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,

REITOR
V!Cl'-REITORA
DIRETOI\

DA EPUFSCAR

Oswaldo Baptista Duarte Filho


Maria Stella Coutinho de Alcntara Gil
Oswaldo Mrio Serra Truzzi

EoUFSCAR- Editora da Universidade Federal de So Carlos

CONSELHO

EDITORIAl.

Jos Eduardo dos Santos


Jos Renato Coury
Niva\do Nale

I
l

AME RICA
AFRO-LATINA,
1800-2000
GEORGE REID ANDREWS

Paulo Reah Nunes


Oswaldo Mrio Serra Truzzi (Presidente)

TRADUO
MAGDA LOPES

SECRETRIA EXECUTIVA

Maria Cristina Priore

UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS


Editora da Universidade Federal de So Carlos
Via Washington Lus, kon 235
l}565-905- So Carlos, SP, Brasil
Telefax (o;u16) 3351-8137

http://www.edilora.ufscor.br
e-mail: edufscar@ufscar.br

EdlifSC:ar
So Carlos, 2007

I
Para Freddy, em L.A., que queria saber mais

O 2007, George Reid Andrews


Ficha cotolognlfica elaborada pelo DcPT da Biblioteca Comunitria da UFSCar
G37P

Andrews, George Reid.


Amrica Afro-Latina, 1800-2000 I George Reid Andrews;
traduilo: Magda Lopes.- So Carl0" EdUFSCar, 2007.
318 p.

Tttulo arigtnal: AfroLatin Ame rica, 1800-2000


ISBN - 978-85-7BOOOBB-4

1. Amrica Latina histria. 2, Negros. 3. Miscigen"


I. Titulo.

coo - 980 (20')


CDU- 001.8

Todos <>< direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou transmitido
por qualquer forma e/ou quaioquer meioo (eletrnico; ou mcenicoo, incluindo fotocpia c gm
vao) ou arquivada em qualquer sistema de banco de dados sem penm<.<o eocrita do titular
do direito autoral.

'

i
AGRADECIMENTOS

Este livro teve incio em meu curso de graduao sobre a Amrica Afro-Latina

no Departamento de Histria da Universidade de Pittsburgh. Meus agradecimentos aos alunos que freqentaram esse curso no decorrer dos anos e especial-

mente a Lilian Bertram, JackBishop, Sheriden Booker, Alicia Hall, Sydney Lewis,
Shauna Morimoto e Ory Okolloh, que ajudaram a me indicar o caminho.

Tendo decidido escrever o livro, eu precisava de dinheiro para realizar a


pesquisa. Sou muito grato ao generoso apoio financeiro da John Simon Guggenheim Foundation, da National Endowment for the Humanities e, na Universidade de Pittsburgh, da Faculty of Arts and Sciences, do University Center for
International Studies e do Center for Latin American Studies.
Tendo conseguido financiamento, viajei para consultar vrias bibliotecas.
Meus sinceros agradecimentos aos funcionrios das bibliotecas nacionais de
Costa Rica, Panam, Uruguai e Venezuela; das bibliotecas da Tulane University, da Universidad Central de Venezuela, da Universidad de Costa Rica, da
Universidad de los Andes (Bogot), da Universidad de Panam, do Centro de
Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia e da Universidad
Nacional de Costa Rica; do Schomburg Center for Research in Black Culture
(Nova York); da Biblioteca Lus Angel Arango (Bogot); do Museo Afro-Antillano (Panam); e do Mundo Afro (Montevidu). Minha maior dvida com
Eduardo Lozano, fundador e mantenedor incansvel da Lozano Collcction na
Hillman Library da Universidade de Pittsburgh.
Fui muito ajudado em meu trabalho por trs assistentes de pesquisa empreendedores e tecnologicamente competentes: Lena Andrews, James DeWeese e
Jorge Nllim.
Depois de realizar a pesquisa, recorri a outros intelectuais para me ajudarem a reunir aquele material e a entender o que tudo aquilo significava. Jaime
Arocha, Avi Chomsky, Ana Frega, Dale Grade11, Keila Grinberg, Aline Helg,
Franklin Knight, Marixa Lasso, o falecido Robert Levine, Gary Long, Peggy

~
j

'
vi ii

AGRADECIMENTOS

Lovell, Randy Matory, Jeffrey Needell, Lara Putnam, Berta Prez, Joo Reis,
Doris Sommer, Ed Telles, Robert Farris "Thompson, Richard Turits, Ted Vincent, Peter Wade e Doug Yarrington responderam perguntas e generosamente
compartilharam seu trabalho comigo. Alejandro de la Fuente ajudou a me
orientar no campo da histria cubana, estimulou-me em pontos fundamentais
e me agraciou COfl1 uma leitura atenta e cuidadosa do manuscrito. James Sanders e Rebecca Scott tambm realizaram leituras atentas e construtivas, assim
como dois leitores annimos para a Oxford University Press.
Susan Ferber encorajou este projeto desde o incio e o melhorou enormemente com seu olhar editorial agudo. Sou-lhe grato pelas duas coisas.
Durante meus anos de estudo deste tema fui estimulado e inspirado pelos
ativistas e militantes que tive o privilgio de conhecer. Meu re.speito e admirao aos seguintes: na Argentina, Carmen Platero; no Brasil, a Nelson. Arruda,
Benedita da Silva, Ivair Augusto Alves dos Santos, Carlos Antnio Medeiros,
Dulce Pereira, Hlio Santos, Maria de Lourdes Siqueira, Maria Aparecida Silva
Bento Teixeira, e ao falecido Hamilton Cardoso; na Colmbia, a Alexander
Cifuentes; na Costa Rica, a Mitzi Barley e Quince Duncan; e no Uruguai a
Margarita Mndez, Toms Oliver?, Beatriz Ramirez, Amanda Rorra, Romero
Rodrguez e ao muito saudoso Ruben Galloza.
Tenho a grande sorte de trabalhar com colegas animados e generosos. Por
sua amizade e apoio, meus mais sinceros agradecimentos a Bill Chase, Seymour Dreschei, Janelle Greenberg, Maurine Weiner Greenwald, Van Beck
Hall, Marcus Rediker, Rob Ruck, Hal Sims, Bruce Vernarde e Michael Jimnez
(in memoriam).
Meus amados filhos, Lena, Jesse e Eve, acompanharam-me em todos os passos do caminho, ajudando a mant-lo real.
As palavras no conseguem expressar minha dvida a Roye Werner - pesquisadora engenhosa, brilhante leitora e escritora, analista talentosa das pessoas
e de seu comportamento e, alm de tudo isso, uma infatigvel otimista. A vida
com ela uma bno.
Finalmente, caro leitor, sem voc nada disso teria nenhum sentido. Seja
bem-vindo, desfrute da leitura e aceite meus agradecimentos por me dedicar
sua ateno.

SUMRIO

Mapas, 11
Prefcio, 15
Introduo, 29
Captulo 1
1800,37
Captulo 2
Raio Exterminador"
As Guerras pela Liberdad~, 1810-1890,83
~um

,
y

Captulo 3
"Os Negros, Novos Cidados"
A Poltica da Liberdade, 1810-1890, 117
Capitulo 4
"Uma Transfuso de Sangue Melhor"
O Branqueamento, 1880-1930,151
Captulo 5
Amorenamento e o Enegrecimento, 1930-2ooo, 187
Captulo 6
Entrando no Sculo XXI
2ooo em Diante, 227
Apndice
Contagens das Populaes, 18oo-2ooo, 239
Glossrio, 245
Notas, 247
Bibliografia, 285

GUATEMALA
ELSALVADOR

OCEANO
PACIFICO

Porcentagem de negros e mulatos

CJo-4

S-14

I .'.\l1s-2g
-

3Q-4g

50-74

75-100
Sem dados

m:J

~ N.lo-mapeado

MAPA

1 Amrica Afro-Latina, 18oo. Crdito para todos os mapas: William Nelson.

OCEANO
ATLNTICO

OCEANO
ATLNTICO

-REPU~l.ICA

DOMINICANA
PORTORICO

Sanlo -~San Juan

Domingo
GUATEMALA

GUATCMALA

El SAlVADOR

CLSAlVADOR

OCE.ANO
PACIFICO

OCEANO
PACFICO

Percentual de negros e mulatos

Porcentagem de negros e mulatos

,_,

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15-29

. . 30-49
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75-100
~Sem dados

Amrica Afro-Latina,

50-74

75-100
Nomapeado

e=

Nomapeado

MAPA 2

1900.

MAPA 3

Amrica Afro-Latina,

2000.

PREFCIO

A histria comparativa dos negros da Amrica Latina


e dos pases que eles ajudaram a construir

Karl Monsma'

Este livro uma sntese comparativa da histria dos afro-descendentes e das


regies da Amrica Latina influenciadas de maneira fundamental pela sua presena ao longo dos duzentos anos entre 18oo e zooo. Estudos comparativos e
histricos da dominao racial e da longa luta contra o racismo na Amrica
Latina so raros. Existem muitos escritos sobre a escravido e alguns sobre negros livres da mesma poca, mas a pesquisa sobre negros e relaes raciais depois da abolio, quando existe, geralmente focaliza o perodo atual, criticando
mitos de democracia racial, avaliando o grau do racismo e caracterizando seu
funcionamento. Com esta nfase no presente, perde-se a dimenso histrica
das relaes raciais e a capacidade de investigar as mudanas na natureza do
racismo.
A comparao entre as relaes raciais no Brasil e nos outros pases da
Amrica Latina tambm rara. Existem muitas comparaes da escravido no
Brasil e nos Estados Unidos, e algumas das relaes raciais posteriores nesses
dois pases, mas muitos brasileiros, lendo este livro, se surpreendero ao constatar as semelhanas entre a histria racial do Brasil e a dos pases de lngua
espanhola. Esta obra nos ajuda a repensar fenmenos muitas vezes percebidos
como especificamente brasileiros, como o mito da democracia racial, o racismo informal e a hostilidade de muitos brancos contra qualquer forma de mobilizao de negros em bases raciais. Tais aspectos das relaes raciais no Brasil
no podem ser explicados pelas particularidades brasileiras porque ocorrem
em vrios pases da regio.
O trabalho de Reid Andrews ao longo das ltimas trs dcadas bastante
coerente. Vrios temas e argumentos centrais de seus livros anteriores sobre a
cidade de Buenos Aires e o Estado de So Paulo reaparecem em Amrica Afro* Professor Titular de Histria e Sociologia, Universidade do Vale do Rio dos Sinos
(Unisinos), So Leopoldo, RS.

AMRICA AFRO-LATINA

PREFCIO

Latina. De fato, pode-se dizer que os dois grandes projetas anteriores originaram a matriz terica que orienta a anlise comparativa deste livro.

ca" para reivindicar a superioridade em relao ao resto da Amrica Latina,


sobretudo o Brasil, como se a Argentina fosse um pas europeu encravado no
continente errado.
Por fora desse mito, e para mant-lo, as histrias tradicionais da Argentina
ignoraram sistematicamente as contribuies dos negros construo do pas.
Andrews resgate essa histria reprimida, mostrando as grandes contribuies
dos negros a vrios aspectos da histria e da cultura da Argentina.
A Argentina um caso extremo de uma tendncia tambm observada em
outros pases da regio: a de negar a importncia do racismo e das populaes
de ascendncia africana, temas que Andrews retoma em Amrica Afro-Latina.

Os negros de Buenos Aires


No livro Thc Afro-Argentines ofBuenos Aires, 1800-1900 (1980), Andrews aborda um caso extremo de branqueamento. Na poca da independncia, os negros constituam aproximadamente 30% da populao de Buenos Aires, mas,
antes do fim do sculo XIX, essa porcentagem havia cado para menos de 2%,
pelo menos nas estatsticas oficiais. Andrews aponta vrios problemas com a
explicao tradicional do "desaparecimento" dos negros, que tem por base,
fundamentalmente, a afirmao de que boa parte dos homens negros morreu
nas guerras do sculo XIX, sobretudo na guerra de independncia, levando a
baixas taxas de fertilidade entre as mulheres negras e o nascimento de muitos
filhos mestios. Como conseqncia, nesta linha de raciocnio, a populao
negra foi diminuindo e clareando ao mesmo tempo, resultando, com o passar
do tempo, em sua absoro pela populao branca. Ou seja, embora existam
pessoas de ascendncia africana na Argentina, elas tm a pele to clara que so
aceitas socialmente como brancas e se consideram brancas.
Mas Andrews apresenta evidncias mostrando que a diminuio da populao afro-argentina aconteceu no na primeira metade do sculo XIX, durante
a guerra de independncia e as guerras civis, mas durante o perodo de imigrao massiva de Europeus ao final do sculo XIX. Alm disso, o declnio
parcialmente ilusrio, resultante da reclassificao de pessoas de ascendncia
mista (os triguefios) como brancos nas estatsticas oficiais.
Se essas pessoas fossem reclassificadas como brancas pela maioria da populao e se pensassem como brancas, ainda assim seria possvel concluir
que os negros foram absorvidos pelos brancos. Mas Andrews mostra que os
afro-argentinos continuavam sofrendo discriminao racial e identificando-se
como negros. Tinham uma rica vida associativa e comunitria no sculo XIX,
fundando uma ampla variedade de cofradias, organizaes tnicas africanas
(as "naes"), jornais e associaes de ajuda mtua. Em conjuno com adiscriminao sofrida, essas associaes e os eventos culturais que organizaram
mantiveram a identidade afro-argentina.
O autor afirma ainda que o mito do des~parecimento dos negros argentinos , em grande medida, uma inveno das elites do final do sculo XIX, que
desejavam que a populao embranquecesse. Em parte isso era uma reao
das elites liberais ao apoio que o ditador Rosa~ angariou entre os negros, mas
tambm se devia ao racismo cientfico da poca e ao desejo de imitar o desenvolvimento europeu, junto com a crena de que isso s seria possvel com uma
populao europia.
A partir daquela poca, o orgulho racial virou parte da identidade nacional
argentina. Entre outras coisas, usava-se, e usa-se, o mito da ':A.rgentina bran-

17

Negros e brancos em So Paulo


O livro subseqente de Andrews, Negros e brancos em So Paulo, 1888-1988
(1998, original em ingls- 1991), mais conhecido no Brasil porque foi traduzido para o portugus. Aqui, resumo somente os pontos principais que reaparecem em Amrica Afro-Latina. Este livro focaliza as conseqncias, para a populao negra do Estado de So Paulo, da poltica de branqueamento mediante
a imigrao em massa de europeus. Tambm aborda a luta dos negros paulistas
pela mobilidade social e pela influncia poltica. Boa parte do livro trata da
competio entre negros e brancos no mercado de trabalho. Com a chegada
de grandes levas de europeus depois da abolio, estes tendiam a substituir os
trabalhadores negros. As passagens pagas pelo Estado de So Paulo atraam
europeus pobres, que eram menos exigentes que os libertos e outros negros nas
negociaes CO!p. os fazendeiros. Muitos negros resistiam s condies de trabalho que lhes lembravam a escravido, como o trabalho de mulheres e crianas nos cafezais, o que reforava os esteretipos raciais que j eram comuns
entre os fazendeiros. Por outro lado, italianos, espanhis, portugueses e outros
europeus aquiesciam ao trabalho da famlia inteira. Como os contratos familiares do colonato forneciam algumas oportunidades para formar peclio, a
preferncia por colonos europeus significava que eles tinham mais chances que
os negros de adquirir terras e virarem pequenos agricultores independentes.
A indstria urbana tambm empregava grande nmero de mulheres e crianas, e a predominncia de trabalhadores imigrantes era ainda mais marcante na
indstria que nas fazendas. Os que j tinham emprego podiam indicar parentes
ou amigos para novas vagas, resultando na quase monopolizao de empregos
por europeus em muitas empresas. Tambm havia muitas oficinas e lojas com
proprietrios imigrantes que preferiam empregar os compatriotas.
Com a crescente resistncia dos imigrantes s condies de trabalho nas
fazendas, a sindicalizao e as greves dos trabalhadores europeus nas cidades,
o Estado de So Paulo desistiu da imigrao subvencionada a partir de 1927,
e o trabalhador brasileiro foi reabilitado. A partir dessa poca, e sobretudo
durante o perodo populista, com sua reserva de boa parte do mercado de

AMRICAAFRO-LATINA

PREFCIO

trabalho para brasileiros, muitos negros se empregavam na agricultura e na


indstria, mas poucos foram promovidos a cargos administrativos. Segundo
Andrews, o intervalo de cerca de quarenta anos de vantagens para imigrantes
e seus filhos resultou em desvantagens duradouras para os negros na competio com imigrantes e seus descendentes.
Os negros enfrentavam mais discriminao na classe mdia que na classe
trabalhadora, e os poucos que ascenderam para a classe mdia geralmente o fizeram mediante empregos pblicos. A classe mdia negra no foi aceita nos drcuJos sociais da classe mdia branca, mas ao mesmo tempo queria se distinguir
dos negros pobres. Isso se refletia nos clubes exclusivos da classe mdia negra.
Andrews tambm aborda as organizaes polticas dos afro-paulistas. Os
momentos de maior organizao e contestao poltica dos negros coincidem
com as crises polticas c com as mudanas de regimes, como as das dcadas
de 1920 e 1930, ou a redemocratizao depois do regime militar. De maneira
geral, mostra Andrews, os movimentos de negros em vias de ascenso social
no conseguem mobilizar ou ganhar os votos de negros pobres, e os polticos
negros tm mais sucesso quando no enfatizam somente questes raciais, mas
quando integram esses temas com as preocupaes dos pobres e dos trabalhadores.
Mas o movimento negro efetuou uma mudana recente muito significativa
no discurso pblico sobre raa. A competio partidria aps a ditadura militar
criou oportunidades para organizaes de negros darem ampla publicidade s
desigualdades raciais e derrubar o mito da democracia raciaL Agora o Estado
reconhece que o Brasil no uma democracia racial, e propdstas para combater o racismo e diminuir a desigualdade racial so temas de debate politico.

abolio consiste nas formas de resistncia ao cativeiro, incluindo, entre outras


coisas, a formao de famlias, greves e outras formas de contestao coletiva,
alm da elaborao de relaes de ajuda mtua com outros escravos e com
negros livres. As maneiras de estabelecer relaes com os poderosos, de resistir
explorao e de negociar com patres foram todas moldadas pela experincia
da escravido.
Uma preocupao central de Amrica Afro-Latina identifiCar as condies
que permitiram avanos para os negros ou levaram a retrocessos. Como nos
livros anteriores, Andrews salienta as relaes entre a dominao e a resistncia
raciais, por um lado, e a natureza do Estado e dos conflitos polticos, por outro.
Os momentos de maior sucesso para os negros muitas vezes so os de diviso
entre brancos. O autor tambm salienta as contribuies das populaes afrode~cendentes para a histria da regio, sobretudo sua participao na longa
luta para construir sociedades mais justas e democrticas em uma regio de
profundas desigualdades, decorrentes da monocultura escravista e da dominao racial.
Andrews destaca as contradies e os paradoxos, as conseqncias inesperadas da ao intencional e as complexidades em geral. As mudanas nas
formas de dominao racial nem sempre foram no mesmo sentido. Os negros
e mulatos sofreram revezes significativas em certos perodos, como no boom
de exportaes no final do sculo XIX, quando muitos camponeses negros
foram expulsos de suas terras. Os mesmos acontecimentos polticos ou econ6micos podem produzir efeitos contraditrios para grupos distintos de negros - a prosperidade do mesmo perodo de exportaes tambm abriu novas
oportunidades de mobilidade social para negros urbanos. Outros eventos eram
ambguos: por exemplo, os regimes populistas elevaram elementos da cultura
afro-latino-americana a smbolos de identidade nacional, mas isso reforou a
ideologia da democracia racial e resultou no controle estatal de aspectos importantes dessa cultura.
Andrews constri suas comparaes ao redor de alguns grandes eixos de
diferenciao. Primeiro, enfatiza variaes na poca e no processo da abolio.
O fim da escravido veio muito mais tarde no Brasil, em Cuba e em Porto Rico,
em comparao ao resto da regio. Em quase todos os pases hispano-americanos, inclusive Cuba, o processo de abolio iniciou-se no contexto de guerras
para a independncia, em que a competio pela lealdade dos escravos gerava
promessas e projetas de emancipao, ao passo que a abolio brasileira se efetuou bem depois da independncia.
Outra base de comparao a importncia da competio partidria e das
guerras civis no sculo XIX, que eram muito comuns nas repblicas de lngua
espanhola que ganharam a independncia no incio do sculo. De maneira geral, os negros apoiavam os partidos liberais, e alguns deles ganharam oportunidades importantes para carreiras militares ou polticas. Ao mesmo tempo,
sua participao nesses conflitos contribuiu para enfraquecer os latifundirios,

18

Amrica Afro-Latina
Em Amrica Afro-Latina, 18oo-2ooo, Andrews reaproveita elementos de seus
trabalhos anteriores sobre os negros de Buenos Aires no sculo XIX e sobre
as relaes entre negros e brancos no Estado de So Paulo nos primeiros cem
anos depois da abolio. Porm, ele integra os argumentos desenvolvidos anteriormente em um quadro terico e comparativo maior, referente a todos os
pases da Amrica Latina com expressivas populaes negras no perodo entre
1800 e 2000. O ttulo do livro tem duplo sentido, referente aos latino-americanos de ascendncia africana e aos territrios e pases influenciados por sua
presena.
Como no livro sobre So Paulo, a herana da escravido foi importante para
as relaes raciais posteriores, mas no da maneira identificada por autores
como Florestan Fernandes (1978), que alega que a escravido produziu seres
humanos sem autodisciplina e faltando vida familiar e laos comunitrios, incapacitando-os para a competio com brancos no mercado de trabalho. Na viso de Andrews, o legado mais importante da escravido para os negros aps a

"

AMRICA AFRO-LATINA

PREFCIO

o que fortaleceu o poder de negociao de libertos e camponeses negros. No


Brasil, que se tornou independente sem a destruio das instituies do Estado,
houve somente algumas revoltas regionais, reprimidas pelo governo central,

militar era um caminho para a emancipao individual. Os espanhis e os rebeldes competiam pelo apoio dos escravos na guerra, prometendo a liberdade
para os escravos recrutados. Os novos governos independentes implantaram
leis de ventre livre, em alguns casos no incio da luta pela independncia, para
estimular a lealdade dos escravos, em outros ao fim da guerra, como recompensa pela contribuio dos soldados libertos.
Depois-da independncia das repblicas hispano-americanas, as guerras civis entre liberais e conservadores proporcionavam mais oportunidades para
os escravos reivindicarem a liberdade. Os dois lados competiam pelo apoio de
escravos e outros negros e, em vrios casos, os liberais decretaram a abolio
final durante essas guerras. A abolio em Cuba aconteceria de maneira parecida, s que muitos anos depois, no contexto das guerras pela independncia
no final do sculo XIX.
Na primeira metade do sculo, houve um boom de exportao, sobretudo
de acar e caf no Brasil, em Cuba e em Porto Rico, e a importao de nmeros recordes de escravos nesses pases. Isso resultou em certa africanizao
da vida cultural dos escravos e em wna proliferao de quilombos e revoltas.
As rebelies regionais da Regncia no Brasil tambm criaram oportunidades
para revoltas de escravos, mas o governo central era mais forte que nas ex-colnias espanholas e reprimiu todas essas rebelies. O Brasil o nico pas da
regio onde a abolio no aconteceu em um contexto de guerra; portanto, foi
possvel iniciar o processo de forma mais controlada, com o fim do trfico em
1850 e a Lei Rio Branco em 1871, mas a rebeldia crescente dos escravos forou
a abolio final muito antes do previsto.

20

e pouca competio ideolgica entre partidos polticos depois do Regresso.


Como resultado, a posio dos latifundirios continuava forte. Cuba e Porto
Rico destacavam-se por continuar como colnias, sem competio partidria
ou guerras civis durante boa parte do sculo XIX, por causa do medo entre as
elites de uma revoluo de escravos parecida com a de Saint Domingue (Haiti);
as guerras pela independncia de Cuba s aconteceriam na segunda metade
do sculo.
Um terceiro eixo principal de comparao so o papel, o peso e a natureza
da imigrao. A Argentina, o Uruguai, Cuba e o Sul e Sudeste do Brasil receberam muitos imigrantes europeus no final do sculo XIX e incio do XX.
Segundo Andrews, a presena de grande nmero de europeus nesses pases e
nessas regies prejudicou os negros, sobretudo no mercado de trabalho. Por
outro lado, houve bastante imigrao de negros das ilhas caribenhas inglesas
ou do Haiti Amrica Central, Venezuela, Republica Dominicana e a Cuba,
alm da imigrao de chineses a Cuba e ao Peru.
Andrews usa essas diferenas entre pases e regies para elucidar as trajetrias distintas de certas lutas raciais que se repetiam em toda a regio.

Lutas contra a escravido


Alm da liberdade, os escravos geralmente queriam maior autonomia, maiores
oportunidades para formar e manter famlias e condies de vida e de trabalho melhores. As formas de resistncia eram semelhantes em toda a Amrica
Latina, variando de acordo com a proporo de escravos africanos, a fora e
as polticas do Estado, e as oportunidades para a rebelio, para a negociao
com os senhores e para recorrer Justia. A presena de muitos africanos aumentava a incidncia de fugas, quilombos e revoltas. Por exemplo, o grande
aumento na importao de escravos no final do perodo colonial contribuiu
para uma onda de rebelies. Na mesma poca, os eventos em Saint Domingue
inspiraram muitos escravos rebeldes. As rebelies de escravos tambm eram
mais comuns quando o controle do Estado ficava enfraquecido ou em momentos de conflito poltico entre os brancos. Com a crioulizao, a natureza
da resistncia escrava foi mudando, com mais tentativas de negociar com os
senhores e de manipular o sistema legaL Esta ltima estratgia era mais vivel
no imprio espanhol, onde os escravos tinham mais direitos legais, como o
direito de cqmprar a alforria.
As guerras de independncia nos pases de lngua espanhola criaram oportunidades para melhorar a po$io dos escravos (cf. ANDREWS, 1985). O caos
da guerra reduziu o controle dos senhores, criando oportunidades para a fuga
ou para renegociar as condies de trabalho. Para muitos homens, o servio

21

Lutas de negros livres contra as leis de castas


No fim do sculo XVIII, j havia mais negros livres que cativos em toda a Amrica Latina, exceto em Cuba e no Brasil. Nas colnias espanholas, os negros e
mulatos livres, os ndios e os mestizos {pessoas que unem ascendncia indgena
com europia) pressionavam para amenizar ou eliminar as leis de castas que limitavam suas oportunidades, e a Espanha respondeu com o abrandamento de
algumas dessas restries, em parte para contrabalanar o poder dos brancos
nascidos nas colnias (os criollos). Na maioria dos pases hispano-americanos,
os negros livres ganharam o fim das leis de castas e a plena cidadania legal durante as guerras de independncia do incio do sculo XIX, como conseqncia
da competio entre os dois lados pelo seu apoio. Mas, nas colnias de Cuba e
Porto Rico, as leis de castas continuaram estimulando a participao de negros
livres nas rebelies de escravos at as ltimas dcadas d sculo, quando finalmente foram revogadas no contexto das guerras cubanas pela independncia.
No Brasil, o fim da discriminao oficial contra negros nascidos livres veio
logo depois da independncia. Aqui, aparentemente, foi uma estratgia para
manter a lealdade dos negros livres e conseguir sua ajuda no controle dos escra-

23

AMRICA AFRO-LATINA

PREFCIO

vos ou, pelo menos, impedir sua colaborao com levantes de escravos. Como
resultado, o Brasil foi o nico pas da regio onde os negros livres ganharam
igualdade oficial com brancos muito antes da abolio da escravido.

uso de negros como fura-greves; e o fato de que os negros constituam grande


parte dos trabalhadores em vrios lugares, fazendo com que fosse necessrio
inclu-los para ter sucesso nas negociaes com os empregadores. Alm do
mais, os negros tinham uma longa histria de ao coletiva para melhorar suas
condies de trabalho, como escravos ou como homens livres em corporaes
de artesos, e, portanto, eram bons sindicalistas (Cf. ANDREWS, 1997b).
Os negros tambm apoiavam os movimentos e governos populistas e progrediram bastante no perodo de predominncia populista em boa parte da
regio nas dcadas de 1930 e 1940. Os novos direitos sociais e trabalhistas beneficiaram os pobres mais que os outros, e um nmero desproporcional de
negros era pobre. A industrializao e a expanso do Estado naqueles anos
tambm abriram muitas novas oportunidades de emprego. Vrios pases restringiram a imigrao, e Brasil e Cuba reservaram boa parte do mercado de
trabalho para nacionais, aumentando o nmero de vagas para negros. Com o
populismo, a "democracia racial" tambm virou a nova ideologia oficial dos
pases com expressiva populao negra, e os governos populistas "nacionalizaram" elementos da cultura afro-latino-americana, que viraram smbolos da
identidade nacional.
Mas o populismo no criou bons empregos industriais ou burocrticos suficientes para a demanda, e boa parte dos negros continuava trabalhando na
agricultura ou no servio domstico. O populismo tampouco eliminou a discriminao. Alguns pases introduziram leis contra a discriminao racial, mas
sem implantao efetiva. A discriminao no mercado de trabalho continuava,
sobretudo na classe mdia e em empregos que exigiam contato com o pblico,
como os nos servios e no comrcio. Por outro lado, as polticas universalistas e igualitrias de Cuba socialista foram mais bem-sucedidas em suprimir a
desigualdade racial, quase eliminando diferenas educacionais e ocupacionais
entre brancos e negros.
O neoliberalismo prevalente no continente nos anos recentes piorou a situao para muitos negros, segundo Andrews, porque aumentou a competio no mercado de trabalho, a desigualdade e o desemprego em vrios pases.
Com isso, as pessoas usam qualquer recurso possvel para ganhar vantagens,
inclusive a solidariedade racial - que funciona melhor para brancos porque os
gerentes que decidem sobre contrataes geralmente so brancos. O exemplo
mais dramtico disso a reemergncia da questo da desigualdade racial em
cUba, onde os negros encontram dificuldades para se empregar no setor de
turismo, que paga melhor.

Lutas pela sobrevivncia, autonomia e dignidade depois da emancipao


Nas cidades das ex-colnias espanholas, as guerras do sculo XIX, juntamente
com a competio de produtos importados, levaram a uma maior pobreza e
dificultaram a vida dos negros livres. Porm, no campo, essas guerras facilitaram o acesso terra, porque levaram falta de trabalhadores e ao abandono
de muitas terras pelos fazendeiros. Isso, juntamente com o fim da escravido,
fortaleceu a posio dos negros nas negociaes com os fazendeiros. Muitas
vezes ganharam o uso da terra com termos relativamente bons, ou podiam
simplesmente ocupar terras abandonadas ou terras pblicas. Com o acesso a
terras, foi possvel formar comunidades de camponeses negros, com uma vida
cultural e religiosa relativamente autnoma.
Por outro lado, o boom da exportao no fim do sculo XIX e incio do XX
fortaleceu os Estados e as elites, sobretudo os fazendeiros, em toda a regio.
Como resultado, o poder de negociao dos negros rurais foi minado, e muitos
foram expulsos das terras que ocupavam. Essa tambm foi a poca do racismo
"cientfico" e da represso de manifestaes culturais e religiosas de negros em
toda a regio, como parte da campanha para "civilizar" e europeizar os pases.
A imigrao em massa de europeus para a Argentina, o Uruguai, Cuba e
o Sul e Sudeste do Brasil, promovida por governos que queriam branquear a
populao, tendia a deslocar os trabalhadores negros. Como aconteceu em So
Paulo, os empregadores das outras regies de imigrao j preferiam brancos,
e a resistncia dos negros a condies de trabalho que lembravam a escravido,
junto com sua valorizao da autonomia, reforava os esteretipos racistas e lhes
prejudicava na competio com trabalhadores europeus, que eram menos exigentes. Nas cidades, muitos imigrantes tinham lojas ou oficinas e empregavam
seus compatriot~s. Uma conseqncia da substituio de trabalhadores negros
por brancos era a disponibilidade de negros para o uso como fura-greves.
Em outros pases, que no conseguiiam atrair europeus, havia a imigrao
de asiticos ou de caribenhos negros - chineses para Cuba c Peru; caribenhos
para Cuba, Repblica Dominicana, Venezuela e Amrica Central. Essas correntes migratrias obviamente contrariavam o objetivo de branqueamento
defendido por muitas elites intelectuais e polticas na poca, e os negros caribenhos sofriam fortes reaes nativistas e racistas em vrios pases. Contudo,
quando havia uma contradio entre o ideal de branqueamento e a necessidade
de mo-de-obra, parece que era essa ltima que prevalecia.
Apesar da discriminao racial dos patres, a maior parte dos sindicatos da
regio era racialmente inclusiva. Andrews identifica vrias causas para isso: a
ausncia de discriminao oficial, escrita em lei; a importncia de impedir o

Lutas pela

m~bilidade

social

Desde a poca colonial, houve algumas oportunidades para negros e mulatos


livres acumularem peclio. Essas possibilidades apareciam em circunstncias
especificas e nunca atingiram a maioria dos negros livres. Ao limitar os negros

AMRICA AFRO-LATINA

PREFCIO

e mulatos s profisses manuais, as leis de castas contriburam para a averso


dos brancos a este tipo de trabalho, o que acabou produzindo nichos econmicos que alguns negros livres podiam explorar como artesos, enriquecendo-se.
Na primeira metade do sculo XIX, apesar da continuidade da escravido em
Cuba e no Brasil e da perpetuao das leis de castas em Cuba, a prosperidade
gerada pela estabilidade poltica e pelas exportaes de acar, caf e outros
produtos agrcolas criou certas oportunidades para a ascenso econmica de
negros livres nestes dois pases, ao passo que as oportunidades econmicas
para negros eram mais restritas nas novas repblicas de lngua espanhola, em
funo da destruio e do caos das guerras.
A prosperidade da poca de exportao ao final do sculo XIX e incio do
XX criou oportunidades para a mobilidade social de uma minoria de afro-descendentes em vrios pases da regio. Nessa poca, como depois, negros enfrentavam mais discriminao na classe mdia que na classe trabalhadora (Cf.
ANDREWS, 1992). Os negros em processo de ascenso social geralmente rejeitavam manifestaes culturais com razes africanas e os modos de vida e sociabilidade dos negros pobres, mas, ao mesmo tempo, no eram aceitos pela classe
mdia branca. Rejeitados pelos clubes dos brancos, eles fundaram seus prprios clubes, onde podiam distinguir-se dos negros pobres. O mesmo perodo
viu a proliferao, em vrios pases, de jornais e associaes culturais e cvicas
de negros da classe mdia. Algumas associaes cvicas de negros originaram
partidos polticos, mas estes tinham muita dificuldade _para eleger candidatos.
Mesmo assim, um desses partidos foi brutalmente reprimido em Cuba.
Na poca populista, apareceram novas oportunidades para a mobilidade social de negros com a industrializao e o crescimento da burocracia do Estado.
Em boa medida, a ascenso soda! dos afro-descendentes acontecia, e ainda acontece, via empregos pblicos, por causa da forte discriminao no setor privado.
A partir dos anos 1970 ou 1980, houve uma nova onda de mobilizao de
negros da classe mdia ou em vias de ascenso em movimentos definidos racialmente, muitas vezes inspirados no movimento negro dos EUA ou em movimentos africanos. Um resultado importante desses novos movimentos negros foi o reconhecimento oficial em vrios pases da existncia do racismo
e o fim do mito da democracia racial, pelo menos como ideologia oficial (Cf.
ANDREWS, 1991).
Mas os novos movimentos negros no conseguiram muito mais que isso,
em grande medida porque no conseguiram mobilizar a grande maioria dos
negros e pardos. Isso, segundo Andrews, deve-se a vrias divises entre negros.
Os movimentos geralmente so dominados por homens, que no salientam
as questes mais prementes para as mulheres, como as dificuldades de mes
solteiras ou abandonadas, a sade das mulheres e as conseqncias das diferentes conjunes de discriminao de gnero, raa e classe. Tambm existem
diferenas de cor importante~ entre afro-descendentes em quase toda a regio,
e a maioria dos pardos no se reconhece como negra.

Mas provavelmente as divises mais importantes so as de classe social entre


os ativistas e a maioria dos negros, que se preocupa mais com a sobrevivncia
diria em condies de pobreza do que com questes de identidade negra, de
discriminao na classe mdia ou de ao afirmativa. Os problemas mais prementes dos negros pobres - emprego, sade, moradia, violncia policial, gua,
luz etc. - podem ser resolvidos mais facilmente mediante a patronagem das
autoridades ou das elites. Em condies de extrema necessidade, os negros pobres tendem a apoiar os polticos e as organizaes que fornecem benefcios
materiais, e o movimento negro geralmente no tem os recursos necessrios
para oferecer tais favores. Para Andrews, os negros sempre ganharam mais com
a mobilizao poltica em movimentos inter-raciais que em organizaes exclusivamente de negros.

24

25

Novas questes
O livro levanta, direta ou indiretamente, vrias questes importantes para a
pesquisa e a reflexo. Somente menciono quatro delas agui. Primeiramente,
que diferena faria se esta anlise inclusse a histria dos grupos indgenas e
mestizos, e de suas relaes com brancos e negros? Algumas partes da Amrica
Afro-Latina, como o Mxico, a Amrica Central e os pases andinos incluem,
ou incluram, grandes populaes de amerndios ou mestizos. Nesses pases,
certamente as lutas de ndios contra a dominao racial influenciaram as lutas dos negros e vicc-versa. Mesmo no Brasil, onde os debates pblicos atuais
sobre raa e racismo abordam quase exclusivamente a situao do negro, boa
parte da populao do Norte e do Nordeste pelo menos parcialmente indgena, e os ancestrais de muitos pardos incluem mais indgenas que africanos.
Claramente no seria justo cobrar a incluso de outra dimenso de anlise em
um livro que j faz tanto, mas espero que este livro inspire outros a empenhar
estudos comparativos e histricos sobre as variadas e mutveis relaes entre
negros, ndios e brancos na Amrica Latina.
Outra questo diz respeito s origens da ideologia, ou mito, da democracia racial. comum entre militantes e estudiosos brasileiros culpar Gilberto
Preyre pela inveno e popularizao do mito, visto como um desdobramento
da, ou reao contra a, obsesso com o branqueamento na gerao intelectual anterior, e atribuir a adoo da democracia racial como ideologia nacional
aos Estados autoritrios de Vargas e dos militares, preocupados em coibir o
conflito racial. Esta interpretao no totalmente errada, sobretudo se pcnsannos a democracia racial como ideologia das elites e no como ideal popular,
mas Andrews mostra que alguma verso da ideologia da democracia racial
predominava cm quase toda a Amrica Latina, perdurando at hoje em boa
parte da regio. Um fenmeno to geral no pode ter causas particulares a um
pas. Em um artigo, Andrews (1997a) nota que intelectuais negros brasileiros
j discutiam a democracia racial no final do sculo XIX. Neste livro, ele fornece

AMRICA AFRO-LATINA

PREFCIO

evidncias, sugerindo que alguns elementos centrais dessa ideologia j se conformaram em nvel popular durante o sculo XIX, como conseqncia da luta
dos negros livres pela igualdade.
Um dos componentes fundamentais da ideologia da democracia racial a
idia de que os negros livres sempre tiveram oportunidades para a mobilidade
social. Mas Andrews mostra claramente que isso falso para todos os pases da
Amrica Latina. Na poca colonial, os negros livres eram sujeitos s restries
legais do regime de castas, desenhadas para reservar as melhores oportunidades
para brancos e manter os negros e indgenas em posies subalternas. Nas excolnias espanholas, os negros livres, que j desafiavam os limites desse regime
racial ao final do perodo colonial, derrubaram essas leis na poca da independncia, porque os exrcitos revolucionrios dependiam da participao deles.
No Brasil, conseguiram o mesmo resultado, em grande medida porque o Estado
e os escravocratas dependiam da colaborao deles para controlar os escravos.
No caso do Brasil, uma conseqncia da luta dos negros livres contra adiscriminao, como Hebe Mattos (1998) mostra, foi a substituio de categorias
estigmatizantes para lhes designar, como "preto" e "negro'; por "pardo'' e, em
muitos casos, a ausncia de referncias de cor em documentos oficiais; ou seja,
a suavizao das categorias de cor e a informalizao das relaes raciais estabeleceram-se entre os pobres livres no decorrer do sculo XIX. Mudanas
semelhantes provavelmente ocorreram entre os pobres livres das repblicas
hispano-americanas. importante pesquisar em que grau a informalizao
significava a ausncia do racismo nas relaes cotidianas entre pobres e at
que ponto simplesmente velava o racismo, que podia vir tona em brigas ou
em decises cruciais, como, por exemplo, as de pais sobre quem poderia se
casar com suas filhas. Alm disso, precisamos investigar o que aconteceu com
as relaes raciais entre pobres livres depois da abolio, com a absoro (ou
no) dos libertos na categoria de negros livres e com a imigrao em massa de
europeus para algumas partes da Amrica Latina.
Outra questo importante abordada neste livro a natureza das relaes entre desigualdade de classe social, racismo e os movimentos negros na regio.
Segundo o senso comum, a maior parte da desigualdade racial no Brasil e na
Amrica Latina se deve desigualdade de classe. Este livro permite inverter essa
afirmao: a extrema desigualdade social e os altos ndices de misria observados na maior parte da regio so conseqncias da longa histria de escravido
e dominao racial, ou seja, a desigualdade e a excluso social so questes
raciais. Isso levanta a hiptese de que, de maneira geral, os pobres de hoje no
recebem servios essenciais do Estado', so discriminados no mercado de trabalho e sofrem a violncia policial porque a maior parte deles no branca.
Esta linha de raciocnio tambm sugere que a luta contra o racismo em
todas as suas manifestaes poderia contribuir para diminuir a desigualdade
social na regio. Entretanto, como Andrews nota, os movimentos de negros
quase sempre so liderados por pessoas de classe mdia, ou em vias de ascen-

so social, e priorizam questes que interessam principalmente classe mdia


negra. Tais prioridades certamente so compreensveis, dado o grau de discriminao racial que existe nas classes mdias e altas da Amrica Latina, mas so
pouco relevantes para a grande massa de negros pobres. Andrews afirma que as
necessidades prementes da sobrevivncia inibem a mobilizao dos pobres em
tomo de questes raciais porque as solues mais evidentes para a maior parte
dos problemas da vida cotidiana passam por relaes com as elites ou com instituies estabelecidas que oferecem ajuda em troca da lealdade.
Mas o autor tambm apresenta evidncias da ampla participao de negros
em movimentos sindicais, partidos trabalhistas e outros movimentos populares inter-raciais. Na maioria das vezes, essa participao no dependia de relaes individuais com padrinhos ou de favores materiais. Se as lideranas dos
movimentos negros definissem a pobreza da grande maioria dos negros como
uma questo racial e tentassem mobiliz-los para exigir sade, educao, empregos, saneamento, moradias e segurana, ser que teriam mais sucesso em
construir movimentos de massa?
Uma ltima questo, entre tantas outras levantadas por este livro, diz respeito natureza das vias de mobilidade social abertas para afro-descendentes na
Amrica Latina e s conseqncias disso para os movimentos negros. Como
Andrews demonstra, os negros que ascenderam classe mdia geralmente o
fizeram mediante empregos no setor pblico, ao passo que a discriminao
racial sempre foi mais forte no setor privado. Isso levanta a hiptese de que a
experincia histrica de mobilidade via setor pblico induziu muitos militantes negros a pensar no Estado e no setor pblico como os caminhos preferenciais para a ascenso social, o que pode ajudar a explicar por que eles defendem
principalmente cotas e outras formas de ao afirmativa no setor pblico, prestando menos ateno no setor privado, onde o racismo mais aberto, intenso
e prejudicial para a populao negra.
Este livro constitui um modelo exemplar de pesquisa comparativa e histrica, colocando em perspectiva regional as histrias da dominao e resistncia
raciais na Amrica Latina e as conseqncias delas para os pases de notvel
presena negra, ao mesmo tempo em que presta ateno cuidadosa s variaes e particularidades dessas histrias. Ao longo do caminho, levanta vrias
questes novas para a pesquisa e reflexo. Espera-se que esta obra inspire outros pesquisadores de temas raciais a abordar o Brasil como parle da Amrica
Latina e o presente como parte da histria.

Bibliografia citada
ANDREWs, George Reid. The Ajro-Argentines ofBuenos Aires, 18oo-z9oo. Madison: Universily ufWisconsin Pn:ss, 1980.
___ . Spanish American lndependence: A Structural Analysis. Latin American Perspectives, v. 12, n. 1, pp. 105-132, winter 1985.

AMRICA AFRO-LATINA

Protesto poltico negro em So Paulo, 1888-1988. Estudos Afro-AsiJticos, n. 21,

PP 27-48, 1991.
----Desigualdade racial no Brasil e nos Estados Unidos: uma comparao estatstica. Estudos Afro-Asiticos, n. 22, pp. 47-83, 1992.
---Democracia racial brasileira, 1900-1990: um contraponto americano. Estudos
Avanados, n. 30, pp. 95-115, 1997a.

