tambin di
visivas -puesto que cada grupo se ofender por cualquier derecho especial
otorgado a otros grupos e impracticables, puesto que los grupos tnicos
estadounidenses estn demasiado dispersos, mezclados, asimilados e inte
grados para ejercer la autonoma colectiva. De hecho, cualquier intento de
convertir a los grupos tnicos en ei tipo de entidades compactas, conscien
tes de s, y conservadoras de su cultura necesarias para la autonoma colec
tiva exigira la coercin, puesto que muchos inmigrantes prefieren integrar
se en la sociedad imperante, tanto cultural como geogrficamente. Por tanto,
satisfacer las nuevas y crecientes demandas del resurgimiento tnico sera in
justo, impracticable, divisivo y coercitivo (Glazer, 1983, pgs, 227, 124).

Pienso que Glazer y Walzer ciee razn al subrayar la diferencia enere mi


noras inmigrantes y nacionales, y al centrarse en el hecho de que (en la mayo
ra de los casos) la decisin de emigrar fue voluntaria, y que esto afecta a la le
gitimidad de sus reivindicaciones. Como argumentar en el captulo 5, aunque
los inmigrantes voluntarios pueden, legtimamente, hacer valer determinados
derechos potnicos, no tienen un justo derecho al autogobierno nacional.15
Dada la centralidad de la inmigracin para la sociedad estadounidense,
no es sorprendente que los iiberales hayan mostrado tanta hostilidad a cual
quier sntoma de nacionalismo latente entre los grupos inmigrantes. En un
pas erigido fundamentalmente sobre la inmigracin, con inmigrantes pro
cedentes de prcticamente codos ios grupos lingsticos y culturales-del
mundo, todo intento serio de redefinir los grupos tnicos como minoras
nacionales podra socavar el propio tejido social.
Lo que quiz resulta ms sorprendente es la hostilidad liberal a las rei
vindicaciones de autogobierno efectuadas por las escasas minoras naciona
les existentes en los Estados Unidos. Habiendo subrayado la diferencia en
tre inmigrantes y minoras nacionales, se podra esperar que Walzer y Glazer
aprobasen las reivindicaciones de autogobierno de los indios estadouniden
ses, los portorriqueos, los nativos hawaianos, etctera. A fin de cuentas, se
trata de unos grupos que son verdaderamente pueblos conquistados y colo
nizados, como las minoras nacionales en Europa.
Glazer admite que estos grupos poseen unas caractersticas nacionales
mucho ms acentuadas (19S3, pgs. 2S3-2S4), y que reivindican dere
chos nacionales a partir de unas premisas justas que, como se ocupa de su
brayar, son inaplicables a los grupos inmigrantes:
Los negros y ios hispanohablantes apuntan a una situacin poltica disrin' ti va: los negros fueron trados como esclavos, y tos mexicanos y los portorrique
os fueron conquistados, as como lo fueron ios indios americanos. Sin embar
go, los grupos tnicos blancos vinieron como emigrantes libres. As, los grupos
de habla hspana, los indios americanos, y quiz algunos otros grupos pueden
reivindicar con mayor contundencia el apoyo pblico a sus culturas especfi
cas de lo que pueden hacerlo los grupos europeos (Glazer, 19S3, pg. 118).

Glazer acepta que las reivindicaciones de derechos nacionales de estos


grupos tienen mucho peso (Glazer, 19S3, pg. 119). De igual manera, la
lgica del argumento de Walzer sugiere que estas minoras nacionales no
deberan ser forzadas a aceptar un enfoque que fundamentalmente, no es
15.
El propio Glazer se opone a los derechos potitnicos, aun cuando no se trace de
cuestiones de derechos nacionales o de autonoma colectiva, porque piensa que los riesgos
de coercin y divisin son demasiado grandes como para dar el ms mnimo apoyo a la poliernicidad (1983, pg. 124).

producto de su experiencia sino que, ms bien est adaptado a las nece


sidades de las comunidades inmigrantes (Walzer, 1982, pgs, 6, 27).
Sin embargo, en ios Estados Unidos ios liberales no han apocado los de
rechos de las minoras nacionales. Algunos de ellos simplemente ignoran la
existencia de tales grupos. Aunque Walzer y Glazer reconocen su existencia,
con todo no dejan de insistir en que la omisin bienintencionada es apro
piada para ellos al igual que para los inmigrantes. Asi', Glazer expresa su es
peranza en que stos grupos, con polticas pblicas destinadas a acabar con
la discriminacin y el estatus inferior y para reforzar la aculturacin y la asi
milacin, acabarn siendo no muy diferentes de los grupos tnicos europeos
y asiticos, las naciones fantasma, vinculadas por la nostalgia y el senti
miento y slo ocasionalmente coaligadas alrededor de intereses especficos
(Glazer, 1983, pg. 2S4). De forma parecida, Walzer espera que las polti
cas que han funcionado para los inmigrantes puedan extenderse con xito
a las minoras raciales, esta vez haciendo valer sus propias reivindicaciones
de grupo (Walzer, 1932, pg. 27; vase Ogbu, 19SS, pgs. 164-165).
Por qu Glazer y Walzer rechazan las implicaciones de su propio ar
gumento? En un punto, Walzer sugiere que los indios realmente no quie
ren derechos nacionales: El racismo es la mayor barrera para un pluralismo
plenamente desarrollado y, mientras siga existiendo, los indios estadouni
denses y los negros, y quiz tambin los mexicanos estadounidenses, sentirn
la tentacin de reivindicar ios derechos nacionales. Tales reivindicaciones
no seran tentadoras si las minoras tuviesen las mismas oportunidades
para la organizacin y la expresin cultural grupal de las que disponen los
grupos inmigrantes (Walzer, 1982, pg. 27).
Pero no hay pruebas de que los indios, por ejemplo, nicamente deseen
los derechos nacionales porque se Ies haya impedido convertirse en un gru
po tnico. De hecho, esro est completamente reido con la historia de las
tribus indias en Amrica o Canad. Los indios han sido presionados muchas
veces para que se convirtieran simplemente en otro grupo tnico pero se
han resistido a estas presiones y han luchado para proteger su estatus espe
cfico. Como he sealado antes, los indios son vctimas del racismo, aunque
el racismo que ms les preocupa es que se rechace, con una actitud racista,
su carcter de pueblos distintos con sus propias culturas y comunidades.1016
16.
En cualquier caso, el hecho de que los indios pudieran elegir convertirse en un gru
po tnico como codos los dems no demuestra que no tengan ei derecho a elegir otra cosa (a
gente puede optar por no ejercer sus legtimos derechos). La afirmacin de Walzer recuerda el
absurdo comentario de Thurgood Marshatl segn el cual los indios quieren leyes ciegas al co
lor pero simplemente no han tenido el juicio o ios medias para litigar (Friedman, 1969,
pg, 50). Mnrshall hizo su comentario cuando ejerca como abogado de la NAACP durante el
proceso Bmni de desegregacin. Cuando Marshal lleg a Tribunal Supremo, sus puntos de
vista cambiaron, y se convirti en defensor de los autogobiernos indios. Vase Tsosie, 1994.

Ai final, la razn principal por la cual Giazer y Walzer rechazan las rei
vindicaciones de autogobierno de las minoras nacionales es que estas reivin
dicaciones son, de hecho, antiamericanas. Segn Giazer, existe
algo similar a una ideologa de Estado, a un consenso nacional, que confi
gura y determina qu actitud adoptarn los grupos inmigrantes y minori
tarios acerca de las posibilidades alternativas de mantenimiento grupal y
de derechos grupaies, por una parre, o de integracin individual y dere
chos individuales, por otra... Los Estados Unidos, sean cuales fueren las re
alidades de discriminacin y segregacin, tuvieron como ideal nacional
una identidad tnica nueva y unitaria, la de los estadounidenses (Giazer,
1978, pg. 100)Pese a que los derechos de las minoras no son intrnsecamente injus
tos, son incompatibles con el consenso nacional y con la ideologa esta
tal de los Estados Unidos.
De forma similar, Walzer afirma que la cuestin de los derechos nacio
nales dentro de un Estado multinacional debe resolverse polticamente,
y su carcter concreto depender de los criterios compartidos entre ios
ciudadanos acerca del valor de la diversidad cultural, ia autonoma local,
etctera. Es a estos criterios a ios que debemos apeiarcuando planteamos
nuestros argumentos (Walzer, 19S3tf, pg. 29). Y en los Estados Unidos,
la comunidad poltica en general considera que los derechos nacionales son
inconsistentes con nuestras tradiciones y nuestros criterios compartidos; e
inconsistentes, tambin, con ios modelos de vida contemporneos, profun
da y amargamente divisivos (Walzer, 19S3, pg. 151).l>
Esta apelacin a una ideologa estatal o a unos criterios comparti
dos resulta enigmtica. En primer lugar, su descripcin del presunto
consenso est sesgada. Walzer y Giazer afirman que el Estado se encuen
tra ante la disyuntiva de reconocer polticamente a los grupos tnicos y
nacionales, o de negar el reconocimiento poltico a ambos tipos de grupos.
Pero, por qu no puede el consenso nacional acentuar lo que ellos mismos17
17.
En algunos de sus trabajos ms recientes, Walzer acepta que los indios y otras
naciones incluidas en ios Estados Unidos deberan tener ciertos derechos nacionales
(Walzer, 1992c, pg, 17), Sin embargo, en otros trabajos contina insistiendo en que los
Estados Unidos no reconocen, y no deberan reconocer, a ningn grupo nacional (Walzer,
1992d, pg. 101; 1992, pg. 9). Sus oscilaciones sobre este tema quiz se deban a su teo
ra fundamental de los significados compartidos, que presupone que dentro de cada Es
tado existe una nica comunidad de carcter, as como de su patente deseo de creer que
los Estados Unidos son una comunidad de carcter de este tipo. Para discusiones sobre esta
teora esencial, y su efecto sobre la descripcin que Walzer hace de la comunidad poltica
estadounidense, vase Rosenblum, 19S4, pgs, 585-589; Galston, 1989, pgs, 120-122;
Kymlicka, 1989, cap, 11.

resaltan, es decir, la diferencia entre la asimilacin coercitiva de las nacio


nes minoritarias y la asimilacin voluntaria de los inmigrantes? Por qu
el consenso nacional no puede reconocer que las minoras nacionales tie
nen reivindicaciones legtimas de las que carecen los inmigrantes volun
tarios?
De hecho, sta es la prctica que se sigue tanto en los Estados Uni
dos como en Canad, Indios, inuit, canadienses franceses, nativos hawaianos y portorriqueos disfrutan de un estatus poltico especial que los
grupos tnicos no tienen. Se trata de un acuerdo con una prolongada exis
tencia, de ah que no quede claro por qu ambos pases podran seguir
apoyando el autogobierno para las minoras nacionales y no para los grupos
cnicos.
Aparentemente, Walzer y Glazer piensan que este acuerdo es inestable.
Tras afirmar que la poltica adecuada es asimilar las minoras nacionales,
Glazer prosigue sealando una complicacin final:
Si la poltica pblica evoluciona hasta el punto en el cual en lugar de
intentar suprimir o ignorar la existencia del grupo tnico como uno de los
elementos distintivos de la sociedad y la poltica estadounidense, reconoce
un estatus especfico para algunos de estos grupos y el derecho pblico em
pieza a conceder derechos en funcin de la pertenencia a ellos, no har
esto que los dems, a medio camino de la asimilacin, reaccionen y empie
cen a reafirmarse para no quedar en una situacin de desventaja? (1983,
pg. 284).
Para Glazer esto es lo esencial del caso. Las minoras nacionales que an
helan el reconocimiento de sus derechos nacionales pueden tener de su par
te la justicia y la prctica establecida, pero
Nuestro problema es que no somos una federacin de pueblos (como
Canad o la Unin Sovitica) sino de Estados, y nuestros grupos tnicos es
tn ya demasiado dispersos, mezclados, asimilados e integrados para per
mitir, sin dar pie a confusiones, una poltica que deparase a algunos de ellos
algn tratamiento especial. Pero, si lo intentamos, entonces muchos otros
grupos se pondrn en la cola, o intentarn hacerlo, y tendremos que aban
donar la esperanza de que exista una mayor fraternidad entre todos los es
tadounidenses... En una sociedad mulcitnca, lo nico que este tipo de
poltica puede conseguir es que un grupo tras otro reivindiquen un trata
miento especial para su proteccin... La reivindicacin de un tratamiento
especial provocara el resentimiento hacia otros grupos que ya lo tuvieran,
por parre de aquellos que piensan que deberan tenerlo y no lo tienen (Gla
zer, 1983, pg. 227-229).
En otras palabras, reconocer las legtimas demandas de los indios o los
portorriqueos podra hacer quedos grupos tnicos europeos y asiticos re-

vindicasen beneficios ilegtimos y divisivos, poniendo as en peligro la


mayor fraternidad de todos los estadounidenses.ia
Esta es una nueva versin del argumento de Mili sobre la necesidad de
una identidad comn para asegurar ia estabilidad en una democracia, aun
que le aade una nueva peculiaridad. A diferencia de Mili, a Glazer no ie
preocupa el impacto desestabiiizador de las propias minoras nacionales so
bre la estabilidad interna. En los Estados Unidos, estos grupos son dema
siado pequeos y estn demasiado aislados geogrficamente como para po
ner en peligro la estabilidad global del pas. Y, a diferencia de los estadistas
de la posguerra, a Glazer tampoco le preocupa el potencial de las minoras
nacionales para crear un conflicto internacional. Las minoras nacionales en
los Estados Unidos no son irredentistas.
Lo que a Glazer le preocupa es el efecto mimtco que las minoras na
cionales pueden ejercer sobre los grupos inmigrantes. Le preocupa que la
concesin de derechos de autogobierno a las minoras nacionales estimule a
los grupos inmigrantes a plantear reivindicaciones similares. Es un temor
realista? Pienso que no. Creo que la idea segn ia cual ios grupos inmigran
tes pretenden establecerse como minoras nacionales se basa en una inter
pretacin errnea del resurgimiento tnico. El resurgimiento tnico no
implica un rechazo a la integracin en ia sociedad prevaleciente. Ni siquie
ra a los grupos tnicos ms politizados les interesa convertirse en sociedades
distintas o en naciones autogobernadas paralelas a la sociedad principal.18
18.
Hay algo profundamente etnocntrico en este argumento o, cuando menos, en la for
ma en que Glazer y Walzer o presentan. Ambos sostienen que existe un consenso nacional
o unos criterios compartidos en favor de la asimilacin, pero claramente estn refirindose a
un consenso enere ios grupos tnicos europeos y asiticos, ya que admiten que otros grupos s
quieren derechos nacionales. Glazer afirma que este consenso ha producido una fraternidad de
rodos los estadounidense, incluso cuando admite que ste ha excluido a los negros, los indias,
los hispanos y los portorriqueos. Glazer considera que los derechos nacionales deberan recha
zarse a fin de evitar resentimientos mutuos. Pero lo que realmente espera evitar es el (injustifi
cado) resentimiento entre ios grupos tnicos europeos y asiticos, ya que admite que las mino
ras nacionales ya estn (legtimamente) resentidas por habrseles negado sus derechos
nacionales. Los grupos de inmigrantes voluntarios han adoptado ilegtimamente el lenguaje de
los derechos nacionales y, con el propsito de combatir esta tendencia divisiva, Glazer niega
a los indios y a otras minoras nacionales el uso legtimo de este lenguaje. Es difcil no llegara
la conclusin de que los indios estadounidenses y otras minoras nacionales son una especie de
chivos expiatorios sacrificados para preservar lo que realmente preocupa a Glazer: la fraternidad
de los grupos inmigrantes en Estados Unidos. Glazer considera que las creencias de los grupos
tnicos son las que definen el consenso nacional, nuestras criterios compartidos, o que
todos los estadounidenses sienten. Como resultado de ello, las reivindicaciones de los indios
se evalan no en razn de sus mritos intrnsecos, sino en cuanto a su efecto potencial sobre la
fraternidad de los grupos inmigrantes. Prcticamente lo mismo puede decirse del plantea
miento de Walzer acerca de los criterios compartidos de la identidad nacional en ios Estados
Unidos. Critico estas afirmaciones con mayor profundidad en Kymlicka, 1991.

Por ei contrario, el resurgimiento tnico es, esencialmente, una cues


tin de identidad y de expresin propia, desvinculada de las reivindicacio
nes en favot del resurgimiento o la creacin de una vida institucional sepa
rada. La gente quiere identificarse en pblico como miembro de un grupo
tnico, y ver que otros miembros de la misma identidad ocupan posiciones
destacadas de respeto y autoridad (por ejemplo, en la poltica y en los me
dios de comunicacin, o en los libros de texto y en los documentos del go
bierno). Lo que piden es un mayor reconocimiento y visibilidad dentro de
la sociedad principal. En otras palabras, el resurgimiento tnico implica
una revisin en los trminos de la integracin, no un rechazo de la misma
(vase captulo 5, apartado 5).
Entonces, de dnde sacaron Waizer y Glazer la idea de que los grupos
tnicos reivindicaban derechos nacionales? Visto en perspectiva, puede ser
que simplemente se tratase de que el resurgimiento tnico de los inmi
grantes estadounidenses se produjo en ei mism momento en que volvan
a emerger los movimientos nacionalistas en Europa y en Quebec. Pero,
como seal John Stone, esta coincidencia temporal no implica que am
bos fenmenos formasen parte del mismo proceso poltico (Stone 1985,
pg. 101).
Algunos expertos consideran las reivindicaciones de programas de ac
cin positiva como una prueba del deseo de ser tratado como minora na
cional. Pero esto es un error. Las reivindicaciones en favor de la accin po
sitiva en ei contexto econmico imperante son una prueba del deseo de
integrarse en las instituciones del grueso de la sociedad, no de desear insti
tuciones de autogobierno separadas. Y no hay razn alguna para pensar que
atender las legtimas reivindicaciones de las minoras nacionales cambiar
esta aspiracin de los inmigrantes.19
En cualquier caso, merece la pena sealar cmo, una vez ms, se sacri
fica la justicia en aras de la estabilidad. Ni Glazer ni Waizer sugieren que
el autogobierno de las minoras nacionales implique algo injusto o iibe19.
Es bien conocido que Waizer y Glazer critican a accin positiva (vase Glazer,
1975; Waizer, 1983rf, cap. 5), y esto puede explicar su tendencia a magnificar los elemen
tos antintegracionistas o corporar vistas de la misma. Considerar las reivindicaciones
en favor de la accin positiva de los grupos inmigrantes estadounidenses como una expre
sin de nacionalismo latente es altamente impiausible. De hecho, Waizer parece recono
cerlo. Seala que un sistema de cuotas comprehensivo dentro de las principales institucio
nes reduce el corporarivsmo tnico, puesto que reproduce, dentro de cada grupo, los
mismos modelos educativos y de empleo, mientras que las culturas histricamente espe
cficas producen necesariamente modelos histricamente especficos de intereses y traba
jo (Waher, 1982, pgs. 23-2^). Waizer escribe como si esto fuera uno de ios enigmas de
resurgimiento tnico, como si los grupos tnicos no hubiesen imaginado o que realmen
te quieren, Pero los grupos tnicos tienen bastante claro que lo que pretenden con la ac
cin positiva es la inclusin, no el autogobierno.

ral.20 Por el contrario, ambos dan buenos argumentos en virtud de los cua
les las minoras nacionales deberan, en principio, tener un estatus poltico
especial. Adems, admiten que el consenso nacional que rechaza tales
derechos fue definido por determinados grupos de colonos para que se
adaprase a sus propias circunstancias especficas, y que las minoras nacio
nales no comparten tales objetivos. Sin embargo, al igual que Mili y los
estadistas de la posguerra, consideran que los derechos de las minoras
nacionales son incoherentes con la unidad poltica, y que esta ltima debe
prevalecer ante los primeros.
Esto concluye mi exposicin acerca de la historia de los derechos de las
minoras dentro de da tradicin liberal. He apuntado la sorprendente di
versidad de perspectivas existentes sobre estos derechos en el seno de dicha
tradicin, que abarcan desde la abierta defensa hasta el profundo recelo.
Pero igualmente sorprendente es que hasta fechas muy recientes pocos han
sido de haber alguno los liberales que han dado por supuesto que ta
les derechos son intrnsecamente iliberales. Incluso quienes se oponan a los
derechos de las minoras lo hacan basndose en la estabilidad, no en la li
bertad o la justicia y, de hecho, con frecuencia admitieron que estaban
comprando la estabilidad a cosca de la injusticia.
Singmbargo, de alguna manera muchos liberales contemporneos han
hecho suya lacreencia de que los derechos de las minoras son esencial
mente antagnicos con los principios liberales. Hoy en da ios liberales in
sisten en que el compromiso liberal con la libertad individual impide la
aceptacin de los derechos colectivos, y que el compromiso libera! con los
derechos universales (ciegos en materia de color) impiden la aceptacin de
los derechos especficos en funcin del grupo, Pero estos escuetos supues
tos no pertenecen a la tradicin liberal. Hasta fechas muy recientes pocos
liberales, de haber alguno, han dado por supuesto que los principios libe
rales slo permiten los derechos individuales universales. Lo que los libera
les contemporneos consideran principios liberales bien consolidados son,
de hecho, nuevas incorporaciones al canon liberal.
Adems, estos nuevas principios son fundamentalmente el resulcado de confusiones y de generalizaciones excesivas. He contemplado tres
factores del desarrollo del consenso liberal de la posguerra contra los dere
chos diferenciados en funcin del grupo para los grupos tnicos y naciona
les: el temor realpolitik por la paz internacional, el compromiso con la
20.
En un trabajo anterior, Glazer sugiri que la omisin bienintencionada era una
caracterstica definitoria de la justicia liberal (Glazer 1975, pg. 220). Pero en un trabajo
posterior acept que un Estado que reconoce los derechos nacionales puede ser tan justo,
en tanto que sensible a los derechas humanos y a los derechos civiles como un Estado
que los ignora (Glazer, 1978, pg. 98).

igualdad racial, y la preocupacin anee las crecientes demandas de los gru


pos inmigrantes. En cada uno de estos factores subyace una preocupacin
legitima. Pero tambin cada uno de ellos ha sido excesivamente generali
zado. Determinados argumentos contra las reivindicaciones de grupos con
cretos, basados en factores localizados (irredentismo, segregacin racial, in
migracin voluntara) han sido errneamente generalizados a todos los
casos de pluralismo cultural. Y el efecto combinado de estos tres factores ha
sido la distorsin del pensamiento liberal sobre ios derechos de las mino
ras. A partir de esta mezcla ha surgido la creencia de quedos derechos de
las minoras son intrnsecamente injustos, que traicionan la igualdad libe
ral. Pero estas influencias, examinadas ms:detenidamente, argumentan lo
contrario: la primera reconoce la equidad de los derechos de las minoras, y
la segunda y la tercera alegan razones contra las instituciones polticas se- .
paradas para los grupos raciales e inmigrantes basndose en que stas son
consistentes con, y de hecho apoyan, la legitimidad de los derechos nacio
nales.
De hecho, ninguno de estos factores cuestiona las dos premisas bsicas
que como he indicado antes fundamentan la defensa liberal de losderechos de las minoras: esto es, que la libertad individual est relacionada
con la pertenencia al propio.grupo.nacional, y que los derechos especficos
en funcin del grupo pueden fomentar la igualdad entre la minora y la
mayora.
.........................~............. ...... ................. ..........
En los dos captulos siguientes esbozar una nueva teora construida a
partir de estas dos premisas. Sin embargo, antes quiero examinar la histo
ria de los derechos de las minoras en la tradicin socialista. Existen im
portantes paralelismos entre ambas tradiciones, y pienso que esta compara
cin demostrar, adems, hasta qu punto las contingencias histricas han
conformado (y distorsionado) las actitudes modernas hacia los derechos de
las minoras.

*
5 . LOS DERECHOS DE LAS M INORAS EN LA TR A D IC I N SOCIALISTA

Cabra esperar que los socialistas hubieran sido receptivos a la idea de


los derechos para las comunidades culturales, puesto que la comunidad o la
fraternidad es uno de los principios clave del socialismo. Sin embargo, en
realidad los socialistas han sido tradicionalmente hostiles a los detechos de
las minoras y ello por diversas razones.
La primera es que el socialismo estaba vinculado a una determinada
teora de evolucin social. Segn muchos socialistas decimonnicos, ^so
cialismo era parte de (si no la culminacin de) una teora del desarrollo his
trico. Y, desde esa perspectiva, el desarrollo implica expansin. La evolu
cin se defina muchas veces en trminos de expansin deda magnitud de

las unidades sociales humanas, desde la familia y la tribu hasta las unida
des sociales locales, regionales, nacionales y, finalmente, globales. Por tan
to, las comunidades culturales ms pequeas deban dar paso a comunida
des mayores.
Marx y Engels, por ejemplo, aceptaron el derecho a la independencia de
las grandes subdivisiones nacionales de Europa. Por consiguiente, apo
yaron la unificacin de Francia, Italia, Polonia y Alemania, as como la in
dependencia de Hungra, Espaa, Inglaterra y Rusia. Pero rechazaron la
idea de que las nacionalidades ms pequeas, como las de los checos,
croaras, vascos, galeses, blgaros, rumanos y eslovenos tuvieran ral derecho.
Las grandes naciones., con sus estructuras polticas y econmicas altamente
centralizadas, eran los motores del desarrollo histrico. Las nacionalidades
ms pequeas estaban arrasadas y estancadas, y su prolongada existencia
no era ms que una protesta contra un histrico poder conductor mayor.
Los intentos de mantener las ienguas minoritarias eran errneos, ya que la
lengua alemana era la lengua de la libertad para los checos en Bohemia,
as como el francs era la lengua de la libertad para tos bretones.21
Por tanto, se esperaba que estas nacionalidades ms pequeas se asi
milaran a una de las grandes naciones sin beneficiarse de ningn derecho
para las minoras, tanto si se trataba de derechos lingsticos como de la
autonoma nacional. Por el contrario, las grandes naciones estaban autori
zadas a emplear una frrea crueldad para someter y asimilar lo que que
daba de estas naciones. No se trataba nicamente del derecho de la nacin
alemana para someter, absorber y asimilar nacionalidades ms pequeas,
sino que se trataba tambin de su misin histrica y de un sntoma de su
vitalidad histrica. En palabras de Engels, por el mismo derecho por el
cual Francia tom Flandes, Lorena y Alsacia y por el que ms pronto o
ms carde tomar Blgica Alemania tomar Schleswig; es el derecho de
la civilizacin contra la barbarie, del progreso contra la estabilidad... [Este
es] el derecho de la evolucin histrica.
Como he comentado antes, Marx y Engels no eran los nicos que sos
tenan este parecer. Recordemos que Mili afirmaba que para los vascos era
preferible asimilarse a ios franceses que languidecer ensimismados, inhs
pitos vestigios de pocas pasadas, girando alrededor de su propia rbita
mental (Mili, 1972, pgs. 363-364). De hecho, Hobsbawm afirma que es
un anacronismo absoluto criticar a Marx o a Ml por este punto de vis
ta que era compartido por cualquier observador imparcial de mediados
del siglo xix (Hobwsbawm, 1990, pg. 35).
En la actualidad los socialistas han abandonado esta concepcin etno21.
Las citas en este pargrafo y en e siguiente proceden de Engeis, The DanishPrussan Afliance, citado en Cummings, 19S0, pg. 46; y Nimni, 19S9, pg. 3 ! 3.

cntrica del derecho a la evolucin histrica. Ahora se muestran ms


proclives a considerar cualquier aumento de la centralizacin como prueba
del imperialismo econmico que subvierte la democracia local, y,que es in
sensible a las necesidades de las gentes en las comunidades de menor esca
la, De hecho, mientras Marx pensaba que lo mayor era mejor, muchos so
cialistas (y ambientalistas) actuales piensan que lo pequeo es hermoso.
Determinados tipos de comunidad y de accin colectiva nicamente son
posibles en los grupos ms pequeos. El formar parte de estos grupos pue
de proporcionar un sentimiento de pertenencia y de participacin. Por esta
razn, muchos socialistas tratan ahora de descentralizar el poder, tanto
como sea posible, a un nivel de gobierno municipal o regional.
Algunos socialistas han dado por supuesto que la descentralizacin
ayudar a satisfacer las necesidades de las minoras tnicas y nacionales.
Pero ste no es necesariamente el caso, ya que, en realidad, la descentrali
zacin puede actuar en perjuicio de los grupos minoritarios. Consideremos
las reivindicaciones de los pueblos indgenas en la zona amaznica brasile
a. La transferencia de poderes federales a nivel estatal o local ha perjudi
cado a las tribus indias de la zona, ya que los colonos no indgenas consti
tuyen la abrumadora mayora a nivel estatal y local. Los gobernadores de
los Estados en los que habitan los indios de la cuenca amaznica favorecen
el aumento de la colonizacin y el desarrollo, y se han opuesto rotunda
mente a los planes del gobierno federal para crear grandes reservas nativas,22
Este es un problema al que se enfrentan los pueblos indgenas en todo el
mundo. La principal oposicin a sus reivindicaciones muchas veces no pro
viene del gobierno central, sino de los gobiernos locales y estatales de su
zona y, por canto, en muchas ocasiones la descentralizacin ha sido desas
trosa para ellos.
La descentralizacin nicamente satisface las necesidades de las mino
ras nacionales si aumenta la capacidad de autogobierno del grupo. Esto
depende de muchos factores, incluyendo cmo estn trazadas las fronteras
y cmo se distribuyen los poderes. Por ejemplo, la descentralizacin a ni
vel territorial en Canad slo ayudar a los inuit si se rectifican las fronte
ras territoriales, de manera que constituyan la mayora en el nuevo territo
rio (vase cap. 2). De forma similar, la descentralizacin a nivel municipal
slo ayudar a las bandas indias si se les conceden competencias especiales
relativas al desarrollo de los recursos y la poltica social no otorgadas a (o
22.
Hablando en general, el apoyo a las reivindicaciones indias en Brasil disminuye a
medida que nos acercamos a la regin en cuestin. El apoyo ms importante procede de
gentes de fuera del pas, que han presionado al gobierno federal para que reconozca deter
minadas reivindicaciones indgenas. Sin embargo, en la actualidad el gobierno federal es
incapaz de poner en vigor estas polticas, dada la amplia oposicin a nivel local y regional.

deseadas por) los ayuntamientos o ias autoridades comarcales. La idea ge


neral de la descentralizacin, o del reforzamiento de las comunidades loca
les, no puede satisfacer por s misma estas demandas de los grupos cultu
rales."3
En sntesis,,el autogobieno no exige una descentralizacin de poder ge
neral, sino el reconocimiento explcito dejos grupos nacionales, mediante
mecanismos tales cofnoTo's'derechos lingsticos, ios derechos terricoraies,
la distribucin asimcrica de poderes y la redefinicin de ias fronteras poitcasTPor lo general, los socialistas partidarios de la descentralizacin no
han aceptado estas reivindicaciones de los grupos nacionales. En realidad, han
tenido tan poca disposicin a conceder un estatus poltico a ias minoras
nacionales com los antiguos partidarios de la centralizacin.
Una de las tazones de esta renuencia es que los socialistas han rendido
a considerar las diferencias culturales desde una perspectiva poltica muy,
estrecha, preguntndose nicamente s las identidades culturales fomentan
o retrasan la lucha poltica en favor del socialismo. Y la mayora de los so
cialistas han dado por supuesto que las identidades tnicas y nacionales son
un obstculo poltico. En palabras de Garth Stevenson, la izquierda siem
pre ha defendido que las diferencias polticas esenciales son las de case, y
que esencialmente la poltica implica intentos de reconciliar estas diferen
cias de clase. La izquierda siempre ha sospechado que los criterios cultura
les ya fuesen religiosos, lingsticos, tnicos o simplemente geogrfi
cos son mecanismos explotados por los econmicamente poderosos para
dividir a la gente, para impedirle defenderse en trminos de experiencias
de clase comunes (Stevenson, 19S6, pg. 142). La conciencia nacional se
considera algo que excluye y desplaza la conciencia de clase.
En la prctica, los socialistas han apelado muchas veces a ia identidad
cultural si ello les ayudaba a lograr o a mantener el poder. Cuando los bol
cheviques tomaron el poder en Rusia, se dieron cuenta de que tenan que
acomodar las culturas minorirarias, pese a las rescricciones marxiscas. Los
bolcheviques elaboraron sistemas de derechos lingsticos y de autonoma
nacional para las minoras en sus sarites de la Europa Oriental, y llegaron
a ser conocidos como ardientes defensores de ios derechos de las minoras
23- Este es un problema anlogo al de las defensas coleccivisras de los derechos <icoleccivos (vase cap. 3). El valorar la descentralizacin en y por s misma no explica la na
turaleza diferenciada enfuncin del grupo de los derechos de autogobierno. Adems, hay mu
chos aspectos de poltica econmica, social y ambiental que nicamente pueden abordarse
eficazmente a nivel federal o internacional. La excesiva descentralizacin del poder puede
dar fugar no al reforzamienro de ias minoras nacionales, sino simplemenre a la impoten
cia ante las tendencias econmicas y polticas globales. Una vez ms, las necesidades de ias
minoras nacionales no pueden reducirse a una descentralizacin de poder general e indi
ferenciada.

u u u m u inuiULUICUrai

en las Naciones Unidas (Sgler, 19B3, pgs. 186-188), Y apoyaron los mo


vimientos nacionalistas en los pases no comunistas, con la esperanza de desesrabizar los pases occidentales o los aliados de Occidente en el Tercer
Mundo.
Sin embargo, estos intentos estratgicos de acomodar las comunidades
culturales se desarrollaron sin ninguna teora esencial referente al valor de la
identidad cultural. Dentro de la tradicin socialista hay poca reflexin sustan
tiva de por qu o cundo la pertenencia a una minora nacional tiene algn
valor ms all de su papel estratgico en la lucha por el socialismo. Hay pocas
discusiones acerca de cules son las necesidades humanas que se ven satis
fechas o frustradas con el mantenimiento o la prdida de la propia pertenen
cia cultural;1AComo resultado de ello, las tentativas socialistas de acomodar
la diversidad fueron en su mayor parte ad hoc y en el fondo incoherentes.
Por ejemplo, Lenin estaba convencido de que era totalmente coheren
te fomentar la igualdad de las minoras nacionales mediante los derechos
lingsticos y formas limitadas de autonoma loca!, y al mismo tiempo su
primir la religin y la literatura de una cultura, y reescribir su hisroria. La
identidad nacional, para Lenin, nada tena que ver con una historia com
partida, o con el valor de participar en las tradiciones culturales y revisar
las. Simplemente era un recipiente vaco que poda llenarse con contenido
comunista. (Ms adelante Stalin resumi esta doctrina como nacional en
la forma, socialista en el contenido.) No hace falta decir que esta estrate
gia fue un fracaso, tanto para fomentar el socialismo como para respetar las
culturas minoritarias.35
Algunos socialistas se han opuesto a los derechos de las minoras con
siderando que las diferencias nacionales inhiben el sentimiento de solidar-245*
24. Como seal Cummings, Engels conceba el nacionalismo no tanto como un
concepto sociolgico, sino como un concepto ms directamente poltico, que le llev a
juzgado en trminos de liberalismo o conservadurismo, algo a apoyar o a combatir en la
medida en que respondiese a las exigencias del movimiento poltico con el que l estaba
vinculado (Cummings, 1980, pg. 44). Otros socialistas, como Lenin y Luxemburgo, re
conocieron que las formas coercitivas de asimilacin eran inaceptables, y que los grupos
nacionales oprimidas desarrollaban un poderoso sentimiento de injusticia que era necesa
rio acomodar. Pero consideraron que las medidas temporales para apoyar a las minoras na
cionales oprimidas desvaneceran cualquier sentimiento nacionalista persistente, y que en
tonces las minoras nacionales se dirigiran voluntariamente hacia la asimilacin. Esto es
anlogo al supuesto de Walzer segn el cual las minoras nacionales en los Estados Unidas
dejarn de aspirar a los derechos nacionales una vez reciban un trato equitativo por parte
del conjunto de la sociedad. Para una importante excepcin a esta perspectiva instrumen
tal o compensatoria de la pertenencia cultural dentro de la tradicin socialista, vase la
obra de Oteo Bauer, discutida en Munck, 1985; Nimni, 1994, caps. 5-7,
25. Y por supuesto los movimientos nacionalistas que amenazaron el poder comu
nista, va fuese interna o internactonalmente, fueron suprimidos sin piedad. Para una revi-

Repensando la tradicin liberal

107

dad necesario para lograr ia jusricia social. La viabilidad del socialismo, con
s~'cr3cional principio de "distribucin segn las necesidades, presupone
que los ciudadanos de un pas estarn dispuestos a sacrificarse los unos por
los otros. Algunos socialistas creen que esto slo es posible cuando los ciu
dadanos comparren la misma identidad nacional.
Segn David Miller, por ejemplo, la justicia igualitaria slo es posible
si ios ciudadanos estn vinculados unos a otros por tazos comunes, por un
fuerte sentimiento de pertenencia comn e identidad comn que debe
existir a nivel nacional. Puesto que las subculturas amenazan con soca
var el aglutinador sentimiento de identidad, el Estado debe promover una
idenridad comn como ciudadanos que trascienda las identidades separadas
[de las genres] como miembros de ecnias u ocros grupos sectoriales. En la
medida en que las minoras nacionales se consideran a s mismas como un
pueblo distinto, ms que como simplemente una parre del componente polcnco de una nacin comn, no hay lugar para sus reivindicaciones. De
ben separarse o asimilarse (Miller, 19S9, pgs. 237, 279, 284, 288).
Todava hay otra versin de la postura de Mili. As como sre pensaba
que la opinin pblica unida necesaria para el funcionamiento de las ins
tituciones liberales es imposible sin una lengua y una idenridad nacional
comn (MUI, 1972, pg. 230), Miller piensa que el objecivo comn ne
cesario para las Instituciones socialistas nicamente es posible en un Esta
do-nacin (Miller, 19SS-19S9).20
sn exhaustiva de la poltica mandsra hacia los grupos nacionales, vase Connor, I9S4.
Una incoherencia similar puede encontrarse entre la izquierda canadiense. El izquierdista
Partido de los Nuevos Demcratas fue el primer partido poltico nacional que afirm el
estatus especial para Quebec en 1965, aunque sigue aprobando resoluciones sobre la
poltica econmica y social federal que (al menos en Quebec) se consideran inconsistentes
con este compromiso (D. Marrn, 1986, pgs. 60-61). De forma similar, mientras que en
la actualidad el NDP apoya el derecho intrnseco de los aborgenes al autogobierno, en 1969
apoyaba la propuesta liberal de eliminar el estatus especial de los indios, Y aunque ahora
el NDP apoya la poltica del mulriculturalismo, muchos de sus primeros dirigentes, como
J. S. Woodsworth, eran crticos con los canadienses de lealtad escindida, y se opusieron
a la tendencia de los inmigrantes de un pas a radicarse juntos, ya que esto ralentizaba el
proceso de asimilacin (Woodsworth, 1972), Sera difcil identificar una justificacin co
herente del valor de la pertenencia cultural subyacente a estos cambios,
26.
En su rrabajo ms reciente, Miller de algn modo rectifica su postura. Sugiere que
los Estadas multinacionales son posibles en la medida en que las minoras nacionales no
rengan una identidad radicalmente diferente de ia nacin mayoritaria. En algunos casos, es
posible interpretar las identidades nacionales de cada grupo constituyente de una manera
que las haga compatibles con una identidad comn omniabarcatlora. Lo que realmente im
porra no es que la gente comparta una identidad nacional, sino ms bien que pueda com
parar una cultura pblica (Miller, 1993). Sin embargo, en algunos lugares, Miller sigue
dando a entender que las diferencias idiomticas dan lugar a identidades nacionales radi
calmente-Incompatibles que no pueden rerrmrliar
!---- ~"LI'

IOS

Ciudadana multicultural

La probabilidad de que en un Estado multinacional haya una autnti


ca solidaridad que permita que las naciones que lo componente autogobiernen es una cuestin importante, a la que volver a referirme en el cap
tulo 9. Pero vale la pena sealar que la postura de Miller da por supuesto
que la asimilacin es una opcin viable; esto es, que el Estado tiene capaci
dad de fomentar una identidad nacional comn entre codos los ciudadanos,
que desplazar o primar sobre la identidad existente de una minora na
cional. Pero, como argumentar en los captulos 5 y 9, no est claro que
esto funcione. Si la vinculacin de los pueblos con su lengua y su cultura
propias son suficientemente profundos, entonces el intentar suprimir la
identidad cultural y las reivindicaciones de autogobierno de las minoras
nacionales puede sencillamente agravar el nivel de alienacin y divisin. (A
este respecto, Miller era quiz ms realista al aceptar que la creacin de una
identidad nacional comn dentro de un Estado multinacional puede exigir
la asimilacin coercitiva de las minoras nacionales.)
Vemos pues que, por diversas razones, la tradicin socialista general
mente se ha opuesto a los derechos de las minoras. Esto muchas veces se
explica en trminos del compromiso marxista y del socialismo utpico con
el internacionalismo; esto es, la afirmacin de que los trabajadores del
mundo se unirn, y que una sociedad sin clases trascender las divisiones
nacionales.
Esta explicacin resulta poco til. De hecho, comete el mismo error
que aquellos que explican la hostilidad liberal hacia los derechos de las mi
noras en trminos del individualismo abstracto del liberalismo. Los cr
ticos del liberalismo muchas veces argumentan que los liberales conciben
al individuo como un tomo solitario independiente de, y anterior a, su en
torno cultural, y que sta es la razn por la cual los liberales se oponen a los
derechos de las minoras.27
Ninguna de estas explicaciones es de utilidad, ya que ninguna de ellas
puede dar cuenca de la naturaleza y del desarrollo histrico de las perspec
tivas realmente adoptadas por socialistas y liberales a lo largo de los aos.28
La realidad es que la mayora de los socialistas (al igual que muchos fi_bera
les) han operado con un modelo del Estado-naciTNo han intentado tras-,
cender todas las divisiones nacionales, sino que ms bien han supuesto que
27. Vanse las referencias en Kymicka, 1989a, pg. 255, Esta explicacin se refleja
en las recientes afirmaciones comunitaristas segn las cuales el liberalismo depende de una
nocin del yo que est al margen de los acontecimientos sociales, un yo cuya libertad se
ejerce, precisamente, abstrayndose de su situacin cultural; vase MacIntyre, 1981, cap. 15;
Sandel, 1982, pgs. 150-105; Bell, 1993, pgs. 24-54; Taylor, 1985.
28. Advirtase que ninguno de los tres factores que han conformado los puntos de
vista liberales de la posguerra implican negar que ia libertad y la identidad humana estn
vinculadas a la pertenencia a na cultura.

Repensando a tradicin liberal

109

un Estado socialista debera contener y promover una nica identidad na


cional. Como he comentado, existen diversas razones para ello: la denigra
cin ecnocntrica de las culturas ms pequeas, la afirmacin estratgica de
las condiciones para la consecucin y el mantenimiento del poder comu
nista, y la preocupacin por el desarrollo de un verdadero sentido de la jus
ticia. El resultado de estos tres factores ha sido una pronunciada tendencia
a procurar la asimilacin de las culturas minoritarias (o nacionalidades)
en culturas mayores (grandes naciones).
Explicar la oposicin socialista a los derechos diferenciados en funcin
del grupo en trminos de internacionalismo, o explicar la oposicin li
beral en trminos de individualismo abstracto, oscurece la situacin real.
Lo cierto es que tanto liberales como socialistas han aceptado la existencia
de grupos nacionales, as como el valor de las identidades nacionales. Am
bos reconocen que sus principios presuponen la existencia de grupos nacio
nales entre el individuo abstracto y la humanidad universal. El problema es
que muchas veces han apoyado la existencia y la identidad de las naciones
mayoricarias, al tiempo que omitan o denigraban las de las minoras nacionesi Las referencias al internacionalismo socialista y al individualismo
liberal no ayudan a entender esta disparidad. De hecho, la hacen invisible,
pretendiendo que socialistas y liberales omiten todos los grupos culturales
por igual.
Creo que las reivindicaciones de las minoras nacionales y los grupos tni
cos plantean un profundo desafo a codas las tradiciones polticas occidentales.
Todas estas tradiciones han sido conformadas, implcita o explcitamente,
por las mismas influencias histricas que han conformado el pensamiento
liberal. Todas han sido culpables de sostener supuestos etnocentristas, o de
la excesiva generalizacin de casos particulares, o de mezclar la estrategia
poltica contingente con un principio moral permanente. La tarea de desa
rrollar una teora de los derechos de las minoras consistente y basada en los
principios es una carea a la que slo se enfrentan los liberales.

Captulo 5
LIBERTAD Y CULTURA

Este libro intenta desarrollar un enfoque especficamente liberal de ios


derechos de las minoras. Esto no es lo mismo que desarrollar el enfoque li
beral tradicional, puesto que no existe un enfoque tradicional nico. En la
tradicin liberal ha habido una sorprendente diversidad de puntos de vis
ta, la mayora de los cuales han sido conformados por contingencias histri
cas y exigencias polticas. Por tanto, para identificar un enfoque caracters
ticamente liberal, tenemos que empezar de nuevo. Tenemos que exponer
los principios bsicos del liberalismo y, a continuacin, ver cmo stos se
avienen con las reivindicaciones de las minoras tnicas y nacionales.
Naturalmente, los principios bsicos del liberalismo son principiaste
libertad individual. Los liberales nicamente pueden aprobar los derechos
dlas minoras en la medida en que stos sean consistentes con el respeto a
la libertad o autonoma de los individuos. En este captulo, expondr que
los derechos de las minoras no slo son consistentes con la libertad indivi
dual, sino que en realidad pueden fomentarla. Defender la idea comn
entre los primeros tericos del liberalismo de que la causa de la liber
tad a menudo encuentra sus bases en la autonoma de un grupo nacio
nal (Barker, 1948, pg. 248).
Naturalmente, algunos grupos tnicos y nacionales son profundamen
te iliberales y ms bien procuran eliminar, en vez de apoyar, la libertad de
sus miembros. En estas circunstancias, acceder a las exigencias de los gru
pos minoritarios puede desencadenar flagrantes violaciones a las libertades
ms bsicas de los individuos. Sin embargo, en otros casos el respeto a los
derechos de las minoras puede ampliar la libertad de los individuos, por
que la libertad est ntimamente vinculada con y depende de la cul
tura. M objetivo en este captulo es trazar esta conexin entre libertad y
cultura.
Empezar por describir el tipo de cultura que, a mi entender, es es
pecialmente relevante para la libertad individual (apartado 1). El mundo
moderno est dividido en lo que denominar culturas socierales, cuyas
prcticas e instituciones comprenden toda la gama de las actividades hu
manas, abarcando la vida pblica y privada. Estas culturas socierales estn
caractersticamente asociadas con los grupos nacionales. Por tanto, intenta
r explicar por qu la libertad individual est ntimamente vinculada con

la pertenencia a estas culturas. Esto requerir una breve discusin de la idea


de libertad, central en la tradicin liberal (apartado 2). A continuacin de
mostrar cmo esta libertad depende de la presencia de una cultura societal
(apartado 3), y por qu importa que las minoras nacionales tengan acceso
a su propia cultura (apartado 4). Tambin argumentar si a los grupos in
migrantes debera concedrseles los derechos y los recursos necesarios para
mantener una cultura societal especfica, y cmo los liberales deberan res
ponden a las culturas que son iliberales (apartado 5).
Mi objetivo es demostrar que el valor liberal de la libertad de eleccin
tiene determinados prettequisitos culturales, .y por canto estas cuestiones
de pertenencia cultural deben incorporarse a los principios liberales. Esto
enmarcar la discusin en el siguiente captulo sobre cmo los derechos di
ferenciados en funcin del grupo para las minoras tnicas y nacionales en
cajan dentro de una teora de la justicia liberal ms amplia,
1. L a

d e f in ic i n d e las c u l t u r a s

Como se expuso en el captulo 2, el trmino cultura se ha empleado


para designar todo cipo de grupos, desde las pandillas de adolescentes hasta
las civilizaciones globales. Sin embargo, el.cipo de cultura en la que me^centrar es una cultura socktal\ esto es, una cultura~que proporciona a sus miem
bros unas formas de vida Significativas a travs de todo el abanico de acti
vidades humanas, incluyendo Ja vida social, educativa, religiosa, recreativa
y econmica, abarcando las esferas pblica y privada. Estas culturas tienden
a concentrarse territoriamente, y se basan en una lengua compartida.1
Las he denominado culturas socierales para resaltar que no slo com
prenden memorias o valores compartidos, sino tambin instituciones y prc
ticas comunes. Ronald Dworkin sostiene que los miembros de una cultura
tienen un lxico compartido de tradicin y convencin (Dworkin, 1985,
pg. 231). Pero esto nos da una descripcin abstracta o etrea de las cultu
ras. En el caso de la cultura societal, este lxico compartido es el lxico co
tidiano de la vida social, que se expresa en las prcticas que abarcan la ma
yor parte de las reas de la actividad humana. Y en el mundo moderno, el
que una cultura se exprese en la vida social significa que debe tener una ex
presin institucional, en las escuelas, los medios de comunicacin, la eco
noma, el gobierno, etctera.
Tales (culturas societales no siempre existen, y su creacin est nti
mamente ligada al proceso de modernizacin (Gellner, 1983)- La moderni
1. Para una interesante exploracin de la idea de una sociedad, y de sus requeri
mientos para un determinado nivel de plenitud institucional y de continuidad intergene
racional, vase Copp, 1992.

zacin implica la difusin en coda la sociedad de una cultura comn, in


cluyendo una lengua notmativizada que se expresa en las inscicuciones eco
nmicas, polticas y educativas comunes. Esto sucede por diversas razones.
Es una exigenciafunciona_de la economa moderna, que necesita una fuer
za de craEajo mvil, educada y culta. En segundo lugar, refleja la necesidad
dejan akojiivel de solidaridad dentro de ios Estados democrticos moder
nos. Ef tipo de solidaridad esencial para un Estado del bienestar exige que
loifciudadanos tengan un fuerte sentimiento de identidad comn y perte
nencia comn, de manera que se sacrificarn los unos por los otros, y se da
por supuesto que esta identidad comn requiere (o cuando menos se ve fa
cilitada por) una lengua y una historia comunes. En tercer lugar, la difu
sin de una cultura comn parece imprescindible para el compromiso mo
derno con la igualdad de oportunidades. Por ejemplo, la provisin de una
educacin pblica estandarizada para toda la sociedad se ha considerado
algo esencial para asegurar la igualdad de oportunidades para las gentes de
distintas clases, razas y segmentos de la sociedad.
La mayora de liberales contemporneos escriben como si este proceso
de construir una cultura comn se extendiese a lo largo de todo el pas, como
si slo hubiese una cultura de este tipo en cada pas. Por ejemplo, Dworkin
sugiere que en los Estados Unidos existe una nica estructura cultural
basada en una lengua compartida (Dworkin, 1985, pgs. 232-233; 19S9,
pg. 488).
La pretensin de que todos los estadounidenses comparten una cultura
comn basada en la lengua inglesa es claramente falsa. Pese a todo, hay
algo de cierto en ello. Los Estados Unidos han integrado una extraordina
ria cantidad de personas de sustratos muy distintos en una cultura comn.
De hecho, la inmensa mayora de los estadounidenses participan en la mis
ma cultura societal, basada en la lengua inglesa. En otras pocas y lugares,
las diferencias de etna, raza, regin, clase, gnero y religin muchas veces
se consideran como algo que impide la posibilidad de una cultura comn.
Pero en los Estados Unidos y otras sociedades modernas, la cultura comn es
ampla, integrando un rico mosaico de grupos.
S bien en los Estados Unidos no hay una nica cultura, exsre una cul
tura dominante que incorpora a la mayora de los estadounidenses, y los
que estn fuera de ella pertenencen a un nmero relativamente pequeo de
culturas minoritarias. Para comprender la impresionante capacidad integradora de esta cultura comn, pero tambin sus lmites, merece la pena
examinar cmo los inmigrantes y las minoras nacionales se relacionan con
la cultura estadounidense dominante.
Cuando los inmigrantes van a los Estados Unidos, llevan consigo su
lengua y sus,narrativas histricas. Pero dejan tras de s el conjunto de prc
ticas institucionalizadas, expresadas en su lengua materna, que son las que

verdaderamente proporcionan estrilos de vida significativos a las gentes en


su patria original. Llevan consigo un lxico compartido de tradicin y
convencin, pero se han desarraigado a s mismos de las prcticas sociales
a las cuales ese lxico originalmente se refera y les daba sentido.
Algunos inmigrantes esperaban recrear todas esas prcticas en su nuevo
pas, Pero ello no es posible sin un importante apoyo gubernamental, que
raras veces, si alguna, se proporciona. Por el contrario, como vimos en los ca
ptulos 2 y 3, la poltica de inmigracin en los Estados Unidos tiene como
objetivo integrar a los inmigrantes dentro de la cultura de habla inglesa
existente. Los inmigrantes vienen individualmente o con sus familias, ms
que como comunidades enteras, y se radican a lo largo del pas, en lugar de
formar patrias. De ellos se espera que aprendan la lengua inglesa y la his
toria estadounidense, y que hablen ingls en la vida pblica; es decir, en la
escuela, en el trabajo y cuando interactan con los gobiernos y otros orga
nismos pblicos. (Ms adelante argumento si esto es legtimo o no.)
Ya no se pretende que los inmigrantes se asimilen totalmente a las nor
mas y costumbres de la cultura dominante, y de hecho se les anima a que
mantengan algunos aspectos de su especificidad tnica. Pero este compro
miso con el multiculturalismo o ia polietnicdad es un cambio acerca
de cr/o los inmigrantes se integran en la cultura dominante, no de si se in
tegran. l rechazo a la angloconformidad ha implicado, fundamental
mente, la afirmacin del derecho de los inmigrantes a mantener su heren
cia tnica en e mbito privado, es decir en su hogar y en las asociaciones
voluntaras. En menor medida, implica tambin la reforma de las institu
ciones pblicas de ia cultura dominante de manera que ofrezcan algn tipo
de reconocimiento o acomodacin de su herencia. Pero no ha implicado el
establecimiento de culturas societales disrintas e institucionalmente com
pletas paralelas a la sociedad anglfona, (Por institucionalmente comple
tas enciendo que comprenden toda ia gama de instituciones: sociales, edu
cativas, econmicas y polticas, abarcando al mismo tiempo la vida pblica
y la privada.)
Dadas estas circunstancias, la lengua materna de los inmigrantes se
suele hablar en casa, y se transmite a los hijos, pero al llegar a la tercera ge
neracin el ingls se ha convertido en la lengua materna, y su lengua origi
nai se pierde cada vez ms, Este proceso se acelera, naturalmente, debido a
que la escolaridad pblica slo se proporciona en ingls. De hecho, es muy
difcil que las lenguas sobrevivan en las sociedades industrializadas moder
nas, a menos que se utilcen en la vida pblica. Dada la difusin de la edu
cacin normacivizacla, las elevadas exigencias de alfabetizacin en el traba
jo y ia interaccin general con los organismos gubernamentales, toda
lengua que no sea una lengua pblica se convierte en algo tan marginal que
es probable que nicamente sobreviva entre una pequea lite, o de una

forma ritualizada, no como una lengua viva y en desarrollo propia de una


cultura floreciente.2*5
De este modo, aunque los inmigrantes mantendrn y cuidarn muchos
aspectos de su herencia, esro no lograr recrear una cultura societ! aparte,
sino que ms bien aportar nuevas opciones y perspectivas a la cultura an
glofona predominante, hacindola ms rica y diversa. Para la tercera gene
racin, el aprendizaje de la lengua materna original no es muy distinto al
aprendizaje de una lengua extranjera. Aprender la antigua lengua puede
ser gratificante como hobby o como herramienta de negocios, pero para los
hijos de los inmigrantes, es la cultura anglofona la que define sus opciones,
no la cultura de la que sus progenitores se desarraigaron.1
La situacin de las minoras nacionales en ios Estados Unidos esto
es, de los grupos cuya patria ha sido anexionada mediante la conquista, la
colonizacin o la federacin es muy diferente. En la poca de su anexin,
cada grupo constitua una cultura societal activa y separada de la cultura
anglfona. No cuveron que recrear su cultura en una nueva tierra, puesto
que su lengua y sus narrativas histricas ya se expresaban plenamente en un
conjunto de prcticas e instituciones sociales, abarcando todos los aspectos
de la vida social. Estas prcticas e instituciones definieron el abanico de op
ciones sociales significativas de sus miembros.
Estos grupos lucharon para conservar su existencia como culturas so
ci erales distintas, aunque no a todos se les concedieron los derechos lings
ticos y de autogobierno necesarios para hacerlo. De hecho, algunos grupos
se enfrentaron a enormes presiones para que se asimilasen. Por ejemplo, a
muchas tribus indias se les prohibi el uso de su lengua materna, y se in
tent abrir sus tierras a la colonizacin, de manera que se convirtieron en
2. Por ejemplo, estudios estadounidenses indican una ruptura prcticamente com
pleta en la transmisin de las lenguas no inglesas entre la segunda y la tercera generacin
(Steinberg, 1981, pg. 45). Una de las nuones por las cuales es improbable que las lenguas
que no alcanzan un estatus de lenguas pblicas sobrevivan, es que la gente carece de Jas.
oportunidades o los incentivos para usarlas y desarrollarlas de maneras cognitivamence es
timulantes (Slcurnabb-Kangas, 19S8).
5. Como seala Ciarke, el lenguaje es a veces un logro tcnico y a veces el princi
pal soporte de una identidad cultural distinta (Clarke, 1934, pg. 20). A lo largo del
tiempo, la lengua inmigrante deja de ser lo segundo para convertirse en lo primero. A me
dida que los inmigrantes pierden lentamente su lengua materna, en el mismo momento,
a consecuencia de ello, la lengua dominante es (en un sentido diferente) arrebatada de sus
hablantes tnicas originales. Esro es, a medida que los inmigrantes se convierten en miem
bros de la cultura angfona imperante, los descendientes de los originarios colonos an
glosajones dejan de tener cualquier voz y voto exclusivo o privilegiado sobre el desarrollo
y el uso de la lengua inglesa. Esto ayuda a explicar por qu el ingls norteamericano difie
re del ingls en Gran Bretaa, donde los anglosajones siguen siendo la abrumadora mayo
ra de los hablantes de la lengua (Johnson, 1973, pg. 117).