INTRODUO

- - - Black Workers in the Export Years: Latin America, 1880-1930. International


Labor and Working-Class History, n. 51, pp. 7-29,.1997b.
---Negros e brancos em So Paulo (1888-1988). Traduo de M. Lopes. Bauru:
EDUSC, 1998 [orig. 1991].
FERNANDEs, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes. 3 ed. So Paulo:
tica, 1978.
H. M. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista
-Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.

MATTOS,

O leitor tem em suas mos uma histria da regio que aqui ser denominada
Amrica Afro-Latina." O que significa este conceito?
A primeira vez que encontrei o termo ''Amrica Afro- Latina" foi no final da
dcada de 1970, em artigos assinados por dois cientistas polticos, Anani Dzidzienyo e Pierre-Michel Fontaine.' Ele me impressionou como uma brilhante
cunhagem. Os escritores e intelectuais larino-americanos h muito vinham se
referindo a seus concidados de ascendncia africana como afro-brasileiros,
afro-cubanos, afro-venezuelanos etc.;' deste uso seguiu naturalmente o conceito de uma categoria transregional mais ampla de americanos afro-latinos.
Ao que eu saiba, no entanto, ningum antes de Dzidzienyo e Fontaine havia
pensado em transformar os afro-brasileiros ou afro-cubanos no plural em um
Afro-Brasil ou em uma Afro-Cuba singulares, que dir uma Amrica AfroLatina abrangente. 3
Fontaine usou o termo para "designar todas as regies da Amrica Latina em
que so encontrados grupos significantes de pessoas de conhecida ascendncia
africana." 4 Isto requer uma definio mais elaborada, comeando por ''Amrica
Latina': Conservando o uso costumeiro nessa regio e nos Estados Unidos, defino a Amrica Latina como aquele grupo de naes americanas dominadas desde
o sculo XVI at o sculo XIX por Espanha e Portugal. Observe que isto deixa de
fora os pases caribenhos de llngua inglesa e francesa, como Jamaica, Haiti e Barbados. Esses pases constituem parte da dispora africana do Novo Mundo, e sua
proximidade com as ilhas do Caribe espanhol (Cuba, Repblica Dominicana e
Porto Rico), com a Amrica Central e com o norte da Amrica do Sul os envolve
diretamente na histria da regio. Mas, para os propsitos deste estudo, eles no
fazem parte da Amrica Afro-Latina.
O segundo termo que requer definio "significante". Fontaine o utiliza
claramente com sentido quantitativo ou numrico, mas no especifica nmeros. Neste livro, estabeleci o limiar da "significncia" nas pessoas de ascendncia africana constituindo 5-10% (ou mais) para a populao dessa regio ou

AMRICAAFRO,LATINA

nao tornar-se parte da Amrica Afro-Latina. Este parece ser o nvel em que a
"negritude" torna-se um elemento visvel em sistemas de estratificao e desigualdade social, e em que a cultura de origem africana- padres de sociabilidade e expresso de grupo- torna-se parte visvel da vida nacional.
Evidentemente, as pessoas de ascendncia africana no so as nicas que
vivem na Amrica Afro-Latina. Brancos, indgenas, asiticos e pessoas de raa
mista tambm vivem nela, com freqncia (e quase sempre a partir de 1900)
excedendo em nmero a populao negra. Entretanto, sendo maioria ou minoria, a presena negra marca uma experincia histrica especfica compartilhada por quase todas as sociedades da Amrica Afro-Latina: a experincia da
agricultura de plantation e a escravido africana. medida que os cidados
da atua] Amrica Afro-Latina lutam para escapar da herana econmica de
pobreza e dependncia deixada pela agricultura de planlation,' eles o fazem
sob a sombra da herana social de desigualdade racial e de classe deixada pela
escravido. Isto requer que definam seu relacionamento com a "negritude'~ o
indicador mais visvel e bvio do baixo status social. Devem tambm decidir
se desejam, e em que grau, participar de formas de expresso cultural negra
h muito encaradas pelas elites locais e nacionais como primitivas e brbaras,
mas que cada vez mais tm constitudo a base da cultura popular e de massa na
regio. Tudo isso faz com que a herana africana das zonas de plantation e as
questes de raa e "negritude" sejam to inevitveis para os habitantes brancos,
mestizos" e ndios da Amrica Afro-Latina quanto para aqueles de ascendncia
africana.
A definio de Fontaine tambm implica movimento e mudana nas fronteiras da Amrica Afro- Latina no decorrer do tempo. A Amrica Afro- Latina
no uma entidade fixa ou imutvel; ao contrrio, ela flui e reflui, embora a
tendncia tenha sido claramente encolher com o passar do tempo. Pases que
no ano 1800 tinham uma maioria de negros e mulatos- como Brasil, Cuba e
Porto Rico- at 1900 ou 2000 no eram mais assim. Outros pases que no ano
1800 faziam parte da Amrica Afro-Latina- como Argentina, Mxico e Peru
at 1900 ou 2000 no faziam mais parte da regio, pois suas populaes de
Notado revisor tcnico: aqui &e mantm a palavra original porque no existe traduo
adequada. Plantation significa fazenda que utiliza mo-de-obra intensivamente.
Os exemplos mais evidentes e mais importantes para a histria da maior parte da
AmCrica Latina so ao plantatons de cana-de-acar e de caf. As fazendas que mam
mo-de-obra de maneira extensiva, como, por exemplo, as de criao de gado, no
so abarcadao pela palavra plantation.
" Nota do revisor tcnico; na Amrica espanhola (e neste livro), mcst1zo designa
pessoas cuja a&cendncia uma mistura de indgena com branca. Corresponde ao
termo "mameluco", que no se emprega nesta tradno por ser antiquado. Assim, no
corresponde a "mestio", que pode significar qualquer mistura racial e, na maioria
das vezes, usado como sinnimo de "mulato".

I
I

INTRODUO

JI

negros e mulatos caram abaixo do limiar de s%. Isto no significa que as pessoas de ascendncia africana tenham desaparecido desses pases ou deixado de
existir. Na verdade, seus nmeros absolutos podem at ser maiores atualmente
do que eram em 18oo (embora a falta de dados raciais do censo nesses pases
impossibilite provar este ponto). E embora, por exemplo, o Mxico e o Peru
como um todo no se qualifiquem mais para a incluso na Amrica Afro-Latina, sub-rcgies especficas em que as populaes negras permanecem pesadamente concentradas - como os Estados costeiros de Veracruz e Guerrero, no
Mxico, e lca, no Peru- ainda se qualificam.5
Por que, com o decorrer do tempo, a representao proporcional da populao negra tendeu a declinar em toda a regio? Parte da explicao pode ser
encontrada cm causas materiais: ndices de morte mais elevados e menores
expectativas de vida para os negros que para os brancos, a imigrao europia
para a regio e outros fatores. Mas os dednios nas porcentagens de latinoamericanos que se identificam ou so considerados pelos outros como "negros" tiveram tambm causas culturais, e essas causas se concentram no terceiro termo fundamental que Fontaine deixou sem especificao: o que constitui um grupo, ou a que diz respeito a uma pessoa, "de conhecida ascendncia
africana"? Mesmo nos Estados Unidos, responder esta questo tornou-se mais
complexo e difcil nos ltimos anos. Na Amrica Latina, onde os limites raciais tm sido historicamente muito mais fluidos e flexveis do que nos Estados
Unidos, as complexidades e ambigidades da identidade racial de uma pessoa
so ainda maiores. Os marcadores raciais - cor da pele, cabelo, caractersticas
faciais - no so necessariamente decisivos na Amrica Latina, onde o sucesso
econmico e outras formas de mobilidade ascendente podem "embranquecer"
pessoas de pele escura, o que no ocorre nos Estados Unidos."
Como ento "sabemos" quem na Amrica Latina de ascendncia africana e quem no ? Ns "sabemos" simplesmente aceitando o que nos dizem
os nativos da regio. Quaisquer indivduos descritos por si prprios ou pelos
outros como "negro'~ "preto'; "pardo" ou "mulato" sero considerados, para os
propsitos deste estudo, como "de conhecida ascendncia africana", ou seja,
"afro -descendentes':7
Tal procedimento tem vrias desvantagens possveis. Alguns podem questionar se os pardos e mulatos so realmente "de conhecida ascendncia africana". O prprio conceito de mulato indica que os latino-americanos fazem
distino entre as pessoas de ascendncia africana mista e pura c as vem como
grupos separados. Agrup-las em uma nica categoria "negra" , na verdade,
impor conceitos raciais norte-americanos em uma parte do mundo em que as
prticas e as categorias raciais so muito diferentes.
Embora os negros e mulatos sejam duas categorias raciais e sociais distintas,
ambas as categorias marcaram ascendncia "impura", "adulterada'; socialmente
contaminada, ou seja, ascendncia africana. Durante o perodo colonial isso foi
verdadeiro tanto no mbito das diretrizes formais do Estado quanto na mente

AMERICA AFRO-LATINA

INTRODUO

popular, em que negros e mulatos eram caracterizados por imagens e esteretipos um pouco diferentes, mas, nos dois casos, esmagadoramente negativos.
Mesmo depois de as leis raciais coloniais terem sido derrubadas no sculo XIX,
essas imagens negativas das pessoas de ascendncia africana persistiram, independentemente de essa ascendncia ser mista ou pura.
O status radal "p-ardo" fui criado pred:>amente para barrar, dos bene:ficios
plenos da brancura, os indivduos que pudessem afirmar ascendncia europia. Como a negritude, a categoria "pardo" foi assim claramente diferenciada
da brancura e imps importantes desvantagens sociais a seus membros. Alm
disso, em razo do avano da mestiagem na regio com o decorrer tempo, ser
pardo ou mulato, mais que ser negro, tornou-se o principal marcador de ascendncia africana e status racial no-branco." E, como esclareceram as pesquisas
realizadas no maior pais da Amrica Afro-Latina, os pardos sofrem barreiras
sociais e discriminao muito similares, tanto em grau quanto em tipo, quelas
sofridas pelos pretos/
Este livro no versa sobre a raa como fato cientifico, gentico. Dificilmente
poderia faz-lo, pois a raa no um fato cientifico, mas uma "construo"
social, cultural e ideolgica - um conjunto de idias - por meio da qual as
sociedades procuraram se organizar, se estruturar e se entender. oo Este livro
examina como as sociedades latino-americanas tm usado as idias sobre raa
para reservar a riqueza e o poder para aqueles membros definidos como "brancos" e para negar esses bens aos membros definidos como "negros" ou "mulatos". Por isso, em sua definio de Amrica Afro-Latina, Fontaine referiu-se s
pessoas de ascendncia africana conhecida, em vez de simplesmente se referir
s pessoas de ascendncia africana. A sociedade tinha de reconhec-las como
afro-descendentes e assinalava esse reconhecimento mediante o uso dos termos de cor "pardo'; ~mulato'; "preto" e ~negro".
A questo de quem de ascendncia africana conhecida e de quem no
suscita uma segunda definio possvel de Amrica Afro-Latina. Embora a
definio de Fontaine tenha se concentrado nos locais ou nas sociedades com
populaes significantes de ascendncia africana, uma definio alternativa
de Amrica Afro-Latina estaria concentrada no em uma regio geogrfica,
mas naqueles grupos e indivduos identificados como de ascendncia africana,
quer por si prprios ou pela sociedade em que vivem. De vrias maneiras, essa
segunda definio est em contradio direta com a primeira. A primeira
racialmente inclusiva- mais uma vez, a maioria de seus ~americanos afro-latinos" no so pretos ou pardos -e centrada na Amrica Latina, enfatizando
as condies demogrficas e sociais locais. A segunda no desconsidera essas
condies locais; afinal, o uso local determina quem considerado no-branco.
Mas fundamentalmente mais diasprica do que local em sua orientao, e
racialmente exclusiva, no inclusiva.
Sobre que Amrica Afro-Latina versa este liVro: a Amrica Afro-Latina
como uma sociedade multirracial fundamentada na experincia histrica da

sociedade de plantation ou a Amrica Afro-Latina como a maior componente


da dispora africana transocenica? Inevitavelmente, versa sobre ambas, o que,
por sua vez, requer cuidado e consistncia no uso da terminologia para evitar
ambigidade. Assim, neste livro, eu uso "Amrica Afro-Latina" no sentido racialmente inclusivo e "Amrica Latina cntrica" para me referir quelas regies
ou sociedades em que as pessoas de ascendncia africana constituam pelo menos de 5% a 10% da poPulao total. Entretanto, uso o termo "americanos afrolatinos'; ou "afro-descendentes", no sentido racialmente exclusivo, diasprico,
para me referir queles individuas considerados por si prprios ou pelos outros
como "pardos" ou "negros" - e, por isso, "de ascendncia africana conhecida".
Ambos os significados, e ambos os fenmenos, so igualmente importantes.
As antigas zonas de plantation da Amrica Latina foram poderosa e inevitavelmente conformadas pela presena de africanos e de seus descendentes. Se
quisermos entender como as sociedades, as economias, os sistemas polticos e
as culturas dessas regies se tornaram o que so atualmente, devemos estudar as
pessoas que foram responsveis por boa parte de sua conformao: os membros
da dispora africana. No entanto, essa dispora no se formou nem atuou em
um vazio. Desde os primrdios de sua presena no Novo Mundo, os africanos
e seus descendentes viveram sob os constrangimentos mais severos: aqueles da
escravido. Como nos Estados Unidos, a escravido dos negros persistiu na
Amrica Latina at a segunda metade do sculo XIX. Mesmo quando os americanos afro-latinos abriam seu caminho para a liberdade, primeiro como indivduos e posteriormente como povo, ainda se viram reprimidos pelas leis raciais
espanholas e portuguesas, pelo racismo e pela pobreza.
As tentativas anteriores de sintetizar a histria afro-latino-americana, todas
publicadas nas dcadas de 1960 e 1980, tendiam a enfatizar os limites impostos
ao negra por esses constragimentos estruturais. ' 1 Entretanto, as pesquisas
mais recentes, publicadas nos anos 1980 e 1990, no somente iluminam reas
previamente desconhecidas do passado da Amrica Afro-Latina, mas tambm
sugerem novas abordagens para a histria dos afro-descendentes da regio e
novas possibilidades para a sntese. Ainda que reconheam a importncia das
condies estruturais - a economia, o sistema politico, a desigualdade social
profundamente arraigada -, as investigaes dos ltimos 20 anos geralmente
focalizam muito mais a "agnci' dos escravos e dos negros livres e sua capacidade de agir contra as foras estruturais e humanas que os oprimiam.''
No caso da escravido, essas aes variaram desde as formas de rcao
mais bvias, violentas e agre::;sivas- fugas, rebelies, roubos, agresses- at
as mais sutis e "cotidianas": negociaes com os senhores, a acelerao ou
diminuio do ritmo de trabalho, o recurso a tribunais ou autoridades do
Estado, a formao de unidades familiares c a adaptao e reinveno de prticas culturais africanas. ' 1 Nenhuma dessas reaes gerou as mudanas que
os escravos queriam nas condies de vida e de trabalho; em vez disso, produziram resultados complicados e contraditrios que moveram a escravido

35

AMRICAAFROLATINA

INTRODUO

em direes que nem os senhores nem os escravos havianl previsto. Portanto,


as aes dos escravos tiveram efeitos poderosos no curso da histria latinoamericana colonial e do sculo XIX, efeitos estes que continuaram bem alm
da emancipao e da abolio da escravido. E as formas de comportamento
originadas durante a escravido- negociao com senhores poderosos, ao
coletiva com outros trabalhadores, a luta para formar famlias, formas culturais com razes africanas- mostraram-se imprevisive!mente duradouras c
prolongadas, e continuaram a moldar o curso da histria americana afro-latina e, por isso, da histria da Amrica Latina nos sculos XIX e XX.
Ambas as histrias so o produto da interao, em constante evoluo, entre
as restries estruturais e o pensamento, a vontade e a ao humanas. Este livro
um esforo para explorar os dois lados do relacionamento entre a estrutura
no nvel macro e a ao humana no nvel micro e, sobretudo, as interaes entre
as duas. Como as condies estruturais mais amplas determinaram, limitaram
ou expandiram as oportunidades disponveis aos afro-descendentes? Como os
afro-descendentes reagiram a essas oportunidades? E como C%as reaes, por
sua ve:1.., modificaram as estruturas mais amplas da economia, do governo e
da sociedade? Ou, dito de outra forma, como a Amrica Latina estabeleceu as
condies em que a dispora africana na regio construiu sua histria? E, construindo sua histria, como a dispora transformou a Amrica Latina, transformando suas grandes reas em uma Amrica Afro-Latina?
Tentando dar respostas a es~as perguntas, este livro aborda particularmente
a ampla srie de instituies e prticas coletivas que os americanos afro-latinos
criaram como parte da sua luta para construir vidas de sua prpria escolha. Algumas dessas instituies e prticas correspondem definio "Amrica Latina
cntrica'; racialmente inclusiva da Amrica Afro-Latina, e representam instncias em que negros e mulatos se uniram a brancos, ndios e mestizos par<L criar
movimentos multirraciais que causaram impactos profundos na regio. Estes
incluem os exrcitos da independncia, os partidos liberais nacionais do sculo
XIX e incio do sculo XX, os sindicatos do mesmo perodo e os partidos e
movimentos populistas de meados do sculo XX.
Outras instituies e prticas construdas por africanos e seus descendentes
correspondem mais de perto definio racialmente exclusiva e diasprica de
Amrica Afro-Latina. Estas incluem, no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, as comunidades de escravos fugitivos, as milcias negras e as sociedades
de ajuda mtua e congregaes religiosas com razes africanas. No final do sculo XIX e incio do sculo XX, os afro-descendentes de classe mdia criaram
uma rica variedade de associaes e instituies racialmente definidas, incluindo clubes sociais e atlticos, organizaes culturais e cvicas, jornais e partidos
polticos. E no fmal do sculo XX, a organizao de base racal assumiu a forma
de movimentos ressurgentes para os direitos civis dos negros, lembrando os
clubes e as organizaes de um sculo atrs.

Outros movimentos foram inicialmente diaspricos em seu carter, mas no


decorrer do tempo foram se desenvolvendo at se tornarem atraentes a todas
as raas. As formas de msica, dana c movimento corporal com razes africanas- o samba e a capoeira no Brasil; a rumba e o son em Cuba; o candombe,
a milonga e o tango na Argentina e no Uruguai; o merengue na Repblica Dominicana- foram rejeitados pelas elites e pela classe mdia brancas no sculo
XIX como sendo primitivas, brbaras e nos limites do crime; no sculo XX,
essas mesmas danas foram abraadas como smbolos essenciais de identidade cultura] nacional. O mesmo aconteceu com as religies derivadas de prticas religiosas africanas- Santera, Candombl, Umbanda -,que no sculo XX
conquistaram milhes de novos adeptos, muitos deles brancos.
Por meio dessas vrias organizaes, instituies e prticas, as pessoas de cor
desempenharam um papel central e crucial na transformao da vida poltica,
social e cultural da regio. No somente criaram grande parte do que define a
cultura latino-americana moderna, mas tambm impulsionaram um processo de
reforma social e democratizao poltica que esteve no cerne do desenvolvimento poltico da Amrica Latina nos ltimos duzentos anos. A histria da dispora
africana na Amrica Latina , portanto, inseparvel da histria das sociedades
nacionais e regionais das quais ela faz parte. Assim como a histria dos negros
norte-americanos pode ser interpretada como a luta dos Estados Unidos para
realizar seus mais elevados ideais cvicos e morais, tambm a histria da AmriGI Afro-Latina parte integral, e um reflexo perfeito, da luta da Amrica Latina
durante os dois ltimos sculos para escapar dos limites sobre ela impostos pela
pobreza, pelo racismo e pela extrema desigualdade.

Este livro se inicia com uma discusso ampla da Amrica Afro-Latina no


final do perodo colonial. Depois de um balano sobre a economia poltica
da escravido, o Captulo 1 examina as muitas maneiras de n~ao dos escravos sua situao, empregando um repertrio de tticas e estratgias que
chama a ateno por sua semelhana de uma parte para outra da regio. E
os resultados tambm foram surpreendentemente comparveis; at o incio
do sculo XIX, a resistncia dos escravos havia criado uma rede de comunidades fugitivas que se estendia por toda a Amrica Afro-Latina, assim como
populaes de negros e mulatos livres que apequenaram aquelas da Amrica
britnica, francesa e holandesa e, na maior parte da regio, eram maiores que
a prpria populao escrava.
Os negros e mulatos livres tinham liberdade muito maior para se organizar
coletivamenle que os escravos e usaram essa liberdade para criar irmandades
religiosas catlicas, famlias extensas, sociedades de ajuda mtua e religies
com razes africanas, e unidades de milcia patrocinadas pelo Estado. O servio
nas milcias, em particular, abriu caminho para a participao extensa dos ne-

36

AMRICA AFRO-LATINA

gros nas guerras de independncia, que foram travadas e vencidas em grande


parte por soldados e oficiais de cor na maior parte da Amrica Espanhola. Essas guerras, tratadas nos Captulos 2 e 3, e as lutas polticas entre liberais e conservadores que se seguiram produziram uma onda macia de reforma social e
poltica na regio, quando americanos afro-latinos derrubaram primeiramente
a escravido e as leis raciais coloniais, passando posteriormente a exigir benefcios plenos da cidadania e da igualdade legal.
As condies eram diferentes no Brasil e em Porto Rico, que no experimentaram guerras de independncia, e em Cuba, onde os ilhus s vieram a
lutar pela independncia na segunda metade do sculo XIX. Assim, enquanto
a escravido era eliminada da Amrica espanhola continental, expandia-se e
atingia seu apogeu no Brasil e no Caribe espanhoL Importaes continuadas
de escravos africanos reforavam a presena de instituies culturais derivadas de tradies africanas nesses pases, incluindo associaes "nacionais"
africanas, congregaes religiosas, bandos de capoeiristas e, especialmente,
comunidades de escravos fugitivos.
Ao fim do sculo XIX, a escravido havia sido abolida em toda a Amrica Latina, e as sociedades da regio tentavam escapar do legado da experincia da escravido "branqueando-se" e "europeizando-se". Embora alguns pases- Argentina, Brasil, Cuba, Uruguai- tenham obtido xito ao atrair milhes de imigrantes
europeus e alterar sua composio racial, a maioria no conseguiu. Na verdade,
para o Panam, a Costa Rica, a Repblica Dominicana e outros pases que receberam centenas de milhares de imigrantes das ndias ocidentais britnicas e francesas, este foi um perodo no de "branqueamento'; mas de "enegrecimento''.
O Captulo 4 examina as conseqncias de ambos os fenmenos e do crescimento econmico fundamentado na exportao que ocorreu durante esses anos
para as sociedades locais e seus cidados de ascendncia africana. Uma das principais reaes dos negros ao boom da exportao na virada do sculo foi se unirem no trabalho de criar movimentos de trabalhadores de carter multirracial
O Captulo 5 explica como esses movimentos constituram a base social e
eleitoral para os regimes populistas que, at as dcadas de 1930 e 1940, assumiriam o poder na maiorparte da Amrica Latina. O "branqueamento'' da virada
do sculo foi ento deslocado por novas vises das naes da Amrica Latina
como "democracias raciais" igualitrias. A ideologia da democracia racial e o
ritmo crescente de industrializao e urbanizao combinaram-se para criar
oportunidades sem precedentes para a mobilidade ascendente de negros em
grande parte da regio. Mas o preconceito e a discriminao raciais, amplamente difundidos, continuavam a impedir o avano dos negros, conduzindo nas
ltimas dcadas do sculo XX a uma nova onda de mobilizao poltica, racialmente definida, de negros no Brasil, na Colmbia e em outros pass.
O Captulo 6, de concluso, considera o momento atual na histria da Amrica Afro-Latina, examinando os impactos combinados do neoliberalismo e
da democratizao nas populaes negras na regio e especulando possveis
rumos de mudanas no futuro.

Captulo I

1800

Quando o clrigo britnico Robert Walsh chegou ao Rio de Janeiro, em 1828,


ficou impressionado tanto com o tamanho da populao negra da cidade quanto com sua surpreendente diversidade de condies. Andando pelas docas, ele
primeiro observou os estivadores e carregadores, seminus, exaustos, ~d-eitados
no cho em meio sujeira e aos despojos de animais, encolhidos como caes [ ... ]
exibindo uma condi e uma conformao to inumanas que no apenas pareciam, mas realmente eram, bem mais inferiores que os animais volta deles."'
Suas sensaes iniciais de horror e nojo foram logo substitudas pela admirao
por um desfile de vrias centenas de milicianos negros: "Eles eram apenas um
regimento da milcia, mas to bem equipados e disciplinados quanto um d~
nossos regimentos regulares[ ... ]. Limpo e asseado em seu aspecto, suscetvel a
disciplina, versado em seus exerccios'; estes soldados negros eram, em todos os
aspectos, iguais aos soldados do exrcito britnico, concluiu Walsh.
Continuando a andar pela cidade, ele em seguida se deparou com um grupo de
homens e mulheres portando uma variedade de_artigos para vender; alguns
em cestos, alguns sobre tbuas e caixas carregadas em suas cabeas[ ... ].
Estavam todos muito limpos e compostos e tinham um decoro e um senso
de respeitabilidade superiores aos dos brancos da mesma classe e profisso. Todos os seus artigos eram de boa qualidade, bem-arrumados, e eles
os vendiam com simplicidade e confiana, nem querendo tirar vantagem
dos outros nem suspeitando que se podia tirar vantagem deles. Comprei
alguns doces de uma das mulheres e fiquei impressionado com a decncia
e a propriedade de suas maneiras; ela era uma me jovem e levava com ela
uma criana caprichosamente vestida, da qual parecia gostar muito.
Finalmente, naquela tarde, Walsh testemunhou um padre catlico negro,
"um homem grande e bem-apessoado, cujo rosto preto-azeviche fazia um forte
e notvel contraste com seus paramentos brancos", conduzindo um servio fnebre em uma das igrejas da cidade.

JS

AMERICAAFRO-LATINA

Vendedores de rua, Rio de Janeiro, 1884. Photograpbs and Prints Division, Schomburg Center for Research in Black Cullure, 1he New York Public Ubrary, Astor, Lenox and Tilden Foundations.

FIGURA 1.1

'I'

'

iii'' i

No decorrer de um nico dia, o reverendo Walsh recebeu uma rica lio


sobre as complexidades da Amrica Afro-Latina. Ele havia visto escravos trabalhando nos nveis mais inferiores da economia urbana, escravos e negros livres
trabalhando como vendedores independentes nas ruas, negros livres munidos
de armas e usando o uniforme do rei e um negro livre exercendo as funes de
um padre catlico. ~Eu havia desembarcado h poucas horas, pela primeira vez,
e vi um negro africano em qualro aspectos da sociedade; e me parecia que em
cada um seu carter dependia da condio em que ele estava situado e da estima
em que era considerado:'
A sociedade colonial havia pretendido situar "o negro africano" em apenas
wna condio, a de escravo propriedade do senhor; mas, entre 1500 e 1800, 0
desenvolvimento das economias e sociedades coloniais e as aes e iniciativas
dos prprios escravos e negros livres alteraram esse plano original. medida
que as economias coloniais cresciam e se diversificavam, os escravos eram designados para uma ampla variedade de funes, cada uma delas oferecendo
diferentes combinaes de oportunidades para pressionar seus senhores. Os
escravos aproveitavam repetidamente essas oportunidades, reivindicando melhorias em sua situao. As negociaes resultantes entre escravos e senhores
re\'elam niio somente as ttjcas c estratgias usadas pelos escra~us, mas tambm questes de maior preocupao imediata para eles: o controle sobre seus
corpos, seu tempo e suas famlias, e o acesso a bens materiais (sobretudo alimentos e terra) e a bens espirituais (religio, msica e dana). Essas tticas e es-

1800

ses objetivos definiam os elementos centrais da vida e da cultura dos escravos,


e seu legado exerceu uma profunda influncia na vida e na cultura afro-latina
americana nos sculos XIX e XX.
As negociaes dos escravos com os senhores tambm produziram populaoes de negros e mulatos, cuja maioria, at 18oo, j era livre. No mais diretamente constrangidos pela escravido, os negros e mulatos livres proseguiram
para criar as instituies sociais e culturais - irmandades religiosas catlicas,
congrega6es religiosas africanas, milcias coloniais, corporaes de artesos,
famlias nucleares e extensas-, em torno d..'l qual se organizava a vida afro-latina. Alguns at conseguiram alcanar profisses e esferas sociais que, sob a lei
colonial, supostamente eram fechadas a eles.
Nada disso havia sido previsto no sculo XVI, quando os construtores dos
imprios espanhol e portugus comearam a trazer africanos para o Novo
Mundo. Para entender como isso aconteceu, necessrio examinar primeiro as
condies sob as quais a escravido se desenvolveu na Amrica Latina colonial
e depois as maneiras variadas com que os escravos reagiram a essas condies.
Em seguida, este capitulo finalizado com um exame dessa mawria de americanos afro-latinos que, at 18oo, j vivia em liberdade.

A Economia Poltica da Escravido


Os africanos no escolheram vir para o Novo Mundo. Outros tomaram estas
decises por eles, primeiro os governantes e comerciantes africanos que os escravizavam, compravam e vendiam, depois os emopeus e americanos, comerciantes e proprietrios de navios que os transportavam para o Novo Mundo
e, fmalmente, os senhores de escravos que os compravam. Nenhum africano
jamais teria escolhido o destino para o qual a maioria deles foi enviada: plantations de acar, caf, fumo, cacau e algodo das costas do Caribe, do Atlntico
e do Pacifico.
Alguns indivduos africanos e afro-espanhis acompanharam os primeiros exploradores espanhis ao Caribe nas dcadas de 1490 e 1500. Seus
11meros aumentaram enormemente nas dcadas de 1510 e 1520, quando
empresrios espanhis e italianos estabeleceram os primeiros engenhos de
acar do Novo Mundo, na ilha de Hispaniola (Haiti c Repblica Dominicana atualmente). Quando os espanhis prosseguiram para o Mxico, Nova
Granada (Colmbia), Venezuela e Peru, nas dcadas de 1520 e 1530, tambm
levaram para l acar e africanos.'
Entretanto, em 1600 os centros mais importantes da agricultura de plantation latino-americana j no se localizavam mais na Amrica espanhola, mas
no Brasil. Durante o sculo XV, comerciantes e senhores de engenho portugueses c italianos haviam desenvolvido uma avultada indstria do acar nas ilhas
do Atlnlico, prximas costa da frica - Madeira, Cabo Verde, So Tom-,
usando mo-de-obra escrava importada do continente africano. Nas dcadas

AMRICA AFRO-LATINA

de 1520 e 1530, transplantaram esta forma de agricultura para o Brasil; at


1600, as regies costeiras da Bahia e de Pernambuco j eram responsveis por
mais da metade da produo mundial de acar.'
No incio, os fazendeiros brasileiros dependiam de trabalhadores indgenas. Porm, os ndios do Brasil logo sofreram o mesmo holocausto que havia
sucedido nas ilhas do Caribe. Entre 1500 e 1550, as populaes indgenas de
Hispaniola, Cuba, Jamaica e Porto Rico foram aniquiladas pela escravido, pelas exigncias de trabalho excessivas e, mais destrutivas que tudo, pelas novas
doenas europias para as quais os ndios no tinham nenhuma imunidade
hereditria. No Brasil, um tero dos ndios que viviam nas misses jesuticas
das zonas aucareiras morreu de varola ou sarampo durante a dcada de 1560.
As epidemias destas e de outras doenas continuaram durante todo o restante
do sculo, e os ndios que sobreviveram fugiram para o interior do pas.4
Nas dcadas de 1560 e 1570, os portugueses comearam a importar africanos para substituir indgenas. At 1600, a fora de trabalho nos engenhos
brasileiros j era constituda de africanos em sua grande maioria, c, medida
que a indstria aucareira crescia c se expandia, o nmero de escravos aumentava. Mais de meio milho de africanos chegou colnia portuguesa durante
o sculo XVII, dez vezes mais que no sculo anterior, e outros 1,7 milhes
desembarcaram no sculo XVIII. Antes de 18oo, o Brasil havia recebido um
total de 2,5 milhes de africanos, o que compara com menos de um milho de
africanos levados para toda a Amrica espanhola.'
A demanda por mo-de-obra escrava intensificou-se no Brasil no sculo
XVIII em razo da minerao. Durante os sculos XVI e XVII, os principais
centros mineiros da Amrica Latina foram as minas de prata das regies serranas do Mxico e do Peru, onde os escravos africanos no eram uma fonte
fundamental de mo-de-obra. No Caribe e na Amrica Central, no entanto,
a descoberta de pequenos mas importantes depsitos de ouro, a escassez de
mo-de-obra indgena e a familiaridade de muitos escravos do Oeste africano
com as tcnicas de minerao de ouro conduziram ao uso de escravos como
mineiros de ouro em Hispaniola, Cuba, Amrica Central, Colmbia e Venezuela no sculo XVI.
Essas primeiras minas hispano-americanas eram pequenas cm comparao
com as importantes descobertas de ouro no interior das regies brasileiras de
Minas Gerais e Gois na dcada de 1690 e no incio do sculo XVIII. Durante este sculo, o Brasil foi o mais importante produtor de ouro do mundo, e
esse ouro era minerado por uma fora de trabalho em sua maioria africana
e afro-brasileira; antes do fim do sculo XVIII, as populaes de escravos e
negros livres de Minas Gerais j eram as maiores do Brasil." Uma corrida do
ouro menor nas regies costeiras da Colmbia precisava ainda mais do trabalho de escravos africanos, importados via porto caribcnho de Cartagena. As
condies intensamente quentes e midas da floresta tropical tornavam aregio intolervel aos europeus e aos trabalhadores indgenas da cordilheira. Por

1800

isso, os proprietrios das minas usaram cuadrillas (turmas) de escravos, com


freqncia comandados por feitores negros ou mulatos livres.'
A maioria dos africanos foi trazida ao Novo Mundo para produzir metais
preciosos ou trabalhar nas plantations tropicais. Isto correspondia estrutura das economias coloniais, que se fundamentavam na produo de produtos
primrios para a exportao de volta Europa. Entretanto, medida que essas
economias foram se desenvolvendo c amadurecendo, geraram uma variedade
de atividades produtivas, e os escravos participaram ativamente de quase todas
elas, freqentemente ao lado de trabalhadores livres. Os produtos primrios
eram inteis, por exemplo, sem transporte para conduzi -los ao seu destino
final. Os escravos trabalhavam como tropeiros no campo e como carregadores e estivadores nas vilas e cidades, transportando produtos e pessoas pelas
ruas e carregando e descarregando navios nos portos. Tambm trabalhavam na
gua, como marinheiros ou pescadores nas embarcaes costeiras do Brasil, ou
como bogas (remadores) na Colmbia, subindo e descendo o Rio Magdalena,
transportando passageiros e carga em grandes canoas.~
Os escravos trabalhavam em vrias ocupaes urbanas, variando desde o
menos categorizado e degradado at o mais altamente especializado. 9 Eles se
destacavam em qualquer empreendimento que requeresse grandes grupos de
trabalhadores reunidos em um local, como na construo e nas manufaturas.
Os estabelecimentos de processamento de alimentos, como as padarias ou as
charqueadas do sul do Brasil e da Argentina, usaram maciamente a mo-deobra escrava, de tal modo que em Lima e em outras cidades os escravos condenados por crimes eram enviados para cumprir suas sentenas nas padarias
locais. Os escravos trabalhavam em fbricas de pentes, de mveis e de chapus
em Buenos Aires, ~ssim como em estaleiros, fundies e vidrarias no Rio de
Janeiro. Eles tambm trabalhavam em oficinas menores, produzindo sapatos,
roupas, utenslios de metal, produtos de couro e outros. Embora a maioria trabalhasse como aprendiz e ajudante, os que chegaram ao nvel de arteso-mestre
eram numerosos o suficiente para constituir uma presena visvel nas profisses especializadas.
Alm da construo e das manufaturas, os escravos tambm trabalhavam
em duas outras categorias de trabalho urbano. A primeira se refere ao servio domstico. Embora no haja dados precisos, o nmero de criados escravos
provavelmente excedia o de criados livres cm importantes portos de importao de escravos, como Bahia, Rio de Janeiro, Buenos Aires e Havana, e eram
comuns mesmo em capitais mais afastadas do trfico de escravos, como La Paz
e Quito. Os escravos faziam todo tipo de trabalho domstico, desde cozinhar,
limpar c fazer compras at as funes mais ntimas de amamentar os filhos
pequenos de seus senhores e, em alguns casos, prestar servios sexuais aos senhores e a seus filhos adolescentes.' 0 Uma segunda rea importante do trabalho
escravo urbano corresponde venda nas ruas. Os escravos vendiam muitos
produtos, especialmente alimentos, velas, bebidas e lanches, frcqenlemente

42

AMtRICAAFRO-LATINA

FIG liRA LZ Mulheres trabalhadoras, Salvador, c. 1!l8o. A mulher esquerda fazia


doces e os vendia na rua; a mulher direita era provavelmente uma criada. Seus
colare~ e pulseiras eram muito prezados como adornos pessoais; o guarda"clmva da
vendedora de rua era carregado tanto como um smbolo de requinte quanto para
abrigar do sol. Crdito: Latin American Library, Tulanc Univcrsity.

feitos por eles prprios ou por membros de suas famlias. Homens, mulheres e
crianas participavmn do comrcio das ruas, e seus gritos anunciando os produtos era um aspecto caracterstico da cena urbana.
Finalmente, alm do trabalho na agricultura de plantafion, na minerao e
nas ocupaes urbanas, os escravos tambm trabalhavam na agricultura fora
das plnntations, produzindo gneros para o consumo local. Os escravos trabalhavam como vaqueiros nas fazendas de gado da Argentina, do Uruguai, do Sul
do Brasil, do serto do Nordeste brasileiro, dos l/anos (plancies) da Venezuela
e de Santo Domingo (atualmente Repblica Dominicana). Quando a produo de ouro declinou em Minas Gerais, na segunda metade do sculo XVIII, a
economia local deslocou-se cada vez mais para a produo de ]atidnios, gado
e hortalias para vender s vilas e cidades locais, alm da capital da colnia, o
Rio de Janeiro. As haciendas (fazendas) fora de Lima produziam acar para
exportar aos mercados da costa do Pacfico, localiza dos no Chile e no Equador,
mas tambm produziam gneros alimentcios para a capital c para os centros
de minerao nas montanhas. Em todas essas economias agrcolas, os escravos constituram uma grande parcela da fora de trabalho e, em muitos casos,
sua maioria. 11

I SOO

43

Em resumo, as sociedades e economias da Amrica Latina dependiam enormemente de mo-de-obra escrava africana. No entanto, o nvel de dependncia
variou muito, de uma poca para outra e de regio para regio. Essa variao
pode ser explicada por dois fatores: o grau de integrao das economias locais na
economia de exportao internacional e a disponibilidade (ou indisponibilidade) de mo-de-obra indgena. Nas regies que no participavam extensivamente do comrcio de exportao para a Europa, e que tinham populaes indgenas
suficientes para satisfazer as demandas de mo-de-obra local, como Chile, Amrica Central e Paraguai, havia pouca demanda por escravos africanos.''
Durante a maior parte do perodo colonial, as ilhas caribenhas de Cuba,
Santo Domingo e Porto Rico eram similarmente perifericas ao comrcio de
exportao europeu. Mas, aps a aniquilao de suas populaes indgenas no
incio do sculo XVI, estas ilhas no tinham fora de trabalho indgena nem
para satisfazer suas demandas limitadas de mo-de-obra. Em vista disso, tanto
Cuba como Santo Domingo importaram n.meros relativamente pequenos de
africanos, porm mais do que a Amrica Central ou o Chile: cerca de 50 mil
chegaram a Cuba nos 250 anos anteriores a 1760, e talvez metade disso a Santo
Domingo.'-'
No Mt:xico, durante o primeiro sculo de colonizao (J 520-1620 ), quando
a populao indgena caiu de 10-12 milhes para menos de um milhflo, os
proprietrios de escravos locais importaram cerca de 86 mil africanos. Posteriormente, durante o sculo XVIII - quando a populao indgena comeou a
se recuperar, aumentando para cerca de 3 milhes em 18oo -, as importa:s
de escravos caram ptlra menos de 20 mil, apesar do rpido crescimento econo"
mico c da crescente demanda por trabalhadores."
As colnias voltadas para a exportao, em que os indgenas (e, a partir do
sculo XVIII, os mestizos euro-indgenas) constituam o maior conlingente da
fora de trabalho- Mxico, Peru, Colmbia, Equador, Argentina-, tendiam a
ter populaes escravas concentradas em sub-rcgies associadas a formas especficas de trabalho: cultivo de cana-de-acar, como nas costas caribenhas
do Mxico e da Colmbia, na costa do Pacfico do Peru ou em partes do mterior da Colmbia e da Argentina; a escravido urbana, que era mais relevante
nas cidades costeiras como Buenos Aires, Cartagena, Lima e Montevidu, era
importante at mesmo em cidades serranas como Potos (Bolvia) e Quito; e a
minerao de ouro."
Os centros de escravido mais importantes eram as colnias ao mesmo tempo orientadas para a exportao c com mo-de-obra indgena ins~ficiente par~
satisfazer a demanda local. Este foi o caso do Brasil do final do scculo XVI ate
o fim do perodo colonial. Tambm foi o caso da Venezuela que comeou a
exportar cacau para o Mxico e para a Europa no incio do sculo XVll. E, na
segunda metade do sculo XVIII, o mesmo aconteceu com Cuba e Porto Rico,
que antes de 1 8oo comearam sua transformao de economias atrasadas para
importantes produtores de acar para exportao. Estes centros altamente

44

AMfRICAAFRO-lATINA

desenvolvidos de produo para exportao fundamentada na plantation tornaram-se os maiores importadores de escravos africanos e, assim, os principais
centros da Amrica Afro-Latina.
Os fazendeiros e os senhores de escravos importavam escravos em nmeros
to elevados por duas razes: a ausncia de fontes alternativas de mo-de-obra
e a consistente incapacidade das populaes escravas de se reproduzirem. Para
se manter em um nvel estvel, o nmero anual de nascimentos em uma populao deveria ser igual ao nmero anual de mortes. Para crescer, os nascimentos
devem exceder as mortes. Porm, ano aps ano, nos engenhos, nos centros de
minerao e nas vilas e cidades de toda a Amrica espanhola e portuguesa, o
nmero de mortes de escravos excedia o nmero de nascimentos, s vezes por
margens estreitas, outras vezes por margens muito amplas. Isto aconteceu sobretudo nas zonas de plantation, em que as condies de vida speras e muitas
vezes brutais atingiam de maneira particularmente severa os recm-nascidos e
as crianas pequenas, levando muitos senhores a concluir que era simplesmente
um desperdcio de dinheiro investir recursos tentando criar uma criana escrava at a idade adulta. O senador brasileiro Cristiano Ottoni comentou em 1871
que apenas 25%-30% das crianas escravas nascidas no campo sobreviviam at
os oito anos de idade e que as condies haviam sido ainda piores 'na primeira
metade do sculo. Isto parece um exagero impossvel at que se considere que a
mortalidade infantil durante o sculo XIX para todas as crianas do sexo masculino no Brasil, incluindo os filhos de escravas, negras livres e brancas, foi de
um tero durante o primeiro ano de vida e quase a metade antes dos cinco anos
de idade. As crianas livres morriam com taxas inferiores a estas cifras, e as
crianas escravas, com taxas mais elevadas.'~
Outro fator que reduzia os ndices de substituio da populao escrava era
o desequihbrio sexual entre os africanos importados para o Novo Mundo. Ern
mdia, apenas cerca de um tero dos escravos trazidos para as Amricas eram
mulheres.' 7 Como resultado, a fora de trabalho na maior parte dos engenhos
era predominantemente masculina, assim como a populao escrava na maioria das cidades c capitais.'' Mesmo quando as mulheres escravas tinham trs ou
quatro filhos no decorrer de sua vida, seus nmeros- tanto de mulheres quanto de crianas- eram insuficientes para manter a populao como um todo.
Assim, a populao escrava sofreu um crculo demogrfico particularmente vicioso. Somente quando as populaes escravas do Novo Mundo vieram a
ser compostas majoritariamente por pessoas nascidas na Amrica, e a ser relativamente equilibradas na razo entre os sexos, tOi que elas comearam a se
reproduzir e a crescer pelo aumento natural. Essa transio s era provvel durante perodos prolongados de declnio econmico, quando os senhores tinham
pouco incentivo para comprar e importar mais escravos!" Durante os perodos
de expanso, ao contrrio, os senhores tinham de importar grande nmero de
africanos simplesmente para manter suas foras de trabalho em um nvel constante e at nmeros maiores de africanos se queriam que essas foras de traba-

1800

I
l

lho aumentassem. Entretanto, trazer mais africanos reforava o desequilbrio


de gnero na populao escrava, o que reduzia ainda mais a capacidade de essa
populao se reproduzir, o que por sua vez aumentava a necessidade de mais
importaes da frica, reduzindo ainda mais a capacidade de a populao se
reproduzir - e assim por diante, em uma cadeia torturante de sofrimento, desgaste c destruio.
O ponto de partida da nossa histria, 1800, foi um desses momentos de expanso econmica e importaes intensificadas de africanos. No decorrer do
sculo XVIII, tanto a Espanha quanto Portugal haviam institudo uma srie de
novas polticas econmicas e administrativas nas colnias. Conhecidas como
as reformas Bourbnicas, na Amrica espanhola, e as refornias Pombalinas,
no Brasil, seu objetivo era promover o crescimento econmico e aumentar a
receita dos impostos. Como o crescimento era fundamentado em grande parte
na produo de acar e de outros produtos tropicais para exportao para
a Europa, os dirigentes espanhis e portugueses preocuparam-se particularmente com a promoo da agricultura de plantation nas colnias. Durante as
dcadas de 1730 e 1740, a Espanha criou companhias comerciais para desenvolver o comrcio transatlntico com Cuba e com a Venezuela. Portugal seguiu
o exemplo em 1750 com companhias destinadas a promover o comrcio com
Pernambuco, onde a produo de acar havia declinado muito durante a primeira metade do sculo, e com a regio produtora de algodo do Maranho.
Posteriormente, durante as dcadas de 1760 e 1770, as duas naes adotaram
uma poltica de livre comrcio" limitado, pouco a pouco removendo as restries ao comrcio entre os portos coloniais e a metrpole. Em 1789, a Espanha tomou uma medida ainda mais radical, pondo fim a todas as restries
importao de escravos a suas colnias e instituindo o comrcio livre genuno;
navios ostentando a bandeira de qualquer nao tinham agora permisso de
trazer escravos para os portos espanhis.
O impacto destas polticas nas zonas de plantation foi ainda maior com os
acontecimentos no Caribe, o novo centro da produo mundial de acar. Comeando no final do sculo XVII, as ilhas britnicas de Barbados e Jamaica, e
depois a colnia francesa de Saint Domingue, substituram o Brasil como os
principais produtores de acar nas Amricas. De 1776 at o final do sculo, no
entanto, as exportaes de acar do Caribe foram periodicamente perturbadas
por guerras entre a Frana e a Inglaterra, criando oportunidades para o Brasil
e as colnias espanholas expandirem a produo. Essas oportunidades aumentaram ainda mais na dcada de 1790, quando os escravos de Saint Domingue
rebelaram-se em uma revoluo que marcou poca e que at 1804 havia abolido
a escravido- a primeira nao do Novo Mundo a aboli-la- e criado a repblica independente do Haiti. Pondo fim escravido, a revoluo tambm ps
fim economia de plantation mais rica do mundo. Em 1791, Saint Domingue
exportou mais de 8o mil toneladas de acar; em 1804, cerca de 24 mil; em
1818, menos de mil; e, em 1825, apenas uma.'"'

46

AMERICAAFRO-LATINA

A guerra e a revoluo no Caribe abriram caminho para os fazendeiros do


Brasil, de Cuba, de Porto Rico e de outras col6nias reconquistarem o terreno
perdido. A produo de acar no :t\'ordeste brasileiro, que havia declinado durante a primeira metade do sculo XVIII, recuperou-se e reassumiu sua expanso durante a segunda metade do sculo. E1111759, a Bahia tinha 166 engenhos
de acar em funcionamento; antes de 1798 o nmero havia mais que dobrado,
chegando a 400 e, depois, aumentando para soo engenhos. O crescimento foi
ainda mais rpido nas zonas produtoras de acar mais novas do Rio de Janeiro,
que em 1800 tinham mais de 6oo engenhos, e em Cuba, onde mais de soo engenhos estavam funcionando no incio da dcada de 1790."
Mais engenhos significavam mais escravos, e as importaes de africanos
aumentaram proporcionalmente. Entre 1750 e 1780, chegavam ao Brasil entre
16 mil e 17 mil africanos por ano. Esse nmero cresceu para 18 mil por ano
na dcada de 1780, para 23 mil por ano na dcada de 1790 e para 24 mil por
ano na primeira dcada do sculo XIX.'' As taxas de aumento foram ainda
mais expressivas em Cuba. Antes de 1760, a ilha havia recebido em mdia importaes anuais de menos de mil escravos por ano. Entre 1764 e 1790 essa
quantidade mais que dobrou, chegando a 2 mil escravos por ano; e, entre 1790
e 1810, quando as autoridades espanholas abriram o comrcio de escravos aos
cidados estrangeiros, a cada ano chegavam mais de 7 mil africanos.'!
Outras parles da Amrica espanhola tambm viram aumentos considerveis
nas importaes de escravos, embora em nveis absolutos bem abaixo daqueles
do Brasil e de Cuba. As importaes de escravos para a Venezuela aumentaram
cerca de 6oo por ano, durante a primeira metade do sculo, e para mil por ano
entre 1774 e 1807. Cerca de 15 mil africanos chegaram a Porto Rico durante o
mesmo perodo- trs vezes mais que nos 250 anos anteriores. No h dados
exatos sobre o nmero de escravos que chegaram na Argentina e no Uruguai,
mas, dos 124 navios de escravos registrados como apartando em Montevidu
ou Buenos Aires entre 1742 e 1806, 109 chegaram aps 1790." As nicas regies da Amrica espanhola que no receberam importaes significantes de
escravos durante esse perodo foram aquelas onde a escravido africana nunca
havia criado razes profundas (Amrica Central, Chile, Bolvia) ou havia declinado, sendo substituda por outras formas de mo-de-obra (Mxico e Santo
Domingo).
No incio do sculo XIX j estavam chegando mais africanos na Amrica
espanhola e no Brasil do que jamais antes. Tratava-se predominantemente de
homens adultos e relativamente jovens. Como ocorrera no sculo XVII, eles
vieram principalmente do Congo, da Angola c da costa atlntica da frica
Ocidental. Quando a demanda de escravos se intensificou, os comerciantes da
costa estenderam suas redes comerciais mais para o interior. No Congo e em
Angola, as rotas comerciais estenderam-se de soo a 650 quilmetros para o
interior do continente, uma viagem de vrios meses. Na frica Ocidental, as
fontes de suprimento permaneceram mais prximas da costa; mesmo a, no en-

1800

tanto, os comerciantes de escravos foram mais para o norte em busca de novos


cativos. Os comerciantes das cidades ao longo da costa de Biafra da atual Ni"
grla duplicaram seus nmeros de exportaes de escravos, entre 1710 e 1750,
e depois os duplicaram novamente at 1780, quando enviavam em mdia mais
de 20 mil escravos por ano para as Amricas.' 6 Em Moambique, uma regio
que antes de t8oo no havia participado do comrcio de escravo& do Atlntico,

os comerciantes africanos e portugueses compraram grandes nmeros de cativos, tanto da costa quanto do interior, para envi-los ao Novo Mundo."'
A abrangncia regional crescente do comrcio de escravos africanos foi
responsvel por uma grande diversidade entre os africanos que chegavam
nas Amricas. Embora houvesse tendncias para os escravos de determina~
das regies da frica se concentrarem em algumas partes das colnias, em
parte alguma do Novo Mundo as populaes africanas locais eram etnicamente homogneas. No Rio de Janeiro, diretamente conectado pelas rolas de
comrcio transatlnticas para a Angola e o Congo, e com provavelmente a
maior concentrao urbana de escravos de lingua banto nas Amricas, uma
minoria considervel- aproximadamente um quarto- de africanos da cidade era de Moambique e outros s'){, a 7%, da frica Ocidental. Em Salvador,
capital da Bahia, uma parceira comercial de longa data da frica Ocidental,
a situao era inversa: trs quartos de africanos ocidentais e um quarto do
Congo e da Angola.'' Buenos Aires, geograficamente mais prxima de Angola, apesar disso registrou chegadas entre 1790 e 1806 de 4.8oo escravos
de Moambique, 4 mil da frica Ocidental e 2.700 do Congo e de Angola:
o censo municipal de 1827 registrou duas vezes mais africanos OCidentais
que congoleses e angolanos.'" As importaes de escravos para Cuba eram
particularmente misturadas: 45% de africanos ocidentais, 31% de africanos
orientais e 24% de congoleses e angolanos.-' 0
As preferncias dos senhores de escravos desempenhavam um papel pouco
importante na determinao da distribuio de grupos tnicos africanos pelo
hemisfrio. Em sua maior parte, os historiadores concordam que os compradores de escravos do Novo Mundo tinham de escolher entre os que estavam
disponveis no mercado, e, em ltima instncia, a disponibilidade de escravos
no mercado era determinada pelas decises dos governantes e comerciantes
africanos sobre se venderiam escravos ou no e em que quantidade.''
Os efeitos dessas decises foram catastrficos, tanto para os cativos individuahnente quanto para as sociedades de onde eles vinham. O que tornou o trfico
de escravos possvel na frica foi uma combinao de incentivos econmicos
poderosos e a ausncia de qualquer ~enso de identidade compartilhado entre
o conquistador e a vtima. Na maioria dos casos, os africanos no vendiam
pessoas encaradas como parentes ou compatriotas. Vendiam pessoas vistas no
como "irmos", mas como "outros"- membros de outras aldeias, de outros grupos tnicos, de outras naes- que, em muitos casos, haviam sido conquistados e tornados prisioneiros justamente para serem vendidos como escravos. Os

48

AMRICA AFRO-LATINA

1800

europeus podem ter encarado os africanos como membros de uma s "raa",


mas a maioria dos africanos no aprendeu nada sobre essa identidade at chegar no Novo Mundo e ser informada de que eram todos "negros".-"
Mesmb no Novo Mundo a etnicidade continuou sendo um determinante
fundamental das identidades dos escravos e uma fonte de diferenas, divises e
conflitos eventuais entre eles. Os senhores de escravos e os administradores coloniais procuravam manter essas divises, percebendo-as como um meio de defesa
contra a resistncia unificada dos escravos. O Conde dos Arcos, governador da
Bahia durante a dcada de 1810, defendeu sua poltica de permitir que os escravos
africanos promovessem danas nas ruas, argumentando que estas reforavam as
divises nacionais entre os escravos, que constituam

escravido, mas tambm lhes concedeu a posse coletiva das terras em volla do
povoado. Embora o decreto retratasse ambas as concesses como um presente
do monarca a seus sditos, na verdade elas foram o resultado de um sculo e
meio de luta e perseverana por parte dos escravos do povoado.-"
Informalmente, esses escravos j haviam conquistado uma espcie de liberdade limitada em meados do sculo XVII, quando faliu a mina de cobre em
que a economia do povoado se fundamentava. Nunca formalmente libertados,
mas com efeito abandonados pelos proprietrios da mina, os cobreros (mineiros de cobre) criaram uma comunidade rural fundamentada na agricultura
de subsistncia, na minerao de aluvio e na caa. Em 1670, as minas e o
povoado foram expropriados pela Coroa espanhola, e os habitantes tornaramse "escravos reais", propriedade direta do rei. Vrios anos mais tarde, quando
as autoridades ordenaram que os homens do povoado fossem para Havana
para trabalhar na construo das fortificaes da cidade, eles se recusaram a
ir. Como declararam em uma petio datada de 1677, "somos casados e alm
disso temos famlias que sempre sustentamos, quieta e pacificamente", que
ficariam desprotegidas e sem meios de sustento.-" Fugindo para as florestas
prximas, recusaram-se a voltar at as autoridades reais concordarem com
um plano de trabalho rotativo, em que turmas de escravos trabalhariam para
a Coroa duas em cada oito semanas, e jamais em projetas de construo fora
da regio.
Esse acordo no ps fim ao conflito entre a Coroa e seus escravos. O atrito
continuou durante todo o sculo XVIII, tanto sobre os termos do sistema de
trabalho rotativo quanto sobre os direitos das terras agrcolas em volta do povoado. No combate contra o que consideravam aes equivocadas por parte
de autoridades reais mal-orientadas, os escravos continuaram fazendo greves,
fugindo e aproveitando-se dos tribunais reais, enviando membros do povoado
para Havana, para a ilha vizinha de Santo Domingo e at para a Espanha para
defender sua causa. Finalmente, cansada destas lutas, a Coroa decidiu devolver
em 1780 a posse da mina e de seus escravos aos herdeiros do proprietrio original que, em vez de tentarem reabrir as minas, trataram de reunir os escravos,
vend-los e embolsar os lucros. Isto provocou a fuga macia do povoado e a
rebelio armada.
Em 1784, os membros do povoado enviaram para a Espanha um deles, Gregorio Cosme Osorio, para defender sua causa diante do rei e de sua Corte. Somente em 179 5 Osorio conseguiu relatar que o havia feito. Porm, depois de examinar a petio dos escravos e os relatos de padres e funcionrios locais, e tendo
considerado o perigo de que a revoluo dos escravos do Haiti (1791-1804) se
disseminasse ao leste de Cuba, Carlos e seus conselheiros decidiram tomar a deciso extraordinria de conceder aos membros daquele povoado a sua liberdade
e o direito s terras que eles vinham trabalhando nos ltimos 150 anos.
Tanto o incio quanto o fim desta histria tornam-na um caso bastante incomum. A liberdade informal inicialmente conquistada pelos escravos e a liber-

o garante mais poderoso da segurana das grandes cidades do Brasil, pois


que se uma vez differentes naes da frica se esqueceram totalmente da raiva com que a natureza as desuniu, e ento os de Agoms [Dahomey] vierem
a ser irmos com os Nags, os Gges com os Ausss, os Tapas com os Sentys
[Ashanti], e assim os demais; grandssimo e inevitvel o perigo desde ento
assombrar e desolar o Brasil.JJ
Seu argumento foi confirmado alguns anos mais tarde, quando uma revolta
de escravos iorubs em 1835 fracassou em grande parte por causa da recusa dos
escravos congoleses, angolanos e crioulos (nascidos no Brasil) de participar dela.
At os africanos ocidentais no-iorubs mantiveram-se parte, encarando arevolta, nas palavras de um escravo hausa interrogado aps o evento, como "bulha
dos Nags [iorubs]'; do qual ele no queria participar.'"
No obstante, para cada cas em que membros de diferentes grupos tnicos
africanos recusavam-se a se juntar, havia vrios outros em que eles se uniam.
Embora os hausas e os iorubs no tenham se unido na revolta de 1835 na
Bahia, eles efetivamente o fizeram em ocasies anteriores, em 1809 e 1814, e
sofreram violentas represlias das autoridades - talvez um motivo da cautela
dos escravos hausas em 1835. A cooperao entre os grupos tnicos pde se
desenvolver e realmente se desenvolveu como resultado da condio compartilhada pelos escravos como propriedade humana explorada. Como o Conde
dos Arcos disse, na continuao de sua defesa das danas na rua, as divises
tnicas entre os africanos "se vo apagando pouco a pouco com a desgraa
comum ... Quem haver que duvide que a desgraa tem o poder de fraternizar
os desgraados?" E quando o infortnio criou a fraternidade, tambm criou os
padres de resistncia coletiva e a reao n~scida dessa fraternidade.

Aes e Reaes dos Escravos


Em 19 de maro de t801, os 1.065 residentes de Santiago de! Prado, um povoado rural na provncia cubana de Oriente, reuniram-se na praa da matriz para
receber sua liberdade. Por decreto real, o rei Carlos IV no apenas os libertou da

50

dade formal (e a terra) que finalmente lhes foi concedida pela Coroa no eram,
de modo algum, tpicas da escravido latino-americana. Entretanto, no processo de conseguir esses resultados extraordinrios, os cobreros agiram mais ou
menos da mesma maneira que os escravos Je outros locais na Amrica espanhola e portuguesa. Tanto seus objetivos {autonomia de seus senhores, vida e
condies de trabalho aceitveis para eles e para suas famlias e, finalmente, a
liberdade e a terra) quanto suas tticas (barganhas e negociaes, greves, apelos a autoridades superiores, fugas c rebelies) foram usados pelos escravos
em toda a Amrica Latina. Essas tticas no apenas alteraram os termos da
escravido como uma instituio, como tambm prepararam o terreno para
a participao dos escravos nas lutas de independncia das dcadas de 1810 e
1820 e, finalmente, para a abolio da escravido.
Dadas as condies em que viviam e trabalhavam, a ao colctiva por parte
dos escravos no surpreendeu. Juntamente s minas de prata do Mxico e do
Peru, os engenhos de cana foram os primeiros locais realmente industriais da
Amrica Latina: empresas com alto investimento de capital, empregando grande nmero de escravos em uma srie complexa de atividades interdependentes
e altamente integradas. Em 1818, quase a metade dos escravos das zonas de
produo de cana da Bahia vivia em engenhos que empregavam entre 6o e 100
escravos, e outro quarto em engenhos que empregavam 100 ou mais, sendo o
nmero mdio de escravos por fazenda igual a 65. Nas zonas aucareiras mais
novas nas cercanias do Rio de Janeiro, os engenhos eram menores, mas mesmo
ai o nmero mdio de escravos por engenho era 50, com alguns empregando
at 200. Em Matanzas, provncia de Cuba, que, como o Rio de Janeiro, estava
experimentando os primrdios do cultivo da cana-de-acar em grande escala,
o nmero mdio de escravos por engenho em 1820 era 69; cerca de 14 anos
mais tarde, em todo o oeste e no centro de Cuba, a maior parte dos escravos de
engenho vivia em propriedades que empregavam 100 ou mais escravos. Mesmo nos centros secundrios de cultivo de cana-de-acar, produzindo principalmente para o consumo local, o nmero de escravos no era pequeno. Em
1813, no interior rural nas proximidades de Lima, o nmero mdio de escravos
por propriedade era 56.'7
As condies de trabalho e de vida nos engenhos variavam de um lugar para
outro e de uma poca para outra. Elas tendiam a ser um pouco menos cruis
nas zonas de plantation secundrias ou durante perodos de declnio econmico, quando os senhores tinham menos incentivo para exigir o mximo de
produtividade de seus escravos. No entanto, cm parte alguma as condies poderiam ser descritas como boas; e, nas principais reas de produo de acar
- a costa brasileira ou Cuba, aps 1800 - e durante os perodos de expanso
econmica, elas s poderiam ser descritas como infernais. A subalimentao,
a m-nutrio e o excesso de trabalho conduziam a altos nveis de doena e
acidentes industriais, especialmente durante o perodo da colheita, quando no
eram raro"s os dias de trabalho de 16, 18 e at 20 horas. "O trabalho grande c

1800

51

FIGURA 1.3 Escravos secando gros de caf. So Paulo, 1882. Crd1to: Pholographs
and Prints Dvision, Schomburg Center for Research in Black Culture, The ;\Jew
York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Poundations.

muitos morrem", anotou laconicamente um observador da indstria aucareira


baiana no incio do sculo XVII. Cerca de 100 anos mais tarde, o padre jesuta
Antnio Andreoni descreveu as zonas de plrmtaton da Bahia como "um inferno para os negros"; e, no final da dcada de 1790, outro observador da indstria expressou sua averso diante da "maneira brbara, cruel e bizarra com que
a maioria dos senhores trata seus infelizes trabalhadores escravos".''
As condies eram um pouco melhores, mas ainda diflceis, nas minas de
ouro. A exposio prolongada gua fria nas minas de aluvio de Minas Gerais no s produzia doenas e incapacidades entre os escravos, como tambm
tornava o ambiente hostil c provocava a escassez de alimentos nas florestas
tropicais da Colmbia.'~ Da mesma maneira que nos engenhos, os escravos dos
campos de ouro trabalhavam coletivamente. I\a regio de Choc, na Colmbia,
90% dos mineiros escravos trabalhavam em grupos de 30 ou mais. Cuadrillas
de J oo ou150 no eram raras, e alguns senhores de escravos reuniam unidades
de 300 a 500 escravos para trabalhar em suas propriedades. 40 Os grupos de
trabalho eram menores cm Minas Gerais, e alguns escravos trabalhavam como
garimpeiros individuais, percorrendo a regio em husca de pequenos depsi-

53

,AMRICAAFRO-LA.TINA

1800

tos sem dono. A maioria, no entanto, trabalhava em grupos, quer nas minas de
aluvio ou nas escavaes de minas rasasY
O trabalho em turma era menos fundamental para a escravido urbana, mas
os negcios que requeriam grande nmero de trabalhadores com freqUncia
recorriam aos escravos, especialmente durante o perodo de aumento das importaes de escravos, no final do sculo XVIII. Em geral, como em uma fbrica de tijolos em Lima que empregava 400 escravos, ou uma fbrica de pentes de
Buenos Aires que empregava 100, esses grupos eram reunidos pelos senhores:"
Entretanto, em algumas reas da economia, os escravos que eram enviados s
ruas para ganhar seu sustento tomaram a iniciativa de se organizar em grupos.
Os escravos carregadores de rua nas cidades brasileiras, por exemplo, criaram
um sistema de cantos ("esquinas das ruas"), em que grupos de carregadores
comandados por um "capito" eleito procuravam monopolizar o negcio dos
transportes em sua vizinhana. 4 1 E at os escravos que no trabalhavam em
unidades maiores, como os criados domsticos ou os vendedores de rua, eshlvam em contato regular um com o outro e transmitiam informaes de um
lado para o outro enquanto circulavam pelas ruas e pelos mercados da cidade.
Os locais prato-industriais, em que muitos escravos trabalhavam, estimularam um processo de negociao e barganha entre senhores e escravos, sendo,
de algum J11odo, anlogo barganha moderna entre os trabalhadores industriais e seus empregadores." Em geral, essas negociaes eram informais, sutis
e em grande parte implcitas; s vezes, no entanto, elas emergiam em discusses
abertas e explcitas entre senhores e escravos. Na Bahia, por exemplo, a natureza
altamente integrada e mecanizada da produo de acar proporcionava aos
escravos a capacidade tanto de retardar a produo (por meio da reduo do
ritmo de trabalho) quanto de facilit-la (dominando as habilidades associadas
produo do acar e aplicando-as mediante trabalho rduo e consciencioso).
Os escravos usavam as duas tticas para extrair vrias concesses de seus senhores: raes extras de alimentos, acesso a lotes de terra para a formao de roas,
tempo livre de vez em quando, promoo para ocupaes mais especializadas,
pagamentos em dinheiro c at, em casos isolados, promessas de liberdade. 45
Embora essas negociaes usualmente ocorressem entre senhores e escravos individuais, elas s vezes se transformavam em algo que se aproximava
da negociao coletiva, produzindo algumas das primeiras greves na histria
latino-americana. As paralisaes de trabalho dos cobreros, nos sculos XVII e
XVIII, certamente caem nesta categoria; similarmente, a greve dos carregadores de rua negros, tanto escravos como livres, em 1857, em Salvador, capital da
Bahia, foi a primeira dessas mobilizaes trabalhistas na histria dessa cidade.
Provavelmente nunca teria ocorrido aos escravos de uma hacienda prxima de
Ibarra, no Equador, chamr suas aes de greve, embora fosse essencialmente
isso que estavam fazendo quando informaram s autoridades reais no final da
dcada de 1780 que no trabalhariam "nem pr os ps na fazenda" at que o

novo dono da propriedade, que lhes havia imposto exigncias de trabalho muito maiores, fosse afastado. 1'
Nem a lei colonial nem a prtica costumeira reconheciam o direito dosescravos de fazer greve ou negociar coletivamente. Para a maior parte dos senhores de escravos, negociar com escravos individuais era apenas tolervel,
quando muito. As paralisaes coletivas do trabalho por parte dos escravos
eram completamente inaceitveis e, da perspectiva dos senhores, equiparadas
rebelio. Porm, a maioria dessas aes dos escravos no pretendia subverter
a ordem ou fugir da escravido, mas sim fazer cumprir termos e condies
comumente aceitos da escravido que, no entendimento deles, estavam sendo
violados. A maior parle dessas violaes ocorria como abuso e maltrato, em
geral por parte dos administradores. Foi isso que motivou 20 escravos da hacienda Quebrada em Caiiete, no Peru, a marcharem at Lima, em 1809, e exigir
que as autoridades reais removessem seu abusivo administrador; assim como
motivou um grupo de 23 escravos em Guayama, Porto Rico, a largar suas ferramentas e partir para a cidade para se queixar ao corregedor (uma autoridade
espanhola local):"
s vezes, grupos de escravos iam alm e tentavam renegociar as condies
de sua escravido. Dois destes eventos ocorreram em uma fazenda prxima a
Mompox, na Colmbia, em 1803, e no engenho de Santana, no sul da Bahia,
em 1789. Em ambos os casos, os escravos recusavam-se a voltar a trabalhar
at seus senhores responderem s listas de exigncias que os escravos haviam
preparado e submetido sua aprovao. interessante comparar as duas listas, pois expem questes fundamentais e recorrentes nas negociaes entre
senhores e escravos."
Encabeando os dois conjuntos de demandas estava a questo do tempo de
folga do trabalho. Os dois grupos de escravos exigiam dois dias de folga por semana "para [nossos] prprios labores", como disseram os grevistas de Mompox.
Esse trabalho era realizado pelo menos em parte para ganharem dinheiro para
seu prprio uso: os escravos de Mompox tambm pediam permisso para ir
at os mercados locais para vender o milho que haviam plantado, enquanto
os escravos de Santana solicitavam "uma barca grande para quando foi para a
Bahia ns metermos as nossas cargas para no pagarmos fretes." Essas cargas
provavelmente incluam o arroz que os escravos exigiam o direito de plantar
"onde quisermos, e em qualquer Brejo, sem que para isso peamos licena."
Os produtos plantados pelos escravos para seu prprio uso eram um
freqente pomo de discrdia entre senhores e escravos, alm de um exemplo
excelente das ambigidades de seu relacionamento. Muitos senhores proporcionavam lotes de terra a seus escravos, onde eles plantavam frutas e hortalias
para seu prprio consumo e para vender, quer para o senhor ou nos mercados
prximos. Os escravos beneficiavam-se de uma alimentao mais nutritiva e
variada, alm da oportunidade de ganhar algum dinheiro; os senhores beneficiavam-se reduzindo seus custos com alimentao (que eram agora parcial-

52

AMRICA AFRO-LATINA

1800

menle arcados pelos escravos) e larnbm por meio do que muitos percebiam
como o efeito pacificador dos lotes nos escravos. "Os escravos que tm [campos
de proviso] no fogem nem criam problemas", comentavam vrios fazendeiros na provncia do Rio de Janeiro. Suas roas "os distraem um pouco da escravido e os levam a acreditar, ilusoriamente, que tm um pequeno direito propriedade':19 Esse "direito" pode ter sido, na verdade, ilusrio, mas os escravos
consideravam os lotes como de sua propriedade e discutiam constantemente
com os senhores sobre a quantidade de tempo que eles podiam usar para culliv-los. Essas disputas sobre os campos de proviso foram um prenncio das
disputas sobre terras que irromperiam nas zonas de plantation da Amrica Latina aps a independncia.;"
Depois de sua exigncia inicial de tempo livre, os escravos de Santana concentraram sua ateno principalmente no tempo que passavam trabalhando e
nas condies desse trabalho. Propuseram cotas mximas fixas para o plantio
c a colheita, nmeros mnimos de trabalhadores para determinadas tarefas ("a
madeira que se serrar com serra de mo em baixo ho de serrar tres, e hum
em cima"; "nas moendas ha de pr quatro moedeiras") e trabalho que eles no
fariam mais ("no nos ha de obrigar a fazer camboas, nem amariscar"; "ocanavial de Jabir o hiremos aproveitar por esta vez, y depois ha de ficar pa[raj
pasto por que no podemos andar tirando canas pa[ra] entre mangues"). Eles
tambm exigiam a demisso dos administradores da propriedade e o direilo de
aprovar os novos contratados para substitui-los.
Os escravos de Mompox, ao contrrio, nada tinham a dizer sobre a questo
do trabalho. Sua negociao concentrava-se nas necessidades materiais: um
conjunto novo de roupas para cada escravo, cuidados mdicos e remdios, c,
mais importante que tudo, alimentao. Esta mais bsica necessidade humana
era aquela mais consistentemente negada nas fazendas. Na Bahia, "h evidncia
consistente desde o incio da economia do acar at o fim do perodo colonial
que os escravos no recebiam uma rao adequada". Mesmo quando o alimento era suftciente em quantidade, as deficincias de vitaminas e sais minerais
reduziam seu valor nutricional. Como resultado, relatou um estudante de medicina que estudava as doenas entre os escravos de engenhos no Rio de Janeiro, "h engenhos em que os escravos ficam entorpecidos de fome, o que faz sua
aparncia nos encher de tristeza':
O alimento emerge como tema central de um dos poqussimos relatos em
primeira pessoa deixado por um escravo latino-americano, a autobiografia do
afro-cubano Juan Francisco Manzano (1797-1854). A comida "era para mim a
mais sagrada e precisa gentileza" que um ser humano poderia conceder a outro.
Mesmo como um escravo domstico relativamente privilegiado, era impossvel que Manzano conseguisse o suficiente para comer: "Sempre magro, fraco e
cmaciado ... Sempre faminto, comia tudo q11e encontrava ... Eu me empanzinava e me tragavam a comida quase inteira, e disso me resultavam freqentes
indigestc~." Ele havia aprendido este estilo de comer quando calava os restos

de seus senhores. "Eu tinha de desenvolver a manha de engolir tudo antes de


que se limpasse a mesa, porque assim que eles terminavam eu tinha de sair [da
sala de jantar] atrs deles".s'
Nestas circunstncias, no surpreende que a comida fosse o alvo mais
freqUente dos furtos cometidos pelos escravos ou que os grevistas de Mompox
tivessem como uma de suas principais demandas a proviso de alimentos. Eles
inicialmente solicitaram a seu senhor uma rao diria de bananas; quando ele
acedeu a essa demanda, rapidamente acrescentaram uma solicitao de raes
regulares de po e carne.
Finalmente, os escravos de Mompox exigiram que seu dono os provesse com
o batismo catlico e com rituais fnebres. Possivelmente este foi outro esforo
para conseguir mais tempo livre. A presena de um padre na fazenda tambm
proporcionaria uma autoridade externa para mediar os escravos e seu senhor,
sendo uma possvel garantia dos acordos firmados entre eles. Entretanto, tambm muito provvel que a solicitao dos escravos de servios religiosos refletisse sua adoo genuna do Cristianismo e os benefcios espirituais que ele
oferecia. Essa adoo era visvel em toda a Amrica Afro-Latina. Em Porto Rico,
os escravos africanos moribundos insistiam em receber o batismo catlico e a
extrema-uno. Quando os senhores no lhes proporcionavam esses ritos, "so
os prprios escravos que esto balizando seus companheiros em agonia':>' Mesmo depois de escapar do cativeiro e fugir para as montanhas e florestas visando
formar acampamentos de fugitivos, os escravos continuavam a adorar os santos
e divindades catlicos, buscando padres e levando-os a seus assentamentos para
conduzir servios, fazer casamentos e ministrar os sacramentos. 1' Ao exigir o
fornecimento de servios religiosos, os escravos de Mompox estavam se comportando de maneira muito semelhante quela de seus companheiros fugidos.
A aceitao do Cristianismo pelos escravos no implicava necessariamente
o seu abandono das religies africanas. Enquanto o catolicismo ibrico exigia
uma ortodoxia rgida, um monoplio absoluto para seus deuses e rituais, e a
completa rejeio de todas as outras religies, as religies africanas (exceto o islamismo) no requeriam essa exclusividade. Ao contrrio, a maioria das seitas
africanas evolura e se desenvolvera com o passar dos sculos por meio de um
processo amplo de intercmbio de deuses e rituais uma com a outra, em geral como resultado de contato comercial ou conquista militar. 55 Esse processo
de acrscimo continuou no Novo Mundo quando os escravos adicionaram os
santos e divindades cristos aos pantees africanos e at mesmo os infundiram
com os atributos dos deuses africanos. Por isso, no Brasil, por exemplo, os escravos iorubs da frica Ocidental viam em Jesus qualidades similares quelas de Oxal- orix (incorporao) do sol e do cu- e reverenciavam ambos
como poderosos senhores do cu. A Virgem Maria foi ligada a Iemanj e Oxum
(orixs do mar e da gua doce, respectivamente), o Demnio foi relacionado
a Exu (o rix das encruzilhadas, das escolhas e da incerteza) e outros santos, a
outras divindades iorubs.'"

AMRICA AFRO-LATINA

1800

mente arcados pelos escravos) e tambm por meio do que mll!tos percebiam
como o efeito pacificador dos lotes nos escravos. "Os escravos que tm [campos
de proviso] no fogem nem criam problemas", comentavam vrios fazendeiros na provncia do Rio de janeiro. Suas roas "os distraem um pouco da escravido e os levam a acreditar, ilusoriamente, que tm um pequeno direito propriedade".'" Esse "direito" pode ter sido, na verdade, ilusrio, mas os escravos
consideravam os lotes como de sua propriedade e discutiam constantemente
com os senhores sobre a quantidade de tempo que eles podiam usar para cultiv-los. Essas disputas sobre os campos de proviso foram um prenncio das
disputas sobre terras que irromperiam nas zonas de plantation da Amrica Latina aps a independncia.'"
Depois de sua exigncia inicial de tempo livre, os escravos de Santana concentraram sua ateno principalmente no tempo que passavam trabalhando e
nas condies desse trabalho. Propuseram cotas mximas ftxas para o plantio
c a colheita, nmeros mnimos de trabalhadores para determinadas tarefas ("a
madeira que se serrar com serra de mo em baixo ho de serrar tres, c hum
em cima"; "nas mocndas ha de pr quatro moedeiras") e trabalho que eles no
fariam mais ("no nos ha de obrigar a fazer camboas, nem amariscar"; "ocanavial de Jabir o hiremos aproveitar por esta vez, y depois ha de ficar pa[ra]
pasto por que no podemos andar tirando canas pa[ra] entre mangues"). Eles
tambm exigiam a demisso dos administradores da propriedade e o direito de
aprovar os novos contratados para substitu-los.
Os escravos de Mompox, ao contrrio, nada tinham a dizer sobre a questo
do trabalho. Sua negociao concentrava-se nas necessidades materiais: um
conjunto novo de roupas para cada escravo, cuidados mdicos e remdios, c,
mais importante que tudo, alimentao. Esta mais bsica necessidade humana
era aquela mais consistentemente negada nas fazendas. Na Bahia, "h evidncia
consistente desde o incio da economia do acar at o fim do perodo colonial
que os escravos no recebiam uma rao adequada". Mesmo quando o alimento era suficiente em quantidade, as deftcincias de vitaminas e sais minerais
reduziam seu valor nutricional. Como resultado, relatou um estudante de medicina que estudava as doenas entre os escravos de engenhos no Rio de Janeiro, "h engenhos em que os escravos ficam entorpecidos de fome, o que faz sua
aparncia nos encher de tristeza"_;>
O alimento emerge como tema central de um dos poqussirnos relatos cm
primeira pessoa deixado por um escravo latino-americano, a autobiografia do
afro-cubano Juan Francisco Manzano 797-1854). A comida "era para mim a
mais sagrada c precisa gentileza" que um ser humano poderia conceder a outro.
Mesmo como um escravo domstico relativamente privilegiado, era impossvel que Manzano conseguisse o suficiente para comer: "Sempre magro, fraco e
emaciado ... Sempre faminto, comia tudo que encontrava ... Eu me empanzinava e me tragavam a comida quase inteira, e disso me resultavam freqentes
indigestes." Ele havia aprendido este estilo de comer quando catava os restos

de seus senhores. "Eu tinha de desenvolver a manha de engolir tudo antes de


que se limpasse a mesa, porque assim que eles terminavam eu tinha de sair [da
sala de jantar] atrs deles".''
Nestas circunstncias, no surpreende que a comida fosse o alvo mais
freqente dos furtos cometidos pelos escravos ou que os grevistas de Mompox
tivessem como uma de suas principais demandas a proviso de alimentos. Eles
inicialmente solicitaram a seu senhor uma rao diria de bananas; quando ele
acedeu a essa demanda, rapidamente acrescentaram uma solicitao de raes
regulares de po e carne.
Finalmente, os escravos de Mompox exigiram que seu dono os provesse com
o batismo catlico e com rituais fnebres. Possivelmente este foi outro esforo
para conseguir mais tempo livre. A presena de um padre na fazenda tambm
proporcionaria uma autoridade externa para mediar os escravos e seu senhor,
sendo uma possvel garantia dos acordos firmados entre eles. Entretanto, tambm muito provvel que a solicitao dos escravos de servios religiosos refletisse sua adoo genuna do Cristianismo e os benefcios espirituais que ele
oferecia. Essa adoo era visvel em toda a Amrica Afro-Latina. Em Porto Rico,
os escravos africanos moribundos insistiam em receber o batismo catlico e a
extrema-uno. Quando os senhores no lhes proporcionavam esses ritos, "so
os prprios escravos que esto balizando seus companheiros em agonia".'-' Mesmo depois de escapar do cativeiro e fugir para as montanhas e florestas visando
formar acampamentos de fugitivos, os escravos continuavam a adorar os santos
e divindades catlicos, buscando padres e levando-os a seus assentamentos para
conduzir servios, fazer casamentos e ministrar os sacramentos.'" Ao exigir o
fornecimento de servios religiosos, os escravos de Mompox estavam se comportando de maneira muito semelhante quela de seus companheiros fugidos.
A aceitao do Cristianismo pelos escravos no implicava necessariamente
o seu abandono das religies africanas. Enquanto o catolicismo ibrico exigia
uma ortodoxia rgida, um monoplio absoluto para seus deuses e rituais, e a
completa rejeio de todas as outras religies, as religies africanas (exceto o islamismo) no requeriam essa exclusividade. Ao contrrio, a maioria das seitas
africanas evolura e se desenvolvera com o passar dos sculos por meio de um
processo amplo de intercmbio de deuses e rituais uma com a outra, cm geral como resultado de contato comercial ou conquista militar." Esse processo
de acrscimo continuou no Novo Mundo quando os escravos adicionaram os
santos e divindades cristos aos pantees africanos e at mesmo os infundiram
com os atributos dos deuses africanos. Por isso, no Brasil, por exemplo, os escravos iorubs da frica Ocidental viam em Jesus qualidades similares quelas de Oxal - o rix (incorporao) do sol e do cu - e reverenciavam ambos
como poderosos senhores do cu. A Virgem Maria foi ligada a Iemanj e Oxum
(orixs do mar e da gua doce, respectivamente), o Demnio foi relacionado
a Exu (orix das encruzilhadas, das escolhas e da incerteza) e outros santos, a
outras divindades iorubs.''

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AMRICA AFRO-LATINA

Ao vincular deuses e espritos africanos e cristos, os escravos reelaboraram


e modificaram profundamente ambas as tradies religiosas. Depois transformaram ainda mais o Cristianismo, insistindo que o acesso a esses deuses fosse
mediado no apenas por padres e riluais catlicos, mas tambm por sacerdotes
e rituais africanos. O poder espiritual dos sacramentos catlicos era extremamente apreciado c valorizado; mas igualmente poderosos eram os sacramentos
africanos do transe e da possesso, por meio dos quais os deuses entravam no
corpo de seus adoradores para "mont-los" e "conduzi-los"."
O rito da possesso por espritos foi, por sua vez, ligado reivindicao final
dos escravos de Santana, de que eles fossem livres para ~brincar, folgar, e cantar
cm todos os tempos que quisermos sem que nos empea e nem seja preciso
licena", Com isto, os escravos de Santana exprimiram uma das mais profundas
de todas as aspiraes dos escravos: o desejo no apenas de descansar do trabalho rduo, mas de se "recriarem" por meio da msica, da dana c do canto africanos. A msica e a dana eram curativas em quase todos os nveis, um blsamo
para o corpo e para a mente. Os movimentos graciosos da dana, movimentos
realizados puramente por prazer e divertimento, eram a anttese e a negao direta da dor e da exausto do trabalho pesado coagido. E quando realizados coletivamente, como em geral acontecia, a dana e o canto africanos removiam, pelo
menos por um momento, a condio social degradada da escravido e criavam
sentidos alternativos e profundamente curativos da pessoa e do povo.;'
Por isso, em uma dana de rua em Montevidu celebrando a temporada do
Natal de 1827, um viajante francs ficou impressionado com a forma como
"mais de cem negros pareciam ter conquistado por um momento sua nacionalidade, no corao dessa ptria imaginria, cuja lembrana [ ... ] os fazia esquecer, durante um nico dia de prazer, as privaes e as dores longos anos de
escravido': Um viajante britnico deixou uma descrio viva de uma ocasio
similar no Rio de Janeiro em 1808. "Para frente avanavam os grupos das vrias naes africanas [ ... ]. Ali estava o nativo de Moambique, e Quilumana,
de Cabinda, Luanda; Benguela e Angol'. Quando o canto e a dana se intensificavam no decorrer da tarde, "Eu no [sabia] se a energia dos msicos ou a
dos danarinos merecia mais a admirao:' Os espectadores, dominados pelo
ritmo, "com um guincho ou um canto[ ... ] corriam para se juntar dana. Os
msicos tocavam uma msica mais alta e mais dissonante; os danarinos[ ... ]
reuniam uma nova animao[ ... ] os gritos de aprovao e as palmas redobravam; toda a assistncia participava". Pouco surpreende que, como se queixou
amargamente a Cmara Municipal de Buenos Aires em 1788, os escravos "no
pensam em outra coisa, seno na hora de ir danar"."
O ritmo era fundamental para a produo destes efeitos de cura e energizao. Uma das principais mensagens da msica africana que o ritmo nos tira da
rotina maante da vida cotidiana, transformando a conscincia, transformando
o tempo, transformando e intensificando a nossa experincia do momentu. 00

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'

'

I
FIGURA 1.4 Percuss'ionistas africanos, Rio de Janeiro, 1868. Crdito: Photographs
and Prints Division, Schomburg Center for Research in Black Culture, The New
York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.

Il
.1

Esse efeito de alterao da conscincia inteiramente propositado: na frica e em sua dispora no Novo Mundo, o ritmo e a msica eram uma parte
essencial da prtica religiosa, particularmente na criao de condies emocionais e espirituais para os deuses se manifestarem possuindo e "montando" seus adoradores. A percusso e a dana eram elementos fundamentais

'"

AMRICA AFRO-LATINA

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do ritual religioso africano; e como os africanos adotaram o Cristianismo e


o aplicaram a suas necessidades, uma ma11cira final em que transformaram
o catolicismo ibrico foi injet-lo com o poder dos tambores africanos. Em
toda a Amrica espanhola e portuguesa, os domingos, dias santos e feriados
religiosos tornaram-se ocasies para a dana e msica africanas. Alguns senhores de escravos, padres e autoridades permitiam que estes eventos ocorressem sem represso, reconhecendo neles no apenas uma concesso necessria ao bem-estar espiritual dos escravos, mas um meio til de manter uma
populao potencialmente rebelde divtdida cm diferentes grupos tnicos
africanos. A maior parte, no entanto, ficava profundamente desconcertada,
tanto pela qualidade estranha e desconhecida da msica e da dana africanas quanto pelos riscos que percebiam em grandes aglomeraes de eslravos e negros livres. Como notou uma testemunha baiana na dcada de 1790:

As leis espanhola e portuguesa garantiam o direito de os escravos se casarem


c constiturem famlia. Esse direito tambm se confirmava pelos ensinamentos
catlicos a respeito do sacramento do casamento e da natureza pecaminosa das
relae~ sexuais fora do matrimnio. Entretanto, se algo fizeram, as leis proibindo os senhores de separar os casais e as famlias de escravos, vendendo-os
separadamente, transformaram a indiferena de muitos senhores que~to do
casamento de escravos em uma oposio aberta. Outra obstruo ao casamento e formao de famlias de escravos foi o persistente desequilbrio de gnero
entre os escravos africanos, o que condenou muitos homens africanos a uma
vida sem mulheres.
Por todas estas razes, os primeiros historiadores da escravido latino-americana em sua maior parte presumiram gue tanto o casamento como as famlias
eram relativamente raros entre os escravos. Eles acreditavam que isso ocorria
particularmente nos grandes engenhos, onde os esuavos viviam - segundo
as palavras de um observador - sob condies de "deprimente promiscuidade". Nos ltimos anos, no entanto, os historiadores passaram a concluir que,
concentrando um nmero relativamente grande (ainda que desequilibrado)
de homens e mulheres sob o domnio de um senhor, os engenhos na verdade
proporcionaram maiores oportunidades para a formao de famlias do que
a escravido urbana, em que a maioria dos senhores possua escravos em nmeros muito menores. Na Venezuela, no fim do perodo colonial, os ndices
de casamento entre os escravos rurais eram duas vezes mais elevados do que
entre os escravos urbanos, eram essencialmente os mesmos que aqueles entre
negros e mulatos livres que viviam no campo e eram apenas um pouco menores que aqueles dos brancos da zona rural. 'llvez, como consequncia disso,
as razes criana/mulher (nmeros mdios de filhos por mulher em idade de
ler filhos) eram mais de 50% mais elevadas entre os escravos do campo do que
entre aqueles da cidade.'"
Os ndices de casamento eram ainda mais elevados entre os escravos das
h(l(:iendas fora de Lima, onde 6o'Y,, dos escravos adultos l?stavam casados em
1790.'' Dados abrangentes so mais difceis de se obter em relao ao Brasil,
mas a pesquisa sobre fazendas especficas sugere que, quanto maior a fora de
trabalho, maior a incidncia de casamentos de escravos. ]\'o distrito de Lorena,
em So Paulo, em 1801, 18% dos escravos das fazendas pequenas (fazendas
com 1-4 escravos) eram casados versus 40% nas fazendas com 10 ou mais escravos, Dos 186 escravos do engenho de Santana na Bahia, em 1752, pelo menos 8o% viviam em unidades familiares encabeadas por um Gtsal e outros
13% viviam em unidades familiares encabeadas apenas por um adulto. E, ao
se examinar os registras de famlias de escravos nas fazendas do Rio de Janeiro,
''surpreende exatamente o nvel de autonomia e estabilidade familiar que los
escravos] conseguiam, extremamente prxima da experincia dos homens li"
vres com os quais conviviam"."'

no parece ser muito acrto cm poltica, o tolerar que pelas ruas, e terreiros da cidade faam multides de negros de um, e outro sexo, os seus
batuques brbaros a toque de muitos, e horrorosos atabaques, danando
deshonestamente, e cantando canes gent\icas, falando lnguas diversas, e isto com alaridos to horrendos, e dissonantes que causam mdo,
e estranheza."'
A Cmara Municipal de Buenos Aires expressou receios similares:
O que nestes mesmos bailes fazem os Negros, como j se tem observado,
que tem sido o fazer receber os Ritos de Gentilidade, em que nasceram
com certas cerimnias, e declamaes que fazem na sua lngua 'l podendo-se com verdade dizer que nestes bailes se esquecem dos ~entimen
tos da Sta. Religio Catlica, que professaram, [c] renovam os ritos da gentilidade, pervertem as boas costumes, que os tm ensinado seus Senhores,
no aprendem seno vcios[ ... ) e que com eles esteja a Repblica muito
mal servida."'

r.