minoras en sus territorios histricos. Sin embargo, mantuvieron sus cos


tumbres, y en la actualidad su estatus como naciones internas dependien
tes goza de mayor reconocimiento. La determinacin que han demostra
do en mantener su existencia como culturas distintas, pese a estas enormes
presiones polticas y econmicas, evidencia el valor que otorgan a conservar
su pertenencia cultura].
Por consiguiente, la situacin de los grupos inmigrantes y de las mi
noras nacionales es muy distinta, aunque, naturalmente, he simplificado
en exceso ei contraste. La medida en que a los grupos inmigrantes se les ha
permitido o se les ha instado a integrarse vara considerablemente, al igual
que la medida en que las minoras nacionales han sido capaces de mantener
una cultura separada (vase ms adelante).
Pero, como rega general, tanto en los Estados Unidos como en otras
democracias occidentales, las culturas dominantes han tenido bastante
menos xito a la hora de acomodar tas minoras nacionales que los grupos
tnicos. En los Estados multinacionales1, las minoras se resistieron a la
integracin en la cultura comn, e intentaron proteger su existencia se
parada mediante la consolidacin de sus propias culturas societaes. Las
tribus indias de los Estados Unidos y los portorriqueos, as como los
pueblos aborgenes y los quebequeses en Canad, no son slo subgrupos
dentro de una cultura comn, sino culturas societaes genuinamente dis
tintas.
En resumen, dadas las presiones en favor de la creacin de una nica
cultura comn en cada pas, para que una cultura sobreviva y se desarrolle
en el mundo moderno debe ser. na cultura socie'tn4"Dada la enorme im
portancia de las instituciones sociales en nuestras vidas, y en la determina
cin de nuestras opciones, toda cultura que no sea una cultura societai se
ver reducida a una marginacin an mayor. La capacidad y la motivacin
para constituir y mantener una cultura distinta de este tipo es caractersti
ca de las naciones o pueblos (es decir, de sociedades culturaJmente ds4. En pocas pretritas, las culturas no tenan que constituir una cultura societai,
puesto que haba muy pocas instituciones que abarcasen toda la sociedad y que conforma
sen las opciones de la gente. (La lengua de las escuelas pblicas no era un tema en cuestin
cuando no haba escuelas pblicas.) De hecho, la propia idea de una "cultura societai es
una dea moderna. En la poca medieval, no se mencionaba la idea de que varias clases
o castas econmicas deberan compartir una cultura comn. As, Todorov es histrica
mente correcto cuando afirma que Ja cultura no es necesariamente nacional (e incluso
'slo excepcional mente lo es). Es, antes que nada, la propiedad de una regin, o de una en
tidad geogrfica incluso menor; tambin puede pertenecer a un segmento dado de la po
blacin, excluyendo a otros grupos del mismo pas; finalmente, tambin puede compren
der un grupo de pases (Todorov, 1993, pg, 387).-Sin embargo, como seala el propio
Todorov, en el mundo moderno existe una poderosa tendencia a que la cultura sea de m
bito nacional.

tincas, geogrficamente concentradas e inscirucionalmente completas). En


ese caso, las culturas socetales tienden, a..ser .culturas, nacionales.
Esta conexin se confirma desde otra direccin, mediante los estudios
del nacionalismo. La mayor parte de los analistas del nacionalismo Kan lle
gado a la conclusin de que la caracterstica distintiva de las naciones es
que son culturas omnipresentes, culturas abarcadoras o culturas orga
nizativas (por ejemplo, A. Smirh, 19S6, pg. 2; Margalic y Raz, 1990,
pg. 444; Tamir, 1993; Poole, 1993). En resumen, de la misma manera
que las culturas sociecaies son casi invariablemente culturas nacionales, las
naciones son casi invariablemente culturas socetales.
^L

iberalismo y libertad in d iv id u a l

Creo que las culturas sociecaies son importantes para la libertad de los
pueblos, y que por tanto los liberales deberan interesarse en la viabilidad
de las culturas socetales. Sin embargo, para demostrar esto, necesito con
siderar brevemente la naturaleza de la libertad, tal como sta se concibe en
ia jradidn Liberal.5
La caracterstica que define al liberalismo es que ste adscribedetermi
nad as libertades fimdamentaies a caBTHmduo, Concretamente, otorga a
la gente una libertad de eleccin muy amplia en trminos de cmo dirigen
sus vidas. El liberalismo permite que la gente elija una concepcin de la
vida buena, y le permite reconsiderar esta decisin y adoptar un nuevo y esperanzador plan de vida mejor.
Por qu la gente debera ser libre para elegir su propio plan de vida?
Despus de todo, sabemos que algunas personas pueden tomar decisiones
imprudentes, perdiendo su tiempo en objetivos triviales o imposibles. Por
qu entonces el gobierno no debera intervenir para protegernos de come
ter errores, y para obligarnos a llevar la verdadera vida buena? Hay diver
sas razones por las cuales sta no es una'buena idea; los gobiernos pueden
no ser de confianza; algunos individuos tienen necesidades idiosincrsi
cas que, incluso para un gobierno bienintencionado, son difciles de tener
en cuenta; el apoyar concepciones opuestas de lo bueno puede llevar al di
senso civil. Adems, las restricciones paternalistas de la libertad muchas
veces simplemente no funcionan; las vidas no van mejor porque sean diri
gidas desde fuera, en funcin de unos valores que la persona no aprueba.
Dsvorkin denomina a esto la premisa de la aceptacin, y argumenta que
ningn componente contribuye al valor de una vida sin la aceptacin del
mismo... no es sensato pensar que alguien pueda llevar una vida mejor con5. El argumento siguiente se presenta con mucho ms detalle en Kymlicka, 1989^,
caps. 2-4; 1990, cap. 6.

craviniendo sus ms profundas convicciones ericas que si est en paz con


ellas (Dworkin, 1989, pg. 486).fi
Sin embargo, el hecho de que podamos equivocarnos es importante,
porque (paradjicamente) esto proporciona otro argumento en favor de la
libertad. Puesto que podemos equivocarnos acerca dei valor de lo que ac
tualmente estamos haciendo, y puesto que nadie quiere ilevar una vida
basada en falsas creencias acerca del valor de la misma, es de fundamental
importancia que seamos capaces de evaluar racionalmente nuestras concep
ciones de lo bueno a la luz de la nueva informacin o experiencias, y de re
visarlas si no merecen que sigamos atenindonos a ellas.67
Este supuesto segn el cual nuestras creencias sobre la vida buena son
falibles y revisables es ampliamente compartido en la tradicin liberal, des
de John Scuart Mili hasta los liberales estadounidenses ms importantes,
comojohn llawls y Ronald Dworkin. (Dada su importancia, en el resto de
este captulo me baso fundamentalmente en las obras de Rawls y Dwor
kin.) Como seal Rawls, ios individuos no se ven a s mismos como ine
vitablemente atados al seguimiento de la particular concepcin del bien y
de los fines ltimos a los que en un momento dado se adhieren. En lu
gar de ello, son capaces de revisar y de cambiar esta concepcin. Pueden
distanciarse de sus fines actuales para examinar y evaluar el valor de
ios mismos (Rawls, 1980, pg. 544; vase Mili, 1982, pg. 122; Dworkin,
1983).
6. Los liberales suelen hacer una excepcin cuando los individuos son particularmen
te vulnerables a a debilidad de voluntad (por ejemplo, la legislacin paternalista contra
las drogas adictvas). La conexin entre revisabildad racional, la constriccin de la apro
bacin, y la prohibicin liberal del paternaiismo estatal es bastante complicada. Para la ar
gumentacin de Rawls sobre el perfeccionismo, vase Rawls, 1988, pgs. 260, 265. Sobre
el punto de vista de Dworkin, vase 1989, pgs. 486-487; 1990. Para discusiones genera
les vase Kymlicka, 1989//; Watdron, 1989; Moore, 1993, cap. 6; Caney, 1991; Masn,
1990; McDonald, 1992, pgs. 116-121; Hurka, 1994.
7. Alien Buchanan denomina a esto el modelo de modificacin racional de la elec
cin individual (Buchanan, 1975). El supuesto segn el cual tenemos un inters bsico en
ser capaces de evaluar y revisar racionalmente nuestros fines actuales muchas veces se des
cribe en trminos del valor de la autonoma. Esta definicin puede conducir a equvo
cos, puesto que hay otras muchas concepciones de autonoma. Por ejemplo, en una acep
cin de autonoma, el ejercicio de la eleccin tiene valor en s mismo, porque refleja
nuestra naturaleza racional (esta perspectiva se adscribe a Kant). Otra descripcin de au
tonoma postula que la individualidad no conformista es intrnsecamente valiosa (posicin
que sude adscribirse a Mili). Yo propongo el supuesto ms modesto segn el cual la elec
cin nos permite evaluar y aprender qu es bueno en la vida. Esto presupone que tenemos
un inters esencial en identificar y revisar aquellas de nuestras creencias actuales sobre el
valor que son errneas. Por tanto, cuando empleo el trmino autonoma, es en este (relati
vamente modesto) sentido de modificacin racional. Abordo estos diferentes conceptos
de autonoma en Kymlicka, 1989*7, cap. 4; 1990, cap, 6,

Asi pues, para llevar una vida buena tenemos-dos. condiciones previas.
ULa primera es que^clTnjaraas nuestra vida desde dentro, de acuerdo con nues
tras .convicciones sobre qu es o que da valor a la vida. Por consiguiente,
los individuos deben tener ios recursos y las libertades necesarias para guiar
sus vidas segn suTcrencias sobre el valor, sin temor a la discriminacin o
arcsogoTDe ah la tradicional preocupacin liberal por la privacidad in
dividual, as como su oposicin a las imposiciones morales. La segunda
^condicin previa es que somos libres para cuestionar estas creencias, para
examinarlas a la luz de cualquier informacin, ejemplo y argumento que
nuestra cultura nos pueda proporcionar. As pues, los individuos deben te
ner las condiciones necesarias para adquirir conciencia de los diversos pun
tos de vista sobre la vida buena, as como capacidad para examinarlos de ma
nera inteligente. De ah la no menos tradicional preocupacin liberal por la
educacin y por la libertad de expresin y asociacin. Estas libertades nos
permitenjuzgar qu es validso y conocer otras formas de vida.
Es importante subrayar que una sociedad liberal se ocupa de escs dos
condiciones previas, de la segunda tanto como de la primera. Es demasiado f
cil reducir la libertad individual a la libertad de proceder segn la propia con
cepcin del bien. Pero, de hecho, gran parte de lo que caracreriza a un Estado
liberal tiene ms que ver con la formacin y la revisin de los conceptos del bien
de las gentes, que con el seguimiento de estas concepciones una vez elegidas.
Consideremos el caso de la religin. Una sociedad liberal no slo concede
a los individuos la libertad de actuar de acuerdo con su fe, sino que tambin
les permite buscar nuevos adepros a la misma (se permite el proseicismo), o
cuestionar la doctrina de su Iglesia (se permite la hereja), o renunciar total
mente a su fe y convertirse a otra religin o al atesmo (se permite la apostasa). Es totalmente concebible tener libertad de seguir la propia fe y no tener
ninguna de estas ltimas libertades; en el mundo islmico existen muchos
ejemplos de ello. El Islam tiene una larga tradicin de tolerar otras religiones
monote/sras, de-manera que cristianos y judos pueden desarrollar su c u c o en
paz. Pero por lo general el proselicismo, la hereja y a apostasa estn prohibi
das. Este era el caso, por ejemplo, del sistema de los millet del imperio otoma
no, que tratar con mayor profundidad en el captulo 8. En realidad, algunos
Estados islmicos han sostenido que la libertad de conciencia garantizada en
la Declaracin Universal de los Derechos Humanos no debera incluir la li
bertad de cambiar de religin (Lerner, 1991, pgs. 79-80). De forma similar,
Ja clusula de la Constitucin egipcia que garantiza la libertad de conciencia
se interpreta de tal manera que excluye la libertad de apostasa (Peters y De
Vries, 1976, pg. 23). En un sistema de este tipo, la libertad de conciencia sig
nifica que no hay conversin forzosa, pero tampoco conversin voluntaria.
Por el contrario, una sociedad liberal no slo permite que las gentes si
gan su estilo de vida actual, sino que tambin les proporciona acceso a la

informacin sobre ocros estrilos de vida (a travs de la libertad de expresin)


y, de hecho, exige que los nios conozcan otros estilos de vida (a travs de
la escoarizacin obligatoria), y permite que la gente haga un examen radi
cal de sus propsitos (incluyendo la apostasa) sin penalizacin legal alguna.
Estos aspectos de una sociedad liberal slo tienen sentido si se considera
que es posible, e incluso deseable, que evaluemos nuestros objetivos actua
les, ya que no siempre son dignos de que sigamos atenindonos a ellos. Una
sociedad liberal no obliga a tal cuestionamiento y revisin, pero ofrece una
verdadera posibilidad de hacerlo.
T . L as

c u l t u r a s so c ie t a l e s c o m o c o n t e x t o d e e l e c c i n

Hasta aqu me he limitado a esbozar el que, en mi opinin, es el con


cepto de libertad individual ms extendido en la tradicin liberal. Pero,
qu tiene esto que ver con la pertenencia a culturas societales? Por decir
lo en pocas palabras, la libertad implica elegir entre diversas'opciones,..y
nuestra cultura societal no slo proporciona estas opciones, sino' que tam
bin hace que sean importantes para nosotros.
Las personas eligen entre las prcticas sociales de su entorno, en fun
cin de sus creencias sobre el valor de esas prcticas (creencias que, como he
sealado, pueden ser errneas). Y tener una creeencia sobre el valor de una
prctica consiste, en primera instancia, en comprender los significados que
nuestra cultura le otorga.
Antes expuse que las culturas societales implican un lxico comparti
do de tradicin y convencin que sirve de base a una completa gama de
prcticas e instituciones sociales (Dworkin, 1985, pg. 231). Comprender
el significado de una prctica social, por tanto, requiere que comprenda
mos este lxico compartido; es decir, comprender la lengua y la historia
que componen dicho lxico. Que una lnea de conducta tenga algn signi
ficado para nosotros depende de si y de cmo nuestra lengua nos hace
ver claramente la importancia de esta actividad. Y la manera en que el len
guaje nos representa claramente estas actividades est conformada por
nuestra historia, por nuestras tradiciones y convenciones. La compren
sin de estas narrativas culturales es una condicin previa para hacer juicios
inteligentes sobre cmo dirigir nuestras vidas. En este sentido, nuestra cul
tura no slo nos proporciona opciones, sino que tambin nos proporciona
las pautas mediante las cuales identificamos el valor de las experiencias
(Dworkin, 1985, pg, 228).8
S. Abordo este tema con mayor am plitud en Kymlicka, 19 8 9 a , cap. 8; 995. N atu
ralmente, [os modelos que aprendemos en nuestras culturas muchas veces estn ntim a
mente relacionados con los modelos de otras culturas. Por ejemplo, los modelos derivados

Qu es lo que se sigue de esco? Segn Dworkin, debemos proteger


nuestra cultura socetal de la degradacin o de la decadencia estructural
(1985 1 pg. 230).9 La supervivencia de una cultura no est garantizada y,
cuando est amenazada por la degradacin o la decadencia, debemos actuar
para protegerla. Las culturas son valiosas., no en y por s mismas, sino por
que nicamente mediante l acceso a una cultura societal, las personas pue
den tener acceso a una serie de opciones significativas. Dworkin concluye
su"argumentacin afirmando que hemos heredado una estructura cultu
ral, y tenemos cierta obligacin, ms all de la simple justicia, de dejar esta
estructura al menos con la misma riqueza con que la hemos encontrado
(1985, pgs. 232-233).
En este pasaje, como en muchos orros lugares, Dworkin se refiere a las
estructuras culturales. Este es un trmino potencialmente equvoco, ya
que evoca una imagen formal y rgida de lo que (como argumentar ms
adelante) es un fenmeno muy difuso y abierto. Las culturas no tienen cen
tros fijos o lmites precisos. Sin embargo, pienso que su argumento princi
pal es bascante slido, ya que la disponibilidad de opciones significativas
depende del acceso a una cultura societal, as como de comprender la his
toria y la lengua de esa cultura, su lxico compartido de Tradicin y con
vencin (Dworkin, 19S5, pgs. 228, 2 3 l) .10
de la Biblia formarn parre de la estructura de muchas culturas con influencias cristianas.
Y existen organismos internacionales, como la Iglesia catlica, que tratan activamente de
asegurar este nexo comn entre los modelos de diferentes culturas. Por tanto, al decir que
aprendemos concepciones de la vida buena a travs de nuestra cultura, no pretendo afir
mar que ios bienes son especficos de cada cultura, aunque algunos lo son.
9. Al explicar su concepto de degradacin de una estructura cultura!, Dworkin afir
ma que todos nosotros somos beneficiarios o vctimas de o que se hace con la lengua que
compartimos. Una lengua puede debilitarse; algunas son ms ricas y mejores que otras
(1985, pg. 229). Esto resulta equvoco si lo que quiere decir es que algunas lenguas son
intrnsecamente ms ricas que otras. Todas las lenguas humanas tienen una capacidad igual
de evolucin y de adaptacin para satisfacer las necesidades de sus hablantes (Edwards,
1985, pg. 19; Skutnabb-Kangas, 1988, pg. 12). Pese a ello, la gama de opciones dispo
nibles en la propia lengua puede decaer claramente.
10. Debo sealar que Dworkin hizo sus breves comentarios sobre las estructuras
culturales en el contexto de un argumento relacionado con la subvencin pblica de as
artes, y que dichos comentarios no prerendan dar una descripcin omniabarcadora o una
teora sobre la naturaleza de las culturas. Sin embargo, puesto que es uno de [os pocos te
ricos liberales que aborda explcitamente la cuestin de la relacin entre libertad y cultu
ra, he intentado esbozar las implicaciones de su postura. Vase tambin su afirmacin de
que las personas necesitan una cultura comn y, especialmente, un lenguaje comn para
tener personalidades, y cultura y lenguaje son fenmenos sociales. Slo podemos tener ios
pensamientos, y ambiciones, y convicciones que son posibles dentro del lxico que esta
cultura y este lenguaje proporcionan, de manera que codos somos, de una forma patente y
profunda, criaturas de la comunidad en su conjunto {Dworkin, 19S9, pg. -8S; vase
Dworkin, 1985, pg. 228; y (a discusin en Kymlicka, 1995).

Este argumento acerca de la conexin entre eleccin individual y cul


tura es el primer paso hacia una defensa especficamente liberal de deter
minados derechos diferenciados en funcin del grupo. Para que una elec
cin individual significativa sea posible, los individuos nosoI9rTECESitan
acceso a la informacin, sino tambin capacidad de.evaluarla reflexivamen
te y libertad de expresin y asociacin. Tambin necesitan acceder a una
cultura societal. Por consiguiente, las medidas diferenciadas en funcin del
grupo que aseguran y fomentan dicho acceso pueden tener uh legtim o pa
pel a jugar en una teora liberal de la justicia.11
Naturalmente, falta pulir muchos detalles y es necesario responder a
muchas objeciones. Concretamente, esta conexin entre eleccin indivi
dual y culturas sodetales plantea tres cuestiones obvias: (1) La eleccin in
dividual est vinculada a la pertenencia a la propia cultura, o basta con que
las personas tengan acceso a una u otra cultura?; (2) si (como argumenta
r) las personas tienen una'profunda vinculacin con su propia cultura, a los
grupos inmigrantes, deberan concedrseles los derechos y los recursos nece
sarios para recrear sus propias culturas societales?; y (3) qu sucede si una
cultura est organizada de manera que imposibilita la eleccin individual;
por ejemplo, si asigna a las personas un rol o un estilo de vida especfico, y
prohbe que se cuestione o se revise dicho rol? Empezar respondiendo a es
tas cuestiones en el resto del captulo, aunque la respuesta completa slo
aparecer en los captulos finales.
4. E l

v a lor d e la p e r t e n e n c ia c u l t u r a l

He intentado demostrar que la capacidad de las personas de hacer elec


ciones significativas depende del acceso a una cultura societal. Pero, por
qu los miembros de una minora nacional necesitan acceder a su propia
cultura?112 Por qu no dejar que las culturas minoritarias se desintegren,
con tal que aseguremos que sus miembros tendrn acceso a la cultura ma
yor! taria (por ejemplo, ensendoles la lengua y la historia de la mayora)?
Esta ltima opcin implicara un coste para las minoras, pero sera un cos11. En la terminologa rawlsiana, podemos decir que el acceso a este tipo de cuitura
es un bien primario; es decir, un bien que la gente necesita, sea cual fuere el tipo de vida
que haya elegido, porque proporciona l contexto dentro del cual efecta estas elecciones
especficas. Exploro con mayor profundidad cmo este argumento se relaciona con la des
cripcin que hace Rawls de los bienes primarios en Kymticka, 1989#, cap. 7. Para ar
gumentos conexos acerca de la dependencia de la libertad con respecto a la cultura, vase
Taylor, 1985; Tamir, 1993, caps. 1-2; Hargalit y Raz, 1990.
12. Trato de responder aqu a las slidas cuestiones planteadas por Binder, 1993,
pgs. 253-255; Buchanan, 1991, pgs, 54-55; Waldron, 1992#; Tomasi, 1995; Nickel,
1995; Lenihan, 1991; Margalit y Halberral, 1994, entre otros.

re que los gobiernos podran sufragar. Por ejemplo, los gobiernos podran
subvencionar a los miembros de las minoras nacionales el aprendizaje de la
lengua y la historia de la mayora.
Segn este tipo de propuesta, que alguien pierda su cultura es como
si perdiera su trabajo. La enseanza del idioma a los miembros de una cul
tura amenazada sera como los programas de reciclaje laboral para los
empleados de una industria en decadencia. S no nos sentimos obligados a
mantener indefinidamente la viabilidad de las industrias no competitivas
siempre que ayudemos a sus trabajadores a encontrar empleo en cual
quier otro lugar entonces, por qu nos sentimos obligados a proteger a
las culturas minoritarias, si podemos ayudar a sus miembros a encontrar
otra cultura?
Esta es una cuestin importante. Sera poco razonable afirmar que en
ningn caso las personas tienen capacidad de cambiar de cultura. Despus
de todo, muchos inmigrantes se desenvuelven bien en su nuevo pas (aun
que otros sufren tropiezos, y muchos vuelven a casa). Waldron piensa que
estos ejemplos de personas cosmopolitas que se trasladan felizmente de
una cultura a otra refutan la afirmacin de que las personas estn, de algu
na manera, profundamente conectadas con su cultura. Supongamos que,
como dce Waldron,
una vida desenfadadamente cosmopolita, vivida en un caleidoscopio de cul
turas, es una vida posible y plena... Esto hace que automticamente desapa
rezca uno de los argumentos en favor de la proteccin de las culturas. Ya no
se puede seguir afirmando que rodas las personas necesitan arraigarse en la
cultura concreta, en la que ellas y sus ancestros se criaron, de la misma mane
ra que necesitan comida, ropa y refugio... Este tipo de inmersin puede ser
algo de lo que personas concretas gustan y disfrutan, pero ya no pueden decir
que sea algo que necesitan... El fracaso del argumento herderiano basado en
una necesidad especficamente humana debilita seriamente cualquier derecho
que las culturas minoricarias pudieran tener a una ayuda o a una asistencia es
pecial, as como a unas disposiciones o concesiones especiales. En el mejor de
los casos, les deja el derecho a la cultura, ms o menos en pie de igualdad con
la libertad religiosa (Waldron, 1 9 9 2 pg. 762);

Puesto que las personas no necesitan su propia cultura, las culturas mi


noritarias pueden (en el mejor de los casos) reivindicar los mismos dere
chos negativos que los grupos religiosos; es decir, el derecho a la no inter
ferencia, pero no la ayuda estatal.
Pienso que aqu Waldron incurre en una grave exageracin. En primer
lugar, sobrestima enormemente la medida en que verdaderamente las per
sonas pasan de una cultura a otra, porque (como se argumenta ms adelan
te) da por supuesto que las culturas se basan en la ascendencia rnica. Des
de su punto de vista, un irlands-estadounidense que ocasionalmente se

amenca de comida china y lee a su hija los cuentos de hadas de Grimm


vive en un caleidoscopio de culturas (por ejemplo, Waldron, 1992a,
pg. 754). Pero esto no es trasladarse de una cultura societal a otra, sino
ms bien disfrutar de las oportunidades que ofrecen las diversa! culturas
societales que caracterizan a la sociedad anglfona de los Estados Unidos.
Naturalmente, las personas pueden trasladarse de una cultura a otra, pero
es algo infrecuente y bastante difcil. En algunos casos, cuando las diferen
cias en la organizacin social y en el desarrollo tecnolgico son inmensas, a
algunos miembros de la minora les puede resultar prcticamente imposi
ble integrarse plenamente. (Ai parecer esto fue lo que sucedi en algunas
partes del mundo durante el perodo de contacto inicial entre las culturas
europeas y ios pueblos indgenas.)
Pero aun cuando es posible lograr la plena integracin, no resulta nada
fcil. Es un proceso costoso, y es legtimo preguntarse si se puede exigir a
las personas que paguen estos costes a menos que voluntariamente decdan
hacerlo. Estos costes varan, dependiendo de lo gradual que sea el proceso,
de la edad de la persona, y de la medida en que la lengua y la historia de
ambas culturas sean similares.53 Pero an donde los obstculos para la in
tegracin son menores, el deseo de las minoras nacionales de mantener su
pertenencia cultural sigue siendo muy fuerte (ya que, al igual que los miem
bros de la cultura mayoritaria, valoran especficamente su pertenencia cul
tural).
En este sentido, la eleccin de abandonar la propia cultura se puede con
siderar anloga a la eleccin de hacer votos de pobreza perpetua y de ingresar
en una orden religiosa. No es imposible vivir en la pobreza. Pero de ello no se
sigue que una teora de la justicia liberal debiera, en consecuencia, considerar
el deseo de un nivel de recursos materiales por encima de la mera subsis
tencia simplemente como algo de lo que algunas personas concretas gustan
y disfrutan aunque ya no pueden decir que sea algo que necesitan (Waldron, 19927, pg. 762). Los liberales dan por sentado, correctamente, que el
deseo de recursos que superen la estricta subsistencia es tan normal ydos
costes de renunciar a ellos tan elevados pata el modo de vida de la mayora de
la gente que razonablemente no se puede esperar que la gente prescinda
de esos recursos, aun cuando algunas personas elijan hacerlo voluntaria
mente. A efectos de determinar las aspiraciones de justicia de las personas, se
puede suponer que los recursos materiales son algo que la gente quiere, cual
quiera que sea su idea especfica del bien. Y aunque un reducido nmero
de personas puedan optar por renunciar a los recursos que superan la mera
subsistencia, se considera que renuncian a algo a lo que tienen derecho.13*
13. Para una discusin sobre estos costes, y la medida en que stos difieren entre ni
os y adultos, vase Nickel, 1995.

De forma similar, creo que, al desarrollar una teora de la justicia, de


beramos tratar el acceso a la cultura de cada uno como algo que presumi
blemente la gente querr, cualquiera que sea su ms ntima idea del bien.
Abandonar la propia cultura, aunque es posible, se considera ms bien
como r e n ^ d a r a algo a lo que razonablemente se tiene derecho. Este no es
un supuesto acerca de los lmites de las posibilidades humanas, sino acerca
de las expectativas razonables.
Pienso que la mayora de los liberales han aceptado implcitamente
este supuesto acerca de las legtimas expectativas de la gente a permanecer
ensus^ culturas. Consideremos el argumento de Rawls sobre por qu el de
recho de emigracin no implica la aceptacin voluntaria de la autoridad
poltica:
normalmente, abandonar el propio territorio es dar un paso muy grave: sig
nifica dejar atrs la sociedad y la cultura en las que hemos crecido, ia sociedad
y la cultura cuya lengua usamos ai hablar y al pensar para expresarnos y en
tendernos a nosotros mismos, a nuestras objetivos, nuestras metas y nuestros
valores; ia sociedad y la cultura de cuya historia, de cuyas costumbres y con
venciones dependemos para encontrar nuestro lugar en el mundo social. En
buena medida, afirmamos nuestra sociedad y nuestra cultura, y tenemos un
conocimiento ntimo e inefable de ella, incluso cuando la ponemos muchas
veces en cuestin, si no ia rechazamos. La autoridad del Estado no puede,
pues, considerarse libremente aceptada en el sentido de que tos vnculos de la
sociedad y de la cultura, de la historia y dei contexto social originario, em
piezan a moldear tan tempranamente nuestras vidas, y son normalmente tan
fuertes, que el derecho de la emigracin (convenientemente cualificado) no
basta para decir que aceptamos su autoridad libremente, polticamente ha
blando, al modo como la libertad de culto basta para decir que aceptamos ia
autoridad eclesistica libremente* (Rawls, 1993, pg. 222).

Debido a estos vnculos con la lengua que empleamos al hablar y al


pensar para expresarnos y entendernos a nosotros mismos, los vnculos
culturales normalmente son demasiado fuertes como para abandonarlos, y
ste es un.hecho que no es de lamentar. Por tanto, al efecto de desarrollar
una teora de la justicia, deberamos tener en cuenta que las personas na
ce n.jy se espera que lley_ea_una vida plena dentro de la misma sociedad y
cukura (Rawls, 1993, pg. 277),
Coincido con la apreciacin de Rawls acerca de a dificultad de aban
donar la propia cultura.14 No obstante, su argumento tiene unas impltca* Texto de ia obra de Rawls Poltica! Liberalivn. Este texto se public en et n. 9 de la re
vista Isegora, traducido por Anconi Domnech, y de ah lo tomamos nosotros, (N. de la t.)
14.
Merece la pena recordar que, aunque muchos inmigrantes prosperan en su nuevo
pas, acta un factor de seleccin. Es decir, que aquellas personas que eligen desarraigarse
son, probablemente, las que tienen un vnculo psicolgicamente ms dbil con la antigua

a vida buena, y se parecen ms a los miembros de otras naciones, en cuanto


a com partir una civilizacin comn. Por qu, en ese caso, alguien debera
sentirse fuertem ente vinculado a su propia nacin? Para muchos expertos,
esta vinculacin se asemeja al narcisismo de las diferencias irrlevantes
(Ignatieff, 1993, pg. 21; Dion, 1991).

Sin embargo, est claro que ios miembros de una cultura liberal valo
ran la cultura a la que pertenecen. Lejos de desplazar la identidad nacional,
en realidad a beralizacin ha ido pareja a un creciente sentimiento nacio
nalista, 'Muchos de los-reformistas liberales'de Quebec fueron nacionalistas
incondicionales, y el movimiento nacionalista se fortaleci durante la Re
volucin Tranquila y despus de ella. La misma combinacin de liberalizacin y de refuerzo de la identidad nacional se puede encontrar en otros mu
chos pases. En Blgica, por ejemplo, la liberalizacin de la sociedad
flamenca produjo un notable crecimiento del sentimiento nacionalista (Peterson, 1975, pg. 208). El hecho de que la cultura de ese pas sea.ms to
lerante y pluralista no ha disminuido en modo alguno la omnipresenda o
la intensidad del deseo de las personas de vivir y trabajar en su propia cul
tura. De hecho, Walker Connor va ms all cuando ndica que existen po
cos ejemplos, de haber alguno, de grupos nacionales reconocidos en este si
glo que se hayan asimilado voluntariamente a otra cultura, a pesar de que
muchos de ellos tuvieron importantes incentivos econmicos y presiones
polticas para que hiciesen tal cosa (Connor, 1972, pgs, 350-351; 1973,
pg. 20).
For qu los vnculos de a lengua y de la cultura son tan fuertes para
la mayora de la gente^Los expertos ofrecen numerosas razones. ^ a ^ a lic 7
y Raz sostienen que la pertenencia a una cunIra- sbcTetafilo que elfos
denominan una cultura omnipresente) es fundamental para el bienestar
de las personas, y ello por dos razones. La primera ya se ha comentado an
tes; a saber, que la pertenencia cultural ofrece opciones significativas, en
la medida en que la familiaridad con una cultura determina los lmites
de lo imaginable. Por tanto, si una cultura sufre un proceso de decaden
cia o est discriminada, las opciones y las oportunidades abiertas a sus
miembros disminuirn, sern menos atractivas, y el seguim iento de las
mismas tendr menos probabilidades de xito (Margalt y Raz, 1990,
pg. 449).
Pero, por qu ios miembros de una cultura en decadencia no pueden
simplemente integrarse en otra cultura? Segn Margalit y Raz, esto es di
fcil, no slo porque es un proceso muy lento, sino tambin por el papel
que desempea la pertenencia cultural en la identidad de las personas. La
pertenencia cultural tiene un alto perfil social, puesto que afecta a la for
ma en'que ios'dms rioTpefaheny os responden, lo que a su vez modela
nuestra identidad. Por otro lado, la identidad nacional es especialmente

adecuada para servir como foco de identificacin primario, porque se


basa en la" p e rt;ne n cia~yTio en ia realizacin, en lo que cada individuo lle
ga a ser:
La idencificacin es ms segura, menos susceptible de ser amenazada, si
sta no depende de la realizacin de la persona. Aunque sta juega su papel en
la percepcin que la gente tiene de su propia identidad parecera que, al nivel
ms fundamental, el sencido de nuestra propia identidad depende de criterios
de pertenencia ms que de criterios de realizacin. La identificacin segura a
este nivel es especialmente importante para el bienestar personal.

Por consiguiente, la identidad cultural proporciona un anclaje para la


autoidentificacin [d las personas] y la seguridad de una pertenencia esta
ble sin tener que realizar ningn esfuerzo. Pero esto, a su vez, significa que
el respeto a s misma de la gente est vinculado con la estima que merece
su grupo nacional. Si una cultura no goza del respeto general, entonces la
dignidad y el respeto a s mismos de sus miembros tambin estarn ame
nazados (Margalit y Raz, 1990, pgs. 447-449). Charles Taylor (1992z) y
Yael Tamir (1993, pgs. 41, 71-73) sostienen argumentos similares sobre
el papel que desempea el respeta a la pertenencia nacional como elemen
to reforzador de la dignidad y de la propia identidad.
,'^/^Jam lp resalta tambin la medida en que ia pe rten en ri acul ruraljaad e
un significado adicional a nuestras acciones,-que se convierten no slo en
actos de realizacin individual, sino tambin en parte de un continuo es
fuerzo creativo mediante el cual se crea y se recrea la cultura, Y sostiene
que, cuando las instituciones estn modeladas por una cultura compren
sible y significativa [para las personas], ello permite un cierto grado de
transparencia que facilita su participacin en los asuntos pblicos, lo cual,
a su vez, fomenta el sentimiento de pertenencia y las relaciones de recono
cimiento y de responsabilidad mutua (Tamir, 1993, pgs. 72, 85-86).
Otros autores sostienen tambin que la comprensin.mutua derivada de a
identidad, nacional compartida fomenta, las-relaciones de solidaridad y de
confianza (Milier, 1993; Barry, 1991, pgs. 174-175). Segn James N ic
kel, para que existan unos vnculos intergeneracionales valiosos es necesa
rio que4os~padres..5earLcapace5 de transmirir sujm ltura a sus hijos y a sus
nietos, ya que, en caso contrario, se pone en peligro la solidez de estos vncu
los (Nickel, 1995). Benedict Anderson subraya cmo la identidad nacional
nos perm itg.trascender nuestra mortalidad, vinculndonos a algo cuya exis
tencia parece remontarse a tiempos inmemoriales y prolongarse hacia un
futuro indefinido (Anderson, 1983).
Indudablemente todos estos factores contribuyen a explicar 1a vincula
cin de las personas con su propia cultura. Sospecho que las causas de tal
vinculacin se encuentran en lo ms profundo de la condicin humana, en-

los valores del grupo al que pertenecen, y que lim itar los derechos indivi
duales para fomentar los valores compartidos no causa perjuicio alguno.
La mayora de los comunitaristas reconocen que estas polticas del
bien comn no son aplicables a niyeljT.acQna.1. En palabras de Sndel, el
mbito nacional resulta excesivo para cultivar las convicciones compartidas
necesarias para la comunidad en el... sentido constitutivo (Sandel, 1984,
pg. 93; vase MacIntyre, 1981, pg. 221; Miller, 1988-1989, pgs. 6067). Los miembros de una nacin raramente comparten valores morales o
formas de vida tradicionales. Comparten una lengua y una historia, pero a
menudo tienen una visin esencialmente distinta de los fines ltimos de la
vida. Una identidad nacional comn no puede, por tanto, servir de base
para una poltica comunitarista, que nicamente puede existir a un nivel
ms local.
La perspectiva liberal que defiendo insiste en que las personas pueden
distanciarse y enjuiciar los.valores y las formas de vida tradicionales, y que
no slo se les debe dar el derecho legal de hacerlo, sino tambin las condi
ciones sociales que refuerzan esta capacidad (por ejemplo, una educacin li
beral). Por tanto, me opongo a las polticas comunitaristas a nivel subnacional. Impedrq u e las personas cuestionen sus roles sociales heredados
puede condenarlas a una vidaTrsatisfactoria e incluso opreslW716"Y, a nivel
nacional, lo mismo que hace que la identidad nacional no sea una base ade
cuada para desarrollar una poltica comunitarista esto es, que la identi
dad nacional no se apoye en valores compartidos es justamente lo que
permire que la poltica liberal se pueda basar en ella. La cultura nacional
proporciona a la gente un contexto de eleccin significativo, sin lim itar su
capacidad para cuestionar determinados valores o creencias.
Dicho en otros trminos, el ideal liberal consiste en una sociedad de
individuos libres e iguales. Peroj"ca'T"fa^sc3C3dY"idecuadaTTYcbablemente, para la mayora~de las personas es su nacin, ya que el tipo de
libertad y de igualdad que ms valoran, y que ms pueden ejercer, es la li
bertad y la igualdad existentes en su propia cultura societal. Y estn dispues16,
El peligro de opresin refleja que muchos roles y prcticas tradicionales se defi
nieron, histricamente, sobre supuestos sexistas, racistas, clasistas y homfobos. Algunos
roles sociales escn tan comprometidos con sus orgenes injustos que deberan ser Total
mente rechazados, y no slo gradualmente reformados (D. Phillips, 1993). En algunos
lugares, Sandel matiza esta idea de los fines constitutivos de una manera que sugiere que,
despus de codo, la gente puede distanciarse y evaluar incluso sus fines ms profundos.
Pero una vez aadidas esras matizaciones, ya no est claro en qu difiere el concepto de
individuo de Sandel del concepto liberal al que afirma criticar (vase Kymlicka, 1989**,
caps. 2-4; 1990, cap. 5). En su obra ms tecience, Rawts ha intentado acomodar la pers
pectiva comunitarista, y defender el liberalismo sin insistir en la revisabidad racional de
nuestros fines. No creo que su nueva defensa funcione, y explico por qu en el captulo 8.

tas a renunciar a una mayor libertad e igualdad para asegurar la pervivencia de su nacin.
Por ejemplo, un sistema de fronteras abiertas, en el que la gente pudie
ra. cruzar las fronteras libremente y establecerse, trabajar y votar en cualquier
pas que desease, probablemente no contara con muchos partidarios, aun
que aumentase espectacularmente el mbito dentro del cual las personas
seran tratadas como ciudadanos libres e iguales. Sin embargo, las fronteras
abiertas aumentaran la probabilidad de que la propia comunidad nacional
fuera invadida por colonos de otras culturas, y de que ya no pudiera asegu
rar su supervivencia como cultura nacional especfica. Por tanto, tenemos
dos elecciones posibles: o el aumento de la movilidad y la expansin del
mbito dentro del cal las personas son libres e iguales, o la disminucin
de la movilidad y una mayor seguridad de que las personas puedan conti
nuar siendo miembros libres"e iguales de su propia cultura nacional. En las
sociedades liberales la mayora ele,la gente,esc.clararnnf> favor de la l
tima opcin. Ms bien preferirn ser libres e iguales dentro de su propia
nacin, aunque ello implique tener menos libertad para trabajar y votar en
cualquier otro lugar, que ser ciudadanos del mundo libres e iguales, si esro
significa que hay menos probabilidades de que puedan vivir y trabajar en
su propia lengua y cultura.
Y la mayormjdeJos_pensadores de la tradicinjib.eral han estado im
plcitamente de acuerdo con esto. De entre los tericos ms destacados del
liberalismo pocos han sido los que han defendido, o tan siquiera considera
do seriamente, las fronteras abiertas. Por lo general han aceptado o, me
jor dicho, se han limitado a dar por supuesto que la clase de libertad e
igualdad que importa a la mayora de la genre es la libertad y la igualdad
dentro de su propia cultura societal. Al igual que Rawls, consideran que
las personas nacen, y se espera que lleven una vida plena dentro de la
misma sociedad y cultura, y que esto define el mbito dentro del cual las
personas deben ser libres e iguales (Rawls, 1993#, pg. 277).1'
Vemos pues que, por lo general, los tericos del liberalismo han coin
cidido aunque sea implcitamente en'que las unidades bsicas de la
teora poltica liberal son las culturas o las naciones. En este sentido, como
seala Yael Tamr, lajnayora de los liberales son liberales naconalis.tas
(1993, pg. 139); es decir, que los objecvosdiberales se logran en y a tra
vs de una cultura societal o una nacin liberalizadas.17
17.
Naturalmente, una vez que la existencia nacional no est amenazada, la gente fa
vorecer el incremento de la movilidad, puesto que ser capaz de trasladarse y trabajar en
otras culturas es una opcin valiosa para algunas personas en algunas circunstancias. Para
los defensores liberales de las fronteras abiertas todos los cuales se consideran crticos
de la perspectiva liberal ortodoxa vase Ackerman, 1980, pgs. S9-95; Careos, 1987;
Hudson, 1986; King, 1983; Bader, 1995.

5 :,.ASOS DIFCILES

Hasta aqu he sugerido que los liberales deberan preocuprsele la via


bilidad de las culturas societales, dada su contribucin a la autonoma de
las personas, y dada la profunda vinculacin que stas mantienen con su
cultura propia. He argumentado tambin que una de las caractersticas de
las minoras nacionales es que poseen el tipo de cultura scietal que se de
bera proteger; caracterstica que no se da en el caso de los inmigrantes,
puesto que en lugar de ello se integran en y por tanto enriquecen la
cultura de la sociedad a la que se incorporan. Esto deja varias cuestiones sin
resolver: (1) cmo deberan los Estados liberales responder a las culturas
societales que son iliberales?; (2) si las personas tienen tan profunda vincu
lacin con su propia lengua y cultura, por qu no perm itir que los inmi
grantes desarrollen sus propias culturas societales?; y (3) algunas m ino
ras nacionales han dejado de poseer una cultura socetal con el paso del
tiempo? En lo sucesivo abordar cada una de estas cuestiones.
Q /;C mo deberan responder los lib.erales^gjas culturasjiliberales? Al
gunas naciones y movimientos nacionalistas son profundamente iliberales.
Algunas culturas, lejos de perm itir la autonoma, se limitan a asignar roles
y obligaciones a las personas, y les impiden que las cuestionen o las revisen.
Otras culturas conceden a algunos esta autonoma, y se la niegan a otros,
como es el caso de las mujeres, de las castas inferiores o las de minoras visi
bles. Claramente, este tipo de culturas no promueven los valores liberales.
Todo ello demuestra que los liberales no pueden suscribir acrticamen
te la pertenencia cultural. De hecho, si eljzom promi so liberal de_respee ar da
identidad nacional se deriva de que sta permite la autonoma,, no deberamos alentar u obligar a los miembros.de culturas "iliberales a que se asimi
lasen a culturas ms liberales? Pero, una vez ms, esto ignora la manera en
que las personas se vinculan a sus propias culturas. El objetivo deTsTiberales no debera ser disolver estas naciones no liberales, sino ms bien tra
tar de liberalizarlas, aun cuando esto no sea posible en todos ios casos. Pero
merece la pena recordar que todas las naciones liberales existentes tuvieron
pasados iliberales, y que su liberalizacin exigi un prolongado proceso de
reforma institucional. Dar por supuesto que cualquier cultura es intrnse
camente iliberal y no susceptible de ningn tipo de reforma es etnocntrico e ahistrico. Adems, la liberalidad de una cultura es cuestin de grado.
Todas las culturas tienen aspectos iliberales, de la misma manera que son
pocas las culturas que reprimen totalmente la identidad individual. En rea
lidad, resulta bastante equvoco hablar de culturas liberales e ilibera
les, como si el mundo estuviera dividido en sociedades completamente li
berales por una parte, y completamente iliberales por otra. En. todasjas

sociedades hay reformas liberales pendientes, y sera absurdo decir que nicSm e'L'e ,duberm i~,i'especgfse~IaiJ aciones puram ente liberales, mientras
que las otras deberan ser asimiladas.

Por consiguiente, como regla general, los liberales no deberan impe


dir que las naciones-iliberales .mantengan su cultura societal, sino que de
beran promover la beralizacin de estas culturas. La cuestin de cmo fo-'
rifenrar la beralizacin y, ms en general, de cmo los Estados liberales
deberan abordar la cuestin de las minoras no liberales es asunto no pe
queo, que abordar en extenso en el captulo 8.
como se ha expuesto, las personas rienen un profundo vnculo con
su propia cultura, no deberamos permitir que los inmigrante^eirreasn sus
propias culturas socletales (covirtrnHose as a todosTos efectos en mino
ras nacionales)? Nada hay de incoherente o de imposible en esta propues
ta. Despus de todo, muchas de las naciones existentes fueron inicialmen
te formadas por colonos desarraigados que se asentaron en una nueva tierra.
Este es el caso de las naciones inglesa y francesa en Canad y en los Estados
Unidos.
Pero hay importantes diferencias entre colonos e inmigrantes. Como
seala Steinberg refirindose a los colonos ingleses que emigraron a Am
rica, realmente no es correcto referirse a los colonos como "inmigrantes",
ya que no llegaron al continente como una migracin que ingresa en una
sociedad extranjera, obligada a adquirir una nueva identidad nacional, sino
como la vanguardia colonial que creara una nueva Inglaterra a imagen y
semejanza de la que dejaron atrs. Se diferenciaban a s mismos de los co
lonos no ingleses a quienes caractersticamente se consider como extran
jeros y que fueron obligados a adaptarse al dominio ingls, tanto en trmi
nos polticos como culturales (Steinberg, 1981, pg. 7).18 El conjunto de
expectativas que acompaaba a la colonizacin y a la inmigracin era sus
tancialmente diferente: la primera era el resultado de una poltica delibe
rada que aspiraba a la recreacin sistemtica de una,sociedad encera en una
nueva tierra; la segunda era el resultado de las elecciones de individuos y
familias, que optaron por abandonar su sociedad y por unirse a otra socie
dad existente.
18.
Como seala Higham, los ingleses, en todas las colonias antes de la Revolu
cin, se consideraban a s mismos como fundadores, colonos o pioneros la poblacin
constitutiva de estas sociedades coloniales no como inmigrantes. Suya era la poltica,
la lengua, el modelo de trabajo y de asentamientos, y muchos de los hbitos mentales a los
que los inmigrantes se tuvieron que ajustar (Higham, 1976, pg. 6). Sorprendente
mente, hay poco escrito sobre la teora de la colonizacin y cmo sta difiere de la
inmigracin individual. Para una excepcin, vase Mills, 1974, especialmente pgs. 50,
117-120.

Con codo, esto no hace ms que plantear la cuestin: deberan los go


biernos tratar a los inmigrantes como si fueran colonizadores? Por qu no
propiciar que los inmigrantes se establezcan juntos incluso reservndo
les un territorio especfico y proporcionarles los recursos y ls compe
tencias de autogobierno necesarias para recrear una cultura societal basada
en su lengua materna? De hecho, tras la revolucin estadounidense se tuvo
cierra consideracin al permitir que Pennsylvania fuese un Estado de habla
alemana. E incluso hoy en da sera imaginable estimular a nuevos inm i
grantes procedentes de otro pas a que se establecieran como colonia y
redistribuir las fronteras y las competencias polticas que les permitiesen
ejercer el autogobierno.
No considero que esta poltica fuera intrnsecamente injusta, aunque
en la actualidad es difcil imaginar que algn pas la adoptase. Pero tam
poco es injusto que el gobierno estadounidense (y otras democracias occi
dentales) hayan decidido nb conceder a los inmigrantes el estatus legal y
los recursos necesarios para convertirse en minoras nacionales. Despus de
todo, la mayora de los inmigrantes (en tanto que distintos de los refugia
dos) eligieron dejar su propia cultura. Se desarraigaron a s mismos y cuando
vinieron ya saban que su xito dependa de su integracin en las institu
ciones de la sociedad de habla inglesa.
En mi opinin, la expectativa de la integracin no es injusta, pues los
inm igrantes je n en a^ppHon_d e~.gu ed ars e en su cul t uf~' rig i nal; P a c a la
conexin entre eleccin y cultura que He"esBoza3o anteriorm ente, las per
sonas deberan poder vivir y trabajar en su propia cultura. N o obstante,
como sucede con. cualquier otro derecho, se puede renunciar a l, y la in
migracin es una manera de renunciar al propio derecho. Cuando decidie
ron desarraigarse, los inm igrantes regunGiaron-voluntariamente a algunos
de los derechos inherentes a su pertenencia nacionaj_onginaI?p
Por ejemplo, si un grupo de estadounidenses decide emigrar a Suecia,
no tiene derecho a que el gobierno sueco les proporcione instituciones de
autogobierno o servicios pblicos en su lengua materna. Se podra argu
mentar que una poltica gubernamental que permitiese a ios inmigrantes
estadounidenses recrear su cultura societal beneficiara a todos y enrique
cera al conjunto de la sociedad. Sin embargo, los inmigrantes no tienen de
recho a este tipo de poltica, ya que al elegir abandonar los Estados Unidos
19.
Naturalmente, los hijos de los inmigrantes no consintieron, y no est claro que
los progenitores deban tener autoridad para renunciar a los derechos de sus hijos. Por esta
razn, es importante que los gobiernos se esfuercen para que los hijos de los inmigrantes
se sientan en casa en la cultura mayoritaria, para sentir que sta es su cultura. Los in
migrantes adultos pueden estar dispuestos a aceptar una existencia marginal en su nuevo
pas, ni integrados en la cultura mayoritaria n capaces de recrear su antigua cultura. Pero
esto no es aceptable para los nios. Ellos son quienes ms sufriran con la marginacin, ya

renunciaron a los derechos nacionales inherentes a la pertenencia a su cul


tura original. De igual manera, los inmigrantes suecos en los Estados Uni
dos carecen de base alguna para reivindicar los derechos lingsticos o los
derechos de autogobierno necesarios para recrear su cultura societal.
Adems, a nivel prctico, la mayora de los grupos tnicos existentes
estn demasiado dispersos, mezclados, asimilados e integrados para ejer
cer el autogobierno. N o son lo suficientemente compactos, conscientes
de s, y no conservan suficientemente su cultura como para reunir las con
diciones previas, tanto territoriales como institucionales, para el autogo
bierno (Glazer, 19S3, pgs. 227, 283; vase Oliver, 1992). E intentar
recrear estas condiciones previas entre los inmigrantes recin establecidos
probablemente exigira coaccionar a los inmigrantes que haban empezado
a integrarse.
Esto no significa que los inmigrantes voluntarios no tengan derechos
relacionados con la expresin de su identidad. Por el contrario, si recha
zamos la opcin de perm itir que los inmigrantes recreen su cultura socleentonces debemos afrontar'lacuesdn de cmo asegurar que la cultura
dominante sea hospitalaria con los inmigrantes y.xon la expresin de su
identidad. Lam tegradn es un proceso bidireccional: exige que la,sociedad
mayoricaria se adapte a l o i T i r m i s m a manera que los inmigrant^3eE e^H aptrs.e a ellaXParekb, 1*990)Propiciar la inregracin requiere, en prim er lugar, contundentes es
fuerzos pata combatir los prejuicios y la discriminacin. Esto no slo im
plica reforzar rigurosamente las leyes antidiscrim inatorias, sino tambin
cambiar la imagen que se da de los inmigrantes en los libros de texto, en
los documentos del gobierno y en los medios de comunicacin. Adems,
propiciar la integracin puede exigir alguna modificacin de las insti
tuciones de la cultura dominante en la forma de derechos polirnicos espe
cficos en funcin del grupo, como el derecho de judos y musulmanes a
que se les exima de la legislacin que obliga a cerrar ios domingos, o el
derecho de los sijs a que se les exima de las leyes relativas ai uso de cascos
para circular en moto. Sin estas exenciones, determinados grupos se veran
en situacin de desventaja en la sociedad a la que pertenecen, sin que a me
nudo ello se debiese a una voluntad explcita de perjudicarles. Los mmlque sus progenitores cuando menos tuvieron ta ventaja de crecer como plenos participan
tes en una cultura societal en su patria, y pueden inspirarse en esto para aadir significa
do a, las prcticas que intentan mantener, de forma reducida y fragmentada, en la nueva
tierra. Los nios tienen el derecho a crecer como plenos participantes en una cultura so
cietal que les proporcione diversas opciones, y ios progenitores no pueden alienar este de
recho. Por esta razn, si no permitimos que los inmigrantes recreen su antigua cultura, en
tonces debemos trabajar exhaustivamente para asegurar que sus hijos se integrarn en la
nueva cultura.