Quando adicionada s outras condies apresentadas pelos grevistas de


Santana, esta exigncia final de que os escravos tivessem permisso de cantar e
danar sempre que quisessem levou as negociaes a um fim abrupto. Embora
o senhor da hacienda de Mompox tenha finalmente aceito a maioria das condies propostas por seus escravo~, o senhor do engenho de Santana chamou a
milcia para reprimir o levante dos escravos e arrast-los para a priso.
Apesar desta diferena nos resultados, nos dois casos os grevistas escravos
levantaram vrias questes fundamentais nas negociaes entre senhores e escravos no final do perodo colonial: o contr~le sobre o tempo, sobre a terra,
sobre a comida, sobre as condies de trabalho e sobre a religio e a cultura.
Entretanto, em nenhum dos dois casos os grevistas levantaram outra questo
que emergia repetidamente nas disputas dos escravos com os senhores: as relaes daqueles com suas esposas, filhos e outro~ parentes.

AMERICAAFROLATINA

1800

Do mesmo modo que as grandes fazendas, os campos de minerao tambm reuniam homens e mulheres, muitos dos guais se casaram e fOrmaram
famlias. Como j vimos, os mineiros de cobre de Santiago dei Prado descreviam-se como "todos casados, e [com] famlias que sempre sustentamos': Entre
os escravos que trabalhavam nas minas de ouro na regio de Choc, na Colmbia, um tero estava casado em 1782, e muilos dos escravos solteiros eram
filhos que viviam com seus pais. Como nas fazendas, quanto maior a fora de
trabalho, mais elevado o ndice de casamento. Entre 550 escravos que pertenciam a um senhor de mina, dois teros dos adultos eram casados, e quase todos
os escravos (93%) viviam em unidades familiares, a maioria encabeada por
casais, muitas delas incluindo trs geraes (avs, pais e filhos).""
Visitando Cuba no incio do sculo XIX, o naturalista alemo Alexander
von I-Iumboldt observou no apenas a existncia de unidades familiares entre
os escravos de engenhos, mas tambm os enormes benefcios sociais e psicolgicos de se fazer parte de uma famlia:

No entanto, essa estratgia falhou quando a me de Manzano morreu logo depois c sua dona confiscou suas economias. Manzano s conseguiu ficar com uma
pulseira de ouro de sua me, que ele vendeu para pagar missas para sua alma.' 0
As famlias de escravos eram menos comuns nas cidades, onde a maioria dos
senhores tinha escravos cm grupos de quatro ou menos. Como conseqncia, em
Salvador, "os escravos quase no tinham oportunidade de manter relaes amorosas, episdicas ou duradouras". Dos 186 escravos presos por ocasio do levante
de 1835 nessa cidade, apenas quatro foram registrados como casados. O mesmo
acontecia no Rio de faneiro, onde os ndices de casamento de escravos eram uma
mera [rao- um stimo ou menos- dos ndices de casamento da populao livre. Relativamente tarde, na dcada de 1840, os casamentos de escravos perfaziam
apenas 4% dos casamentos anuais na cidade, apesar de os e~cravos compreenderem 40% da populao totaJ.7'
Esta disparidade entre reas urbanas e rurais nos ndices de casamento e de
formao de famlias de escravos pode explicar por que os escravos de Mompox e Santana no incluram as questes familiares em suas listas de exigncias:
em comparao com seus pares urbanos, possvel que j gozassem de uma
posio relativamente vantajosa nes~e aspecto. Para os escravos urbanos, no
entanto, os obstculos para a formao de unidades familiares eram enormes,
obrigando-os a recorrer aos tribunais e s autoridades reais para defender seu
direito a se casarem. 7'
Estes requerimentos, por sua vez, foram parte de um esforo maior dos
escravos para usar as leis que controlavam a escravido como uma fonte de
poder e influncia cm suas negociaes com os senhores. Aes judiciais,
peties c queixas dirigidas s autoridades reais eram ainda outra forma de
resistncia e rcao dos escravos, assim como uma maneira de tentar forar
as concesses de senhores abusivas ou recalcitrantes. Na Amrica espanhola,
este tipo de ao legal dos escravos parece ter aumentado perceptivelmente
durante as ltimas dcadas do domnio colonial, em resposta a dois conjuntos
de leis destinadas a fortalecer a proteo dos direitos dos escravos: o Cdigo
Negro de 1784 e a Instruo real de 1789. O objetivo da Coroa ao criar essas
leis era reduzir o abuso c a condio de maltratados dos escravos por parte
dos senhores e, com isso, algumas das causas da incidncia crescente de fugas
e rebelies dos escravos.'-'
Os senhores de escravos rejeitavam furiosamente essas leis como uma interferncia injustificada do Estado em seus assuntos privados. protestando a tal
ponto que o Cdigo Negro jamais foi implementado, e a Instruo permaneceu
vigorando apenas cinco anos antes de ser revogada por ordem real em 1794;-.,
Entretanto, mesmo deixando essas leis de lado, a Coroa estimulava as autoridades locais para considerar suas disposies quando julgassem as disputas entre
e~cravos e senhores; e, tanto durante quanto depois do breve perodo em que
a Instruo esteve em vigor, os escravos fizeram esforos repetidos para se valerem das protccs legais a que tinham direito. As autoridades espanholas em

O escravo de engenho que tem uma esposa, que vive em uma casa separada, que com o afeto que caracteriza a maioria dos africanos, encontra
aps um dia de trabalho algum para cuidar dele, em meio a uma famlia
indigente, tem um destino que no pode ser comparado quele de um
escravo que est isolado e perdido na multido. 6 '
Esses benefcios emergem claramente na autobiografia de Juan Francisco
Manzano, para quem a me e os irmos eram o centro de seu mundo: "Eu amava tanto [a minha me] que sempre pedia a Deus para tomar a minha vida antes
da vida dela. Eu no acreditava que teria fora bastante para sobreviver a ela".
Quando ele era punido, sua famlia sempre ia visit-lo, levando-lhe comida ou
conversando com ele atravs da porta de sua cela. Nessas visitas, sua me chamava "seu marido do tmulo, pois quando isso aconteceu meu pai j havia morrido': Em uma das raras ocasies nos anos posteriores em que a famlia ficou
brevemente reunida, "os trs abraados de p formvamos um grupo. Meus trs
irmos menores nos rodeavam abraando-nos pelas coxas. Minha me chorava
e nos tinha estreitados contra o seu peito. Dava graas a Deus porque lhe concedia a graa de nos ver de novo':"
Alm do apoio emocional, as famlias proporcionavam importantes benefcios econmicos. Certa ocasio, a me de Manzano informou-lhe que havia
economizado dinheiro o suficiente para comprar sua liberdade: "Juan, aqui
levo o dinheiro da sua liberdade. J voc v que seu pai morreu e voc vai ser
agora o pai de seus irmos': Esta era uma estratgia freqente entre as famlias
de escravos que juntavam seus remrsos para comprar a liberdade dos membros da famlia, um de cada vez.' 9 Na verdade, as economias de sua me derivavam em parte de um cavalo dado ao jovem Manzano por seus avs escravos; e,
como sua me deu a entender, era esperado que, uma vez livre, ele assumisse a
responsabilidade, como chefe da familia, de resgatar seus irmos da escravido.

"

AMRICAAFRO"LATINA

Louisiana, por exemplo, "rapidamente descobriram que os escmvos eram corajosos e independentes, muito conscientes de seus direitos, e estavam prontos
para viajar at New Orleans para se queixar se estes direitos fossem violados".'Em Porto Rico, os escravos
querelaram r''.] da carncia de roupa, alimentao inadequada, trabalho
excessivo; denunciaram a imposio de trabalho nos feriado~ e os castigos excessivos, os enganos perpetrados pelos senhores, a usurpao do
direito, garantido por lei, de comprar sua prpria liberdade. Fora111 os
primeiros a expor e a denunciar a explorao da mulher escrava. Alm
disso, apresentaram outras queixas sobre a falta de ateno mdica, adestruio da propriedade do escravo, a agresso verbal, a separao "fami"
liar", as dvidas no pagas pelos senhores, e muitas outras questes. 70
Uma das principais maneiras pelas quais os escravos procuravam escapar do
tratamento abusivo era se valerem de seu direito de mudar de senhores. Sob a lei
espanhola, se os escravos conseguissem encontrar um senhor potencial ao qual
preferissem pertencer e este estivesse disposto a pagar seu preo de mercado, eles
tinham o direito de ser comprados por ele. Os senhores geralmente se opunham
a esta lei, pois criava um mecanismo pelo qual os escruvos podiam "escapar" de
senhores severos para senhores menos abusivas; e os senhores freqentemcnte
lutavam para impedir ou retardar essas transfernci8S de propriedade, em geral
contestando o valor do escravo. Mas os escravos insistiam nestas cau~as, enxer-gando nelas um meio potente tanlo para melhorar suas condies de vida c de
trabalho quanto para evitar a dissoluo de casamentos e fami!ias. 77
Processos deste tipo- na verdade, todos os tipos de queixas legais dos escravos- eram muito mais coml!ns nas reas urbanas que no campo. Os escravos
urbanos tinham maior acesso s informaes sobre seus direitos legais e s autoridades responsveis pelo cumprimento desses direitos. Alm disso, a maior
parte dos senhores de escravos urbanos eram indivduos de meios modestos
que possuam um nmero relativamente pequeno de escravos e no tinham a
influncia dos senhores de engenhos c de minas junto s autoridades reais. Nas
disputas legais, os escravos urbanos freqentemente confrontavam seus senhores de uma posio menos desvantajosa que os escravos rurais.
Para os escravos que trabalhavam nas fazendas no campo, ou nos garimpos
afastados nas florestas tropicais da Colmbia, informar-se sobre as leis reais
era mais difcil, assim como o acesso s autoridades reais. Por isso, ao fazer
suas queixas, os escravos rurais tinham maior probabilidade de agir como
parte de um grupo e com o apoio de seus companheiros. O~ senhores caracterizavam essas aes coletivas como rebelies e insubordinao; mas, na
verdade, esses escravos no estavam se rebelando contra a autoridade oficial
ou procurando escapar ou derrubar a escravido. Estavam, sim, apelando para
essa autoridade cumprir suas prprias leis devidamente constitudas. Estavam
procurando se aliar ao Estado wlonial e tirar proveito de suas protees de

1800

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uma maneira muito parecida com a(tuela em que os prprios senhores de escravos se aproveitavam da proteo do Estado.
Desnecessrio dizer que os tribunais e as autoridades reais nem sempre, e
nem na maioria das vezes, pronunciavam-se a favor dos escravos. No processo
de 1801, em Guayama, por exemplo, o corregedor considerou infundadas as
queixas de maus-tratos dos escravos c ordenou 12 chibatadas a cada um dos
homens envolvidos e dez chibatadas s mulheres. Entretanto, antes de chegar a
essa deciso, ele investigou bastante o caso, interrogando exaustivamente cada
escravo, fazendo com que um mdico os examinasse para constatar evidncias
de maus-tratos e, finalmente, viajando at o engenho para verificar as condies
do local. Evidentemente, a queixa desses escravos foi levada a srio; e, embora
essa autoridade tenha decidido contra eles, outras se mostraram condescendentes com as alegaes dos escravos. Os escravos atentavam para quais autoridades tinham maior probabilidade de lhes ouvir e ~e dirigiam consistentemente a esses indivduos."' Eles procuravam conhecer os advogados indicados pela
corte, responsveis pela investigao das queixas dos escravos e pela defesa de
seus direi los, os Defensores de Escravos. E, medida que esses defensores testemunharam repetidamente os abusos e as injustias da escravido, alguns deles
at comearam a questionar essa instituio pubhcamente. 70 Outros despertavam a ira dos senhores de escravos simplesmente seguindo uma interpretao
estrita da letra, o que levou os proprietrios de terra do Peru a denunciar um
desses Defensores como "o maior inimigo e o mais terrive] obstculo agricultura. O menor detalhe que lhe seja relatado por qualquer escravo o suficiente
para fundamentar julgamentos notoriamente injustos contra seu senhor e para
despertar a desordem rural entre senhores, escravos e libertos".'"
As leis de escravido e as autoridades encarregadas do cumprimento dessas
leis tornaram-se armas potentes para os escravos usarem em confrontos com
~eus senhores. Elas tambm proporcionaram uma linguagem e uma retrica
por meio das quais os escravos podiam asseverar o conceito dos direitos fundamentais a eles inerentes como seres humanos e - embora esta no lenha
~ido a inteno das leis - como sditos da Coroa. O governador de Popayn
(Colmbia), relatando Coroa o que viu como conseqUncias negativas da
Instruo de 1789, comentou sobre os dois aspectos da lei: as protees legais
que ela concedia aos escravos e sua retrica dos direitos. Ele relatou em 1792
que os escravos agora tratam seus senhores
com certa espcie de desdm e lhes prestam uma obedincia muito de
poltica, tomando oportunidade para disputar a cada passo as obrigaes que lhes correspondem at explicar com ousadia seus gnios niveladores, e reduzir-se a uma espcie de libertinagem.''
Na verdade, no so encontradas muitas afirmaes "niveladoras" nestes
processos judiciais. A lei espanhola deixava bastante claro que nem os escravos
nem os negros livres eram legalmente iguais aos brancos. Porm, a subordi-

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65

AMRICA AFRO-LATINA

1800

nao no significava ausncia completa de direitos, e os escravos invocavam


repetidamente o conceito e at a terminologia dos direitos em suas peties s
autoridades reais. Em suas peties e processos judiciais, os cobreros de Santiago
del Prado afirmavam "o direito de subsistncia [ ... ] os direitos preservao do
casamento e da famlia [ ... J os direitos polticos coletivos [ ... J os direitos terra". Em Porto Rico, o escravo iorub Francisco Castao props sua venda a um
novo senhor em Cuba, argumentando, como justificativa, que "em Porto Rico
os negros no tm nenhum direito". Na verdade, os direitos dos escravos eram
com freqncia violados tanto em Cuba quanto em Porto Rico, mas Castaiio
procurava justificar sua venda a outro senhor (um direito que a lei espanhola
garantia aos escravos) com a idia de que lhe garantiria o acesso a prerrogativas
que lhe haviam sido negadas em Porto Rico.
Outra escrava porto-riquenha, Mara Balbina, usou a mesma linguagem
quando fez uma petio s autoridades para impedir seu senhor de vend-la separada de seus filhos (tambm um direito garantido pela lei espanhola). Ela dizia
ter feito a queixa "para fazer valer seus direitos''"'
Como as leis portuguesas que controlavam a escravido originavam-se dos
mesmos precedentes romanos que a lei espanhola, teoricamente os escravos no
Brasil desfrutavam dos mesmos direitos legais que aqueles da Amrica espanhola. Uma ordem real de 1710 encarregava os procuradores do Estado na colnia
de representar as queixas e os processos apresentados pelos escravos, mas, como
comentou um delegado da Assemblia Constituinte de 1823, 100 anos depois,
a ordem foi em grande parte desconsiderada "porque no interesava a ningum
seno a esses miserveis". ' 3 Como resultado, observou o visitante ingls Henry
Koster, na dcada de 1810, era "quase impossvel um escravo ser ouvido" em
uma instituio oficial. Durante todo o perodo colonial, concorda o historiador
Joo Reis, os escravos "tiveram pouco ou nenhum acesso s leis do Estado".'
Ao que parece, somente depois da independncia as apelaes dos escravos justia real comearam a provocar reao oficial."' Mesmo nessa poca
(em que a escravido estava sendo abolida na maior parte da Amrica espanhola) as leis brasileiras que governavam a escravido eram menos progressistas que as leis coloniais espanholas. Por exemplo, a lei espanhola garantia o
direito do escravo de comprar sua liberdade, ao passo que as leis portuguesas
e brasileiras (aps a independncia em 1822) no reconheciam esse direito. A
prtica de os escravos comprarem sua liberdade existia no Brasil; na verdade,
cm vez de ser concedida gratuitamente, a maioria das alforrias (libertaes
individuais) era comprada. Mas, ao contrrio do que acontecia na Amrica espanhola, essas libertaes s podiam ocorrer com o consentimento do
senhor. Como assinalou uma deciso de 1854 do Conselho de Estado, "no
temos nenhuma proviso legal segundo a qual o senhor possa ser obrigado a
libertar seu escravo': Outro processo em 1884, quatro anos antes da abolio
fmal, foi ainda mais longe, concluindo que "privados dos direitos civis, os
escravos no possuem direito propriedade, liberdade, honra ou repu-

tao. Seus direitos so reduzidos preservao e ao sustento de seus corpos"


-direitos tanto do interesse do senhor quanto do escravo.""
Assim, a lei e a prtica portuguesas resultavam em negociaes entre senhores e escravos que ocorriam com pouca interveno das autoridades coloniais,
e essa interveno acontecia principalmente cm momentos de crise, quando as
negociaes haviam falhado completamente e os escravos haviam fugido ou insurgido contra seus senhores. Tanto na Amrica espanhola quanto na portuguesa esses atos de rebelio constituam, ainda, outra forma de resistncia e reao
dos escravos. Embora os levantes de escravos tenham ocorrido durante todo o
perodo colonial, eles tendiam a se concentrar no incio desse perodo (quando
o controle europeu sobre essas novas sociedades era particularmente tnue) e
no fim (no final do sculo XVIII e incio do XIX).
Os escravos africanos mal comearam a trabalhar nos engenhos de Santo Domingo quando, em 1522, insurgiram-se pela primeira vez. Essa rebelio foi reprimida em alguns dias, mas vrios sobreviventes e outros fugitivos fugiram para
as florestas, onde se uniram ao cacique indgena Enriquillo que havia pegado em
armas contra os espanhis em 1519, travando uma contnua guerra de guerrilha
contra eles at o incio da dcada de 1530. A cidade colombiana de Santa Marta
foi completamente destruda por um levante de escravos em 1530, sendo em 15 50
atacada novamente; Havana foi saqueada e pilhada por escravos em 1538 e, em
seguida, houve um ataque de corsrios franceses cidade. Por pouco uma revolta
de escravos na Cid."lde do Mxico foi prevenida em 1537, e importantes rebelies
rurais irromperam em 1546 e 1570. Os escravos que trabalhavam em minas de
ouro em Cuba, Honduras, Colmbia e Venezuela rebelaram-se repetidamente
entre 153 3 e 15 52; em 1598, cerca de 4 mil escravos destruram garimpos prximos de Zaragoza, na Colmbia, e s foram subjugados no ano seguinte. ' 7
A consolidao gradual do poder espanhol e portugus reduziu a freqncia dessas rebelies durante o sculo XVII, mas vrios fatores provocaram
seu ressurgimento no sculo XVIII e incio do XIX. Um deles foi o crescente
descontentamento poltico entre a populao livre, provocado pelas polticas
econmicas bourbnicas e pombalinas que aumentaram a carga de impostos
nas economias coloniais. Esta turbulncia entre a populao livre proporcionou aberturas tambm para rebelies de escravos.
Na Venezuela, rebeldes que se opunham s polticas comerciais e tributrias
espanholas recrutaram participantes escravos par.a seus levantes de 1732 e 17 49
Durante a segunda rebelio, os escravos das fazendas do vale Tuy, perto de Caracas, conspiraram independentemente. Sua conspirao foi descoberta algumas semanas antes da rebelio planejada, para alvio das autoridades locais que
temiam que a populao indgena pudesse se juntar ao levante. Na Colmbia, a
rebelio dos comuneros contra os impostos (em 1781) tambm desencadeou re
voltas de escravos cm toda a extenso do Rio Magdalena e no Vale de Cauca.""
Os desenvolvimentos polticos internacionais na Europa e no Caribe tambm estimularam rebelies de escravos na Amrica Latina. Quando os revo-

I
~

i
l'
i'

Ii

AMRICA AFRO-LATINA

lucionrios na Frana e em Saint Domingue decretaram a igualdade racial de


negros livres e brancos ( 1791 ), depois a abolio da escravido ( 1793-1794), os
escravos, negros e mulatos livres da Amrica Latina tomaram conhecimento
imediatamente. Entre 1795 e 1799 ocorreu uma onda de levantes de escravos
nos engenhos de Cuba (esta foi uma das razes para as concesses da Coroa
aos cobreros em 1800). Os rebeldes escravos da cidade de Coro, na Venezuela,
reivindicaram em 1795 a "ley dos franceses" e a abolio da escravido. Conspiraes similares entre os escravos em Louisiana (1795) e no porto colombiano de Cartagena (1799) foram descobertas e desarmadas pelas autoridades
pouco antes de eclodir." 9 As conspiraes revolucionrias de brancos e negros
livres em Buenos Aires (1795), Caracas (1797) e na Bahia (1798) tambm
foram frustradas. No houve participao significativa de escravos nestes trs
ltimos incidentes, mas, como os objetivos dos conspiradores incluam a abolio da escravido, se as conspiraes tivessem se materializado, sem dvida
teriam tambm desencadeadb levantes de escravos nessas cidades.
Provavelmente a causa mais importante do aumento das rebelies de escravos tenha sido o nmero crescente de jovens africanos do sexo masculino que
chegava regio. Muitos destes homens eram veteranos das gu'rras africanas
desencadeadas pelo trfico de escravos, chegando ao Novo Mundo com uma
mistura voltil de experincia militar e uma imensa raiva e infelicidade em relao sua nova situao. O resultado foi um grande aumento na rebeldia e nas
fugas de escravos para as comunidades de fugitivos ( quilombos ou mocambos
no Brasil; palenques ou cumbes na Amrica espanhola)!" Estes assentamentos apareceram primeiro na Amrica espanhola, no incio do perodo colonial.
Guerras de guerrilha prolongadas, com muitos anos de durao, foram travadas entre as tropas espanholas e os cimarrones (a palavra espanhola "selvagem"
designava o gado que havia escapado e pcrambulava, sendo tambm aplicada
aos escravos fugidos) cm Santo Domingo durante as dcadas de 1530 e 1540;
na Venezuela, no Panam e Equador durante a dcada de 1550; e na Colmbia e no Mxico no incio do sculo XVII. Embora a maior parte dos assentamentos de fugitivos tenha sido finalmente derrotada e destruda, vrios - San
Basilio na Colmbia, Nirgua na Venezuela, San Lorenzo e Cujila no Mxico,
os assentamentos na regio das Esmeraldas do Equador - tiveram sucesso o
suficiente no combate s tropas espanholas para negociar tratados de paz que
lhes garantissem alvars para se tornarem municipalidades autogovcrnadas. 9 '
Os fugitivos constituam um desafio ainda maior para as autoridades reais
no Brasil. J, em 1597, um observador portugus na Bahia constatou que "os
maiores inimigos dos colonizadores so os negros Guin insurretos, que vivem
nas montanhas, descendo delas para realizar seus ataques". At 1602, fugitivos dos engenhos da Bahia e de Pernambuco haviam se unido para formar o
famoso quilombo de Palmares, uma federao de aldeias parecidas com as da
frica Ocidental, nas montanhas de Alagoas. Na metade do sculo, essas aldeias alojavam entre 10 mil e 15 mil habitantes. Nas dcadas de 1670 e 1680, os

1800

.!

67

portugueses enviaram uma srie de expedies militares contra eles, todas sem
sucesso. Somente na dcada de 1690, quase um sculo depois de sua fundao,
as aldeias foram finalmente aniquiladas e seus habitantes recapturados. Todo o
Brasil reconheceu a derrota de Palmares como o fim de uma poca. Enquanto
os senhores de escravos celebravam com paradas, missas e outras festividades
pblicas, os escravos e seus descendentes preservavam as lembranas do quilombo e de seu ltimo monarca herico, Zumbi, em contos populares, canes
e festivais comunitrios. Porm, a destruio de Palmares no marca o fim total
do quilombo. Como quase sempre acontecia com as comunidades de fugitivos, punhados de sobreviventes conseguiram escapar das foras portuguesas e
estabelecer novos acampamentos prximos dos locais das aldeias de Palmares.
Outros foram para o norte, onde criaram novos assentamentos na Paraba, que
sobreviveram at a dcada de 1730. 9'
Durante o sculo XVIII, o centro da economia do Brasil e, portanto, da
escravido brasileira deslocou-se das zonas aucareiras do Nordeste para aregio de minerao de ouro de Minas Gerais. Quando os escravos fluram para
as zonas mineiras, os quilombos proliferaram a tal ponto que os escravocratas
locais comearam a se preocupar com o fato de que os fugitivos pudessem
formar um novo Palmares. Na realidade, nenhum dos quilombos dessa regio
atingiu o tamanho ou a longevidade de Palmares: o maior deles, o Quilombo de Ambrsio, alojava entre 6oo e mil pessoas e foi destrudo em 17 46.
Entretanto, mesmo quando os quilombos eram eliminados, outros surgiam
para substitu-los. Os documentos reais mencionam 160 assentamentos de
fugitivos em Minas no decorrer do sculo. Outras centenas deles certamente
existiram, mas jamais chegaram aos registres oficiais!-'
Em Minas, como em outros lugares da Amrica Latina, a maioria dos assentamentos de fugitivos era pequena e teve vida curta. Qualquer um que se tornasse
maior e mais estabelecido logo atraa a ateno das autoridades locais. Este foi o
caso, por exemplo, do Buraco de Tatu, um quilombo fundado em 17 43, prximo
cidade de Salvador. Com o crescimento do assentamento para 32 casas, 65
adultos e um nmero no-registrado de crianas, as autoridades ficaram preocupadas com seus ataques aos fazendeiros locais e aos viajantes (muitos deles
negros e mulatos livres) e, em 1763, o governador ordenou sua destruio. O palenque peruano de Huachipa sofreu um destino similar em 1713, depois de seus
membros se tornarem excessivamente audaciosos em seus ataques s haciendas
locais. Quando o palenque foi finalmente aniquilado, as foras espanholas encontraram a pele de mais de 200 reses roubadas dos fazendeiros locais, cuja carne os palenqueros usaram para comprar alimentos, lcool e outros produtos. 9 ~
No entanto, as tropas reais no conseguiam estar em toda parte c, quando
os acampamentos de fugitivos eram destrudos em um lugar, multiplicavam-se
em outros, segundo as palavras de uma autoridade brasileira, como as cabeas
da Hydra. 91

68

AMRICA AFRO-LATINA

69

1800

Isto foi ainda mais comum durante o final do sculo XVIII e incio do XIX,
quando centenas de milhares de africanos fluram para a Amrica espanhola
e para o Brasil. O historiador Jaime Jaramillo Uribe descreve um verdadeiro
"movimento de palenques" na Colmbia durante as dcadas de 1770 e 178o.""
O governador da Venezuela relatou em 1785 que os africanos recm-chegados
estavam fugindo para as montanhas ao longo da costa em nmeros maiores do
que j visto. L, eles se juntaram s comunidades cimarrn, que faziam alagues
peridicos s aldeias e s fazendas locais. Esses ataques chegaram ao auge no
incio da dcada de 1770 e novamente na dcada de 1790. As tropas espanholas
revidaram com uma campanha antipalenque em 1794-179 5 que capturou mais
de soo fugitivos, muitos dos quais j estavam em liberdade h dois anos ou
mais." 7 Em 1796, as autoridades em Cuba traaram um plano para combater
os fugitivos e os palenques, que permaneceu em vigor at o f1m da dcada de
1840, Isso requeria o patrulhamento sistemtico do campo e a contratao de
caadores de escravos profissionais (rancheadores), que rastreavam os fugitivos
atravs das florestas e montanhas na esperana de encontrar seus acampamentos."" No Brasil, a monarquia reagiu ao aumento das fugas de escravos com a
ordem, de 1799, de atacar os quilombos em toda a colnia: "assaltando-os repentinamente extinga tais Ajuntamentos, sem deixar deles a menor sombra':""
medida que a escravido latino-americana crescia no final do sculo
XVIII, crescia tambm a amplitude e a intensidade da resistncia dos escravos.
Essa resistncia assumiu vrias formas: negociaes individuais e coletivas com
os senhores, apelos s autoridades reais e aos tribunais, rebelio, violncia e
fuga. Em 1800 no era evidente para nenhum dos participantes desses eventos
que a resistncia dos escravos tivesse debilitado de algum modo a escravido
ou a economia de plantation. Porm, na verdade tinha, como logo deixaram
claro os acontecimentos da dcada de 1810. Os escravos haviam demonstrado
repetidamente sua capacidade de tirar proveito de qualquer abertura ou oportunidade criada pelo conflito entre as fOras polticas em competio. Como
resultado, quando os administradores reais e as elites latino-americanas enfrentaram a crise poltica e militar da dcada de 181 o, seria impossvel ignorar
a populao escrava e suas exigncias.

TABELA 1.1 Populao da Amrica Afro-Latina, c. 18oo. (nmero total em cima,


porcentagem embaixo).
Americanos afro-latinos
Pas

Livres

Escravos

Subtotal

Brasil

587.000

718.ooo

l.J05.000 s76.ooo

3C

Mxico
Venezuela
Cuba
Colmbia
Porto RICO
Peru

"

Alm do enfraquecimento interno da instituio da escravido, a resistncia dos escravos tambm transformou a escravido e a sociedade colonial
de outra maneira: criou populaes de negros e mulatos livres que, at o
incio do sculo XIX, na maior parte da Amrica Afro-Latina, j excediam
o nmero de escravos. Enquanto os negros e mulatos livres constituam
5% ou me'nos da populao nas principais colnias francesas e inglesas, "' 0
no Brasil e na maior parte da Amrica espanhola eles eram 20-30% da populao ou mais (Tabela 1.1). No Panam, eram a maioria da populao;

Costa Rica
Uruguai

WC

440.000

"
112.000

49

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185.000

114.000

212.000

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274.000

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245.000

61.000

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25.000

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41.000

40.000

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6J5.000 \.to7.000 704.000 3-676.000 6.122.000

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552.000

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771.000

l.2J2.000

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69.000

70.000

6.000

42.000

187.000

37

37

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68.000

35.000

37

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66

34

37.000

4.000

9.000

6c

41.000
66

28.ooo

s.ooo

JJ.OOO

108.000

'

75

Chile
Paraguai

l.94Z-000

10.000

A Liberdade

61.000

Santo Domingo 38.ooo

Equador

3C

Total

625.000

Argentina

Panam

67

Brancos Mesl!zos Indgenas

787.000

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162.000

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67

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37.000

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55.000
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s.ooo

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55

J.OOO

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73

77

WC

9.000

Nota: 'lbtaJS do Brasil incompletos; duas capitanias (Mato Grosso e Par) no furneceram os
dados raciais. Os dados do Equador mostram brancos e mestizos juntos. Os dados da~~~0
b1a em itlico indicam estimativa do autor. As clulas vazias representam '"ausncia de
l'ontes: Ver Apndice.

''

70

71

AMERICAAFRO-lATINA

IBOO

na Venezuela, quase a maioria; e, em Porto Rico, 40%. Somente no Brasil


e em Cuba, os dois principais centros latino-americanos de agricultura de
plantation durante este perodo, a populao de escravos era maior que a
de negros e mulatos livres. Isto no foi resultado de maiores ndices de aumento natural entre os escravos, mas de importaes macias de africanos
para essas duas colnias que reduziram ainda mais os ndices, j baixos, de
reproduo da populao escrava. Os negros e mulatos livres, ao contrrio,
eram "provavelmente o elemento racial que crescia mais rapidamente no

criados por eles.'"' Porm, em comparao com suas contrapartes dos engenhos, os escravos da cidade tinham acesso a um mercado de trabalho muito
mais ativo e variad, em que os patres contratavam regularmente escravos
para empregos a curto ou longo prazo. Muitos escravos viviam se alugando
desta maneira, pagando a seus donos uma taxa diria estabelecida por lei e
guardando para si o restante de seus proventos. At os escravos que em geral
trabalhavam sem pagamento, como os criados domsticos, podiam trabalhar
em troca de dinheiro nos domingos c em outros feriados. Em vista disso, os
escravos das vlas e cidades estavam em uma posio melhor para acumular
as economias em dinheiro necessrias para comprar a liberdade. E, por causa
de sua maior proximidade (em comparao aos escravos das fzendas) e de
seu contato com seus donos, estavam tambm em uma posio melhor para
conduzir as negociaes que conduziam liberdade.
As mulheres conseguiam a liberdade mais freqentemente que os homens por
duas razes. A primeira era referente s estratgias de alforria seguidas pelas famlias de escravos. Se as crianas nasceriam escravas ou livres era determinado
pela situao legal da me, e no pela do pai. Por isso, comprar a liberdade de
uma mulher ou uma menina garantia a liberdade de qualquer prole futura que
ela pudesse ter. Ao negociar a liberdade dos membros da famlia, as famlias escravas demonstravam preferncia marcante por alforriar as mulheres, especialmente quando sua liberdade podia ser comprada por preos um pouco inferiores
quela dos homens.
Uma segunda razo para a freqncia mais elevada de alforrias femininas era
a existncia de relaes sexuais entre senhores e escravas. Essas ligaes quase
nunca eram declaradas francamente nos documentos de alforria, mas, s vezes,
eram sugeridas e, outras vezes, emergiam abertamente, como no caso anteriormente mencionado, em que a escrava portoriquenha Mara Balbina procurou
evitar que seu dono a vendesse separadamente de seus filhos. Em sua queixa,
Balbina declarou que seu senhor era o pai das crianas e que, antes de cada nascimento, havia prometido alforriar-lhedepois. Ele nunca cumpriu essa promessa e
estava agora procurando vend-la a um novo senhor, o que finalmente a levou a
recorrer s autoridades.'"' Em um processo de 1811 contra seu senhor, que vinha
lhe explorando sexualmente desde seus 14 anos de idade, Maria Isabel Rioja, escrava de Lima, explicou: "Eu fui obrigada a ceder por duas razes: primeiro, devido condio do senhor; segundo, porque [... ] sendo certo que quanto maior
o interesse do dono, melhor seu tratamento para ns mulheres':'"' Em nenhum
desses dois casos a submisso ao desejo do senhor produziu a liberdade, mas em
outros o fez. '" 7
As relaes sexuais entre escravas e senhores tambm ajudam a explicar o
maior sucesso dos mulatos, em comparao aos escravos de ascendncia africana pura, na questo de conseguir a alforria. No era incomum os escravos
de raa mista serem filhos de seus senhores ou de membros das famlias dos

Brasil". '"
As populaes de negros e mulatos livres eram maiores na Amrica espanhola e portuguesa que na Amrica inglesa ou francesa, pela simples razo
de que os escravos eram libertados em propores mais elevadas na Amrica
Latin~ que no resto do hemisfrio. A primeira vista, estes ndices no parecem
particularmente generosos: 1,2% a 1,3% por ano (isto , de cada mil escravos,
12 ou 13 eram libertados a cada ano) nas cidades de Buenos Aires e Lima,
no incio do sculo XIX, e "cerca de 1 por cento" por ano na Bahia, durante o
perodo colonial como um todo.' 02 Entretanto, quando acrescidos anualmente
durante os 300 anos do perodo colonial, e ainda mais aumentados pelos descendentes daqueles homens e mulheres livres, agora nascidos cm situao de
liberdade em vez de escravido, eles proporcionaram a base para as maiores
populaes de afro-descendentes livres no Novo Mundo.
As concesses de alforrias, embora freqcntemente retratadas pelos senhores
como presentes e atas de generosidade para com seus escravos, eram, na verdade, o produto, como tantas coisas mais na vida dos escravos, de negociaes
entre senhor e escravo.'"! Assim, a alforria pode ser encarada como a expresso
maior dessas negociaes, pois era a maior concesso que os escravos podiam
arrancar de seus senhores. Tal concesso raramente era feita de modo espont"
neo e pela prpria vontade do senhor. Em vez disso, virtualmente toda alforria
era o resultado de longos esforos dos escravos, com freqncia estendendo-se
por muitos anos, para pressionar e persuadir seus senhores a lhes concederem
a liberdade.
Algumas categorias de escravos tinham claras vantagens nessas negociaes
e, por isso, conquistavam sua liberdade mais freqentemente que outras. Os
escravos urbanos conseguiam a liberdade cm ndices mais elevados que os escravos rurais; as mulheres, em ndices mais elevados que os homens; os crioulos, em ndices mais elevados que os africanos; e os mulatos, em ndices mais
elevados que as pessoas de ascendncia africana pura.
Os escravos urbanos tinham maior probabilidade de obter sua liberdade
que os escravos rurais, em razo de suas maiores oportunidades de ganhar
salrios em dinheiro, o que poderia ser ento usado para comprar a liberdade.
Os escravos do campo no eram completamente privados dessas oportunidades: encontram-se casos de escravos rurais tentando comprar sua liberdade com dinheiro proveniente da venda de produtos produzidos ou animais
1

73

AMRICA AFRO-LATINA

1800

senhores. No se pode dizer com certeza que proporo desses escravos foi
libertada, mas, evidentemenle, muitos deles foram.' 0 ~
Mesmo nos casos em que no havia relao de sangue entre o senhor e o escraVo, os mulatos, quase todos nascidos na Amrica, beneficiaram-se das vantagens relativas concedidas aos escravos crioulos. Esses escravos nascidos na
Amrica aprendiam desde o nascimento como funcionava a sociedade colonial
e como lidar melhor com ela para conseguir a liberdade. Falando a linguagem
de seu senhor, crescendo na cultura deles e conhecendo suas leis, os escravos
crioulos estavam bem melhor equipados que os africanos recm-dJ.egados,
muitos dos quais jamais aprenderiam a falar espanhol ou portugus, para cultivar laos com seus senhores e conduzir as negociaes necessrias para obter
a liberdade.
Por isso, durante esse perodo, enquanto os escravos tinham maior probabilidade de ser africanos do que americanos afro-latinos, maior probabilidade
de ser negros do que mestios e maior probabilidade de ser homens do que
mulheres, com a populao livre de cor acontecia o inverso; mais americanos
do que africanos, mais mestios que negros e nmeros iguais de homens e mulheres. E, ao passo que a populao escrava sofria um declnio demogrfico
contnuo, as populaes de negros e mulatos livres desfrutavam de ndices
rpidos de crescimento. Isto ocorreu em parte por causa do grande nmero
de mulheres entre a populao livre em contraste com sua escassez entre os
escravos. Mas foi igualmente, ou at mais, uma conseqncia da liberdade, que
oferecia maiores oportunidades s mes e s famlias de sustentar sua prOle.
As mes negras livres tinham menor probabilidade de sofrer exigncias de
trabalho excessivas e maior probabilidade de poder recorrer a redes de apoio
familiares ou de ganhar seu prprio provento do que as mes escravas. Como
resultado, as crianas negras livres tinham maiores chances de sobreviver ao
crucial primeiro ano de vida, atingindo posteriormente a vida adulta, do que
os filhos dos escravos.
No incio do sculo XIX, portanto, negros e mulatos livres j superavam em
nmero os escravos em toda parte da Amrica Latina, exceto Brasil e Cuba.
As afirmaes de relaes raciais harmoniosas e igualitrias na Amrica Latina do sculo XX freqentemcnte atribuem essa igualdade proeminncia de
negros e mulatos livres na sociedade colonial e sua maior capacidade (em
comparao com suas contrapartes nas colnias inglesas ou francesas) para
ascender nessa sociedade. Porm, isso estava longe da inteno original dos
formuladores de polticas espanhis e portugueses. Ao contrrio, os administradores coloniais procuravam estabelecer, por lei, uma sociedade racialmente
estratificada que reservasse aos brancos todas as oportunidades de avano social e econmico e que relegasse os no-brancos a uma condio legal e social
inferior. Precedentes para esse sistema existiam nas leis espanholas e portuguesas que regiam as pessoas de "sangue impuro" - rabes, judeus, ciganos e
africanos- no Velho Mundo. Durante o sculo XVII, este corpo de lei racial,

o primeiro do seu tipo no Ocidente moderno, foi estendido ao Novo Mundo


e sistematizado no Regime de Castas, que governava negros e mulatos livres,
indgenas, mestizos e outras pessoas de raa mista.' 09
Sob os ditames do Regime de Castas, somente os brancos desfrutavam do
status pleno de sditos do rei. Os negros e mulatos livres, ao contrrio, enfrentavam numerosas restries e desvantagens, sendo proibidos de usar roupas ou
jias caras, ou de ingressar em profisses no-manuais, como o clero, o direito
ou em universidades. Em alguns locais, seu acesso s profisses manuais de
maior prestgio, como o artesanato de ouro ou prata, tambm era restringido.
Encarados como ameaas potenciais ordem pblica, eles erall). proibidos de
portar armas de fogo ou espadas, e era exigido que tivessem protetores brancos que pudessem ser responsveis por seu paradeiro e por seu bom comportamento. E a lei espanhola impunha-lhes, como aos indgenas (mas no aos
brancos e mestizos), um imposto de capitao racialmente definido, o tributo,
que no era apenas um encargo financeiro, mas um sinal inequvoco de sua
inferioridade racial e legal.
As leis de castas criaram um espao social inferior e subordinado para negros
e mulatos livres, procurando confin-los nesse espao. Juntamente s oportunidades limitadas de avano oferecidas pelas economias coloniais, as leis foram
na verdade bem-sucedidas ao restringir a maioria dos no-brancos a nveis inferiores da sociedade colonial. Nas cidades, os ex-escravos artesos, vendedores ambulantes, criados e trabalhadores continuavam nesses ofcios depois de
conseguir a liberdade. Outros "escravos forros'; como eram chamados no Brasil,
optaram por continuar no campo, quer abrindo roas em reas de fronteira nopovoadas, quer trabalhando como agregados de fazendas, cultivando pequenos
lotes de terra e fazendo trabalhos assalariados ocasionais nessas propriedades.
Realizando esses ofcios manuais, negros e mulatos livres inevitavelmente
competiam com escravos que faziam o mesmo tipo de trabalho. Os resultados
eram salrios mais baixos para os trabalhadores livres e uma forte associao
na mentalidade coletiva entre trs condies sociais profundamente degradantes; status racial no-branco, status legal no-livre e trabalho manual. Em
sociedades que defendiam a brancura e a liberdade do trabalho manual como
definidoras da posio social elevada, essas trs condies - negritude, suscetibilidade escravido e trabalho com as prprias mos- representavam a eptome da degradao social. E estas imagens e atitudes eram confirmadas pelas
leis de castas, que declaravam explicitamente a conexo entre o status racial
no-branco e o trabalho manual. Assim, no havia "nada mais ignominioso do
que ser um negro ou um descendente dele'; observou um clrigo espanhol, descrevendo as condies raciais em Porto Rico na dcada de 1780. Uma autoridade portuguesa no Brasil, na mesma poca, concordou. Os negros e mulatos,
comentou ele, constituam "a ltima classe da gente desta terra':''"
No entanto, ao confinar no-brancos s "ocupaes vis", as leis de castas tiveram .a conseqncia imprevista de lhes reservar algumas vias estreitas, mas im-

72

l'