138

Ciudadana multicultural

granees pueden insistir legtimamente en mantener parte de su herencia, y


las instituciones dominantes deberan adaptarse para dar cabida a estas di
ferencias.
*En trminos de integracin lingstica, el objetivo de asegurar que los
inmigrantes aprenden la lengua inglesa no exige que renuncien a su lengua
materna. De hecho, todo indica que los inmigrantes aprenden el ingls con
mayor facilidad si no se reprime el uso de su lengua materna. H istri
camente, los programas de ESL (ingls-como-una-segunda-lengua), y la
opinin pblica en general, han considerado que el deseo de conservar y
emplear la lengua materna, as como de transmitirla a los hijos, era prueba
del fracaso de la integracin por parte de los inmigrantes. La poltica lin
gstica actual parte del supuesto segn el cual lo ideal es hacer que los in
migrantes y sus hijos se asemejen al mximo a los angloparlantes nativos
monolinges (es decir, que. el aprendizaje del ingls exige que pierdan su
lengua materna), en lugar de procurar que sean personas bilinges que ha
blen ambas lenguas con fluidez (es decir, que el aprendizaje del ingls im
plicase dominar otra lengua, adems de la lengua materna).
Esta es una poltica profundamente equivocada, ya que no slo perjudi
ca a los inmigrantes y a sus familias, privndoles innecesariamente de su he
rencia. Tambin priva a la sociedad de un recurso valioso en una economa
crecientemente globalizada. Y, paradjicamente, ha demostrado ser contra
producente incluso en trminos de fomentar la integracin. Las personas
aprenden con ms facilidad el mgls cuando consideran que ste complemen
ta su lengua materna, en lugar de desplazarlaTSlutnabb-Kangas, 1988).20
Adems, en la actitucf tradiconalTToiaris inmigrantes hay un sustrato de
racismo. Como seala Richard Ruiz, Aadir una lengua extranjera al in
gls se asocia con erudicin, estatus social y econmico y, quiz, incluso con
patriotismo... pero mantener una lengua no inglesa implica desventajas, po
breza, baja realizacin y deslealtad (Ruiz, 1983, pg. 55).
Por tanto, existen mltiples formas mediante las cuales podran reali
zarse esfuerzos especiales para acomodar las diferencias culturales de los
inmigrantes. Pero todas estas medidas adoptan la forma de adaptar las ins
tituciones y las prcticas de la sociedad imperante para acomodar las dife
rencias tnicas, no para erigir una cultura sodetal separada basada en la
lengua materna de los inmigrantes. Por consiguiente, estas reivindicacio
nes.se ven mejor atendidas dentro de los parmetros de lo que he denomi
nado derechos politnicos, no de los derechos nacionales.
20.
En la medida en que los nios inmigrantes se ven perjudicados por la falta de
educacin bilinge, esto se convierte en un tema de equidad bsica, puesto que las teoras
liberales de la justicia consideran que es una grave injusticia perjudicar a las personas en
razn de factores no elegidos como ecncidad, raza o clase.

Por otra parte, hay pocos indicios de que ios inmigrantes prefieran los
derechos nacionales a los derechos politnicos. Algunos expertos interpre
taron el resurgimiento tnico que se produjo en ios Estados Unidos en
la dcada de los setenta como un rechazo a la integracin en la sociedad im
perante. Sin embargo, como se expuso en el captulo 4, esto es algo dudoso.
Los grupos tnicos redamaban mayor reconocimiento y visibilidad dentro
de la sociedad a la que pertenecan, no el autogobierno nacional. Gans lo deno
mina etniridad simblica, para resaltar que careca casi totalmente de cual
quier tipo de existencia corporativa institucionalizada real (Gans, 1979).
Lo cierto es que en los Estados Unidos los grupos inmigrantes carecen casi
totalmente de la base institucional necesaria para tener una cultura societal distinta (Steinberg, 1981, pg. 58; vase Edwards, 1985, pgs. 9-10;
Fishman, 1989, pgs. 666-668). Esto no es sorprendente, ya que la etnicidad no puede sobrevivir mucho tiempo a la erosin de los puntales materia
les e institucionales que se produce y que se precipita con la experien
cia inmigrante (Steinberg, 1981, pg. 74).
En otras palabras, el resurgimiento tnico implica una revisin de los
trminos de la integracin, no un rechazo de la integracin^ El resurgi
miento tnico entre los estadounidenses de ascendencia alemana, por ejem
plo, no fue un resurgimiento de la idea de que Pennsylvania tena que ser
un Estado de habla alemana. El que semejante propuesta parezca ran ridi
cula demuestra, en mi opinin, que ios grupos tnicos estadounidenses ms
antiguos hace tiempo que abandonaron cualquier inters en ser tratados
como minoras nacionales.21 En gran medida, el resurgimiento tnico aspi
raba a que el conjunto de la sociedad considerase aceptable, e incluso nor
mal, la posesin de una identidad tnica. En este aspecto obtuvo un xito
sorprendente, lo que ayuda a explicar por qu el resurgimiento perdi su
urgencia poltica (Fishman, 1989, pgs. 67S-6S0).
H asta acju me he referido a ios inmigrantes voluntarios. El caso de los
/refugiad o s ^ ue huyen de las persecuciones es diferente, puesto que stos no
eligieron abandonar su cultura. En realidad, muchos refugiados huyeroncle
su patria precisamente para poder seguir practicando su'lengua y su cul tura^que estaban siendo oprimidas por el gobierno (por ejemplo, los kurdos).
Puesto que no renunciaron a los derechos inherentes a j a_pertenencia a su
cultura originaria, sera razonable que Jos refugiados pudiesen, en principio. v si as lo deseasen, poder recrear su cultura"socieLal eh un otro pas,
Pero, en cul de ellos? La triste realidad es que los derechos nacionales de
21,
Por el contrario, el que los portorriqueos sigan reivindicando que el espaol sea
la lengua oficial de Puerto Rico demuestra que las minoras nacionales no han abando
nado sus derechos nacionales. Vase tambin la discusin de los grupos hispanos en el ca
ptulo 2.

14U

Ciudadana multicultural

los refugiados son, en primera insrancia, derechos que se ejercen contra su


propio gobierno. Si esce gobierno viola sus derechos nacionales, no hay nin
gn mecanismo para decidir qu otro pas debera subsanar estnjusticia,
Y, lamentablemente, es probable que pocos pases aceptasen voluntariamen
te a ningn refugiado si, a consecuencia de ello, se viesen obligados a tra
tar a los refugiados como minoras nacionales. Por otra parte, los grupos
de refugiados, an ms que los grupos inmigrantes, acostumbran a ser demasiado pequeos, y dispersos como para reconstituirse en comunidades
autrogobernadas,"'
Lo mejor que los refugiados pueden esperar, siendo realistas, es ser Tra
tados como inmigrantes, con los correspondientes derechos politnicos, y
contar con volver a su patria lo ms rpidamente posible.23 Esto significa
que, a largo plazo, los refugiados son vctimas de .una injusticia, puesto que
no renunciaron voluntariamente a sus derechos nacionales. Pero esta injus
ticia fue cometida por el gobierno de su pas, y no est claro que podamos
pedir, de una manera realista, que sean los gobiernos hspeds'quines la
reparen.
La lnea entre ios refugiados involuntarios y los inmigrantes volunta
rios es difcil de trazar, especialmente en un mhLlben^lnque^e^TOdcen
injusticias masivas en la distribucin internacional de recursos, y en el que
se dan distintos" niveles de respeto a los derechos humanos'. Si na estadou
nidense de clase media elige emigrar a Suecia, es una eleccin claramente
voluntaria, y muy pocos de nosotros consideraramos que tiene derecho a
reivindicar que el gobierno sueco le proporcione servicios gratuitos en len
gua inglesa (o a la inversa, en el caso de una sueca de clase media que emi-2
22.
Debo subrayar que aqu me estoy refiriendo al relativamente pequeo nmero de
refugiados que se han reestablecido en pases occidentales. No estoy hablando de los enor
mes grupos de refugiados que han surgido en Asia o en frica, donde la gente huye a un
pas vecino para evitar la guerra o la hambruna. Estos grupos se cuentan en cientos de mi
les o millones de personas (por ejemplo en Pakistn o en Zaire). Pero en Occidente, los
grupos de refugiados acostumbran a ser pequeos y dispersos.
" " ~
23- Canad otorga algunas concesiones especiales, ms all de los derechos politni
cos habituales, a algunos refugiados; por ejemplo, los doukhobours. Los doukhobours in
migraron a Canad, no voluntariamente como individuos, sino en masa, a fin de preservar
su cultura, ya que estaban siendo perseguidos en Rusia. Otros grupos, como los hutteriras, fueron voluntariamente, pero slo debido a las promesas explcitas de ios funcionarios
de inmigracin canadienses de que se les permitira establecerse como grupo y mantener
sus propias instituciones sociales, como las escuelas. En ninguno de estos casos puede decir
se que ei grupo haya escogido renunciar a las reivindicaciones inherentes a su pertenencia
a su comunidad cultural. Los acuerdos especiales referentes a los impuestos, ia educacin
y ei servicio militar para estos grupos reflejan que algunos de ellos pertenencen a una ca
tegora intermedia entre las minoras nacionales y los inmigrantes voluntarios, con un es
tatus intermedio que implica ms que los derechos politnicos pero menos que el autogo
bierno. Sobre los derechos de estos grupos, vase Janzen, 1990.

Libertad y cultura

141

grase a los Estados Unidos). Pero si una campesina etiope emigra a los Es
tados Unidos, su decisin slo es voluntaria hasta cierto punco, aunque no
estuviese perseguida en su patria, ya que la emigracin puede haber sido la
nica manera de asegurar una vida mnimamente decente para ella y para
sus hijos. En realidad, su situacin puede haber sido tan calamitosa como
la de algunos refugiados polticos. (Todo ello se refleja en el auge del tr
mino refugiados econmicos.)
En estas circunstancias, podemos ser ms comprensivos con las reivin
dicaciones de los derechos nacionales. Podemos pensar que las personas no
tendran que abandonar su cultura para evitar una pobreza extrema. Ade
ms, la difcil situacin de la campesina etope es, cuando menos parcialmen
te, responsabilidad nuestra. Creo que la justicia internacional obliga a que
los pases ricos redistribuyan recursos a los pases pobres y que, de haberse
hecho ral cosa, quiz esta campesina no se hubiera tenido que enfrentar a
tan tremenda eleccin. Perm itir que los inmigrantes procedentes de ^pases
pobres recreen_su cu ltura societaTped serur^fornaa^Tcoiiipensar nues
tro fracso^n^ropqrcionarei una oportunidad justa y una vida digna en su
propidpais?
""""TJiizen ese caso
argumento debiera atenerse a lo que Rawls deno
mina teora ideal; es decir, cules seran ios derechos de los inmigrantes
en un mundo justo? Creo que s la distribucin internacional de recursos
fuese justa, entonces sera razonable que ios inmigrantes no pudiesen re
clamar en derecho recrear su cultura sociecai en su nuevo pas. Pero la dis
tribucin internacional de recursos no es justa, y hasta que no se resuelva
esta injusticia, quiz los inmigrantes de los pases pobres deberan poder
recrear su cultura socierai. No obstante, la nica solucin a largo plazo con
siste en remediar la injusta distribucin internacional de recursos. Despus
de todo, que en Jos Estados Unidos se trate a los inmigrantes etopes como
si fueran una minora nacional no resuelve nada al nmero bastante mayor
de etopes condenados a la mayor de las miserias en Etiopa. Como sucede
en el caso de los refugiados, no est claro que considerar a los refugiados
econmicos en un nuevo pas como s fueran una minora nacional sea la
forma ms adecuada de reparar unas injusticias que, en ltima instancia,
deben resolverse en su pas de origen.
([)Han perdido algunas minoras nacionales su cultura societal? Aca
bo de argumentar que los grupos tnicos carecen de la base institucional
necesaria para constituir o mantener una cultura societal distinta. Pero, no
han perdido tambin algunas minoras nacionales la integracin sociecai y
la vida institucional que constituyen justamente una cultura societal? Des
pus de todo, las culturas societales no soruper-manentes-e-iiirniirahles. Di
j ---1
cho de pasada, si lo fueran, no hara falro r & r - i
t r-f*

en funcin del grupo para protegerlas. As pues, dados los intentos coerci
tivos de asimilar muchas minoras nacionales -especialmente los pueblos
indgenas no resulta sorprendente que de ciertas culturas slo queden al
gunos vestigios. Algunos pueblos indgenas han visto cmo su poblacin
era diezmada y se les negaba el derecho a sus propias instituciones, por lo
que han sufrido un paulatino proceso de desmoralizacin.
En estas circunstancias, no sera mejor para ios miembros de una m i
nora nacional integrarse en la sociedad mayoritaria, en lugar de luchar en
vano para preservar algo que ya est perdido? Esta es una pregunta legti
ma y merece la pena sealar que, de hecho, algunos grupos indgenas eli
gieron renunciar, como grupo, a sus derechos nacionales, es decir, a que se
les tratase como un grupo con una situacin desventajosa similar a ia de un
grupo tnico o racial.
En determinadas situaciones, sta podra ser la alternativa ms pru
dente, por lo que todo sistema de derechos diferenciados en funcin del
grupo debe dejar abierta dicha opcin. Aunque las mayoras nacionales
tengan derecho a mantenerse como una sociedad distinta, ciertamente no
tienen ninguna obligacin de hacerlo,24 Sin embargo, creo que la decisin
de integrarse se debe dejar a los-propios miembros de las minoras. A las
personas ajenas a ellas no les corresponde decidir si y cundo la cultura societal es demasiado dbil como para que merezca la pena mantenerla.
En primer lugar, las culturas mayoritarias tendran un incentivo per
verso para destruir la cultura societal de las minoras nacionales, y despus
podran apelar a dicha destruccin como justificacin para la asimilacin
forzosa. No se debera crear un sistema quejpermitiese que las mayoras se
aprovechasen de sus propias injusticias. En segundo lugar,"las clSfurasjdebilitadas y oprimidas pueden 'recuperar y fortalecer su riqueza, si se dan las
condiciones apropiadas para ello. No hay razn alguna que permita pensar
que los grupos indgenas, por ejemplo, no pueden convertirse en culturas
vibrantes y diversas, preservando sus tradiciones culturales e incorporando
al tiempo lo mejor del mundo moderno, si disponen de las condiciones ne
cesarias para ello. Lo importante es la potencialidad de las culturas societales, no su estado actual, y, conviene recordar que resulta ms difcil para las
24.
Raume, 1991. Esta es ia nica razn por ia que rechazo el supuesco segn el
cual los derechos de las minoras pueden defenderse en trminos del valor intrnseco de
la diversidad cultural. Este supuesto no defendera realmente el derecho a mantener la
propia cultura; en lugar de ello impondra ms bien la obligacin de mantenerla (vase
cap. , apartado 3). La opcin de la integracin parece ms relevante en el caso de los
miembros aislados de una minora nacional que, por la razn que fuere, se han alejado
de la principal concentracin territorial del grupo (por ejemplo, los indios estadouniden
ses que dejaron la reserva y fueron a la ciudad, o los canadienses franceses que viven en
el Canad occidental).

personas ajenas a ellas juzgar la potencialidad de una cultura que su estado


actual.25
As pues, en general, creo que las minoras nacionales tienen culturas
societales y que'los^upos~H~nmigrantes carecen de ellas. Obviamente,
no es necesario que las cosas sean as. Es posible hacer que los grupos de
inmigrantes se establezcan en una colectividad y darles autoridad suficien
te como para que se conviertan de hecho en minoras nacionales, al igual
que es posible diluir y dispersar a las minoras nacionales de manera que
acaben siendo indistinguibles de los inmigrantes desarraigados. La historia
del racismo, del etnocentrismo, del imperialismo cultural, de a~segrgacin, de la guetizacin y de la discriminacin contra las minoras nacio
nales y los inmigrantes ha creado grupos cuyo estatus est repleto de con
tradicciones y complejjdaHes. Adems, como expuse en el capiculo 2, existen
algunos grupos etnoculturales, como el de los afroamericanos, que nunca
fueron convenientemente considerados como inmigrantes o minoras na
cionales. Existen muchos casos difciles como ste, as como muchas zonas
grises. 26

25. Los grupos inmigantes tambin pueden tener esta potencialidad, si se les dan las
condiciones apropiadas. Sin embargo, de ser correctas mis argumentaciones anteriores, los
inmigrantes no pueden redamar justamente estas condiciones, mientras que las minoras
nacionales s. Asimismo, como argumentar en el captulo siguiente, el valor de la perte
nencia cultural no es la nica base a partir de la cual las minoras nacionales pueden rei
vindicar derechos especficos en funcin del grupo. Concretamente, las minoras naciona
les pueden tener derechos histricos que no dependen del mantenimiento de una cultura
socetal distinta.
26. Algunos de estos grupos han originado movimientos nacionalistas, aun no ajus
tndose al modelo tradicional de grupos nacionales. Las culturas sociecales preexistentes
incorporadas en un Estado mayor son los grupos que comnmente se consideran a s mis
mos como naciones distintas, y que han desarrollado movimientos nacionalistas. Pero,
en algunos casos, una nacin ha sufrido una divisin can profunda quiz por motivos ra
ciales o religiosos que se ha desarrollado en dos o ms grupos, cada uno de los cuales lle
ga a considerarse como una nacin o un pueblo distinto, aun cuando sigan compartiendo
una lengua comn, S las diferencias raciales y religiosas y la discriminacin dentro de una
cultura societal dada llegan a profundizarse tanto que la vida en comn se considera impo
sible, puede desarrollarse un sentimiento de nacionalidad separada dentro de un subgrupo
de la sociedad mayor. Y, con el paso del tiempo, esce subgrupo puede desarrollar sus pro
pias culturas omnipresentes o societaies (por ejemplo, las diferencias religiosas en el
Punjab o en Irlanda del Norte; las diferencias raciales en Sudfrica). Los grupos que com
parten la misma lengua, y que una vez compartieron bsicamente las mismas instituciones,
pueden sin embargo sentirse incapaces de compartir una cultura comn.
Estas diferencias raciales y religiosas son relevantes en la mayora de tos casos conoci
dos de movimientos nacionalistas que no estn basados en la lengua. Pero cabe sealar que
tales movimientos, desde un punto de vista liberal, son al mismo tiempo la causa y el re
sultado de una injusticia. Excluir a la gente de participar en una cultura y unas institu
ciones pblicas por razones de raza o religin es injusto. S bien el grupo excluido puede

AI subrayar ia distincin entre minoras nacionales y grupos tnicos no


pretendo resolver todos estos casos difciles. De hecho, no creo que exista
ninguna frmula mgica que los incluya a-todos. Algunas injusticias his
tricas pueden ser intratables y escapar a cualquier solucin terica, pero
cuando menos podemos tener claro cules son los intereses relevantes. D i
cho de otra forma, lo quejm pojra^desde un punto de vistajibefal^es q ue
las personas tenganacceso a una cultura societaT~qeJ'e's proporcione, op
ciones significativas susceptibles de abarcar todas las actmHadsTumanas.
Existen en el mundo muchos grupos minoritarios que tienen vedado dicho
acceso, grupos que estn atrapados en ua'situacin contradictoria, incapa
ces tanto de p articip fp lh ^ T te'e 'la corriehtVprncipal de lasocfedad
como de mantener su propia cultura societal especfica. En a medida en
que los derechos polltnicos para los inmigrantes o los derechos de autogo
bierno para las minoras nacionales ayuden a asegurar el acceso a una cul
tura societal, pueden contribuir a la libertad individual. El fracaso en reco
nocer estos derechos creara nuevos casos trgicos de grupos a los quej e j es
niega el tipo de contexto cultural de eleccin que sostiene la autonoma in
dividual.
'6 . I ndividualizar culturas

Hasta ahora he dado por supuesto que existen cosas tales como cultu
ras separadas y distintas, por lo que tiene sentido preguntarse si en un
pas concreto existen una, dos, o ms culturas. Pero, es este planteamien
to realista? Algunas personas consideran que esta forma de abordar la indi
vidualizacin o singularizacin de las culturas no tiene sentido. Segn Jeremy Waldron, el proyecto de individualizar culturas societales presupone
que las culturas estn de alguna manera aisladas y son impermeables a las
influencias externas. Sin embargo, j^^drqnjseala que, en realidad, entre
culturas se produce un gran nmero de intercambios. Las culturas se han
influido tanto unas a otras que, en su opinin, no tiene sentido decir dn
de termina una cultura y empieza otra. De hecho, no existe algo que podaempezar a desarrollar su propia cultura omni abarcadora como respuesta, cal cultura sepa
rada no se hubiera desarrollado de no haber sido por la injusticia original. Por canto, los
movimientos nacionalistas basados en la religin o la raza evidencian una injusticia, la de
no haber logrado una convivencia de acuerdo con ios principios liberales. Sin embargo, los
movimientos nacionalistas basados en la lengua no necesariamente responden a una injus
ticia, por lo que persistiran incluso en un mundo idealmente justo. Desde,una.petspectiva liberal, el nacionalismo basado en la lengua es mximamente consistente conJa liber
tad y la igualdad, puesto que, a diferencia del nacionalismo basado en la religin, no
presupone ningn concepto compartido del bien. Por otra parte, a diferencia drhacionalismo basado en la raza, no es intrnsecamente excluyante o discriminatorio.

mos denominar culturas, sino simplemente innumerables fragmentos culmrales procedentes de innum^abTesTdrigenes- cuitur al es r si n ning un a .es tructura,que las conecte o que subyazca a ellas.
Waldron acepta que la significacin d las opciones depende de que s
tas tengan significados culturales, pero rechaza el supuesto de que las op
ciones de las que dispone un individuo particular procedan de una cultura
concreta. En su opinin,
del hecho de que cada opcin debe tener un significado cultural no se sigue
que deba haber un marco cultural dentro del cual cada opcin disponible
tenga asignado un significado. Las opciones significativas pueden liegar a
nosotros como elementos o fragmentos de diversas fuentes culturales... [El
hecho] de que la gente necesite materiales culturales no demuestra que lo
que la gente necesita sea una estructura cultural rica y segura. Demuestra
la importancia de acceder a diversas historias y roles, pero no... demuestra la
importancia de algo llamado pertenencia a una cultura (Waldron, 1992a,
pgs. 783-784).

Por ejemplo, Waldron, tras sealar la influencia de la Biblia, la mito


loga romana y de los cuentos de hadas de Grimm en la cultura estadouni
dense, afirma que esto no se puede considerar, plausiblemente, como parce de
una estructura cultural particular, puesto que dichos rasgos
se inspiran en diversas y dispares fuentes culturales: en la Palestina del siglo I,
en la herencia del folclore alemn y en la mitologa de la repblica romana...
Nos resultan conocidas debido a la inmensa variedad de materiales culturales,
de procedencias y caracteres distintos, que tenemos a nuestra disposicin.
Pero ni su familiaridad ni su disponibilidad los convierten en parte de una
nica matriz cultural. De hecho, si insistiramos en que todos ellos forman
parte de la misma matriz cultural por el hecho de estar a nuestra disposicin,
trivializaramos la individualizacin de las culturas ms all de cualquier in
ters sociolgico (1992 , pgs. 784-785).

Waldron plantea un tema importante. Desde cualquier perspectiva Ubera, es bueno que las culturas aprendan las unasjde las otras. Los liberales
no pueden defenderuna nocofT'd^~turtura que considere que el proceso de
interaccin y de aprendizaje de otras culturas constituye una amenaza a la
pureza o a la integridad, en lugar de una oportunidad de enriqueci
miento.27 Los liberales quieren una cultura societal rica y diversa, y gran
parte de la riqueza de una cultura procede de la manera en que sta se ha
apropiado de los frutos de otras culturas. N o queremos erigir barreras ex27.
Por ejemplo, la idea de que los gobiernos deberan preservar la pureza de una
lengua impidiendo la adopcin de trminos extranjeros es a menudo iliberal. Muchos pa
ses han adoptado este objetivo y han creado academias de la lengua para intentar reforzarlo
(Edwards, 1985, pgs. 27-34). Se traca de una poltica errnea, no slo porque es in-

IH O

L .1U U U U (U U H

l i i u i u 1

cusiviscas alrededor de las culturas, aislarlas del movimiento general del


mundo, como dijo John Scuart Mili."8
Segn Waldron, desear una vida cultural ms rica y diversa y. al mismo
tiempo insistir en mantener culturas distintas resulta inconsistente, Waldron afirma que este nfasis en la individualizacin de culturas frustra el
proceso de enriquecimiento y diversificacin cultural, puesto que la nica
manera no trivial de individualizar las culturas es definirlas en trminos de
un origen tnico comn, que imposibilita aprender de otras culturas. De
manera que si queremos incrementar la gama de opciones valiosas de las que
pueden disponer las personas, haramos mejor en abandonar la idea de cul
turas separadas y fomentar en lugar de ello una mlange de significados cultu
rales procedentes de diversas fuentes.
Sin embargo, la conclusin de Waldron es, a mi entender, errnea. Es cier
to que las opciones de las que disponen los miembros de cualquier sociedad
moderna proceden de diversas fuentes tnicas e histricas. Pero, qu es lo
que hace que estas opciones estn disponibles o sean significativas para
nosotros? Despus de todo, los materiales culturales que las personas
consideran significativos tienen ciertos lmites. He argumentado que las
opciones estn disponibles para nosotros si se convierten en parte del lxi
co de la vida social; es decir, si se expresan en las prcticas sociales, basadas
en una lengua compartida, a las que estamos expuestos.29 En realidad, creo
que los ejemplos de Waldron apoyan esta perspectiva, como.se sigue de he
d regular la eleccin de palabras de este modo, sino tambin porque gran parte del pla
cer y dei inters de una lengua procede de ia diversidad de sus orgenes. Sin embargo, este
errneo intento de preservar 1a pureza de una lengua de la contaminacin extranjera es
muy diferente de la lucha pata mantener la capacidad de emplear la propia (impura) len
gua en la vida pblica y privada, es decir, de la lucha por no verse forzado a emplear la
lengua de otros. Las personas de Francia, Alemania y Espaa que ms se han preocupado
de preservar la pureza de su lengua no cienen razones para preocuparse por su capacidad de
hablar su propia lengua. Por el contrario, muchos de los portorriqueos o ios quebequeses
a quienes les preocupa conservar sus derechos lingsticos no tienen Inters en vigilar la
adopcin de trminos extranjeros.
28. Como he mencionado antes, Mili pensaba que la nica o la mejor manera de ase
gurar que las naciones ms pequeas participasen en e mundo, en un sentido amplo, era
que stas se asimilasen a naciones mayores. La alternativa pata los miembros de las nacio
nes pequeas erapensaba Mili languidecer ensimismadas... girando alrededor de su
propia rbita mental, sin participacin ni intereses en el movimiento general del mundo
(Mil!, 1972, pgs. 363-364). Pero el aislamiento y ia asimilacin no son las nicas opcio
nes. Se puede permitir que las naciones ms pequeas participen en el mundo, pero desde
una situacin de igual poder, donde puedan ejercer algn control sobre el ritmo y la di
reccin del cambio cultural.
29. Aunque los miembros de una cultura compartan a misma lengua, de ello no se
sigue que rodas las personas que compartan la misma lengua pertenezcan a la misma cul
tura. No todos los angifonos dei mundo pertenecen a la misma cultura. Una cultura, tai

cho que, seguramente, una de las razones por las que los cuentos de hadas
de Grimm forman parre de nuestra cultura es precisamente que stos han sido
traducidos y ampliamente distribuidos en ingls. Si los cuentos de hadas de
Grimm slo hubieran Estado disponibles en su lengua original, como es el
caso del folclore de muchas otras culturas, no nos hubieran resultado acce
sibles, As pues, muchas veces se puede trazar la va mediante la cual nues
tra cultura incorpora los materiales culturales de otras naciones. Las obras
de otras culturas nos resultan accesibles a travs de las traducciones o median
te el influjo de los inmigrantes, que al integrarse aportan determinadas na
rrativas culturales. Que sta sea la forma en que aprendemos de otras cul
turas, o en que incorporamos palabras de otras lenguas, no significa que no
sigamos perteneciendo a culturas socieraies separadas, o que no hablemos
lenguas diferentes.
A "Waldron le preocupa que el deseo de las minoras nacionales de man
tener sus culturas separadas exija que stas se aslen del mundo exterior.
Por ejemplo, interpreta que una de las preocupaciones de los defensores del
autogobierno de los pueblos indgenas es preservar la pureza y la au
tenticidad de su cultura. Sin duda sta es la motivacin de algunos diri
gentes minoritarios, al igual que lo es de muchos grupos mayoritarios que
tratan de proteger la pureza d sus culturas ante la influencia externa, como
por ejemplo el gobierno iran, que intenta evitar la influencia occidental, o
el gobierno francs, que intenta evitar la contaminacin extranjera de su
lengua.
Pero no existe ninguna conexin intrnseca entre el deseo de mantener
una cuJruxgrs^gtaljdiscmra,^erdeseaflEalslarse cultufalmente. En muchos
casosTelobjetivo del autogobierno es posibilitar que las naciones ms peque
as interaCr'en con4as-naciphsiilaycir-es-a-parrF-derunas.bases ms equitativas. Correspondera a cada cultura decidir cundo,.y cmo adoptarn los
avances"del mundo erTgeneral. Un~cosa"es~aprender del mundo ms am
plio en que Bicha cultura se inserta, otra bien diferente verse barrido por
ese mundo; de ah que las naciones ms pequeas pueden necesitar el dere
cho a utogobernarse para controlar la direccin y la velocidad de cambio.
como la he definido, implica una historia compartida, as como una lengua comn, y su
expresin en determinadas practicas e instituciones socieraies. Por consiguiente, los inmi
grantes anglfonos de Singapur, por ejemplo, deben aprender el Mxico compartido de
tradicin y convencin que se emplea en la vida estadounidense. As pues, una lengua
compartida constituye una condicin necesaria para una cultura compartida, pero no una
condicin suficiente. Naturalmente, la idea de una lengua compartida es escurridiza en
s misma. Por ejemplo, cmo distinguimos las diferentes lenguas de los diferentes dia
lectos regionales de la misma lengua? Estos juicios son hasta cierto punto arbitrarios y se
ven afectados por consideraciones polticas, (A los lingistas les agrada decir que una len
gua es un dialecto con un ejrcito.)

Por ejemplo, a mayora de los pueblos indgenas se muestran favora


bles al desarrollo econmico siempre que puedan controlar su marcha y
disfrutar de algunos de sus beneficios (Gurr 1993, pg. 300). De hecho,
muchas veces son las culturas mayoritarias las que han insis t defien la pu
reza de las culturas minoritarias. As, algunos gobiernos han argumenta
do que las reivindicaciones territoriales nicamente deberan concederse a
los grupos que han mantenido su autntica cultura. El gobierno brasile
o ha intentado reinterpretar los derechos territoriales de manera que ni
camente sean aplicables a los verdaderos indios; es decir, a aquellos que
no hayan adoptado ninguna de las comodidades o los productos del mun
do industrializado. El resultado (intencional) es que, en ltima instancia,
prcticamente nadie puede beneficiarse de estos derechos indios y las tie
rras codiciadas quedan libres (Da Cunha, 1992, pg. 284).30
No es sta la manera en que la mayora de ios propios pueblos indge
nas entienden la funcin d'e sus derechos nacionales; ni tampoco es la ma
nera en la que entienden la naturaleza de su identidad cultural, que es di
nmica y no esttica. Aunque los pueblos indgenas no quieren asumir una
modernizacin forzosa, exigen el derecho a decidir por s mismos qu
aspectos del mundo externo incorporarn a sus culturas, por lo que muchos
pueblos indgenas han avanzado hacia un estilo de vida ms urbanizado
y agrcola. Y exigen el derecho a emplear sus recursos tradicionales en el
proceso.
Es natural, y deseable, que las culturas.cambien como resultado de las
elecciones de sus m iembros. Por tanto, debemos distinguir la existencia de
una cultura de sus caractersticas en un momento determinado.31 El ca
rcter de una cultura puede experimentar un cambio espectacular, como
demostr la llamada Revolucin Tranquila en Quebec. En el espacio de
una dcada, el Quebec francs pas de ser una sociedad religiosa y rural a
convertirse en una sociedad secular y urbana. Los grupos indgenas estn
30. Un problema similar Lo plantean los argumentos ecocntricos en favor de la
preservacin de los derechos indgenas; es decir, la argumentacin que aduce que las tie
rras indias deberan protegerse del desarrollo externo porque sta es la mejor manera de
preservar el enromo natural. Este argumento, popular entre algunos ambientalistas del
primer mundo, provoca la limitacin de las reivindicaciones indias a grupos cuyas prcti
cas culturales e identidad tnica se remontan a tiempos inmemoriales. Como seala Da
Cunha, muchas discusiones ambientalistas sobre Brasil han considerado a los pueblos in
dgenas como parte del escenario natural. Se ha producido la naturalizacin de los gru
pos indgenas, a los que no se ha considerado como agentes de sus propios proyectos es
pecficos (Da Cunha, 1992, pgs. 286-287; vase Kymlicka, 1995r). De aqu que los
ambientalistas se sientan traicionados cuando los pueblos indgenas intentan mejorar su
nivel de vida explotando cometcialmenee sus recursos naturales (por ejemplo, con la venta
o arriendo de explotaciones forestales o minerales).
31. Exploro est-distincin con mayor profundidad en Kymlicka, 1989#, cap. 8.

experimentando cambios similares. Por otro lado, es bien sabido que todas
las naciones de la sociedad occidental han experimentado la misma transicin,
aunque quiz con menor rapidez. El proceso de modernizacin no cambia
el hecho de que estas naciones siguen constituyendo culturas societales se
paradas, con sus propias instituciones, y empleando sus propias lenguas.
Resulta correcto y adecuado que el carcter de una-cultura cambie
como resultado de las elecciones de sus miembros. De hecho, esto es lo que
hace que, desde un punto de vista liberal, sean ilegtimas las restricciones
intemasTTas personas deberan poder decidir que es lo mejor desde dentro
de^p^propiaxultura e integrar en su cultura codo aquello que considerasen
admirable de otras culturas. Esto se sigue de la creencia liberal en la falibi
lidad y la revisabilidad de nuestras concepciones del bien, que he menciona
do antes en este captulo.
Pero esto es diferente a que la cultura en s est amenazada es decir,
que est en peligro la propia supervivencia de la cultura en tanto que so
ciedad distinta como resultado de decisiones tomadas por personas aje
nas a dicha cultura. Esto puede suceder si a una minora nacional se le arre
batan sus tierras, sus derechos lingsticos y sus instituciones polticas. El
deseo de last minoras nacionales de sobrevivir como sociedades cuituralment clistintas no es necesariamente un deseo de pureza cultural, sino
simplHete la aspiracin al derecho a mantener su propia pertenencia a
una cultura especfica y a continuar desarrollando dicha cultura de la mis
ma (e impura) manera en que los miembros de las culturas mayoritarias
pueden desarrollar las suyas. El deseo de desarrollar y enriquecer la propia
cultura es coherente con las interacciones con otras culturas y, de hecho,
fomentado por ellas en la medida en que esta interaccin no se realice en
circunstancias de graves desigualdades de poder.
As pues, la inevitable y, de hecho, deseable, realidad del intercambio
cultural no refuta la afirmacin de que existen distintas culturas societales.

(j ) C

onclusin

En este captulo he intenrado demostrar que los liberales deberan re


conocer la importancia de la pertenencia de las personas a su propia cultu
ra societal, en virtud del papel que sta desempea a la hora de posibilitar
elecciones individuales significativas y sustentar la propia identidad. Aun
que los miembros de una nacin (liberalizada) no compartan ya valores mo
rales o estilos de vida tradicionales, siguen ceniendo una profunda vincu
lacin con su lengua y su cultura propias. De hecho, es precisamente el
hecho de que la identidad nacional ya no descansa en valores compartidos
como seal Tamir, la identidad nacional reside fuera de la esfera or-'
mativa (Tamir, 1993, pg. 90) lo que proporciona un fundamento sli-

i jz

Uiuaauuiiia m uuicuuum i

drn merced a sus propias preferencias y decisiones. S la cultura esc en de


cadencia, ello se debe a que algunas personas consideran que ya no merece
la pena seguir adhirindose a ella. As las cosas, desde este enfoque el Esta
do no debera interferir con el mercado cultural, ni tampoco fomentar o in
hibir la preservacin de una cultura determinada. Antes al contrario, su
respuesta debiera ser tina omisin bienintencionada a las diferencias t
nicas y nacionales.
b
En mi opinin, este punto de vista comn no slo es errneo, sino nr
coherente. La idea de responder a las diferencias culturales con una omi
sin bienintencionada carece de sentido. Las decisiones gubernamentales
sobre Jas lenguas, las fronteras internas, las fesrTvidades"pblicas yTos sm
bolos del Estado implican inevitablemente reconocer, acomodar y apoyar
las necesidades y las identidades de determinados gruposAtmcQ5^_naconales. El Estado fomenta inevitablemente determinadas identidades cultu
rales y, por consiguiente, perjudica a otras. Una vez admitido esto, es nece
sario repensar la justiciade tas reivindicaciones de las minoras. En este
captulo, sostendr que algunos derechos de autogobierno y policnicos son
coherentes con a justicia liberal y, de hecho, exigidos por ella. (Examina
r el caso de los derechos de representacin en funcin dei grupo en el ca
ptulo 7.) Me ocupar de tres tipos de argumentos que intentan defender
estas medidas dentro de un marco liberal ms amplio: igualdad, pacto his
trico y diversidad. Aducir que cada uno de ellos tiene cierto mrito, aun
que los dos ltimos dependen en parte dei primero. En cada caso, considera
r en primer lugar la forma en que se aplican tales argumentos a los derechos
de autogobierno de las minoras, para examinar a continuacin su aplica
cin a los derechos policnicos de los grupos tnicos.
1.: E l a r g u m en to

de la igualdad

Muchos defensores de los derechos especficos en funcin del grupo


para las minoras tnicas y nacionales insisten en que tales derechos resul
tan imprescindibles para asegurar que todos los ciudadanos sean tratados
con genuina igualdad. En su opinin, la acomodacin de las diferencias
constituye a esencia de la verdadera igualdad5 y para acomodar nuestras
diferencias resultan necesarios los derechos especficos en funcin del gru
po. Creo que, denrro de cierros lmites, la argumentacin es correcta.
Los partidarios de a omisin bienintencionada respondern a su vezI,
I, La frase procede de la sentencia del Tribunal Supremo canadiense en la que fijaba
su interpretacin de las garantas de igualdad segn se reflejan en la Carra de Derechos ca
nadiense (Andmi-i v/Law Society t>f Britisb Cdumbta 1 SCR 143; 56 DLR [4th) l]. Vase
tambin Govemmenr of Caada, 1991b, pg, 10.

que los derechos individuales ya permiten acomodar las diferencias, por


lo que la verdadera igualdad exige derechos iguales para cada individuo sin
tener en cuenta la taza o la etniddad.2 Como he sealado en el captulo 4,
el supuesto segn el cual la igualdad liberal excluye los derechos espec
ficos en funcin del grupo es relativamente reciente y surge, en parce, de
una excesiva generalizacin del movimiento de desegregacin racial en los
Estados Unidos. Posee cierta plausibilidad superficial, habida cuenca de
que en muchos casos las reivindicaciones de derechos especficos en fun
cin de grupo no son otra cosa que el intento de un grupo de dominar y
oprimir a otro.
Pero algunos derechos de las minoras no crean desigualdades, sino que
ms bien las"el imian.' Algunos grupos se ven injustamente perjudicados
en el mercado cultural, por lo que su reconocimiento y apoyo poltico sub
sana dicho,perjuicio. Vemosio con el caso de las minoras nacionales. La
viabilidad de sus culturas sociecales puede verse alterada por las decisiones
econmicas y polticas tomadas por la mayora. Los recursos y las polticas
cruciales para la supervivencia de las culturas socierales de dichas minoras
nacionales pueden ser subestimadas o infravaloradas, un problema al que no
se enfrentan los miembros de las culturas mayoritarias. Habida cuenta de
la importancia de la pertenencia cultural, se trata de una desigualdad im
portante que, de no corregirse, deviene una grave injusticia.
Los derechos diferenciados en funcin del grupo como la autonoma
territorial, el derecho al veto, la representacin garantizada en las institu
ciones centrales, las reivindicaciones territoriales y los derechos lingsti
cos pueden ayudar a corregir dicha desventaja, mitigando a vulnerabi
lidad de las culturas minoritarias ante ias decisiones de las mayoras. Las
protecciones externas de este tipo aseguran que dos miembros de una mi
nora tienen las mismas oportunidades de-vivir y de trabajar en su propia
cultura qu los miembros de la mayora.
Como he expuesto en el captulo 3, estos derechos pueden imponer res
tricciones a los miembros de la sociedad mayoriearia, hacindoles ms costo
so trasladarse al territorio de la minora (por ejemplo, con requisitos de resi
dencia ms amplios, con escasos servicios gubernamentales en su idioma),
o bien dando prioridad a los miembros de la minora en la explotacin de
determinadas tierras y recursos (por ejemplo, los derechos de caza y pesca para
los indgenas). No obstante, el sacrificio que tales derechos exigen a quienes
no pertenecen a la minora es bastante menor que el sacrificio que tendran
que afrontar los miembros de dicha minora de no existir estos derechos.
2.
Para ejemplos de esta perspectiva, vase KnopfF, 1979; F. Morcon, 1985; Kukachas, 1992a; Hindess, 1993; Mar, 1992, pgs. 107-110; Rawts, 1975, pgs. S8-93, as
como las referencias citadas en a ora 4 del captulo 1.

All donde estn reconocidos estos derechos, los miembros de la ma


yora que elijan establecerse en el territorio de la minora quiz tengan
que renunciar a determinadas prestaciones a las que estaban acostumbra
dos, lo que supone sin lugar a dudas una carga, Pero sin tales derechos, los
miembros de muchas culturas minoritarias se enfrentan a la prdida de
su cultura, una prdida que, razonablemente, no se les puede pedir que
acepten.
Para ser plausible, toda teora de la justicia debera reconocer la im
parcialidad de estas protecciones externas para las minoras nacionales.
Creo que quedan ampliamente justificadas en teoras liberales igualitarias
como la de Rawls o Dworkn, quienes subrayan la importancia de corre
gir desigualdades fortuitas. De hecho, este tipo de desigualdades en la
pertenencia cultural son precisamente las que, segn Rawls, deben preo
cuparnos, puesto que sus efectos son profundos, omniabatcadotes y estn
presentes desde el nacimiento (Rawls, 1971, pg. 96; vase Dwotkin,
19S1).34
La argumentacin basada en la igualdad slo aprueba los derechos es
peciales para las minoras nacionales si verdaderamente existe alguna des
ventaja relacionada con la pertenencia cultural y si tales derechos sirven
realmente para corregir dicha desventaja. Por consiguiente, e alcance le
gtimo de estos derechos variar segn las circunstancias. En Norteamri
ca, los grupos indgenas son ms vulnerables a las decisiones de la mayora
que los quebequeses o los portorriqueos y, por tanto, las protecciones ex
ternas habrn de ser ms amplias. Por ejemplo, las restricciones sobre la
venta de las cierras resultan necesarias en el contexto de los pueblos ind
genas, peto no en el caso de Quebec o de Puerto Rico, por lo que no estn
justificadas.'*
En cierto estadio o situacin, resulta innecesario pedir mayores compe
tencias pata asegurar la misma oportunidad de vivir y de trabajar en la pro
3. He espinala la relacin enere los derechos nacionales y la justicia gualitarista li
beral en Kymlicku, iySl>v, cap. y. En este captulo sigo suscribiendo lo all expuesto, al
menos aquello dignu de tomarse todava en cuenta, aunque hubiera debido tener ms cla
ro su alcance. Aqu el argumento se presentar como una defensa, basada en la igualdad,
de determinadas protecciones externas para las minoras nacionales. No emple entonces
esta formulacin, en parce porque no tena una idea muy clara de la diversidad de dere
chos, grupos y justificaciones morales implicadas en el debate.
4. Aqu discrepo de Tamir, que considera que cuanto mayor es una minora nacional,
mayores derechos debera tener (1993, pg. 75). En mi opinin, si un grupo nacional es lo
suficientemente grande, tendr poca necesidad de derechos diferenciados en funcin del
grupo, puesto que puede asegurar su supervivencia y su desarrollo a rraves He' las opera
ciones habituales del mercado econmico y de la toma de decisiones democrticas. (Este
sera el caso, por ejemplo, de un Estado binacional que englobase a dos naciones de di
mensiones y riqueza prcticamente idnticas.)

La justicia y ios derechos de las minoras

155

pa cultura. En ese caso, lo que existirn sern simplemente intentos de ob


tener prestaciones negadas a otros, de contar con ms recursos que los de
ms para desarrollar el estilo de vida propio. ste fue claramente el caso del
apartheid, en el que los blancos constituan menos del20% dela poblacin,
controlaban el 87 % de los territorios dei pas y monopolizaban todos ios
resortes importantes del poder estatal.
Se podra imaginar un estadio o situacin en el que la cantidad de cie
rra reservada para los pueblos indgenas no fuese necesaria para procurarles
protecciones externas razonables, sino que simplemente les proporcionase
oportunidades desiguales. En este caso la justicia exigira que ias propieda
des de los pueblos indgenas estuvieran sometidas a la misma fiscalidad re
distributiva que la riqueza de otros grupos privilegiados, para ayudar as a
las personas ms necesitadas de la sociedad. Naturalmente, en el mundo real
los pueblos indgenas luchan por conservar el mnimo de tierras necesario
para mantener la viabilidad de sus comunidades. No obstante, en teora
es posible que sus posessiones de tierras pudieran exceder lo que la justicia
permite.5
La legitimidad de determinadas medidas puede depender tambin del
momento en efque se aplican. Por ejemplo, muchas personas sugieren que
una nueva constitucin sudafricana debera garantizar el poder de veto so
bre determinadas decisiones importantes a alguno, o a todos, los grupos
nacionales importantes. Este tipo de poder de veto es una caracterstica ha
bitual de diversas democracias consociacionales europeas y, como expon
dr en el siguiente captulo, puede fomentar la justicia en determinadas
circunstancias. Pero probablemente sera injusto dar poderes de veto a gru
pos privilegiados antes de que se hubiera producido una espectacular re
distribucin de riqueza y de oportunidades (Adam, 1979, pg. 295). El po
der de veto puede fomentar la justicia si ayuda a proteger a una minora de
las polticas injustas que favorezcan a la mayora, pero se convertira en un
(j/. Sobre el pape! de las reivindicaciones territoriales indgenas en un marco liberal
igualitario, vase Kymlicka, 1995r; Penz, 1992, 1993; Russell, 1993; Tully, 1994. Es im
portante sealar que el argumento de la igualdad en el caso de las reivindicaciones terri
toriales no se basa en nociones de justicia compensatoria. El argumento compensatorio
sostiene que, dado que los pueblos indgenas eran los propietarios legales dess territorios
tradicionales y dado que sus tierras les Fueron arrebatadas legalmente, se les debe com
pensar por este error histrico. Puesto que el debate sobre ias reivindicaciones se expresa a
menudo en trminos de justicia compensatoria, quisiera decir algo sobre ello. Es un hecho
irrefutable que los pueblos indgenas han sido vctimas de tremendas injusticias al ser des
posedos de sus cierras, as como que se les debera compensar de alguna manera por eiio.
Adems, creo que el derecho comn sigue confiriendo a los pueblos indgenas determina
dos derechos de propiedad (en las antiguas colonias britnicas), siempre que estos derechos
no hayan sido explcitamente abolidos por ley. (Es decir, la doctrina de la trra nulltm es
errnea, tanto desde el punto de vsta moral como del derecho comn.) Pero, en mi opi-

obstculo a la justicia si permite que un grupo privilegiado mantenga sus


ventajas injustas.
Por tanto, d j d eafd e ora isln bienincencio nada., no es verdadera
mente bienintencionado, ya que ignora que los miembros de uia miona
nacional se enfrentan a desventajas que no afectan a los miembros de la ma
yora. Sea como fuere, la idea de que el gobierno debera ser neutral con res
pecto a los grupos tnicos y nacionales es evidentemente falsa. Como he se
alado en e! captulo 5, uno de los principales factores que determinan la
supervivencia de una cultura es si su lengua es o no la lengua del gobierno;
es decir, la lengua de la escolaridad pblica, de ios tribunales, los poderes
legislativos, los organismos encargados del bienestar pblico, los servicios
sanitarios, etctera. Cuando el gobierno decide la lengua en que se impar
tir la enseanza pblica, est proporcionando la forma de apoyo probable
mente ms importante para las culturas sociecales, puesto que garantiza
que la lengua y sus correspondientes Tradiciones y convenciones pasarn a
ia siguiente generacin. Por el contraro, si no se imparte enseanza pbli
ca en una lengua minoritaria, sta se ve prcticamente condenada a una
marginacn an mayor.
Por tanto, el gobierno no puede evitar decidir qu culturas societaies
deben ser apoyadas. Y si opta por apoyar la cultura mayortana, emplean
do la lengua mayorttana en las escuelas y los organismos pblicos, no puenim es un error poner demasiado nfasis en los derechos de propiedad histricos, porque
tales supuestos no explican por si' mismos por qu los pueblos indgenas tienen derecho a
autogobernarse. Muchos grupos entre los que se cuentan las mujeres, los negros y los
inmigrantes japoneses en los Estados Unidos y Canad durante la segunda guerra mun
dial han sido injustamente privados de sus propiedades y de oteas oportunidades eco
nmicas. Cada uno de estos grupos tiene derecho a determinadas formas de justicia com
pensatoria, pero esto no explica ni justifica por s mismo la concesin de competencias de
autogobierno (en lugar de programas compensatorios para fomentar la integracin y la
igualdad de oportunidades en la sociedad de que forman parte). Haber sufrido una injus
ticia histrica no es condicin necesaria ni suficiente para reivindicar derechos de autogo
bierno {vase cap. 2, apartado 2),
Adems, la idea de compensar injusticias histricas, llevada a su conclusin lgica,
implica que todas las tierras que fueron injustamente arrebatadas a los pueblos indge
nas en las Amricas, Australia o Nueva Zelanda deberan serles devueltas. Esto creara
injusticias masivas, dado que los primeros colonos europeos y otros inmigrantes poste
riores han producido en la actualidad cientos de millones de descendientes, y esta tierra
es la nica patria que conocen. Las circunstancias cambiantes a menudo hacen que las
compensaciones por injusticias histricas sean imposibles e indeseables. Como seala
Jeremy Waltiron, determinadas injusticias histricas podra decirse que han prescrito
(Waidron, 1992/;). Por otra parte, las tierras que posean algunos pueblos indgenas en
la poca del contacto eran tambin el resultado de la conquista o la coercin de otros
grupos indgenas (Mugan, 1989, pgs. 30-31; Crovve, 1974, pgs. 65-81). El argu
mento compensatorio presumiblemente exigira rectificar tambin estas injusticias an-

La [uscicia y los derechas de las minoras

157

de rechazar el reconocimiento oficial de las lenguas minoritarias basndose


en que tal cosa infringe la separacin del Estado y la et ni cidad. Lo ante
rior demuestra que ia analoga entre religin y cultura es errnea. Como he
sealado antes, muchos liberales afirman que, de la misma maneta que el
Estado no debera reconocer, fomentar o apoyar ninguna confesin en par
ticular (cap. 1, apartado 1), tampoco debera reconocer, fomentar o apoyar
a ningn grupo cultural o identidad especfica. Pero la analoga no funcio
na. En efecto, resulta ms que plausible que un Estado no tenga ninguna
confesin oficial. Pero el EstadTHfiere una condicin particular, aunque
no sea una ayuda, a una cultura concreta cuando decide qu lengua se uti
lizar en la enseanza pblica o en la provisin de ios servicios estatales. El
Estado puede (y debera) reemplazar en los tribunales el juramento religio
so por uno laico, pero no puede reemplazar el uso del ingls en los tribu
nales por el de ninguna otra lengua.
As pues, nos las habernos con una dificultad importante de la postura
de la omisin bienintencionada, pese a que haya que sealar cun rara
mente la teora liberal contempornea se ocupa de los derechos lngiisticosi6~Cbma seala Brian Weinstein, los especialistas en teora poltica tie
nen mucho que decir sobre el lenguaje de la poltica (es decir, los
smbolos, metforas y mecanismos retricos del discurso poltico), pero no
tienen prcticamente nada que decir sobre qu lenguas usar en los foros
tenores al contacto. (Para otras dificultades con los supuestos compensatorios, vase
Brilmayer, 1992.)
El argumento de la igualdad no intenta retrasar el reloj de la historia, n devolver a
os grupos a la situacin en la que podran estar de no haberse producido ninguna injusti
cia histrica. (Estos supuestos compensatorios se adaptan mejor a la teora libertaria de la
autorizacin [cnfWmer] de Nozick que a una teora liberal igualitaria de justicia distri
butiva; vase Lyons, 1981.) El objetivo de la argumentacin de la igualdad es proporcio
nar el tipo de base territorial necesaria para mantener la viabilidad de las comunidades mi
noritarias autogobemadas, y por consgueme impedir perjuicios injustos con respecto a la
pertenencia cultural, en la actualidad y en el futuro. En resumen, el argumento de la
iguajad-sirn las-reruind icacon esjejrr jt odales en el marco de unaceoradHajusncjadistribu civa-yn o-dejan a teora de.la. justicia-compensatoria.
Waldron da por supuesto que codas tas reivindicaciones territoriales indgenas se ba
san en supuestos de justicia compensatoria (Waldron, !992). Sin embargo, en realidad
la mayora de los grupos indgenas no se centran en reclamar todo lo que tenan antes de
la colonizacin europea; reivindican por el contrario lo que necesitan en la actualidad
para mantenerse como sociedades distintas (vase la declaracin de! Consejo Mundial de
ios Pueblos Indgenas, cicada en Nettheim, 1988, pg. 115; Sharp, 1990, pgs. 150153)* Naturalmente, los factores histricos son importantes en otros sentidos. La argu
mentacin del pacto histrico que expondr a continuacin se basa en gran medida en
ia historia.
6.
Hasta dnde yo s, el nico meneo de conciliar las lenguas oficiales con ia omi
sin bienintencionada es el realizado por Rainer Knopff. Knopff sostiene que el lengua-

L5S

Ciudadana multicultural

polticas, legales y educativos (Weinstetn, 1983, pgs. 7-13). Sin embargo,


los derechos lingsticos son una de las causas fundam erzales de los con
flictos polticos e incluso de la violencia en codo el mundo, incluyen
do Canad, Blgica, Espaa,Sri Lanka, los pases blticos, Bulgaria, Tur
qua y otros muchos pases (Horowirz, 1985, pgs. 219-224).
Se podra argumentar que las decisiones sobre la lengua de la enseanza
y los servicios pblicos se deberan determinar no mediante el reconoci
miento oficial de ia existencia de diversos grupos, sino simplemente per
mitiendo que cada subundad poltica aplcase su propia poltica lingstica
partiendo de unas premisas democrticas. Si una minora nacional consti
tuye la mayora en la unidad o subunidad pertinente, puede decidir que
dicha unidad adopte su lengua materna como lengua oficial. Pero puede
decidirlo porque existe una mayora local, no porque el Estado la haya re
conocido oficialmente como nacin.
Suele decirse que ste es el enfoque estadounidense de los derechos
lingsticos, habida cuenca de que no existe definicin constitucional
alguna de derechos lingsticos en los Estados Unidos. Pero en realidad,
el gobierno estadounidense ha intentado histricamente asegurar que
las decisiones locales las tomen siempre unidades polticas en las que
exista mayora anglfona. Como se ha expuesto en el captulo 2, las de
cisiones sobre las fronteras estatales, o acerca de cundo aceptar deter
minados territorios como Estados, se han tomado explcitamente con el
propsito de asegurar que existiera mayora anglfona. A los actuales
Estados del sudoeste del pas y a Hawai slo se les ofreci convertirse en
je tiene dos "unciones: puede actuar como vehculo para la transmisin de una cultura con
creta, pero tambin puede actuar como medio de comunicacin neutral o utilitario, que
permite que los miembros de distintas culturas participen en la misma comunidad poli
tica (Knopf, 1979, pg. 67). Poniendo el nfasis en la funcin urilicaria, los gobiernos
pueden decretar lenguas oficiales sin tener que legislar al mismo tiempo culturas ofi
cales... decretar "lenguas oficiales" no implica necesariamente que las culturas que estas
lenguas transmiten y representan se convierten por ello en culturas oficiales" (KnopfF,
1979, pg. 67). La cultura, afirma Knoppff, sigue siendo un asumo exclusivamente pri
vado en Canad, porque, aunque el ingls y el francs tienen el apoyo oficial como len
guas tiles, todas las lenguas compiten en idnticas condiciones por la lealtad cultu
ral. Corresponde a los miembros individuales de una cultura demostrar la excelencia
de sus productos en el mercado cultural. Si tienen xito, ia lengua de esta cultura resul
tar atractiva a los dems... si una cultura y, por consiguiente, una lengua, no puede
demostrar que merece que ios dems la elijan a la la de las ideas sobre lo bueno, enton
ces merece desaparecer (Knopf, 1979, pg. 70). Esta visin del lenguaje comD un me
dio cultural neutral ha quedado ampliamente desacreditada en la bibliografa. En cual
quier caso, no es cierto, pura y simplemente, que la enseanza en ingls en las escuelas
pblicas est totalmente divorciada de la enseanza de la historia y las costumbres de la
sociedad anglfona.

La justicia y ios derechos de las minoras

159

caies cuando las minoras nacionales que residan originariamente en di


chos territorios eran ya numricamente inferiores a los colonizadores e
inmigrantes. Por otro lado, algunas personas se muestran contrarias a
que Puerco Rico se convierta en Estado basndose precisamente en que
nunca habr una mayora angifona (Rubinstein, 1993; Glazer, 19S3,
pg. 280).
Lo anterior sirve de ilustracin a un punto ms general. Dejar que las
decisiones sobrese lenguaje las tomen.subunidades polticas no hace ms
que postergar el problema. Dicho de otro modo, cules son las unidades
polticas relevantes? Qu nivel de poder gubernamencal debera romar
tales decisiones? Debera cada vecindad o grupo tener capacidad de deci
sin acerca del idioma a emplear en la escolarizacin y ios servicios pbli
cos en su mbito territorial? Debera dejarse dicha decisin a unidades
mayores, como las ciudades o provincias? Por ltimo, cmo se decidiran
las fronteras de dichas subunidades? Segn como tracemos las fronteras
municipales o provinciales, una minora nacional nunca se convertir en
una mayora local. Por el contrario, si elegimos otra forma de trazar las
fronreras, esa misma minora nacional se convertir en mayora local. Por
consiguiente, en un Estado multinacional las decisiones sobre las fronteras
y la divisin de p^dfHTSDrTTTilevlcablem'ente, decisiones acerca de qu gru
po nacional, tendr capacidad de. usar los poderes del Estado en apoyo de su
cultura?
Por-ejemplo, como he sealado en ei captulo 2, los inuir canadien
ses desean dividir en dos los territorios noroccidentales para poder ser
mayora en la mitad oriental, o que consideran esencial para implementar su derecho al autogobierno. Algunos liberales objetan que dicha
propuesta infringe la separacin de Estado y etnicidad, distribuyendo7
7.
Algunos expertos consideran que los gobiernos deberan rrazar fronteras y distri
buir poderes para proteger la viabilidad de las minoras nacionales, pero que no deberan
hacer constar en forma de ley que estn haciendo tal cosa. Esco permite que el Estado siga
afirmando que traca todas las diferencias nacionales con "omisin bienintencionada". Por
ejemplo, Van den Berghe argumenta que la designacin o la revisin deliberada de las uni
dades federales para proteger las culturas minoritarias es coherente con la "omisin bie
nintencionada", ya que esto no implica el reconocimiento legal explcito de los grupos.
Van den Berghe piensa que una cosa es definir los poderes y las fronteras de una subuni
dad poltica para asegurar la proteccin de una cultura minoritaria {lo que denomina
consociaconalismo indirecto), pero que orra muy distinta es que la Constitucin o las
leyes escritas mencionen que el motivo de estos acuerdos es la existencia de dicha minora,
lo que denomina "derechos grupales (Van den Berghe, 19SD, pg. 3S). Pero segura
mente esto es una hipocresa. S el objetivo del consociacionalismo indirecto es proteger
las culturas minoritarias, entonces cualquiera que valore la honestidad y la transparencia
en el gobierno (cosa que los liberales afirman hacer) querra que ia justificacin del mismo
quedase clara para todo e! mundo. La solucin de Van den Berghe infringe la "Condicin

i 60

Ciudadana multicultural

prestaciones pblicas y competencias estatales que facilitan que un gru


po especfico preserve su cultura. Pero en los Estados myl t naci nales
todas las decisiones relativas a las fronteras y a la distibucin de poderes
tienen este mismo efecto. Podemos trazar fronteras y distribuir poderes
legislativos para que una minora nacional pueda proteger mejor su cul
tura societa en una regin determinada, o podemos crazar fronteras y
distribuir poderes legislativos para que la nacin mayoricaria controle
las decisiones relativas a la lengua, la educacin, la inmigracin, etcte
ra, en todo el pas.
En realidad, la nocin de omisin bienintencionada es totalmente
incoherente y refleja una comprensin superficial de la relacin entre Esta
dos y naciones. All donde existen lenguas oficales, fronteras polticas y
divisin de poderes resulta inevitable apoyar a una u otra cultura societa,
o bien decidir qu grupos formarn la mayora en las unidades polticas
que controlan las decisiones que afectan a la cultura, como las decisiones
relativas a la lengua, la educacin y ia inmigracin.
Por consiguiente, la pregunta que debemos hacernos es la siguiente:
qu es una forma justa de reconocer lenguas, trazar fronteras y distribuir
poderes? La respuesta, a mi entender, consiste en afirmar que deberamos
asegurarnos de que codos ios grupos nacionales tienen la posibilidad de
mantenerse como cultura distinta, si as lo desean. De esta forma se asegu
rada igual proteccin de los rasgos positivos de la pertenencia cultural para
los miembros de todos los grupos nacionales. En una sociedad democr
tica, la nacin mayoricaria siempre recibir ayuda para su lengua, y su cul
tura societa, y tendr tambin poder legislativo para proteger sus intere
ses en decisiones que afecten a la cultura. La cuestin es si la imparcialidad
exige que a las minoras nacionales se les concedanlas..msmaFprestaciones y oportunidades. Pienso que la respuesta ha de ser claramente afir
mativa.
Por consiguiente, los derechos de autogobierno diferenciados_en fun
cin del grupo compensan las circunstancias desiguales que hicieron que
los miembros de las culturas minoritarias estuvieran sistemticamente en
desventaja en el mercado cultural, independientemente de sus eieccio-

de la publicidad queRawls impone a las teoras de la justicia liberales (Rasis, 1971,pg.


133). Sin embargo, sta parece ser una actitud ampliamente compartida. Aunque la ma
yora de los canadienses aceptan que los poderes y las fronteras de Quebec se fijaron para
acomodar las necesidades de la minora francfona en Canad, muchos se oponen a la pro
puesta del gobierno de hacer constar en la Constitucin que Quebec constituye una so
ciedad distinta en su calidad de patria de la nacin francesa canadiense, porque conside
ran que esto infringe el principio segn el cual la Constitucin no debera reconocer a
ningn grupo tnico o nacional especfico.

La justicia y los derechos de las minoras

161

nes personales en la vida. ste es uno de los muchos mbitos en los que la
verdadera igualdad exige, no slo un tratamiento idntico, sino ms bien
un tratamiento diferencial, que permita acomodar necesidades diferen
ciadas.8
Esto no implica que debamos rechazar totalmente la idea del merca
do cultural. Una vez protegidas las culturas societaies de los grupos na
cionales, mediante los derechos lingsticos y la autonoma territorial, el
mercado cultural desempea un papel importante a la hora de determi
nar el carcter de la cultura. Las decisiones relativas a qu aspectos de la
propia cultura vale la pena mantener y desarrollar deberan dejarse a la
eleccin de los miembros individuales. Si en este punco interviniese el
Estado para apoyar determinadas opciones o costumbres culturales, y pe
nalizase o desaprobase otras, correra el riesgo de subvencionar las prefe
rencias u opciones de ciertas personas (Kymcka, 1989). Pero ste no es
el objetivo ni el efecto de muchos derechos de las minoras nacionales,
que ms bien tienen que ver con las protecciones externas (vase cap. 3,
apartado 1).
______
__}
Vayamos ahora a la cuestin de los/derechos potnicoypara los gru
pos tnicos. Creo que en este caso tambin es pertinente un argumento ba
sado en la igualdad, que refleje asimismo la imposibilidad de separar el
Estado de la etnicidad, si bien de una manera distinta. Como ya expuse en
el captulo 5, el contexto de eleccin de los inmigrantes, a diferencia de las
minoras nacionales, implica fundamentalmente un igual acceso a la(s)
cultura(s) imperante(s). Se supone que los inmigrantes, tras haberse desa
rraigado de su antigua cultura, se convertirn en miembros de las socie
dades nacionales ya existentes en su nuevo pas. Por consiguiente, en el
8.
Esto presenta ciertas semejanzas con el debate sobre la accin positiva para as mu
jeres o para las personas discapacitadas. Al igual que los derechos de autogobierno, os pro
gramas de accin positiva distribuyen asimtricamente derechos u oportunidades en fun
cin de la pertenencia de grupo. Sus defensores argumentan que estas medidas son
necesarias para la verdadera igualdad. A su vez, tos crticos responden que el mercado eco
nmico (al igual que el mercado cultural) ya respera ia igualdad, puesto que no tiene en
cuenta el grupo al que pertenecen los aspirantes a un trabajo. Sin embargo, el argumen
to igualitario en favor de la accin positiva especfica en funcin de la pertenencia a cier
to grupo es pertinente si el verdadero funcionamiento del mercado econmico va en de
trimento de determinados grupos. Como sucede con los derechos de autogobierno, el
argumento de la igualdad intenta demostrar, en el caso de la accin positiva, cmo la es
tructura de los derechos individuales comunes est concebida para tratar a-rodas as per
sonas por igual, aunque en realidad perjudica a los miembros de una colectividad deter
minada. Muchas reivindicaciones especficas en funcin de! grupo pueden considerarse
de esta manera; es decir, como elementos compensadores de las desventajas y vulnera
bilidades de determinados grupos dentro de la estructura de los derechos individuales
comunes.

] 62

Ciudadana multicultural

caso de ios inmigrantes fomentar los rasgos positivos de la pertenencia


cultural consiste bsicamente en propiciar la integracin, e"s~qfLndoles~el
idioma y combatiendo las discriminaciones y los prejuicios. Por lo gene
ral, se trata ms bien de reforzar los derechos comunes de ciudadana que
de cocederles~derechos diferenciados en funcin dei grupo.. Con respecto
a la pertenencia cultural, la igualdad se consigue en la medida en que los
derechos rom unes de ciudadaafztrpropirfrirr^^^~Igul a^laculfura
principal.
Pero incluso en este caso, la igualdad justifica algunos derechos espec
ficos en funcin dei grupo. Consideremos el caso de las fstTvdad'es'pu.bUcas. Algunas personas se oponen a la legislacin que exime a judos y mu
sulmanes de las normas de cierre dominical, basndose en que esto infringe
la separacin del Esrado y la ernicidad. Pero prcticamente cualquier deci
sin relativa a las festividades publicas se encontrara en el mismo caso. En
los principales pases de inmigracin, actualmente las festividades pblicas
reflejan las necesidades de los cristianos. Por consiguiente, las oficinas del
gobierno cierran los domingos y en ocasin de las principales festividades
religiosas (Pascua, Navidad). No hay que suponer que ello se deba a una de
cisin deliberada de fomentar la cristiandad y discriminar a otras confesio
nes (aunque indudablemente algo de ello haba en la motivacin original).
Las decisiones sobre las festividades gubernamentales se tomaron cuando
haba bastante menos diversidad religiosa, por lo que la gente simplemen
te daba por supuesto que la semana laboral del gobierno debera acomo
darse a las creencias cristianas respecto de ios das de descanso y celebracin
religiosa.
Pero escs decisiones pueden representar un grave inconveniente para
los miembros de ocras confesiones religiosas. Y una vez establecida la se^
mana laboral que favorece a los cristianos, difcilmente podemos oponernos
a las exenciones para musulmanes o judos basndonos en que stas infrin
gen la separacin de Estado y etnicidad. Lo que estos grupos piden es sim
plemente que se tengan en cuenta sus necesidades religiosas, de la misma
manera que siempre se han tenido en cuenta las necesidades de los cristia
nos. Las festividades pblicas son otro de los inconvenientes a los que se enfrenra la perspectiva de la omisin bienintencionada y es interesante se
alar lo poco que la teora liberal contempornea se ocupa de ellas.
Los uniformes o indumentarias gubernamentales plantean cuestiones
similares. Algunas personas rechazan la idea de que a los sijs o a ios judos
ortodoxos se les debera eximir de las normas referentes a los sombreros en
la polica o en el ejrcito. Pero una vez ms es importante reconocer cmo
las normas existentes sobre los uniformes gubernamentales se adoptaron
para adaptarse a las costumbres y prcticas de los cristianos. Por ejemplo,
las pautas indumentarias existentes no prohben el uso de anillos de matri-

La justicia y ios derechos de las minoras

163

momo, que para muchos cristianos (y judos) son un importante smbolo


religioso, Y es prcticamente inconcebible que quienes han estipulado
las pautas indumentarias gubernamentales hubieran siquiera considerado
disear un uniforme que impidiese que la gente llevase anillos matrimo
niales, a menos que ello fuese estrictamente necesario en virtud del traba
jo a desempear. En este caso tampoco debe considerarse que ello corres
ponda a un intento deliberado de fomencar la cristiandad. Simplemente,
se debe haber dado por supuesto que no era necesario que los uniformes
entrasen en conflicto con las creencias religiosas cristianas. Y una vez
adoptadas unas pautas-indumentarias que se ajustan a las necesidades de
los cristianos, difcilmente podemos oponernos que se exima de ellas a los
sijs y a los judos ortodoxos porque ello infringira el principio de omisin
bienintencionada.
Podramos multiplicar los ejemplos. Por ejemplo, muchos smbolos
estatales, como las banderas, los himnos y los lemas nacionales reflejan un
sustrato tnico o religioso determinado (Creemos en Dios), Los grupos
tnicos que solicitan algn tipo de afirmacin simblica del valor de la polietnicidad (por ejemplo, en las declaraciones y documentos del gobierno)
simplemente estn pidiendo que su identidad obtenga el mismo reconoci
miento que la de los colonos anglosajones originales.
Sera posible evitar alguna de estas cuestiones con una nueva planifica
cin de las festividades pblicas, de los uniformes y de ios smbolos estata
les. Es relativamente fcil sustituir los juramentos religiosos por juramen
tos u compromisos laicos, y por tanto deberamos hacerlo. Sera ms difcil,
pero quiz no imposible, sustituir las festividades pblicas y las semanas
laborales existentes por unas programaciones ms neutrales para las es
cuelas y las oficinas del gobierno.y
Pero no hay manera de lograr una completa separacin del Estado y ia
embridad. DellTrque, en diversos asp~gcrO'57't~fdLleYrdMisoiTBleiii~
tencionada no sea ms que un mito. Las decisiones defgoEierno coh res-9
9.
Imaginemos que las escuelas y las oficinas pblicas (y presumiblemente tambin
las empresas privadas) estuvieran abiertas siete das a la semana durante rodo el ao, in
cluyendo las Navidades y Semana Santa, y que todos los estudiantes y los trabajadores pu
dieran elegir dos das libres por semana, dos semanas de vacaciones por ao, ms, digamos,
unos cinco das festivos adicionales por ao. Esto rrmximizarn las posibilidades de los in
dividuos para adaptar su programacin a sus creencias religiosas, Pero ignoro si tal pro
puesta es realista o siquiera deseable, dada la medida en que la vida social est articulada
en torno a los fines de semana y las vacaciones comunes. En mi calidad de ateo, no tengo
el compromiso de descansar el sabbath o de celebrar las festividades religiosas. Pero me
gusta que la mayora de mis amigos y familia, independientemente de su religin, lengua
y etnicidad, no trabajen los fines de semana o determinadas festividades pblicas. Conser
var las amistades y otras asociaciones voluntarias sera mucho ms difcil si la sociedad {in
cluyendo las escuelas y otras Instituciones gubernamentales) tuvieran otro tipo de organi-

1.64

Ciudadana multicultural

pecto a las lenguas, las fronteras internas, las festividades pblicas y los
smbolos estatales implican, inevitablemente, reconocer, acomodar y apo
yar las necesidades e identidades de determinados grupos tnicos y na
cionales, Tampoco hay razones para lamentarlo. No hay razn para la
mentar la existencia de lenguas oficiales y festividades pblicas, y nada se
gana creando conflictos innecesarios entre las regulaciones del gobierno
y las creencias religiosas. Ahora bien, la nica cuestin pendiente es
cmo asegurar que estas inevitables forms dFpy"a determinadoTgrupos tnicos y nacionales se produzcan d forma equicativa; es ~decir,Tomo
asegurar que no privilegien a ciertos grupos en detrimento de otros. En
la medida en que las polticas existentes apoyan la lenguay la^etllmra y la
identidad de las naciones y los grupos tnicos dominantes, el argumento
de la igualdad asegura que se intente proporcionar, a travs de los dere
chos de autogobierno y politnicos, un apoyo similar a los grupos mino
ritarios.
2. E l

papel de los pactos o acuerdos histricos

Una segunda argumentacin en defensa de los derechos diferenciados


en funcin_del grupo para las minoras naconaes~ que estos son el resultado de pactos o acuerdos-histricos, como el tratado de los derechos de los
pueblos indgenas o'rcuerdo mediante el cual dos o ms pueblos deciden
federarse.
En las democracias occidentales existen diversos acuerdos de este cipo,
aunque a menudo sus disposiciones han sido ignoradas o repudiadas. Por
ejemplo, el gobierno estadounidense aboli unilateramente determinados
tratados con las tribus indias; en 1969 el gobierno canadiense propuso abo
lir todos sus tratados con ios indios. Los derechos lingsticos otorgados a
los chcanos en el sudoeste de ios Estados Unidos bajo el Tratado de Gua
dalupe Hidalgo (1S48) fueron eliminados por los colonos ingleses cuando
se convirtieron en mayora. En Canad, los derechos lingsticos y territo
riales otorgados a los mtis en virtud del Decreto de Manitoba de 1870 co
rrieron la misma suerte. Pese a codo, algunos tratados y acuerdos histricos
entre grupos nacionales siguen aceptndose como pactos en vigor y algu,nos de ellos tienen una considerable fuerza legal. Por ejemplo, el Tratado
zacin. Quiz sera mejor solucin rener una festividad para cada uno de los principales
grupos religiosos del pas, Podramos tener una festividad cristiana (por ejemplo, la Na
vidad), pero sustituir la Semana Santa y el da de Accin de Gradas por una festividad mu
sulmana y juda. Esto mantendra el valor de las festividades comunes y sera un incenti
vo para que las personas de cada culto aprendiesen algo sobre tas creencias de otras
confesiones,

La justicia y los derechos de las minoras

165

de Waicangi, firmado en 1840 por los jefes maones y los colonos britni
cos en Nueva Zelanda, si bien fue declarado una total nulidad en 1S77
ha resurgido como uno de los documentos legales y polticos centrales del
momento (Sharp, 1990).
Los partidarios de los derechos diferenciados en funcin del grupo re
sal tarTlU4mp&'rta:n'C^Ffspe car los acuerdos histricos, aunque con ello
hologren convencer a sus EleccactoreL Las"personas qifepiensan que los de
rechos diferenciados en funcin del grupo son injustos no se dan por satis
fechasal aducTFl'xistencia"de acuerdos tomados por las generaciones
anteriores, muchas veces de forma antidemocrtica y en condiciones de flagrante desigualdad en cuanto al poder de negcicinrSeguramenc algu
nos acuerdos histricos estn anticuados, mientras que otros son manifies
tamente injustos, o bien fueron firmados por compulsin o bien por
ignorancia. As las cosas, por qu en la actualidad no habran de atenerse
los gobiernos a lo que exigen los principios de igualdad, enjugar de cum
plir lo dispuesro en unos acuerdos anticuados y carentes de principios?511
Una de las respuesta^ consiste en reconsiderar el supuesto subyacente
al argumento de la igualdad. El argumento de la igualdad da por supuesto
que el Estado debe tratar a sus cludadanos..con igual respeto. AhoraBien,
ello supone determinar prgviamente qu ciudadanos deberan ser gobernados_por cada Estado. Por ejemplo!"cmo'obtv el gobierno estadouni
dense la autoridad legtima para gobernar Puerto Rico o el territorio nava
jo? Y cmo obtuvo el gobierno canadiense la autoridad legtima para
gobernar a los quebequeses y a los mris?
Como seal en el captulo 2, las disposiciones de las Naciones Unidas
afirman que todos los pueblos tienen derecho a la autodeterminacin,
es decir, a un Estado independiente. Obviamente este principio no se refle
ja en las fronteras existentes y su cumplimiento podra ser desestabilizador
y, de hecho, imposible. Adems, no todos los pueblos desean tener un Es
tado propio. Por consiguiente, no es infrecuente que dos o ms pueblos de
cidan formar una federacin. Y cuando el tamao de las dos comunidades
es desigual, no es infrecuente que la cultura menor exija como parte de los
trminos fundamentales de la federacin determinados derechos diferen
ciados en funcin del grupo. Establecer una federacin es una manera de
ejercer el derecho de un pueblo a la autodeterminacin, por lo que los tr
minos y disposiciones histricas de la federacin reflejan el criterio del gru
po sobre la mejor forma de ejercer tal derecho.10
10.
Por ejemplo, el gobierno de Canad justific su propuesta de eliminar los trata
dos.de derechos de los indios aduciendo que uno podemos hacer otra cosa que vivir en
nuestro tiempo (Trudeau, 1969, pg. 295), parafraseando la famosa cita de John F. Ken
nedy acerca de la justicia para los negros en los Estados Unidos.

166

Ciudadana mu Incultura!

Por ejemplo, los derechos diferenciados en funcin del grupo otorga


dos a los franceses canadienses en el acuerdo confederai original de 1867,
as como los derechos diferenciados en funcin del grupo otorgados a los
indios en diversos tratados, reflejan los trminos en los que estas comuni
dades se unieron a Canad. De ah que pueda decirse que estos acuerdos de
finen los trminos y condiciones por los que el Estado canadiense obtuvo su
autoridad sobre dichos grupos. Estas comunidades hubieran podido ejercer
su autodeterminacin de orras maneras, pero eligieron unirse a Canad
porque se Ses hicieron determinadas promesas. Si el gobierno canadiense
incumple esas promesas, invalida (moralmente, aunque no legalmente) el
acuerda que hizo que estas comunidades se uniesen a Canad.11 Habida
cuenca de que estos acuerdos definen los trminos bajo los cuales diversos
grupos acordaron federarse con Canad, la autoridad del Estado canadiense
sobre estos grupos emana ciertamente de estos acuerdos, pero cambien est
limitada por ellos (Chartrand, 1991; 1993, pgs. 240-241).
En resumen, la forma en la que se incorpora una minora nacional ori
gina a menudo determinados derechos diferenciados en funcin del grupo.
SDIiHncorpofacin se prdjo" porque el grupo se feder voluntariamente,
de ter minados derechos pud erh quedar reFiejados en lose ermi nos dla" federacin (como en el caso de ios tuteados) y existen argumentos legales y
morales para que se respeten dichos acuerdosTS la ncorporaein'fTvoluntaria, como en el caso de la colonizacin, lami noria riacioalTnd ra
derecho a pedir la autodeterminacin acorde al derecho ihternackmlfTmtodeeerminacin que podra ejercer: renegociando los trminos dFla fede
racin de manera que sca fuese ms voluntaria (Macklem, 1993; Danley, 1991).
Esta argumentacin histrica puede justificar los mismos derechos que
el argumento de la igualdad. Se puede considerar que muchos de los dere
chos diferenciados en funcin del grupo obtenidos mediante acuerdos hist
ricos ofrecen el cipo de proteccin exigida por el argumento de la igualdad.
Por ejemplo, el derecho a la autonoma local de las tribus y bandas indias
podra justificarse en virtud de la argumentacin de la igualdad, s ello
ayudase a que el Estado del que forman parte mostrase igual preocupacin por
los miembros de las comunidades indias. Pero la argumentacin histrica
justifica tambin la autonoma, en la medida en que los pueblos indios nun
ca concedieron al gobierno federal jurisdiccin sobre determinados asuntos.
En realidad, es probable que la argumentacin_dejajguaidad y la his
trica produzcan polticas strnlTarsTSi a autonoma local resulta necesaria
11.
Chartrand afirma que sta es la situacin actual de los mcis en Canad, que ac
cedieron a unirse a Canad en virtud de las promesas que se les hicieron en el Decreto de
Manitoba, promesas que nunca llegaron a cumplirse (Chartrand, 1993, pg. 24l).

La justicia y los derechos de las minoras

167

para asegurar que los miembros de una minora no sufran perjuicios, en


tonces es probable que la minora hubiese incluido la autonoma en los tr
minos de la negociacin, si las negociaciones hubieran sido justas.
Un claro ejemplo de ello son las negociaciones entre ingleses y france
ses de los trminos y condiciones de la federacin en Canad. En 1S7, ios
quebequeses saban que si accedan a incorporarse al Estado canadiense se
hubieran convertido en una minora permanente en el pas, y que, por lo
tanto, tendran poco peso en las decisiones a nivel federal. Por consiguiente,
tuvieron que preguntarse si deban mantenerse al margen de la Confedera
cin, conservando su estatus de colonia independiente dentro del imperio
britnico, confiando en convertirse algn da en un pas independiente con
una mayora francfona.
Los dirigentes quebequeses accedieron'a unirse a Canad, pese a ser una
minora en el Parlamento federal, pero exigieron en compensacin que la
jurisdiccin sobre la lengua y la educacin fuese otorgada a las provincias y
no al gobierno federal. Esta fue la condicin innegociable, a cambio de la
cual estaban dispuestos a aceptar el principio de representacin en funcin
de la poblacin en el nuevo Parlamento; un principio que instituciona
lizara su posicin minoritaria en el nuevo pas (J. Smith, 1993* pg. 75).
As pues, cuando los dirigentes quebequeses decidieron aceptar los trmi
nos de la federacin, su principal preocupacin se centraba en la igualdad;
es decir, en cmo asegurar que la incorporacin ai nuevo pas no les causase
perjuicios. Dado su considerable poder de negociacin, consiguieron que el
acuerdo asegurase su condicin de iguales mediante las garantas acerca de
ios derechos lingsticos y de la autonoma provincial.
La igualdad y los argumentos histricos suelen producir resultados si
milares, aunque son bascante diferentes. De acuerdo con la argumentacin
histrica, la cuestin no estriba en cmo debera tratar el Estado a sus
minoras, sino ms bien en los trminos bajo los cuales dos o ms pueblos
deciden asociarse. No se trata de qu forma debera acruar equitativamen
te el Estado a la hora de gobernar a sus minoras, sino de conocer los lmi
tes de su derecho a gobernarlas.
Por ejemplo, las dos argumentaciones pueden generar respuestas dis
tintas a la_cuestin de la financiacin federal de~Ios derechos de autogobierno. Segn la argumentacin de la igualdad, la equidad puede exigir el
apoyo activo^UEstdg^ias'mediHas encaminadas a"mantener la viabilidad del grupo nacional. Si la equidad exige el reconocimiento del autogo
bierno en detrmmdas reas jurisdiccionales, presumiblemente la equidad
exigir tambin que se proporcionen ios recursos necesarios para que el au
togobierno sea efectivo. Sin embargo, la ^argumentacin histrica nica
mente puede generar un derecho negativo" aj. a j i q _inte rferenci ago r ^parte
del Estado Je derai. S ios miembros de la minora nacional nunca cedieron

16S

Ciudadana multicultural

al gobierno federal la autoridad para gobernarles en determinadas reas, es


improbable que el gobierno federal acepce la responsabilidadnde subven
cionar el aucogobierno de la minora, a menos que tai cosa formara parte
del acuerdo hsrrico. Cualquier obligacin federal de subvencionar el au
cogobierno podra considerarse una forma de ayuda externa humanitaria y
no una cuestin de justicia igualitaria interna.12
Los filsofos polticos contemporneos han tenido muy poco quedecir
sobre'el esutsmoiide tales acuerHslrstoficos.Pr ejemplo, aunque Rawls
reconoce el deber moral de resperar los tratados entre ios pases (Rawls, 1971,
pg. 378), nada dice sobre los tratados u otros acuerdos entre naciones per
tenecientes a un mismo pas. El silencio resulta sorprendente, ya que tales
acuerdos desempearon un papel vital en la creacin y la expansin de mu
chos pases, entre los que*se cuentan los Estados Unidos y Canad.
A m parecer, o slo es importante, en lo referente.a tales acuerdos, res
petar la autodeterminacin de la minora, sino tambin asegurar que los ciu
dadanos confen en las acciones del gobierno. Los acuerdos histricos firmados de buena fe generan jegjmas. expectativas de los ciudadanos, que confan
en los acuerdos tomados por los gobiernos, por lo que su incumplimiento
implica un.grave abuso de confianza.
" Una d las dificultades de los acuerdos histricos es que a menudo son
difciles de interpretar. Por ejemplo, el gobierno canadiense afirma'que el
derecho a la diferencia de Quebec est implcitamente reconocido en
el acuerdo original de la Confederacin (Gobierno del Canad, 1991#,
pg. vi). Pero hay quien niega tal afirmacin e insiste en que la Confedera
cin fue una unin de provincias, no un pacto entre dos culturas. La inter
pretacin de algunos tratados indios plantea disputas similares. Adems,
algunas tribus indias no firmaron tratados, o, de hacerlo, lo hicieron obli
gados. Parece arbitrario e injusto que algunos grupos firmasen acuerdos
histricos mientras que otros, aun cuando estuvieron dispuestos a ello, no
lo hicieron.
En jGS-Casos en que no existen acuerdos histricos o cuando existe con
troversia sobre ellos, los grupos apelarn probablemente a la argumenta
cin deja igualdad. Las tribus y bandas indias qu tienen"trata3oTde"derechos claros suelen basar sus reivindicaciones de un escarus diferenciado en
funcin del grupo en el acuerdo histrico; sin embargo, lo ms probable
es que los grupos que no firmaron tratados de ese tipo apelen a la argu
mentacin de la igualdad. Que un grupo determinado acabase firmando un
12.
Resulta interesante sealar que en Canad algunos grupos aborgenes insisten en que
sus demandas de financiacin federal para su autogobierno se basan exclusivamente en la
compensacin histrica por habrseles arrebatado la tierra injustamente, no en considera
ciones relativas a la justicia distributiva entre los ciudadanos {Lyon, 1984, pgs. 13-14).

La justicia y los derechos de las minoras

169

acuerdo especfico muchas veces responde a un hecho fortuito. De ah que


la argumentacin de la igualdad pueda ayudar aquellos grupos que, por la
razn que sea, carecen de derechos histricos.13
Las argumentaciones histricas son mucho menos frecuentes en el caso
de los grupos tnicos, puesto que a los inmigrlinHsrirafas "Veces'se les"pro
meti ningn derecho especial antes de su llegada al nuevo pas. De hecho,
los detractores de los derechos politnlcos acostumbran a decir que los gru
pos tnicos no deberan esperar nngurTTmevo defecHLiTFSenciadcPen funcioti 'delgmpo, precisamente porque accedieron a venir sabiendo muy bien
que tales derechos no-existan. Sin embargo, existen algunos ejemplos de
derechos politnicos basds en acuerdos histricos. As, ios funcionarios
de Inmigracin canadienses prometieron explcitamente a los hucteritas
(una secta cristiana) que se les eximira de determinadas leyes relativas a la
educacin, la propiedad de las cierras y el servicio militar si se asentaban en
la zona occidental de Canad. (En aquella poca el gobierno canadiense an
siaba colonizar la frontera occidental, recientemente abierta.)
En la actualidad ste parece un caso anmalo de un grupo de inmi
grantes al que se conceden privilegios negados a otros ciudadanos, de ah
que se haya intentado eliminar estos derechos histricos. Por otra parte, se
hicieron solemnes promesas a los hutcerkas, que, de~Ho haber sido por ellas,
hubieran emigrado a cualquier otro lugar. En este sentido, tambin ellos
pueden sostener que el acuerdo histrico define los trminos bajo los cua
les el gobierno canadiense adquiri autoridad sobre ellos.
Por tanto, al enjuiciar las reivindicaciones de derechos diferenciados en
funcin del grupo necesitamos saber si los derechos que se reclaman subsa
nan injusticias o bien reconocen acuerdos histricos surgidos de las trmi
nos de la federacin. Creo que ambos supuestos proporcionan un funda
mento legtimo a los derechos diferenciados en funcin del grupo, aunque
ambos casos plantean cuestiones difciles de resolver.
Por ejemplo, cmo deberamos responder ante los acuerdos que en ia
actualidad resultan injustos merced al cambio de 1ascodTaohs ?Xas Teivindicaciones territoriales reconocidas en diversos tratados' pueden ser ex
cesivas, o insuficientes, dados los cambios demogrficos y de estilo de vida
de las comunidades indgenas. Las competencias otorgadas a Quebec en
1867 pueden no ser ya apropiadas en ia poca de las telecomunicaciones.
Parece errneo seguir al pie de la letra los tratados histricos cuando ya no
satisfacen las necesidades de las minoras.
13.
Para una sutil discusin de la compleja interaccin entre ia igualdad y el argu
mento de los tratados en ei contexto neozelands, vase Sharp, 1990, pgs, 135-136; Muigan, 1989, cap. 4. Como seala Sharp, existe una tendencia a leer los principios de la igual
dad remontndolos a los tratados histricos.

170

Ciudadana mulricukural

En virtud de estas circunstancias cambiantes, y debido a las dificulta


des de'interpretacin de los acuerdos originales, muchas comunidades mi
noritarias quieren renegociar sus acuerdos histricos. Quieren que sus de
rechos diferenciados en funcin del grupo figuren de forma ms explcita
en la Constitucin y, en muchos casos, que se amplen. Esta es una de las
causas principales de la actual crisis constitucional en Canad, habida
cuenta de que ha dado a los canadienses que consideran que los derechos di
ferenciados en funcin del grupo no son justos una oportunidad de restrin
gir y no de consolidar cales derechos.
Esto indica que, si queremos defender los derechos diferenciados en
funcin del grupo, no deberamos basarnos exclusivamente ehTsacerdos
histricos. Puesto que los acuerdos histricos siempre"debernsernterpretados y es inevitable actualizarlos y revisarlos, hemos de ser capaces de ba
sar los acuerdos histricos en una teora de la justicia ms profunda. La
argumentacin histrica y la argumentacin de la igualdad deben ser com
plementarias.
3.;,El v a l o r

d e la d iv e r s id a d c u l t u r a l

La tercera defensa de conceder derechos diferenciados en funcin del


grupo a las minoras nacionales apela al valor de la diversidad cultural.
Como ya he comentado, los liberales ensalzan las ventajas de tener una cultura que englobe diversos estilos de.vida, de manera que, presumiblemen
te, aprueban tambin la diversidad adicional derivada de tener dos o ms
culturas en el mismo pas. Probablemente la diversidad intercultural al
igual que la diversidad inrracuitural contribuye a enriquecer la vida de
las personas (Schwarcz, 19S6, cap. 1).
Este argumento resulta atractivo para muchas personas porque evita
centrarse exclusivamente en los intereses de los miembros de los grupos,
por un lado, y, adems, porque en lugar de ello se centra en la forma en que
el grueso de la sociedad se beneficia cambien de ios derechos diferenciados
en funcin del grupo. Como seala Richard Falle, la diversidad soderai
mejora la calidad de vida, enriqueciendo nuesrra experiencia y ampliando
los recursos culturales. Por consiguiente, la proteccin de las culturas mi
noritarias se identifica cada vez ms com" la expresin*de unos intereses
ilustrados en sencido amplo (Falk, 19SS, pg. 23). MientrasquelaTdos
primeras argumentaciones apelan a las obligaciones de la.mayora, esta cer
ceta apela a los intereses de la mayora y defiende los derechos no en trmi
nos de justicia, sino de inters.
"
Se dice que la diversidad cultural es valiosa, tanto en el sencido cuasestcico de que crea un mundo ms interesan recomo porque otras culturas poseen modelos alternativos de organizacin social que puede resultar

La justicia y los derechos de las minoras

171

til adaptar a nuevas circunstancias.14Este ltimo aspecto suele menriona*se~co~relaciinL los pueEITTndfgenas, cuyos estilos de vida tradicionales
proporcionan un modelo de relacin sostenible con el entorno. Se acepta
cada vez ms que las actitudes occidentales hacia ia naturaleza son insoste
nibles y autodestructivas, por lo que los pueblos indgenas pueden pro
porcionar modelos, inspiracin y gua para 1a tarea esencial de redefmr un
nuevo orden mundial (Faik, 198S, pg. 23; vase Clay, 19S9, pg. 233;
O'Brien, 1987, pg. 35S).
Hay algo de cierto en la anterior argumentacin sobre el valor de la di
versidad cultural. Con todo, pienso que es errneo darle demasiada impor
tancia^ la ^ora_^^efender los derechos nac onalesrEh ^fiTTrlgarr una
de las razones bsicas de que valoremos la diversidad intracukural pierde
fuerza cuando se aplica a ia diversidad intercultural. En efecto, el valor de
la diversidad en el seno de una cuirura es que crea ms opciones para caa,
incfTvduo"y mplris su mbito de eleccin. No obstante, proteger ]as
mi norias nacionaes~no^'rplfa"eff ellismo sentido el mbito de eleccin
accesible a los miembros de la mayora. Como expliqu eEel capitulo an
terior, ia decisin de abEdnr la jaropia cultura es^cualitanvamente dife
rente de a^HecisTn de cambiar dentro de la propia cultura. La primera es
ua perspectiva d 1T1elfypenosa para la mayora ele laTgnt, de ah que muy
pocas personas de la cultura mayoritaria opten por asimilarse a una cultura
minoritaria. En realidad, las medidas para proteger a las minoras~narionales pueden reducirja dive.isida...en el seno de iacuTtura mayonfaria,
al mehos',comparada con una situacin en que las minoras, incapaces de
mantener su cultura societal, se ven forzadas a integrarse y a aporrar su con
tribucin especfica a la diversidad de la cultura predominante. Cuando un
Estado alberga dos o ms culturas, se amplan las posibilidades de eleccin
de los individuos, pero slo hasta cierro punto, por lo que no resultara
plausible hacer de ello la justificacin fundamental de los derechos de las
minoras.
Adems del valor que representa la ampliacin de las elecciones indi
viduales, la diversidad cultural ofrece otras venrajas de tipo esttico y edu
cativo, aunque no est claro que ninguno de estos valores pueda justificar,
por s mismo, los derechos de las minoras. Uno de los problemas es que la
diversidad cultural slo beneficia a la mayora de una manera superficial y
geEeral, mieUFque ios costes que sta representa para los miembros in
di vluaies'ce flaynsn, en ocasiones, bascante elevados. En Quebec y
14.
Tales argumentos son anlogos a los que se suelen emplear para Sa proteccin de
las plantas y las especies animales en peligro de extincin, que por una parte enriquecen el
mundo desde un punto de vista esttico y, por otra, ofrecen fuentes potenciales de valioso
material genrico o de otras sustancias que pueden ser beneficiosas para la humanidad.

172

Ciudadana mulricukunil

Puerco Rico codo el mundo puede beneficiarse vagamente de la existencia


de florecientes culturas minoritarias. Pero a algunos miembros deda cultu
ra mayoritaria se les pide que paguen un precio nada desdeable para que
otros puedan gozar de esas ventajas difusas. Por ejemplo, es improbable
que los angifonos monolnges residentes en Quebec o Puerto Rico ob
tengan empleos gubernamentales a puedan ir a escuelas pblicas donde la
docencia se imparta en ingls, prestaciones que tendran aseguradas en cual
quier orro lugar. De igual manera, las personas no indias residentes en terri
torio indio pueden ser discriminadas cuando intenten acceder a los recur
sos naturales o ejercer su derecho a votar en las elecciones locales. No est
claro que las difusas ventajas que el conjunto de la sociedad obtiene de la
diversidad justifiquen ia imposicin de este tipo de sacrificios a determi
nadas personas. Me parece que tales sacrificios nicamente son consistentes
con la justicia si son necesarios no para fomentar las ventajas de los miem
bros de la mayora, sino para evitar sacrificios an mayores a los miembros
de la minora nacional.
Adems, existen muchas maneras de fomentar la diversidad, por lo que
resulta harto probable que la proteccin de las minoras nacionales impli
que ms costes para la mayora que otros procedimientos. Por ejemplo, una
sociedad podra potenciar razonablemente su diversidad aumentando la in
migracin procedente de diversos pases, lo que supondra un coste menor
que la proteccin de las minoras nacionales. El argumento de la diversidad
no puede explicar por qu estamos obligados a mantener el tipo concreto
de diversidad creado por la presencia de una minora nacional viable y autogobernada.
El argumento de la diversidad plantea, adems, otro problema adicio
nal. Supongamos que el valor esttico o educativo de la diversidad justifica
la imposicin de determinados costes sobre los miembros de la cultura ma
yoritaria, En ese caso, por qu el valor de la diversidad no justifica tambin
que impongamos a los miembros de la minora la obligacin de mantener
su cultura tradicional? S las ventajas de la diversidad cultural para el conjunuo de la sociedad pueden justificar la restriccin de las libertades o las
oportunidades individuales, qu importancia tiene que tales restricciones
se impongan a las personas pertenecientes al grupo o ajenas a l? He sea
lado antes que una teora liberal de los derechos de las mn_qcas_puede
aceptar protecciones externas, pero no restricciones internas. Resulta dif
cil concebir cmo la argumentacin de la diversidad puede trazar esta dis
tincin. Puesto qu^apeia a ios intereses del grueso de ia sociedad, no puede explicar por qu las minoras deberan poder decidir por s mismas s
mantienen su cultura y cmo lo hacen.
En mi opinin, ia argumentacin de la diversidad no basta, por s mis
ma, para justificar tos derechos de las minoras nacionales. La proteccin de

La justicia y los derechos de as minoras

173

las minoras nacionales beneficia a la mayora, algo digno de tenerse en


cuenta, pero es mejor considerar que estas difusas ventajas son un subpro
ducto deseable de los derechos nacionales, que considerar que constituyen
la justificacin bsica de los mismos. Por el momento, la mayor parte de las
culturas mayoritrias no han considerado que el mantenimiento de las cul
turas minoritarias responda a sus propios intereses ilustrados. Sin duda
esto se debe en parte a ios prejuicios etnocntricos, pero debemos reconocer
que las naciones mayoritarias tienen poderosos intereses como un mayor
acceso a las tierras y a los recursos de la minora, una mayor movilidad in
dividual, estabilidad poltica, etctera que las impulsan a rechazar los
derechos de autogobierno de las minoras nacionales. Es improbable que
las mayoras acepten los derechos nacionales basndose exclusivamente en
sus propios intereses, es decir, sin que de alguna manera crean que es de
justicia hacerlo. Y a la inversa, es improh?hlp_qnp Jas mayoras acepten sus
obligaciones de justicia hacia las minoras nacipnales-si-n-creen-que-ffanan
algo en el proceso. As las cosas, la argumentacin de la diversidad funcio
na mejor cuando se combina con argumentaciones de justicia.
La argumentacin de la diversidad resulta ms plausible como defensa
de los derechos politnicos de los grupos meosTYcfereneia del autogo
bierno nacional, estos derechos contribuyen directamente a la diversidad
en el seno de la cultura mayortaria. Adems, no implican el mismo tipo de
restricciones sobce la movilidad o las oportunidades econmicas de la ma
yora. De hecho, determinadas polticas politnicas se pueden considerar
como la extensin, natural de las polticas esratal e~s que se oclpairde-subvencionarria.i-,arres, los museos, la televisin educativa, etctera!1*' Aqu se
plantea de nuevo el problema de que hay muchas maneras de fomentar la
diversidad. Ensear a los nios a que sean bilinges fomenta la diversidad,,
pero esto no puede explicar por qu deberamos ensear lenguas de los in
migrantes en particular. Por consiguiente, la argumentacin de la diversi
dad complementa, pero no sustituye, a las argumentaciones de justicia ba
sadas en la igualdad o en el acuerdo histrico.15
15.
Muchos liberales defienden ia financiacin estatal de las artes o de los museos ba
sndose en que e Estado tiene ia responsabilidad de asegurar a las generaciones futuras
una gama de opciones suficiente, que el mercado quiz no podra garantizar (Dworkin,
1985, cap. 11; Raz, 1986, pg. 162; Black, 1992; Kymlicka, 19B9, pgs. 893-895). Si
aceptamos que las medidas activas para conservar la riqueza y la diversidad cultural estn
justificadas, dentro de este apartado pueden englobarse peogeamas como la financiacin de
festivales tnicos o la enseanza de las lenguas de los inmigrantes. De. hecho, como he se
alado en el captulo 2, algunas personas defienden estas subvenciones simplemente como
una forma de asegurar que el Estado no discrimina a os grupos tnicos en lo que se refie
re a la financiacin del arte y la cultura. (Debo sealar que otros liberales consideran que
estas subvenciones estatales son legtimas; por ejemplo, Rawls, 1971, pgs. 331-332;
Waldron, 1989.)

17-4

Ciudadana multicultural

r 4 J l_ A A N A LO G A C O N LOS ESTA D O S

Hasta aqu he dado por supuesto que el peso de la prueba recae en


quienes desean que la erudicin liberal incorpore ios derechos diferenciados ,
en fundn del grupo. Pero podemos y debemos cuestionar este supuesto.
En muchos aspectos, son los detractores .de los derechos de las minoras
quienes proponen una revisin de la teora y la prctica liberal. Como se ha
expuesto en el captulo 4, durante mucho tiempo determinados derechos
diferenciados en funcin del grupo'han formado parte de la tradicin libe
ral. Adenitis, tales derechos constituyen un supuesto lgico de la prctica
liberal existen te.
... ..
1
.....
Por ejemplo, la mayora de tericos liberales aceptan sin reservas que el
mundo est, y estar, compuesto de Estados separados, a cada uno de los :
cuales se le supone el derecho de determinar quin puede cruzar sus fron
teras y obtener la ciudadana. Creo que este supuesto nicamente puede
justificarse apelando a la misma clase de valores que fundamentan ios de
rechos diferenciados en funcin del grupo dentro de cada Estado, Me parece ,
que la perspectiva liberal ortodoxa sobre el derecho de los Estados a deter
minar quin'adquiere la ciudadana descansa en los mismos.principiqs^que
justifican la ciudadana diferenciada en funcin del grupo dentro de los Escados, porque aceptar lo primero lleva, lgicamenre, a aceprar lo segundo.
Vale la pena explorar este punto con cierro detenimiento. La existencia
de los Estados, as como el derecho de los gobiernos a controlar la enerada
a o largo de las fronceras estatales, plantea a los liberales una profunda pa
radoja. La mayor parce dejos tericos del liberalismo defienden sus Leonas
en trminos de igual respeto a las personas e iguales derechos para los
individuos, lo que sugiere que todas las personas o individos~flenen
derecho por igual a entrar en un Estado, a participar en su vida poltica y a
compartir sus recursos naturales.
Sin embargo, enja realidad estos derechos se reservan exclusivamente
a los ndadanm. Y no todo el mundo puede convertirse en ciudadano, aun
cuando est dispuesto aju rarTitleliHadinbirp rfeo^iosJlBeralesTPor el con
trario, existen millones de personas que quieren obtener la ciudadana en
diversas democracias liberales y pese a ello se les niega tal eventualidad. In
cluso el pas occidental ms abierto en trminos de inmigracin acepta ni
camente una fraccin del nmero de personas que acudiran a l si sus fron
ceras estuvieran verdaderamente abiertas. De hecho, a menudo se niega ia
entrada a los aspirantes a inmigrante, siendo habitual que en la frontera
guardias armados les hagan volver sobre sus pasos. A rales personas se les
niega el derecho a entrar y a participar en el Estado porque no han nacido
en el grupo adecuado.
Por canto, puede decirse que la ciudadana constituye un concepto n-

La justicia y los derechos de las minoras

175

trnsecamente diferenciado en funcin del grupo. A menos que uno est


dispuesto a aceptar un nico gobierno mundial o que los Estados abran to
talmente sus fronteras y muy pocos tericos del liberalismo estn dis
puestos a aceptar ninguna de las dos cosas. la distribucin de derechos y
prestaciones en funcin de la ciudadana supone establecer distinciones en
tre tas personas en vircud. de su-pertenencia de grupo.16
Esto crea una profunda contradiccin en el seno de la mayora de las teo
ras liberales. Como seal Samuel Black, los tericos del liberalismo sue
len empezar hablando de la igualdad moral de las personas, pero acaban
hablando de la igualdad de los ciudadanos sin explicar ni aludir en modo
alguno a dicho cambio (Black, 1991). Qu puede justificar que se restrin
jan ios derechos de ciudadana a ios miembros de un grupo determinado y
no se conceda a rodas las personas que la desean?
Algunos crticos han argumentado que los liberales no pueden justificar esta restriccin, as como que la lgica del liberalismo exige fronteras
abiertas, exceptuando quiz algunas restricciones temporales en aras del or
den pblico.17Y seguramente estn en lo cierto si nos atenemos a la idea de
que el liberalismo debera ser indiferente a la pertenencia cultural y a la
identidad nacional de las personas. Las fronteras abiertas aumentaran es
pectacularmente ia movilidad y las oportunidades de los individuos; por
consiguiente, si el liberalismo exige que se trate a las personas exclusiva
mente como individuos e independientemente He supertenenaa'd gru
po, desde'na perspectiva liberal las fronteras abiertas son claramente pre
feribles. ......
" ' .."...
Sin embargo, creo que pueden justificarse algunos lmites a la nmigradn si reconocemos que los Est HbTlIberlesexls ten no slp fpr oteger los derechos normales y las oportunidades de los individuos, sino
tambin para proteger la pertenencia cultural de las personas. Los liberales
asumen implcitamente que las personas pertenecen culturas socierales,
que proporcionan el contexto de eleccin de los individuos, as como que una
de las funciones de la separacin de los Estados es la de reconocer que las
gentes pertenecen a culturas separadas. En el captulo 4 he sealado ejem
plos de ello en la tradicin liberal, as como con la discusin rawlsiana so
bre 1a ciudadana y los vnculos culturales en el captulo 5. Sin embargo,
L. Por raneo, la conocida distincin entre !a manera **consocueionai y la manera
.(universal de incorporar a los individuos al Estado es errnea (Asch, 1990), Existe una
distincin entre los modelos de ciudadana que incorporan a ios ciudadanos basndose en
criterios uniformes o en funcin de la pertenencia a determinados grupos. Pero la ciuda
dana uniforme no es ciudadana universal. Ningn pas toma en consideracin la ciudada
na universal,
17. Vanse las referencias en el captulo 5, ora 17.