74

AMRICA AFRO-LATINA

portantes, de mobilidade ascendente. Apesar da presena de escravos em trabalhos manuais especializados e do status social correspondente inferior desses
ofcios, artesos talentosos conseguiam ganhar dinheiro suficiente para manter
suas famlias, havendo pequenos excedentes reservados para emprestar a juros,
investir em propriedades, expandir seus negcios (freqentemente comprando
escravos e os treinando como artesos), educar e conseguir casamentos vantajosos para seus filhos ou outros usos produtivos. Como resullado, "no sculo
XVIII, e talvez antes, verdadeiras dinastias de artesos de cor, livres, j haviam
se desenvolvido na Amrica espanhola" c no Brasil.'''
Negros e mulatos livres tambm buscaram oportunidades no comrcio
varejista, uma rea da economia que, ao contrrio da maior parte dos negcios, estava aberta iniciativa feminina. Embora a maior parte das mulheres
negras livres urbanas fosse mal remunerada no servio domstico ou como
lavadeiras, muitas trabalhavam como vendedoras de rua ou tinham bancas
nos mercados urbanos, vendendo alimentos prontos, renda, fitas, pentes,
escovas e outros inmeros produtos. Quase todos esses negcios pennaneciam pequenos, mas mulheres e homens negros com habilidade empresarial
incomum e com acesso a fontes de capital conseguiam ocasionalmente os
mesmos niveis de sucesso que os mestres artesos, expandindo seus negcios para lojas, restaurantes, tavernas e estalagens. Estes negociantes negros e
mulatos bem-sucedidos no eram numerosos, porm, quando somados aos
nmeros maiores de artesos, constituam uma elite pequena, mas visvel,
dentro da populao de afro-descendentes livres.'"
Barrados pelas leis de castas das instituies sociais e culturais brancas, estes no-brancos prsperos construram suas prprias instituies paralelas,
comeando com irmandades religiosas catlicas. Talvez a forma mais importante de organizao comunitria na Espanha e em Portugal, as irmandades
desempenharam um papel similarmente proeminente na sociedade colonial.
De acordo com os ditames do Regime de Castas, elas eram racialmente segregadas (embora fossem feitas excees excepcionais para membros brancos em
irmandades negras). Sua principal responsabilidade era prover a construo, a
manuteno de igrejas e patrocinar missas, festas e outras alividades religiosas.
A prodigalidade dessas festividades e os prdios em que eram realizadas refletiam diretamente a posio social e econmica dos membros, que procuravam
proporcionar o maior luxo possvel. Ao mesmo tempo, as irmandades patrocinavam atividades filantrpicas, incluindo auxlio financeiro para membros
ou para suas famlias no caso de morte ou incapacidade, alm de fundos de
alforria para comprar a liberdade de escravos.'''
Outro indicador de posio elevada na comunidade de afro-descendentes
livres era servir como oficial na milcia colonial. As guerras anglo-francesas do
final do sculo XVIII e as invases britnicas de Cuba em 1762, de Porto Rico
em1797 e da Argentina em 1806-18o7levaram tanto Espanha quanto Portugal
a aumentar suas milcias durante as dcadas finais do sculo. Os negros e mula"

180(}

75

tos apresentaram-se como voluntrios para servir nas milcias em propores


mais elevadas que os brancos, e em 1778 um decreto espanhol confirmou o
direito dos no-brancos de comprar patentes na milcia at o posto de capito.
Antes do fim do sculo, milhares de negros e mulatos livres chegaram a servir
na milcia espanhola, constituindo de 35% a 40% dos recrutas no Mxico e na
Venezuela e mais de so% na Colmbia e em Cuba. " 4
Os afro-descendentes apresentavam-se como voluntrios para o servio militar em parte por razes materiais, como direitos de penso, iseno de pagamento de tributos e acesso aos tribunais militares, que tendiam a ser mais
indulgentes que os tribunais civis com os soldados e oficiais acusados de crimes. No entanto, estes benefcios eram provavelmente menos importantes que a
oportunidade de vestir o uniforme do rei e fazer parte das instituies coloniais
oficiais. Comparadas burocracia civil, Igreja e s universidades, todas elas
barradas aos negros e mulatos, as foras armadas eram a instituio colonial
mais aberta iniciativa e ascenso dos afro-descendentes. Nas sociedades com
fortes tradies de servio e conquista militares, tornar-se oficial era uma das
expresses mais tangveis do sucesso dos americanos afro-latinos. A presena
de negros e mulatos na milcia tambm estabeleceu um precedente que adquiriria enorme importncia nas guerras de independncia da dcada de 1810 e nas
subseqentes guerras civis que agitaram a maior parte da Amrica espanhola
durante a primeira metade do sculo XIX. Desse modo, o servio militar ao
mesmo tempo expressava a ascenso de uma classe de negros e mulatos livres
em uma situao social melhor e previa o envolvimento dos afro-descendentes
nas lutas polticas do sculo XIX ao redor da construo de naes.'''
Uma ltima instituio essencial da elite negra livre era a famlia. Na Amrica espanhola e no Brasil, tanto a sociedade dos brancos quanto a dos negros
e mulatos livres era estruturada em torno do conjunto fundamental da famlia
ampliada. Nenhum integrante da sociedade colonial esperava ascender sem
o apoio e o auxlio de redes lilmiliares, c os laos e conexes familiares eram
ainda mais necessrios para os membros de um grupo pequeno e desfavorecido que lutava por um lugar nessa sociedade. Ainda mais importante do que
consolidar ~ua prpria posio social e econmica era consolidar a posio
da famlia, o que se conseguia assegurando educao, casamento vantajoso e
herana para os filhos.
Os integrantes da elite negra e mulata tendiam a se casar entre si ou, como
alternativa, com pessoas de famlias brancas de classe inferior. Essa ltima alternativa no oferecia vantagens econmicas, mas, como j foi visto, a ascenso
social no mundo colonial no dependia exclusivamente da realizao econmica. As barreiras raciais a essa ascenso tambm tinham de ser superadas, e,
"avanando a raa" (uma expresso usada em Cuba e cm outros lugares) por
meio do casamento com brancos, era uma maneira de fazer isso.''''
Sobretudo na Amrica espanhola, as condies polticas e econmicas nas
ltimas dcadas do sculo XVIII favoreciam a expanso e o progresso da das-

AMERICA AFRO-LATINA

1800

se mdia americana afro-latina. O crescimento econmico estimulado pelas


reformas bourbnicas ofereceu maiores oportunidades para os artesos e
negociantes negros e mulatos livres, e as reformas polticas decretadas pelos
Bourbons tambm tenderam a favorecer o avano dos afro-descendentes. O
objetivo dessas reformas era reduzir o poder poltico das elites nascidas na
Amrica que, apesar das leis espanholas contrrias, haviam se infiltrado em
todos os nveis da administrao colonial por meios tanto legais (comprando
posies na burocracia) quanto ilegais (suborno e trfico de influncia). A poltica bourbnica procurava eliminar a influncia dessas elites locais no governo
colonial, reduzindo o nmero de indicaes de americanos natos a posies
no oficialato c punindo severamente a corrupo. Estes esforos foram apenas
parcialmente bem-sucedidos, mas provocaram fortes reaes entre as elites coloniais, que cada vez mais comearam a ver a Espanha como inimiga em vez
de protetora.' '7
Ao mesmo tempo em que a Espanha procurava limitar o poder das elites
coloniais, lenta e cautelosamente comeava a reconhecer e responder s aspiraes das castas livres. Durante o sculo XVII e incio do sculo XVIII, a
Coroa em geral havia apoiado e reforado os esforos de artesos c negociantes
brancos para manter as barreiras raciais no comrcio e nos ofcios."" No entanto, durante a segunda metade do sculo XVIII comeou a mudar de posio
em relao a estas questes. Em 1765 a Coroa aboliu as restries raciais que
haviam impedido negros c mulatos livres de participar do comrcio varejista
no Panam. Em 1799, seus funcionrios derrubaram os esforos dos sapateiros
espanhis de Buenos Aires para estabelecer programas de treinamento racialmente segregados para aprendizes e para impedir os afro-argentinos de servir
como oficiais em sua corporao."' E, em 1795, a monarquia lanou o decreto
Gracias al sacar, um conjunto de procedimentos legais pelos quais os nobrancos podiam ser, com efeito, "perdoados" por seu status racial "impuro",
comprando ou solicitando da Coroa os privilgios da brancura. O decreto estabelecia um sistema de taxas por meio do qual os no-brancos podiam comprar
a iseno legal de seu status racial, comprando, assim, o acesso a oportunidades
p!"ofissionais e educacionais at ento reservadas apenas aos brancos.""
Cada uma dessas reformas e concesses ocorreu em resposta pre~so de
baixo. Como a populao escrava, mas de posio socioeconmica muito mais
forte, uma classe mdia afro-descendente crescente e cada vez mais confiantt:
e exigente dirigiu um fluxo constante de processos legais, peties e apelos
Coroa e a seus representantes, procurando derrubar ou contornar as leis
raciais do Regime de Castas.'" Em um momento em que a Coroa enfrentava
inimigos e oponentes tanto internos (elites brancas locais) quanto externos
(Inglaterra e Frana), no podia se permitir desafeioar um grupo social ascendente do qual ela dependia para apoio militar e poltico.
Um ltimo fator que favorecia a ascenso da classe mdia negra e mulata
era a complexidade das leis raciais e a imensa dificuldade de cumpri-las. Cla-

ramen\e este era o caso no Mxico, onde antes do final do sculo XVIII as leis
de castas eram "quase totalmente obsoletas como mecanismos de definio de
status", substitudas por categorias de riqueza e propriedade, fundamentadas na
classe."" Aps muitas geraes de mistura racial, a ascendncia da maior parte
das pessoas era simplesmente impossvel de se definir. Autos judiciais da Cidade
do Mxico mostram testemunhas repetidamente discordando do status racial
dos indivduos processados. Em 1770, um advogado do tribunal comentou, irritado, que:

76

a liberdade que foi concedida aos plebeus de escolher a classe [racial]


que preferem [... ].Eles muito freqentemente se unem a uma ou a outra
medida em que lhes seja conveniente ou necessrio[ ... ]. Um mulato,
por exemplo, cuja cor o ajuda um pouco a se esconder em outra casta diz,
segundo o seu capricho,. que ndio para desfrutar os privilgios deste e
pagar menos tributos r... 1 ou, mais freqentemente, que espanhol, caslizo [mistura de mestizo com espanhol] ou mcstizo, e ento ele no paga
[tributo] nenhum.'~'
No incio do perodo colonial, as identidades de casta ti.mdamentavam-se
nos trs grupos raciais associados a seus diferentes continentes de origem: indgenas do Novo Muhdo, negros africanos e brancos europeus. Entretanto, na
primeira gerao colonial, a mistura de raas criou trs novos grupos miscigenados: os mulatos afro-europeus, os mestizos euro-indgenas e os zamhos
afro-indgenas. E, a cada gerao subseqente, tanto a possibilidade como a
realidade de misturas cada vez mais complexas aumentou exponencialmente.
No incio do sculo XVIII, as autoridades espanholas j reconheciam nada menos que 16 permutaes de misturas de raas entre africanos, europeus e indgenas. Foram compiladas listas ainda mais refinadas de at '52 dessas misturas;
contudo, aps 12 ou mais geraes de mistura de raa, at estas representavam
apenas uma frao infinitesimal das combinaes possveis.'"
Diante dessa complexidade multiplicada, as identidades raciais tornaramse cada vez mais difceis de se definir com qualquer grau de certeza. A fcil
corrupo dos vigrios, que mantinham os registras paroquiais de nascimento,
casamento e morte, enfraqueceu ainda mais o sistema, como observou a Coroa
em um decreto de 1778 sobre o casamento inter-racial. No-brancos de raa
mista, para "encobrir seu defeito, procuravam[ ... ] fazer escrever seus assentos
de batismo nos livros de espanhis e subtrair deles as notas de seus ascendentes
por reprovados meios, justificando depois com facilidade e testemunhas estar
tidos por brancos"."' Enxerga-se uma evidncia clara desta prtica nos registras
de nascimento, morte, casamento e do censo de oficiais negros e mulatos da
milcia em Buenos Aires, onde as disparidades entre a identificao racial desses indivduos em diferentes documentos eram comuns. A evidncia tambm
era clara em dois censos de artesos no-brancos na mesma cidade, um deles
realizado em 1792 e o outro em 1796. Dos indivduos que apareciam nos dois

AMRICA AFRO-LA.TINA

1800

documentos, o nmero cujos rtulos raciais eram diferentes nas duas contagens
era maior que o nmero cujas categorias raciais continuavam as mesmas.'"'
Em seu decreto de 1778, a Coroa declarou que essas alteraes no status

livres. Em 1797, o grmio declarou em uma petio ao rt'i que a honra e a integridade no surgem em resposta ao abuso, mas sim em resposta a recompensas,
ao encorajamento e possibilidade de avano - todas as oportunidades que lhes
eram negadas pelas leis de castas. "Ponha os pardos neste estado, e os ver obrar
do mesmo modo que os brancos, e desaparecer inteiramente as ms qualidades
que se lhes atribuem: efeito natural de seu abatimento e misria."""
Contudo, o avano do negro livre era exatamente o que as elites brancas
temiam. Se fossem concedidos aos pardos os privilgios anteriormente reservados aos brancos,

'"

racial eram prticas perniciosas que "resultavam no desconsolo dos vassalos verdadeiramente brancos que no podiam impedir o enlace de suas
famlias com a de aqueles, que tendo mistura de mulatos aparentam o contrrio". Mas implantar a preciso dos rtulos raciais - respondeu um querelante cubano cuja prpria brancura havia sido posta em dvida- prejudicaria materialmente aqueles que haviam lutado tanto para subir na vida:
"A prpria natureza ensina, que aquele que comeou a sair do pntano com
fundamento e felicidade, proteja-se e deixe ir at que consiga se colocar em
seco e limpeza". Na ausncia de qualquer medida real para combater alteraes de identidade racial, os padres continuaram a obsequiar aqueles com
dinheiro ou poder social para defender sua brancura. Em 1815, o arcebispo
do Mxico informou Coroa que, ao colocar nos registras as informaes
raciais, os padres "confiam na palavra das partes. Eles no exigem provas
nem contestam o que lhes dito". '" 7
A metfora do pntano baixo e barrento da negritude, assim como da elevao pura e limpa da brancura, expressa eloqentemente os sentimentos "daquelas castas indefinidas e to comuns e desairosas, que no querem se misturar
com os pardos que eles desprezam, mas tampouco so aceitas pelos brancos,
pelos quais, por sua vez, so desprezados".''" Como observou de forma to exasperada o advogado real no Mxico, a indeterminao das identidades raciais
abriu inmeras oportunidades para aquelas "castas desairosas" tentarem escapar de sua posio na hierarquia racial colonial; e agora a poltica espanhola,
tanto econmica quanto poltica, havia expandido mais essas oportunidades.
A promoo pela Coroa dos negros e mulatos na milcia (1778), seus novos
cdigos de escraVo (1784, 1789) e sua concesso de dispensas raciais para os nobrancos (1795), todos pareciam assinalar que a Espanha procurava neutralizar o
poder dos brancos americanos pela fOrmao de novas coligaes com grupos
previamente excludos. As elites brancas reagiram com raiva, choque e incredulidade a essas mudanas: "S eles [os cidados e os nativos da Amrica] conhecem desde que nascem ou pelo transcurso de muitos anos de trato nela, a imensa
distncia que separa os Brancos e os Pardos': protestou a Cmara Municipal de
Caracas em 1795: "a distncia e superioridade daqueles, a baixeza e subordinao
destes". Se o Gradas a/ sacar fosse implementado, "s se pode esperar movimentos
escandalosos e subversivos da ordem estabelecida pelas sbias Leis que at agora
nos governaram': 129
Desnecessrio ressaltar que negros e mulatos livres tinham uma viso diferente
dessas leis. Admitindo que muitos no-brancos realmente sofriam dos vcios e
dos defeitos morais alegados pelos brancos, o Grmio de Pardos de Caracas habilmente virou a mesa, atribuindo esses defeitos s prprias leis de castas e condio "a mais abatida, e desprezada" a que essas leis confinaram os negros e mulatos

Formigaro as aulas de estudantes Mulatos: pretendero entrar no Se ..


minrio: compraro e possuiro os cargos na Cmara Municipal: serviro nas reparties pblicas, e nos escritrios da Fazenda Real: tomaro
conhecimento de todos os negcios pblicos, privados[ ... ]. Sero insuportveis por sua soberbia e em pouco tempo querero dominar aos que
originalmente eram seus senhores.'-"
Quando o naturalista alemo Alexander von Humboldt viajou pela Amrica
espanhola na primeira dcada do sculo XIX, encontrou a ideologia e a prtica
da supremacia branca bastante intacta: "Nas colnias, a cor da pele o smbolo
real de nobreza. No Mxico, assim como no Peru, em Caracas como na ilha
de Cuba ... cada homem branco um cavalheiro.''"' Mas o aumento na mobilidade ascendente de no-brancos estava estendendo os limites do Regime
de Castas e sujeitando as leis a uma presso cada vez maior. Como reconheceram muito claramente os membros da Cmara Municipal de Caracas, tratar
os pardos como brancos era pr em dvida o real significado da brancura c do
privilgio racial branco. Este foi o efeito, intencional ou no, da poltica econmica e racial espanhola nas ltimas dcadas do sculo XVIII. A luta pela brancura travada naquela poca continuaria no incio do sculo XIX e se tornaria
uma questo fundamental das guerras de independncia que irromperam em
1810.

Tambm no Brasil, o crescimento econmico no fmal do sculo XVIII gerou


maiores oportunidades para o avano de negros e mulatos livres e algum relaxamento das leis que restringiam esse avano. Morando em Pernambuco, na
dcada de 1810, o ingls Henry Koster contrastou o status dos afro-brasileiros
livres com
a condio degradada das pessoas de cor nas colnias britnicas r... ].
'No Brasil, at as regms insignificantes que existem contra eles so negli
genciadas. Um mulato entra nas ordens religiosas ou nomeado como
magistrado, e seus documentos o declaram um homem branco, mas sua
aparncia denota claramente o contrrio.'"
Este movimento de afro-brasileiros livres para posies e argos supostamente vedados a eles por lei no era decorrente de deslocamentos evidentes

80

AMf:RICAAFRO,LATINA

na poltica racial do Estado, como na Amrica espanhola, mas de uma prtica


mais silenciosa e mais informal de desconsiderar as leis raciais existentes. Esses

avanos tampouco ocorreram de maneira consistente em todo o Brasil. Em


Minas Gerais, o fim do boom da minerao nas dcadas de 1770 e 1780 provocou a partida de muitos senhores de escravos e imigrantes portugueses que
foram para l buscar sua fortuna. Isso abriu caminho para negros e mulatos

livres assumirem um papel maior no comrcio e na agricultura locais c at


para assumirem posies nas Cmaras Municipais e como funcionrios reais
de nvel inferior. No Nordeste e no Rio de Janeiro, ao contrrio, o crescimento
renovado da indstria aucareira durante o mesmo perodo fortaleceu a classe
dos fazendeiros e dos comerciantes, que continuou a impor leis e atitudes raciais que garantiam suas prprias posies privilegiadas.'-''
Na ausncia de polticas do Estado que favorecessem abertamente negros e
mulatos livres, os receios da dite brasileira permaneciam concentrados onde
sempre haviam estado: no nos negros livres em ascenso, mas nas massas de
negros e mulatos escravos e livres pobres que as elites encaravam como uma
constante ameaa estabilidade sociopoltica da colni.a. Diante dessa ameaa,
as elites enxergavam a classe mdia afro-brasileira como uma potencial aliada
e fonte de apoio. E, na verdade, os negros e mulatos prsperos identificavam-se
mais intimamente com os senhores da sociedade brasileira que com seus escravos. Entretanto, mesmo (ou especialmente) aos afro-brasileiros economicamente bem-sucedidos, as excluses raciais da ordem colonial irritavam profundamente e, como na Amrica espanhola, iriam se tornar uma questo fundamental na turbulncia poltica das dcadas de 1810, 1820 e 1830.

At o incio do sculo XIX, as sociedades da Amrica Afro-Latina j existiam


h cerca de 300 anos, com suas histrias inextricavelmente vinculadas quelas
dos imprios espanhol e portugus. Os construtores desses imprios pretendiam fazer com que os africanos desempenhassem um papel totalmente subordinado na construo deste Novo Mundo, trabalhando e morrendo como
escravos. E, na verdade, a maioria dos africanos trazidos para as Amricas teve
esse destino. Porm, ao fazer isso, desencadearam uma cadeia de conseqncias
no intencionais e imprevistas que, at o fim do sculo XVIII, criou um mundo
colonial muitssimo diferente daquele imaginado por seus fundadores.
Na maior parte da Amrica espanhola e em grande parte do Brasil, no fim
do perodo colonial, a maioria das pessoas de descendncia africana no era
escrava, mas livre. Desta populao afro-descendente livre, a maioria havia
nascido nessa condio. Outros, ex-escravos, tinham adquirido sua liberdade
por meio de uma combinao de trabalho rduo e de negociao com seus
senhores. Esses ajustes, por sua vez, fizeram parte de um processo maior de negociao entre senhores e escravos, no apenas sobre a aquisio da liberdade,

1900

"

mas sobre as condies bsicas em que os escravos viviam c trabalhavam. A


maior parte das cartas nessas negociaes estava nas mos dos senhores, mas,
s vezes, os escravos conseguiam conquistar melhoras reais em sua situao. E,
assim fazendo, definiram um conjunto de pontos de conteno que permaneceriam no centro das discusses entre trabalhadores e patres aps a independncia no sculo XIX.
Enquanto isso, negros e mulatos livres estavam cavando um lugar para si na
sociedade colonial que violava de quase todas as maneiras a viso original dos
colonizadores. Contradies em carne e osso das leis raciais que proibiam os
casamentos e a miscigenao entre as raas, a maior parte dos latino-americanos
descendentes de africanos era tambm de ascendncia europia e/ou indgena.
Tendo desafiado as leis que proibiam a mistura de raas, os negros e mulatos
livres prosseguiram para desafiar as leis que reservavam apenas aos brancos a
mobilidade social ascendente. Como seus antepassados escravos, mediante combinao de negociao e trabalho rduo, alguns americanos afro-latinos conseguiram forar sua entrada para a classe mdia colonial c at para as camadas
inferiores da elite supostamente branca.
Estes atas de resistncia e de reao dos negros minaram diretamente as estruturas raciais do colonialismo ibrico. Isto foi obviamente o que aconteceu com as
leis do Regime de Castas, que j no incio do sculo XIX haviam se tornado cada
vez mais impossveis de se efetuar. primeira vista, a escravido parece menos
afetada pela resistncia dos negros: no final do sculo XVIII e incio do sculo
XIX ela estava se expandindo de forma mais rpida que antes, com importaes
maiores de escravos africanos chegando maior parte da Amrica Latina e, sobretudo, ao Brasil e ao Caribe espanhol. Porm, como j visto, at o incio do
sculo XIX os escravos j haviam desenvolvido um amplo repertrio de tticas
para combater a escravido, assim como uma pauta de questes sobre as quais lutavam com seus senhores. Essas questes continuariam a definir as negociaes
entre a elite c o povo na Amrica Afro-Latina no decorrer do sculo XIX. Neste
intervalo de tempo, a expanso da escravido na virada do sculo intensificou as
presses e as tenses encerradas em suas estruturas.
A chegada de mais africanos regio significava mais homens, aumentando
o desequilbrio de gnero e um crescente esprito de rebeldia. Quando a freqncia das fugas e as rebelies aumentaram, os escravocratas e os governos
coloniais no hesitaram em responder com a fora. Cada levante de escravos era
reprimido, e a polcia e a milcia em toda a regio intensificaram suas campanhas
contra os quilbmbos e palenques. Porm, nas dcadas de 1810 e 1820, quando
os governos coloniais j no conseguiam, ou no queriaill, defender os senhores
contra seus escravos, o impacto acumulado de 300 anos de resistncia dos escravos seria violentamente percebido.

Captulo 2

"UM RAIO EXTERMINADOR"


As Guerras pela Liberdade, 181o-189o

A partir de 1775, uma onda de revolues envolveu o mundo atlntico. Comeou na Amrica do Norte, com a Revoluo Americana (1776-1783), arrastando-se para a Europa com a Revoluo Francesa ( L789-1799) e retornando s
Amricas com a revoluo dos escravos no Haiti (1791-1804). Cada um destes
eventos teve profunda repercusso na Amrica espanhola e portuguesa, atingindo os povos da regio de maneiras diferentes. O caso dos Estados Unidos
mostrou como uma sociedade do Novo Mundo poderia se libertar dos grilhes do domnio colonial e construir um novo sistema poltico fundamentado
nos princpios da soberania nacional e do republicanismo liberal. A revoluo
na Frana ofereceu aos latino-americanos uma lio sobre como dermbar um
antigo regime fundamentado na monarquia absolutista. As elites crioulas se
desgostaram com seus ataques aos privilgios da aristocracia, mas foram exatamente esses ataques, e a invocao revolucionria do igualitarismo democrtico e dos direitos do homem, que tornaram a experincia francesa de tanto interesse para os negros e mulatos livres e para os brancos das classes inferiores.
As revolues atlnticas afetaram a Amrica Latina no apenas pela fora
de seu exemplo, mas tambm por seus impactos geopolticos. Assim como a
Revoluo Americana desencadeou indiretamente sua congnere francesa,' a
Revoluo Francesa desencadeou, tambm de forma indireta, as lutas de independncia na Amrica Latina. Em 1807-1808, as foras francesas invadiram e
ocuparam a pennsula ibrica, derrubando a monarquia espanhola e provocando a ida da corte portuguesa para o exlio no Rio de Janeiro. Esses eventos apresentaram aos hispano-americanos uma srie urgente de questes: eles
aceitariam a conquista pela Frana do pas- me? Rejeitariam o governo franc~s
e permaneceriam leais monarquia deposta dos Bourbons? Ou seguiriam o
exemplo dos Estados Unidos e lutariam pela independ~nda?
Enquanto os hispano-americanos enfrentavam essas questes, prestavam
a maior ateno revoluo haitiana. Mais prximo a eles geograficamente,

AMRICA AFRO-LATINA

o Haiti tambm era a sociedade mais diretamente comparvel quelas das


Amricas espanhola e portuguesa: uma colnia de plantaton tropical regida
por uma monarquia absolutista dos Bourbons, fundamentada na escravido
africana e governada pelas leis de castas fundamentadas em grande parte naquelas da Amrica Latina. E, das trs revolues, seus resultados eram os mais
radicais: no apenas a independncia, ou a destruio do antigo regime, mas
a derrubada completa da escravido, a destruio da economia de plantation
mais rica do mundo, a implantao do governo dos negros e mulatos e, no
coincidentemente, a aniquilao da populao branca,'
O conhecimento da experincia haitiana foi amplamente difundido em toda
a Amrica Latina, entre.as elites, as camadas populares e os escravos.' Essa experincia deixou muito claras as foras explosivas encerradas na estrutura das
sociedades fundamentadas no trabalho forado, racialmente demarcado, e os
enormes riscos de tentar derrubar a autoridade central nessas sociedades. Arevoluo comeou quando vrios elementos da populao livre da colnia as
elites "grands blancs" de fazendeiros buscando uma maior autonomia da Frana;
os artesos e trabalhadores "petits blancs" reivindicando a igualdade democrtica com as elites; e os negros e mulatos livres buscando a igualdade racial com
os brancos - pegaram em armas uns contra os outros e partiram para a guerra.
O caos e as desordens resultantes, e a falncia dos controles coercivos nos engenhos de acar da ilha, proporcionaram aos escravos - 90% da populao total
da colnia - a oportunidade de se rebelar e partir para a guerra em seu prprio
benefcio. 4
Para as classes dominantes de todo o hemisfrio, as lies a serem extradas do Haiti eram bvias: em qualquer lugar onde grandes populaes de nobrancos viviam sob condies de trabalho forado, a revoluo poltica podia
se transformar muito facilmente em revoluo social. As elites das mais ricas
economias mineiras e de plantation foram correspondentemente cautelosas ao
cortar seus laos com a Europa. As elites mexicanas e peruanas, que dominavam milhes de indgenas trabalhando em condies de semi-escravido
nas minas, oficinas e haciendas, permaneceram leais Espanha durante toda
a dcada de 1810. Os senhores de engenho de Cuba e Porto Rico enxergaram
cm suas sociedades paralelos ainda mais claros com o Haiti. Os dois grupos
estavam importando milhares de escravos africanos, pretendendo substituir
Saint Domingue como o maior produtor mundial de acar. Nenhum deles
optou por arriscar seus investimentos por uma proposta imprudente de independncia; ambos permaneceram leais Espanha at a segunda metade do
sculo XIX.
Os movimentos de independncia hispano-americana no se originaram
nos principais centros de trabalho forado africanos e indgenas, mas nas periferias, onde ha':'ia mais mestizos que indgenas ou brancos, alm de mais negros
e mulatos livres que escravos. Em Caracas, Buenos Aires, Santiago, Bogot,
Cartagena e Cali, juntas, convocadas pelas elites locais, tomaram o poder das

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

85

autoridades espanholas em 1809 e 1810, dando os primeiros passos para a criao de novas naes. 5 Quando o fizeram, haviam suposto que, em uma recapitulao da experincia norte-americana, seria a populao livre - os brancos e,
se necessrio, os no-brancos livres - que conquistaria a independncia. O que
no previram foi que a populao livre se mostrasse to internamente dividida
na Amrica espanhola quanto no Haiti, e que as mais implacveis guerras civis
iriam devastar grande parte da regio por uma dcada ou mais. Como aconteceu no Haiti, essas guerras iriam proporcionar aos escravos hispano-americanos oportunidades para se libertar da escravido e lutar por sua emancipao.
Em parte alguma da regio os escravos representavam a esmagadora maioria
da populao, como era o caso no Haiti, e, por isso, em parte alguma da regio
as guerras de independncia produziram resultados to radicais. Porm, em
toda a Amrica espanhola (incluindo, 6o anos mais tarde, Cuba e Porto Rico)
as guerras de independncia quebraram a espinha dorsal da escravido colonial, desferindo um golpe fatal contra a instituio. E, assim como no Haiti,
esse golpe foi desferido pelos prprios escravos. Pegando em armas para lutar
por sua liberdade, os escravos no apenas conquistaram a independncia para
as sociedades em que viviam, mas tambm ajudaram a lanar a primeira grande onda de reforma social e poltica na histria latino-americana.

Guerra e Abolio
Para os escravos de todas as Amricas, a independncia nacional e a escravido eram conceitos mutuamente exclusivos. Para eles, estava bem claro que
as naes que haviam lutado e sofrido pela liberdade no podiam agora negar
esse direito a seus escravos. Como observou um visitante francs ao Brasil, em
1822, "liberdade" uma palavra "que tem muito mais fora num pas de escravos do que em qualquer outra parte".' Por isso, quando a independncia chegou
para a Amrica espanhola e para o Brasil, muitos escravos concluram que sua
prpria liberdade no demoraria muito.
Em 1818, quando o vice-rei espanhol no Peru esperava a invaso da colnia
por foras rebeldes concentradas no Chile, ele informou a seus superiores em
Madri que a populao escrava local estava "abertamente do lado dos rebeldes,
de cujas mos esperam a liberdade". Quando os invasores vitoriosos se negaram a declarar sua emancipao imediata, os escravos denunciaram a contradio entre a liberdade nacional e a continuao da escravido. "Se importam
cm algo nossas constituies liberais", argumentou o advogado de defesa da
escrava de Lima, Juana Mnica Murga, em 1826, " a liberdade que tem todo
homem para no ser servo." 7
No Brasil, onde a escravido havia fmcado raizes especialmente profundas,
os prprios lderes da independncia cultivaram a conexo retrica entre a independncia e a liberdade, condenando o governo colonial como uma forma
de escravizao nacional. Assim, os escravos presumiram que o mesmo aconte-

86

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

AMRICA AFRO-LATINA

ceria com a escravido, quando o domnio colonial chegou ao fim em 1822. Em


Minas Gerais, milhares de escravos se reuniram nas cidades mineiras de Ouro
Preto e So Joo do Morro para esperar notcias de sua libertao, o que tambm fizeram grupos menores no Esprito Santo. Na capital baiana de Salvador,
um visitante francs relatou que "no somente os brasileiros livres e crioulos
desejam a independncia poltica, mas mesmo os escravos, nascidos no pas
ou importados h vinte anos, pretendem-se crioulos brasileiros e falam de seus
direitos e liberdade:' Quando esses direitos no se materializaram, os escravos
da cidade baiana de Cachoeira fizeram uma petio s Cortes portuguesas em
1823, em prol de sua liberdade. Eles podem no ter entendido que Portugal no
tinha mais autoridade sobre o Brasil; mais provavelmente estavam expressando
seu descontentamento com a recusa do novo governo brasileiro de sequer considerar a questo da abolio. a
Alguns lderes das novas naes reconheceram a contradio entre a independncia nacional e a continuao da escravido. Jos Bonifcio de Andrada
e Silva, um dos arquitetos da independncia brasileira, foi um dos primeiros
expoentes da emancipao, perguntando como um povo livre podia fechar os
olhos ao direito de quem quer que seja "de roubar a liberdade de outro homem
e, ainda pior, roubar a liberdade de seus filhos e dos filhos de seus filhos". Os
dois grandes libertadores hispano-americanos, Jos de San Martn e Simn Bolvar, a princpio no perceberam conflito entre a independncia e a escravido,
mas, na segunda metade da dcada de 1810, os dois homens j haviam mudado
de opinio. Bolvar rejeitou como sendo "loucura [a idia] que uma revoluo
em prol da liberdade devesse tentar manter a escravido", e San Martn c ele
implementaram programas de emancipao gradual nos territrios que conquistaram- no caso de San Martn, Chile e Peru; no caso de Bolvar, Colmbia,
Equador e Venezuela-, apesar da oposio dos escravocratas locais."
Entretanto, as vozes contrrias escravido, mesmo quando emanando de
indivduos poderosos em posies de comando, eram raras. Alm das rebelies
de escravos do fim do pcrqdo colonial e do incio do perodo de independncia, em parte alguma da Amrica Latina, durante o_indo do sculo XIX, houve
um movimento organizado importante dedicado oposio da escravido. As
foras favorveis escravido eram bem melhor organizadas que as contrrias
a ela, tanto por meio de redes de parentesco e negcios que permeavam as classes da elite quanto de associaes cvicas e comerciais da elite. Os proprietrios
de terra e os comerciantes concordaram que a escravido era uma herana brbara e lamentvel do passado colonial, a qual finalmente teria de ser derrubada
medida que a regio continuasse sua marcha rumo modernidade. Porm,
mesmo as elites comprometidas com a independncia insistiam que as atuais
condies econmicas - particularmente a suposta falta de fontes alternativas
de mo-de-obra - e os direitos de propriedade dos senhores de escravos impossibilitavam a abolio at o momento.

Apesar desta oposio, em 1825 quase todos os p~ses h.ispano-americ.anos


haviam banido outras importaes de escravos da Afnca e implantado programas de emancipao gradual ou imediata (Quadro 2.1).
QUADRO 2.1

Abolio do trfico de escravos africanos e da escravido, 1810-1888


Escravido

as

Trfico de escravos

Repblica Dominica-

Lei do Ventre
Livre

Abolio
final
1822

182.2

i'"

I
I

:l

'

'
I'
~

Fhil,

1811

jAn1rica Central

1824

1824

Mxico

1824

1829

Uruguai

1825 (1838)

1825

1842

Equador

1821

1821

1851

Colmbia

1821

1821

1852

\Argentina

1813 (1838)

1813

1853

Peru

1821

1821

1854

lvenezuela

1821

1821

1854

Bolvia

1840

1831

1861

Paraguai

1842

1842

186g

Porto Rico

1820, 1835 (1842)

t870

1873

Cuba

1820, 1835 (1866)

1870

1886

1871

1888

rSrasil

1823

1811

Nota: Os anos referem-se data em que o trfico de escravos _e a escravido foram legalmcn~

abolidos. As datas entre parnteses indicam o fim real do trafico de escravos, quando_ poste
rior abolio legal. A Espanha assinou tratados com a Gr-Bretanha em 1817 (e~ell~ em
'"de escravos ""fa
1829) e em 1835 para ab o11 r o r"'""
..- Cuba e Porto Rico.. O Brasil assmou
'
um tratado similar com a Gr-Bretanha
em 1826 (efetivo em 1830) e abobu form~mente_o
cana' a Amrica Central e o Mex1c0 nao
trfico de escravos em 1850 A Rcpu'bl'1ca Oom1m
decretaram leis do Ventre Livre.

s"

Fontes: CLEMENTl, Abolicin; F..LTIS, Economic growth; KlNG, Latul"Amencan Repub lC '

RouT, African experience.

'.,-..

88

AMRICAAFRO.LATINA

Os senhores de escravos no fraquejaram em sua oposio a essas medidas.


A presso poltica para a manuteno da escravido continuou nas dcadas
seguintes independncia, tornando a emancipao uma luta estendida, que
s foi finalmente resolvida nas dcadas de 1850 e 1860. Os senhores concordavam muito relutantemente em libertar seus escravos, resistindo a cada passo
do caminho. Mas os escravos tambm eram competentes em sua resistncia, e
as condies turbulentas do perodo de independncia ofereceram oportunidades sem precedentes para os escravos lutarem pela liberdade tanto por meios
oficiais quanto no-oficiais.
A guerra fortaleceu de trs maneiras a posio de barganha dos escravos
diante de seus senhores e do Estado. Primeiro, como no Haiti, o tumulto provocado pela guerra reduziu bastante o controle dos senhores sobre seus escravos,
ao mesmo tempo em que aumentou as oportunidades de fuga destes. Segundo,
a guerra proporcionou a milhares de escravos do sexo masculino a oportunidade de obter a liberdade por meio do servio militar. Finalmente, o preo da
participao dos escravos nos exrcitos da independncia foi a aprovao, em
toda a Amrica espanhola, de programas de emancipao gradual.
A escravido de plantation era fundamentada no controle c na superviso
rigorosos dos escravos, tanto nas fazendas (por meio de capatazes, feitores e
guardas) quanto fora delas (por meio da polcia, da milcia e de capites-domato). Quando a luta chegou s zonas de plantation, esses guardies.da ordem
foram tirados de cena, quer se envolvendo na violncia da guerra, quer fugindo
para escapar dela. A resultante ausncia de superviso abriu oportunidades para
os escravos escaparem da servido, redefinir as condies de trabalho nas fazendas ou at fazer guerra contra seus senhores - tudo em uma intensidade jamais
possvel anteriormente.
No Mxico, as hostilidades comearam com a rebelio do sacerdote Miguel
Hidalgo em 1810, um levante macio de mineiros, camponeses indgenas c
mestizos que foram incendiando e saqueando pelas zonas mineiras ao nordeste
da Cidade do Mxico antes de serem derrotados e dispersados pelas tropas
reais. Aps a derrota de Hidalgo, os lderes rebeldes procuraram manter viva a
insurreio, recrutando apoio entre os escravos de Vera Cruz, provncia localizada na costa caribenha, uma das poucas regies do Mxico em que os escravos constituam uma poro significativa da fora de trabalho. Circulando pelo
campo e informando os escravos sobre a proposta de insurreio para a abolio da escravido, os rebeldes convenceram centenas deles a fugir das fazendas e se unir s guerrilhas. Os escravos "dominaram as fileiras" da rebelio em
Vera Cruz, sustentando uma guerra de "bate e corra" durante cinco anos contra as cidades e fazendas locais. Em 1817, os rebeldes da provncia finalmente
cederam diante das foras maiores espanholas, aceitando anistia e depondo
suas armas. Entretanto, a anistia no inclua uma clusula para a libertao
dos combatentes escravos. Concluindo que caso se entregassem voltariam
condio de escravos e seriam devolvidos a seus senhores, os rebeldes escra-

AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890

vos refugiaram-se nas colinas e montanhas de mata fechada e continuaram a


pilhar as fazendas c o comrcio locais. Mesmo depois da derrota da Espanha e
da conquista da independncia mexicana em 1821, eles se recusaram a descer
das montanhas, ainda temendo serem reescravizados. Somente quando a escravido foi abolida, em 1829, esses escravos rebeldes finalmente puseram fim
sua guerra.'"
A luta entre os rebeldes e os monarquistas na Venezuela criou oportunidades similares para a fuga de escravos. L, o movimento de independncia
no foi liderado, como no Mxico, por radicais das classes mdia e baixa, mas
por elites fazendeiras que no tinham a inteno de acabar com a escravido.
Ao contrrio: no incio de 18u, alarmados pelo nmero crescente de escravos fugitivos nas zonas de plantation, o Congresso rebelde criou uma Guarda
Nacional "para a apreenso dos escravos fugitivos". ''A escravaria honrada e
laboriosa nada deve temer destas medidas': declararam os rebeldes, mas os escravos da regio de Barlavento, a leste de Caracas, evidentemente discordaram.
Durante o final do sculo XVIII, Barlavento havia sido palco de freqentes
fugas e insurreies de escravos.'' Agora, enquanto as lutas entre monarquistas
e rebeldes devastavam o campo, milhares de escravos fugiam das fazendas para
se unir aos cumbes e aos grupos de guerrilha. Esses grupos menores ocasionalmente se juntavam para formar exrcitos maiores e mais ameaadores. Em
1811, quatro mil escravos fugidos marcharam para Caracas, mas foram impedidos pelas tropas rebeldes. No ano seguinte, os escravos tomaram a vila de
Curiepe e atacaram o porto de La Guaira, mais uma vez sem sucesso."
Os escravos fugidos em Barlavento foram ativamente encorajados pelos padres e pelas autoridades espanholas que tentavam solapar a causa dos rebeldes;
o prprio Bolvar via um carter monarquista nos levantes de ~.scravo~. P_orm,
na Venezuela, como no Mxico, os escravos estavam travando sua propna luta
autnoma, independente dos espanhis e dos rebeldes".' 1 Afinal foi a Espanha
que criou e manteve a escravido na colnia e, embora a Espanha estivesse of~
recendo agora a liberdade aos escravos que quisessem se alistar em seus exrCItos, ela no tinha a inteno de acabar com a escravido como uma instituio.
Tampouco a tinha os rebeldes, que ofereciam liberdade aos escravos alistados,
mas se recusavam a implantar qualquer plano mais amplo de emancipao. ' 4
Em meio ao tumulto da guerra, os escravos estavam forjando sua prpria
emancipao. Enquanto monarquistas e rebeldes lutavam nas regies costeiras
da Venezuela, "a disciplina nas fazendas entrava em colapso e a captura dos
fugitivos tornava-se praticamente impossvel':'' Foi o que acontece~ tambm
nas regies de Cartagena e Cauca, na Colmbia, onde os escravos fug1ram para
as comunidades de fugitivos, saqueando e pilhando as fazendas que abandonavam. Como a maioria dos fazendeiros era constituda por colombianos nativos,
os comandantes e oficiais espanhis encorajaram a principio esses ataques. Depois de retomar a Cartagcna em 1815, as foras monarquistas tentaram restabelecer a ordem no campo e controlar os escravos rebeldes, sem sucesso. At

AMRICA AFRO" LATINA

1820, grande parte da economia de plantation da costa caribenha da Colmbia


havia sido destruda, e no renasceria antes da segunda metade do sculo.'"
As conseqncias da luta eram igualmente graves na regio de Cauca, onde,
como em Cartagena e Barlovento, oficiais espanhis incentivaram os escravos
a destruir as propriedades de seus senhores. Quando as foras monarquistas
foram finalmente expulsas da regio, em 1817, um oficial rebelde local relatou
que "Seguiram-nas muitos destes escravos; alguns acederam ao servio de seus
senhores e outros ficaram vagantes nas florestas ... temendo o castigo que merecem pelos crimes cometidos". '7
As comunidades fugitivas, h muito estabelecidas no vale de Pata, no sudoeste de Popayn, aproveitaram a luta para se vingar de seus antigos senhores.
Fundadas no final do sculo XVII e incio do sculo XVIII por escravos fugidos
das fazendas de Cauca e das minas de ouro da vizinha Barbacoas, com o tempo essas comunidades foram reconhecidas pelas autoridades espanholas como
assentamentos de negros livres, em troca de seu reconhecimento da soberania
espanhola. Assim, os patianos haviam negociado um modus vivendi aceitvel
com a Coroa, embora conservando lembranas claras e amargas de suas experincias como escravos. Como resultado, quando a guerra irrompeu em 1809,
os aldees prontamente juraram sua lealdade Espanha e se juntaram como
guerrilhas s foras espanholas a cavalo. Essa lealdade foi reforada em 1811,
quando as tropas rebeldes invadiram o vale e incendiaram os assentamentos
dos negros. Quando as foras espanholas contra-atacaram e ocuparam brevemente o Cauca, cinco anos mais tarde, seus comandantes autorizaram os
patianos a saquear e incendiar toda a extenso do vale, infligindo a seus an"
tigos senhores o mesmo sofrimento e a mesma destruio que esses senhores
haviam lhes infligido.'"
No Uruguai, uma complexa guerra multipartidria entre as foras espanholas, os exrcitos invasores da Argentina c do Brasil e as milcias locais proporcionaram aos escravos oportunidades similares de declarar guerra a seus antigos
senhores e saquear as estncias em que haviam trabalhado anteriormente. O
lder rebelde Jos Artigas fez um apelo direto pelo apoio dos escravos, negros
livres e brancos pobres, decretando uma reforma agrria geral em 1815 e prometendo que sob o seu regime "os mais infelizes sero os mais privilegiados".
Um visitante francs que viajava pelo Uruguai durante os anos da guerra relatou
que:
os soldados patriotas entravam nas estncj.as e pegavam tudo o que lhes
convinha, principalmente armas; eles matavam o gado e roubavam os
cavalos [... ]. Frcqentemente um negro, um mulato ou um ndio se fazia
ele mesmo oficial e com seu bando roubava os estancieiros.
Como no Mxico, na Colmbia e na Venezuela- comentou ele-, os escravos "lutavam por sua prpria liberdade': Os estancieiros revidaram os ataques
aliando-se a um exrcito portugus invasor, vindo do Brasil, que venceu os