17

Ciudadana multicultural

una vez explcieacios estos supuestos, queda claro que, en los Estados mul

tinacionales, la pertenencia cultural de algunas personas slo puede reconocerse y protegerse con la aprobacin de derechos diferenciados en fun
cin del grupo denrro del Estado.
.... .......---------- ----- '
Invariablemente, los tericos del liberalismo limitan la ciudadana a
los miembros de un grupo determinado y no a rodas las personas que la de
sean. La razn ms plausible de ello el reconocimiento y la proceccin de
nuestra pertenencia a culturas especficas sirve tambin para argumentar
la necesidad de los derechos diferenciados en funcin del grupo en el seno de
un Estado. Puede haber otras razones para restringir ia ciudadana a un
grupo determinado que no hagan referencia alguna a la importancia de los
grupos culturales. Es difcil decir cules son, ya que son pocos los liberales
que se dedican a discutir el cambio que se produce entre la igualdad de las
personas y la igualdad de los ciudadanos. No obstante, me parece ms :
jusco decir: en la medida en que los tericos del liberalismo aceptan el
principio por el que ia ciudadana puede restringirse a los miembros de un
grupo determinado, les corresponde a ellos exlicar por qu no se sienten in
clinados a aceptar los derechos diferenciados en funcin del grupo dentro
de un Estado,1 En ia medida en que los liberales creen en Estados separa
dos con ciudadana restringida, el peso de la prueba recae tanto en los de
tractores de los derechos diferenciados en funcin dei grupo como en sus
partidarios.
5.) C onclusin

En los dos ltimos captulos he intentado demostrar que los liberales


pueden y deben aceptar una amplia gama de derechos diferenciados en fun
cin del grupo para las minoras nacionales y los grupos tnicos, sin sacrifi
car sus compromisos bsicos con la libertad individual y la igualdad social.18
18.
Uno de los tericos que hn intentado la cuadratura del crculo es Michael Wal
zer, Argumenta que est justificado que un Estado restrinja ia ciudadana a los miem
bros de un grupo determinado a fin de proteger una cultura especfica (lo que Walzer
denomina una comunidad de carcter)- Admite que este mismo argumento puede
justificar los derechos diferenciados en funcin del grupo dentro de un Estado, pero re-,
chaza tales derechos porque stos violan nuestros acuerdos compartidos (Walzer,
1983, cap. 2). En diversos textos he expuesto que el argumento de Walzer es insatis
factorio (Kymlicka, 1989, cap, 11), Vase tambin el captulo 4 de este mismo libro,
Quisiera subrayar una vez ms que mi defensa de la legitimidad de las fronteras par
cialmente cerradas no pretende defender el derecho de los grupos nacionales amantener
ms de o que equitativamente les corresponde. Anees al contraro, argumentar que un
pas pierde su derecho a restringir la inmigracin si no ha cumplido sus obligaciones de
compartir su riqueza con los pases ms pobres del mundo. Vase Bader, 1995; Acker
man, 1980, pgs. 256-257.

La justicia y ios derechos de as minoras

177

Quiz resuite til resumir brevemente mi argumentacin. He intenta


do demostrar cmo la libertad de eleccin depende de las prcticas sociales, de
ios significados culturales y de la existencia de una lengua compartida.
Nuestra capacidad de formar y de revisar un concepto del bien est nti
mamente ligada a nuestra pertenencia a una cultura societal, puesto que el
contexto de eleccin individual consiste en la gama de opciones que nos ha
llegado a travs de la cultura. Decidir cmo guiar nuestras vidas conlleva,
en primera instancia, explorar las posibilidades que nuestra cultura nos
proporciona.
Sin embargo, s las minoras culturales tienen que ofrecer este contex
to de eleccin a sus miembros, pueden necesitar proteccin ante las deci
siones econmicas y polticas de la cultura mayoritaria. Por ejemplo, pueden
necesitar competencias de autogobierno o derechos de veto sobre determi
nadas decisiones relarivas a la lengua y a la cultura, as como estar en con
diciones de limitar la movilidad de los emigrantes o los inmigrantes en sus
territorios.
Aunque a primera vista los derechos diferenciados en funcin del gru
po para las minoras pueden parecer discriminatorios, habida cuenta de que
asignan derechos individuales y poderes polticos diferendadamente en
virtud de la pertenencia de grupo, en realidad son consistentes con ios
principios liberales de igualdad. De hecho, los derechos diferenciados en
funcin del grupo son necesarios para la tesis mantenida por Rawis y
Dworkin, segn la cual la justicia exige eliminar o compensar los perjui
cios inmerecidos o moralmente arbitrarios, particularmente si stos son
profundas y extendidos, y estn presentes desde el nacimiento (Rawis,
1971, pg. 96). De no ser por estos derechos diferenciados en funcin del
grupo, los miembros de las culturas minoritarias no tendran la misma po
sibilidad de vivir y de trabajar con su propia lengua y cultura que los
miembros de las culturas mayoritarias dan por supuesta. He sostenido que
este perjuicio es tan profundo y moralmente arbitrario como las desigual
dades raciales y de clase que suelen preocupar a los liberales.
Esta argumentacin en pro de los derechos diferenciados en funcin del
grupo para las minoras nacionales basada en la igualdad queda reforzada si
apelamos a los acuerdos histricos y al valor de la diversidad cultural. Por
otro lado, se confirma por la manera en que los liberales invocan implcita
mente la pertenencia cultural para defender las fronteras estatales y las res
tricciones de la ciudadana. He argumentado tambin que los derechos potnicos para los grupos tnicos pueden justificarse merced a que fomentan
la igualdad y la diversidad cultural en el conjunto de la sociedad.
Estas afirmaciones no son en absoluto incontrovertibles, por lo que po
dran cuestionarse en diversos puntos. Se podra negar que los significados
culturales dependan de una cultura societal, o que los individuos estn es-

17S

Ciudadana multicultural

creebarriente vinculados con su propia cultura societal. Se podra negar


tambin que las culturas minoritarias sean vulnerables a las deqjsones del
grueso de la sociedad, o que dicha vulnerabilidad constituya una injusticia.
Tambin podra negarse que los.acuerdos histricos tenga algn peso mo
ral, o que valga la pena fomentar la diversidad cultural.
Pese a todo, creo que cada una de estas afirmaciones es plausible.
Quienquiera que las cuestione tendr que dar una explicacin alternativa
de qu es lo que hace que la gente disponga de elecciones significativas,
o de qu es lo que la justicia exige en materia de derechos lingsticos, de
festividades pblicas, de fronteras polticas y de divisin de poderes. Ade
ms, tendra que ofrecer tambin una explicacin alternativa de cmo se
justifica que se restrinja 3a ciudadana a los miembros de un grupo deter
minado o no se conceda a todo aquel que la desee. No basta simplemente
con decir que un Estado liberal debera responder a las diferencias tnicas
y nacionales con una omisin bienintencionada. Esta es una postura inco
herente que evita habrselas con las inevitables conexiones entre Estado y
cultura.
La idea de que los derechos diferenciados en funcin del grupo para los
grupos nacionales y tnicos puede y debe ser aceptada por ios liberales di
fcilmente es una sugerencia radical. De hecho, muchas democracias libe
rales multinacionales aceptan ya tal obligacin, por lo que proporcionan
escolaridad pblica y servicios gubernamentales en la lengua de las mino
ras nacionales. Muchas han adoptado tambin la forma del federalismo, de
manera que las minoras nacionales sean mayora en una de las unidades fe
derales {Estados, provincias o cantones). Y muchos Estados liberales po
drmeos han adoptado diversas formas de polticas potnicas y derechos
diferenciados en funcin del grupo, as como exenciones para los grupos in
migrantes. Al igual que Jay Sigler, creo que plantear una defensa liberal de
los derechos de las minoras no crea un mandato en favor de un gran cam
bio, sino que simplemente ratifica y explica los cambios que han tenido lu
gar en ausencia de teora (Sigler, 1983, pg. 196).
Pero si existen slidos argumentos-en favor, de los derechos diferencia
dos en funcin,clel grupo, por qu los liberales los han rechazadcfcn tan
ta frecuencia? Como he sealado en el captulo 4, la explicacin no puede
ser que el liberalismo se basa en un individualismo abstracto, en el he
cho de que conciba al individuo como un tomo solitario e independiente
de su entorno cultural. Espero que los captulos 4 y 5 hayan disipado toda
percepcin de que los liberales ignoran que los individuos dependen de su
sociedad y de su cultura.
. Pero esto plantea un enigma. Si la autonoma individual y la identi
dad personal estn vinculadas a la pertenencia a la propia cultura societal,
desatollar una teora de los derechos de las culturas minoritarias debiera

La justicia y los derechos de las minoras

179

ser en buena lgica una de las careas fundamentales de cualquier teora


liberal. As las cosas, por qu tan pocos tericos contemporneos del li
beralismo apoyan las medidas encaminadas a proteger a los grupos cultu
rales, como los derechos lingsticos para grupos especficos, las reivindi
caciones territoriales o la autonoma federal? En el captulo 4 he explorado
algunas de las razones histricas. Creo que otra parte de la explicacin se
encuentra en el hecho de que los tericos del liberalismo contemporneo
asumen implcitamente que los pases contienen una sola nacin. Son totfinete"conscientes de que los Estados modernos son culturalmence
diversos;"dlicho, la naturaleza pluralista de las democracias liberales
modernas es uno de los remas recurrentes en sus escritos. Pero implcita
mente dan por supuesto que este tipo de diversidad procede de las varia
ciones que ha experimentado el concepto de bien de las personas o del
fenmeno de la inmigracin; es decir, que se centran en la diversidad filo
sfica, religiosa y tnica en el seno de una nica cultura basada en una lenguTcmpamda.19No reconocen ni discuten la existencia de Estados mul
tinacionales, con diversas culturas societaes, diferentes lenguas y grupos
nacionales.
Por ejemplo, Dworkin seala que en el mundo moderno de la inmi
gracin y cambios de fronteras los ciudadanos no comparten un sustrato
racial o tnico, por lo que la vida comunal de la comunidad poltica no pue
de incluir una nica lealtad tnica (19S9, pg. 497). Pero como he sea
lado anteriormente, Dworkin da por supuesta una estructura cultural
comn basada en una lengua compartida (1985, pgs. 230, 233; 19S9,
pg. 488). De un modo similar, as como Rawls subraya el hecho del plu
ralismo especialmente del pluralismo religioso Dworkin equipara la
comunidad poltica con una nica cultura completa y con un nico
pueblo que pertenece a la misma sociedad y cultura (1978, pg. 70,
nota 8; 1993&, pgs. 18, 222, 277; 1993, pg. 48).
Este supuesto implcito segn el cual los Estados son uninacionales,
pocas veces se explica o se defiende. No es que estos autores rechacen ex
plcitamente la posibilidad de que las minoras nacionales tengan derechos
especiales, o que critiquen directamente ios argumentos de la igualdad o de
la historia en defensa de estos derechos. Lo que sucede es que ignoran to19.
Sobre la tendencia de las liberales a tratar la diversidad como una cuestin de va
riaciones de los valores y creencias individuales, vase A. Phillips, 1993; Galeotti, 1993,
pg. 590. Para un ejemplo de esta concepcin arrogantemente cerebral de la diversidad,
vase Rawls, 1993a, pgs. xxvii-xxix, donde aborda los modernos conflictos de raza, ecnicidad y gnero como si fueran anlogos a los conflictos sobre las creencias religiosas du
rante la Reforma; es decir, como si fueran conflictos relativos a las creencias individuales
sobre el significado, el valor y los fines de la vida humana.

ISO

Ciudadana multicultural

taimente la cuestin. Los expertos en teora liberal contemporneos no dis


cuten las diferencias enere los Estados-nacin y los Estados pojjcnicos o
multinacionales, ni tampoco las argumentaciones que postulan la modifi
cacin de los principios liberales en pases que constituyen una federacin
de pueblos.
Esto demuestra, a mi entender, que es errneo subsumir la cuestin de
los derechos de las minoras bajo uno de los debates ms conocidos de la
filosofa poltica contempornea, a saber: el debate entre individualistas
y comunicaristas, entre universalistas y contextudseos, entre mparcialistas y tericos de la diferencia, o bien entre racionalistas y
posmodernos. Se trata de una tendencia muy comn (vase al efecto
I. Ybung, 1993#; Gochnauer, 1991; Gaenkamp, 1993; Trakman, 1992;
Torres, 1991; Addis, 1991; Todorov, 1993, pgs. 392-399), aunque pro
viene de una visin excesivamente simplificada de las cuestiones implica
das en los derechas de ios minoras. Segn diversos especialistas, la cuestin
central a la horade valorar los derechos de las minoras es, en principio, si
se acepta la idea de reconocer polnicamente las comunidades o las diferen
cias de grupo.'Por consiguiente, se dice que los defensores del individua
lismo y el universalismo se oponen en principio a tal reconocimiento,
mientras que los defensores de la comunidad y la diferencia lo apoyan. Sin
embargo, como ya he sealado, rodas las teoras polticas deben reconocer
determinadas formas de diferencias de grupo y apoyar determinadas comu
nidades culturales. Esto resulta inevitable para toda teotaque aborde cues
tiones de poltica lingstica, festividades pblicas, fronteras polticas y
normas de inmigracin. Este es el caso de los iiberales individualistas, de
los socialistas intemacionalistas y tambin de los conservadores, ios comuniraristas y los posmodernos.
Por tanto, el debate sobre los derechos de las minoras no es un deba-,
te acerca de si es o no legtimo apoyar a las comunidades o reconocer las
diferencias. Se trara ms bien de un debate acerca de s se debe apoyar el
tipo concreto de diferencia cultural y de comunidad caracterstico de las
minoras nacionales. Y, como ya he sealado, algunos liberales, pese a su
individualismo y universalismo, admiten que es de justicia propor
cionar a las minoras nacionales la misma ayuda que reciben las naciones
mayoritarias. Por el contrario, algunos comunitaristas y particularistas,
pese a su compromiso con la comunidad y la diferencia, se han mos
trado reacios a aceptar las reivindicaciones de las minoras nacionales. Pa
ra ellos, las minoras nacionales son prcticamente lo mismo que los gru
pos tnicos o los movimientos sociales, es decir, son formas de diferencia
y de comunidad que pueden y deben acomodarse dentro del conjunto de
la sociedad mediante derechos especficos en funcin del grupo. No estn
dispuestos a aceptar que las minoras nacionales han de reconocerse co

La justicia y los derechos de las minoras

181

mo sociedades separadas y autogobernadas al igual que el grueso de la so


ciedad.20
Como he sealado en el captulo 4, la historia de ios derechos de las
minoras indica que existe poca o ninguna correlacin entre los debates metatcos y apoyar los derechas de las minoras nacionales. Las opiniones de la
gente sobre los derechos de las minoras estn conformadas no slo por sus
premisas morales o filosficas bsicas, sino por factores ms concretos, en
tre los que se cuentan ios prejuicios etnocntricos, la inquietud por la paz
internacional y las relaciones de las superpotencias, as como por las preo
cupaciones acerca de jas precondiciones del consenso democrtico y la ar
mona social. Estas consideraciones no se corresponden de ninguna manera
simple o coherente con las premisas filosficas y morales esenciales de las
personas.
Estos grandes debates filosficos no son irrelevantes para el debate polrico sobre ios derechos de las minoras. No obstante, la conexin entre
ambos debates est matizada por numerosos supuestos adicionales sobre la
naturaleza de las diferencias tnicas y nacionales y sobre el papel de las mis
mas en la poltica interna y la poltica internacional. Son estos supuestos
adicionales los que en gran medida explican la postura que actualmente de
fienden determinados tericos, sean cuales fueren sus premisas filosficas
ms profundas.
Por esta razn, las reivindicaciones de las minoras nacionales y de los
grupos tnicos plantean un profundo reto a todas las tradiciones polticas
occidentales, todas ellas conformadas, implcita o explcitamente, por las
mismas influencias histricas que conformaron el pensamiento liberal. Por
consiguiente, la tarea de desarrollar una teora de ios derechos de las mino
ras coherente y bien fundamentada no atae nicamente a los liberales.
Aun en el caso de que los derechos diferenciados en funcin de la per
tenencia a un grupo pudieran defenderse apelando a criterios de justicia,
seguir habiendo un grupo de liberales que manifestarn su temor frente a
tales derechos por una diversidad de razones. As, algunos aducen que esos
20.
ste es el caso de ia descripcin postmoderna que hace Young de los derechos de las
minoras. Segn su visin de !a diferencia relaciona!, los grupos culturales han de autoconsiderarse como parricipanres de la misma sociedad, como parte de una nica organi
zacin poltica, cuyos procedimientos comunes de toma de decisiones se considera que
vinculan legtimamente a rodos las personas por igual. La diferencia cultural en el seno
de un Estado debera acomodarse mediante tos derechos diferenciados en funcin del gru
po dentro de una nica sociedad (es decir, medante la representacin del grupo en los
principales organismos polticos del conjunto de la sociedad), y no mediante la creacin de
dos o ms sociedades separadas y autogobernadas dentro de un Estado (L Young, 1993^,
pg. 135). Al igual que muchos liberales, Young reme el impacto de los derechos nacio
nales sobre otros movimientos polticos o sobre la paz interna.

1S2

Ciudadana multicultural

derechos fomentan Ui divisin, habida cuenta de que subrayan las diferen

cias frente a los elementos comunes y compartidos. Otros sosdegen que,


aunque ios derechos diferenciados en funcin del grupo pueden ser correc
tos en virtud de- razones histricas o de igualdad, son inviabies en la prc
tica. De ah/ que, para reforzar mi argumentacin y disipar dichos temores,
me vaya a ocupar de la unidad social en el captulo 9. Antes, sin embargo,
voy a examinar algunas de las cuestiones que se derivan de la nocin de de
rechos de representacin.

Captulo 7

ASEGURAR LA VOZ DE LAS MINORAS

En los dos captulos precedentes he intentado ofrecer una defensa libe


ral de una amplia gama -de derechos de autogobierno para las minoras na
cionales y de derechos pomicos para los grupos tnicos. Pero no hay una
frmula nica para decidir cules son exactamente los derechos que deberrrconcedersea cacla grupo. A lo largo de la exposicin han quedado temas
irresueltos: no todos ios grupos tnicos se ajustacuciaramente a a_carego
na de minoras nacionales o de grupos tnicos; la interpretacin de los
acuerdos histricos acostumbra a ser dificultosa; las vulnerabilidades y los in
convenientes a los que se enfrentan las minoras no son fciles de evaluar o
de subsanar y si apelamos a la ggldad, a la historia y a la diversidad pode
mos llegar a conclusiones contradictorias. Las zonas grises aumentan cuandoVons id eramos el estatus de las minoras iliberales (captulo 8) y la nece
sidad de promover Ja unidad sociaJ (captulo 9).
^TdTes'tas indeterminaciones son inevitables dada la complejidad de
intereses, principios y circunstancias histricas en juego. A consecuencia
de ello, muchos aspectos conflictivos importantes nicamente pueden re
solverse caso por caso, a la luz de la historia concreta de cada grupo, del es
tatus del mismo en el conjunto de la sociedad, y de las elecciones y las cir
cunstancias de sus miembros. En resumen, estas indeterminaciones deben
resolverse polticamente, mediante negociaciones de buena fe y mediante
las concesiones mutuas propias de las polticas democrticas. Todo elio sig
nifica que.es necesario pensar en la equidad, no slo de ios derechos dife
renciados en funcin del grupo, sino tambin del procedimiento de toma de
decisiones a travs de las cuales se definen y se interpretan tales derechos.
La equidad en el procedimiento de toma de decisiones implica, entre
otras cosas, escuchar y tener en cuenta los intereses y las perspectivas de la
minora, Y para lograr este'oDjecivo son de capital importancia los derechos
polticos clsicos que proporcionan ios derechos comunes de ciudadana.
Guafrda las minoras tienen derecho a votar y a presentarse a las elecciones, a
organizarse polticamente y a defender pblicamente sus criterios, es prc
ticamente seguro que sus intereses reciben la debida atencin.
Sin embargo, de la misma manera que los derechos individuales pue
den resultar insuficientes para la justa acomodacin de las diferencias exis
tentes entre los grupos, los derechos polticos individuales pueden resultar

184

Ciudadana muclculrural

insuficientes para representar equitativamente estas diferencias. Como ex


puse en el captulo 2, diversos grupos siguen teniendo muy pocarrepresentacin en el legislativo, aunque los derechos polticos de sus miembros in
dividuales no sufran restriccin alguna. Por ejemplo, los afroamericanos
constituyen el 12,4% de la poblacin estadounidense, pero nicamente
ocupan el 1,4 % del total de los cargos electos; es decir, que solamente po
seen una novena parte de los cargos que deberan tener en funcin de su
peso democrtico (lo que se ha llamado su representacin electoral pro
porcional), Los hispanos constituyen el 8 % de ia poblacin, pero nica
mente ocupan el 0,8 % de los cargos electos; es decir, una dcima parte de
su representacin electoral proporcional. En Canad, los pueblos aborge
nes constituyen el 3,5 % de la poblacin, pero nicamente poseen el 1 % de
los escaos del legislativo federal, lo que supone escasamente una cuarta
- parte de su representacin electoral proporcional.
E problema de a representacin insuficiente no atae nicamente a
las minoras tnicas, raciales y nacionales. Por. ejemplo, en Canad las mu
jeres constituyen ms del 50 % de la poblacin, pero nicamente ocupan e
13 % de los escaos de legislativo federal, lo que supone una cuarta parte
de su representacin electoral proporcional. (Y otras muchas democracias
occidentales estn todava peor en este aspecto.) Tambin es notoria la in
suficiente representacin de las personas que padecen discapacidades fsi
cas, as como de las personas econmicamente desfavorecidas. En la prcti
ca, para optar a un cargo imporranr es prcticamente indispensable tener
un estatus de clase media.1
A consecuencia de ello, en todas las democracias occidentales muchas
personas consideran que el proceso electoral y legislativo es poco repre
sentativo, en canto que ncTlogra reflejar la diversidad de la poblacin. Y
esto ha desencadenado un creciente inters en la idea segn la caTeTegislativo debera reservar determinado nmero de escaos para los miembros
de los grupos marginados o desfavorecidos.
En los Estados Unidos esto ha adoptado la forma de redistribucin de
los distritos electorales; es decir, se han vuelco a trazar las fronteras de los
distritos electorales para permitir la creacin de distritos con mayora ne
gra o con mayora hispana. El que los negros constituyan la mayora en un
distrito determinado no garantiza la eleccin de un representante negro,
aunque claramente la tendencia apunta a ello. Sin embargo, este mecanis
mo resulta muy limitado a la hora de superar el problema de la representa1. Raymond VVolfinger, citado en RCERPF, 1991, pg. i., 102. Para estadsticas so
bre la escasa representacin de negros e hispanos en los Estados Unidos, vase C. Davidson,
1992, pg. 46. Para estadsticas sobre la representacin de los grupos sociales en Canad,
vase RCERPF, 1991, pgs. 93-96 y 192.

Asegurar la voz de las minoras

185

clon insuficiente, ya que las tcnicas de reformar las fronteras de los distri
tos no son eficaces cuando se traca de grupos cemtorialmence dispersos. In
cluso en el caso de los afroamericanos, ia reforma de las fronteras de los dis
tritos ha dado mejores resultados en el sur del pas, donde histricamente
se ha concentrado ia poblacin negra. Pero los negros se han dispersado
paulatinamente por todo el pas, y a menudo es imposible reformar las fron
teras para crear distritos de mayora negra.2
Se han propuesto algunas formas de representacin de grupo de mayor
alcance. Por ejemplo, en el transcurso de la ronda de negociaciones consti
tucionales recientemente celebrada en Canad, se presentaron diversas pro
puestas para garanrizar la representacin de los grupos. Durante dcadas la
reforma del Senado canadiense ha sido uno de los objetivos prioritarios, de
bido en parte a que sigue siendo un organismo no electo. En los ltimos
aos, las propuestas de reforma se han centrado bsicamente no slo en la
eleccin de los senadores, sino tambin en la eleccin de senadores de los
grupos insuficientemente representados. El Comit de Accin Nacional
sobre el Estatus de la Mujer (el lobby feminista ms poderoso de Canad) re
comend que el 50 % de los escaos del Senado se reservase a las mujeres,
as como que se garantizase cambien la representacin proporcional de las
minoras tnicas. La Asociacin Francfona de Alberra recomend que al
menos uno de los seis senadores electos propuestos para cada provincia re
presentase la lengua minoritaria oficial de dicha provincia; y diversas co
misiones gubernamentales defienden los distritos compuestos exclusiva
mente por aborgenes no slo en el Senado, sino tambin en la Cmara de
los Comunes.34
Estos tipos de propuestas no son exclusivos de Canad, y en muchos
pases existen ya formas de representacin de grupo."* En este captulo ex
plorar la Idea"He la representacin de grupo y"cmo sta se relaciona con
diversas caractersticas del sistema de democracia representativa. Argu
mentar que la representacin de grupo no es intrnsecamente iliberal o an
tidemocrtica, sino que en realidad es coherente con muchas caractersticas
de nuestros actuales sistemas de representacin (apartado 1). Adems, hay de
terminadas circunstancias en las que la representacin de grupo est espe
2. Obviamente, esto depende de la magnitud de las elecciones. Es ms sencillo crear
distritos electorales de mayora negra cuando se trata de elecciones locales que crearlo
cuando se trata de elegir a los congresistas en las elecciones federales.
3. Discuto estas propuestas con mayor profundidad en Kymlicka, 1993a.
4. La representacin de grupo es una de las caractersticas bsicas de las democracias
consociacionaes, como Holanda y Blgica (vase Lijphart, 1984; 1991). Tambin hay ca
sos de representacin de grupo de los pueblos indgenas en diversas democracias occiden
tales (como Nueva Zelanda y Escandinavia). Y existen otros muchos casos de representa
cin de grupo en codo el mundo (Malaisia, India, Lbano).

186

Ciudadana multicultural

cialmente indicada (apartado 2), Sin embargo, a la hora de abordar las pro
puestas en favor de la represen radn de grupo se plantean diversas dificul
tades que es necesario resolver adecuadamente (apartado 3).
Algunas personas argumentan que el problema de la representacin in
suficiente se puede superar sin recurrir a ia idea de ia representacin garan
tizada. Por ejemplo, los partidos polticos pueden ser ms inclusivos si re
ducen las barreras que dificultan que las minoras tnicas y raciales, las
mujeres o los pobres formen parte de las candidaturas o de la direccin del
partido. Este planteamiento ofrece diversas opciones: limitar los gastos de
las campaas de designacin de candidatos; financiar con fondos pbli
cos las mismas, bien sea directamente o bien haciendo que las contribu
ciones econmicas a las campaas se puedan deducir de los impuestos;
crear en cada partido comits de bsqueda formal de candidatos, que ayu
den a identificar y designar a los potenciales candidatos pertenecientes a
los grupos ms desfavorecidos; o, por ltimo, incentivar econmicamen
te a los partidos para que designen o elijan miembros de estos grupos, et
ctera.5
Otra manera de reformar el proceso consiste en adoptar alguna forma
de representacin proporcional, que en algunos pases se ha asociado con ia
mayor inclusividad de los candidatos. Con el sistema electoral uninominal,
de ei-primero-gana empleado en ia mayora de los pases angloamerica
nos, el electorado local de cada partido slo puede designar un candidato.
Por tanto, las campaas de designacin de candidatos son campaas de
suma nula; es decir, elegir a un negro (o a una mujer) significa rechazar a
un blanco (o a un hombre). Por el contrario, la representacin proporcional
permite y promueve las candidaturas equilibradas, o sea, asegura que la
candidatura del partido incluya blancos y negros, hombres y mujeres, in
dgenas e inmigrantes. Adems, la representacin proporcional hace que
durante l proceso d designacin de candidatos las insuficiencias de repre
sentacin sean ms patentes y, por tanto, se puedan compensar. Sin embar
go, medante el sistema uninominal, si nueve de cada diez electorados lo
cales eligen a un hombre blanco, el hecho puede deberse a diez decisiones
no intencionales independientes, de manera que ninguna de ellas responda
necesariamente a una voluntad discriminatoria o excluyente. Pero si un
5,
Estas opciones se discuten en RCERPF, 1991, pgs. 93-121, y en Megyery, 1991;
199iN aturalm ente, algunos miembros de ius grupos desfavorecidos tienen dificultades
no slo para aspirar a la designacin como candidatos o a la eleccin, sino simplemente
para votar. Las opciones para mejorar la participacin electoral van desde el uso de las len
guas no oficiales en las papeletas, emplear en las oficinas del censo a funcionarios que ha
blen las lenguas no oficiales, el registro permanente de votantes, fomentar la formacin
poltica de los votantes y emplear los medios de comunicacin alternativos para dar a co
nocer las elecciones, etctera,

Asegurar la voz de las minoras

1S7

partido se presenta a las elecciones con una candidatura de representacin


proporcional compuesta por diez personas que slo incluye a una mujer o a
una persona de color, su decisin de no presentar una candidatura ms re
presentativa es claramente deliberada. Por sta y otras razones, es probable
que ia representacin proporcional propicie un legislativo ms representa
tivo que el sistema uninominal de el-primero-gana.6
Muchas personas creen que,, en primer lugar, se deberan intentar po
ner ^Hctcals medidas encaminadas a corregir las insuficiencias de re
gresen racin de grupos concretos, y slo en ei caso de que scas resultasen
ineficaces "(o funcionasen con demasiada lentitud) debera probarse la re
presentacin de grupo. Sin embargo, algunos pases han ensayado ya estas
medidas con resultados poco alentadores, de manera qu probablemente las
reivindicaciones en favor de la representacin de grupo no desaparecern
(L. Young, 1994), Por tanto, es importante plantear qu papel puede jugar
la representacin de grupo en una teora democrtica liberal.
^ O O U H HAY DE NUEVO EN LA.REPRESENTACIN DE GRUPO?

Algunas personas creen que la representacin de grupo es una desvia


cin dfcr de-.las- concepciones de democracia represenrativa existentes,
una desviacin que intenta socavar algunas de las normas ms preciadas de
la democracia liberal, como ios derechos individuales y ia ciudadana res
ponsable: Otras creen que la representacin de grupo es la extensin lgica
de los principios y mecanismos, de .representacin existentes, y que son cohereteTcoTas caractersticas de la cultura poltica democrtica liberal en
^encdo amplo.
Algo hay de cierto en ambas perspectivas. Por una parte, la represen
tacin de grupo es una desviacin radical del sistema de candidato nico y
deeiectorados geogrficamente definidos que se emplea en diversas demo
cracias-angloamericanas. Y, por otra parte, plantea un profundo reto a nues
tro concepto tradicional de. representacin, que abordar en el siguiente
apartado.
Pero tambin es cierto que la representacin de grupo presenta cierra
continuidad con determinadas caractersticas largo tiempo arraigadas en el
proceso electoral. Por ejemplo, la representacin de grupo se puede consi
derar una extensin de ia antigua prctica establecida en muchos pases
mediante la cual sjqazanlosJmites .de. lqs electorados locales de manera
que reflejen comunidades de intereses. Aunque a grandes rasgos se con
6.
Para una excelente discusin del impacto de la representacin proporcional en la
representacin de las mujeres, en la que se inspiran los puntos expuestos en este prrafo,
vase L. Young, 1994.

I SS

Ciudadana multicultural

sidere que codas las circunscripciones electorales tienen la misma magni


tud, no se pretende que sean grupos aleatorios compuestos poK igual n
mero de ciudadanos, sino que los lmites de cales circunscripciones se tra
zan procurando que, en ia medida de lo posible, las personas que las
componen compartan determinados incereses bien sean econmicos, re
ligiosos, ambientales, histricos o de otro tipo que as se vern represen
tados en el legislativo. Por ejemplo, en los Estados Unidos y en Canad, las
fronteras de tas circunscripciones se trazan de manera que constituyan dis
tritos electorales predominantemente rurales. De otra manera, en una so
ciedad crecientemente urbana, los intereses rurales y agrcolas quedaran
relegados a un segundo plano.
En ios Estados Unidos la prctica de crear circunscripciones electorales
de mayora negra es relativamente reciente, ya que se remonta al Decre
to de Derechos Electorales de 1965. Sin embargo, pronto se convirti en el
ejemplo ms conocido y controvertido de delimitacin de fronteras enca
minado a la creacin de comunidades de intereses. Y cuanto ms inusual
es la forma que adquiere el nuevo distrito, ms se discute el procedimien
to. Un caso reciente se produjo en Carolina del Norte, al crearse una cir
cunscripcin electoral con un singular perfil serpenteado de unos doscien
tos noventa kilmetros de largo y de algo ms de un kilmetro de ancho,
siguiendo el trazado de una carretera interestacai en cuyos mrgenes se ha
ban asenrado muchos negros.7
La naturaleza conflictiva de estas sinuosas fronteras se debe, en parce, a
que a menudo recuerdan el procedimiento empleado por los polticos sure
os blancos pata amaar las fronteras e impedir la creacin de distritos con
mayora negra, habida cuenta de que tambin ellos retocaban las fronteras
dndoles formas muy extraas. Naturalmente, los trazados actuales inten
tan resolver el problema de la representacin insuficiente, mientras que,
por el contrario, el objetivo de los trazados antiguos de fronteras era lograr
y mantener una representacin insuficiente de los negros. Pero para mu
chos estadounidenses la idea de los distritos electorales con conciencia de
raza sigue sin estar muy ciara. Y, de hecho, recientemente ei Tribunal Su
premo manifest, en el caso Shaw v. Reto (1993), que tendra una acritud
de cautela ante cualquier trazado de las circunscripciones que implicase
segregacin de razas con fines electorales, al considerar que ello consoli
dara los esrereoripos raciales y exacerbara los conflictos raciales.
7.
Uno de los crticos comentaba que si alguien circula por la carrerera con las dos
puertas del coche abiertas, atropellar a la mayora de la poblacin residente en el distri
to, citado en Show v. Reno, 113 S. Ce. 2816 (1993), 2821. El pian del nuevo trazado dei
distrito fue recurrido ante los tribunales, y el Tribunal Supremo decret que, prima facie,
constitua una infraccin anticonstitucional de la clusula de igual proteccin. Discutir
esta sentencia en este mismo captulo.

Asegurar la voz de las minoras

189

Sin embargo, es importante recordar que hay otros muchos ejemplos,


muy poco cuestionados, de trazado de fronteras para que stas se correspon
dieran con comunidades de intereses como las de los granjeros, ios tra
bajadores, los grupos inmigrantes y las sectas religiosas. Esta prctica solo
es conflictiva, cuando afecta a grupos raciales. Y parece injusto que esta
prctica sea aplicable a todo el mundo a excepcin de los negros, uno de los
grupos peor representados en los Estados Unidos. Seria paradjico argu
mentar que, debido al historial de discriminacin y prejuicios raciales, ai
grupo que ms ha padecido esta discriminacin no se le puede dar la ms
mnima oportunidad d beneficiarse de los nuevos distritos.8
.En Canad, la prctica de fomentar la representacin de este tipo de co
munidades est ampliamente aceptada y legalmente exigida en el Decreto
de Reajuste de las Fronteras Electorales de 1964 y el Decreto de Represen
tacin de 1985. Adems, fue ratificadapor la reciente Comisin Real sobre
la reforma electoral:
Cuando una comunidad de intereses est dispersa entre dos o ms distri
tos electorales, la capacidad de sus votantes para promover sus intereses co
lectivos disminuye. Por tanto, se reducen ios incentivos para participar en las
elecciones porque el resultado de las mismas es menos importante para su
comunidad de intereses. Cuando esto sucede, especialmente si hubiera podi
do evitarse, se debilita la legitimidad del sistema electoral (RCERPF, 1991,
pg. 149; vase Spicz, 1984, pgs. 48-50).
En este prrafo, la Comisin est pensando en las comunidades de intereses territorialmenre^concentradas y, como seal antes, las tcnicas de
trazado de fronterasnicamente fimdtmjinjmn estos grupos. Pero el ra
zonamiento de la Comisin parece igualmente aplicable a las comunida
des de intereses no territoriales. Si se deben tomar medidas especiales
para asegurar la representacin de las comunidades dispersas entre dos
distritos electorales, por qu no tomar medidas para asegurar la repre
sentacin de las comunidades de intereses dispersas a lo largo de todo el
pas, como las mujeres, los discapacitados, las minoras tnicas o los po
8.
De hecho, ste podra ser el resultado de la sentencia del Tribunal Supremo en el
caso Show v. Reno, como seal el juez Blacicmun al manifestar su discrepada con el fallo.
No est claro el impacto que esta sentencia tendr en los nuevos distritos. El Tribunal alu
di repetidamente a la singular forma del distrito de mayora negra de Carolina del Nor
te, y la sentencia puede aplicarsenicamence a casos similares. Pese a todo, la razn prin
cipal por la cual el Tribunal se centraba en la forma del distrito era que sta demostraba
claramente a voluntad de crear un discrico de mayora negra (lo que nadie negaba). As las
cosas, parece que tambin estn bajo sospecha los distritos de mayora negra de concornos
regulares, si se demuestra que el nuevo trazado propicia intencionadamente la concien
cia de raza. (Y ste es casi siempre el caso, ya que el Decreto de Derechos Electorales pone
pocos lmites a esta prctica.)

190

Ciudadana multicultural

bres? Si las primeras fomentan una verdadera representacin, aumentan la


participacin y la legitimidad electoral, por qu no habran de hacerlo las
segundas?1'*
La preocupacin por la representacin de las comunidades de intereses
demuestra que en los Hstads TJmd'os y Canad la poltica nunca se ha basa
do en una concepcin meramente individualista del derecho al voto o de la
representacin. Segn la perspectiva'individualista, lo nico que importa
es que los individuos tengan un voto igual en circunscripciones iguales.
Esto es todo lo que se requiere para satisfacer el principio segn el cual cada
individuo tiene igual derecho al voro, y en la medida en que las circuns
cripciones electorales son iguales, debera resultar indiferente cmo se traza
ron los lmites de las mismas. Pero esto no tiene en cuenta que los individuos
votan en su calidad de miembros de comunidades de intereses, y que desean
que se es. represente como tales. Como seal la Comisin Real,
ni el derecho al voto ni la representacin son un fenmeno puramente indivi
dualista, ya que ambos se expresan a travs de funciones colectivas o comuni
caras, La perspectiva individualista se basa en una concepcin parcial e in
completa del proceso electoral y de a representacin. En cuanto fomenta el
ideal de la igualdad del voto, promueve un derecho constitucional funda
mental. Pero a! ignorar la dimensin comunitaria, esta perspectiva es, en
el mejor de los casos, irrealisca y, en el peor, ignora las legtimas reivindica
ciones de los grupos minoritarios (RCERPF, 1991; pgs. 152-153).
Se puede argumentar que la lgica subyacente a tales prcticas puede
ampliarse para defender el principio de la representacin (no territorial) de
grupo.
Las reivindicaciones en favor de la representacin de grupo que plan
tean los grupos desfavorecidos se pueden considerar tambin como una ex
tensin del principio de la representacin especial en el Senado de las
regiones ms pequeas. El Senado de los Estados Unidos, al igual que el
australiano, concede a cada Estado el mismo nmero de senadores inde
pendientemente de su nmero de habitantes. Aunque en la actualidad el
Senado canadiense concede ms escaos a las provincias ms grandes, en l
nea con el principio de representacin segn la poblacin, muchos cana
dienses han intentado que Canad adoptase el modelo estadounidense, para
asegurar la representacin de las provincias ms pequeas que podra no
observarse en la Cmara de los Comunes.9
9.
Baines sostiene que el principio de asegurar la representacin de las comunidades
de intereses debera extenderse a las mujeres (Baines, 1992, pg. 56). La Comisin bara
j la posibilidad de extender el principio de representacin de grupo a las comunidades de
intereses no territoriales, aunque finalmente la desestim (RCERPF, 1991, pg. 172).
Discuto el razonamiento de a Comisin en Kymlkka, 1993 pgs. S4-85-

Asegurar la voz de las minoras

191

S las regiones desfavorecidas o marginadas ne.cesimn_una representacin especialenel^enado, por qu no deberan necesitarlas los grupos
depavorecdos._o marginados como las minoras raciales, las mujeres o los
ppbres? El argumento de la representacin especial de las regiones en ei Se
nado-da por supuesto que la notable diversidad econmica y cultural entre
las regiones origina intereses diferentes y a menudo conflictivos; que los in
tereses de las regiones ms pequeas o ms pobres podran no estar bien
representados en un sistema regido exclusivamente por la rega de la ma
yora; y que sta slo es legtima si existe un conjunto de estructuras gu
bernamentales que aseguran que las preocupaciones de las minoras sern
debidamente atendidas.10As las cosas, varios son los grupos que podran
suscribir cada una de escs reivindicaciones: hombres y mujeres, anglfonos
e hispanos, blancos y negros, inmigrantes y poblacin autctona, las perso
nas sanas y las que padecen alguna discapacidad fsica, o ricos y pobres, ya
que viven situaciones y experiencias diferentes que a su vez originan inte
reses diferentes y a veces conflictivos, y es bien sabido que los intereses de
los grupos ms pequeos o ms pobres podran no estar representados bajo
un sistema regido por la regla de la mayora. Por consiguiente, por qu no
desarrollar estructuras representativas sensibles a los intereses de estas mi
noras?
10.
Caada West Foundation, 1931, pg, 9. Es importante distinguir este argumen
to para mejorar la representacin de las regiones, basado en la sensibilidad a tos derechos
de las minoras, del otro argumento segn el cual los senadores deberan representar a las
provincias porque en un gobierno federal la Cmara Alta representa los intereses de ios go
biernos provinciales. Este argumento ha sido considerado y rechazado en los Estados Uni
dos y en Canad. Los senadores no son delegados del gobierno estatal o provincial, ni han
sido elegidos para defender los derechos y los poderes de los gobiernos estatales o provin
ciales, sino para actuar como representantes del pueblo en el gobierno federal. Sobre la dis
tincin entre estos dos argumentos, vase Special joint Committee, 1992, pgs, 41-42. La
idea de que determinados grupos pueden ser ignorados en la toma de decisiones mayoritarias y que, por tanto, necesitan una representacin especial, es la base histrica de la se
gunda cmara legislativa existente en muchos pases {como el Senado en Canad y en tos
Estados Unidos y la Cmara de los Lores en Gran Bretaa), Histricamente, estas segn-,
da cmaras han tenido la funcin de asegurar la representacin de una minora privilegiada.
Por ejemplo, la Cmara de los Lores britnica garantiza la representacin de la aristocracia
y de la Iglesia de Inglaterra, mientras que el Senado canadiense se cre originariamente
para proteger a los propietarias. Estas segundas cmaras se emplean cambien para garan
tizar a las regiones ms pequeas unos derechos de representacin que exceden los de la re
presentacin proporcional. Como seala Jane Jenson, en las democracias occidentales exis
ten diversas vas a la representacin, y muchas de estas vas se han basado en los grupos,
ya fueran regionales, religiosos, de clase, etctera (jenson, 1995). Los defensores contem
porneos de la representacin de grupo simplemente piden que esta estrategia se emplee
para proteger a quienes realmente lo necesitan, esto es, a las minoras desfavorecidas y no
a las privilegiadas.

192

Ciudadana multicultural

Vemos que importantes aspectos de la vida poltica de los Estados Uni


dos y Canad prestan cierto apoyo a la idea de la representacin de grupo.
Naturalmente, esto no basta para resolver la cuestin. No hay que olvidar
que la prctica de trazar fronteras para representar comunidades de intere
ses ha sido cuestionada, especialmente en el caso de los grupos raciales,
como lo ha sido la prctica de conceder un nmero igual de escaos en el
Senado a cada uno de los Estados o provincias.11 En lugar de extender la lgica de estas prcticas para que incluyesen la representacin de los grupos
sociales no territoriales, algunas personas preferiran recortaras y adherirse
a un modelo del proceso electoral ms individualista en el que no hubiera
lugar para la acomodacin de ningn grupo a ningn nivel.
2, POII QU

LA REPRESENTACIN DE GRU PO ?

Por tanto, para afirmar el valor de la representacin de grupo necesita-:


mas volver atrs y estudiar con mayor detenimiento la idea de la represen
tacin. Que el sistema poltico existente es poco represen tarivo es una
idea comn, pero la nocin de representacin inherente a ella raramente se
explora con profundidad. Aunque los hombres blancos de clase media que
dominan la poltica en la mayora de las democracias occidentales no son de
mogrficamente representativos de la poblacin en general, de hecho son los
representantes electos de la poblacin en general, y muchas veces obtienen
un amplio apoyo electoral de los grupos minoritarios y desfavorecidos. Por
tanto, la afirmacin de que ios grupos minoritarios no estn suficiente
mente representados en el legislativo parece presuponer que la gente nicamente puede estar plenamente representada por alguiende_su,jrmsmo
gnero, clase, ocupacin, etna, lengua, etctera.
J.
Esto acostumbra a describirse como la idea de la representacin espe
cular; es decir, se afirma que el legislativo es representativo de la pobla
cin en general si refleja las caracrersricas tnicas, de gnero, p dfclase de
dicha poblacin (Birch, 1964, pg. 16; Pitkin, 1907, cap. 4). O, dicho en
otros trminos, un grupo de ciudadanos est representado en el legislativo
si al menos uno o ms miembros de la asamblea pertenece al mismo tipo de
personas que esos ciudadanos. Esto contcasca con la ideams corriente en
la teora democrtica que define la representacin basndose en el proce
dimiento de eleccin de los representantes y no en los atributos personales
t i. De hecho, et Tribunal Supremo de los Estados Unidos, tras Insistir en que las Ins
tituciones que dan ms peso a unos votos que a otros estn prohibidas por la Constitucin
{Lucas v, 44th Attomey Generalof Colorado, 377 US 713 [1964], se encontr con que el pro
pio Senado estadounidense infringe este principio. El Tribunal lo admiti, e insinu que
el Senado podra ser abolido por inconstitucional de no estar a su vez protegido por la
Constitucin.

Asegurar la voz de las minoras

193

de los mismos. De acuerdo con la perspectiva tradicional, un grupo de ciudadanos est representado en el legislativo si particip en la eleccin de
uno o ms miembros de la asamblea, aunque las caractersticas personales
de los elegidos sean muy diferentes de las suyas.
Por qu son tan importantes las caractersticas personales de los re
presentantes? Sorprendentemente, no se ha escrito mucho sobre los distin
tos conceptos de representacin que subyacen a las recientes propuestas de
representacin de grupo. Sin embargo, hay varias razones por las cuales las
caractersticas personales.pudieran ser jmpprtantisTAIgunos expertos ar
gumentan que las personas deben compartir-determinadas experiencias o
crctensocas'para poder comprender verdaderamente las necesidades y los
intereses de ios dems. S ello es as, un hombre blanco sencillamente no
puede saber en qu consisten los intereses de una mujer o de un hombre ne
gro: ningn tipo de reflexin o de comprensin, por muy profunda y sin
cera que sea, puede saltar las barreras de la experiencia (A. Phillips, 1994,
pg. 7).
Otro argumento sostiene que aun cuando los hombres blancos puedan
comprender los intereses de las mujeres y de los negros, no se les debe con
fiar la defensa de tales intereses. Por ejemplo, segn Christine Boyle, dado
que los intereses de los hombres difieren de los de las mujeres en cues
tiones relativas a la renta, la discriminacin, los derechos legales y el cui
dado de los hijos, parece razonable concluir que a los hombres les resulta
imposible representar a las mujeres. La razn no es necesariamente que ios
hombres no comprendan los intereses de las mujeres, sino ms bien que
en determinado momento, los miembros de un grupo consideran que alguin~que pertenece a otro grupo tiene un conflicto de intereses tal que
la representacin es imposible o, al menos, improbable (Boyle, 1983,
pgs. 797-798; vase Minow, 1991, pg. 286).
Indudablemente algo hay de cierto en ambos argumentos: nuestra ca
pacidad de ponernos en el lugar de otras personas tiene lmites, aun cuan
do intentemos hacerlo sinceramente, y, conviene no olvidarlo, tambin hay
lmites al grado en que la mayora de las personas intenta sinceramente po
nerse en el lugar del otro. No obstante, considerada como una teora gene
ral y completa de la representacin, la idea de la representacin especular
padece diversas inconsistencias. (Ms adelante'comentar la idea, bastante
ms plausiBeTsegn la cual un cierro grado de representacin especular
puede estar justificado en algunos contextos, pero no como una teora ge
neral de la representacin.)
En primer lugar, la idea de que el legislativo debera reflejar a la po
blacin en general, llevada a su conclusin lgica, aparta definitivamente
de la poltica electoral la seleccin de representantes por lotera o por
muestreo aleatorio. Como seala Pitkin, la seleccin por lotera, o por un

194

Ciudadana multicultural

muestreo aleatorio controlado, se podra calcular de manera tal que produ


jese el microcosmos de todo el conjunto de la poblacin (Pitkin, 1967,
pg. 73, citando a Alfred DeGra2 a). Y, de hecho, algunos autors han pro
puesto tal procedimiento (Burnham, 1985), aunque la mayora de la gen
te, incluyendo la mayor parte de los defensores de la representacin de gru
po, lo consideraran una dejacin del principio democrtico en virtud del
cual los representantes deberan ser autorizados pory responsables anee
el pblico. As pues, como expondr a continuacin, sigue sin estar claro
cmo resolver el conflicto entre la representacin especular y la responsabi
lidad democrtica.
En segundo lugar, el supuesto de que los blancos no pueden compren
der las necesidades de los negros, o de que los hombres no pueden com
prender las necesidades de las'mujeres, puede convertirse en un pretexto
para que los hombres blancos no se esfuercen en entender p en representar
las necesidades de los dems. De hecho, algunos expertos afirman que esto
es precisamente lo que sucedi en Nueva Zelanda, donde ios maores tie
nen reservados algunos escaos en el Parlamento, puesto que los no maores
interpretaron que ello les exima de la responsabilidad de preocuparse por
los asuntos de esa comunidad (Fieras, 1985, pg. 566; Gibbins, 1991, pg.
171;Mulgan, 1989, pgs. 139-141). Segn Minow, el supuesto de que las
personas no pueden sentir empatia por aquello que les resulta diferen
te puede convertirse en una profeca que se autocumple (Minow, 1991,
pg. 293), especialmente si dicho supuesto se materializa en normas y ex
pectativas institucionales.
En tercer lugar, el supuesto segn el cual los hombres no pueden com
prender los intereses de las mujeres es ambivalente, ya que a su vez impli
ca que las mujeres no pueden comprender y representar a los hombres.
Naturalmente, muchos hombres podran estar de acuerdo con este supues
to, aunque ello nos llevara a la descorazonados conclusin de que,slo po
demos hablar en nombre d nes tro propio grupo, conclusin que aceptan
algunos de los defensores de la representacin de grupo. Segn Baines, lo
cierto es que las mujeres no estn especialmente interesadas en representar
a los hombres (Baines, 1992, pg. 56).,Sin embargo, la mayoria.de los de
fensores de la representacin de grupo no comparten el cipo de poltica en
virtud del cual se elige a las personas para que hablen exclusivamente en
nombre de su propia identidad o de sus intereses de grupo (A. Phillips,
1992, pg. 85).
Sin embargo, estas objeciones no demuestran que en realidad ios
miembros de un grupo puedan entender y, por tanto, representar, los inte
reses de los miembros de otros grupos cuyas experiencias o caractersticas
son sustancialmente diferentes. Pero si aceptsemos el razonamiento segn
el cual los miembros de un grupo no pueden comprender ios intereses de.

Asegurar la voz de tas minoras

195

los otros grupos, debilitaramos tambin la posibilidad de la representa


cin de grupo, ya que sta no slo interesa a la representacin entre grupos,
sino tambin dentro de los grupos. Cada uno de los grupos tiene sub
grupos, con sus experiencias y caractersticas propias. Si los hombres no
pueden representar a las mujeres, las mujeres blancas pueden representar
a las mujeres de color? Dentro de la categora de mujeres de color, las mu
jeres asiticas pueden representar a las mujeres afrocaribeas?, las muje
res asiticas de clase media, heterosexuales y sanas pueden representar a las
mujeres asiticas pobres, discapacitadas o lesbianas? Llevado a estos ex
tremos, el principio de la representacin especular parece acabar c.q.n.la po
sibilidad misma-deJa.repxesenracion. S ningn cipo de reflexin o de
comprensin, por muy profunda y sincera que sea, puede saltar las barre
ras de la experiencia entonces, como podra alguien representar a otras
personas?12
Estas dificultades sugieren que se debera prescindir de la idea de la re
presentacin especular como teora general de la representacin. Induda
blemente hay lmites a la medida en que las personas son capaces de y es
tn dispuestas a saltar las barreras de la experiencia. Pero la solucin
no estriba en aceptar estas limitaciones, sino en combatirlas para crear una
cultura poltica en la que las personas puedan y estn dispuestas a ponerse
en el lugar de los dems, as como a comprender realmente (y, por consi
guiente, a representar) sus necesidades e intereses. Esto no es fcil: puede
exigir cambios en nuestro sistema educativo, en la descripcin que ios me
dios de comunicacin hacen de diversos grupos y en el proceso poltico,
para acercarlo a un sistema de democracia deliberativa, y aun as no se
garantizara que los miembros'He un grupo pudiesen comprender las nece
sidades de otro. Este es el reto de la empatia.13 Pero renunciar a la posi
bilidad de representacin fritergrupal es reriurciar a la posibilidad de una
12. A. Phillips, 1992, pgs. 85-89- Vase tambin Jones, 1993. En el contexto esta
dounidense, este tema se ha planteado con respecto a la capacidad de los negros de clase
media para representar a los negros verdaderamente marginados de la ciudad profunda.
Sobre esto, vase Reed, 1988; Guinier, 1991A
13. El trmino reto de la empatia procede de la discusin de Minow sobre el de
bate entre defensores de la diferencia, que son escpticos acerca de la posibilidad de re
presentacin intergrupal, y los defensores de la empatia, que insisten en que las perso
nas pueden sentir empatia ms all de las diferencias (Minow, 1991, pgs. 284-289).
Sobre la dea de una democracia deliberativa y de su papel a la hora de ayudar a los
miembros de una sociedad heterognea a encenderse unos a otros, vase Cohn, 1989. Y
vase tambin I. Young, 1993; 1995, que argumenta que las nociones existentes de de
mocracia deliberativa estn culturalmente sesgadas, y favorecen aquellas formas discur
sivas y argumentativas que caracterizan a la cultura dominante. Sobre el papel potencial
de la representacin de grupo en el fomento de una democracia ms deliberativa, vase
Abrams, 1988; Sunstein, 1991; A. Phillips, 1995, cap. 4.

196

Ciudadana multicultural

sociedad en la que los ciudadanos se comprometan a satisfacer las necesida


des de cada uno y a compartir el destino dTos dems.
t
n En realidad, muy pocos defensores de la representacin de grupo creen
que la idea de la representacin especular sea equivalente a una^iepruTgeneral de la representacin. En lugar de ello, a representacin de grupo se
defiende como algo contextual, como un mecanismo adecuado para repre
sentar a determinados grupos en determinadas circunstancias. Estos argu
mentos contextales en favor de la representacin de grupo se centran en
dos aspectos fundamentales: la discriminacin sistmica y el aogMerno.
Los derechos de representacin de grupo se acostumbran a plantear a
modo de respuesta a algunas desventajas o barreras sistmicas del proceso
poltico que impiden que los criterios y los intereses de los grupos estn de
bidamente representados. Por ejemplo, Iris Young sostiene que ios dere
chos especiales de representacin deberan hacerse extensivos a los grupos
oprimidos, porque:
En una sociedad donde se privilegia a algunos grupos y se oprime a otros,
insistir en que las personas, en tanto que ciudadanos, deberan prescindir de
sus experiencias y de sus preferencias concretas para adoptar un punto de visra
general nicamente sirve para reforzar los privilegios, ya que en esta situacin
de unanimidad acabaran prevaleciendo ios criterios y los intereses de los privi
legiados, marginando y silenciando los de otros grupos (I. Young, 1989, pg. 257).