AS GUERRAS PELA LIBERDADE.ISI0-1890

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91

rebeldes e restaurou a ordem (e a escravido) no campo em 1820. Quando


Artigas foi derrotado, suas tropas negras constituam a parte mais leal de seu
exrcito, seguindo-o no exlio permanente no Paraguai, onde se estabeleceram
cm duas vilas afro-uruguaias perto de Assuno que existem at hoje."
Optando por permanecer leais Espanha durante a dcada de 1810, as elites
peruanas foram cm grande parte poupadas da provao da guerra at 1820,
quando as foras rebeldes comandadas por Jos de San Martn invadiram o
Peru. Neste momento, como em outras partes da Amrica espanhola, os escravos fugiram das fazendas costeiras para se unir aos grupos de guerrilha e
aos bandidos que logo se disseminaram no campo. Temendo por suas vidas,
os fazendeiros tambm abandonaram suas propriedades. Em sua ausncia, os
escravos que permaneciam transformaram seus alojamentos em "territrio libertado, onde os escravos comearam a exercer certa medida de auto-determinao sobre suas vidas". Quando a violncia civil c o banditismo continuaram
nas dcadas de 1830 e 1840, os-escravos que ocupavam algumas propriedades atingiram um estado de "virtual autogoverno", lamentou um fazendeiro
em 1838, em que essencialmente dirigiam e administravam as propriedades de
seus senhores.'"
Por toda a Amrica espanhola, a desordem e o tumulto das guerras deram
aos escravos oportunidades sem precedentes para buscar seus prprios objetivos e interesses. A devastao de grande parte da economia de plantalion, o
enfraquecimento e o empobrecimento dos fazendeiroS como classe e a destruio do Estado espanhol associaram-se para fortalecer muito o poder de
negociao dos escravos. No entanto, mesmo neste novo equilbrio de foras,
os escravos ainda continuavam escravos. Mais do que nunca, a maioria deles
buscou a liberdade mediante a fuga; mas essa liberdade permanecia precria
e incerta, sujeita revoga~o a qualquer momento. Mais permanente e segura
- embora tambm mais difcil de se obter - era a liberdade oferecida por uma
segunda oportunidade criada pela guerra: a do servio militar.
Toda colnia do Novo Mundo que conquistou a independncia pela guerra
enfrentou a questo de armar ou no os escravos. Os riscos de faz-lo eram
substanciais: os soldados escravos podiam to facilmente atacar seus senhores
quanto os inimigos deles. Os escravos tambm no colocariam suas vidas em
risco sem alguma promessa de liberdade, o que tornava seus servios bem mais
caros, em termos puramente financeiros, do que aqueles dos brancos e dos
negros c mulatos livres. Porm, quando as guerras se prolongaram e ficou mais
difcil encontrar recrutas brancos e negros livres, tanto a Espanha como os rebeldes recorreram a soldados escravos. Os governos rebeldes da Argentina e da
Venezuela comearam a recrutar escravos em 1813; um ano mais tarde, o Chile
os seguiu. A Espanha a princpio no recorreu ao recrutamento, mas ofereceu
liberdade queles escravos que se oferecessem como voluntrios para servir no
exrcito. Em 1821, tendo sido derrotado cm quase toda parte no continente, o

AMERICAAFRO-LATINA

K; GUERRAS PELA LIBERDADE. 181 O-I 890

governo espanhol no Peru recrutou 1. soo escravos cm um esforo desesperado


(e malsucedido) para derrotar o exrcito invasor de San Martin."
Uma vez diminudo o primeiro arroubo de fervor patritico, o recrutamento
no era mais uma medida popular entre os senhores de escravos. Os senhores da
Argentina c do Chile inundaram os escritrios do governo com apelaes por
dispensas. Muitos foram surpreendidos tentando esconder seus escravos dos
recrutadores, freqentementc os removendo da cidade para as fazendas rurais."
A resistncia dos senhores de escravos foi mais intensa ainda na Colmbia, na
Venezuela e no Peru, onde os escravos constituam a principal fora de trabalho
de plantation (e, na Colombia, de minerao). Os fazendeiros colombianos protestaram amargamente contra o decreto de recrutamento baixado por Bolvar
em 1820, fazendo-o formular uma pergunta freqentemente citada:
Ser justo que morram somente os livres para libertar os escravos? No
ser til que estes adquirissem seus direitos no campo de batalha e que se
diminusse seu perigoso nmero por um meio poderoso e legtimo? Na
Venezuela, vimos a populao livre morrer e ficar a cativa; no sei se isto
poltica, mas sei que se [na Colmbia] no empregarmos os escravos, a
mesma coisa acontecer."
Os senhores de escravos no estavam convencidos. Agentes de recrutamento na regio de Cauca relataram que no podiam completar suas cotas porque
os fazendeiros estavam escondendo seus escravos nas florestas prximas. Na
provncia vizinha de Popayn, as autoridades locais reescreveram o decreto de
recrutamento, oferecendo liberdade aos escravos voluntrios, mas retirando
qualquer meno ao alistamento forado.' 4 No Peru, a resistncia dos fazendeiros ao recrutamento de escravos estava to difundida que San Martn declarou
constituir uma ofensa criminosa os senhores de escravos impedirem seus escravos de se alistar, passvel de punio pela confiscao de toda a propriedade
por uma primeira condenao e pelo exlio por uma segunda. Mas, depois que
San Martn deixou o pas em 1823 e voltou para a Argentina, o presidente de
la Riva Agero cedeu s exigncias dos senhores de escravos, pondo fim ao
recrutamento dos escravos e devolvendo a seus senhores mesmo aqueles que
haviam se apresentado voluntariamente. ' 5
A oposio dos senhores de escravos ao recrutamento bastante clara; as
atitudes dos prprios escravos so mais ambguas. Alguns reagiram com entusiasmo. No Chile, em 1811, bem antes do anncio do recrutamento dosescravos, 300 escravos em Santiago contrataram um advogado para fazer uma
petio ao governo solicitando o direito de se alistarem e ameaando se rebelar
se no fossem admitidos no exrcito. No Peru, no inicio da dcada de 1820, as
mes escravas procuravam ativamente agentes de recrutamento dos rebeldes
para alistar seus filhos e torn-los livres.>" Por outro lado, tambm havia ampla evidncia de relutncia dos escravos para ingressar nas foras armadas. Os
agentes de recrutamento dos rebeldes no Cauca relataram que os escravos se

l
~

\
.1

uniam a seus senhores, tentando escapar do recrutamento. Segundo ~ re:~~


de um oficial, os recrutadores no Peru descobriram que, enquanto em a gu
fazendas 15 ou 2 o escravos davam um passo fren_te, prontos para o recrutamento, em outras apenas um ou dois queriam se ahstar, declarando o restante
"que no podiam abandonar seus senhores':"
.
Bolvar queixava-se amargamente da rec~sa ~,os escravos a serv1r, acusando-os de "terem perdido at o desejo de ser livres e os ameaando com a pena
capital caso no se apresentassem para cumpri~ seu dever."" M~s. claro q~e ~~
escravos no haviam perdido o desejo de ser livres. Ao cont~ano, e_les na~ h
nham a certeza de que o servio militar representasse a manetr~ mats provavel
de obterem sua liberdade. Os recrutas escravos tornavam-se hbcrtos quando
entravam no exrcito, mas isso sob a condio de cumprirem todo o :emp_~
do servio militar _ cinco anos na Argentina e em outros lugare~, ~u ate mms
tempo se incorressem em infraes disciplinares ou outras pumoes. Embora ainda no existam estudos abrangentes sobre perdas de escravos dura~te
as guerras, est claro que muitos deles morriam antes de completar o servt~
militar Dos 2 mil a 3 mil libertos argentinos que cruzaram os Andes rumo a
Chile ~om San Martn em 1 31 7, menos de 150 retornaram com ele em 1823,
aps seis anos de campanha no Chile, Peru e Equad?r.
. ,
Em oulro campo de operaes, os libertos argentmos sofreram perdas ternveis no incio da dcada de' 1820 nas guerras contra os indgenas ~a zon~ sul da
provncia de Buenos Aires. Durante o inverno de 1824, os batalhoes de hbertos
lutaram em temperaturas abaixo de zero, sem sapatos ou raes ad_equadas.
Eles retornaram capital aleijados por enregelamento e gangrena, muttos d~les
tendo perdido dedos dos ps ou das mos, ou fraes dos membros. Nas decadas de 1340 e 1 350, veteranos negros aleijados pedindo ~smolas er~m COI~~ns
nas ruas de Buenos Aires_ como em Lima, Caracas, Cah e outras Cidades.
0 d dos de censos de Buenos Aires e Montevidu deixam claro o custo
terr~el ~as guerras para as populaes negras dessas cidades. Entre 1810 e
1 g27 , 0 ndice de masculinidade (nmero de ho~ens para cada 100 mulheres)
entre a populao branca de Buenos Aires declmou de 103 para 9~ Entre a
opulao negra, 0 ndice diminuiu quase para a metad~, ~c 108 para 59, uma
Pperda catastrfica. Em Montevidu, o ndice de mascuhmdade somente entre
os escravos caiu de 119 em 1805 para 7g em 1 8 1 9'"A ausncia de dadosf comparveis de outros pases no deixa claro se suas populaes negras so r~ram
Jh tes mas mesmo se a proporo de escravos que ficaram mcaperd asseme an ,

b
A
t'
eno
padtados ou morreram fosse a metade da que se o servou na rgen ma
Uruguai, os efeitos teriam sido devastadores. _
.
. , -v .
Apresentadas estas estatsticas e as condioes de vtda em geral mtse~a e1 5
no exrcito, 0 que surpreende no o fato de os escravos procurarem evtt~r o
servio militar, rnas que tantos tenham concorda~o em faz-lo. Na Argenhna,
aproximadamente 4-5 mil escravos juntaram-se as foras rebeldes entre 18~3
e 1 8 1 8; quando San Martn invadiu o Chile em 1817, a metade ou mats e

AMRICA AfRO-LATINA

FIGURA 2.1 Sargento da infantaria,


Uruguai, dcada de 186o. Crdito:
Servido Oficial de D1fusin Radio
Televisin y Espectculos (SoPRE),
Montevidu.

seu exrcito era composta de libertos. Na Colmbia, cerca de 5 mil escravos se


juntaram s foras de Bolvar entre 1819 e 1821. No Equador, cerca de um tero
de seus recrutas era escravo."
Em razo do intenso desejo dos senhores de escravos de manter seus cativos, o simples fato de responder a um decreto de recrutamento requeria uma
deciso ativa. O testemunho de um desses libertos, Antonio Rodrguez, de
Montevidu, sugere alguns dos motivos dessa deciso.
Tendo servido como soldado no exrcito rebelde e, posteriormente, tendo
sido preso aps se recusar a pagar a seu ex-senhor uma poro de seus proventos dirios como trabalhador de fazenda, Rodrguez exigia saber como, "contra

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

toda a justia", seu ex-senhor podia procurar "me escravizar de novo, quando
a ptria me tornou livre e me ps no gozo dos meus direitos"." Embora Rodrguez lenha creditado "ptria" a sua liberdade, na verdade foi seu prprio
servio militar que lhe proporcionou esse bem to cobiado.
Lutando por sua liberdade, os escravos desempenharam um papel fundamental na conquista da independncia da Amrica do Sul espanhola e, assim,
desencadearam os programas de emancipao gradual aprovados naqueles
anos. Sob as leis do Ventre Livre, como eram chamadas, os filhos de mes es,
cravas, agora denominados libertos ou manumissos, nasciam livres. Enquanto
eram menores, precisavam servir os senhores de suas mes, recebendo salrio
por seu trabalho; mas, quando atingiam maioridade (entre 18 c 21 anos, dependendo do pas), tornavam-se cidados livres da repblica.
As leis do Ventre Livre foram promulgadas ou bem no incio das guerras,
como no Chile (1811), na Argentina (1813) e no Uruguai (1825), ou bem no final, como na Colmbia, no Equador, no Peru e na Venezuela (todos em 1821).
Em cada caso, das estavam intimamente vinculadas questo do ~ervio militar dos escravos. As primeiras leis eram uma concesso destinada a obter o
apoio dos escravos para a revoluo; as leis posteriores eram uma recompensa
pelo servio em tempo de guerra.JJ Aqueles que apoiavam a emancipao gradual preferiam apresent-la como o resultado natural dos princpios liberais
sobre os quais a independncia estava sendo fundamentada. Porm, tanto o
Brasil como os Estados Unidos eram casos contrrios, que provavam ser possvel conseguir a independncia nacional com base no liberalismo, mas sem a
emancipao de escravos. Alm disso, se a ideologia liberal fosse a fora moti,
vadora das leis do Ventre Livre, por que se deteve sem chegar sua concluso
lgica: a emancipao total e imediata?
As leis do Ventre Livre foram o resultado tenso e extremamente contestado
das guerras de independncia dirccionadas (em grande parte) por senhores
de escravos, mas vencidas (em grande parte) pelos escravos, um compromisso
entre os interesses desses dois grupos. Sob as novas leis, os interesses imediatos
dos senhores estavam em sua maior parte satisfeitos. Os escravos permaneciam escravos, os libertos nascidos sob as novas leis tinham de esperar 18 anos
ou mais para reivindicar sua liberdade e seus senhores conservavam a mode-obra dos dois grupos. Mas, enquanto os senhores de escravos colhiam os
benefcios imediatos do compromisso, a emancipao gradual, conjuntamente
abolio do trfico de escravos, anunciavam o fim definitivo da escravido.
Sem a importao de mais escravos africanos e sem o nascimento de mais escravos americanos, o fim da escravido como instituio estava claramente
vista.
medida que esse fim se aproximava e, particularmente, medida que os
libertos atingiam a maioridade, os senhores de escravos lanavam uma desesperada srie de aes de adiamento destinadas a estender ao mximo a servido dos negros. As leis do Ventre Livre estipulavam que os libertos deveriam

AMRICA AFRO-LATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

servir seus donos at as idades de 18 a 21 anos (24 no caso de escravos do sexo


masculino no Peru). Entre 1837 e 1842, quando os primeiros libertos comearam a atingir essa idade, a Colmbia, o Uruguai c a Venezuela estenderam
a maioridade dos libertos para 25 anos. O Peru foi alm, decretando em 1839
que os libertos s atingiriam a idade adulta e a liberdade aos so anos.!' O Peru
tambm reabriu seu trfico de escravos entre 1843 e 1847, importando cerca de
soo escravos da Colmbia (com a aprovao do Congresso colombiano). A Argentina e o Uruguai tambm reabriram o trfico de escravos, importando cerca
de 6oo escravos para o Uruguai e vrios milhares para Buenos Aires durante os
primeiros anos da dcada de 1830. 31
Entretanto, estas tticas de adiamento no puderam impedir o resultado
final inevitvel que foi assegurado tambm pelos esforos contimtados dos
escravos para escapar da escravido. As leis coloniais que garantiam aos escravos o direito alforria permaneceram em vigor aps a independncia, e os
escravos continuaram buscando a liberdade por meio da compra da alforria e
de outros arranjos. Como aconteceu durante o perodo colonial, muitas dessas estratgias concentravam-se em esforos familiares coletivos para libertar
seus membros. Na Venezuela, durante as dcadas de 1820 e 1830, "os senhores ficavam atnitos diante dos sacrifcios que um escravo fazia para reunir
dinheiro suficiente para libertar sua esposa, para que seus filhos nascessem
livres de qualquer servido".36 Nas fazendas perto de Lima, os pais escravos
procuravam oportunidades de viver e trabalhar na cidade para que pudessem
ganhar dinheiro para comprar sua prpria liberdade ou a de seus filhos. Entre
1840 e 1854, cerca de 1.300 alforrias foram registradas na provncia, a maior
parte delas urbana e paga.-' 7 E, na Colmbia, quando o presidente Mosquera
anunciou um novo programa em 1848, sob o qual o governo ajudaria aqueles
escravos que haviam economizado alguma parte do dinheiro requerido para
comprar sua liberdade, os escravos correram para os escritrios do governo,
"consignando seu prprio peclio [no] valor da sua liberdade ou a de seus pais
ou filhos': relatou um oficial em Barbacoas, ''situao que me faz crer na pronta
extino da escravido':''
A alforria, a liberdade por meio do servio militar, os altos ndices de mortalidade (tanto nas guerras quanto na vida diria) e a ausncia de mais nascimentos de escravos se juntaram para reduzir bastante o nmero de escravos
nos anos seguintes independncia. A populao escrava da Venezuela caiu
de 64 mil em 1810 para 40 mil em 1830 e 15 mil em 1850; a do Peru foi reduzida de 50 mil em 1820 para 20 mil em 1850; e a da Colmbia, de 70 mil no
fim do perodo colonial para 20 mil cm 1850. 19 Porm, a escravido s seria
extinta quando os governos a extinguissem por meio da abolio plena. As
primeiras naes hispano-americanas a dar este passo foram o Chile (1823),
a Federao Centroamericana (1824) e o Mxico (1829).' 0 Em cada um destes
pases, no entanto, a populao escrava consistia em apenas alguns milhares
ou menos, sendo uma parte insignificante do mercado de trabalho local. Nos

pases em que os escravos eram mais numerosos, os senhores permaneciam


violentamente contrrios emancipao. Assim como a guerra havia iniciado
o processo de abolio, ela tambm o terminaria, especificamente as guerras
civis que assolaram a maior parte da Amrica espanhola durante os primeiros
50 anos aps a independncia.
Na Venezuela, as foras rebeldes recrutavam escravos prometendo a liberdaile para aqueles que se alistavam em suas fileiras. Nas dcadas seguintes ind~ndncia, os caudilhos militares provinciais e, nas dcadas de 18 40 e 18 50,
os recm-formados Partidos Liberal e Conservador seguiram uma estratgia
semelhante. As ameaas de levantes e as rebelies reais "pareciam impelir todos os governos a fazerem esforos maiores cm prol dos escravos"; em 1854,
depois de os conservadores acusarem o governo de vender bebs libertos para
a escravido em Porto Rico e incitarem os escravos a se rebelar, os liberais decidiram consolidar o apoio dos escravos sua causa, decretando a abolio final
enquanto mantinham o apoio dos senhores com a obrigao de o governo lhes
pagar a compensao plena pelos escravos libertados."'
No Peru, os lderes dos guerrilheiros liberais recrutaram muitos escravos
fugitivos. A eleio em 1850 do fazendeiro conservador Jos Echenique para
a presidncia foi logo seguida por uma importante rebelio de escravos de
plantation do vale de Chicama. Cerca de 300 escravos tomaram-brevemente
a cidade de Trujillo, exigindo sua liberdade e argumentando que suas rduas
condies de trabalho violavam o Reglamento de 1825 (um corpo de leis relativamente progressistas, implementadas no pais por Bolvar, que regulamentava a escravido). Quando o ex-presidente liberal Ramn Castilla se ops a
Echenique em 1853, apelou diretamente para o apoio dos negros, decretando
a abolio final da escravido. Depois de sua vitria c subida ao poder no ano
seguinte, ele reafirmou o decreto (tambm, como na Venezuela, com compensao para os senhores de escravos), pondo fim escravido.~'
Nas guerras civis da Argentina, os federalistas conservadores e os unitrios
liberais (que apoiavam um governo nacional centralizado, "unitrio") tambm lutaram pelo apoio dos escravos e dos negros e mulatos livres. Enquanto
os unitrios denunciavam o ditador federalista Juan Manuel de Rosas pela
continuao da escravido e reabertura do trfico de escravos, Rosas cortejava
assiduamente as "naes" africanas (sociedades culturais e de ajuda mtua
com base em identidades tnicas africanas), promovia negros e mulatos livres
a posies de comando no exrci(o e se colocava C';JmO o protetor benevolente
da populao afro-argentina. Essas tticas, combinadas com a represso implacvel de seus inimigos, parecem ter sido eficazes na consolidao do apoio
dos afro-descendentes ao regime de Rosas. Um grande nmero de africanos
e afro-argentinos servia em seus exrcitos; os negros supostamente usavam
suas posies como criados domsticos para espionar e dar informaes ~obre
os oponentes de Rosas e aplaudiam visivelmente suas vitrias. Quando Rosas
foi finalmente derrotado pelas foras unitrias em 1852 e enviado ao exlio,

96

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AMRICAAFRO"LATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

um dos maiores desafios enfrentados pelos vencedores foi romper a conexo


entre o ditador e seus partidrios negros. Sua soluo foi abolir a escravido
na Constituio de 1853. 4-'
A luta contra Rosas produziu a abolio tambm no pas vizinho Uruguai.
Em 1839, o Uruguai declarou guerra ao regime de Rosas, desencadeando no
somente um conflito nacional, mas tambm uma guerra civil de 12 anos entre aliados e oponentes locais do ditador argentino. Em 1842, aps trs anos
de guerra e necessitando desesperadamente de recrutas, o governo nacional
lanou um decreto combinando a abolio final da escravido com o recrutamento obrigatrio de todos os escravos homens fisicamente capazes. As foras
que se opunham ao governo lanaram um decreto mais amplo em 1846, sem a
obrigatoriedade do servio militar, decreto este que permaneceu em vigor aps
o fim da guerra, em 1851. 44
Em cada um destes casos - assim como na Colmbia e no Equador, que
aboliram a escravido em 1851 -,a escravido chegou ao fim como parte de lutas polticas e militares entre liberais e conservadores. Cada partido procurava
atrair o apoio de escravos e de negros e mulatos livres - ou pelo menos negar
esse apoio a seus oponentes. Em cada caso, no entanto, os conservadores recu
saram-se a dar o passo final de declarar a emancipao, deixando aos lderes ou
aos partidos liberais sua concretizao. Isto ajudou a criar um vnculo entre o
liberalismo, como movimento poltico, e as populaes afro-descendentes, que
continuou durante a segunda metade do sculo XIX com importantes conseqncias para a poltica na regio.

cada uma destas colnias aproveitaram as oportunidades criadas pela destruio


da economia aucareira do Haiti pra aumentar dramaticamente seus prprios
nveis de produo de acar e as importaes de escravos africanos. Enquanto
faziam isso, estavam bastante conscientes de que, tentando reproduzir a realiza
o econmica da colnia francesa, eles corriam o risco de reproduzir tambm
sua realizao poltica: a nica revoluo de escravos bem-sucedida no mundo
moderno. As elites das trs colnias rcferiam-s~ freqentemente aos haitianos
arruinados e destrudos pela revoluo. Em 1814, um grupo de comerciantes
e fazendeiros da capital baiana Salvador escreveu ao rei para expressar seus temores sobre o crescente estado de rebelio entre a populao escrava. Depois de
catalogar incidentes de assalto, crime e "insolnci' por parte dos escravos, eles
concluram que, a menos que fossem tomadas medidas duras,

98

Paz (e Guerra)
E quanto aos escravos e escravido naqueles poucos pases- Brasil, Cuba e
Porto Rico - que escaparam da guerra durante a primeira metade do sculo
XIX? Na ausncia dos efeitos desestabilizadores da guerra, a escravido como
uma instituio no s continuou, mas tambm se expandiu a nveis mais
elevados do que nunca. Enquanto o trfico de escravos despejava cada vez
mais africanos nesses pases, as bases africanas da vida da comunidade negra
eram poderosamente reforadas, acontecendo o mesmo com as formas mais
violentas e conflitivas de resistncia dos escravos. Quando a emancipao finalmente ocorreu em Cuba (1.886), chegou da mesma maneira que na maior
parte da Amrica espanhola: os escravos exploraram as oportunidades criadas
por uma guerra de independncia que durou uma dcada. No Brasil, ao contrrio, a emancipao em 1888 no ocorreu por meio de guerra, mas de uma
campanha macia de desobedincia civil, realizada em parte pelos escravos c
em parte pelo movimento abolicionista com base na populao livre.
A guerra foi evitada no Brasil, em Cuba e em Porto Rico, em grande parte pela determinao das elites de evitar uma repetio dos acontecimentos do
Haiti. Na dcada de 1790 e inicio do sculo XIX, os governos e os fazendeiros em

''

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ningum com bom senso pode duvidar de que o destino desta capitania
ser o mesmo que aquele da ilha de Saint Domingue ... [Os escravos] tm
conhecimento e discutem as desastrosas ocorrncias que tiveram lugar
na ilha de Saint Domingue, e ouve-se declaraes rebeldes de que no dia
de So Joo no haver um branco ou mulato vivo.
Dois anos mais tarde, 180 fazendeiros e comerciantes da cidade baiana So
Francisco reenfatizaram a questo:
O esprito da insurreio visto entre todos os tipos de escravos, e fomentado principalmente pelos escravos da cidade [de Salvador], onde as
idias de liberdade tm sido comunicadas pelos marinheiros negros que
vm de Saint Domingue.
O comandante das foras portuguesas em Pernambuco convenceu os fazendeiros locais a desistir do levante republicano em 1817, lembrando-lhes dos
riscos de uma revoluo de escravos e citando "o exemplo da ilha de Saint Domingue [... ] to horroroso e ainda to recente:' Durante uma segunda rebelio
republicana em Pernambuco, sete anos mais tarde, "o nico tema de conversa
[em Recife] era Henri-Christophe e o levante em Saint Domingue". 45
O exemplo do Haiti atingiu propores ainda maiores em Cuba e em Porto
Rico, que haviam abrigado muitos refugiados da revoluo: brancos, negros e
mulatos livres e escravos. O Consulado Real de Havana, uma instituio oficial
que representava os fazendeiros e comerciantes locais, enviou ao capito geral
um conjunto de propostas para manter ~a tranqilidade e a obedincia dos
servos desla colnia":
A independncia dos escravos em Saint Domingue em si s justifica em
grande medida nosso atual susto e cuidado [... ]. Nada ser mais fcil
do que ver em nosso pas uma irrupo daqueles brbaros, e por isso
urgente que se tomem providncias que evitem uma catstrofe.

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AMRICA AFRO-LATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

Dez anos depois, o prefeito de San Juan expressou temores similares. Os


franceses haviam usado escravos africanos para transformar Saint Domingue
na colnia mais rica do mundo, observou ele, e depois ela foi destruda por
esses prprios escravos.

ordem no campo. Nenhum engenho foi destrudo, nenhum escravo foi recrutado para o servio militar, nenhuma lei do Ventre Livre foi aprovada c nenhuma considerao sria foi dada ao fim do trfico de escravos africanos. 4 '
No Brasil, como em Cuba e em Porto Rico, tanto a escravido quanto a economia de plantation sobreviveram intactas durante a primeira metade do sculo XX, prontas para seu mais intenso perodo de crescimento e expanso. Entre
180o e 1850, as exportaes de acar cubanas aumentaram dez vezes (de 29
mil toneladas por ano para 295 mil), e as exportaes brasileiras, seis vezes (de
20 mil toneladas em 1800 para 120 mil em 1850). A produo de Porto Rico era
muito inferior, mas o ndice de aumento foi mais dramtico: de menos de mil
toneladas por ano em 1810 para mais de 50 mil em 185o.'" As importaes de
escravos aumentaram na mesma proporo. Entre 1800 e 18 50, o Brasil recebeu
1,7 milho de africanos, tanto quanto durante todo o sculo XVlll. Cuba recebeu 560 mil (e mais 150 mil entre 1850 e 1867) e Porto Rico cerca de 50 mi!.'"
Estes foram os maiores nmeros de africanos j vindos para esses pases
- ou para qualquer pas latino-americano -, e o impacto da sua chegada foi
fortemente sentido. Em todos os trs pases o carter africano da vida comunitria negra foi muito reforado, como foi evidenciado por uma proliferao de
instituies e prticas culturais de origem africana.
Em Cuba, as organizaes com base cm identidades tnicas africanas, os
cabildos afro-cubarws, j existiam desde o final do sculo XVI, e em meados
do sculo XVIII pelo menos 21 dessas organizaes operavam em Havana.
Durante a primeira metade do sculo XIX o nmero de cabildos na cidade
aumentou mais de trs vezes, refletindo o crescimento no tamanho e na diversidade da populao africana. Os cabildos desempenhavam uma ampla srie de
funes econ6micas, polticas e culturais. A maioria proporcionava benefcios
de ajuda mtua quando os membros ficavam doentes ou incapacitados; todos
proviam alguma forma de benefcios quando os scios morriam, ajudando a
custear os funerais e prestando auxlio financeiro famlia do falecido. Com o
passar do tempo, alguns cabildos adquiriram prdios e outras propriedades das
quais derivavam renda de aluguel. Essa renda, combinada com as anuidades ou
mensalidades dos scios c outras contribuies, era depois usada para ajudar
os membros a comprar sua liberdade ou estabelecer negciosY
O antroplogo cubano Fernando Ortiz, que na dcada de 1890 e no incio
do sculo XX estudou em primeira mo alguns dos llimos cabildos sobreviventes, enfatizou seu papel como vnculo poltico entre as populaes de escravos e negros livres e o governo colonial. Cada cabildo elegia um "rei", que "era
acreditado [pelo governo espanhol] como embaixador de sua col6nia, melhor
dito, da respectiva nao africana", e tinha poder para negociar com as autoridades sobre questes atinentes aos interesses de seus membros. Essas negociaes deram origem a um constante puxa-e-tira entre os cabildos e o governo.
O governo procurava usar os cabildos como um meio de controlar escravos e
negros livres da cidade, que, por sua vez, procuravam defender seus prprios

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I'

E seguindo ns as mximas pelas quais nossos vizinhos os franceses se


fizeram poderosos, no seremos tambm ao .fim pobres miserveis como
eles, c vtimas do furor insacivel dos brbaros negros? [. ]. No vir
[sic] formar uma multido que, se no for em nossos dias, ser um raio
exterminador nos das nossas geraes futuras?' 6
Em 1806, a Espanha proibiu a entrada em Cuba e em Porto Rico de todas
as pessoas de cor chegadas em navios do Haiti. O governador de Porto Rico
acresCentou a esta medida a ordem de realizar uma listagem dos escravos de
cada municipalidade da ilha e um relato sobre "onde se renem". Apesar dessas
medidas, em 1812 importantes conspiraes de escravos foram descobertas nas
duas ilhas. Notcias dos debates nas Cortes espanholas naquele ano sobre abolir
ou no a escravido chegaram s ilhas, provocando rumores excitados entre os
escravos de que eles estavam, de fato, livres e seus senhores os retinham ilegalmente. As autoridades de Porto Rico descobriram os planos dos escravos antes
de eles concretizarem; cm Cuba, conspiradores negros e mulatos livres (vrios
deles veteranos afro-dominicanos da Revoluo Haitiana) conseguiram coordenar levantes de escravos de engenhos nas provncias de Havana, Porto Prncipe,
Bayamo e Holguin. O principal conspirador cubano, o carpinteiro e miliciano
negro livre Jos Antonio Aponte, foi preso e condenado morte. Entre as evidncias incriminadoras encontradas em sua casa estavam retratos dos comandantes
da independncia haitiana Toussaint LOuverture e Henri Christophe, que enfeitavam sua sala."
Bem consciente dos riscos de uma revoluo de escravos e enfrentando uma
grande presena militar espanhola nas duas ilhas, as elites cubana e porto-riquenha optaram por permanecer leais Espanha, escapando assim da violncia que assolou o continente. O Brasil tambm escapou desse estado de guerra,
embora por razes diferentes. Enquanto as col6nias espanhol<ts haviam sido
obrigadas a decidir em 1809-1810 se permaneceriam ou no leais a um monarca deposto pela Frana, os brasileiros foram poupados dessa deciso quando o
rei D. Joo VI e sua corte fugiram dos invasores franceses, cruzando o Atlntico e fixando residncia no Rio de Janeiro. O primeiro passo concreto rumo
independncia- a elevao do Brasil em 1815 ao status de reino, o equivalente
administrativo de Portugal- foi dado pelo prprio monarca. A independncia
brasileira foi ento declarada em 1822 pelo filho de D. Joo, o prncipe regente
Pedro, que havia sido deixado no Brasil para governar o reino quando seu pai
retornou a Portugal em 1820. Embora as guarnies portuguesas no J\'mdeste
tenham resistido, logo foram dominadas e a paz, restaurada. As instituies de
autoridade poltica central permaneceram, estando preparadas para manter a
~

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AS GUERRAS PELA LIBERDADE,IBI0-1890

AMRICA AFRO-LATINA

interesses. Estes objetivos contraditrios eram aparentes no prprio nome do


executivo chefe dos cabildos: enquanto os membros do cabildo se referiam a ele
como rei, as autoridades espanholas usavam o termo "capataz" e o consideravam responsvel pelo "bom comportamento" de seus sditos. P
Um dos pontos recorrentes de disputa entre as autoridades e os cabildos
eram as prticas culturais africanas: msica, dana e religio. Durante a segunda
metade do sculo XVIII, a igreja tentou converter os cabildos em irmandades
religiosas catlicas, atribuindo a cada um deles um santo padroeiro e instruindo seus membros na doutrina e na prtica catlicas. Como em outros locais da
Amrica Latina, os africanos eram receptivos ao Cristianismo, mas insistiam
em manter tambm os deuses e os ritos africanos; os cabildos eram o lugar em
que esses deuses eram adorados e os ritos, preservados.
Quando o poder da igreja enfraqueceu no sculo XIX," e mais africanos
do que nunca chegaram ilha, a orientao cultural africana dos cabildos se
fortaleceu ainda mais, dando origem a novas religies afro-cubanas: Santera,
Abaku e Palo Monte. Cada uma dessas se originou nos cabildos de suas respectivas naes: a Santera nos cabildos iorubs (tambm conhecidos como
lucumis, e dos quais oito funcionaram em Havana durante as dcadas de 1820
e I8Jo); Abaku nos cabildos carabal (costa de Calabar, 25); e Palo Monte nos
cabildos congo (15).
Essas religi~s tinham muito em comum. Cada uma enfatizava o papel
poderoso nas Vldas das pessoas dos espritos de seus ancestrais e das foras
sobrenaturais incorporadas na natureza; cada uma invocava mistrios sagrados e conh_eci~entos secretos rigorosamente guardados. Porm, essas religies
tall_lbm dtfenam em suas filosofias e prticas, refletindo suas distintas origens
afncanas. O ex-escravo Esteban Montejo, por exemplo, quando descreveu as
condies de vida nos engenhos, distinguiu entre "duas religies africanas [ ... ] ,
a lucumi [_iorub] e a conga. A conga era a mais importante[ ... ] porque os
~rux:os faztam-se donos das pessoas[ ... ]. A diferena entre o congo e o lucumi
e que o congo resolve, mas o lucumi adivinha''_\4
A religio congo presumia um deus nico todo-poderoso, Nzambi Mpungu,
que criou o universo e ainda o governa, mas de uma imensa distncia metafsica
invisvel ~ inacessvel mediao humana. Por isso, em seus esforos para me~
lhorar a vtda na terra, os sacerdotes congos apelavam para muitos espritos de ancestrms mortos e de foras naturais poderosas que habitam o reino intermedirio
entre Nzambi e os humanos e que intervm diretamenle nas questes humanas.
Esses espritos eram contatados por meio do uso de objetos rituais- solo de cemitrio, sementes, pedras, peles de animais, razes, galhos e ramos - combinados
e~n sac~s ou potes ~i:~is. O sacerdote congo "coloca no caldeiro todos os espntos: ah tem o cemtteno, a floresta, o rio, o mar, o raio, o redemoinho, o sol, a lua,
as estrelas. Uma concentrao de foras':>s
Os iorubs concordavam com os congos na crena de que essas foras espirituais exerciam controle direto sobre o destino humano. Mas, enquanto os

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congos localizavam essas foras em objetos naturais, os iorubs as antropomorfizavam cm um panteo de divindades, os orixs. Os sacerdotes .congos
trabalhavam com seus minkisi e prendas (objetos rituais), enquanto "os lucumis
velhos gostavam de ter suas figuras de madeira, seus deuses", lembrava Montejo. ''A bruxaria atrai mais os congos que os lucumis. Os lucumis so mais
ligados aos santos e a Deus". 56
Os iorubs trouxeram seus orixs para o Novo Mundo: Xang, orix do trovo e do relmpago; Jemanj, orix do mar; Ogum, orix do ferro e da guerra; e
outros. Algumas dessas divindades originaram-se entre outros povos africanos
e depois foram incorporadas ao panteo dos iorubs; quando os iorubs encontraram outro conjunto de poderes sagrados- Pai, Filho, Esprito Santo, a Virgem Maria, os santos-, um processo similar ocorreu com os deuses cristos. Em
parte como um estratagema para esconder sua continuada adorao dos orixs,
em parte como um ato de apropriao, os iorubs escravos e livres de Cuba incorporaram os deuses e santos cristos em suas prticas, produzindo uma nova
religio americana de base africana: a Santera, o caminho dos santos."
Os rituais da Santera concentram-se em servir os orixs por meio da orao, da msica, da dana e da "alimentao'; esta ltima por meio do sacrifcio de animais e outras coisas. Os sant'eros tambm procuram interpretar
pela adivinhao a natureza do relacionamento entre os indivduos e os orixs
que os governam, alm de resolver quaisquer problemas ou dificuldades nesse
relacionamento. Montejo interpretou essas diferenas entre as prticas congos e iorubs como a diferena entre a interveno ativa no mundo espiritual
("resolver") e a mais passiva ("adivinhar"). Porm, ao interpretar o relacionamento entre os orixs e seus seguidores, os santeros tambm "resolviam". O
propsito da adivinhao era identificar as foras espirituais que determinam
o caminho de uma pessoa na vida e ajudar os indivduos a evitar o perigo e a
infelicidade nesse caminho, harmonizando seu relacionamento com os orixs.
Assim, comentou Montejo, "os velhos lucumis [ ... ] tiravam da pessoa at o
mal que ela fazi'." Tanto quanto a mgica congo, a Santera era () uma f
fundamentada em ajudar e curar os aflitos.
Das trs principais correntes da religio afro-cubana, o Abaku foi a nica
com que o jovem Montejo no teve contato, sem dvida porque ela no penetrou na zona rural onde passou sua juventude. Em Cuba, assim como na frica, o Abaku era uma religio de base urbana intimamente ligada aos portos
martimos e ao comrcio transocenico. Conhecida na frica como o culto do
leopardo, ela floresceu no sculo XVIII e incio do XIX nos portos de trfico de
escravos da costa de Calabar, nos deltas dos rios Niger e Cross. Compartilhava
muitas caractersticas litrgicas c doutrinais- panteo de divindades, sacrifcio
animal e outras formas de sacrifcio, devoo aos espritos dos mortos - com
a religio iorub. No entanto, acrescentou a essas caractersticas uma estrutura
institucional muito diferente da de Santera. O culto do leopardo era uma sociedade secreta, organizada em lojas ou sedes e fundamentada em um corpo de

lo;

AMRICA AFRO-lATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890

conhecimento ritual secreto que os membros pagavam altas taxas para aprender e prometiam jamais divulgar. A primeira loja Abaku foi estabelecida em
1836 em Regia, subrbio de Havana. Em dez anos, mais 40 dessas lojas, ou
potencias, foram estabelecidas na capital. Posteriormente, as lojas se estenderam para Guanabacoa e Marianao, na provinda de Havana, e para os portos de
Matanzas e Crdenas, na provncia vizinha de Matanzas.'"
Em Cuba, assim como na frica, o sistema de lojas e o alto custo da iniciao deram ao Abaku um carter to poltico e econmico quanto religioso. O
prprio nome das lojas- potencias- cubanas significativo; e, na verdade, as
lojas buscavam, e adquiriram, poder politico e econmico considervel no seio
da comunidade afro-cubana. Elas eram extremamente hierrquicas e disciplinadas em seus procedimentos internos. A aura de conhecimento mstico secreto que cercava os membros conferia-lhes ainda mais prestgio e autoridade, e as
lojas tambm acumulavam receitas e recursos financeiros importantes. Assim
que surgiram, passaram a adquirir o controle da contratao dos estivadores
e trabalhadores das docas no porto de Havana. Na verdade, pode ser que as
primeiras lojas tenham sido fundadas na dcada de 1830, no auge do primeiro
boom do acar da ilha, justamente para aproveitar essas oportunidades. 6 "
Como os estivadores eram em sua quase totalidade africanos e afro-cubanos, as lojas puderam dividir o porto em territrios especficos, dentro dos
quais cada loja tinha um monoplio sobre a negociao com os proprietrios
das docas e dos armazns em relao aos contratos de trabalho c a proviso
de trabalhadores. Quando a economia aucareira comeou a diminuir seu ritmo aps 1860, e o nmero de potncias continuou a aumentar, a competio
entre elas chegou a provocar intensas batalhas noturnas entre iiligos (membros das lojas Abakus) armados com facas e navalhas. O ingresso de membros
brancos no culto, na dcada de 1850, e a fundao de sete potencias brancas,
nas dcadas de 1860, 1870 e 1880, parecem ter exacerbado ainda mais as tenses. Diante desta violncia, em 1876 o governo espanhol proibiu a religio e
deportou centenas de iiligos para prises em Ceuta e Fernando Po, colnias
africanas da Espanha, em que, segundo alguns relatos, elas logo estabeleceram
novas lojas.~'
O Abaku jamais apareceu em outro pas latino-americano e permanece
atualmente confinada Cuba. Porm, durante estes mesmos anos (18oo-1850),
o Brasil experimentou um tipo diferente de movimento cultural de base africana, comparvel em certa medida ao Abaku, que era a arte marcial da capoeira
fundamentada em antecedentes angolanos e transformada pelos escravos africanos para uma disciplina e esttica especfica do Novo Mundo. O termo e o
fenmeno apareceram pela primeira vez em documentos brasileiros na dcada
de 1770. Na dcada de 1790 e incio do sculo XIX, os capoeiristas se organizaram em maltas, ou gangues, que se tornaram uma parte to importante da vida
urbana do Brasil no sculo XIX quanto as potencias Abakus em Cuba."'

Como no Abaku, os grupos de capoeira eram compostos inteiramente por


homens e eram fundamentados em rigorosos cdigos de sigilo e lealdade ao
grupo. Trair o cdigo significava punio severa, chegando a incluir a morte.
Tambm como o Abaku, a capoeira estava intimamente ligada aos portos martimos e ao mar:

104

sabido que muitos capoeiristas trabalharam em atividades martimas,

como pescadores, proprietrios de barcos, estivadores e marinheiros


mercantes. Os cantos da baa e do mar esto entre os temas mais populares nas letras das msicas de capoeira. At o movimento bsico da
capoeira, a ginga, tem como um de seus significados ~remar (um barco)",
e o movimento do corpo ao fazer a ginga lembra a remada."-'

:;'

Como em Havana, embora com muito menos sucesso, os grupos de capoeira no Rio de Janeiro procuraram adquirir o controle da contratao dos
estivadores no porto. Frustrados neste esforo, eles se vOltaram para esquemas
de extorso e outras formas de atividade c;riminal, dividindo a cidade em pequenos feudos e travando violentas guerras um contra o outro. As maltas de
algum modo reabilitaram sua imagem pblica em 1828, quando uniram foras com o exrcito para derrotar um motim de mercenrios alemes e irlandeses. Durante a segunda metade do sculo, procuraram estabelecer vnculos
clicntelistas com protetores poderosos, contratando-se como guarda-costas
e capangas de importantes polticos e homens de negcio. Mas, novamente
como em Cuba, a violncia das lutas entre gangues provocou a intensificao
da represso policial e, finalmente, em 1890, a decretao da ilegalidade dos
"exerccios da agilidade e destreza corporal, conhecidos pela denominao de
capoeiragem". 64
A capoeira no tinha contedo especificamente religioso, mas a maioria de
seus praticantes era seguidora das religies de razes africanas que se cristalizavam no Brasil nesta poca. O congnere brasileiro de Santera era o Candombl, uma religio de origem iorub que incorporava elementos do panteo e da
liturgia catlicos. Desenvolveu-se na Bahia, em quilombos mveis e flutuantes
nas florestas que circundavam Salvador. Apesar de serem alvos de investidas
peridicas da polcia, "estes quilombos eram centros religiosos ativos, onde os
membros da populao negra de Salvador, tanto escravos quanto livres, buscavam curas para doenas, orientao dos sacerdotes africanos, e encontros com
divindades ancestrais': 6 5 Em 1830, valendo-se das garantias de tolerncia religiosa da Constituio de 1824, trs mulheres africanas livres fundaram o pric
meiro terreiro de Candombl da cidade, Il ly Nass, que ainda existe. Outras
congregaes se seguiram, embora as cerimnias itinerantes nas florestas ou
nas casas de seus membros permanecessem como cenrios costumeiros para a
maior parte das cerimnias do Candombl."'
O quadro mais obscuro para o Rio de Janeiro, onde os historiadores que
procuram evidncias das religies de base africana tm encontrado "apenas

107

AMR.ICAAFRO-LATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

descries vagas de prticas 'estranhas' - aos olhos de observadores de fora


- cujas origens precisas so desconhecidas". Entretanto, as origens gerais dessas
prticas so claramente congas. Os lderes religiosos africanos na cidade eram
referidos pelo termo congo nganga ou pelo termo portugus feiticeiro e conquistavam seguidores em relao direta com seus poderes demonstrados sobre
objetos rituais e a realizao de feitios. Esses feitios podiam ser usados para o
bem ou para o mal; nas imagens populares da poca, era "o esteretipo do lder
religioso africano como um curandeiro malvado" que tendia a predominar.' 7
Isso sem dvida refletia no apenas o poder da mgica africana, mas medos maiores e igualmente reais, principalmente entre a populao branca, mas
frcqcntcmente tambm entre os afro-brasileiros, da crescente populao africana e sua intensificada oposio escravido. Na dcada de 1790 e incio do
sculo XIX, medida que aumentava o nmero de africanos que chegavam ao
Brasil, a Cuba e a Porto Rico, tambm aumentava a incidncia de fugas, crimes
violentos e rebelio. Em Porto Rico, os africanos fugiam cm grupos para as
montanhas c florestas do interior. Como muitos falavam pouco ou nenhum
espanhol, a polcia era freqentemente incapaz de determinar de onde eles haviam vindo ou quem eram seus senhores. Os escravos mais fluentes na lngua
iam para as vilas c cidades prximas para se queixar s autoridades reais sobre
as condies de tratamento nas fazendas. Alguns tentavam usar o mar para
fugir, roubando pequenos barcos ou embarcaes pesqueiras ou alugando a si
mesmos como marinheiros cm um esforo para cruzar a Passagem de Mona
e alcanar territrio livre em Haili ou Santo Domingo (onde a escravido foi
abolida pelas foras de ocupao haitianas em 1822).~'
Em Cuba, as comunidades fugitivas multiplicaram-se durante as dcadas de
1820, 1830 e 1840. Na provncia aucareira de Matanzas, foram relatados acampamentos de at 300 pessoas. Os palenques salpicavam a provncia de Pinar de]
Ro, no extremo oeste, onde os escravos se refugiaram nas montanhas rochosas
da Sierra de los rganos e a leste da provncia de Oriente. Entre 1815 e 1838,
as foras espanholas travaram uma batalha contnua contra as comunidades
cimarrn que cercavam Santiago, no leste da ilha, destruindo vrias delas, mas
jamais dominando o maior desses assentamentos, Muluala. Os caadores profissionais de escravos fugitivos (rancheadores), muitos deles negros e mulatos
livres, seguiam os rastros dos fugitivos pelas florestas e montanhas da ilha. Ocasionalmente, eram bem-sucedidos; na maioria das vezes, os vigias alertavam
seus companheiros e os rancheadores chegavam para encontrar cabanas, plantaes e ferramentas rapidamente abandonadas e, como estava anotado cm 1837
no dirio de uma dessas expedies, "bolsas de couro cheias de bruxarias':'"
Na provncia brasileira da Bahia, a capital Salvador estava cercada por pequenos quilombos: "Eram comunidades mveis, destrudas aqui para reaparecerem adiante, alimentadas pelo fluxo ininterrupto de escravos" que chegavam
da Africa.'" Mais para o sul, os quilombos se disseminavam pelas colinas e
montanhas do interior do Rio de Janeiro,. quando os africanos fluam para a

cidade ou passavam por ela a caminho dos engenhos e das fazendas de caf.
Em 1823, o governador ordenou "um ataque geral em todos os quilombos,
que consta existirem" na provncia. Uma operao policial contra um nico
acampamento prximo da cidade fez mais de 200 cativos. Um ano mais tarde,
as autoridades admitiram que no conseguiam deter "o aumento no nmero de
escravos fugitivos que se juntam aos muitos outros nos vrios quilombos" que
cercavam a cidade, nem controlar "o perigo sempre crescente para a segurana

106

pblica". 7 '
Igualmente preocupante, luz dos recentes acontecimentos no Haiti, eram

as rebelies de escravos que afligiam as zonas aucareiras. As autoridades


porto-riquenhas descobriram conspiraes de escravos em 1812, 1821 e 1825,
todas frustradas antes que a violncia irrompesse/ 2 Em Cuba, conspiraes similares em 1812,1825 c 1843 resultaram em levantes coordenados em muitos
engenhos em Havana, Matanzas e outras provncias, Muitos levantes menores
ocorreram em propriedades isoladas, A Comisso Militar Executiva da ilha relatou e investigou 89 dessas rebelies entre 1825 e 1850; muitas outras ficaram
sem registro.7J
No Brasil, os escravos africanos na Bahia conduziram sua prpria "guerra
para acabar com a escravido". 74 Aps as primeiras rebelies em 1809, 1814
e 1816, os escravos iniciaram revoltas importantes a cada dois anos, de 1822
a 1830, e, posteriormente, em 1835, abalaram Salvador com a maior rebelio
urbana de escravos da histria brasileira/ 5 As dcadas de 1820 e 1830 foram similarmente agitadas nas zonas sulistas produtoras de acar e caf. J na dcada de 1810, os fazendeiros da regio de Campinas, em So Paulo, expressavam
s autoridades reais seus temores "todos os dias [de J um assalto ou invaso dos
nossos escravos". Conspiraes de escravos foram descobertas nas zonas aucareiras da provncia em 1825, 1830, 1831 e 1832. A ansiedade entre os senhores
de escravos de So Paulo intensificou-se ainda mais aps a rebelio da Bahia de
1835 e, em 1838, de um levante de centenas de escravos na regio de Vassouras,
no Rio de Janeiro. Um grupo de fazendeiros de Campinas comentou, em 1838,
que os dois eventos combinados os haviam deixado "sempre em sustos e temorasos de que de repente se apresente alguma sublevao de escravos': 76
Simultaneamente s rebelies de escravos da dcada de 1830, houve uma
onda de revoltas provinciais no Nordeste: A Guerra dos Cabanas em Pernambuco e Alagoas (1832-1835), a revolta da Cabanagem no Par (1835-1840), a
rebelio da Sabinada na Bahia (1837-1838) e a revolta da Balaiada no Maranho ( 183 5-1840 ). Em cada uma dessas rebelies, as elites provinciais que buscavam maior autonomia do governo central lideraram levantes que foram quase imediatamente cooptados e dominados por lderes c combatentes da classe
baixa ou mdia baixa, a maioria deles afro-brasileira livre. Em todas as quatro
provncias, os escravos aproveitaram-se do tumulto resultante para se levantar
contra a escravido, quer como parte do levante maior ou - como na Amrica
espanhola 20 anos antes - travando suas prprias "guerras autnomas". E em

,,

AMRICA AFRO-LATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890

cada uma das rebelies eles comprovaram o elemento mais comprometido e


perseverante das foras rebeldes.
No Maranho, no ltimo ano da rebelio da Balaiada, o cerne do exrcito
rebelde era uma coluna de cerca de 3 mil fugitivos dos engenhos e quilombos da
provncia. As tropas do governo receberam a ordem de capturar esses escravos
vivos, para que eles pudessem ser devolvidos a seus senhores, mas a ferocidade
da resistncia dos escravos tornou isso impossvel, e eles s foram derrotados
com perdas pesadas tanto para o governo quanto para os rebeldes. Mesmo nesta altura, muitos fugitivos conseguiam evitar a captura. Cerca de Soo deles fugiram da provncia, dirigindo-se para a provncia de Gois, onde estabeleceram
novos assentamentos e acampamentos. Outros permaneceram no Maranho,
formando novos quilombos onde, na dcada de 185o, as foras do governo capturaram muitos sobreviventes da Balaiada que estiveram em liberdade h uma
dcada ou mais. 77
Tambm cm Pernambuco, escravos rebeldes recusaram-se a desistir. Quando indgenas e negros e mulatos livres que haviam se rebelado decidiram aceitar uma anistia geral do governo, em 1835, os escravos que havia entre eles,
sabendo que seriam enviados de volta a seus antigos engenhos, disseram no.
Fugiram para o norte, para Alagoas, o local do quilombo de Palmares no sculo
XVII. Ali construram novos redutos a partir dos quais continuaram a insurreio, a certa altura invadindo e ocupando brevemente a capital provincial
de Macei. S em 1850, 18 anos depois da ocorrncia da rebelio original, as
foras do governo finalmente conseguiram encontrar e destruir esses ltimos
remanescentes do levante.'"
Essas rebelies provinciais proporcionaram aos brasileiros uma amostra
das guerras civis que convulsionaram a Amrica espanhola na mesma poca
e criaram os mesmos tipos de oportunidades para os escravos escaparem dos
engenhos e lutarem por sua liberdade. Entretanto, no Brasil, esta violncia civil
no conduziu emancipao por duas razes. Primeiro, no Brasil um governo
central mais forte e mais consolidado foi consistentemente capaz de derrotar as
foras rebeldes e manter em vigor a escravido. Segundo, os prprios rebeldes
mostraram ter pouco interesse em libertar os escravos; a maioria, at msmo
os lderes afro-brasileiros livres, era bastante contrria idia. Os rebeldes do
Maranho especificamente isentaram os escravos de suas convocaes para
uma insurreio de massa. Os rebeldes baianos, temendo uma repetio do
levante de 1835, foram similarmente relutantes em admitir escravos em suas
fileiras. E os insurgentes do Par reprimiram intensamente uma insurreio de
escravos no territrio sob seu controle." Quando a presso das foras governistas se abateu sobre os rebeldes, alguns aceitaram escravos em seus exrcitos
a contragosto, mas somente os rebeldes baianos reivindicavam a abolio geral
e s o fizeram durante os ltimos dias desesperados da rebelio. Significativamente, eles limitaram seu decreto de emancipao (como haviam limitado sua

aceitao anterior de escravos alistados) aos escravos crioulos. Os africanos

108

deveriam permanecer no cativeiro." 0


No Brasil, a expanso inexorvel do trfico de escravos nas primeiras dcadas do sculo XIX intensificou todos os conflitos e todas as divises de uma sociedade escravista: entre escravos e senhores, ricos e pobres, negros e brancos
e africanos e brasileiros. Essas divises contriburam em grande medida para a
derrota de cada um dos levantes do sculo XIX. As rebelies de escravos quase

no receberam apoio da populao livre, nem mesmo dos escravos nascidos


no Brasil, que mantinham uma distncia ntida entre eles e os africanos, que
eram mais militantes. E as rebelies provinciais de base mais ampla chocaramse invariavelmente com as divises entre as elites proprietrias de terra e os
pobres urbanos e rurais, assim como entre os brasileiros nascidos livres, tanto
negros quanto brancos e, mais uma vez, os escravos africanos. A escravido de
plantation gerou presses sociais e polticas explosivas que irromperam repetidamente no Brasil entre 1 Soo e 18 50, mas, ao mesmo tempo, governou essas
presses dividindo as populaes escravas e livres em grupos mutuamente antagonistas, os quais se mostraram incapazes de se unir contra as foras que os
oprimiam. Como resultado, a autoridade central quase sempre prevaleceu nos
distrbios civis do perodo, a escravido foi mantida e mais africanos foram
importados para o Brasil na dcada de 1840 do que em qualquer dcada anterior na histria do pas (com a nica exceo da dcada de 1820 ).
O trfico de escravos intensificado exacerbou a tenso e o conflito social
tambm em Cuba, inclusive entre as elites. Durante a primeira metade do sculo, as elites cubanas permaneceram leais Espanha, em grande parte por causa
de seu medo da populao escrava. Entretanto, nem todos os proprietrios de
terra prosperaram em razo de sua lealdade. Enquanto os engenhos na metade ocidental da ilha se expandiram e se multiplicaram, os pequenos e mdios
produtores de caf, tabaco e acar do leste de Cuba foram ficando cada vez
mais para trs, marginalizados na competio por mercados, capital e escravos.
Em 1868, enfurecidos com a imposio pela Espanha de novos impostos e com
sua recusa em outorgar ilha novos poderes de autogesto, os representantes
dessas elites do leste proclamaram a independncia de Cuba e lanaram uma
insurreio armada contra o governo espanhol.
Desde o incio da Guerra dos Dez Anos (1868-1878), a escravido e o papel dos escravos na insurreio foram uma questo fundamental na luta pela
independncia cubana, como haviam sido 6o anos antes na Amrica do Sul
espanhola. Entretanto, dada a presena macia de escravos na ilha- 370 mil
deles em 1861, um quarto da populao total -, a escravido era uma questo mais premente em Cuba do que havia sido em qualquer parte da Amrica espanhola continental. O governo rebelde procurou inicialmente manter
o apoio dos senhores de escravos, adiando uma deciso sobre a abolio at
depois de conquistar a independncia. Mas, no primeiro ano da guerra, sob a
presso dos abolicionistas (muitos deles negros e mulatos livres) no movimen-

110

III

AMRICA AFRO-LATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890

to independentista, e tambm buscando o apoio dos Estados Unidos, o governo rebelde decretou a emancipao plena e imediata. No querendo pr fim
escravido, mas consciente da necessidade de manter a obedincia dos escravos na metade ocidental da ilha, que ainda controlava, a Espanha se contraps
em 1870 com um edito do Ventre Livre, a Lei Moret. De acordo com essa lei, as
crianas nascidas de mes escravas aps setembro de 1868 serviriam o senhor
de sua me at os 22 anos, quando ento se tornariam livres."'
Enquanto isso, os escravos estavam realizando suas prprias acs. No leste
de Cuba, o cenrio da maior parte da luta, eles se aproveitaram do tumulto
criado pela guerra para fugir das fazendas. De incio, o governo rebelde tentou
manter os libertos no trabalho, requerendo que assinassem contratos de trabalho com os empregadores locais. Mas a resistncia continuada por parte dos
libertos e a relutncia dos comandantes (muitos deles afro-cubanos) em fazer
cumprir essas leis conduziram sua revogao no final de 1870.
Como na Amrica espanhola continental 6o anos antes, as condies de
guerra "provocaram o colapso dos antigos mecanismos de controle nos engenhos" e a negociao de novos sistemas de disciplina no trabalho. Isso no aconteceu em Matanzas e em Havana, onde, como na dcada de 1810, os senhores
de engenho, temerosos de desencadear rebelies de escravos, permaneceram
leais Espanha, e as foras espanholas mantiveram o controle do campo. No
entanto, mesmo nos engenhos do oeste houve "um deslocamento substancial na
disciplina nos engenhos. Os escravos [tornaram-se] mais assertivos" e, quando
as foras rebeldes invadiram as provncias ocidentais em 1875, as fugas e a desobedincia aumentaram muito.""
Embora muitos escravos tenham fugido das zonas de guerra para criar comunidades de fugitivos nas montanhas e florestas da provncia de Oriente, milhares se juntaram aos exrcitos rebeldes. Assim, proporcionaram munio aos
propagandistas espanhis que retratavam a luta pela independncia como um
conflito entre legalistas brancos lutando pela civilizao europia e rebeldes
africanos promovendo a selvageria e a barbrie. Esta propaganda encontrou
seu alvo: quando a guerra chegou a um impasse em meados da dcada de 1870,
a populao branca retirou cada vez mais seu apoio insurreio, transformando as caracterizaes espanholas do exrcito da independncia como sendo
um bando de africanos em uma profecia que confirmou a si mesma. RJ
Enfrentando um exrcito espanhol esmagador e um apoio declinante entre a populao branca, os rebeldes depuseram suas armas em 1878. Por sua
parte, a Espanha concordou em conceder a liberdade a todos os escravos que
haviam lutado no exrcito rebelde, reconhecendo que, nas palavras de um
comandante espanhol, enviar aos engenhos os soldados veteranos que haviam lutado como homens livres plantaria "sementes de discrdia e mais desejo de emancipao" entre esses escravos que haviam ficado para trs. Para
todos os outros libertos o decreto da abo"iio dos rebeldes foi rescindido, e
aqueles que no haviam lutado na guerra foram reenviados escravido. O

afro-cubano Antonio Maceo, comandante-chefe das foras rebeldes, protestou amargamente contra esta condio, como o fizeram tambm outros o fidais afro-cubanos e, claro, os libertos. O comandante espanhol em Oriente
relatou que ex-libertos estavam se engajando em uma "resistncia passiva ao
trabalho", recusando-se a seguir as ordens ou a obedecer seus capatazes. "Eles
querem sua liberdade como os convenidos", aqueles libertados por meio do
servio militar. B4
Um ano depois, em 1879, as foras rebeldes da provncia de Oriente insurgiram-se em uma segunda rebelio de independncia, a Guerra Chiquita (Guerra
Pequena). Essas foras, e aquelas que as lideravam, eram ainda mais afro-cubanas em sua composio que os rebeldes de 1868; a ira em razo da reinstituio da escravido era um dos principais motivos da rebelio. ' 5 Os escravos das
provncias do leste fugiram dos engenhos em nmeros ainda maiores do que
durante a Guerra dos Dez Anos, obrigando os senhores de engenho a uma concesso sem precedentes: em troca da concordncia dos escravos em retornar ao
trabalho, os senhores prometeram libert-los da a quatro anos e, nesse nterim,
pagar-lhes salrios. Uma verso revisada desta iniciativa dos senhores foi confirmada pelas Cortes espanholas, na forma de uma lei de 1880 que prometia a
emancipao final em 1888, salrios e melhores condies de trabalho nesse
intervalo de tempo.
Em aes que lembravam as reaes dos escravos 100 anos antes Instruo de 1789, os escravos cubanos bombardearam autoridades espanholas com
processos judiciais, peties e demandas pelo cumprimento dos direitos e das
condies expressos na lei de 1880. medida que a data da emancipao se
aproximava, e o valor dos escravos caa, muitos deles aceleravam o processo
de emancipao comprando sua liberdade a preos vantajosos. Em outros casos, os senhores no mais interessados em cumprir os direitos de propriedade,
que logo perderiam todo seu valor, desistiram dos esforos de controlar seus
escravos e simplesmente "renunciaram" a eles. Em 1886, o nmero de escravos
ainda sob a custdia de seus senhores diminuiu para cerca de 25 mil, dos 200
mil de apenas dez anos antes. Diante da rpida desintegrao da escravido, a
Coroa espanhola interveio em 1886 com um decreto de emancipao final.""
A guerra e as reaes dos escravos guerra puseram fim escravido
em Cuba de maneira muito semelhante ao que ocorreu em outras colnias
espanholas. Entretanto, houve duas diferenas importantes entre a experincia
cubana e aquela do resto da Amrica espanhola, ambas podendo ser atribudas ao tamanho e importncia maiores da escravido em Cuba. A primeira
diferena eram os 6o anos de atraso na deciso das elites cubanas em lutar pela
independncia, um atraso causado pelo seu temor de uma reVoluo de escravos como a do Haiti. Esses temores tambm foram parcialmente responsveis
pela segunda diferena entre Cuba e o continente: no continente, os rebeldes
finalmente venceram suas guerras, enquanto, em Cuba, eles perderam.

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AMRICA AFRO-lATINA

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

Os rebeldes cubanos perderam a Guerra dos Dez Anos e posteriormente a


Guerra Chiquita em parte por causa da superioridade do exrcito espanhol. Na

lato anual ao imperador, o governador de So Paulo comentou como um "fato


gravssimo" "a freqncia com que se reproduzem os crimes [perpetrados por
escravos J de que so vtimas os proprietrios rurais ou seus prepostos". No Rio
de Janeiro, Soo fazendeiros peticionaram ao prprio governador sobre o mesmo
assunto, observando que "est profundamente abalada y alterada a situao dos
estabelecimentos rurais, rotos os laos da disciplina e inteiramente quebrados o
prestgio e fora moral dos proprietrios de escravos". 9'
Os fazendeiros do Sudeste atribuam essas tenses exacerbadas nas grandes
propriedades a "negros maus vindos do Norte" e acusavam os senhores de escravos do Nordeste de vender seus trabalhadores mais difceis e alienados. 9'
Podia haver alguma verdade nisso, mas uma explicao mais proVvel era a
desorganizao na vida dos escravos provocada pelo trfico interno. Os escravos acostumados s condies mais livres e mais abertas da escravido urbana
eram agora obrigados a enfrentar as condies difceis do trabalho nas fazendas, e aqueles que haviam crescido no Norte e no Nordeste eram afastados
violentamente de seus ambientes conhecidos e vendidos para longe de suas
famlias e amigos. No surpreendentemente os escravos reagiram violncia
dessas mudanas tambm com violncia. 94
Ao mesmo tempo, a resistncia dos escravos nas dcadas de 1860 c 1870
mostrou diferenas claras em relao resistncia no incio do sculo. Em 1872,
a populao escrava nacional tinha mais de 90% de nascidos no Brasil, e at
os relativamente poucos africanos j viviam no pas h 20 anos ou mais. Esses
escravos estavam familiarizados com a lei, a cultura e a poltica brasileiras, sobretudo as leis e os procedimentos que regulavam a escravido. Eles eram mais
propensos a recorrer a instrumentos legais na defesa de seus direitos e at a
obter a liberdade, como centenas deles conseguiram em So Paulo durante as
dcadas de 1860 e 1870, quando provaram que haviam sido trazidos para oBrasil ilegalmente- em violao dos tratados com a Gr-Bretanha contra o trfico
de escravos- da frica, dcadas antcs. 9'
As mudanas na lei, c a maior capacidade dos escravos nascidos no Brasil de
aprender e tirar vantagem dessas mudanas, produziram alguns fenmenos novos e surpreendentes na criminalidade dos escravos. No incio do sculo, quando
os escravos haviam atacado senhores ou capatazes, eles invariavelmente fugiam
para as florestas em um esforo para escapar. Porm, o governador de So Paulo
observou que, em 1878, o escravo que havia atacado seu senhor "no esconde-se
nem oculta as provas do seu crime -plcido e tranqilo busca a autoridade e
vem oferecer-se vindita da lei'; convencidos, como decbrou um grupo de escravos cm um caso de assassinato em 1861, de "que a Justia estava do seu lado': 9"
Os escravos colocaram-se voluntariamente nas mos da policia, "contando todos os fatos do caso com o mais admirvel sangue frio'; como relatou um jornal
do Rio de Janeiro em 1882, aps um levante de escravos prximo de Campinas,
na provncia de So Paulo. Neste caso, como em outros, os escravos justificavam
suas aes violentas como o nico meio de se defenderem contra senhores e ca-

dcada de 181o, a Espanha teve de combater em todo um continente, em muitas

frentes, contra oponentes numerosos e muito espalhados. Na dcada de 1870,


Cuba era seu nico oponente, o que lhe permitia concentrar nela toda a sua
fora Os comandantes rebeldes acreditaram que houvesse uma maneira de se
contrapor a essa fora: invadir a metade oddcntal da ilha, onde vivia a maioria
da populao escrava, libert-los e conduzi-los em um ataque aos centros do
poder espanhol - os engenhos e a capital, Havana. O alto comando rebelde,
encabeado pelo revolucionrio dominicano Mximo Gmez e pelo afro-cubano Antonio Maceo, defendeu muitas vezes esta opo. O governo provisrio
civil, composto quase inteiramente de fazendeiros brancos, a rejeitou consistentemente. Eles temiam que libertar os escravos e destruir os engenhos transformassem Cuba em um outro Haiti- uma concluso que a propaganda espanhola
afirmava em termos contundentes. Ento, exceto por um breve ataque ao oeste
de Cuba em 1875, os temores de uma insurreio dos escravos mantiveram as
foras rebeldes confinadas metade oriental da ilha. Os centros do poder espanhol no oeste permaneceram intocados, e os rebeldes perderam sua guerra.'?
Apesar dessas diferenas entre as guerras de independncia cubana e sulamericana, no que diz respeito escravido elas tiveram um resultado muito
parecido: o aumento das oportunidades para os escravos buscarem sua liberdade, assim como a corroso da instituio a tal grau que, oito anos depois do
trmino da Guerra dos Dez Anos, a escravido estava acabada.''
Somente no Brasil a guerra no desempenhou um papel importante na libertao dos escravos. O primeiro passo nesse processo foi o fim do trfico de escravos africanos para o Brasil em 185o."" A eliminao do trfico de escravos teve
uma srie de conseqncias. Sem novos africanos entrando no pas, a populao
de escravos declinou taxa de 1% a 2% ao ano entre 1850 e o final da dcada
de 188o."" Seus nmeros ainda eram substanciais- 1,5 milhes em 1872, o ano
do primeiro censo nacional-, mas no mais suficiente para satisfazer a procura
sempre crescente de trabalhadores nos engenhos, nas fazendas e nos ranchos
da nao e nas cidades. O resultado dessa escassez foi o crescimento de um trfico de escravos interno no Brasil, em que os escravos eram vendidos de reas
de menor demanda para reas de maior demanda. Na prtica, isso significou a
transferncia dos escravos de reas urbanas para as zonas de plantation; medida
que o cultivo do caf nas provncias do Sudeste continuou a expandir, enquanto a
produo de acar no Nordeste estagnava, os escravos tambrll foram vendidos
para o Sudeste em um vigoroso trfico interprovincial.9 '
Este comrcio interno acelerou durante a dcada de 186o e atingiu seu apogeu durante a dcada de 1870. Seu destino principal eram as zonas de plantation de So Paulo e do Rio de Janeiro, onde os fazendeiros e as autoridades
do governo observaram um aumento visvel na violncia dos escravos, tanto
contra outros escravos como contra senhores e capatazes. Em 1878, em seu re-

114

AMRICA AFRO-LATINA

patazes abusivas. Alguns foram at alm, afirmando que os abusos dos senhores
deviam dar aos escravo~ o direito liberdade como uma compensao por seu
sofrimento. Essa foi de fato uma proviso das leis romanas, portuguesas e brasileiras que regulamentavam a escravido, mas quase nunca foi cumprida. De
onde, ento, perguntou outro jornal do Rio em 1882, "[os escravos] tiraram estas
idias de emancipao e governo? E pode no ser equivocado perguntar at que
ponto estas idias se estendem entre os escravos': 97
At muito longe, na verdade, concluiu um comit de fazendeiros de So
Paulo em 1871. Reunidos para considerar um caso em que um escravo havia
assassinado seu senhor e procurava justificar seu ato dizendo que "ele no sabia
por que tinha de trabalhar toda a sua vida para o benefcio exclusivo de um
homem igual a ele", os fazendeiros se concentraram no fato de que os escravos
eram agora, em sua esmagadora maioria, nascidos no Brasil:
Estes [escravos], nascidos e educados entre ns e conseqentemente compartilhando da nossa ndole, costumes e dotados de uma esfera intelectual
muito mais dilatada que de seus primitivos troncos tendem a ter aspiraes compatveis com o seu desenvolvimento e portanto a libertar-se daquela subservincia passiva dos [escravos africanos]. Sua comunho ntima com a populao livre [ ... ], e sua natureza racial misturada, tornou-os
um tipo intermedirio entre as raas africana c latina, e os dotou com uma
capacidade de discutir o direito de propriedade que a lei impe sobre eles
e a questionar a legitimidade e a origem desse direito. 9"
Vivendo sob a gide de um sistema eleitoral parlamentar, os escravos nascidos no Brasil "absorveram a retrica do igualitarismo e da cidadania" c
a estavam utilizando para promover suas queixas e aspiraes."'' Inevitavelmente, essa retrica conduziu a um questionamento mais amplo da prpria
escravido, um questionamento promovido pelo movimento abolicionista
brasileiro, pequeno, porm veemente. Sob a presso desse movimento, do
Imperador Dom Pedro II e dos acontecimentos recentes nos Estados Unidos (a abolio da escravido em 1865) e em Cuba (a Lei Moret de 1870), o
Parlamento brasileiro finalmente aprovou sua prpria lei do Ventre Livre em
1871. Como em outros lugares na Amrica Latina, esta lei significava a eventual extino da escravido. Mas, ao contrrio do resto da Amrica Latina, a
paz e a estabilidade poltica continuaram no Brasil, reduzindo em muito as
oportunidades de os escravos destrurem a instituio, fugindo para se unir
aos exrcitos rebeldes ou aos grupos de guerrilha. Na ausncia dessas pres"
scs, era concebvel que os brasileiros pudessem continuar a manter escravos
cm nmeros significativos at as dcadas de 1920 e 1930, e a escravido s
desaparecesse do pas na dcada de 1950 ou de 1960.
As perspectivas da abolio final foram ainda mais reduzidas pela Reforma
Eleitoral de 1881, que reforou o controle dos latifundirios sobre as eleies,
reduzindo o nmero de brasileiros qualificados para votar de cerca de mais

AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

I '5

de um milho para 150 mil.'"" Diante da impossibilidade de conseguirem a


emancipao final por meios parlamentares, os abolicionistas se deslocaram
para fora do sistema poltico e legal, engajando-se na desobedincia civil explcita e violando as leis que governavam a escravido. No estado nordestino do Cear, porturios negros sob a liderana dos ex-escravos Francisco do
Nascimento e Jos Napoleo organizaram paralisaes do trabalho e se recusaram a embarcar escravos em navios de carga que se dirigiam para as zonas
cafeeiras do Sudeste. Em resposta sua campanha, em 1884 a escravido foi
abolida na provncia. Enquanto isso, os abolicionistas radicais -liderados, em
So Paulo, pelo aristocrata branco Ant6nio Bento, no Rio de Janeiro, pelo jornalista afro-brasileiro Jos do Patrocnio, e, na Bahia, pelo mdico afro-brasileiro Lus Anselmo da Fonseca - organizaram redes de ativistas e agitadores
para circular pelo interior do pas, incitando os escravos a fugir das fazendas.
Ento, finalmente, houve a abertura que os escravos esperavam, e eles imediatamente se aproveitaram dela. No final de 1887, cerca de 10 mil fugitivos
saram das fazendas de caf de So Paulo para o gigantesco quilombo de Jabaquara, prximo cidade porturia de Santos. Outros se refugiaram na capital
do Estado ou em quilombos menores disseminados em torno da provncia.
Durante os primeiros meses de 1888, as fugas em massa espalharam-se para o
Rio de janeiro, Minas Gerais, Paran e Bahia. '"'
Em 13 de maio de 1888, quando o Parlamento aprovou e a princesa regente
Isabel assinou a Lei urea finalmente extinguindo a escravido, a instituio j
havia entrado em colapso na maior parte do pas. ''A escravizao acabou-se porque o escravo no quis mais ser escravo, porque o escravo rebelou-se contra seu
senhor e contra a lei que o escravizava'; observou o jornal Rebate, de So Paulo,
dez anos depois do acontecimento, em 1 898. ''A lei de 13 de maio no foi mais do
que a sano legal - para que a autoridade pblica no fosse desacreditada - de
um ato que j estava consumado pela revolta em massa dos escravos."'"'

Assim como na Amrica espanhola, a escravido brasileira foi derrubada em


parte pelos prprios escravos. Embora apontando corretamente para "a revolta
em massa dos escravos", o Rebate pouco falou do fato de essas revoltas terem
ocorrido regularmente durante toda a histria brasileira, e com bem mais intensidade no incio do sculo XIX, por exemplo, do que durante a dcada de
188o. Entretanto, nenhuma dessas revoltas produziu qualquer afrouxamento
dos grilhes da escravido. Ao contrrio: todas foram derrotadas e, em geral,
resultaram em uma intensificao da vigilncia dos escravocratas c do Estado sobre a populao escrava, sem mencionar a punio brutal dos prprios
escravos rebeldes.
Vigiadas de perto, desarmadas e internamente divididas por diferenas entre os escravos africanos e os escravos nascidos nas Amricas, assim como

'"

AMRICA AFRO-LATINA

entre diferentes grupos tnicos africanos, as populaes escravas latino-americanas no podiam derrubar sozinhas a escravido. Somente no Brasil e em
Cuba havia nmeros grandes o bastante para levantar a possibilidade de uma
revoluo bem-sucedida dos escravos. Mas especialmente depois da experincia do Haiti, o prprio tamanho dessas populaes fortaleceu a resoluo dos
senhores e do governo de evitar o incio de tal tipo de revoluo.
Os escravos s puderam esperar triunfar contra a escravido quando uma
crise poltica maior rompeu a unidade das elites governantes e criou aberturas por meio das quais os escravos podiam lutar pela liberdade. Na Amrica
espanhola, essa crise foram as guerras de independncia, que reduziram a capacidade dos senhores de controlar seus escravos e, ao mesmo tempo, obrigaram
a Espanha e os rebeldes a uma disputa pelo apoio poltico e militar dos escravos
(e dos negros e mulatos livres). As guerras irromperam por causa de questes de
soberania nacional, e conseguir essa soberania certamente foi sua conseqncia
poltica mais importante. Mas como resultado da iniciativa e negociao dosescravos, elas tiveram tambm conseqncias sociais inesperadas e significativas:
o fim do trfico de escravos africanos e a emancipao final dos escravos.
No Brasil, a questo da soberania nacional foi negociada com sucesso, de
tal maneira que fortaleceu a escravido em vez de enfraquec-la. A crise poltica que permitiu aos escravos escapar do cativeiro nesse pas foi, portanto,
de carter completamente diferente e concentrada diretamente na prpria escravido. Durante a primeira metade do sculo, os brancos e afro-brasileiros
livres opuseram-se ativamente s rebelies dos escravos africanos e proporcionaram pouco apoio aos esforos dos escravos para se libertar. Porm, aps
.t86o, quando a populao escrava tornava-se menos africana e mais brasileira,
os abolicionistas brancos e negros livres mostraram-se cada vez mais dispostos
a buscar aliados escravos em sua luta comum contra a escravido. Foi a coligao destes dois grupos que possibilitou a "revolta em massa" de 1887-1888.
Uma aliana de raas e classes deste tipo, unindo negros, mulatos e brancos,
pessoas livres e escravos, dificilmente teria sido prevista a partir da longa histria
da escravido brasileira. Mas ela aconteceu, assim como movimentos de independncia, unindo raas e classes na Amrica espanhola, que, aps uma dcada
ou mais de luta, finalmente derrotaram o colonialismo espanhol. Participando
desses movimentos e dessas coligaes, os escravos latino-americanos no somente conquistaram sua liberdade, mas tambm continuaram para se unir ao
projeto da construo de novas repblicas fundamentadas em princpios de soberania popular e igualdade racial - a histria que passa a ser narrada a seguir.

Captulo 3

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"OS NEGROS, NOVOS CIDADOS"


A Poltica da Liberdade, I8Io-I890

Em maro de 1888, quando o ltimo sistema de escravido nas Amricas entrava em colapso em meio fuga em massa dos escravos brasileiros, um jornal
da provncia do Rio de Janeiro publicou um poema satrico sobre os esforos de
um fazendeiro para encontrar trabalhadores para sua fazenda entre os libertos:
Fui ver pretos na cidade
Que quisessem se alugar.
Falei com esta humildade:
-Negros, querem trabalhar~
Olharam-me de soslaio,
E um deles, feio, cambaio,
Respondeu-me arfando o peito:
- Negro, no h mais, no:
Ns tudo hoje cidado.
O branco que v pro cito.'
Embora esta seja a viso dos ex-senhores sobre as negociaes posteriores
emandpao, no obstante expressa as esperanas dos ex-escravos em relao s mudanas provocadas pela emancipao.
0 escritor no deixa dvida sobre o dano que a escravido causou a esses
ex-escravos: a condio mutilada do liberto, sua respirao ofegante. O autor
tambm enfa2a seus prprios esforos para comportar-se com "humildade",
mas depois contradiz essa assero observando, primeiro, que ele estava procurando trabalhadores dispostos a "alugar-se'; uma expresso extrada diretamente da escravido, e, segundo, que ele os tratava como "negros'; um termo
sinnimo de "escravos" no Brasil colonial e no sculo XIX. O fazendeiro ainda
agia com as suposies e a mentalidade de um escravocrata- o que significava
que seus esforos para contratar trabalhadores para substituir seus ex-escravos
certamente fracassariam. As pessoas a quem ele se dirigia j haviam adotado

""

AMERICAAFRO-LATINA

A POLTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

'"

naes. O resultado foram dois sculos de luta sobre os termos dessa cidadania
e sobre se, e como, as promessas de igualdade seriam honradas na prtica.

Independncia

FIGURA 3.1 "Fui ver prelos na cidade ..." Bahia, c. 1900. Crdito: Photographs and
Prints Division, SchomburgCenter for Research in Black Culture, New York Public
Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.

um novo conjunto de suposies. "Negro, no h mais, no" - ou seja, j no


h mais escravos. "Ns tudo hoje cidado." Ele queria dizer que todos ns
negros somos cidados? Ou, uma possibilidade ainda mais intrigante, queria
dizer que todos ns brasileiros, quer fazendeiros ou ex-escravos, somos cidados e, portanto, iguais?
Em toda a Amrica Afro-Latina, as mesmas lutas- pela independncia e pela
construo de novas naes- que puseram fim escravido tambm terminaram com o Regime de Castas. Ao mesmo tempo em que os escravos usavam
as aberturas criadas pelas guerras de independncia para buscar liberdade e
emancipao, negros e mulatos livres aproveitavam as condies de guerra para
derrubar as leis raciais coloniais. Na verdade, em parte por causa da eroso dessas leis durante as ltimas dcadas do domnio colonial e em parte por causa de
sua condio legal relativamente vantajosa, negros e mulatos livres conseguiram
ir bem mais longe que os escravos. Durante as dcadas de 1810 e 1820, eles conseguiram tanto a abolio completa das leis de castas quanto a promulgao de
leis e constituies que, pela primeira vez na histria da regio, proporcionavam
s pessoas de ascendncia africana a cidadania plena e igual em suas respectivas

Embora os comandantes rebeldes e espanhis no tivessem certeza, no incio,


se os escravos deveriam servir em seus exrcitos ou no, eles no tinham dvidas com relao aos negros e mulatos livres. A Espanha havia recrutado ativamente essas tropas para as milcias coloniais. E particularmente na Colmbia
e na Venezuela, e talvez tambm na Argentina e no Mxico, era provvel que
a independncia fosse conquistada ou perdida, dependendo do lado que os
milicianos negros e mulatos decidissem apoiar. Depois de passarem os ltimos
200 anos vivendo sob os ditames do Regime de Castas, eles apoiariam o lado
que se comprometesse mais claramente em derrubar essas leis e em declarar a
igualdade racial plena.
A primeira dessas declaraes foi lanada no Mxico, onde em setembro de
1810 o lder rebelde Miguel Hidalgo proclamou a abolio das distines d.e casta:
aos mexicanos "no se nomearo em condio de ndios, mulatos nem outras castas seno todos geralmente americanos". Aps a derrota e a execuo de Hidalgo
no incio de 1811, Jost Mara Morelos, ele prprio de ascendncia afro-indgena,
assumiu o comando da rebelio. Confirmou o compromisso da revoluo com
a igualdade racial, que, juntamente reforma agrria e abolio da escravido,
tornou-se um dos alicerces do programa social dos rebeldes. Pregando consistentemente essas reformas, Morelos recrutou e treinou um exrcito disciplinado
de soldados regulares extrados da classe camponesa de afro-mexicanos livres de
Costa Grande, regio costeira do Pacfico, a oeste de Acapulco. Entre 1812 e 1814,
estas tropas combateram os espanhis at chegarem a um impasse. Mais tarde,
em 1815, um exrcito espanhol reforado obrigou os rebeldes a recuar para seus
redutos costeiros e capturou e executou Morelos.'
O exrcito de Morelos, bastante reduzido, continuou uma guerra de guerrilha espordica sob o comando de Vicente Guerrero, outro comandante rebelde de ascendncia afro-indgena. Essa guerra no tinha perspectivas de
vitria, mas as foras espanholas mostraram-se igualmente incapazes de erradicar e destruir os rebeldes. Finalmente, em 1821, o comandante mexicano
do exrcito espanhol, composto em grande parte por praas tambm mexicanas, decidiu proclamar a independncia do Mxico do domnio espanhol.
Procurando o apoio de Guerrero e dos rebeldes, props um acordo: nem a
abolio da escravido nem a reforma agrria propostas por Morelos seriam
promulgadas, mas o Regime de Castas iria realmente terminar: "Todo.s os habitantes da Nova Espanha, sem qualquer distino entre europeus, afncanos e
indgenas so cidados [ ... ] com opo a todo emprego segundo seus mritos
e virtudes".' Guerrero concordou, e as leis de castas foram revogadas como
parte do preo da independncia c da paz.