Young considera que el sistema poltico perjudica a los grupos oprimi


dos y que la solucin consiste, parcialmente, en proporcionar los medios
insrirucionales necesarios para el reconocimiento explcito y la representa
cin de los grupos oprimidos (I. Young, 1 9 8 9 , pg. 2 5 9 ; vase I. Young,
1 9 9 0 , pgs. 1 8 3 -1 9 1 ; Boyle, 1 9 8 3 , pg. 7 9 1 ). Estas medidas incluiran la
financiacin pblica de la defensa de estos grupos, garantizar la represen
tacin de los mismos en los organismos pblicos y el derecho a vetar aque
llas polticas que afecten directamente al grupo.
Aqu la cuestin no estriba en que el legislativo deba ser un reflejo es
pecular de la sociedad, sino ms bien en que el dominio histrico de al
gunos grupos sobre otros ha dejado tras de s una estela de barreras y de
prejuicios que dificulta que los grupos histricamente desfavotecidos par
ticipen activamente en el sistema poltico.
En la medida en que se considere que cales derechos responden a la
opresin o a las desventajas sistmicas, cabe pensar razonablemente que se
trata de medidas temporales en el camino hacia una sociedad en la que la re
presentacin especial ya no ser necesaria; es decir, como una Forma de ac
cin positiva. La sociedad debera intentar eliminar la opresin y ls'prejuicios, eliminando as la necesidad de tales derechos. El Decreto de Derechos
Electorales, que aprueba la reforma de los disrritos electorales para favore

Asegurar la voz de las minoras

197

cer a la comunidad negra e hispana, se cre especficamente a modo de me


dida temporal, y debe renovarse regularmente para ver si este tipo de ma
niobra electoral positiva sigue siendo necesaria.
Como sucede con cualquier otro tipo de programa de accin positiva,
cabe preguntarse si el programa funciona realmente, si existen alternativas
viables menos controvertidas, y s es posible dirigirlo a aquellas personas
que verdaderamente lo necesitan, sin que su inclusividad sea injusta, bien sea
por defecto o por exceso. Estas cuestiones aparecen constantemente en ios
debates sobre la accin positiva, tanto en el mbito econmico como en el aca
dmico, La experiencia de los programas de accin positiva en otras esferas in
dica que hay muy pocas respuestas generalizares a todo este tipo de cuestio
nes, ya que todo depende de las especificidades del programa propuesto.1*'
Pese a todo, en muchos pases la representacin de grupo es un tema
complicado, porque algunos derechoFde representacidn se dfienden no
porque aydenla superar 1 discriminacin sistmica, sino como'corolario
del derecho a la autodeterminacin de las minoras nacionales.
Como se ha comentado en el captulo 2, ios derechos "de autogobierno
limitan la autoridad del gobierno federal sobre una minora nacional. Ade
ms, estos lmites pueden ser asimtricos. Por ejemplo, los portorrique
os, o los residentes en las reservas indias, pueden no estar sometidos a de
terminados preceptos de la legislacin federal que se aplican en otras zonas
de los Estados Unidos. Lo mismo puede decirse de ios quebequeses y de las
bandas indias canadienses. Este tipo de limitaciones a la autoridad federal
no se consideran una medida temporal, ni tampoco un remedio para una
forma de opresin que algn da podra y debera eliminarse. Por el
contrario, las minoras nacionales suelen reivindicar su derecho intrnseco a autogobernars^q consideran anterior a su incorporacin al Estado
que las engloba y prolongable a un futuro indefinido.
La relacin entre el autogobierno y la representacin de grupo es complicda, yaade~una nueva dinmica al conocido debte"soBf"TiTfprsentacio de grupo como mecanismo para remediar la discriminacin. Por
otra parte, en la-medida en que_eLautogobierno reduce 1ajuxis djccjn del
gobierno federal sobre una minora nacional, el autogobierno parece implicafque l'influencia del grupo en el gobierno federal debera reducirse^ al
res'en determinados aspectos. Por ejemplo, si el autogobierno de Quebec implica que la transferencia de poderes de Ottawa a Quebec es asim-14
14.
Vase Rosenfeld, 1991; Sowell, 1990, quien sostiene que los programas de accin
positiva raras veces resultan beneficiosos, y que adems tienden a generar una espiral de
reivindicaciones y de agravios. El Decreto de Derechos Electorales difiere de los progra
mas de accin positiva en que no se centra en la composicin de las personas elegidas para
desempear un cargo, sino en la del electorado. Un distrito de mayora negra puede elegir
a un representante blanco o hispano. Volver a referirme a ello en este mismo captulo.

198

Ciudadana multicultural

trica, de cal modo que el gobierno federal podra aprobar leyes no aplicables
a esta regin, parecera ms que razonable que los quebequeses norpudieran
votar dichas leyes (especialmente si el suyo fuese el voto decisivo). Por
ejemplo, parecera injusto que los parlamentarios quebequeses decidieran
la legislacin federal relativa a la inmigracin si sta no fuese aplicable a
Quebec. Lo mismo podra decirse en el caso de que los parlamentarios abo
rgenes, elegidos gracias a las circunscripciones aborgenes creadas al efec
to, votasen unas leyes de cuyo cumplimiento estaran exentos.
Muchas minoras nacionales ejercen este tipo de influencia reducida a
nivel general. Por ejemplo, los portorriqueos colaboran en la eleccin de
ios candidatos a la presidencia, pero no votan en las elecciones presidencia
les. Y slo tienen un representante en el Congreso, un comisionado que
tiene voz pero no voto, excepto en algunos comits. Algunas personas con
sideran que esta representacin reducida demuestra que Puerto Rico est
colonizado. Pero aunque ciertamente ios detalles del acuerdo existente
son susceptibles de critica, la existencia de la representacin reducida se pue
de considerar como el corolario del autogobierno portorriqueo, no sim
plemente una servidumbre colonial.15
Por otra parre, en determinadas reas el derecho al autogobiernojparece implicar l derecho a la representacin en todos aquellos organismos que
pueden intervenir en tales reas. Por ejemplo, si al autogobierno queSequs
se le garantizase la representacin en todos aquellos organismos que pue
den interpretar o modificar sus competencias, o que pueden tomar decisio
nes en reas de jurisdicciones concurrentes o conflictivas (como el Tribunal
Supremo donde, de hecho, Quebec dispone de tres de los nueve escaos),16
ello podra considerarse como un corolario de dicho autogobierno.
15. Como muestra este ejemplo, no es fcil saber cul es la mejor manera de eliminar
la potencial injusticia que se produce cuando una minora nacional esr menos sometida
a la autoridad federal. Puerto Rico tiene una representacin federal muy limitada, aun
cuando en algunos aspectos sigue estando muy sometido a la autoridad del Congreso. Pa
recera preferible reducir esta influencia de una forma ms especfica; por ejemplo, permi
tiendo que su representante al Congreso tuviera pleno derecho al voto excepto cuando se
tratase de leyes no aplicables a Puerto Rico. Desafortunadamente, muchos documentos le
gislativos se ocupan de reas jurisdiccionales a las que Puerto Rico esr en parte sometido y
en parte no, y no hay manera de dividir los asuntos del gobierno en compartimientos estn- eos de poderes de autogobierno y poderes federales. Hsco ha representado un grave obs
tculo a la hora de desarrollar un modelo viable de federalismo asimtrico en Canad. Nadie
est seguro de cul es la mejor manera de redefinir el rol de los parlamentarios quebequeses.
16. Esta representacin en el Tribunal Supremo podra adoptar la Forma de plaza per
manente o circunstancial, cuando las cuestiones debatidas les afectasen directamente. Este
es el modelo que sigue el Tribunal Internacional de justicia, que permite que cada pas
que es parte interesada en un conflicto concreto nombre un miembro del Tribunal cuando
se procede a la vista del caso.

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Asegurar la voz de las minoras

199

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Aun a riesgo de incurrir en una generalizacin excesiva, se podra decir


que el autogobierno de una minora nacional parece implicar la representa
cin garantizada en los organismos intergtibmiamentales que negocian, in
terpretan y modifican la divisin de poderes, pero una representacin re
ducida en los organismos federales que legislan en reas de jurisdiccin
exclusivamente federal de las cuales estn exentos.17
Por canto, resulta errneo afirmar, como hicieron diversos expertos y
diversas comisiones canadienses, que conceder la representacin garantiza
da del pueblo aborigen en el legislativo federal es una extensin lgica del
autogobierno aborigen* (Spedal Jonc Committee, 1992, pg, 52). Si aca
so, la consecuencia lgica del autogobierno, es la reduccin y no el au
mento de la representacin. El derecho al autogobierno es un derecho
que se ejerce ri detrimento de la autoridad del gobierno federal, no el de
recho a compartir el ejercicio de dicha autoridad. Por eso, muchos de los
indios que defienden el autogobierno se oponen a que se les garantice esca
os en la Cmara de los Comunes, ya que, desde esta perspectiva, la repre
sentacin garantizada en dicha Cmara podra hacer que el gobierno central
interpretase que ello le confiere legitimidad para gobernar las comunida
des indias.18

17. La excesiva generalizacin se debe, en parte, a que si bien el autogobierno indio en


los Estados Unidos y Canad implica la transferencia de poderes del gobierno federal a las
tribus y bandas indias, que quedan exentas de la legislacin federal, existe tambin una ca
racterstica relacin de confianza entre los pueblos indios y el gobierno federal que confiere
a ste ms autoridad sobre los indios de la que tiene sobre otros ciudadanos. En Canad, por
ejemplo, la seccin 91 (4) de la BNA Act confiere al gobierno federal un poder exclusivo en
materias relativas a ios indios y a las tierras indias. A resultas de ello, el gobierno federal ofre
ce a los aborgenes determinados servicios que otros canadienses obtienen de los gobiernos
provinciales. ste es un argumento en favor de aumentar la representacin de los aborgenes
en ei Parlamento que ayude a contrarrestar la tendencia del autogobierno aborigen a reducir
la necesidad de su representacin en el Parlamento (vase RCERPF, 1991, pgs. 181-182).
Esto muestra la medida en quedos argumentos en favor de la representacin dependen del
contexto y no tanto de alguna teora general de la representacin especular.
En realidad, la distincin entre federal e intergubernamental resulta confusa en
diversas situaciones. Inevitablemente, los gobiernos federales legislaran en reas que con
ciernen al aurogobierno, de la misma manera que los organismos intergubernamentales a
menudo toman decisiones que afectan a la jurisdiccin puramente federal, incluyendo
asuntos que ataen directamente a los grupos desfavorecidos. En la medida en que esto es
as, quiz deseemos asegurarnos de que los grupos autogobernados tengan alguna represen
tacin a nivel federal respecta de determinados temas y, a su vez, que los grupos desfavore
cidos estn representados en los organismos ntergubernamentales respecto de temas espe
cficos. Por tanto, una teora comprehensiva de la representacin de grupo, que admita que
tanto el autogobierno como las situaciones de desventaja justifican la representacin, quiz
deba ocuparse tanto de lo concerniente a las instituciones como de lo relativo a los temas.
18. De hecho, la concesin del derecho al voto a los indios en 1960 fue en gran me
dida resultado de las presiones internacionales, no de ninguna reivindicacin de los pro-

200

Ciudadana multicultural

Naturalmente, los indios pueden defender tambin la representacin


especial en el legislativo federal en razn de la situacin de desventaja sstmica que padecen. El derecho intrnseco al autogobierno no exclyyeJos
derechos basados en desventajas Temporales. Sin embargo, es importante
saber qu tipo de derechos se revi hHi cari, ya que stos ataen con distina
intensidad a diferentes organismos gubernamentales,, a diferentes marcos
temporales y a diferentes subgrupos dentro de las comunidades indias.19
Puesto que se considera que los derechos.,d_e autogobierno son unos dere
chos intrnsecos y permanenres, tambin lo son las garanras de representa
cin que se siguen de dicho autogobierno, mientras que los derechos basados en situaciones de desventaja son, en principio, temporales. Ambos
reflejan el deseo de reforzar el poder, pero el tipo de poder que se reivin
dica es notablemente diferente.
( o . V aloracin

de la representaci n de g r u po

He intentado demostrar que la representacin de grupo presenta Im


portantes continuidades con las prcticas de representacin existentes en
las democracias liberales y, aunque la idea general de la representacin es
pecular es insostenible, existen dos argumentaciones relacionadas con el
contexto que, en determinadas situaciones, como la de superar las desven
tajas sistmicas y la de asegurar el autogobierno, pueden justificar formas
limitadas de representacin.20 Estos argumentos dan razones para pensar
que la representacin de grupo puede jugar un papel importante, aunque
limitado, en el sistema de la democracia representativa. Sin embargo, coda
propuesta de representacin basada en el grupodebe afrontar diversas cuespos indios, que lo consideraban una amenaza a su estarus de naciones autogobernadas
(Cairns, 1995).
19. Los derechos basados en las desventajas deberan englobar tambin a los indios
que residen en ncleos urbanas fuera de las reservas, que pueden no tener ningn poder de
autogobierno real, mientras que los derechos basados en el autogobierno se aplicaran cla
ramente a los indios residentes en las reservas (Gibbins, 1991, pgs. 181-182). Gibbins
sostiene que los aborgenes canadienses que viven fuera de las reservas deberan estar re
presentados en la Cmara de los Comunes a travs de los distritos electorales aborgenes,
y los que viven en las reservas deberan estar representados en Ottaw por delegados de sus
gobiernos tribales en calidad de miembros de los organismos intergubernamentales. De
forma similar, los francfonos residentes fuera de Quebec podan tener derecho, basado en
su situacin de desventaja, a la representacin especial en el Senado (como propuso la Aso
ciacin Francfona de Alberra), por cuanto ios francfonos de Quebec tienen derecho, en
virtud del autogobierno, a la representacin especial en el Tribunal Supremo.
20. Se ha planteado un tercer argumento en favor de la representacin de grupo de las
mujeres, segn c cual las mujeres tienen una perspectiva moral especfica una tica
del cuidado ms cooperativa y altruista que la poltica del inters propio tradicional-

Asegurar la voz de las minoras

201

tiones difciles de resolver. En esce aparrado final del captulo, deseo abor
dar alguna de estas cuestiones, para sealar cules son los aspectos que es
preciso abordar al desarrollar o evaluar cualquier propuesta especfica de re
presentacin de grupo.
f Qugrupos debet'an estar representados? Cmo decidimos qu grupos, de
haber.alguno, deberan tener derecho a la represen racin, basada en el gru
po? Muchos de los detractores de este cipo de derechos consideran que esta
pregunta no tiene respuesta, o que cualquier respuesta sera arbitrara y no
se atendra a ningn principio, ya que i"rsufHb de ellalienT"una inter
minable escalada de reivindicaciones de reconocimiento y apoyo poltico,
as como el amargo resentimiento por parte de aquellos grupos cuyas rei
vindicaciones se viesen rechazadas. Puesto que no hay forma de detener
esta avalancha de nuevas exigencias por parte de unos grupos previamen
te marginados, es mejor rechazar de plano todas las reivindicaciones de
representacin de grupo (Galston, 1991, pg. 142; vase Gla2 er, 19S3,
pgs. 227-229).
. Sin embargo, las argumentaciones antes mencionadas sugieren que es posible trazar distinciones fundamentadas entre los diversos gruposaue,tienen
delccKo'Trcepresentacin s cumplen uno de estos dos criterios:(() los
miembroTdel grupo "estn sometidos a desventajas sisrmicas en el proceso
poltico?; o^2)/ los miembros del grupo tienen derecho al autogobierno?
jOv El criterio del autogobierno es el ms fcil de aplicar. Como expuse en
Lel captulo 2, quienes caractersticamente reivindican los derechos de auto
gobierno son las minoras nacionales. En Canad, por ejemplo, se conside
ra que los quebequeses y os aborgenes tienen derecho al autogobierno. En
los Estados Unidos, los ejemplos ms claros de grupos con derechos de au
togobierno reconocidos son los portorriqueos, las tribus indias, los cha
morros de Guam y otras comunidades isleas del Pacfico.
'j Los criterios de desventajas sisrmicas son ms complicados. Muchos
grupos afirman sufrir desventajas en ciertos aspectos aunque" puedan ser
privilegiados en otros, y no est claro cmo se puede medir el nivel global
de desventajas. Segn Iris Young, existen cinco formas de opresin: explo
tacin, marginacin, impotencia, imperialismo cultural y violencia aftqntTy acoso*motivado por aborrecimiento o temor ai grupo (I. Young,
1989, pg. 261; 199Q, pg. 40). Aade que una vez tenemos claro que el
principio de representacin de grupo arae nicamente a los grupos sodamente dominada por los hombres. Por consiguiente, mejorar la representacin de las muje
res elevara el tono moral de la vida poltica. No discutir esta argumentacin, puesto que
fundamentalmente me interesan los debates sobre la representacin de grupo de los grupos
tnicos y nacionales. Para una crtica de esta misma argumentacin, vase Diecz, 1992.

202

Ciudadana multicultural

Ies oprimidos, debera disiparse el temor de una impracticable prolifera


cin de representacin de grupo (I, Young, 1990, pg. 187). *
No obstante, su relacin de grupos oprimidos en los Estados Unidos
parprp jjnrhr al fifi % He la.pnfrjaHnm Young sostiene que en la actuali
dad, en los Estadas Unidos, sufren una o ms formas de opresin al menos
los siguientes grupos: las mujeres, los negros, la poblacin autctona ori
ginaria, los chicanos, portorriqueos y otros estadounidenses de habla his
pana, los estadounidenses de origen asitico, los homosexuales, las lesbianas,
la clase obrera, los pobres, los ancianos, y las personas mental y fsicamen
te discapacitadas (I. Young, 1989, pg. 261). En resumen, todo el mun
do, a excepcin de los hombres blancos heterosexuales, relativamente bien
situados, jvenes y sanos.
As las cosas, es difcil ver cmo este criterio podra evitar una proli
feracin impracticable, puesto que cada uno de estos grupos ciee a su vez
subgrupos que podran reclamar sus propios derechos. En el caso de Gran
Bretaa, por ejemplo, la categora de negro oculta profundas divisiones
entre las comunidades asiticas y afrocaribeas, cada una de las cuales com
prende a su vez una amplia gama de grupos tnicos. Dada esta capacidad
de fragmentacin prcticamente infinita, Phillips se pregunta: en este
contexto, qu se puede considerar una representacin tnica adecuada?
(A. Phillips, 1992, pg. 89; vase Minow, 1991, pg. 286).
Por otra parte, como seala Young, muchos partidos polticos y sindi
catos han permitido la representacin de grupo durante muchos~anqs sin
entrar en una escalada imparable de peticiones y resentimientos (I. Young,
1989, pgs. 187-189; A. Phillips, 1991, pg. 65)- Y, como se coment an
teriormente, tenemos ya una cierta experiencia en la cuestinde identificar
a los grupos desfavorecidos en el contexto de los programas de accin posi
tiva.2' As las cosas, el problema es formidable y derrmente hasta la
fecha ninguna de las propuestas de representacin de grupo lo ha solucio
nado de' manera satisfactoria. Esta es una de las razones por las'que son preferibles los planes de reforma alternativos, si se dispone de ellos y son efec-21
21.
Los programas de empleo equitativo del servicio civil canadiense identifican cua
tro categoras de personas desfavorecidas: mujeres, aborgenes, minoras visibles y personas
discapacicadas. El Tribunal Supremo canadiense ha iniciado la tarea de desarrollar criterios
para identificar a los grupos histricamente desfavorecidos al interpretar las garantas de
igualdad de la Carta, que aprueba especficamente las medidas de accin positiva para ios
grupos desfavorecidos. De hecho, Baines y Boyle sostienen que la representacin garanti
zada para tas mujeres no slo se atiene al espritu de la Carta, sino que es una exigencia re
flejada en la misma. Sostienen que una combinacin del apartado 3 (el derecho al voto), el
apartado 15 (1) (igualdad de derechos) y el apartado 15 (2) (medidas de accin positiva)
genera la autorizacin legal de mecanismos electorales que aseguren que las mujeres estn
igualmente representadas (Boyle, 1983, pg. 791; Baines, 1992, pg. 56)-

Asegurar la voz de las minoras

203

tivos. Sin embargo, el problema de identificar a los grupos desfavorecidos


no atae nicamente a las cuestiones de representacin poltica, y es un
problema que ningn pas que quiera reparar las injusticias puede soslayar.
Es importante sealar que no todos los grupos histricamente desfavo
recidos son partidarios de la estrategia^de'fpresentacn de grupo. Muchos
grupos inmigrantes prefieren trabajar en el seno de los partidos polticos
existentes para hacerlos ms inclusivos, en lugar de intentar obtener esca
os garantizados en el legislativo.22Naturalmente cada grupo debe tener la
posibilidad de rechazar este tipo de representacin. La visibilidad adicional
que se denva dla representacin de grupo conlleya riesgos yEeneflcios, y
cadagrupo debera poder valorar libremente estas consideraciones a la luz
de sus propias circunstancias.
debera temtJtji~gmpa? S determinados grupos necesi
tan este tipo de representacin, cuntos escaos deberan tener? Esta pre
gunta tiene dos respuestas comunes que a veces confluyen, yunque deberan
conservar su especificidad, ya que apuntanen direcciones distintas.
Una opcin es que un grupo debera estar representado en proporcin
a su poblacin. Por ejemplo, el Comitde Accin NacioalTobr ee Esta
tus de la Mujer canadiense (NAC) propuso que a las mujeres se les garan
tizase el 50 % de los escaos del Senado, lo que en esencia supondra su re
presentacin electoral proporcional. La segunda opcin es que debera
haber un nmero de represen tan tes sucjent^ajta asegurar quelas perspecuvasylos intereses del grupo quedasen debidamente reflejados. La pri
mera opcin se sigue naturalmente del compromiso con el principio gene
ral de la representacin especular. Pero, como he sealado antes, la mayor
parte de los defensores de la representacin de grupo desean evitar dicho
principio. Y una vez omitido, no est claco por qu la representacin pro
porcional es preferible a un nivel mnimo o umbral de representacin.
Por ejemplo, Anne Phillips rechaza el supuesto implcito en la repre
sentacin especular, segn el cual para comprender o representar los inte
reses de un grupo determinado es necesario pertenecer al mismo. Pero va
ms lejos cuando afirma que al cuestionar la nocin de que nicamente los
miembros de determinados grupos desfavorecidos pueden entender y re
presentar sus intereses, no sera til invertir los trminos y preguntarnos
tambin si tal comprensin o representacin se puede dar sin la presencia
de ningn miembro de los grupos desfavorecidos? (Phillips, 1994, pg. 89,
22.
Sin embargo, el Consejo Etnocultural Canadiense defiende hace tiempo que se
establezca una tradicin, escrita o no escrita, para asegurar cierra presencia de las mino
ras en el Tribunal Supremo (Canadian Ethnocultural Council, 1989, pg. 342). Sobre las
estrategias para aumentar la representacin de los grupos etnocukurales y las minoras vi
sibles, vanse los ensayos recogidos en Megyery, 1991#.

204

Ciudadana multicultural

nota 12). Phillips sostiene que, sin un determinado nivel mnimo o umbral
de escaos, otros no podran entender y por canto', no podrarurepresentar los intereses de un grupo desfavorecido.
La aplicacin de estecriterio de nivel mnimo o umbral de escagxpuede producir resultados distintos a los del criterio de representacin electo
ral proporcional. En l caso de las mujeres, el umbral de escaos necesarios
para expresar de manera eficaz sus puntos de visca es razonablemente menor
que el nmero proporcional de escaos. La presidenta del NAC defendi
que se garantizase el 50 % de ios escaos del Senado a las mujeres, argu
mentando que esto asegurara a las mujeres un lugar en escena (Rebick
y Day, 1992); es decir, peda la representacin proporcional, pero la defen
da basndose en la necesidad de la representacin mnima o umbral. Pero,
para tener un lugar en escena, hace falta tener el 50 % de los papeles?
No obstante, en otros casos el umbral de escaos necesario para una ver
dadera representacin puede exceder el nmero proporcional de escaos. La
experiencia ndica que si en una asamblea legislativa o en un comit slo
hay uno o dos miembros de un grupo marginado o desfavorecido, es pro
bable que acaben siendo excluidos y sus voces ignoradas (Guinier, 199
pgs. 1.434-1.437). As pues, la representacin proporcional de algunos
grupos desfavorecidos, como las minoras raciales o los grupos inmigran
tes, equivaldr nicamente a esta representacin simblica. Por esta razn,
el nmero de escaos necesario para que puedan exponer debidamente,sus
puntos de vista puede exceder el nmero de escaos exigidos por la representacin electoral proporcional.
La eleccin entre la representacin o umbral mnimo y la representacin
proporcional puede depender de la naturaleza del proceso de toma de deci
siones; es decir, de si el organismo legislativo ha adoptado pautas de decisin
consensales, consociacionales, por mayora absoluta o mediante otros ti
pos de compromisos en lugar del procedimiento de mayora simple. Cuan
to ms consensual es el proceso, mejores resultados se obtienen con fa"representacn o umbral mnimo.2523
23.
Vase Spitz, 1984, pg, 50; Lijphart, 1984, pgs, 23-30; Guinier 1991**. Una
cuestin conexa es si los representantes del grupo (con independencia de cuntos sean) de
beran tener poderes especiales (como el de vero) en reas que afectan directamente a su
grupo. Esto parece bastante razonable y, de hecho, prcticamente esencial, para la repre
sentacin de grupo basada en los derechos de autogobierno. Puesto que en este caso la jus
tificacin de la representacin de grupo es proteger Jas competencias del autogobierno
ante la intrusin federal, en reas de jurisdiccin combinada o conflictiva el veto parece un
mecanismo lgico. El que la representacin de grupo basada en las desventajas slstmicas
lleve a derechos especiales de veto (por ejemplo, en el caso de las mujeres legisladoras en
decisiones relativas a los derechos reproductivos, como sugiere Iris Young) es ms com
plicado, y dependera de la naturaleza de la desventaja.

Asegurar la voz de las minoras

205

Cpmo_ se determina la responsabilidad de los representantes de grupo? Qu


mecanismos'civaluacin se pueden instaurar para asegurar que los legis
ladores que ocupan escaos reservados sirven realmente a los intereses de
los grupos a los que se supone representan? Cmo podemos asegurar que los
representantes del grupo son responsables ante l?
De nuevo volvemos a encontrarnos con dos respuestas muy diferentes.
En Nueva Zelanda, el modelo maor establece la presentacin de listas
electorales separadas para los maores, de manera que algunos diputados
son elegidos exclusivamente por los votantes maores.2^ Este modelo de re
presentacin de grupo-no intenta especificar las caractersticas del candida
to; en realidad, sera posible aunque harto improbable que los votan
tes maores llegasen a elegir a un diputado blanco. En este modelo lo
importante no es a quin se elige, sino cmo se elige; es decir, que los can
didatos son elegidos por, y consecuentemente, son responsables ante, la co
munidad maor.
Esto se asemeja a la prctica de trazar las fronteras^de los distritos elec
torales para que coincidan al mximo con una comunidad de: intereses.
Con toda seguridad se puede presumir que estas comunidades emplea
rn su fuerza electoral para elegir a uno de los suyos. Pero tambin pue
den y a veces lo hacen elegir a alguien que no pertenezca a su grupo.
Esto no va en detrimento del valor de la acomodacin de las comunidades
de intereses, porque la justificacin de esta prctica no es la representacin
especular (que podra asegurarse mediante una lotera o una muestra alea
toria). La justificacin consiste ms bien en que es una prctica que pro
mueve la representacin de los intereses del grupo haciendo que el diputa
do se responsabilice ante la comunidad. Por esta razn, muchos de ios
defensores de la reforma de los distritos electorales en los Estados Unidos
insisten en que les interesa ms la responsabilidad que la representacin es
pecular:
en mi opinin, las medidas electorales positivas estn mal enfocadas si se con
sideran como un mecanismo para garantizar que los negros estarn represen
tados por negros, los hispanos por hispanos y los blancos por blancas, ya que,
por el contraro, la verdadera misin de tales medidas es garantizar que la ca
pacidad de imporrantes grupos de la poblacin para elegir a sus representantes
predilectas no se ver gravemente perjudicada (Grofman, 1982, pg. 98).
El modelo maor intenta proporcionar el mismo cipo de responsabilidad
a los grupos ms pequeos o territorialmente dispersos.24
24.
Para una discusin del modelo maor, vase Fieras, 1991; McLeay, 1991- Para la
propuesta de garantizar escaos aborgenes en Canad, basada en el modelo maor, vase
RCERPF, 1991, pgs. 170-185.

206

Ciudadana multicultural

Sin embargo, muchas propuestas para la representacin de grupo no


contemplan las candidaturas separadas o la reforma de las circunscripcio
nes electorales. Por ejemplo, la propuesta del NAC pedia que el 50 % de
los senadores canadienses fueran mujeres, que seran elegidas por el elec
torado en general, compuesto por el mismo nmero de hombres que de
mujeres. Asimismo, la propuesta peda que se garantizase un nmero pro
porcional de escaos para las minoras raciales, aunque estos senadores
tambin seran elegidos por el electorado en general, predominantemente
blanco.
En este modelo, la representacin proporcional consiste en que haya
legisladores que pertenezcan al propio grupo, aun cuando no sea ste el
que los elija directamente, Pero no est claro en qu sentido este proce
dimiento es una forma de representacin, ya que en esce modelo no hay
mecanismos para determinar qu es lo que cada grupo quiere, ni para
asegurar que los representantes del grupo se atienen a las necesidades
del mismo. El representante no es responsable ante el grupo y, por tan
to, puede simplemente ignorar las opiniones del mismo. De hecho,
dado que los representantes del grupo son elegidos por el conjunto
del electorado, sera una imprudencia por su parte que adoptasen acti
tudes" que'pudiesen herir la sensibilidad de ios grupos dominantes.
Como seala Phillips, la responsabilidad siempre es la'otra-camode la
representacin y, en ausencia de procedimientos para determinar las ne
cesidades y las aspiraciones de un grupo concreto, no se puede hablar se
riamente de la representacin poltica dei mismo (Phillips, 1992,
pgs. 86-S8).
Esto indica que el problema,de..laexctisjn y la solucin de la inclu
sin son asimtricos (Phillips, 1995). As las cosas, sera razonable concluir
que un grupo que no alcanza ni con mucho su representacin electoral pro
porcional est, por canto, insuficientemente representado, especialmen
te si ha estado sometido a discriminaciones y desventajas histricas. Pero
de ello no se sigue que invirtiendo esta exclusin, garantizndole escaos,
se asegure que los intereses y perspectivas del grupo estn debidamente
representados. Por ejemplo, la idea de que la presencia de mujeres en el
legislativo asegurara por s misma la representacin de los intereses de las
mujeres, aun en ausencia de cualquier tipo de responsabilidad electoral,
slo tiene sentido si se piensa que existe algn tipo de unidad fundamen
tal entre las mujeres, algn conjunto esencial de experiencias e intereses
que pueden ser representados por cualquier persona de ese sexo (Phillips,
1995). Pero esto es poco plausible, no slo en el caso de las mujeres, sino
tambin en el caso de las minoras tnicas, nacionales o raciales, dada la he
terogeneidad de los intereses y perspectivas existentes en cada uno de estos
grupos.

Asegurar la voz de las minoras

207

Por tanto,, nos encontramos una vez ms ante modelos conflictivos


basados en ideales conflictivos. El modelo maor garantiza que algunos
representantes solamente tendrn que rendir cuentas a los votantes maores, aunque ello no asegura que dichos representantes pertenezcan a esta
comunidad; es decir, no garantiza que el representante sea un reflejo
especular del electorado. El modelo del NAC garantiza que los represen
tantes reflejan importantes grupos del electorado, pero no que los repre
sentantes sean nicamente responsables ante los grupos que reflejan. Na
turalmente, la mayora de los partidarios de garantizar la representacin
de los grupos desfavorecidos creen en la necesidad de la responsabilidad,
y quisieran encontrar algn procedimiento para asegurar que los repre
sentantes son responsables ante el grupo ai que supuestamente represen
tan. Pero hasta la fecha los ideales de la representacin especular y de la
responsabilidad'democrtica no se han podido integrar de una manera
ptima.'
: .... ..................

Los derechos de representacin de grupo apelan a algunas de las prc


ticas y principios fundamentales de la democracia representativa y, por otra
parte, algunas formas de representacin de grupo podran desempear un
papel importante, aunque limitado, dentro del sistema poltico democrti
co. Sin embargo, cualquier propuesta de representacin de grupo debe re
solver diversas dificultades, como la de identificar a ios grupos verdadera
mente desfavorecidos y la de asegurar que sus representantes cumplan
con sus responsabilidades ante ellos.
Aun en el casqjde que._estas dificultades pudieran solventarse, algunos
liberales se opondran a la representacin de grupd basadQse'e que insti
tucionalizar ias di ferencaTflegrupo y otorgarles relevancia poltica tendra
graveif consecuencias para la unidad social. Consideran que otorgar'este
npo'd relvci los 'grupos Tendra el mismo efecto que un agente co
rrosivo sobre el metal; es decir, que desgastara los vnculos de conexin
que nos mantienen unidos como nacin (Ward, 1 9 9 1 , pg. 5 9 8 ), De he
cho, la objecin fundamental del Tribunal Supremo de los Estados Unidos
a la reforma de los disrricos para conseguir mayoras negras era que dicha
medida fomentaba la balcanizacn."5Como ya se ha expuesto, estas preo
cupaciones por la unidad social aparecen siempre que se plantea algn
25.
La sentencia del Tribunal en Shaw v. Reno se bas en la decimocuarta enmienda,
que refleja que la ley prorege a todos por igual. Pero (como subrayaron los jueces que dis
creparon con ella) el Tribunal no hizo ningn intento de demostrar que los blancos se ve-

208

Ciudadana multicultural

tipo de derechos diferenciados en funcin del grupo, y aludir a ellas en el


captulo 9.
^
Naturalmente, las cuestiones relativas a la representacin_no pueden
reducirse a la composicin delTegislativo. La representacin en el-legislati
vo debe si ruarse en el contexto*de troifmecanismos.para .representar los In
tereses y perspectivas de..un grupo, como la impugnacin legal de la legis
lacin desfavorable y la defensa de los intereses del grupo en los tribunales.
Cualquier valoracin de la necesidad.de ia representacin deLgrupodebe
ceneFef cuenta estas vas alternativas aja representacin.
Pero muchas de las dificultades que afectan a los grupos desfavorecidos
en el proceso electoral afectan tambin a sus posibilidades d accesoa estos
mecanismos de representacin alternativos. Adems, el legislativo tiene el
papel especialmente simblico de representar a los ciudadanos del pas, y
los ciudadanos que no se sienten reflejados en l pueden alienarse del pro
ceso poltico y cuestionar su legirmidad. La representacin en el legislati
vo, aunque no es la nica forma de representacin posible, es la ms im
portante de todas, y el deseo de estar debidamente representado en l
merece ser tenido en consideracin.
Esta es una conclusin bastante imprecisa y me temo que no he in
tentado definir o defender ningn modelo especfico de representacin de
grupo. En realidad creo que, en trminos generales, no hay mucho ms que
decir. La democracia conlleva un compromiso con el principio de igualdad
poltica, pero a partir de este principio general no hay forma de deducir
cul es el mejor sistema de representacin (Beitz, 1989,* Dworkin, 1987;
Dahl, 1989, caps. 10-14). Existen muchas formas de lograr la igualdad
poltica, y los resultados de los mecanismos electorales concretos depen
den sobremanera del contexto en el que se aplican. Depn'den'eH'ISina
medida de la cultura poltica del.,pas, incluyendo en ella la forma de or
ganizacin de los partidos y ios mecanismos de votacin de los ciudada
nos. En diversos pases se han implantado reformas semejantes y se han
obtenido resultados sorprendentemente diferentes en cuanto a la repre
sentacin de los grupos desfavorecidos. (Comprese ai efecto el impacto de
la representacin proporcional en las candidaturas de los partidos en Ita
lia y Noruega.)
Todo cuanto he intentado demostrar en este captulo es que la repre
sentacin de grupo no es intrnsecamente iliberal o antidemocrtica.26 Es
ran injustamente perjudicados por ia reforma de los distritos, ya que, a pesar de ella, la re
presentacin de los blancos seguira excediendo la estrictamente proporcional. Parece claro
que la verdadera objecin no se fundaba en cuestiones de injusticia, sino de bakanizacn.
26,
Doy por supuesto que la legitimidad de cualquier tipo de procedmiento,democrtico depende, ai menos en parte, de sus consecuencias en cuanto a la justa proteccin de

Asegurar la vo2 de las minoras

209

una ampliacin plausible de nuestras tradiciones democrticas existentes y


en determinadas circunstancias es la mejor manera de asegurar que las mi
noras puedan expresar adecuadamente sus intereses y sus .aspiraciones. Ha
bida cuenta de que resulta vital que las minoras dispongan de procedi
mientos justos para que se escuche su voz en el proceso poltico, parece
obvio que las propuestas orientadas a lograr la representacin de grupo les
proporcionan tales procedimientos.

los intereses de tas personas. Por tanto, rechazo todas aquellas teoras de la democracia pu
ramente intrnseca o procedimenral segn las cules podemos juzgar la legitimidad
de los procedimientos democrticos independientemente de cules sean los verdaderos re
sultados de los mismos en el bienestar de la gente. Vase la discusin de las teoras de la
democracia de los mejores resultados venus la democracia procedmental ( d de las
teoras instrumentales versus las teoras intrnsecas) en Beitz, 1989. Vase tambin la
discusin de Dworlcin sobre las teoras dependientes versus imparciales en Dworkin,
1988.

:33

Captulo 8
LA TOLERANCIA Y SUS LMITES

Hasta aqu he argumentado que los liberales pueden y deben aprobar


determinados derechos en funcin de grupo para las minoras nacionales y
los grupos tnicos. Pero esta aprobacin siempre es condicional y madificabie, ya que las exigenciaTBeTigu^gnpoXspTahT^queYriIHeralismcTpuede aceptar. Las democracias liberales pueden acomodar y adoptar
muchas formas de diversidad "cultural, pero no todas. EsteTaptulo explorar los lmites de la tolerancia~TBera, y "cmo deberan responder los Es
tados liberales cuando se transgreden tales lmites.
Los principios liberales imponen dos limitaciones bsicas a los derechos"3 1aspninprisTErrprimer-Iugatruna'concepcinliberai de los derechos
de las minoras no justificar (excepto en circunstancias extremas) las res
tricciones Internas; es decir, la exigencia de unac ul tura.jpjnori tari a de
fstringTrlaOiEertades^riyJles o polticas bsicas de sus propios miem
bros^ Los liberales tienen el compromiso de apoyar el derecho de los indi
viduos a decidir por s mismos qu aspectos de su herencia cultural mere
cen perpetuarse. El liberalismo se compromete con (y quiz se define por)
la perspectiva segn la cual los individuos deberan tener libertad y capacidad'para cuestionar y revisar las prcticas tradicionales de su comunidad,
aunque fuese para decidir que ya no vlela pena "seguir atenindose a ellas.1
1. Algunas restricciones a la libertad individual dentro de la comunidad minoritaria
pueden estar justificadas, temporalmente, cuando son necesarias para proteger la saciedad
de la desintegracin literal. Los defensores de la discriminacin por razones de gnero o re
ligiosas en las culturas minoritarias suelen aducir que estas restricciones son necesarias
para impedir que la sociedad se desintegre. Pero raras veces la experiencia avala estas pre
tensiones. Este tipo de afirmaciones son muy parecidas a las que hacen los conservadores
de la sociedad imperante, quienes argumentan que la cultura mayoritaria se desintegrara
a menos que siga discriminando las practicas no tradicionales (por ejemplo, la afirmacin
de lord Devlin, quien sostena que la discriminacin contra los homosexuales era esencial
para salvar de la desintegracin a la sociedad inglesa). En este aspecto, como en todos los
dems, los ciudadanos tienen el derecho, y la responsabilidad, de valorar estas afirmacio
nes a la luz de los cnones habituales que dictan las evidencias. As como no hay eviden
cias que avalen la afirmacin de Devlin segn la cual la legalizacin de la homosexualidad
amenazaba con desintegrar la sociedad inglesa, a menudo tampoco las evidencias avalan a
ios dirigentes homfobos, patriarcales o teocrticos en las culturas minoritarias. Como se
al el Comit de las Naciones Unidas sobre los Derechos Humanos, no hay razones para

212

Ciudadana multicultural

Los principios liberales se avienen ms con las reivindicaciones de


protecciones externas, que reducen la vulnerabilidad de la minora ante
las decisiones del conjunto de la sociedad. Pero incluso en este caso existen
importantes lmites. La justicia liberal no puede aceptar ni ngn, .derecho
que permita que un grupo oprima o explote a otros grupos, como en el caso
del apartheid. Las protecciones externas nicamente son legtimas en la me
dida en que fomentan la igualdad entre los grupos, rectificando las situa
ciones perjudiciales o de vulnerabilidad sufridas por ios miembros de un
grupo determinado.
En resumen, una perspectiva liberal exige libertad dentro del grupo mi
noritario, e igualdad entre los grupos minoritarios y mayoricarios. X mi en
tender, un sistema de derechos de las minoras que respete ambas limita
ciones es impecablemente liberal. Es coherente con, y en realidad fomenta,
los valores libetaies bsicos.
Debido a estas dos limitaciones, una concepcin liberal de los derechos
de las minoras no puede hacer suyas todas las reivindicaciones de todos los
grupos minoritarios. Por ejemplo, algunas culturas minoritarias no quie
ren un sistema de derechos de las minoras que fomente la libertad indivi
dual o la autonoma personal. En realidad, algunos grupos se resisten a este
sistema porque podra implicar la reorganizacin de la estructura interna
de su comunidad de acuerdo con las pautas liberales de democracia y liber
tad individual.
Por ejemplo, el gobierno tribal de los indios pueblo discrimina a aque
llos miembros de la tribu que rechazan la religin Tradicional del grupo.
De forma similar, algunas culturas minoritarias discriminan a las nias en
materia educativa, y niegan a las mujeres el derecho a votar o a ejercer el
poder. Estas medidas no protegen al grupo de las decisiones del conjunto
de la sociedad, sino que ms bien limitan la libertad de los miembros indi
viduales del grupo para revisar las prcticas tradicionales. Y como tales,
son incoherentes con cualquier sistema de derechos de las minoras que
apele a la libertad individual o a la autonoma personal. De hecho, restrinpensar que la supervivencia de las tribus indias, por ejemplo, requiera violar los derechos
humanos de sus miembros (vase Lovetace v. Caada, UN Doc. A/36/40 [1981], pg. 166;
vase Thornberry, 1991, pgs. 207-211). Naturalmente, puede haber casos en los que las
culturas societales se desintegren si no se limitan temporalmente determinados derechos
bsteos. En tal situacin, en la medida de lo posible estas cargas deberan distribuirse por
igual entre todos ios miembros de la cultura socieca y, en cualquier caso, se debera res
petar el principio de igualdad y dignidad de tas personas. Sera inaceptable, por poner un
ejemplo extremo, que una comunidad minoritaria tuviese que practicar la esclavitud para
subsistir. Cualquier restriccin interna que un grupo pueda imponer a sus propios miem
bros no debera permitir que los miembros ms poderosos del mismo explotasen a los ms
dbiles. Discuto esto en Kymlicka, 1989a, cap. 9-

La tolerancia y sus lmites

213

gr la libertad religiosa o impedir que las nias vayan a la escuela infringe


una de las razones que impulsa a los liberales a desear proteger la perte
nencia culFifalfesro~es7que la pertenencia a una cultura permite ua elec
cin informada sobre cmo orientar la propia vida. Por canto, una concepcin
liberal de los drecKosde las minoras no puede justificar ni defender este
tipo de restricciones internas.
Dadas estas limitaciones y requisitos, algunos defensores de los dere
chos de las minoras pueden pensar que reconciliar estos derechos con el li
beralismo no es ms que una victoria prrica. Podran decir que la incor
poracin de los derechos de las minoras dentro de la teora liberal exige
plantear tales derechos en unos trminos que no se corresponden con las
autnticas aspiraciones de los grupos minoritarios. He defendido el dere
cho de las minoras nacionales a mantenerse como sociedades culruralmen
te distintas, pero slo si, y en la medida en que, estas minoras nacionales se
gobiernen siguiendo los principios liberales. Entonces, qu sucede cuan
do el deseo de algunas minoras es, precisamente,.tener la posibilidad de
rechazar el liberalismo, y organizar su sociedad siguiendo unas directrices
tradicionales y no liberales? No es sto parte de lo que las hace culcuralmente distintas? S los miembros de una minora no tienen capacidad para
hacer cumplir la ortodoxia religiosa o los roles de gnero, no han perdido
parte de la raison d'ere para mantenerse como sociedad distinta? No es la
insistencia en el respeto de los derechos individuales una nueva versin del
antiguo etnocentrismo, que encontramos en Mili y Marx, que determina
que la cultura mayoritara (liberal) es el modelo ai que las minoras se de
ben adherir?
Si una minora intenta oprimir a otros grupos, muchas personas estaran
de acuerdo en justificar la intervencin en nombre de la autodefensa contra
la agresin. Pero, qu sucede cuando el grupo no tiene ningn inters en
gobernar a ocros, ni en privarles de sus recursos, sino que simplemente quie
re que le dejen en paz para gobernar su propia comunidad de acuerdo con sus
normas tradicionales no liberales? En este caso, parecera errneo imponer
los valores liberales. En la medida en que estas minoras no quieren impo
ner sus valores a las dems, no se les debera permitir que organizasen su
sociedad a su manera, aunque ello implicase limitar la libertad de sus pro
pios miembros? En realidad, no es bsicamente intolerante forzar a una mi
nora nacional o a una secta religiosa pacficas, que no significan ninguna
amenaza para nadie ajeno al grupo, a que reorganicen su. comunidad de
acuerdo con nuestros principios liberales de libertad individual?
Son cuestiones difciles que han generado importanres conflictos, no
slo entre liberales y no liberales, sino tambin dentro del liberalismo, ya
que la tolerancia es, en s misma, un valor liberal fundamental. Sin embar
go, el fomento de la libertad individual o de la autonoma personal parece

21-1

Ciudadana multicultural

conllevar un sentimiento de intolerancia hacia los grupos iliberales. Ya in


diqu anees que una teorfa de los derechos de las minoras que ej^pluye las
restricciones internas es Impecablemente liberal, puesto que se asienta fir
memente en el valor de la libertad individual. No obstante, otras personas
podrn considerar que mi teora es iliberal, precisamente porque su irrenunciable compromiso con la autonoma individual les hace intolerantes
con respecto a los grupos no liberales.
Entre los liberales, existe un largo y creciente debate sobre cul^es^el
valor fundamental de la teora liberal, la autonoma o la tolerancia. Hay
diversas formas de describir este contraste; por ejemplo, el contraste entre
el liberalismo ilustrado y el reformista (Galston, 1995), o entre el
liberalismo comprehensivo y el poltico (Rawls, 1 9 9 3 ^ 1 Moon, 1993),
o entre el liberalismo kantiano y el liberalismo del modus vivendi (Larmore, 19S7). Bajo todos estos contrastes existe una preocupacin similar,
que consiste en que hay muchos grupos, dentro de las fronteras de los Estados liberales, que no valoran la autonoma personal, y que restringen la
capacidad de sus miembros para cuestionar y disentir de las.prcncasjiradicionales. S la teora liberal se basa en la autonoma, se corre el peligro
de alienar a esos grupos y de socavar su adhesin a las instituciones libera
les, mientras que un liberalismo basado en la tolerancia puede propordonar unas bases ms seguras.y ms. ampliasa 1a legicimiqladd el gobierno,
Los liberales que priman la tolerancia en detrmento-dnia,autonoma,
suelen esgrirmr unTposlrasobre os derechos de las minoras bastante dis
tinta de la que he defendido. Por ejemplo, Chandran Kukachas es ms re
ceptivo que yo a las demandas de os grupos culturales que desean imponer
restricciones internas a sus propios miembros, ya que considera que el li
beralismo no est comprometido con el valor de la autonoma. Sin embar
go, es mucho menos receptivo a las demandas de los grupos culturales que
quieren algn tipo de proteccin externa frente al conjunto de la sociedad.
Desde esta perspectiva, la tolerancia liberal no slo exige que se deje en paz
a los grupos no liberales, sino tambin que el Estado no les preste ningn
tipo de ayuda, mediante la financiacin pblica de las escuelas, los dere
chos lingsticos, el poder de vero o el nuevo trazado de las fronteras pol
ticas (Kukathas, 1992a; 1992).
Por consiguiente, los liberales deberan intentar acomodar a los grupos
iliberales siempre y cuando stos no pidan ninguna ayuda a la sociedad en
general y no intenten imponer sus valores a los dems. Es un enfoqu de'vive
y deja vivir, una tica de no interferencia recproca. En resumen, la tole
rancia liberal permite algunas restricciones internas, pero no las.proteccio
nes externas.
Pienso que es un planteamiento errnea, y no slo porque no permita
las protecciones externas (que he defendido en el captulo 6), sino tambin

La tolerancia y sus lmites

215

porque legitima las restricciones internas. Ciertamente, existen importan


tes limitaciones prcticas y morales a la medida en que ios Estados libera
les pueden imponer sus valores a los grupos culturales y especialmente a las
minoras nacionales, limitaciones a las cuales me referir a continuacin,
Pero tambin existen verdaderos conflictos entre los principios liberales y
las demandas de ios grupas no liberales que es preciso abordar abiertamente.
KsTps, en este captulo intentar aclarar las formas en que el libera
lismo puede y no puede acomodar a los grupos no liberales. Empeza
r con la idea de tolerancia y demostrar por qu la concepcin liberal tra
dicional de tolerancia no es una alternativa a la autonoma, sino que ms
bien depende del compromiso con ella (apartado 1). A continuacin exami
nar la medida en que la promocin de ios principios liberales se puede
considerar algo sectario (aparrado 2), para concluir con algunas sugeren
cias sobre cmo los Estados deberan responder a los grupos no liberales
existentes dentro de sus fronteras (apartado 3).
(l )Liberausmo y tolerancia
Liberalismo y tolerancia estn ntimamente relacionados, tanto desde
un punto de vista histrico como conceptual. El desarrollo de la tolerancia
religiosa fue una de lasjraces. histori.cas.del liberalismo. En Occidente, la
tolerancia religiosa se origin a consecuencia de las interminables guerras
de religin, y de que tanto catlicos como protestantes reconocieron que la
estabilidad del orden constitucional no poda depender de la existencia de
una confesionalidad religiosa compartida. Segn Rawls, los liberales slo
tienen que extender el principio de tolerancia a otros temas conflictivos so
bre el significado, el valor y los fines de la vida humana (Rawls, 1987,
pg. 4; 1985, pg. 249; 1993, pg. xxvfii).
Pero si verdaderamente hemos de considerar que el liberalismo es una
extensin del principio de tolerancia religiosa, es importante reconocer
que, al menos en Occidente, la tolerancia reigiosa ha adoptado una forma
especfica; esto es, se ha transformado en la idea de libertad de conciencia
individual. En la actualidad esta idea consiste en un derecho bsico individuaTa~la libertad de culto, a propagar la propia fe, a cambiar de religin
o, dado el caso, a renunciar enteramente a ella. Impedir que un individuo
ejerza estas libertades implica violar uno de los derechos humanos funda
mentales.
Existen otras formas no liberales de tolerancia religiosa, que se basan
en la idea segn la cual cada grupo religioso debera tener libertad para
organizar su comunidad como considerase oportuno, aunque siguiera di
rectrices no liberales. Por ejemplo, el sistema de los milkt del imperio
otomano, reconoca a musulmanes, cristianos y judos como unidad de auto-

216

Ciudadana multicultural

gobierno (es decir, un millet) y permita a imposicin de 1eyes^religiosas


restrictivas a sus propios miembros.
"T
*'
Habida cuenta de que se ha aludido ai sistema de los millet como uno de
los precedentes importantes y tambin como modelo para los derechos de las
minoras (Sigler, 1983; Van Dyke, 1985, pgs. 74-75; Thornberry, 1991,
pg. 29), merece la pena que lo examinemos con mayor detenimiento. Los
turcos otomanos eran musulmanes que conquistaron gran parte de Orien
te Medio, del norte de frica, de Grecia y de la Europa Oriental durante los
siglos xrv y xv, por lo que contaban dentro de sus fronteras con muchos
sbditos judos y cristianos. Por diversas razones de tipo teolgico y estra
tgico, los otomanos otorgaron a estas minoras no slo libertad para practi
car su religin, sino una Iiberrad ms general para autogobernrse en cues
tiones puramente internas* con sus cdigos y tribunales propios. Durante
casi cinco siglos, desde 1456 hasta la cada del imperio en la segunda gue
rra mundial, tres minoras no musulmanas gozaron de reconocimiento ofi
cial en calidad de comunidades autogobernadas: los griegos ortodoxos, los
armenios ortodoxos y los judos, cada una de las cuales estaba dividida a su
vez en varias unidades administrativas locales, normalmente basadas en la
etnicidad y la lengua. Cada millet estaba sometido a la autoridad de la prin
cipal jerarqua eclesistica (el gran rabino y los dos patriarcas ortodoxos).
Las tradiciones y las prcticas legales de cada grupo religioso, especial
mente en materia de estatus familiar, eron respetadas y vigentes en todo
el imperio. Sin embargo, aunque los millet cristianos y judos tenan liber
tad para gobernar sus asuntos internos, sus relaciones con los gobernantes
musulmanes estaban estrechamente reguladas. Por ejemplo, los no musul
manes no podan hacer proseltismo, y tenan que pedir autorizacin para
erigir nuevas iglesias. Haba limitaciones a los matrimonios mixtos, y los
no musulmanes tenan que pagar impuestos especiales en lugar de hacer el
servicio militar. Pero dentro de estos lmites, disfrutaban de un completo
autogobierno, y obedecan sus propias leyes y costumbres. Su libertad de
culto colectiva estaba garantizada, as como la propiedad de sus iglesias y
monasterios, y tambin podan dirigir sus propias escuelas (vase Runciman, 1970, pgs. 27-35; Braude y Lewis, 1982, pgs. 1-34).
Por lo general era un sistema humanitario, tolerante con las diferencias
de grupo y notablemente estable. Segn Braude y Lewis, durante casi me
dio milenio, los otomanos gobernaron uno de ios imperios ms diversos de
la historia. Todo parece indicar que su sociedad politnica y plurirreligiosa
funcionaba. Musulmanes, cristianos y judos practicaban su culto y estu
diaban codo a codo, enriqueciendo sus distintas culturas (Braude y Lewis,
1982, pg. 1).
Pero no era una sociedad liberal, ya que no reconoca ningn.principio
de libertad o conciencia individual. Puesto que cada comunidad religiosa se

La tolerancia y sus lmites

217

autogobernaba, no haba ningn obstculo externo a que este autogobier


no se basase en principios religiosos, incluyendo el cumplimiento de la or
todoxia religiosa. Por tanto, haba poco o ningn espacio para la disidencia
individual dentro de cada comunidad religiosa, y poca o ninguna libertad
para cambiar la propia fe. Aunque los musulmanes no intentaron eliminar
a los judos, o viceversa, eliminaron a los herejes de su propia comunidad.
La hereja (el cuestionamiento de la interpretacin ortodoxa de la doctrina
musulmana) y la apos casia (abandonar la propia fe religiosa) eran crmenes
punibles en el seno de la comunidad musulmana. Tambin en las comuni
dades juda y cristiana-existan restricciones a la libertad de conciencia in
dividual.
El sistema de los milht era en realidad una federacin de teocracias.
Era una sociedad profundamente conservadora y patriarcal, totalmente an
tittica con los ideales de libertad personal observados por tos liberales des
de Locke hasta Kant y Mili. Los diversos millet diferan en su grado de ob
servancia de la ortodoxia religiosa. Durante los quinientos aos de historia
de los millet hubo muchos perodos en ios que los reformistas liberales de
cada comunidad intentaron imponer restricciones constitucionales al po
der de sus dirigentes. Y en la segunda mitad del siglo XIX algunos millet
adoptaron constituciones liberales, convirtiendo as una teocracia religiosa
en un sistema democrtico liberal de autogobierno para ios diversos grupos
nacionales del imperio. Los reformistas liberales procuraron uriiizar los mi
llet como base para una sistema de instituciones federales que proporciona
sen protecciones externas a las minoras nacionales, limitando el poder de
otros grupos sobre aqullas, al tiempo que respetaban constirucionalmente
los derechos civiles y polticos de sus miembros'individuales.2
Pero, en general, en el imperio otomano la libertad de los individuos
para cuestionar o rechazar la doctrina de la Iglesia estaba sometida a im
portantes restricciones. Los otomanos aceptaron el principio de tolerancia
religiosa,.entendido como la voluntad de una religin dominante de coe
xistir con otras (Braude y Lewis, 1982, pg. 3), pero no aceptaron el prin
cipio, bastante distinto, de libertad de conciencia individual.3
El sistema de los millet del imperio otomano es quiz el modelo no li
beral de tolerancia religiosa ms desarrollado, aunque se encuentran va
riantes de este modelo en otras muchas pocas y lugares. Y, como expuse en
el captulo 3, ste es el tipo de sistema que desean algunas minoras no li
2. Para una discusin sobre los intenros de reforma de los millet inspirados en el libe
ralismo occidental, vase Davison, 1982, pg, 332; Braude y Lewis, 1982, pgs, 18-23,
28-31; Karpar, 1982, pgs., 159-163.
3- En cierto sencido este sistema de tolerancia es bastante opuesto al occidental, ha
bida cuenta de que une ms que separa la Iglesia y el Estado. Es interesante sealar que am
bos sistemas tienen un origen histrico semejante. Las restricciones oromanas a la cons-

21S

Ciudadana multicultural

berales en la actualidad. Muchas veces se pide la implantacin de este sis


tma en nombre de la tolerancia, aunque no es el tipo de tolerancia que
histricamente han defendido los liberales. Estos grupos no quieren que el
Estado proteja el derecho de cada individuo a expresar, cuestionar y revisar
libremente sus creencias religiosas. Por el contrario, esto es precisamente a
lo que se oponen. Lo que quieren es tener poder para restringir la libertad
religiosa de sus propios miembros.1
Por tanto, esto no basta para decir que los liberales creen en la toleran
cia, de ahf que quepa la pregunta: cul es el tipo de tolerancia en el que
creen? Histricamente, los liberales han suscrito una nocin muy especfi
ca de tolerancia, la que implica la libertad de conciencia individual y no la
libertad de culto colectiva. La tolerancia liberal protege el derecho efe los
individuos a discrepar de su grupo, as como el derecho de los grupos a no
ser perseguidos por ei Estado. Limita e! poder de los grupos iliberales a la
hora de restringir la libertad de sus propios miembros, as como el poder
de ios Estados iliberales de restringir el culto colectivo.
En mi opinin, esto demuestra que, histricamente, para los liberales
ia autonoma y la tolerancia han sido las dos caras de la misma^moneda. Lo
que distingue a la tolerancia liberal es "precisamente su compromiso con la
autonoma; es decir, la idea de que ios individuos deberan tener libertad
para valorar y, potencialmente, revisar sus fines actuales (Mendus, 1989
pg. 56).
{21 ES SECTARIO

EL LIBERALISMO?

De lo anterior se derivan una serie de preguntas. Constituye el com


promiso liberal con la autonoma una base aceptable para gobernar una sotruccin y radicacin de* iglesias no musulmanas eran similares al sistema de coexisten
cia autorizada establecido por el edicto de Nantes (1598). Dicho edicto, que puso fin a
las guerras de religin, dispona que en Francia los protestantes slo podran erigir nuevas
iglesias en ciertos lugares, y nicamente si el Estado lo permita. Sin embargo, en Occi
dente la coexistencia autorizada por el Estado entre protestantes y catlicos evolucion
gradualmente hada un sistema de libertad de conciencia individual. En el imperio oto
mano esto nunca sucedi.
4. Resulta interesante sealar que Rawls nunca tiene en cuenca dicho modelo de to
lerancia. Se refiere al principio de tolerancia como si slo hubiera uno, que identifica
con la libertad de conciencia (por ejemplo, Rawls, 1987, pgs. 18, 23; 1989, pg. 251;
1 9 8 2 pgs. 25-26; 1985, pg. 225). Sin embargo, se puede afirmar razonablemente que
el modelo de los miikt es la forma ms natural de tolerancia religiosa. La historia nos n
dica que, en la prctica, las religiones han demostrado una intolerancia mucho ms vio
lenta contra los disidentes de su propio culto que contra otras religiones (Elron, 1984,
pg. xiti).

La tolerancia y sus lmites

219

cedad pluralista moderna, teniendo en cuenta que algunos grupos no va


loran la autonoma? Deberan los liberales intentar encontrar alguna base
alternativa para que la teora liberal pueda acomodar tales grupos? O lo
que es lo mismo, deberan encontrar alguna forma de tolerancia ms per
misiva con los gruposinHecaes?
...............
............
Muchos 1TBeralesfhan empezado a buscar esta alternativa. Por ejemplo,
en sus obras recientes, Rawls se distancia del compromiso con la autono
ma, basndose en quealgunas~pefsbisno*creen que sus nes.seanpotendalment"revisables-y'q, por tanto, defender las instituciones liberales a
parfFde esta premisa conlleva una actitud sectaria (19S7, pg. 24; 1985,
pg, 246).5Otros liberales polticos (Larmore, 1987; Galston, 1991; Moon,
1993) se hacen eco de esta objecin. Todos ellos quieten defender las insti
tuciones liberales de manera que stas atraigan incluso a quienes rechazan
la idea de que las personas puedan detenerse por un momento a cuestionar
sus propios fines.
No creo _que el argumento de Rawls funcione. Pero es un tema impor
tante, y vale la pena estudiarlo con mayor detenimiento, ya que ayuda a es
clarecer los puntos de conflicto entre los principios liberales y los derechos
de las minoras no liberales. La propuesta de Rawls no consiste en rechazar
totalmente la idea de autonoma, sino, ms bien, en restringir^su alcance.
Concretamente, quiere seguir recurriendo a ella en contextospolticos y evi
tarla en otros. Afrmf cjueIa icea segn la cual podemos formar y revisar
nuestra concepcin del bien es, estrictamente, una concepcin poltica
de la persona, adoptada exclusivamente con el fin de determinar nuestros de
rechos y responsabilidades pblicas. Insiste en que esta idea no se pens como
una descripcin general de la relacin entre el yo y sus fines aplicable a to
dos los aspectos de la vida, o como una representacin de nuestras convic
ciones ms profundas. Por el contrario, en la vida privada es bastante posi
ble y probable que nuestra identidad personal est tan vinculada a
determinados fines que ello impida la revisin racional de ios mismos. En
palabras de Rawls:
Es esencial subrayar que los ciudadanos, tanto en sus asuntos personales
como en la vida interna de las asociaciones a las que pertenecen, pueden con
siderar sus fines y lealtades ltimas de una manera muy distinta de la que im
plica la vida poltica. Los ciudadanos pueden tener y normalmente tienen
en un momento determinado afectos, devociones y lealtades de las que creen
que no pueden ni deben distanciarse y de hecho no se distancian para
evaluarlas objetivamente desde su concepcin del bien puramente racional.
5.
Por escritos recientes de Rawls enriendo sus artculos posteriores a 1985, en los
que subraya la distincin entre las concepciones polticas, metafsicas y comprehen
sivas del liberalismo.

220

Ciudadana multicultural

Para ellos puede ser simplemente impensable distanciarse de determinadas


convicciones religiosas, filosficas y morales o de determinadas adhesiones y
lealtades permanentes. Tales convicciones y adhesiones forman parte de lo
que podramos llamar su identidad no pblica (Rawis, 1985, pg. 241).
Por tanto, Rawis ya no da por supuesto que los compromisos de las
personas sean revisables o afirmados de una manera autnoma, y acepta que
estos fines pueden ser can esenciales para nuestra identidad que~o poda
mos distanciarnos de ellos ni someterlos a ningn tipo d examen o valo
racin. Sin embargo, en los contextos polticos ignoramos la posible exis
tencia de tales fines constitutivos. En tanto que ciudadanos seguimos
pensando que tenemos un inters supremo en nuestra capacidad de au
tonoma, aun cuando como individuos privados consideremos que no tene
mos ni valoramos esta capacidad. La concepcin rawisiana de la persona au
tnoma sigue estipulando el lenguaje de la justificacin pblica en el que
la gente discute sus derechos y responsabilidades como ciudadanos, aunque
pueda no describir la identidad no pblica de los mismos (Rawis, 1980,
pg. 545).
Por consiguiente, Rawis distingue su liberalismo poltico del libe
ralismo comprehensivo de John Stuart Mili. Este ltimo subray gue las
personas deberan ser capaces de juzgar el valor de las prcticas sociales
heredadas en todos los aspectos de la vida, no slo los de la vTd'a'ppltica.
Las personas no deberan atenerse a las costumbres sociales nicamente
porque son costumbres, sino slo si son dignas de ello. Cada persona debe
determinar por s misma si rales costumbres son correctamente aplicables
a sus propias circunstancias y carcter (Mili, 1982, pg. 122). Esta insis
tencia en el derecho de las personas a cuestionar y revisar las prcticas so
ciales no se limitaba a la esfera poltica. De hecho, a Mili le preocupaba
enormemente la manera en que las personas seguan ciegamente las ten
dencias populares y las costumbres sociales en su vida cotidiana personal.
Vemos pues que el liberalismo de Mili se basa en un ideal de reflexin ra
cional aplicable a las acciones humanas en general, cuyo objetivo es infor
mar nuestro pensamiento y nuestra conducta en su totalidad (Rawis,
1987, pg. 6).
A Rawis le preocupa que muchas personas no acepten la idea de auto
noma de Mili como principio rector del pensamiento y la accin humana
en general. Sin embargo, considera que, pese a todo, estas personas pueden
aceptar la idea de autonoma si sta se circunscribe a contextos polticos,
dejndoles libertad para contemplar sus identidades no pblicas de mane
ras muy distintas. La gente puede aceptar su concepcin poltica sin com
prometerse en otros aspectos de su vida a unos ideales morales comprehen
sivos, frecuentemente asociados con el liberalismo, como, por ejemplo, los
ideales de autonoma e individualidad (Rawis, 1985, pg. 245).

La tolerancia y sus lmites

221

Naturalmente, la descripcin rawlsiana de la identidad no pblica est


muy cercana a la concepcioh''comunitarista del yo defendida por Michael
Sandel(vascap. 5, aparcado 4). Y, de hecho, una forma de entender el li
beralismo poltico de Rawls es decir que, para Rawls, las personas son comunitaristas n su vida privada y liberales en su vida publica. Si ios miembros~dun' comunidad religiosa consideran que sus fines religiosos son
fines constitutivos, y por tanto no tienen capacidad para distanciarse y so
meterlos a examen, por qu tendran que aceptar una concepcin poltica
de la persona que da por supuesto que tienen cal capacidad (y un inters
supremo en el ejercicio de la misma)?
Quiz Rawls considere que todo el mundo puede aceptar su concep
cin poltica porque quienes por lo general no valoran la capacidad de au
tonoma pueden simplemente abstenerse de ejercerla en su vida privada.
Como he sealado en el captulo 5, una sociedad liberal permite la valora
cin y la revisin racional de los propios fines, pero no obliga a ello. Por
consiguiente, la aceptacin de la autonoma rawlsiana pata fines polticos
no implica coste alguno, aun en el caso de que entre en conflicto, por ejem
plo, con la comprensin que de s misma tiene una minora religiosa.
No obstante, para las minoras no liberales, la aceptacin de la concep
cin poltica dejapjerspna^
coste,ya^que~stalocontmpl'nngn sisjrema d.e.restricciqnes.nternas que limiten el derecho de
los individuos del grupo a-revisar sus concepciones del bien. Por ejemplo,
impide que una minora religiosa prohba la apos casia y el proselitismo, as
como que evite que sus hijos aprendan otras formas de vida. Por ello, la mi
nora puede considerar que estas libertades civiles le son perjudiciales.
Consideremos el caso canadiense de Hofer versus Hofer, relativo a la po
testad de la Iglesia hutterira sobre sus miembros. Los hutteritas viven en
extensas comunidades agrcolas, llamadas colonias, en las que no existe la
propiedad privada. Una colonia hutterka expuls a dos de sus miembros de
toda la vida, acusndolos de apostasa. Estas personas reclamaron la parte
que les corresponda de los activos de la colonia, que haban ayudado a crear
con sus anos de trabajo. Cuando la colonia se neg a ello, los dos antiguos
miembros presentaron una demanda ante los tribunales, oponindose al he
cho de que en ningn momento de sus vidas tuvieron derecho a dejar la
colonia sin abandonarlo todo, incluso su topa, a sus espaldas (Janzen,
1990, pg. 67). Los hutteritas defendieron esta prctica basndose en que
la libertad de religin protege la capacidad de la congregacin para vivir de
acuerdo con su doctrina religiosa, aun cuando sta limitase la libertad in
dividual.
El Tribunal Supremo canadiense acept el razonamiento de los hurtetitas. Pero no est nada claro que este razonamiento sea defendible en el
lenguaje del liberalismo poltico de Rawls. Como seal el juez Pigeon,

222

Ciudadana multicultural

disconforme con ei fallo, la nocin liberal comn de libertad religiosa in


cluye el derecho de cada individuo a cambiar su rebfin _volnnrad, Por
canco, las Iglesias no pueden dictar normas cuyo efecto sea privar a sus
miembros de esta libertad fundamental. Y, consecuentemente, el alcance
de la autoridad religiosa se ve justamente limitado a lo que diera la liber
tad de religin bien entendida; es decir, que el individuo no slo tiene li
bertad para adoptar una religin, sino tambin para abandonarla a volun
tad. El juez Pigeon pensaba que era prcticamente imposible que los
miembros de una colonia hutterira rechazasen sus enseanzas religiosas,
habida cuenta del elevado coste de cambiar su religin, y que por tanto en
la prctica se vean privados de la libertad religiosa.6
A mi encender la postura del juez Pigeon es ms coherente con el li
beralismo, poltico rawlsiano, ya que Pigeon da por supuesto como Rawis
afirma que deberamos hacer en lo referente a la discusin poltica y a los
derechos legales que las personas tienen un inters bsico en su capaci
dad de formar y revisar su concepto del bien. Por tanto, llega a la conclu
sin de que el poder de las comunidades religiosas sobre sus propios miem
bros no debe impedir que, en la prctica, los individuos puedan ejercer
libremente esta capacidad. Si los hutteritas aceptasen el concepto de perso
na rawlsiano tendran que aceptar tambin que la libertad religiosa se debe
interpretar como la capacidad de un individuo paca formar y revisar sus
creencias religiosas.7
La misma cuestin se plante en los Estados Unidos en el caso de Wiscousiti versus Yoder, referente al poder de la comunidad amish sobre sus
miembros. Los amish, ai igual que los hutteritas en Canad, intentan que
a sus miembros les resulte muy difcil abandonar el grupo, aunque lo ha
cen de manera distinta. Quieren que sus hijos dejen la escuela antes de los
diecisis aos, con el fin de limitar al mximo lo que los nios puedan
aprender del mundo exterior. Y tambin defendieron esta postura alegando
que la libertad de religin protege la libertad del grupo de vivir de acuer
do con su doctrina, aun cuando ello limite la libertad individual de ios ni
os. El Tribunal Supremo acept el razonamiento de los amish, pero una
vez ms la coherencia de dicho razonamiento depende de su rechazo expl
6. Hafer v. Mofar et al, (1970) 13 DLR (3d) 1, citado en Janzen, 1990, pgs. 65-67.
7. Rawls subraya que la Finalidad de la proteccin de los derechos civiles no es maxi~
mhartrl desarrollo y el ejercicio de la capacidad de formar y revisar un concepcin del bien.
Como acertadamente seala, sera absurdo intentar maxmzar el nmero de afirma
ciones deliberadas de una concepcin del bien. Ms bien estas libertades, y las prioridades
de las mismas, son garantizar a codos los ciudadanos por igual las condiciones sociales
esenciales para et adecuado desarrollo y el ejercicio pleno e informado de estas capacida
des (1982/;, pgs. 47-49). Sin embargo, parece claro que los hutteritas no ofrecen las con
diciones sociales esenciales para el ejercicio pleno e informado de la autonoma.

La tolerancia y sus lmites

223

cito de la concepcin poltica rawlsiana de la persona, que subraya la ca


pacidad'de formar y revisar nuestros fines.8
Por consiguiente, la estrategia rawls ^ a jd e.aprobarJa au tonoma nicamente^en .contextos polticos, y no,como valor, general, no. logra su propsito. Aceptar el valor de la autonomjampara fines polticos permite a su
vez ejerCeriir^etr'la ^ d a payada, implicacin quejslo suscribirn quienes
aprueben la autonoma como valor general.9 Rawls no ha explicado por
qed^ p^sohas^qu'sbn comunitaristas en su vida privada deberan ser
liberales en su vida poltica. Quiz est en lo cierto cuando afirma que
dentro de diferentes contextos podemos aceptar puntos de vista diversos
acerca de nuestra persona sin incurrir en contradiccin, con tal que estos
puntos de vista sean coherentes entre s cuando las circunstancias lo re
quieran (Rawls, 19B0, pg. 545). Sin embargo, no demuestra tal cohe
rencia de puntos de vista. Por el contrario, stos entran en conflicto en
cuestiones de disenso incragrupal, como el proselitismo, la apostasa y la
escolaridad obligatoria.
8. Wisconsin versus Yader, 406 US 205. Rawls afirma que su liberalismo poltico es
ms receptivo a los argumentos de los amsh que el liberalismo comprehensivo de Mili.
As como este ltimo puede desembocar en unas premisas pensadas para fomentar los va
lores de ia autonoma y la individualidad como ideas bsicas para gobernar gran parte de
nuestra vida, si no coda, el liberalismo poltico tiene un objetivo distinto y es bascante
menos exigente, puesto que su nico compromiso es promover el ideal liberal de dudadama {la preocupacin estatal por ia educacin [de los nios] tiene que ver con su pa
pel como futuros ciudadanos). Rawls afirma que, como resultado de ello, el liberalismo
poltica respeta, en ia medida de sus posibilidades, los derechas de quienes desean renun
ciar al mundo moderno siguiendo los preceptos de su religin, habida cuenta de que s
tos aceptan los principios del concepto poltico de justicia y aprecian sus ideales polticos
de persona y sociedad (Rawls, 1988, pgs. 267-268). Sin embargo, esto es errneo. En
primer lugar, la distincin entre liberalismo poltico y liberalismo comprehensivo es ines
table, puesto que aceptar el valor de la autonoma para fines polticos conlleva inevitables
implicaciones para la vida privada (vase noca 9). Adems, muchas comunidades religio
sas se opondran al liberalismo poltico como teora de la ciudadana en sus propios tr
minos. Consideran que el ideal de ciudadana rawlsiano se contradice con sus ideales re
ligiosos de persona y sociedad. All donde Ralws querra que ds educadores preparasen
a los nios para ios derechos y ios deberes de la ciudadana, para las sectas religiosas la
educacin tiene una finalidad distinta... la de preparar a sus hijos para la vida en sus comu
nidades. No les preocupa la preparacin de las personas para ejercer sus derechos pol
ticos, sino la necesidad de la obediencia. Argumentan que la educacin debera reorientar
la autoestima individual y alimentar un deseo de aceptar la voluntad de la comunidad.
Por consiguiente, estos grupos han procurado que se les exima precisamente del tipo
de educacin en el que insiste el liberalismo poltico rawlsiano. Vase Janaen, 1990,
pgs. 143, 197.
9. En realidad, la conexin entre lo poltico y lo privado no slo es causal, sino tam
bin conceptual. Rawls acepta que el ejercicio de la autonoma en la esfera poltica puede
promover causalmente el ejercicio de la misma en la vida privada. Pero insiste en que ste

224

Ciudadana multicultural

Por qu no se h a percatado R a w l s d e e s t e conflicto? Quiz porque


piensa que su concepcin poltica es la nica que puede proteger a las mi
noras religiosas de la intolerancia de la mayora. En diversos lugares su
giere que, una vez reconocemos la inevitable pluralidad de grupos religio
sos en la sociedad, la nica forma viable de impedir la persecucin de las
confesiones minoritarias,es garantizar igual libertad de conciencia a to
dos los individuos (por ejemplo, Rawls 1982, pgs. 25-29; 1989, pg. 215).
Pero esto es un error, ya que se puede asegurar la tolerancia entre gmpos_,sn
proteger la tolerancia al disenso Individual dentro de cada grupo. Un siste
ma similar al del millet antes comentado asegura lo primero sin asegurar lo
ltimo. Por tanto, si queremos defender los derechos civiles de los jndiyiduos tenemos que trascender la necesidad de la tolerancia de grupo y dar
cuenta del valor de dorar a los individuos d llibertad de formar y revisar
sus fines ltimos.10
Por tanto, Rawls comete un error al suponer que puede evitar apelar al
valor general de la autonoma individual sin debilitar su argumentacin
sobre la prioridad de los derechos civiles. El mero hecho de la pluralidad social%desconectado de cualquier supuesto de autonoma indivdaVx)p^mLde_
es un efecto contingente e nintencionado, y que a su concepcin poltica de la persona
slo le concierne la manera en que Jas capacidades morales [de autonoma y de sentido de
la justicia] se ejercen en la vida poltica y en las instituciones bsicas como esfuerzo ciu
dadano para mantenerlas y emplearlas para dirigir los asuntos pblicos (1988, pg. 272,
ora 28). Pero, qu significa ejercer nuestra capacidad de autonoma en la vida poltica?
A este respecto la capacidad de autonoma es bastante distinta de la capacidad de sentido
de la justicia, aunque en este pasaje Rawls trate a ambos por igual. La capacidad de senti
do de la justicia se ejerce valorando la justicia y la efectividad de las leyes y las polticas
sociales y, por consiguiente, es una capacidad fundamentalmente relacionada con, y ejer
cida en, la vida poltica. Por otra parte, la capacidad de gestar y revisar un concepto del
bien est fundamentalmente relacionada con lo que Rawls denomina nuestra identidad
no pblica; es decir, con nuestra identidad comprehensiva ms que con nuestra identidad
poltica. Como seala el propio Rawls, la libertad de conciencia y la libertad de asocia
cin nos permiten desarrollar y ejercer nuestras capacidades morales en la gestacin, revi
sin y seguimiento racional de nuestras concepciones del bien pertenecientes a nuestras
doctrinas comprehensivas, y de afirmarlas como cales (1989, pg. 254). Por consiguien
te, la capacidad de justicia est relacionada con la evaluacin de las polticas e institucio
nes pblicas, mientras que la capacidad de formar y revisar una concepcin del bien est re
lacionada con la evaluacin de las doctrinas religiosas y morales comprehensivas que
definen nuestra identidad privada. Entonces, qu sentido tiene decir que el ejercicio de
esta ltima capacidad puede restringirse a la vida poltica, sin que afecte a nuestra identi
dad privada? Si la capacidad en cuestin es precisamente la capacidad de formar y revisar
nuestros fines comprehensivos, parece que cualquier ejercicio de ella implica necesaria
mente a nuestra identidad privada.
10.
Este supuesto, segn el cual podemos juzgar y revisar nuestros fines, tambin es
necesario, en mi opinin, para justificar la afirmacin rawlsiana de que las personas se ven
capaces de asumir a responsabilidad de sus fines, en el sentido de que se consideran

La

tolerancia y sus lmites

225

defender por s mismo_rodaja,g a m a - d ^ l j b e K a d e s l i b e r a l e s . 11 Si, como a r gumentnTos comumtaristas, la identidad privada de las personas est ver
daderamente ligada a determinados fines, de manera que stas no tienen
inters ni capacidad para revisarlos y cuestionarlos, entonces un sistema si
milar al de los nllet, que permite las restricciones internas dentro de cada
grupo, podra ser una respuesta mejor al pluralismo. Si los individuos no
tienen capacidad de revisar sus compromisos religiosos heredados, o si no es
importante permitir que los individuos ejerzan tal capacidad, entonces el
sistema millet es la mejor forma de proteger y de fomentar estos fines cons
titutivos.
No se trata en absoluto de ninguna conclusin novedosa. Hace tiempo
que los defensores de las restricciones internas sostienen que, una vez aban
donado el supuesto de que la autonoma es un valor general, los grupos re
ligiosos y culturales deberan poder proteger los fines constitutivos de sus
miembros mediante la restriccin de determinados derechos individuales
(por ejemplo, Kukathas, 1 9 9 2 a; McDonald, 1 9 9 1 b\ Karmis, 1 9 9 3 ; Masn,
1993)* El propio Sandel defiende el derecho de los amish a retirar a sus ni
os de las escuelas, alegando que la libertad de conciencia debera enten
derse como la libertad de seguir los propios fines constitutivos, no como la
capaces de ajustar sus objetivos y aspiraciones a la luz de lo que razonablemente pueden
esperar mantener (1985, pg. 243). Puesto que como afirma Rawis las personas
pueden ajustar sus objetivos, no estamos obligados a subvencionar a quienes llevan for
mas de vida dispendiosas. Discuto este aspecto de la teora rawlsiana en Kymcka, 1990,
pgs. 73-77.
II.
Discuto las aportaciones recientes de Rawis con mayor profundidad en Kymlicka, 1992b, Rawis ofrece dos argumentaciones en favor de la libertad de conciencia. La pri
mera de ellas sostiene que las creencias religiosas vienen dadas y estn firmemente arraigadas, y que la libertad de conciencia es necesaria porque la sociedad engloba una
pluralidad de tales concepciones, cada una de las cuales es, por as decirlo, innegociable.
La segunda sostiene que las creencias religiosas son susceptibles de revisin de acuerdo con
la razn deliberativa, y que necesitamos libertad de conciencia porque no tenemos ga
rantas de que todos los aspectos de nuestra forma de vida actual sean los ms racionales
para nosotros y que no necesiten al menos una revisin menor, si no mayor (Rawis,
1982, pgs. 25-29, la cursiva es ma). Rawis piensa que estas dos argumentaciones
abonan la misma conclusin (1982, pg. 29); es decir, que reconocer la pluralidad de
concepciones del bien existentes en el seno de la sociedad, cada una de las cuales se consi
dera fija y ms all de la revisin racional, tiene las mismas implicaciones para la libertad
individual que afirmar la revisabilidad de la concepcin del bien de cada individuo. Pero
no abonan la misma conclusin en cuestiones como ei proselitismo, que para la segunda
argumentacin es una de las libertades esenciales, mientras que para la primera supone un
incordio vano y debilitador. Por lo general, el que las democracias modernas sean plura
listas significa que e Estado cometera un error si impusiera a rodo el mundo un estilo de
vida determinado. Pero esto no justifica la libertad no slo de vivir de acuerdo con la pro
pia concepcin del bien, sino tambin de cuestionarla y de revisarla. Esto ltimo exige creer
en el valor de la autonoma, no simplemente reconocer el pluralismo.

226

Ciudadana multicultural

libertad de elegir la propia religin (Sandel, 1990). Para Sandel la filiacin


religiosa de las personas es un elemento tan profundamente consecutivo de
lo que son que su principal inters es proteger y fomentar esta identidad, y
que no tienen ningn inters comparable en su capacidad de distanciarse
y examinar esta identidad. Por tanto, que los nios amish aprendan algo
del mundo exterior tiene poco o ningn valor (y quiz represente algn
perjuicio para ellos).
Nos encontramos ante un verdadero conflicto que es preciso afrontar
con honestidad. Si deseamos defender la libertad de conciencia individual,
y no simplemente la' tolerancia de grupo, debemos rechazar la idea co.municarisca segn la cual los fines de las personas'estn fijados y trascienden
la revisin racional. Debemos hacer valer la tradicional creencia liberal en la
autonoma personal.
.
fSyCMO ACOMODAR A LAS MINORAS NO LIBERALES

Por qu Rawls se muestra tan reacio a considerar la autonoma como


uno de los intereses humanos generales? Qu hay de malo en el liberalis
mo comprehensivo de Mili? En opinin de Rawls, el problema esque no_
todo el mundo acepta este ideal de autonoma y que, por cns ig uien te, ape
lar a l en la vida poltica sera sectario. La defensa de los derechos indi
viduales basada en la autonoma invoca unos ideales y unos valores que no
son generalmente... compartidos en una sociedad democrtica y que por
tanto no pueden asegurar el acuerdo suficiente. Fundamentar el libera
lismo en un valor tan controvertido como la autonoma significara que el li
beralismo seconverriraen otra doctrina sectaria (Rawls, 1987, pgs. 6, 24;
1985, pg. 246).
Esta es una observacin legtima, aunque Rawls le concede excesiva
importancia y ello le lleva a conclusiones errneas. La idea segn la cual te
nemos inters en ser capaces de juzgar y revisar nuestras concepciones^fieredadas del bien es una idea ampliamente compartida en las sociedades^de
mocrticas occidentales.1
213 Existen algunas minoras aisladas que rechazan
este ideal, entre las que se cuentan algunos grupos indgenas (los pueblo) y
sectas religiosas (ios amish y los menonitas). Estos grupos plantean un reto
a las democracias liberales, puesto que a menudo piden restricciones inter12. Vase Nickel, 1990, pg. 214. El temor de Rawls a que la concepcin de autor
noma de Mili no sea ampliamente compartida depende de identificar su concepcin de
autonoma con las otras concepciones discutidas en la noca 7 del captulo 5, ms contro
vertidas. Es importante sealar que Ja concepcin de Mili es general en cuanto se aplica a todas las reas de la vida; no es comprehensiva puesto que no define un conjunto de
fines ltimos o de bienes intrnsecos que cada individuo debe seguir. Ms bien alude a la
capacidad mediante la cual deliberamos y enjuiciamos nuestros fines ltimos.

La tolerancia y sus lmites

227

as que entran en conflicto con los derechos civiles individuales. No pode


mos limitarnos simplemente a ignorar esca peticin, o a ignorar que recha
zan la idea de autonoma.
No obstante, la estrategia de Rawls no soluciona las cuestiones que
plantea la existencia d minoras no liberales. Concretamente,' su estrategia
conssteenseguir haciendo valer los derechos individuales, aunque a partir
de un liberalismo poltico y no de un liberalismo comprehensivo. Ob
viamente, esto no satisface las expectativas de las minoras no liberales,jque
quieren restricciones internas que primen sobre los derechos individuales.
Por consigiente;-elliberalismo poltico rawsiano es tan hostil a sus rei
vindicaciones como el liberalismo comprehensivo de Mili. O lo que es lo
mismo, que la teora de Rawls sea menos comprehensiva que la de Mili no
la hace ms receptiva a las reivindicaciones de las minoras no liberales.
Entonces, cmo debera tratar un Estado liberal a las minoras no libe
rales? He argumentado que cualquier teora que no conceda sustanciales de
rechos civiles a los miembros de las culturas minoritarias presenta graves
deficiencias desde un punto de vista liberal. Algunos crticos aducen que
con ello transito por la va de la intervencin en gran parte de las cultu
ras minoritarias existentes; y afirman, por ejemplo, que estoy a favor de im
poner un rgimen liberal a ios indios pueblo, y de forzarles a respetar la li
bertad religiosa de los protestantes de la reserva.13
Sin embargo, aqu se mezclan dos cuestiones distintas^!))qu tipos
de derechos de las minoras son coherentes con los principios liberales?; y
^^loTlBerales, deberan imponer sus criterios a aquellas^minoras que no
aceptan alguno o ninguno de estos principios.liberales?La primera es la
cuestin de identificar una teora liberal de los derechos de las minoras de
fendible; la segunda es la cuestin de imponer dicha teora liberal.3 ri *
Hasta aqu me he centrado en la primera cuestin, es decir, en identi
ficar una concepcin liberal defendible de los derechos de las minoras. A
tai respecto creo que la teora, liberal ms defendible es aquella que se fun
damenta en el valor de la autonoma, y que cualquier forma de derechos di
ferenciados en funcin del grupo que restrinja las libertades civiles de los
miembros del grupo es, por eso mismo, incoherente con los principios li
berales de libertad e igualdad. Desde esta perspectiva liberal el sistema de
los inillet%o la teocracia de los pueblo, sufren graves deficiencias.
Pero esto nosgnifica que los liberales puedan imponer sus principios
a los gr'pos que no olTcmpartent-A-mi*entender esto todava es ms obVio'alarido el grupo iliberal es otro pas. El gobierno de Arabia Saud nie
ga injustamente los derechos polticos a las mujeres y a los no musulmanes,
13.
Estas crticas han sido planteadas, entre otros, por Kukathas, 1992a; Chaplin,
1993; McDonald, 1993; WHiiams, 1994. La cica es de Kukathas, 1992a, pg. 121.

228

Ciudadana multicultural

pero de ello no se sigue que los liberales no sauds hayan de intervenir for
zosamente para obligar a las autoridades de Arabia Saud a conceder el
sufragio universal. De forma similar, el gobierno alemn niega injusta
mente los derechos polticos a los hijos y a los nietos de los trabajadores
invitados turcos, que nacieron en suelo alemn y para quienes Alemania
es lo nico que conocen. Pero de ello no se sigue que los liberales de fuera
de Alemania debieran emplear la fuerza para obligar a Alemania a cambiar
sus leyes de ciudadana.
En estos casos, el juicio moral inicial est bastante claro. Desde una
perspectiva liberal, el gobierno niega injustamente los derechos a determi
nadas personas. Pero lo que no est tan claro es cmo resolver, adecuadamente esra injusticia; es decir, qu tercera parte (de haber alguna) tiene
autoridad para intervenir y forzar al gobierno a respetar, esms-derecJhps?
La misma cuestin se plantea cuando el grupo iliberal es una minora
nacional aucogobernada dentro de un nico pas. Por ejemplo, el consejo
tribal d los indios pueblo infringe ios derechos de sus miembros al iimitar la libertad de conciencia, y empleando reglas de pertenencia sexualmente discriminatorias.1^ Pero, qu tercera parte (de haber alguna) tiene
autoridad para intervenir enrgicamente y obligar ai consejo de los pueblo
a respetar estos derechos?
Los principios liberales nos dicen que los individuos tienen determina
dos derechos que su gobierno debe respetar, como la libertad de conciencia
individual. Pero tras haber identificado estos derechos, nos encontramos
con la muy distinta cuestin de imponer el liberalismo. S un gobierno de
terminado no respeta estos derechos, quin tiene autoridad para interve
nir y forzar su- cumplimiento? (Tngase en cuenta que cuando hablo de
imponer el liberalismo me refiero a la intervencin enrgica de una ter
cera parte pata obligar a respetar los derechos liberales. La intervencin no
coercitiva de terceras partes es otro asunto, al que me referir ms adelante.)
La actitud, d los,,liberales con respecto a la imposciELdel liberalismo
ha cambiado en el transcurso de los aos. En el contexto internacional, los
liberales han sido cada vez ms. escpticos acerca,del uso de la fuerza para
obligar a los Estados extranjeros a plegarse ajos principios liberales. Mu
chos liberales decimonnicos, incluyendo John Stuart Mili, pensaban que
era justo que los Estados liberales colonizasen pases extranjeros para ense
arles ios principios liberales. Los liberales contemporneos, sin embargo,
por lo general han abandonado esta doctrina, considerndola imprudente e14
14.
S las mujeres pueblo contraen matrimonio con alguien que no es de la tribu, a
sus hijos se les niega la pertenencia a la misma. Pero si los que se casan fuera de la tribu
son los hombres, a sus hijos se les considera miembros de ella. Esta norma discriminatoria
fue ratificada en Santa Clara Pueblo v. Martnez 436 US 49 (1978).

La tolerancia y sus lmites

229

ilegtima, y en lugar de ello han intentado fomentar los valores liberales a


travs de la educacin, la formacin y los incentivos econmicos.15
No obstante, en el caso de las minoras nacionales los liberales han sido
mucho mas'proclives a suscribir la'intervencin coercitiva de una tercera
parte,' Por ejemplo,' muchos liberales estadounidenses dan por supuesto
que el Tribunal Supremo de su pas tiene autoridad legtima para revocar
todas aquellas decisiones del consejo tribal de los pueblo que violen los de
rechos individuales. Estos liberales frecuentemente consideran que tener un
derecho no slo significa que los legisladores deben respetarlo cuando aprue
ban la legislacin, sino tambin que debera haber algn sistema de revi
sin judicial para asegurar que el legislativo lo respeta. Adems, esta revisin
judicial debera ser de mbito nacional. Es decir, que adems de los diversos
tribunales estatales y tribales que revisan las leyes de los gobiernos estata
les y tribales, debera existir tambin un tribunal supremo al que todos los
gobiernos del ps deberan responder en ltima instancia. Muchos libera
les estadoilnidhsiTseleridecir, como si ello formase parte del autntico
significado de los derechos, que en cada pas debera haber un nico t r i
bunal con autoridad para revisar las decisiones de todos los gobiernos del
mismo, para asegurar que stos respetaban los derechos liberales.
Esta es una visin muy particularista de los derechos. En algunos pa
ses liberales (como, por ejemplo, Gran Bretaa), existe una fuerte'tradi
cin "d respetar los derechos individuales, pero no tiene ninguna declara
cin de derechos constitucional, y carece de bases a partir de las cuales los
tribunales puedan revocar las decisiones parlamentarias que infrinjan los de
rechos individuales. (Este fue el caso de Canad hasta 1982.) En orros pa
ses existe la revisin judicial, pero est descentralizada; es decirfque las subhiddes polticas tienen sus propios sistemas de revisin judicial, pero
no existe una nica carta de derechos, r un tribunal nico, ante ios cuales
todos los estamentos gubernamentales deben responder. De hecho, ste fue
15.
Algunas liberales esperan que las Naciones Unidas dispongan algn da de la au
toridad suficiente para intervenir enrgicamente en pases extranjeros en nombre de los
derechos humanos. Pero en la actualidad las intervenciones internacionales estn enorme
mente restringidas, concretamente a los casos de graves violaciones de ios derechos huma
nos fundamentales; es decir, a los casos de esclavitud, de genocidio y de limpieza tnica,
algo que la mayora de los liberales contemporneos han aceptado. Sea como fuere, en la
actualidad casi todo el mundo coincide en que nicamente un organismo internacionalmente aceptado como las Naciones Unidas podra tener autoridad para intervenir enrgi
camente. Por ejemplo, un grupo de ciudadanos particulares no tendra autoridad legtima
para invadir Arabia Saud, aunque actuasen exclusivamente motivados por su preocupa, cin por los derechos humanos. Ni tampoco la tendra un grupo de Estados vecinos. Sen
cillamente, ningn individuo o Estado,puede proclamarse a s mismo como el protector
tncernacionafiHTos derechos humanos, con autoridad para intervenir con toda contun
dencia cada vez que considerase que un gobierno violaba los derechos de sus ciudadanos.

230

Ciudadana multicultural

el caso de los Estados Unidos durante un considerable periodo de tiempo.


Hasta la aprobacin de la decimocuarta enmienda, los legislativos estatales
deban responder ante los tribunales del Estado por ia manera en que res
petaban las Constituciones estatales, pero no tenan que responder ante el
Tribunal Supremo federal por la manera en que respetaban la Carta de De
rechos federal.
Es fcil ver por qu los liberales estadounidenses son partidarios de que
el Tribunal Supremo tenga autoridad sobre las acciones de los gobiernos es
tatales. Histricamente, este tipo de revisin judicial federal, respaldado
por las tropas federales, tuvo que abolir la legislacin racista de los Estados
sureos, que los tribunales estatales haban ratificado. Dado el papel cen
tral que jugaron los tribunales federales en ia lucha contra el racismo, ios
liberales estadounidenses han desarrollado un profundo compromiso con el
principio de revisin judicial centralizada, segn el cual un nico organis
mo debera tener autoridad para revisar y revocar las acciones a todos los ni
veles del gobierno dentro de cada pas, partiendo de una nica Carta de De
rechos.
Pero este mismo tipojde.xe.yjsin judicial centralizada aplicable a los
gobiernos estatales, debera aplicarse tambin a Jas minoras nacionales
autogobernadas, como los gobiernos tribales indios oWxomviQnw&al de
Puecto Rico? Al igual que ios gobiernos estatales, los gobiernos tribales no
estuvieron histricamente sometidos a la carta de derechos federal. Pero
muchos liberales han intentado cambiar esta situacin, y por ello aproba
ron la Ley de Derechos Civiles de los Indios de 1968, que somete a los go
biernos tribales indios a la Carta de Derechos federal en la mayora de aspec
tos. Pero aun as los gobiernos tribales nicamente tienen que responder
ante los tribunales tribales, y no (excepto en determinadas circunstancias) ante
los tribunales federales. Tambin recientemente la commonwealtb portorri
quea ha sido sometida a la Carta de Derechos federal, y a revisin judicial
por parte de los tribunales federales, aunque dista de estar claro cmo y por
qu sucedi tal cosa.16
Vemos pues que ios liberales contemporneos son ms reacios que antes a imponer el liberalismo en ios pases extranjeros, pero ms proclives a
imponerlo a las minoras nacionales. En mi opinin esto es una incoherencia. Muchas de las razones por las cuales deberamos ser reacios a imponer
el liberalismo a otros pases sirven tambin para disuadirnos de imponer el
liberalismo a las minoras nacionales existentes en un pas. Tanto los Esta
16.
Para la imposicin de las garantas federales de los derechos civiles a las tribus in
dias, vase Resnik, 1989; Bail, 1989; Tsosie, 1994. Para ia imposicin de las garantas fe
derales de los derechos civiles y la imposicin de los tribunales federales para velar por el
cumplimiento de las mismas en Puerto Rico, vase Aieinkoff, 1994.

La tolerancia y sus lmites

231

dos extranjeros como las minoras nacionales constituyen comunidades poltitas dstihtas7 con sus propios derechos al autogobierno. En ambos casos,
los intentos de imponer los principios liberales por la fuerza se perciben
como una forma de agresin o de,colonialismo patern^sta. Y, a consecuen
cia de ello, estos intentos acaban en un rotundo fracaso. La difcil situacin
de muchas antiguas colonias en frica demuestra que probablemente las
instituciones liberales sern inestables y transitorias cuando surjan a conse
cuencia de imposiciones externas y no de reformas polticas. Al final, las ins
tituciones liberales slo pueden funcionar verdaderamente si los miembros
de la sociedad' autogobernada, tanto si se trata de un pas independiente
cmo de una minora nacional, han interiorizado las creencias liberales.1'
Naturalmente existen importantes diferencias enere los Estados extran
jeros y las minoras nacionales. Aunque en ambos casos creo que hay poco mar
gen pata las interferencias coercitivas legtimas. En un Estado multina
cional Inflaciones entre las nacionesjmayoritaria y minoritaria deberan
regirse porJ_a negociacin pacfica (como en el cas de las relaciones interna
cionales) y no por la fuerza. sto significa sentar las bases de un acuerdo,
teniendo en cuenta que las bases ms seguras en las que fundamentar esre
acuerdo son las que se derivan de la coincidencia en los principios fundamen
tales. Pero si dos grupos nacionales no comparten ios principios bsicos, y no
se les puede persuadir a que adopten los principios del otro,, la acomodacin
mutua tiene que asentarse sobre otras bases, como las del modas vivmdi.
El acuerdo resultante puede implicar que se exima a la minora nacio
nal de la Carra de Derechos y de la revisin judicial federal. Y, como ya he
sealado, las sociedades liberales contemporneas de hecho ya han ofrecido
tales exenciones a algunas minoras nacionales. Adems, frecuentemente es
tas exenciones se recogen en los trminos histricos de las federaciones, me
diante los cuales una minora nacional entra a formar parte del Estado. En
los casquen los queja-minora nacional es iliberal, ello implica que la ma
yora no podr impedir la violacin de los derechos individuales en el seno
de la comunidad minoritaria. Los liberales del grupo mayorttario tienen que
aprender a convivir conveli, ai igual que deben convivir con leyes ilibera
les en otros pases.
Esto no significa que los liberales deban quedarse al margen y no hacer
nada.Ua minora nacional que gobierna de manera iliberal acta injusta
mente, y los liberales tienen el derecho, y la responsabilidad, de manifestar
su disconformidad ante esta injusticia. Por tanto, los reformistas liberales
17.
Para un estudio de los argumentos contra la imposicin del liberalismo a otros
pases, vase Walaer, 1977; 1980- Pienso que prcticamente todos los argumentos de Walzer abogan tambin contra la imposicin del liberalismo a las minoras nacionales, aunque
no siempre el propio Walzer efecta cal conexin.

232

Ciudadana multicultural

de estas culturas deberan intentar promover sus valores liberales, medan


te las razones o el ejemplo, y los liberales ajenos a ellas deberan prestar su
apoyo a rodas las iniciativas del grupo encaminadas a liberalizar su cultu
ra. Puesto que las formas ms perdurables de ibejtalizacin son las que re
sultan de las reformas internas, el objetivo principal de los liberales-ajenos
al^grupo debera ser el prestar este tipo de ayuda.
r,\?er;-\u
Adems, una cosa es imponer el liberalismo mediante la coercin y otra
muy distinta ofrecer diversos incentivos en favor de las reformas liberales.
Esto se aprecia claramente en el contexto internacional. Por ejemplo, el de
seo de antiguos pases comunistas de entrar en la Unin Europea ha propi
ciado que las democracias occidentales puedan ejercer su influencia para im
pulsar reformas liberales en la antigua Europa Oriental. La pertenencia a la
Unin Europea es un poderoso incentivo para la reforma liberal, sin que su
ponga coercin alguna. De igual manera, muchas personas piensan que las
negociaciones del Tratado de Libre Comercio (TLC; tambin NAFTA) de los
pases norteamericanos ofrecieron la oportunidad de presionar al gobierno
mexicano para que mejorase su respeto a los derechos humanos. El deseo me
xicano de concluir un acuerdo de libre comercio continental proporcion
cierta influencia a Estados Unidos y Canad para impulsar reformas liberales
en Mxico. Obviamente, una nacin mayoritaria tiene muchas oportunida
des anlogas para estimular a las minoras nacionales a que liberalicen sus
Constituciones internas sin necesidad de coaccionarlas. Naturalmente, las for
mas de presin adecuadas tambin tienen sus lmites. Por ejemplo, una cosa
es negarse a ampliar los privilegios comerciales, y otra muy distinta imponer
un embargo o un bloqueo total. La frontera que separa los incentiyos.de la coer
cin no est muy clara, y uno de los puntos ms debatidos en el contexto in
ternacional es cmo trazarla de manera precisa (vase Damrosch, 1989).
Finalmente, ios liberales pueden Impulsar el desarrollo y fortalecimiento
de mecanismos internacionales para proteger los derechos humanos. Muchas
tribus indias han expresado su voluntad de regirse por la Declaracin Univer
sal de los Derechos Humanos, as como de responder ante los tribunales in
ternacionales por las denuncias de violacin de derechos que se hayan podido
cometer dentro de su comunidad! De hecho, se han mostrado ms dispqestas
a aceptar este tipo de revisin internacional que muchas naciones mayoritarias, que defienden celosamente su soberana en materia de asuntos internos.
La mayora de las tribus indias no se oponen a codas las formas de revisin ex
terna, pero no quieren someterse a la Constitucin de sus conquistadores, en
cuya redaccin no se les permiti colaborar, ni tampoco tener que responder
ante tribunales federales, compuestos exclusivamente por jueces no indios.
Pienso que esto demuestra que el supuesto corriente entre los libe
rales estadounidenses segn el cual en cada pas debe haber un tribunal
que sea ei defensor ltimo de los derechos individuales parece doblemente

La tolerancia y sus lmites

233

errneo, al menos en el caso de los Estados multinacionales. La historia ha


demostrado el valor de sostener gobiernos que se responsabilicen de respe
tar los derechos humanos. Pero en los Estados multinacionales los foros ade
cuados para revisar las acciones de las minoras nacionales autogobernadas
pueden, por as decirlo, superar el nivel federal. Muchas minoras naciona
les aprobaran un sistema en el cual las decisiones de las minoras nacionales
autogoberadas Rieran revisadas en primera instancia por sus propios tri
bunales, y posteriormente por un tribunal internacional. Los tribunales fe
drales, dominados por la nacin mayoritaria, tendran poca o ninguna au
toridad para revisar y revocar estas decisiones.
Estos mecanismos internacionales podran surgir a nivel regional y a
nivel global. Por ejemplo, los pases europeos han acordado crear sus pro
pios tribunales multilaterales de derechos humanos. Quiz el gobierno es
tadounidense y las tribus indias podran acordar la creacin de un tribunal
bilateral de derechos humanos similar, en el cual ambas partes estaran
equitativamente representadas. Existen muchas formas de fortalecer los
mecanismos para respetar los derechos individuales de manera consensua
da, en lugar de limitarse simplemente a imponer los valores liberales a las
minoras nacionales.
Con ello no quiero decir que la intervencin federal para proteger ios
derechos liberales no est justificada en ningn caso. Obviamente, tal in
tervencin est justificada si se trata de una violacin flagrante y .sistem
tica de los derechos humanos, como la esclavitud, el genocidio, la tortura y
las expulsiones masivas, que tambin justifican la intervencin en pases
extranjeros. No est claro el punto exacto en el que la intervencin en los
asuntos internos de una minora nacional est prohibida, como tampoco lo
est en el contexto internacional. Pienso que, dado el caso, existen deter
minados factores potricialmente relevantes, como la gravedad de las viola
ciones de los derechos en la comunidad minoritaria, ei grado de consenso
existente en esa comunidad sobre la legitimidad de restringir los derechos
individuales, la posibilidad de los disidentes del grupo de abandonar la co
munidad si as lo desean, y la existencia de acuerdos histricos con la mi
nora nacional. Por ejemplo, la cuestin de si est justificado intervenir en
el caso de una tribu india que restringe la libertad de conciencia probable
mente depende de si esta tribu est gobernada por un dictador tirnico,
que carece de apoyo popular e impide que la gente abandone la comunidad,
o si el gobierno tribal tiene un amplo apoyo y los disidentes religiosos tie
nen libertad para marcharse.10
1S. Que los miembros de una comunidad puedan abaodonarla.es una condicinim
portante. Sin embargo, a diferencia de algunos expertos (Svensson, 1979, pg. 437; Kuftaths, 1992j , pg, 133), personalmente no creo que esto sea suficiente para justificar las

234

Ciudadana multicultural

Los casos que tienen que ver con los grupos inmigrantes recin llega
dos son muy diferentes. En estos casos, es ms legtimo obligarrespetar
los principios liberales, por las razones discutidas en el captulo 5. No pien
so que los Estados liberales cometan un error al insistir en que la inmi
gracin conlleva aceptar la legitimidad de que los Estados hagan respetar
os principios liberales, en la medida en que los inmigrantes son conscien
tes de ello antes de abandonar su pas y pese a todo eligen voluntariamente
venir.
Un caso ms complicado es el de los grupos tnicos o las sectas religiosas largo tiempo asentadas en el pas, a quienes durante algunos aos, e In
cluso durante varias generaciones, se les permiti mantener determinadas
instituciones iliberales,. Esto incluira a los amsh y a os menonitas que
emigraron a los Estados Unidos y a Canad a principios de siglo, as como
a los judos hasidhn de Nueva York. Por diversas razones, cuando estos gru
pos llegaron a su nuevo pas, se les eximi de diversas exigencias referentes
a a integracin, y se les permiti mantener determinadas restricciones in
ternas. Ahora podemos lamentarnos por estas exenciones histricas, pero
les fueron concedidas y no podemos rechazarlas totalmente, a menos que
fuesen consritucionalmence injustas (como, por ejemplo, s garantizasen a
una minora el derecho a tener esclavos). Confiando en determinadas segu
ridades tcitas o explcitas sobre su derecho a mantener Instituciones sepa
radas, en a actualidad estos grupos han construido y mantenido enclaves
autocontrolados que dependen de determinadas restricciones internas. De
restricciones internas, ni tampoco la segregacin racial en el sur de os Estados Unidos es
taba legitimada por el hecho de que los negros pudieran trasladarse al norte (aunque al
gunos defensores de la segregacin recurrieron a esta argumentacin). Kukathas, por
ejemplo, concede a los grupos culturales un notable poder sobre sus propios miembros (in
cluyendo el derecho a restringir su libertad de expresin y asociacin, o a discriminar la
provisin de servicios en funcin del gnero o de las creencias religiosas). De hecho, las
minoras culturales tienen un poder prcticamente ilimitado sobre sus propios miembros,
en la medida en que los individuos pertenecientes a ellas tienen derecho a abandonar la co
munidad (Kukathas, 1992a, pg. 133). Kukathas piensa que para los liberales esto sera
suficiente, ya que mientras no incluya ningn principio de respeto a la autonoma, es una
teora liberal en tanto que no aprueba la iniciacin forzosa o la retencin forzosa de nin
gn individuo en una comunidad cultural (1992a, pg. 125). Pero se trata de una argu
mentacin excesivamente dbil como para considerarla una teora caractersticamente
liberal. Muy pocos conservadores, socialistas o comuntaristas aceptaran la iniciacin for
zosa en una comunidad.
Posteriormente Kukathas aade que los individuos deben tener un derecho sustan
cial a salir de la comunidad (1992a, pg. 133), y que el reconocimiento de este derecho
significa que el equilibrio tico entre el individuo y el grupo se ha decantado irrevoca
blemente en direccin al individuo (1992a, pg. 128, citando a Mugan, 1989, pg. 64).
Kukathas piensa que a amenaza de marcharse confiere defacto a los individuos la capaci
dad de cuestionar la autoridad comunal. Pero tiene una visin confusa de lo que confiere

La tolerancia y sus lmites

235

no habrseles concedido estas garantas, estos grupos bien hubieran podido


emigrar a algn otro pas. Como he sealado en el captulo , no est claro
cunto peso se debera dar moralmente hablando a este ripcTHe argumenTs histricos, pero parece que estos grupos tienen ms derecho a man
tener restricciones internas que los inmigrantes recientemente llegados.19
^ C

onclusin

La legitimidad de imponer los principios liberales a los grupos ilibera


les depende de diversos factores. La cuestin de cmo dos culturas, o dos
pases, deberan resolver las diferencias de principios fundamentales es un
asunto muy complicado que en s mismo exigira un libro. M proyecto en
este libro es, bsicamente, descifrar cules son los principios fundamenta
les del liberalismo. La mayor parte de los pensadores liberales contempor
neos sostienen que los ciudadanos de una sociedad liberal, motivados por '
los principios liberales de justicia, no conceden relevancia poltica a su
pertenencia cultural. He argumentado que esto es un error, y que los prin
cipios liberales de justicia son coherentes con y, de hecho, requieren---determinadas formas de estatus especial para las minoras nacionales. Na
turalmente, los miembros de algunas culturas minoritarias rechazan el li
beralismo. En estos casos, los miembros de la mayora ms liberal tendrn
que sentarse con los miembros de la minora nacional y encontrar alguna
forma de convivencia. Los liberales no tienen un derecho automtico a im
poner sus puntos de visca a las minoras no liberales. No obstante, tienen el
a los individuos un sustancial derecho a marcharse. Afirma que sustancialmente la genre tiene libertad de salida aun cuando haya sido privada de la alfabetizacin, de la educa
cin o de la libertad de aprender sobre el mundo exterior, en la medida en que tiene una so
ciedad de mercado Ubre a la que incorporarse (1992a, pg, 134). Dicho en otras palabras, la
propia libertad de abandonar la comunidad est determinada por la apertura de ia socie
dad a la que uno puede acceder, sin importar lo cerrada que sea la propia comunidad. Kukarhas parece pensar que alguien a quien se le ha negado la educacin (quiz porque es
mujer), y a quien se le ha negado el derecho de asociarse o de hablar con cualquier perso
na ajena a su cultura, tiene no obstante una considerable libertad para irse, dando por su
puesto que podr entrar en una sociedad de mercado. Pienso que muchas liberales argu
mentaran que esta persona no tiene libertad para marcharse, puesto. quecarece de las con
diciones previas para hacer una eleccnlifprtante, y-que cualquier sistema de derechos
de las minoras que confiera a las comunidades culturales semejante poder sobre sus
miembros individuales presenta graves deficiencias desde una perspectiva liberal. Vase
tambin L. Green, 1994; Kymlicka, 1992.
19.
Algunos liberales han sostenido que tolerar estos grupos no liberales puede de
vengar determinados beneficios fortuitos ai conjunto de la sociedad liberal, como, por
ejemplo, un modelo de conviccin moral difcil de mantener en las sociedades modernas
(Macedo, 1995; Galston, 1995). Personalmente no creo que sta sea una razn adecuada
para tolerar la injusticia.

23 6

Ciudadana multicultural

derecho y la responsabilidad de identificar cules son realmente estos


puntos de vista. Las relaciones, entre los grupos nacionales deberan estar
determinadas por el dilogo. Pero si la teora liberal tiene queppntnbmr en
algo a este dilogo, este algo seguramente consistir en explicar detdlad
mente las implicaciones de los principios liberales de libertad e igualdad.
Y esto no representa el primer paso en la va de la interferencia, sino que,
por el contrario, es el primer paso para iniciar un dilogo.
Es importante situar este rema en perspectiva, ya que la cuestin de
cmo tratar con las culturas iliberales no slo se plantea en el contexto_deas
culturas minoritarias. De la misma manera que existen algunas minoras
nacionales iliberales, exisren cambien culturas mayoritarlas iliberales y Es
tados-nacin homogneos iliberales. (En realidad, algunas minoras nacio
nales en frica y en Europa Oriental son bastante ms liberales que las cul
turas mayoricarias.) En rodos estos casos los liberales, tanto dentro como
fuera del grupo iliberal, tienen que indagar cules son las acciones leg
timas encaminadas a promover sus ideales liberales. Probablemente, las
respuestas adecuadas en estos otros casos lo sern cambin.para las culturas
minoritarias.
Adems, es importante no prejuzgar la naturaleza iliberal de una cultura minoritaria determinada/20 La liberalidad de una cultura es una cues
tin 'ele grad. Como expuse en el'capttilo 3, todas las cuituras tienen as
pectos iliberales, de la misma manera que pocas son las culturas que
reprimen roralmence la liberrad individual. Hablar como si el mundo es
tuviera dividido entre sociedades completamente liberales por una parte, y
completamente iliberales por otra, inhibe la construccin de un dilogo
constructivo entre culruras (Parekh, 1994; Modood, 1993).
Es importante' tener presente el contexto poltico incluso cuando los
dirigentes de las minoras expresan su hostilidad hacia el liberalismo. Qui
z escos dirigentes simplemente estn respondiendo a la oposicin liberal a
los derechos de autogobierno de las minoras o a otras protecciones exter
nas. S examinamos la manera en que realmente las culturas minoritarias
20.
Joseph Raz, pac ejemplo, parece dar por supuesto que la mayora de las culturas
indgenas son intrnsecamente iliberales y que, por consiguiente, no se pueden liberalizar.
Hablando, inter alia, de las comunidades indgenas que no proporcionan a sus miembros
las condiciones para que elijan de manera autnoma, Raz afirma que nos enfrentamos a la
disyuntiva de actuar para asimilar al grupo minoritario o de aceptar su talante iliberal.
Afirma que la desintegracin de estas culturas es el producto lateral inevitable de los
intentos de liberalizar sus instituciones (Raz, 1986, pgs. 423-424). Pero no da ninguna
razn para pensar que las culturas indgenas son menos capaces de liberalizarse que otras
culturas. Como he sealado en el cap. 5, es importante recordar que, en sus inicios, las na
ciones liberales existentes eran ms bien iliberales. Hs ahistrico suponer que cualquier
cultura que ahora sea iliberal es, por ello mismo, intrnsecamente iliberal e incapaz de ex
perimentar reforma alguna.

La tolerancia y sus lmites

237

tratan a sus miembros, en trminos de respeto a las libertades civiles y de


tolerancia ante el disenso, nos encontraremos con que a menudo es tan liberal como la de la cultura mayoritaria.
Por ejemplo, cuando algunos dirigentes indgenas afirman valorar ms
los derechos comunitarios que los derechos individuales, a menudo lo qu
quieren decir con ello es que conceden una profunda importancia a su re
conocimiento como cultura y sociedad distinca con sus correspondientes
derechos de autogobierno.21Quieren que se les reconozca como una comu
nidad nacional especfica, de ah que reivindiquen un derecho de la co
munidad y no solo-derechos individuales. Al hacerlo, no estn afirmando
necesariamente que, en su comunidad, concedan poca o ninguna impor
tancia a la libertad individual. De hecho, diversos observadores han seala
do que a menudo las culturas indgenas son bastante individualistas en lo
que se refiere a su organizacin interna. Muchas culturas indgenas mues
tran una profunda antipata a la idea de que na persona pueda ser duea
de otra (por ejemplo, De Onis, 1992, pg. 39). Con frecuencia la afirma
cin de que los pueblos indgenas son ms partidarios de los derechos co
lectivos que de ios derechos individuales es una afirmacin acerca de la im
portancia del autogobierno indgena respecto de la sociedad principal, no
una afirmacin sobre cmo debera ejercerse este autogobierno respecto de
los miembros de la comunidad.
Con ello no prerendo negar el alcance de las prcticas iliberales en al
gunas culturas, prcticas que suponen un profundo desafo para una teora
liberal de los derechos de las minoras. Pero este desafo no atae nicamen
te a las culturas minoritarias. Los liberales tambin deben enfrentarse a l
a la hora de responder a las prcticas iliberales en las culturas mayoritaras
y en los Estados-nacin tnicamente homogneos. De ah que deba con
cluirse que los liberales han de pensar con mayor detenimiento cmo fo
mentar la liberal!zacn de las culturas societales, as como el papel que de
sempea en dicho proceso la intervencin de una tercera parte, con
mecanismos coercitivos o no coercitivos. Rechazarla idea del autogobierno
para las minoras nacionales no har que el problema desaparezca.

21.
Por ejemplo, vanse las declaraciones sexta y sptima del First Nations ofTreaty,
donde se afirma que aplicar la Carta Canadiense al autogobierno aborigen es una sujecin
a un sistema de valores basado en los derechos individuales. Nuestros gobiernos se basan
en la supremaca de los derechos colectivos (Giobe m d Mail, 24 de septiembre de 1992,
pg. A5).

Capiculo 9
LOS VNCULOS QUE UNEN

Hasta aqu he intentado demostrar que los derechos diferenciados en


funcin del grupo paraJas minoras son coherentes con los principios b
sicos de libertad individual y justicia social, as como que las habituales
objeciones liberales que se basan en dichos principios son poco convin
centes. Sin embargo, tras estas objeciones se oculta tambin la preocupa
cin por el impacto de estos derechos en el sentido de comunidad o de fra
ternidad.
Como es de suponer, los liberales nunca, se han sentido_cmodos con el
lenguaje de la comunidadola fraternidad. A consecuencia de ello, los
temores liberales sobre esta cuestin se acostumbran a expresar en otros
trmiho^speci'alm^h t e con el lenguaje de la ciudadana. Pero sea cual
fuerTTa terminologa, el temor consiste en que los derechos diferenciados
en funcin del grupo debilitarn el sentimiento de identidad cvica com
partida que mantiene unida a una sociedad liberal. Estos derechos sern
ua fuente de desunin que puede llevar a la disolucin del pas o, siendo
menos drsticos, a reducir la voluntad de hacer los sacrificios y las acomo
daciones mutuas necesarias para que la democracia funcione. Muchos libe
rales creen que la nica manera de desarrollar una identidad cvica compar
tida es tener un estatus de ciudadana comn e indiferenciado.
Esta preocupacin se ha manifestado repetidamente en la tradicin li
beral. De hecho, como expuse en el captulo 4, hasta hace muy poco gran
parte de la oposicin liberal a los derechos de las minoras acostumbraba a
expresarse explcitamente en el lenguaje de la estabilidad y no en el de la
libertad o la justicia. Y la unidad social es una preocupacin vlida. Las sodedades liberales exigen un elevado nivel de implicacin mutua entre los ciu
dadanos que no podemos dar por supuesta. Y en todo el mundo se ha podi
do observar que si las diferenciascTefiHentidad tnica y nacional se acentan
y se politizan, constituyen un obstculo para la existencia de una solidari
dad en sentido amplio.
Por consiguiente, no basta con demostrar que, en principio, los derechos de las minoras soTcoherentes con la libertad y la^justicia, sino "que
tarbien es preciso determinar si son coherentes con las necesidades a largo
plazo de una demcraclafliberal estable, incluyendo la necesidad de una
identidad cvlcacom partid a que..pueda .mantener el, nivel, de compromiso,

240

Ciudadana multicultural

acomodacin y sacrificio que las democracias requieren. En este captulo,


considerarTEimpacto de los derechos diferenciados en funcin del^grupo
en el sentimiento de identidad cvica y de compromiso mutuo. En primer
lugar, examinar por qu las sociedades liberales requieren un sentido de
solidaridad (apartado 1). A continuacin, argumentar que, en realidad, los
derechos politnicos y de representacin pueden contribuir a este senti
miento de solidaridad (apartado 2). El caso del autogobierno nacional es
ms complicado (apartado 3). Identificar una base segura para la solidari
dad en los Estados multinacionales es difcil, puesto que tanto aceptar
como rechazar los derechos de autogobierno puede ser desesrabilizador. En
realidad, el caso de los Estados multinacionales ayuda a ilustrar por qu ne
cesitamos una nueva descripcin de los vnculos que unen (aparcado 4).
/ i .:La importancia

de la ciudadana

En una sociedad que reconoce los derechos diferenciados en funcin del


grupo, los miembros de determinados grupos se incorporan a la comuni
dad poltica no slo en calidad de individuos, sino tambin a travs del
grupo, y sus derechos dependen, en parte, de su propia pertenencia de gru
po. En algunas ocasiones he descrito estos derechos como formas de ciu
dadana diferenciada. Pero, podemos seguir hablando de ciudadana
en una sociedad donde los derechos se Bis tn fruyehen funci dn dla perte
nencia a un grupo?
Algunos liberales parecen considerar que esta idea es una contradiccin
en losArminos. Para ellos la ciudadana es, por definicin, una cuestin de
tratar a las personas como individuos con iguales derechos ante la ley. Esto
es lo que distingue a la ciudadana democrtica del feudalismo y de otras
perspectivas premodernas que determinaban el estatus poltico de las per
sonas por su pertenencia religiosa, tnica o de ciase. De ah que John Porcer insista en que la organizacin de la sociedad basada en los derechos o
las reivindicaciones que se derivan de la pertenencia grupal es diametral
mente opuesta al concepto de sociedad basado en a ciudadana (Porter,
1987, pg. 12S). Podemos encontrar afirmaciones similares en la obra de
John Rawls y en otras discusiones liberales recientes sobre la ciudadana.1
La afirmacin de que la ciudadana diferenciada es una contradiccin
en ios trminos resulta exagerada. Si se define la ciudadana diferenciada
I. Segn Rawls, una sociedad en la que los derechos y las reivindicaciones dependen
de la filiacin religiosa, de la clase social, etctera... puede no tener ningn concepto de
ciudadana en absoluto; ya que este concepto, ral como lo empleamos, va unido al concep
to de sociedad entendida como un sistema justo de cooperacin en beneficio mutuo de las
personas libres e iguales (Rawls, 1989, pg. 24l; vase Heater, 1990, pg. 285).

Los vnculos que unen

241

como la adopcin de derechos politnicos, de representacin o de autogo


bierno especficos en funcin del grupo, entonces prcticamente todas jas
democracias modernas reconocen algn tipo de ellos. Como seala Parekh,
en la actualidad el concepto de ciudadana es mucho ms diferenciado y mu
cho menos homogneo de lo que suponen ios expertos en teora poltica
(Parekh, 1990, pg, 702).
Sin embargo, a los crticos de la ciudadana diferenciada les preocupa
que los propias trminos de sta lleven a los grupos a la introversin y a cen
trarse en su diferencia ya que, como expuso Nathan Ga2 er en el contex
to estadounidense, se tendra que abandonar la esperanza de una mayor
fraternidad entre todos los estadounidenses (Glazer, 1983, pg. 227). La
ciudadana no puede de^mpeaxsu vit al fund n integradora s est dife
renciada en funcin del grupo; deja de ser un mecanismo para cultivar el
sentimiento de comunidad y el sentimiento de objetivo comn (Heater,
1990, pg. 295). No habra nada que uniese a los diversos grupos de la so
ciedad, ni que impidiese el aumento de la desconfianza o de los conEictos
mutuos. Si la ciudadana est diferenciada ya no proporciona una experien
cia compartida o un estatus comn, sino que se convertira en otro factor de
desunin en lugar de cultivar la unidad frente a la creciente diversidad so
cial. La ciudadana debera ser un foro dondeja gente superase sus diferencias
y pensase''n"erBTen. comn de todos, losJ,cjudadan^ (vase, por ejemplo,
KukatKas71"993, pg? 156; Kristeva, 1993, pg. 7; Cairns, 1993; 1995).
sta es una grave preocupacin que apunta a una importante fractura en
gran parte de la teora liberal contempornea. En todo el mundo, los recien
tes acontecimientos y tendencias polticas (la creciente apata de los votan
tes y la prolongada dependencia del bienestar en los Estados Unidos, las
tensiones creadas en la Europa Occidental por la creciente poblacin mul
ticultural y multirracial, elpaulatino desmoronamiento del Estado del
bienestar en la Inglaterra de Thatcher, el fracaso de las polticas ambientales
basadas en la cooperacin voluntaria de los ciudadanos, etctera) han dejado
claro que la salud y la estabilidad de las democracias modernas no slo de
pende de la justicia de sus instituciones bsicas, sino tambin de las cualida
des y actitudes de sus ciudadanos; es decir, de su sentimiento de identidad y
de cmo consideran a otras formas de identidad nacional, regional, tnica o re
ligiosa que potencialmente pueden competir con la suya; de su capacidad
de tolerar y de trabajar con personas distintas de ellos; de su deseo de par
ticipar en el proceso poltico para promover el bien pblico y de apoyar a
las autoridades polticas responsables; de su voluntad de demostrar come
dimiento y de asumir su responsabilidad personal en sus exigencias econ
micas, as como en las elecciones personales que afecten a su salud y al entor
no; y de su sentido de justicia y de su compromiso con una distribucin
equitativa de los recursos. Sin ciudadanos que posean estas cualidades, la

242

Ciudadana mu Iti cultura i

capacidad de progreso de las sociedades democrticas disminuye progresi


vamente (Galston, 1991, pg. 220).
, ...
Muchos liberales clsicos creyeron que una democracia liberal poda
asegurraV'un en ausencia de una ciudadana especialmente virtuosa, me
dian tel a creacin de controles y equilibrios. Los mecanismos instituciona
les y procedimentales como la separacin de poderes, un legislativo bicameral y el federalismo serviran para disuadir a los posibles opresores. Aun
cuando cada persona persiguiese su propio inters, sin preocuparse por el
bien comn, un conjunto de intereses privados controlara a otro conjunto
de intereses privados. De este modo, Kant consider que el problema del
buen gobierno poda solucionarse aun tratndose de una raza de diablos.
No obstante, ha quedado claro que los mecanismos..procedimentales e ins
titucionales no bastan para equilibrar los intereses de cada uno, y que es ne
cesario cierro grado de virtud cvica y de espriru pblico. Sin ellos, las de
mocracias son difciles'desgobernar, Tnclso inestables,'
Por tanto, crece el temor de que el espritu pblico de los ciudadanos
de las democracias liberales pueda estar en una situacin de profundo re
troceso/As las cosas, debemos preguntarnos si el auge de las reivindica
ciones basadas en el grupo har que se deteriore an ms el sentimiento
compartido de finalidad cvica y de solidaridad. Para responder a dicha
pregunta hemos de partir de la distincin entre las tres formas de ciudada
na diferenciada. Concretamente, es necesario distinguir los derechos politncos y de representacin (apartado 2) de ios derechos de autogobierno
(aparrado 3).
( T i POLIJglNlCIDAD E INCLUSIN

Empecemos con los derechos de representacin de grupo. En trminos


generales, las reivindicaciones de derechos de representacin de los grupos
desfavorecidos son reivindicaciones en favor de la inclusin. Los grupos que
se sienten excluidos quieren que se les incluya en el grueso de la sociedad,2*
2. Galstun, 1991, pgs. 215-217, 244; Macedo, 1990, pgs. 138-139. Esto puede
explicar e reciente inters de los gobiernos en fomentar la ciudadana (vase Britain's
Cnmmission un Cimenshp, Eiiaturaging Citnwship, 1990; Senate of Australia, Active Ci tizmnbip Revisitad, 1991 ; Seare of Caada, Canadiaf Citizansbip: Sbaring the Raspotssability,
1993). Para ms referencias y discusin, vase Kymticka y Norman, 1994.
3- Segn un reciente estudio, nicamente el 12% de los adolescentes estadouniden
ses declararon que votar era importante para ser un buen ciudadano. Adems, su apata no
es simplemente una cuestin de juventud, sino que comparaciones con estudios similares
de los ltimos cincuenta anos indican que la juventud actual sabe menos, se preocupa
menos, vota menos y es menos crtica con sus dirigentes e instituciones que la juventud de
las ltimas cinco dcadas (Glendon, 1991, pg. 129; vase Watzer, I992r*, pg. 90). En
Gran Bretaa todo parece indicar que la situacin es similar (Heacer, 1990, pg. 215).

Los vnculos que unen

243

y el reconocimiento y la. acomodacin de su diferencia tiene como obje


tivo facilitar este proceso. De hecho, como argument en el captulo 7, se
puede considerar que estos derechos de representacin son la extensin de
unas prcticas ampliamente aceptadas y arraigadas en el seno de las demo
cracias liberales. Siempre se ha sabido que una democracia mayori caria
puede ignorar sistemticamente la voz de las minoras. En ios casos en los
que las minoras estn concentradas en regiones, los sistemas democrticos
han respondido trazando las fronteras de las unidades federales, o de las cir
cunscripciones electorales de cada una de ellas, con la intencin de crear
centros de poder en los que la minora est en mayora. Los defensores de la
representacin especial no hacen ms que extender esta lgica a ios grupos
no territoriales que tambin la pueden necesitar (como, por ejemplo, las mi
noras tnicas, las mujeres y los discapacitados). La conocida prctica de deli
mitar las circunscripciones electorales para asegurar la representacin de las
comunidades de intereses no supone ninguna amenaza a la unidad nacio
nal, sino que, por el contrario, se cree que fomenta la participacin cvica y
la legitimidad poltica (RCERPF, 1991, pg. 149). En ese caso, por qu
garantizar la representacin de las comunidades de intereses no territoria
les debera suponer una amenaza a la unidad y no una muestra del deseo de
integracin de dichas comunidades? Ciertamente, esta propuesta se enfren
ta a enormes obstculos prcticos (vase cap. 7, apartado 3). Sin embargo,
el impulso bsico que inspira los derechos de representacin es la integra
cin, no la separacin/
Derorma7rTaffla mayor parte de las reivindicaciones politnicas demuescran que los miembros cleipyg r upus.mlUQnfaxi os desean participaren
el conjunto de lToceclad. Consideremos el caso de los sijs que queran in
corporarse a la Real Polica Montada del Canad pero que, debido a su pre
cepto religioso de usar turbante, no podan hacerlo a menos que se les exi
miese de las normas usuales referentes al uso de las gorras de uniforme. O el
caso de los judos ortodoxos que deseaban incorporarse ai ejrcito de los Es-4
4,
Como seala Luis Fraga, cualquier estudiante aplicado de la Ley de Derechos
Electorales... comprende que lo esencial de las polticas de fas minoras ya sean las de
los afroamericanos, latinos u ortos grupos es su exclusin de la corriente principal de los
asuntos polticos de los Estados Unidos a pesar de su deseo de participar plenamente en
ella... Bsicamente, sus objetivos son asimilarse al colectivo poltico, y la Ley de Derechos
Electorales ha contribuido grandemente a este fin (Fraga, 1992, pg. 278), A algunos
crticos les preocupa que, aun en el caso de que la representacin de grupo no debilite el
sentimiento comn de solidaridad entre la poblacin en general, pueda no obstante pro
ducir legisladores doctrinarios y remisos a comprometerse en el proceso normal encami
nado al bien comn. No est claro en qu se fundamenta esta preocupacin. Como seala
Boyle, seguramente el proceso poltico funcionara mucho mejor que ahora si se incenti
vase la eficiencia y el trabajar con otros grupos para lograr este fin (Boyle, 1983, pg. 805;
vase Can, 1992, pg. 272).

244

Ciudadana multicultural

tados Unidos, pero que necesitaban que se les eximiera de los reglamentos
comunes para poder usar su yarmalka. Muchas personas se opusieron a ta
les exenciones, pues las consideraban una muestra de falta de respeto a uno
de sus smbolos nacionales. Pero el que estos hombres quisieran formar
parte del cuerpo de polica o del ejrcito nacional muestra bien a las claras
su deseo de contribuir y participar en la sociedad en la que estaban englo
bados. El derecho especial que pedan, slo se puede entender como algo
que fomenta su integracin y no al contrario.5
Algunas reivindicaciones de derechos poli tnicos, adoptan la forma de
alejamiento voluntario del conjunto de la sociedad, aunque ciertamente ello
es ms frecuente en el caso de las sectas religiosas que en el dejas comuni
dades tnicas per se. Los amish y otras sectas cristianas lograron queseles
eximiese de los mecanismos de integracin habituales (como, por ejemplo,
el servicio militar y la escolarizacin obligatoria de los nios). Pero, a mi en
tender, son unos casos acfpicos. Adems, es importante sealar que estas exenciones a los grupos religiosos tienen orgenes y motivaciones muy distintas
d las de la actual poltica de multiculturalismo.
La decisin de permitir que determinados grupos se situasen al margen
de la sociedad se romo hace bastantes dcadas en la mayora de los casos
a principios de siglo en respuesta a las peticiones de grupos de cristianos y
judos blancos como los amish, los hutteritas, los cuqueros y los hasidhn. Por
el contrario, el multiculturalismo, como poltica oficial del gobierno, se
inici a finales de los sesenta y principios de los setenta, en el contexto de
la creciente inmigracin procedente de pases no blancos y no cristianos. Y
desde entonces la mayora de las polticas diferenciadas en funcin del gru
po se han amparado en el multiculturalismo, y su objetivo es acomodar a
estos nuevos grupos tnico-religlosos, no dejarlos al margen del conjunto de
la sociedad. El caso de los sijs en la RCMP es un buen ejemplo, ya que la
poltica seguida no-fue marginarlos del conjunto de la sociedad, sino preci
samente modificar las instituciones de la misma para permitir que los sijs
se integrasen plenamente en ella tanto como fuese posible.
Algunos grupos recientemente inmigrados plantean reivindicaciones
similares, a las de las antiguas sectas cristianas. Por ejemplo, algunos gru
pos musulmanes britnicos han solicitado el mismo tipo de exencin de la
educacin liberal que se concedi a los amish. Pero tambin son casos atfpicps. Canad, Estados Unidos o Australia no harTaceptado este cipo de pe
ticiones, ya que no se corresponden con los objetivos de la nuevappltica_de
poliecnicidad. La filosofa detesta polmcaes fgracionista y se ajusta a lo
5.
El deseo de los sijs de incorporarse a la RCMP contrasta con el de muchas comu
nidades aborgenes que, como parce de su autogobierno, han intentado que la RCMP
abandone sus reservas y sustituirlas por una fuerza policial nativa.

Los vnculos que unen

245

que la mayora de los nuevos grupos inmigrantes quieren. Por tanto, des
cribir los derechos poli tnicos comoi algo que fomntala guetzacin o la
baicanizacin es un error.
Algunas personas temen que dos derechos politnicos impidan la inte
gracin dedos inmigrantes, crendoles, una desconcertante situacin a medio
camino ehtreTuantigua nacin y la ciudadana en la nueva, en la que los in
migrantes tengan ms presentes sus distintos orgenes que sus smbolos,
su sociedad y su futuro compartidos (Citizens Forum, 1991, pg. 128).
Pero en la prctica estas preocupaciones parecen infundadas. Hasta la fecha
la experiencia indica que la primera y la segunda generacin de inmi
grantes que se gaorgiilic.eeri deludierenca se encuentran cambien entre los
ciudadanos ms patriptas.d,e.sus;nuevospafses.fWhitaker, 1992, pagT255).
Adems, su profunda filiacin con su nuevo pas parece basarse en gran
medida en su voluntad no slo de tolerar, sino de aceptar, la diferencia
cultural.
De hecho, resulta sorprendente la falta de evidencias que demuestren
que los inmigrantes plantean algn tipo de amenaza a la unidad o a la es
tabilidad de un pas. Este temor era comprensible ciento cincuenta aos
atrs, cundo los Estados Unidos, Canad y Australia empezaron a aceptar
oleadas de inmigrantes no ingleses. Como expuse en el captulo 4 (aparta
do 4) la idea de construir un pas mediante la inmigracin politnica es
bastante singular en la historia, y para muchas personas era una idea insos
tenible. Pero esto sucedi hace ciento cincuenta aos, y en la actualidad no
hay razn para que estos temores persistan. Ha quedado claro que la abru
madora mayora de los inmigrantes quieren integrarse y que, de hecho, se
han integrado, incluso durante ios perodos de grandes oleadas migrato
rias, Adems, les preocupa enormemente la unidad de su nuevo pas (Harles, 1993)- Ciertamente estn a favor de la reform are .las principales insti
tuciones de la sociedad, para que estas puedan acomodar sus diferencias
culturales preconocer el valor de su herencia cultural, Pero el deseo de estos
derechos politnicos es un deseo de inclusin coherente con la participa
cin en, y con el compromiso con, laspnriplTlsdtucionesquefundamentarfla unidad social,6
...
De hecho, aquellos grupos tnicos que anhelan derechos politnicos
6.
Adems es improbable que estas reivindicaciones proliferen, puesto que normal
mente tienen que ver con casos daros y especficos de conflictos inintenconados entre las
normas de la mayora y las prcticas religiosas de la minora. Y como las pruebas de opre
sin histrica no son necesarias n suficientes para reivindicar derechos'politnicos, hay
poco riesgo de que stas desencadenen una poltica de agravios por la cual los dirigentes po
lticos dediquen sus energas polticas a crear la percepcin de estar en situacin de desven
taja en lugar de trabajar para superarla para asegurar su peticin de derechos espec
ficos en funcin del grupo.

246

Ciudadana multicultural

suelen estar especialmente preocupados por aclarar las bases de la unidad


nacional. Como seal Tariq Modood:
x
Las minoras tienen una mayor necesidad psicolgica y poltica de claridad
en lo referente al sistema y a los smbolos nacionales. Esta claridad sobre aque
llo que nos une voluntariamente a un nico pas alivia las presiones que se ejer
cen sobre las minoras, especialmente sobre las nuevas minoras cuya presencia,
en el pas no es plenamente aceptada, que tienen que adaptarse en todos los
aspectos de la vida social, o en determinados aspectos arbitrariamente escogi
das, para rebatir la acusacin de deslealtad (Modood, 1994, pg. 64; 1993tf).
Por qu tantos expertos no han logrado ver el impulso integrador de los
derechos politnicos? En parte ello se debe a un prejuicio contra los nuevos
inmigrantes, la mayora de ios cuales son no blancos y o cristianos. Cmo
ya he sealado, parece que-muchas crticas de los derechos poitnicos se ri
gen por un doble rasero. Pese a que en algunos momentos se han cuestio
nado los derechas especiales concedidos a los grupos de judos y cristianos
blancos para que pudieran quedarse al margen de la sociedad a la que emi
graron, pocas personas consideran que tales derechos representen una seria
amenaza a la unidad o a la estabilidad social, y han formado parce de nues
tra cultura durante dcadas. Sin embargo, cuando se intent acomodar a los
grupos no blancos y no cristianos, la gente empez a quejarse por la cribalzacin de la sociedad y por la prdida de una identidad comn, aun
que en realidad el objetivo fundamental de estos nuevas derechos politni
cos es fomentar la integracin! Es difcil no llegar a la conclusin de que
gran parte de la reaccin contra ef imiutlcuituratismo se debe a un temor
racista o xenfobo ante estos nuevos grupos inmigrantes.
Adems, es probable que las preocupaciones por la inestabilidad de las
relaciones entre los grupos nacionales o raciales consolidados y asentados
desde hace mucho tiempo se desplacen a ios nuevos inmigrantes. Por ejem
plo, en el caso canadiense, es ms fcil culpar de la desunin a la diver
sidad asociada con el mukicuituralismo que enfrentarse a las reivindica
ciones de autogobierno de los quebequeses o de los aborgenes (Abu-Laban
y Stasiulus, 1992, pg. 378). De forma similar, creo que los temores por las
relaciones entre blancos y negros en los Estados Unidos tienden a despla
zarse hacia el resurgimiento tnico. En cada caso, las modestas peticio
nes de los inmigrantes ofrecen un blanco ms fcil que las de las minoras
ms numerosas y arraigadas, aun cuando en realidad las primeras no ame
nacen la unidad o ia estabilidad del pas.
Finalmente, los supuestos liberales referentes a la relacin entre ciuda
dana e integracin, especialmente en el contexto britnico, han sido en
buena medida modelados por la experiencia de ia clase obrera. La clase
obrera proporcion un ejemplo relativamente claro y afortunado de cmo

Los vnculos que unen

247

los derechos comunes de ciudadana contribuyen a la Integracin en una


cultura nacional comn de un grupo anteriormente excluido de ella. MuclTo^iterales^vsoci alis tas) dan por supues to que este modelo podra apli
carse a otros grupos histricamente exclm'ds, ignorando las circunstancias
muy distintas de unos y otros.
Considermosla obra de T, H. Marshall, uno de los tericos de la ciu
dadana ms influyentes de la posguerra. Marshall crea que las ciases obre
ras en Inglaterra fueron privadas de la cultura comn y que se les neg
el acceso a una civilizacin comn que constitua un patrimonio y una
herencia comn (Marshall, 1965, pgs. 101-102). Inglaterra estaba pro
fundamente dividida en clases, con poca Interaccin entre los miembros de
las mismas, y esto, combinado con la carencia de recursos materiales, hizo
que para los trabajadores fuese muy difcil participar en la vida cultural ge
neral del pas. Naturalmente, tenan sus propias subculturas, a menudo al
tamente desarrolladas, pero no podan acceder a la cultura nacional.
A MagsJball le preocupaba enormemente este aspecto cultural de la ex
clusin de la clase obrera. En realidad, le preocupaba ms la exclusin cul
tural que la desigualdad material per se. No obstante, como la exclusin
cultural de la clase obrera era. una consecuencia de su nivel socioeconmi
co, la forma ms eficaz de promover la integracin nacional era ia provisin
de prestaciones materiales a travs del Estado del bienestar. Por consi
guiente, Marshall se centr en ampliar la ciudadana mediante la inclusin
de derechos sociaes~iversaes en la educacin,"la sanidad y los progra
mas de seguridad social. Y est bastante claro que en diversas pases estos
derechos sociales sirvieron para promover 1a integracin de la clase obrera
en la cultura nacional.
Basndose en este ejemplo de la clase obrera inglesa, Marshall desarro
ll una teora sobre .la funcin integradora de los derechos de ciudadana.
Crea que la igualdad de derechos de ios ciudadanos ayudara a promover la
i n tegracin macjBaPd'lqs' grps ahte ri orme nte excl ui dos, ya que estos
derechos generaran un inequvoco sentimiento de pertenencia a la comu
nidad basado en la lealtad a una civilizacin que es un patrimonio comn.7
No obstante, ha quedado claro que la integracin de la clase obrera no
se puede llevar a este extremo de generalizacin. Existen muchas formas de
exclusin cultural, que interactan con la ciudadana comn de distintas
formas (Barbalet, 19S8, pg. 93). Concretamente, la teora de la integra7.
Marshall, 1965, pgs. 101-102; vase Parry, 1991, pg. 167. En algunos lugares
Marshall da a entender que los derechos de ciudadana fomentan el sentimiento de comu
nidad, pero que tambin lo presuponen. Desde esta perspectiva, la concesin de los dere
chos comunes de ciudadana podra no asegurar, por s misma, la integracin de aquellos
grupos excluidos cuya identidad fuese totalmente ajena a la concepcin de identidad na
cional existente.

248

Ciudadana multicultural

cn ele Marshall na funciona necesariamente en el caso de los inmigrantes


culturalmente distintos, ni en el- de otros grupos que histricamente han
sido excluidos de a plena participacin en la cultura nacional, como los ne
gros, las mujeres, las minoras religiosas, los gays y las lesbianas. Algunos
miembros de estos grupos siguen sintindose, excluidos de la culturajcomn aun cuando posean los derechos comunes de ciudadana.
En cada uno de estos casos, los grupos no han sido excluidos de l plena
participacin por su estatus socioeconmico, sino por su HenridaAsocfocul
tural. Naturalmente, a menudo los miembros de estos gmpos tambin son ob
jeto de privaciones materiales. Pero sta no es la nica causa de su exclusin
cultural y, por consiguiente, proporcionarles prestaciones materiales no asegurar necesariamente su integracIoiTenTiMl:lIrral:omn,"ri tampoco de
sarrollar un sentimiento deleaTfcfcompartida con unacivilizacin comn,
Al igual que la clase obrera (pero a.diferencia de las minoras nacionales) estos grupos reivindican su inclusin en la cultura nacional dominance. Sin embargo, a diferencia de la clase obrera, los derechos diferenciados
en funcin del grupo son necesarios si la comunidad ibTacepta y s experi
menta el inequvoco sentimiento de pertenencia basado en la lealtad a una
civilizacin que es un patrimonio comn que para Marshall era la base de
la ciudadana. Los derechos comunes de ciudadana,.originariamente defi
nidos por y para hombres blancos, sanos y cristianos, no pueden acomodar
las._necesidades_especfica^ de .estos grupos,8 En cambio, una ciudadana
plenamente Integradora debe tener en cuenta estas diferencias.
(3 . A u to g o biern o

y separatismo

As como los derechos podrmeos y de representacin pueden fomen


tar la integracin social y la unidad poltica, los derechos de autogobierno
representan un desafo ms serio a la funcin integradora de la ciudadana.
Tanto ios derechos de representacin para los grupos ^desfavorecidos como
los derechos p oli t mcos-par losl nmigrantes dan por supuesta lTcommdad poltica principal, y procuran una'm'ayor integracin en ella. Sin em
bargo, las reivindicaciones de autogobierno reflejan un deseo de debilitar
los vnculos con esa comunidad poltica y, de hecho, cuestionan su propia
autoridad y permanencia.
Vale ia pena explorar este punto con mayor detenimiento. Cuando los
grupos desfavorecidos solicitan ia representacin especial, por lo general no
8.
Para una exposicin de cmo la ciudadana ha sido construida a partir de los atri
butos, capacidades y actividades masculinas, de manera que sta slo puede ampliarse a
las mujeres en calidad de hombres menores, vase Pateman, 1988, pgs. 252-253; Ja
mes, 1992, pgs. 52-55,

Los vnculos que unen

249

cuestionan la autoridad de la comunidad poltica principal, sino que, en


palabras de John Rawls, consideran que los ciudadanos perrenecen para
siempre a un proyecto cooperativo, aunque los grupos oprimidos precisen
derechos especiales temporales para alcanzar la plena participacin en ese
proyecto cooperativo. Tambin la mayor parte de los detechos pdlitnicos
dan por supuesta la autoridad de los organismos polticos del conjunto de
la sociedad. Asumen que los inmigrantes trabajarn dentro de las institu
ciones econmicas y polticas generales, si bien tales instituciones deben
adaptarse para reflejar la creciente diversidad cultural de la poblacin a la
que sirven.
En el caso de los derechos de autogobierno, la existencia de la comuni
dad poltica principal est ms condicionada. Las mjmoras,naconales aflrman>ser pueblos distintos, con pleno derecho al autogobierno. Y aunque
pertenezcan a un pas mayor, no por ello renuncian a su derecho de auto
gobierno primigenio, sino que ms bien se trata de transferir algunos aspec
tos de sus competencias de autogobierno aTos estamentos polticos genera
les, a condicin de conservar otros poderes para s.
A menudo esta condicin se recoge en tratados u otras disposiciones fe
derales, ya que las minoras nacionales quieren asegurar y proteger sus
competencias de autogobierno de manera permanente. En este sentido, la
autoridad de la comunidad poltica principal es una autoridad secunda
ria, En pases constituidos por la federacin de dos o ms naciones, la au
toridad del gobierno central est limitada a las competencias que cada na
cin constituyente acord transferirle. Estos grupos nacionales consideran
que tienen derecho a recuperar estas competencias, as como a retirarse de
la federacin, en el caso de que se sientan amenazados por el grueso de la co
munidad.
En otras palabras, la reivindicacin bsica que subyace a los derechos
de autogobierno no es simplementeci ugEdguosgrup os estn en situacin
de desventaja dentro de la comunidad poltica (derechos de representa
cin), o que la comunidad poltica es culruralmente diversa (derechos politnicos). Lo que se reivindica es que hay ms de una comunidad poltica,
y que la autoridad del Estado en su conjunto no debe prevalecer sobre la
autoridad de las comunidades nacionales que lo constituyen. Si la democfca es el gobierno del pueblo, las minoras nacionales afirman que hay
ms de un pueblo, cada uno de los cuales tiene derecho a gobernarse por s
mismo.
Por consiguiente, los derechos de autogobierno son el caso ms claro y
completo de ciudadana diferenciada, puesto que divide a las personas en
dos pueblos separados, cada uno de los cuales tiene sus propios derechos
histricos, sus territorios y sus competencias de autogobierno y, por consi
guiente, su propia comunidad poltica. Cada uno de estos pueblos puede

250

Ciudadana multicultural

considerar que su propia comunidad poltica es la fundamental, y que el


valor y la autoridad del conjunto de la federacin son secundarias.^
Parece improbable que la concesin de derechos de autogobierno a una
minora nacional pueda tener una funcin integradorau^Si aceptamos que
la ciudadana es la pertenencia a una comunidad poltica, entonces hemos
de aceptar tambin que los derechos de autogobierno originan necesaria
mente un tipo de ciudadana dual, as como potenciales conflictos sobre cul
es la comunidad, con la que Jos ciudadanos s'site .mari rdntiflcados.
Adems, no parece que haya ninguna. limitacin natural ajas ..revindicacones en favor de un mayor autogobierno. Si se concede una autonoma
limitada, esto no har ms que estimular las ambiciones de los dirigentes
nacionalistas, que slo se vern satisfechas cuando consigan su propio Esta
do-nacin.
Por esta razn los Estados democrticos multinacionales que reconocen
los derechos de autogobierno son, aparentemente, inestables. En el mejor
de los casos parece haber un modtis vivendi entre comunidades separadas, sn
ninguna vinculacin intrnseca que haga que los miembros de un grupo
nacional se sacrifiquen por el otro. Sin embargo, como he sealado antes, la
justicia liberal requiere este sentimiento de finalidad comn y de solidari
dad mutua en el seno del pas.
Por consiguiente, podra parecer tentador ignorar las demandas d ejas
minoras nacionales, as como evitar que la Constitucin hiciese referencia
alguna a estos grupos, insistiendo en que la ciudadana es una identidad co
mn que codos los individuos comparten, independientemente del grupo
al que pertenezcan. Esto es lo que se acostumbra a describir como la estra
tegia estadounidense en materia de pluralismo cultural.
Pero, en realidad, en los Estados Unidos slo se ha aplicado esta estra
tegia en el contexto de integrar a los inmigrantes voluntarios y a los escla
vos involuntarios, que llegaron al pas individualmente o con sus familias.9
9.
Como se expuso en el captulo 2, esta comunidad poltica puede estar directa o
indirectamente controlada por la minora nacional, dependiendo de cmo estn trazadas
sus fronteras. Indirectamente, los portorriqueos, Eos muir y los quebequeses constituyen
comunidades polticas, ya que son mayora en una de las unidades territoriales del sistema
federal. Sin embargo, la mayora de las tribus/bandas indias forman directamente una co
munidad poltica, vinculada al sistema de las reservas indias.
?I0, ste es el caso de la mayora de reivindicaciones basadas en los derechos de auto
gobierno. Pero unp.de los aspectos concretos del autogobierno la representacin garantizada a nivel federal o intergubernamental tiene claramente una funcin ntegradora.
La existencia de esta representacin d grupo reduce la'amenaza que representa autogo
bierno, puesto que conecta a la comunidad aurogobernada con ei resto de Ja federacin. Es
una forma de conexin permanente, a la que se puede recurrir cuando se debilitan otras co
nexiones, En mi opinin, ste es e caso de a representacin de Quebec en el Tribunal Su
premo, as como de las propuestas de representacin de los aborgenes en ei Senado.

Los vnculos que unen

251

En trminos generales, cuando se ha tratado.de incorporar a grupos hist-,


ricament^aurogobernados como los indios, los esquimales de Alaska,
los portorriqueos y los nativos hawaanos, cuya patria se ha convertido en
parte integrante del conjunto de la comunidad la estrategia empleada ha
sido bastante diferente. A lamayor parte de estas minoras nacionales se les
ha concedido algn nivel de autogobierno dentro de la federacin estadou
nidense.'Y cuando se ha aplicado la estrategia d la ciudadana comn a las
minoras nacionales se ha cosechado un estrepitoso fracaso. Por ejemplo, la
poltica de presionar a las tribus indias aborgenes'para que renunciasen a
su estatus poltico especfico, conocida como la poltica de trmino, tuvo
unas consecuencias desastrosas y fue abandonada en la dcada de los cin
cuenta.
De hecho, pocos son los Estados democrticos multinacionales que se
atienen estrictamente a la estrategia de la ciudadana comn. Ello no re
sulta sorprendente, porque rechazar las reivindicaciones de autogobierno
no har ms que agravar la alienacin enere las minoras nacionaies y u-'
mentar el deseo de secesin. Como vimos en el captulo 6, lo"guepn un Es
tado mulcinacipnal .sejen.ominit^cudadanajcomn,en.ia prctica Impli
ca apoyar la cultura.de-lamacin mayorilara; por ejemplo, su lengua se
convierte en la lengua oficial de las escuelas, de los tribunales y de ios po
deres legislativos, y sus festividades acaban siendo las festividades pblicas.
Adems, un rgimen dejfiudadana comn significa queja minora no tiene mecanismos para limitar su vulnerabilidad ante las decisiones econmi
cas y polticas de la mayora, puesto quelasYrohtras y las competencias de
las'iddes polticas internas se adaptan a la conveniencia administrativa
de la mayora, no a los derechos de autogobierno de la minora.
Por tanto, no es sorprendente que las minoras nacionales se hayan re
sistido a los intentos de imponerles una ciudadana comn. Rawls considera que esta ciudadana comn fomenta las virtudes polticas efe razonabiIlHaHy sentido de la equidad,esprituJecmpfomTso y~bh~dsposc6n
para Hacer chcesiones mutuas (Rawls, 19S7, pg. 21). Pero la imposicin
de na'ciuddhfa'rcrifen los Estados multinacionales puede, en la prctcaTamenazar estas virtudes.
'En el impenoTTtomab7por ejemplo, el compromiso entre los grupos
se aseguraba tradicionalmente mediante el sistema de autogobierno para
cada uno de los millet, limitando as las interferencias mutuas (vase cap
tulo 8, apartado X). Sin embargo, a mediados del siglo XVin ios otomanos
desposeyeron a los millet de la mayor parre de sus competencias de autogo
bierno, e intentaron fomentar una ciudadana comn que trascendiese las
fronteras religiosas y tnicas, de manera que los derechos polricos y la
identidad de cada individuo se basasen en una relacin comn con el Esta
do otomano, en lugar de en su pertenencia a un determinado millet. El re-

252

Ciudadana multculcurai

sukado, como seala Karpat, fue desastroso, ya que tan pronto termin el
estatus de autogobierno de los millet,
K
la posicin relativa de los grupos tnicos y religiosos en el imperio otomano
con respecto a la de los dems empez a decidirse en funcin de su fuerza nu
mrica, Por consiguiente, se transformaron en minoras y mayoras. Era obvio
que ms pronto o ms tarde los criterios de la mayora prevaleceran y que sus
caractersticas y aspiraciones culturales acabaran por configurar los rasgos
distintivos del propio gobierno (Karpat, 1982, pg. 163).
Cuando se concedi la ciudadana a los pueblos indgenas de Nortea
mrica (muchas veces contra su voluntad) se produjo un proceso similar, y
se convirtieron en una minora numrica dentro del conjunto de la ciuda
dana y no en un pueblo separado y autogobernado. Rawls considera que
joara conjurar el peligro de que las mayoras traten injustamente aHasminoras se precisa un fuerte sentimiento de ciudadana comn. Sin embargo,
en un Estado multinacional esta ciudadana comn, al transformar los gru
pos aucogobernados en mayoras y minoras numricas, no slo no ayuda a
conjurar este peligro, sino que ms bien contribuye a crearlo.
Dada esta dinmica, imponer la ciudadana comn a las minoras que
s consideran naciones o pueblos distintos probablemente aumentar los
conflictos del Estado multinacional. En este caso, debera el Estado inten
tar modificar esta conciencia nacional, para reducir o eliminar el deseo de
la minora de constituir una sociedad nacional distinta? Esta es la opcin
que defiende David Miller, quien sostiene que no deberamos considerar
las identidades culturales como algo dado, ni tampoco como algo creado
con independencia del^iscema poltico sino que, por el contrario, debera
haber una percepcin ms acusada de la maleabilidad de tales identida
des; es decir, de la medida en que stas se pueden crear o modificar cons
cientemente lEesto qu 'idas'sbclturas'" amenazan con *dib'iEmFeFsenti miento de identidad comn necesatio pr n gn'roso'ESado"derEiieEestar,
el Estado'debera promover 'una identidad' ciudadana comnTns~fuerte
que susjdentidades separadas como miembros de gmp bf' tdcTocTe otros
grupos sectoriales (Mler, 1989, pgs. 237, 279, 286-287).
Sin embargo, la historia reciente ndica que basta ciertopuntlas identi
dades nacionales se deH7'7:PsdfafTomtrIgo dacloTEl~carcter de una
identidad nacional puede experimritFn'cambi espectacular, como de
muestra la Revolucin Tranquila de Quebec. Y tambin entre las comuni
dades indgenas se han producido recientemente otros cambios jgualmenre
espectaculares. Pero la identidad misma el sentimiento de ser una culcura nacional es mucho ms estable. En algunas pocas los gobiernos de
Canad y de los Estados Unidos emplearon todos los medios a su disposi
cin para destruir el sentimiento de identidad separada existente entre sus

Los vnculos que unen

253

minoras nacionales, desde los internados para los nios indios y las prohi
biciones de las costumbres tribales, hasta la prohibicin de las escuelas de
habla francesa o espaola. Pero a pesar de los siglos de discriminacin le
gal, de prejuicios sociales o de la ms absoluta indiferencia, estas. mi norias
nacionales conservaron su sentimiento de tener una identidad nacional.
Tampoco tuvieron mucho xito los esfuerzos de los gobiernos europeos para
eliminar la lengua y la identidades nacionales de los kurdos, de los vascos o
de otras minoras nacionales. Y tambin fueron vanos los esfuerzos de los re
gmenes comunistas para erradicar las lealtades nacionales. Pese a su mono
polio absoluto de la enseanza y los medios de comunicacin, los regmenes
comunistas fueron incapaces de lograr que croatas, eslovacos y ucranianos
se considerasen yugoslavos, checoslovacos o soviticos. Los intentos
de fomentar panmovimientos que superaran las identidades nacionales
como por ejemplo los intentos de crear Estados paneslavos o panrabes
han demosteado tambin su prctica inutilidad (Fishman, 1989, pg. 147).
Ya no es posible, si es que alguna vez lo fue, eliminar el sentimiento de
identidad distinta que subyace al deseo de estos grupos de tormar sus pro
pias sociedades" nacionales. En todo caso, estos intentos~dTbrdnar estas
ddades*s'pfHs'a"una identidad comn fueron perjudiciales, puesto
q ue las minoras 4 os perc bi eron cmona'amenaza a'su pfp a existencia
y, por consiguiente,1desencadenaron na indiferencia y un resentimiento
ah mayores (Whitaker, 1992, pgs. 152-153f Taylr, T9924,'pg.*'64)7'
En la bibliografa reciente se ha hablado mucho de la construccin so
cial de la identidad nacional, y de la invencin de la tradicin (Hobsbawm, 1990). Y naturalmente gran parte de la mitologa que acompaa a
las identidades nacionales es justamente eso, un mito. Pero es importante
que no confundamos los hroes, la historia, o las caractersticas actuales de
una identidad nacional, con la identidad nacional en s misma que hay de
trs de todo ello, ya que las primeras son mucho ms maleables que la se
gunda. De hecho, como expuse en el captulo 5, durante los ltimos cien
aos, pocos de haber alguno han sido los grupos nacrnles'que se han
asimilado' voluntariamente, pese a Tos hmpofHntertnce^^
que se les T5a"ofretldo'ypesca'ias'ptesiones~Iegslesq ue-arnenud e han
ejercido sobre ellos. En palabras-de-Anth'dny'Smrth, comoquiera y cuan
do quiera que se forje una identidad, una vez asentada, es inmensamente
difcil, si no imposible (a no ser que se recurra al genocidio total) erradi
carla (A. Smith, 1993, pg. 131; vase Connor, 1972, pgs. 350-351).
Dadoque las aspiraciones al autogobierno son algo permanente, no te
nemosPttaogcin^ue^n tentar acomodarlas. Rechazarlas "en'nombre* de
na ciudadana comn no har ms que fomentar la alienacin y los movi
mientos, secesionistas. De hecho, algunos estudios recientes sobre los cpnflictos tnico-nacionalistas en codo el mundo demuestran claramente que

254

Ciudadana multicultural

los acuerdos de autogobierno disminuyen las probabilidades de que se pro


duzcan conflictos violentos, mientras que el rechazo o la rescisin de los'derechos de autogobierno arnentar, con toda probabilidad, la virulencia del
conflicto (Gurr, 1993; Hannum, 1990; Horowtz, 1985),
Sin embargo, como he sealado antes, aceptar las demandas de autogo
bierno puede alentar el deseo de una mayor autonoma, e incluso de indepen
dencia. Proporcionar la autonoma local reduce la probabilidad de conflictos
violentos, si bien ios acuerdos resultantes de dicha utonoma raramente
son un ejemplo de cooperacin armoniosa entre grupos nacionales? ^ m e
ntido se convierten en meros tratados ce'cooperacin?'nflsnqne los gru
pos en litigio acuerdan cooperar nicamente en un conjunto limitado de
aspectos, si es que tal cooperacin es posible (Ordesbook, 1993, pg. 223).
El sentimiento de solidaridad necesario para fomentar el bien comn y de
abordar cuestiones urgentes de justicia se desvanece. Esto es lo que parece
estar sucediendo, cada vez ms, en Blgica y Canad.
Parecemos atrapados en un nudo gordiano y, dada esta dinmica, algu
nos expertos llegan a la conclusin de que la nica solucin al problema de
los Estados multnaciohals s a_sece'ridh7Sgri'Mllef,clonde_las~dentidades nacionales son ya tan fuertes que lo que realmente tenemos son dos
nacionalidades separadas viviendo una al lado de otra, a la larga es proba
ble que la mejor solucin sea la secesin de una de las comunidades (M11er, 1989, pg. 288). De forma similar, Wazer argumenta que s la comu
nidad est tan radicalmente dividida que la ciudadana nica.es imposible,
entonces tambin deben dividirse los cerritorios (Walzer, 1983^, pg. 62).
Voi vemos a encontrarnos con el argumento de John Scuarc Mili segn
el cual una democracia liberal estable debe ser un Estado-dacin, con una
cultura nacional nica (vase cap. 4, apartado 1). Si. las minofas^abnaes rio estn dispuestas a asimilarse, deben separarse y crear su propio Es
tado.
Quiz deberamos ser ms proclives a considerar la secesin. Tendemos
a dar por supuesto que la secesin es una catstrofe poltica y moral, pero
supongo que en la actualidad pocas personas condenaran a Noruega por
separarse de Suecia en 1905. En el caso noruego, el proceso de secesin fue
(relativamente) pacfico, y el resultado obtenido fueron dos democracias li
berales saludables donde antes haba una. Hay muchas razones para pensar
que cualquier futura secesin de Quebec del resto de Canad sera similar.
Es difcil ver por qu los liberales deberan oponerse automticamente a es
tas secesiones pacficas y liberales. Despus de todo, el liberalismo est1
11,
Para un estudio exhaustivo de las cuestiones morales que plantea ja secesin, va
se Buchanan, 1991. La desmembracin de Checoslovaquia tambin fije pacfica,