'"

AMRICA AFRO-LATINA

Os revolucionrios da Argentina tambm assumiram uma posio contra o


sistema de castas. As unidades de milcia compostas por negros e mulatos livres
haviam desempenhado um papel fundamental na derrota das invases brilnicas
de Buenos Aires em 1806 e 1807. Procurando alistar essas unidades no exrcito
rebelde recm-formado, em 1811 a junta revolucionria em Buenos Aires declarou que os soldados e oficiais negros e indgenas seriam iguais em todos os aspectos a seus congneres brancos, repudiando de modo geral o Regime de Castas:
~O governo atual [ ... ]deve dirigir-se com preferncia contra esses preconceitos
que [ ... ] tm condenado at agora uma parte da nossa populao to numerosa
quanto capaz de qualquer grande empreendimento:' Dois anos mais tarde, em
1813, o governo rebelde lembrou s autoridades da provncia de Crdoba danecessidade de procurarem promover oficiais e administradores talentosos, "ainda
que sua extrao e descendncia genealgica no seja a mais acreditada". Oficiais
rebeldes advertiram que todos os seus esforos em prol da revoluo Seriam em
vo "se os povos no experimentassem os bons efeitos de tais promessas feitas
sob a dige do Governo" para pr fim discriminao e ao preconceito. 4
Os ressentimentos e as queixas h muito acumulados entre os negros e mulatos livres nas cidades costeiras da Colmbia e da Venezuela, e seus elevados
nveis de participao nas milicias coloniais, tornaram a questo da igualdade
racial absolutamente fundamental para as luLas pela independncia nessas regies. Em Cartagena, em 1811, milicianos mulatos liderados pelo arteso afrocubano Pedro Romero obrigaram as autoridades locais a declarar sua liberdade
d~ Espanha. Romero e seus ~eguidores exigiram "direitos iguais para todas as
classes [raciais] de cidados': e a Constituio do ano seguinte garantia explicitamente esses direitos. Mas as tenses raciais persistiram dentro das foras de
independncia, provocando em 1815 lutas sangrentas entre unidades milcianas brancas e mulatas. Fatalmente enfraquecida por esses conflitos internos, a
cidade destruda e despovoada sucumbiu aos espanhis quatro meses depois c
permaneceu sob ocupao espanhola at 1820. 1
Durante o final do sculo XVIII, as elites venezuelanas tinham &'C oposto
veementemente ao relaxamento das leis de castas. Entretanto, no momento de
lutar por sua liberdade contra a Espanha, estava bem claro que no podiam
esperar a vitria sem o apoio dos pardos. Por isso, cm sua Constituio de
1811, os revolucionrios aboliram todas as restries legais aos afro-venezuelanos livres, proibindo inclusive o uso do termo "pardo"." Mas essas medidas no
superaram os antagonismos entre os afro-venezuelanos e as elites brancas.
As leis de castas haviam dividido a sociedade colonial em grupos raciais
separados por raiva, medo, inveja c ressentimentos que, sob as condies turbulentas da guerra, agora vinham tona ferventes. Alm disso, quando os pardos haviam lutado na dcada de 1790 e incio de 18oo contra o racismo e a
intolerncia das elites brancas, encontraram sua principal fonte de apoio nas
novas leis e nos decretos emanados da Espanha, implementados no mbito
local pela Audincia (tribunal de apelao) estabelecida em Caracas em 1787. 7

A POLITICA DA LIBERDADE, 1810-1890

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Ao ter de escolher entre unir-se s elites brancas ou optar pela continuao do


domnio espanhol, sendo talvez uma oportunidade de se vingar de seus opressores, muitos pardos escolheram a segunda opo. Logo depois do anncio da
nova Constituio, negros c pardos livres da cidade de Valencia iniciaram uma
rebelio contra o governo rebelde. Entre 1812 e 1815, os cavalarianos afrovenezuelanos das plancies do sul compunham a grande maioria das foras
monarquistas, sob o comando de Tos Toms Boves, que derrotaram os exrcitos rebeldes, retomaram Caracas e enviaram Simn Bolvar e seus seguidores
ao exlio. Boves consolidou a lealdade de suas tropas negras e mulatas com
gritos de "morte aos brancos" e declaraes de que "os bens dos brancos pertencem aos pardos". Como resultado, relatou um oficial espanhol da colnia,
era "proverbial[ ... ] que os pardos eram fiis ( Espanha] e os crio/los brancos
revolucionrios".'
Durante a segunda metade da dcada de 18J.O, o apoio dos pardos causa
monarquista comeou a enfraquecer. Reagindo tanto invaso francesa de
1807 quanto s rebelies de independncia no Novo Mundo, em 1812 as Cortes espanholas produziram a primeira Constituio escrita da Espanha. Essa
constituio garantia a cidadania a todos os brancos, indgenas e mestizos nascidos na Amrica, mas a negava explicitamente aos americanos "que de qualquer linha [materna ou paterna] so havidos e reputados por originrios da
frica'; mantendo em vigor as leis de castas que governavam negros e mulatos."
A morte de Boves em 1814 e a chegada de uma fora expedicionria macia
da Espanha no ano seguinte conduziram disperso do exrcito de Boves e ao
rebaixamento e destituio de muitos de seus comandantes pardos. Entre os
medos crescentes de que as tropas pardas pudessem se constituir como uma
fora independente, os oficiais espanhis dissolveram as unidades afro-venezuelanas e transferiram seus membros para os regimentos espanhis recmchegados. As foras pardas responderam desertando em massa e voltando para
seus lugares de origem nas plancies, onde formaram guerrilhas independentes
apenas tenuemente vinculados - se que estavam vinculados - causa monarquista.'0
Enquanto isso, os rebeldes continuavam suas tentativas de conseguir o
apoio dos pardos. Eles retaliaram os apelos de Boves guerra racial contra
os brancos com declaraes de uma "guerra at a morte" contra todos os
espanhis, tanto soldados quanto civis, que no se unissem causa dos rebeldes. No entanto, a poltica isentava especificamente os monarquistas pardos: "Espanhis e canrios, contem com a morte, ainda sendo indiferentes ...
Americanos, contem com a vida, ainda quando sejam culpveis':" Os rebeldes continuamente reiteraram o compromisso da revoluo com a igualdade
racial e promoveram os afro-venezuelanos para posies de comando nas
foras rebeldes.' 2
As mudanas nas leis de castas foram igualmente dramticas no Brasil, em
que a Constituio de 1824 declarou a igualdade legal de todos os cidados

122

AMRICA AfRO-LATINA

A POLTICA DA LIBERDADE.ISI0-1890

brasileiros nascidos livres (os libertos possuam direitos civis c legais plenos,
mas eram impedidos de votar e de ocupar cargos no governo). Ao contrrio
dos pases da Amrica espanhola, o Brasil evitou uma guerra prolongada pela
independncia e a mobilizao militar de suas populaes de escravos e de
negros livres. No obstante, os afro-brasileiros deixaram bastante claro seu
ressentimento em relao s leis de castas: "Abolir as diferenas de cor branca,
preta e parda, oferecer iguais oportunidades a todos sem qualquer restrio era
o principal ideal das massas mestias ... Para estes, a Independncia configurava-se como uma luta contra os brancos c seus privilgios".'-'
Essa batalha teve incio na Bahia na Revolta dos Alfaiates de 1798, em que
soldados e artesos mulatos reuniram-se para conspirar um levante com base
nos princpios das revolues francesa e haitiana. Suas queixas imediatas eram
o tratamento diferencial dos soldados negros e brancos na guarnio da cidade e a ausncia de oficiais afro-brasileiros em altos nveis de comando. "Todo
soldado cidado", proclamavam os cartazes espalhados pela cidade, "particularmente os pardos e pretos que sofrem abuso e so abandonados. Todos so
iguais. No h diferena". Os conspiradores ampliaram seu programa alm das
questes militares para incluir a independncia, a declarao de uma repblica
com base na democracia eleitoral, a abolio da escravido e a plena igualdade
entre negros e brancos. ' 4
A revolta foi reprimida pela polcia baiana antes mesmo de seu incio. Porm,
os desejos dos negros e mulatos livres de igualdade racial continuaram a ferver
sob a superfcie da vida poltica colonial, para explodir uma vez mais no levante
republicano de 1817 em Pernambuco. Inicialmente conduzida por fazendeiros e
comerciantes brancos ressentidos do controle da Corte sobre o comrcio local, a
rebelio logo desencadeou as aspiraes reprimidas dos negros e mulatos livres
de Recife. Um observador portugus preso na cidade durante a revolta lembrou
como "cabras, mulatos e crioulos andavam to atrevidos que diziam ramos
iguais". Sob a presso dos afro-brasileiros livres e de seu principal agitador, o
alfaiate mulato Jos de Barbosa, o governo revolucionrio brevemente instaurado condenou as leis de castas e se declarou a favor da igualdade racial: "No
[podemos] jamais acreditar," proclamava, "que os homens por mais, ou menos
tostados degenerassem do original typo de igualdade". Aps a derrota dos rebeldes, o comandante portugus dedicou uma ateno particular restaurao da
ordem entre a populao negra e mulata livre, ordenando "aoitar sanguinolenta e publicamente'; comentou outro observador portugus, "mulatos livres, pais
de famlias, negros, alguns brancos, etc:'' 5
As elites brasileiras estavam perfeitamente conscientes do desejo de igualdade racial dos afro-brasileiros livres. Eles tambm estavam conscientes da
necessidade do apoio dos negros e mulatos livres, no nas guerras de independncia que nunca se materializaram, mas no "estado de guerra domstica",
como declarou um conselheiro real em 1818, que existia entre os senhores e
seus escravos.'" Quando mais africanos foram importados para o Brasil du-

rante a dcada de 1820 em comparao a qualquer outra dcada na histria


brasileira, a experincia haitiana pesou muito nas mentes dos senhores de escravos e das autoridades governamentais. O jurista do sculo XIX, Perdigo

Malheiro, descreveu a escravido como "o vulco [... ] uma mina pronta a
fazer exploso menor centelha'; e a rebelio de escravos era mais provvel
- observou ele - em perodos em que a populao livre estava dividida por

disputas e conflitos internos." Manter o controle da populao escrava do


Brasil requeria que a populao livre mantivesse uma frente unida contra ela.
Essa unidade s poderia ser realizada se fosse garantida a igualdade legal plena aos afro-brasileiros.
Assim, nas dcadas de 1810 e 1820, as restries formais de castas chegaram
ao fim na Amrica espanhola e no Brasil de maneira muito semelhante ao fim
da escravido, com negros e mulatos livres explorando momentos de crise e
instabilidade polticas para conseguir concesses importantes dos novos governos nacionais. Entretanto, embora esses governos declarassem ter abraado
o princpio de igualdade racial, na prtica ficou provado ser difcil abandonar
as atitudes, suposies, idias e comportamentos raciais que, aps trs sculos
de domnio espanhol e portugus, haviam se arraigado profundamente na vida
da regio. No mesmo ano que as elites brasileiras aprovaram sua nova Constituio, o Ministrio da Justia lanou um decreto ordenando punies aos
"capoeiristas negros" condenados por conduta desordeira.
Respondendo s objees de que a nova lei agrupava negros livres e escravos
(como havia sido feito com freqi.i.ncia nos decretos coloniais) e exclua inteiramente os brancos de suas provises, o Ministrio rapidamente fez uma emenda
regulamentao, distinguindo entre os escravos e os negros livres e incluindo
tambm os brancos. No ano seguinte, no entanto, o Ministrio lanou novos
estatutos da ordem pblica que estabeleciam dois diferentes toques de recolher, um para os brancos e outro para os negros livres e os escravos, e instrua
os chefes de polcia locais para reprimirem qualquer reunio que ameaasse a
ordem pblica, "especialmente reunies de negros, escravos ou livres".'"
Em toda a Amrica espanhola e no Brasil, as suposies raciais herdadas
do perodo colonial permaneciam em vigor. As elites e a classe mdia branca
procuravam manter os privilgios da brancura, depreciando abertamente os
esforos dos governos para implementar a igualdade e a integrao racial. Apesar de repetidos decretos do governo brasileiro ordenando o fim da segregao nas irmandades catlicas, a separao racial continuava. ' 9 Os clubes e as
organizaes cvicas da elite permaneciam quase exclusivamente brancas ou
lutavam para se tornar brancas, como no caso da Sociedad de Amigos dei Pas,
em Caracas, que em 1834 props proibir a afiliao de pardos e at defendeu
uma restaurao das leis de castas. ' 0
Em todas as novas repblicas, a educao era teoricamente aberta a negros
c mulatos, uma promessa que, pelo menos em parte, foi concretizada."' Mas
as barreiras raciais continuaram a restringir o acesso de afro-descendentes s

IH

AMERICA AFRO-LATINA

aulas. Na Argentina, a Universidade de Crdoba s adntiu um pequeno nmero de pardos durante as dcadas de 1820 e 1830, pois depois fechou-lhes
suas portas em 1844; nenhum aluno negro ou mulato foi aceito pela Universidade de Buenos Aires. As escolas elementares em Crdoba foram abertas aos
pardos em 1829, mas somente dois estudantes desse tipo por ano podiam ingressar na escola secundria da cidade. Buenos Aires e Montevidu mantiveram a segregao nas escolas pblicas, criando instituies separadas para as
crianas brancas e as crianas afro-descendentes. 2 '
Durante dois sculos, os negros e mulatos livres sofreram as conseqncias
econJ!licas, sociais e psicolgicas da cidadania de segunda e terceira classes.
Agora que o regime oficial de castas estava terminado, eles insistiam que ele
fosse completamente encerrado. ''A igualdade legal no basta pelo esprito que
tem o povo", declarou Simn Bolvar em 1825. Ele "quer que haja igualdade
absoluta, tanto no pblico quanto no domstico": a igualdade em princpio e
tambm na prtica.
Bolvar prosseguiu expressando o temor de que, como parte daquelas aspiraes igualdade, o povo "querer a pardocracia [... ]para extermnio depois
da classe privilegiada". Esses medos do esprito vingativo dos negros e mulatos e de sua avidez pelo poder estavam amplamente arraigados entre as elites
brancas.' 1 Mas a vingana no era o que a maioria dos americanos afro-latinos
buscava. Bolvar acertou com sua primeira afirmao: os negros e mulatos estavam exigindo os direitos plenos de cidadania e igualdade. Em troca da promessa desses direitos, eles aceitavam de boa-vontade as obrigaes da cidadania,
servindo nas foras armadas provinciais e nacionais e participando, como soldados e como eleitores, nas contendas polticas das novas naes. Assim, eles
desempenhavam um papel fundamental na construo das novas repblicas e
na definio dos contornos da poltica nacional.
2

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Liberalismo Negro
Em todos os pases da Amrica Afro-Latina, essa politica era organizada em torno de lutas entre os "conservadores" e os "liberais'; dois rtulos que nas dcadas
de 1840 e 1850 comearam a se solidificar nas estruturas partidrias nacionais.
Os dois partidos foram extrados de amplo espectro da sociedade latino-americana, desde os ricos proprietrios de terra at os camponeses mais pobres; e
a filiao ao partido era com freqUncia determinada mais pelos laos pessoais
de parentesco e amizade (a que partido a famlia, os amigos e os patronos pertenciam?) que por questes de ideologia ou programa. Mas, especialmente na
Amrica espanhola, havia uma clara tendncia das elites tradicionais - proprietrios de terras e comerciantes poderosos que haviam monopolizado a riqueza e
os privilgios durante o colonialismo e se propunham a continuar a faz-lo aps
a independncia - de se agruparem no Partido Conservador que, por sua vez,

A POLfTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

defendia a preservao, tanto quanto possveL da herana colonial (o catolicismo, a hierarquia social e racial, as gnmdes propriedades rurais).
Os Partidos Liberais tambm conseguiram o apoio de latifundirios e grandes comerciantes. Entretanto, seu principal apelo era a grupos sociais que haviam sido excludos de posies de poder e privilgio durante o perodo colonial e que estavam agora procurando oportunidades para participar e ascender
no novo mundo ps-independncia. Assim, o liberalismo falava s elites econmicas das provncias perifricas afastadas dos centros de poder nas ex-capitais coloniais. Falava tambm aos grupos das classes mdia e inferior e especialmente aos membros no-brancos dessas classes que haviam sofrido a excluso
social c poltica, com base tanto em seu status de classe quanto erh seu status
racial. A retrica explicitamente igualitria do liberalismo - que invocava os
conceitos de igualdade cVica, democracia poltica e os direitos de cidadania
- evocava um sentimento poderoso nessas pessoas h tanto tempo vtimas do
absolutismo colonial e da hierarquia social. O liberalismo oferecia a promessa
de derrubar esses dois males e de introduzir a "igualdade absoluta, tanto no pblico quanto no domstico'; pela qual negros e mulatos livres haviam lutado nas
guerras de independncia e continuavam a lutar no decorrer do sculo XIX.'1
Repetidas vezes os afro-descendentes explicaram e justificaram suas lutas
em termos de direos e de cidadania. Na Colmbia, imediatamente depois
da declarao da independncia de 1811 em Cartagena, os afro-colombianos
livres daquela cidade comearam a se conferir o ttulo de "cidados" quando
registravam seus nomes nos registras de nascimento, casamento e morte da
parquia. Em uma linguagem derivada em partes iguais da retrica dos direitos dos escravos do perodo colonial e da retrica do liberalismo ps-independncia, um grupo de libertos escrevendo ao governador de Cauca em 1852
descreveu-se como "habitantes da hacienda de San fulin, a que pertencemos
antes como escravos, ante Vossa Excelncia [agora] no exerccio de nossos
direitos como cidados". Em uma petio ao governo em 1878, os barqueiros
fluviais afro-colombianos exigiram que "nos trate como os cidados de uma
repblica, e no como os escravos de um sulto". Os liberais afro-panamenhos
denunciaram a integrao "lenta e imperfeita" dos negros e mulatos na vida
nacional aps a emancipao e reivindicaram uma "ampliao da cidadania"
para incluir os no-brancos na plena participao poltica. 26
A luta por essa cidadania ampliada foi travada em parte por meio da poltica
partidria e eleitoraU 7 No entanto, em grande parte da Amrica Afro-Latina,
ela tambm ocorreu mediante a confrontao armada e a guerra civil, com o
resultado de, em pas aps pas, negros e mulatos constiturem a espinha dorsal
das rebelies liberais, dos movimentos de guerrilha e dos exrcitos. Em muitos
casos era difcil os observadores determinarem se um levante era uma rebelio
"negra" com motivos raciais ou o produto de uma coalizo liberal mais ampla.
Considerando as ansiedades e as inseguranas da poca, essa distino era fundamentalmente importante para as elites brancas.

'"

AMERICAAFRO-LATINA

A POlTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

As rebelies ou outros movimentos percebidos como sendo "negros" demais em seu carter desencadearam o medo de uma "guerra de castas" (o termo local para a guerra de raas), de outro Haiti c do possvel "extermnio

cacos': Como represlia, os afro-brasileiros zombaram das pretenses raciais


dos imigrantes, ridicularizando-os como "caiados". Aps a independncia, em
1822, turbas urbanas atacaram lojas e armazns de portugueses e exigiram sua
expulso do pas. Multides em Recife e Salvador zombavam:

da classe privilegiada". Por isso, o apoio inicial da elite rebelio republicana

de 1817 em Pernambuco, no Brasil, logo esfriou diante do macio apoio dos


negros e mulatos livres ao levante. Isto tambm ocorreu sete anos depois em
rebelies antimonrquicas em Pernambuco, na Bahia e em outras provncias
do Nordeste brasileiro.
Em 1828, quando Simn Bolvar se preparou para sustar a Constituio
liberal de 1822 da Colmbia e impor uma ditadura centralista, o almirante
pardo Jos Padilla liderou a populao negra e mulata de Cartagcna em uma
rebelio federalista (anticcntralista). As reivindicaes explicitamente raciais
de Padilla e a hostilidade aberta de seus seguidores aos brancos locais tiveram
"o efeito de unir todas as pessoas de posses e influncia em torno da pessoa
do General Bolvar" e afastar todo o apoio branco ao levante, que logo foi derrotado. Esta seqncia de eventos repetiu-se no Panam, em 1830, quando o
general mulato Jos Domingo Espinar liderou artesos e trabalhadores urbanos negros e mulatos em um levante liberal c federalista contra o governo em
Bogot. As elites locais logo se voltaram contra Espinar, e ele foi derrotado por
um exrcito criado pelos fazendeiros locais.''
Em 1829, Lima foi brevemente abalada por rumores de uma conspirao
liderada pelo arteso negro Juan de Dios Algorta, cujos objctivos, segundo um
jornal local, eram "derrubar o governo [do presidente conservador Agustn Gamarra] e depois assassinar os brancos"!" Nada surgiu dessa conspirao, mas
no Mxico, naquele ano, unidades de milcia das costas de Vcracruz e Acapulco
compostas por negros e mulatos livres marcharam para a Cidade do Mxico
para empossar o ex-lder da independncia Vicente Guerrcro, um homem de
ascendncia mista, africana e indgena, c um liberal e federalista radical, na
presidncia. Guerrero e seus partidrios abrigavam lembranas amargas das
leis de castas espanholas, dos cobradores de impostos espanhis, da dominao
espanhola (em grande parte possibilitados pelas leis de castas) do comrcio de
atacado e varejo e da brutal represso espanhola da insurgncia dos More]os
do incio da dcada de 1810. Uma vez no poder, Guerrero assinou decretos
expulsando todos os espanhis do Mxico, abolindo a escravido e proibindo
as importaes de bens manufaturados que concorressem com aqueles produzidos pelos artesos locais. Ameaados e intimidados pelo tom abertamente
populista de sua administrao, os conservadores pediram a "morte do negro
Guerrero'; derrotaram-no aps um ano no poder e o executaram por fuzilamento."
Tenses similares ocorreram no Brasil, onde comerciantes e artesos por tugueses haviam usado as leis de castas coloniais contra seus concorrentes negros
c mulatos e celebraram sua superioridade racial com referncias zombeteiras
aos afro-brasileiros como "cabras" (um termo pejorativo para mulatos) e "ma-

Marinheiros e caiados
Todos devem se acabar
Porque s pardos e pretos
O pas ho de habitar.
Na capital nacional do Rio de Janeiro, multides pediam a deportao de
imigrantes portugueses e a substituio do imperador Pedro I, nascido em Portugal, por seu filho Pedro II, nascido no Brasil, "um cabra como ns". O jovem
Pedro era na verdade branco, no um cabra, mas os pobres da cidade tentavam aclam-lo como um dos seus e distinguir sua nacionalidade brasileira das
origens "caiadas" de seu pai. Como no Mxico, sua agitao surtiu efeito: em
parte em resposta presso popular, cm parte para atender poltica dinstica
em Lisboa, Pedro I abdicou em 1831 e retornou a Portugal, deixando o trono
brasileiro para seu filho de cinco anos de idade."
A fragilidade temporria da monarquia aps a abdicao de Pedro abriu as
portas para uma segunda onda (aps as dcadas de 1810 e 1820) de rebelies
anticcntralistas. Estes levantes- a Cabanada em Pernambuco (1832-1835), a
Cabanagem no Par (1835-1840), a Balaiada no Maranho (1835-1840) e aSabinada na Bahia (1837-1838) -seguiram todos uma trajetria similar. Inflamadas pela interveno comercial, fiscal, poltica ou de outra forma em seus
negcios por parte do governo central, as elites iniciaram insurreies visando
independncia plena ou conquista de maior autonomia local. Em meio ao
tumulto desencadeado por essas rebelies, as populaes de negros e mulatos
livres, escravos e indgenas uniram-se s revoltas com suas prprias exigncias.
Diante desses levantes populares, as elites locais logo perderam seu gosto pela
rebelio e desertaram para o lado do governo, deixando a liderana das revoltas
passar para membros das classes mdias e inferiores.
Desse modo, as autoridades provinciais do Maranho descartaram desdenhosamente os rebeldes como ''gente de nfima classe da sociedade" e seus lderes
como homens "sem influncia poltica de baixa extrao e de cor" ou, em outra
ocasio, como homens "sem fortuna, nem reputao, e de cor': Os rebeldes concordaram inteiramente com esta caracterizao. Na verdade, era precisamente
sua falta de "reputao'; fortuna e influncia poltica que os tinha levado a se
rebelar e a falar por seus seguidores plebeus. "Que sejo cidadoens [sic] os Brancos e Ricos': proclamava um manifesto dos rebeldes, "e que todo o povo de Cor
que esteja no abito de desprezar que sofra o pezado jugo do absulutismo [sic] e
da escravido': Os rebeldes acusaram o governo de ter continuado as prticas
discriminatrias do Regime de Castas na esperana de manter a hierarquia e a
diviso racial. As elites:

128

AMERICA AFRO" LATINA

queiro sangrar tres homens em um s vaso, um Branco, um Cabra, e um


Caboclo, e as despos (sic] nos quero mostrar dividido o sangue de um e
outro. Ora Brasileiros olhem com mais justa peno para que esta dividio e esta desunio; s por que tem a pele alva querem roubar o direito
que cada um tem em si por Ley divina e humana. 10
Em sua composio racial e de classe e em sua orientao poltica, essas rebelies brasileiras eram notavelmente similares s rebelies liberais do mesmo
perodo na Amrica espanhola, em que camponeses, em sua maioria nobrancos, e escravos confrontavam-se com as elites, em sua maioria brancas,
para exigir igualdade racial e os direitos plenos cidadania. Entretanto, apenas
uma das rebelies brasileiras expressou seus objetivos e desejos explicitamente
na linguagem do liberalismo: foi a Sabinada, na Bahia, assim chamada porque
seu principal lder foi o mdico mulato Francisco Sabino. Das rebelies deste
perodo, esta foi a nica de base urbana; em Salvador, como em outras cidades do Nordeste, "os elementos mais radicais, aqueles que vislumbravam um
Brasil republicano, ou pelo menos federalista [descentralizado], eram pardos
egressos de famlias pobres ou remediadas"." Foram esses pardos que transformaram o que foi inicialmente uma rebelio de caserna de oficiais descontentes
- muitos dos quais, com virtualmente todos os homens alistados da guarnio,
eram afro-brasileiros- em um movimento separatista.
Os rebeldes declaravam que a retirada do Estado-nao era justificada, em razo do fato de que o governo no havia estendido os plenos direitos cidadania
aos negros e mulatos ou promovido afro-brasileiros talentosos, tanto na administrao civil quanto na militar. 14 O governo est "lutando contra ns porque
eles so brancos, e na Bahia no deve haver negros nem mulatos, especialmente
nas reparties pblicas, a menos que sejam muito ricos e mudem suas opinies liberais". Essa linguagem afastou imediatamente o apoio dos brancos rebelio e levou a maioria dos habitantes brancos a abandonar a capital, deixando-a
"totalmente de cor': segundo as palavras do cnsul britnico. "Turbas de negros
e mulatos enfurecidos" atacaram os imigrantes portugueses e outros estrangeiros e incendiaram as casas dos brancos ricos. As tOras do governo contiveram
a rebelio com uma ferocidade brutal, perseguindo um a um os soldados rebeldes e matando os prisioneiros a sangue frio. Mais de mil rebeldes foram mortos
no ataque final cidade; as baixas do governo totalizaram 40.''
As rebelies provinciais foram em parte estimuladas por uma onda de reformas parlamentares liberais no incio da dcada de 1830 que reduziu a autoridade federal e enfraqueceu o poder da monarquia. Considerando as conseqncias desestabilizadoras dessa descentralizao, o Parlamento brasileiro
partiu para o Regresso conservador, que reverteu as reformas da dcada de
1830, reafirmando o controle imperial sobre as foras armadas, a poltica, os
tribunais e os governos provinciais. Este fortalecimento do governo central,
por sua vez, fortaleceu a capacidade das elites provinciais de manter a or-

A POLiTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

dem e a hierarquia sociais em suas localidades. Os liberais e os conservadores continuaram a criticar severamente uns aos outros, mas por meio de um
sistema poltico e eleitoral novamente centralizado e totalmente controlado
e dominado pelas elites latifundirias, c no por meio de guerras civis e levantes armados. A poltica continuou intensamente competitiva e, s vezes,
at violenta. Porm, a competio no se fundamentava mais na classe ou na
ideologia -na verdade, em termos programticos, os dois partidos eram virtualmente indistinguveis. Em vez disso, os partidos representavam clientelas
concorrentes dos grandes proprietrios de terra. Nenhum dos dois partidos
era notavelmente mais conservador ou liberal, mais oligrquico ou "popular"
do que o outro em sua orientao. Ambos atraam seguidores e adeptos de um
amplo espectro social de classes e de raas; nenhum deles se identificava com
qualquer configurao especfica de classes ou de raas.J'
Este havia sido precisamente o objetivo do Regresso: produzir um sistema
poltico em que nem a raa nem a classe constitussem a base da mobilizao poltica. As elites da Amrica espanhola teriam adorado poder conseguir
isto. Mas, enquanto o Brasil manteve intactos os instrumentos de autoridade central durante os perodos de independncia e ps-independncia, na
Amrica espanhola essas instituies foram abaladas e destrudas por dcadas de guerra c pela mobilizao de milhares de homens para participar
dessas guerras. Na Amrica espanhola, a luta armada continuou sendo uma
moeda importante da poltica. Era uma moeda que os negros e mulatos livres
possuam em grande medida; primeiramente nas guerras de independncia e
depois nas guerras civis que seguiram a independncia, eles investiram essa
moeda nos lderes e movimentos que viam como os mais provveis de avanar seus interesses polticos. A maioria desses lideres e movimentos tinha um
carter liberal.
Mais do que qualquer outro pas hispano-americano, a Venezuela viveu
durante as dcadas de 1820 e 1830 com medo da guerra racial entre negros
e brancos. A violncia dos escravos e dos negros e mulatos livres irrompeu
repetidas vezes durante esses anos, freqentemente sob a bandeira de "morte
aos brancos" da guerra de independncia. Aps o estabelecimento do Partido
Liberal em 1840, esses rebeldes se expressaram na lnguagem do liberalismo
radical, exigindo "terra livre e homens livres" (reforma agrria e abolio),
eleies abertas e honestas e o fim dos abusos de camponeses e trabalhadores
rurais por parte dos fazendeiros e do governoY Essas exigncias atingiram um
clmax na con,flagrao da Guerra Federal (1858-186J), em que exrcitos de
camponeses negros e mulatos e de ex-escravos finalmente triunfaram sobre
as foras do governo, conduzindo os liberais ao poder. Os conservadores denunciaram os vencedores em termos abertamente raciais (c racistas): "So trs
quartos da Venezuela que conspiram contra os poucos bons que h nesta terra
desafortunada. So os negros contra os brancos: o vicioso e o desocupado contra o honesto e o trabalhador - o ignorante contra o instrudo:' O presidente

''"

AMRICA AFRO-LATINA

A POlTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

conservador Jos Antonio Pez, enviado ao exlio no final da guerra, descre-

tra as autoridades, a comunidade de bens, a impiedade na religio e os dios de


partido': e proclamando que a nica maneira de lidar com o "lixo democrtico"
era com um chicote - uma referncia clara escravidoY
Os afro-colombianos responderam reafirmando furiosamente seu compromisso com o partido. Quando as tenses entre conservadores e liberais aumentaram durante a dcada de 1870, o hacendado Alfonso Arboleda escreveu a seu
pai dizendo que, na ltima sesso do Clube Democrtico local, "(composto na
maior" parte de negros), [dizia-se] que o objetivo dos conservadores era fazer
uma revoluo para voltar a escravizar os negros; que os conservadores diziam
'A escravido ou a degola de todos os negros'". O jovem Arboleda relatou: "Eu
ouvi de um negro estas palavras: ' [ ... ] isso de por o lao em seus pescoos
rdos conservadores] [... ] e depois tir-lo para enforcar"'.'' Quando a guerra
civil irrompeu em 1876, as milcias liberais afro-colombianas saquearam a cidade de Cali e promoveram desordens em toda a regio de Cauca, repetindo
os feitos sangrentos das guerras de independncia. Anos depois da guerra, em
1888, um visitante alemo relatou que o vale estava em runas e a maioria dos
hacendados, falidos: "Falta-lhes o capital para reconstruir o destrudo e a maioria deles, depois de lutar durante muitos anos contra o fanatismo destruidor
dos negros, resignou-se e no quer comear de novo." A culpa desta situao ele
atribuiu diretamente ao "Partido Liberal, ou ao que era para o Cauca o mesmo,
o populacho negro". 4 5
desnecessrio dizer que nem todos os liberais estavam vontade com este
tipo de poltica racial. No Cauca e em outras partes da Colmbia, o partido
dividiu-se em dois grupos em 1870: os liberais radicais intimamente ligados
populao negra c os independentes centristas aliados aos conservadores:"
O cnsul francs no Panam observou ali a presena de no um, mas dois
partidos liberais: uma faco branca composta por comerciantes abastados e
um "partido liberal negro" compreendendo artesos e trabalhadores urbanos.
No final do sculo, este ltimo obteve sucesso nas eleies para o controle de
Coln, uma das duas principais cidades do istmo, criando uma administrao
e uma burocracia municipais negras, com as quais as autoridades norte-americanas tiveram de lidar quando comeou a construo do Canal do Panam
em 1904. Para os administradores norte-americanos, as autoridades negras
eram apenas tolerveis no mbito municipal; quando o liberal mulato Carlos
Mendoza assumiu a presidncia do Panam, em 1910, autoridades norte-americanas recusaram-se a aceitar um presidente "negro" na nova repblica c o
obrigaram a renunciarY
Nem toda mobilizao de negros livres durante este perodo teve um carter
liberal. Em todas as zonas de plantalion, os proprietrios de terras conservadores recrutaram camponeses e trabalhadores rurais para suas redes cliente!istas,
contando com eles para o apoio militar e eleitoral. No Peru, politicos conservadores cultivaram relaes com as associaes de artesos negros de Lima,
emprestando-lhes dinheiro, servindo de padrinhos para os filhos de seus mem-

veu-a como "uma revoluo [... ] entre a populao de cor; uma classe que
at ento havia sido a mais pacfica e submissa, mas se perverteu a ponto de
requerer todas as energias e os recursos da raa branca para escapar da absoluta
runa e degradao'>'"

No Peru, os montoneros (bandos armados montados) e as guerrilhas gue


atormentavam os hacendados conservadores instalados prximos de Lima eram
compostos principalmente por escravos fugitivos e negros e mulatos livres.' 9 Os
afro-peruanos apoiaram o levante bem-sucedido de Ramn Castilla contra o
presidente conservador Echenique em 1853 (durante o qual Castilla declarou a
abolio final da escravido) e a rebelio do populista Nicols Pirola em 1894.
Pirola, que assumiu a presidncia no ano seguinte, iniciou sua revolta na zona
aucareira do vale de Chincha, com o apoio das guerrilhas e dos montoneros
negros da regio.4
No Mxico, como j foi visto, as unidades de milicianos mulatos das costas de
Veracruz e Acapulco conduziram o populista liberal Vicente Guerrero ao poder
em 1829. Aps a morte de Guerrero, em 1831, essas unidades transferiram sua
lealdade para seu sucessor ideolgico, o liberal populista Juan Alvarez, a quem
ajudaram a subir ao poder em 1855. A presidncia de Alvarez iniciou o processo
da reforma liberal que culminou com a escrita da Constituio de 1857 e com
a hegemonia liberal no Mxico, que durou do final da dcada de 1860 at aRevoluo de 1910Y
No Equador, o presidente liberal Jos Urbina, aps decretar a abolio em
1851, formou uma guarda presidencial composta por soldados afro-equatorianos, os Tauras, que foram uma importante sustentao de seu regime at os conservadores tomarem o poder em 1860. Aps 35 anos de governo conservador,
os liberais voltaram ao poder em 1895, por meio de um levante liderado pelo
caudilho Eloy Alfaro. O apoio poltico e militar a Alfaro veio das provncias ao
longo da costa do Pacfico, incluindo a provncia de Esmeraldas, cujos habitantes eram em sua maioria negros. Depois da morte de Alfaro na violncia civil
em Quito, em 1912, as tropas negras leais a ele retiraram-se para Esmeraldas e
continuaram a resistncia de guerrilha contra o governo at 1916Y
Os vnculos dos liberais com a populao afro-descendente e a identificao
dos afro-descendentes com o Partido Liberal foram os mais fortes na Colmbia.
No vale de Cauca, os negros livres e os escravos constituram a grande maioria
das foras liberais na guerra civil de 1839-1842. Depois que uma administrao
liberal foi eleita e assumiu o poder em 1848, a escravido foi abolida, em certa
medida como retribuio ao apoio dos negros. Uma rebelio de proprietrios
de terra conservadores que protestaram contra a emancipao confirmou a
crena dos afro-colombianos de que, se voltassem ao poder, os conservadores
reinstituiriam a escravido. Os conservadores inflamaram ainda mais esses medos, denunciando os liberais em termos raciais codificados, como "bandos de
brbaros [ ... ] juntos onde se prega s massas ignorantes a insubordinao con-

"'

132

AMRICA AFRO-LATINA

bros, tirando-os da cadeia e exigindo tariis protecionistas para as importaes


que concorressem com seus produtos. Em troca, esperavam que as assodaes
os apoiassem nas eleies c- segundo acusaram seus oponentes liberais- usaram de violncia e intimidafto para evitar que outros eleitores votassem:''
O caso mais conhecido de um poltico conservador bem-sucedido na
obteno de apoio dos negros foi o do caudilho argentino Juan Manuel de
Rosas. O sucesso de Rosas com a populao negra deveu-se mais a assassinato
e represso sistemticos da oposio liberal do que a quaisquer concesses ou
benefcios que ele tenha oferecido aos afro-argentinos. Ele no somente reabriu
o trfico de escravos entre 1831 e 1838, como tambm suas exigncias populao negra para lutar nas guerras civis contra outros pases e contra os ndios,
em que seu governo estava constantemente envolvido, tiveram efeitos muito negativos para as famlias e para a vida comunitria dos negros. Aps a queda do
ditador em 1852, a imprensa negra (que, significativamente, s passou a existir
aps sua deposio) denunciou vigorosamente "essa brbara e selvagem tirania
de vinte anos" que manteve afro-argentinos "em um estado de barbrie ou absoluta ignorncia [... ], encerrando ]a classe de cor] nos acampamentos [militares]
e fazendo dela o principal e inocente instrumento do seu poder e domnio':'"
Em qualquer lugar da Amrica espanhola onde funcionavam sistemas polticos de dois partidos competitivos, a maior parte dos afro-descendentes politicamente ativos identificava-se com o liberalismo, com importantes conseqncias
para a histria poltica da regio. O apoio de negros e mulatos contribuiu materialmente para o triunfo final do liberalismo em quase toda a Amrica espanhola; em troca, o liberalismo colocou no poder quase todos os presidentes
afro-descendentes empossados na Amrica espanhola durante o sculo XIX:
Bernardino Rivadavia na Argentina (1825-1827), Vicente Guerrero no Mxico
(1829), Vicente Roca no Equador (1845-1849), Joaqun Crespo na Venezuela
(1884-1886; 1892-1897) e Ulises Heureaux na Repblica Dominicana (18821899).50 Porm, quando o liberalismo subiu ao poder, foi de uma forma que
poucos liberais negros teriam previsto ou aprovado. Como sugerem os casos da
Colmbia e do Panam, na maior parte da regio o liberalismo como movimento poltico tinha duas correntes que coexistiam uma com a outra em um relacionamento tenso e profundamente ambivalente. Uma corrente era conservadora
e dominada pela elite; a outra era "popular" - pretendendo a reforma poltica e
social radical- e forneceu a grande maioria dos soldados e eleitores que apoiavam os partidos c os governos liberais. Mas, quando esses partidos e governos
assumiram o poder na segunda metade do sculo XIX, no foi na forma de um
"liberalismo popular'; mas de um liberalismo dominado pelos interesses dos
latifundirios e da elite. E, uma vez no poder, esses governos implementaram
polticas sociais e econmic.as que minaram a posio dos prprios camponeses
e trabalhadores que os havia conduzido ao poder.>'
Apesar deste resultado, as lutas dos liberais negros no foram de modo algum
vs. Eles criaram uma tradio de mobilizao poltica antioligrquica que pos-

A POLTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

13l

teriormente ajudou a criar o movimento poltico mais importante da Amrica


Latina no sculo XX: o populismo fundamentado em movimentos operrios.'' E,
no sculo XIX, o desafio aos interesses da elite colocado pelo liberalismo popular
manteve os hacendados hispano-americanos em posio de vulnerabilidade e de
fraqueza durante a maior parte dos primeiros 50 anos da independncia. Isso,
por sua vez, abriu possibilidades reais para libertos e camponeses negros redefinirem as condies de vida e de trabalho nas zonas de plantation da Colmbia,
da Venezuela, do Mxico e de outros lugares.

Cidados, Trabalhadores, Camponeses


Voltemos ao fazendeiro e aos libertos brasileiros referidos no incio deste captulo. Como o leitor se lembra, o primeiro foi:
Fui ver pretos na cidade
Que quisessem se alugar.
Falei com esta humildade:

-Negros, querem trabalhar?


Ao que os libertos responderam:
- Negro, no h mais, no:
Ns tudo hoje cidado.
O branco que v pro cito.
Este um poema fictcio, com certo humor, quase certamente no escrito
por um liberto. Mas sua retratao das relaes de trabalho aps a emancipao confirmada por evidncias abundantes de que os ex-escravos procuraram
colocar a maior distncia possvel entre eles e seu stalus anterior como trabalhadores escravos e de que seus esforos nesse sentido tiveram conseqncias
importantes para a agricultura de plantation em toda a Amri.ca Afro-La,tina.
Esta determinao era to forte que persistiu durante anos, decadas e ate um
sculo ou mais depois de a escravido ser abolida. Visitando o Peru em 188o, o
francs Charles Wiener encontrou afro-peruanos ainda atormentados por
esta mal lembrana, este pesadelo, a escravido, escravido que j no
existe h um quarto de sculo, mas cuja lembrana no parece poder
desaparecer[ ... ]. Dizem to freqentemente que so livres que se sente
neles a clera contida contra um passado que tem sido resgatado, mas
que nada pode apagar."
No Brasil, organizaes cvicas negras (muitas delas chamadas "13 de maio",
dia
em que a escravido foi finalmente abolida) celebraram ,o Dia da Aboli.o
0
com grande regularidade durante todo o sculo XX. Antropologos qu; realizaram trabalho de campo entre as populaes afro-descendentes nas decadas de
1970 e 1 980 descobriram que seus informantes ainda mantinham sentimentos

134

AM~RICA AFRO-LATINA

intensos em relao escravido e uma determinao ardente de evitar as condies de trabalho que de algum modo lembrassem a escravido."
O primeiro passo para escapar da escravido da plantation foi, logicamente, deixar a plantation. Embora a maioria dos ex-escravos tenha permanecido
n.o campo, outros optaram por deixar para trs a vida rural e se dirigir para
vilas : cidades prximas. (Por isso, quando o fazendeiro do poema precisou
de mao-de-obra rural, ele foi procurar "pretos na cidade".) Os escravos quase
sempre perceberam os empregos urbanos como preferveis a trabalhar em uma
fazenda, e muitos agora aproveilavam a oportunidade da liberdade para procmar esses empregos. Ou no procurar esses empregos. Uma vez em liberdade
~1as ,cidades, os li~ertos se juntaram a negros e mulatos livres, brancos pobres,
Jnd1gcnas e mest1zos na construo de uma "cultura plebia" que de muitas
maneiras era o reverso da escravido. Enquanto a escravido havia obrigado os escravos a trabalhar sob uma disciplina dura e freqUentemente brutal,
a "cultura plebia" rejeitava a noo de disciplina laboral e insistia no direito
dos trabalhadores de recusar trabalho quando e onde quisessem." Enquanto a
escravido havia restrito severamente o lazer, a "cultura plebia" valorizava as
festas, festividades e celebraes coletivas. E, enquanto a escravido limitava
os escravos a um mnimo de comida e roupas, a "cultura plebia" valorizava 0
consumo livre e ilimitado de comida, bebida c roupas elegantes.'"
No surpreende que esses valores, objetivos e buscas tenham gerado tenso
e conflito imediatos entre as elites, as autoridades e as classes mdias urbanas,
de um lado, c os plebeus, de outro. Em toda a Amrica Afro-Latina essa tenso
~rovoc~u conflitos raciais. ''A.t quando" - exigia saber uma carta dirigida ao
JOrnal hmenho E/ Comercio em 1855, um ano depois da emancipao~ "sofreremos o desaforo, os insultos e as tropelias dos negros, novos cidados: dorme
a polcia ou fecha os olhos sobre estas reunies de bbados, que servem apenas
para insultar e ameaar os cidados brancos?" Em 1850, o jornal conservador
colombiano Ariete traou uma linha racial ainda mais acentuada, contrastando "o negro, o velhaco, o vadio, o estpido e o criminoso" com "o branco, o
~onrado, o trabalhador diligente, o talentoso e o virtuoso" e concluindo que
nunca a cor negra sc~: igual branc: Quando comerciantes e negociantes
franceses da Cidade do Panam fizeram uma petio a seu cnsul, em 1 g 59 , solicitando a proteo policial mais intensa, eles descreveram o crime na cidade
como "a guerra dos negros contra os brancos, a guerra daqueles que no tm
nada e desejam viver sem trabalhar contra aqueles que possuem algo c vivem
honradamente do seu trabalho". c,,
As cidades implementaram estatutos de "ordem pblica" c regulamentos
c-ontra a vadiagem, incluindo restries s danas de rua e a outras festividades
pblicas dos negros, mas as foras policiais fracas c em nmero insuficiente
acharam estas ordens difceis de serem cumpridas. Algumas municipalidades,
reconhecendo a impossibilidade de manter a ordem apenas por meio da fora policial, procuraram incluir as instituies plebias em seus esforos. No

A POLITICA DA LIBERDADE, 1810-1890

Peru, autoridades recorreram s associaes dos artesos para "disciplinar [ ... ]


e controlar as plebes de pele escura, desregradas e ameaadoras". Em Buenos
Aires, a lei exigia que as sociedades nacionais africanas informassem polcia
qualquer atividade criminal entre seus membros. As sociedades, no entanto,
simplesmente desconsideraram a superviso policial, entregando apenas um
acusado de crime entre 1820 e 1870, funcionando na maioria das vezes completamente livre da interferncia policial.'"
No ftm, foi menos o controle e a represso oticiais do que a necessidade
imperiosa de sobrevivncia fsica que imps novamente a disciplina do trabalho aos libertos. No era possvel sustentar o consumo sem renda, e no
era possvel ganhar renda sem trabalho. Nas cidades, esse trabalho era princi"
palmente o emprego assalariado: as mulheres trabalhavam como criadas domsticas, lavadeiras, cozinheiras e vendedoras de rua; os homens trabalhavam
como diaristas, criados ou em empregos na indstria leve.'" Especialmente nas
condies difceis criadas pelas guerras que afetavam grande parte da Amrica espanhola em meados do sculo, nenhuma dessas ocupaes possibilitava
a abundncia material que era a anttese da escravido. Mesmo os artesos,
historicamente o segmento mais prspero e bem"sucedido da populao afrodescendente, viram-se lutando. Muitos artesos e homens e mulheres de negcio negros perderam suas propriedades e suas economias no tumulto das
guerras de independncia e das guerras civis; todos eram afetados pela insegurana poltica e econmica. Os artesos tambm enfrentavam a competio devastadora das importaes britnicas, das quais haviam sido em grande
parte protegidos durante o perodo colonial. Sua posio econmica precria
durante o incio e meados do sculo XIX e seus esforos para se defender contra as foras que estavam destruindo essa posio eram mais uma razo para o
alto nvel de participao de afro-descendentes hispano-americanos na poltica
do perodo. 00
Embora a guerra e o tumulto poltico tenham minado a posio econmica
dos trabalhadores assalariados urbanos, essas condies tiveram conseqncias
diferentes e, de certo modo, mais positivas para os camponeses e libertos negros que permaneceram no campo. L, tambm, a principal prioridade para os
libertos era redefinir suas condies de vida e de trabalho de maneira a negar
e obliterar a experincia da escravido. Assim, tambm, os libertos buscaram
novas formas de trabalho, lazer, vida familiar e consumo. Entretanto, ao tentar
atingir esses objetivos, libertos c camponeses da zona rural tiveram acesso a
um recurso que era em grande parte ausente nas cidades e que lhes proporcionava uma posio bem melhor em suas negociaes com ex -senhores e atu ais
empregadores. Esse recurso era a terra.
O acesso terra, na forma de roas, havia sido um ponto de disputa central e recorrente entre senhores e escravos antes da emancipao. A principal
prioridade dos recm-libertos era adquirir pequenas propriedades com as quais
provessem seu prprio sustento e o de suas famlias/' e de vrias maneiras o

i'

'

'I.

137

AMt:RICA AFROLATINA

A POLiTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

tumulto e a desordem dos anos posteriores independncia favoreceram sua


busca. Enfrentando a destruio de grande parte de seu capital fsico c financeiro durante as guerras de independncia, a perda de muitos de seus escravos c a
ameaa de perdas maiores nas contnuas guerras civis, muitos proprietrios de
terras na Colmbia, na Venezuela, no Peru e em outros pases reduziram o cultivo, de:ando parte ou toda sua terra sem plantar. Libertos e camponeses negros
logo ocuparam essas terras, e os hacendados e seus administradores procuraram
negociar acordos de arrendamento com os intrusos. Porm, em uma situao de
terra abundante e de mo-de-obra escassa, como relatou uma autoridade local
no vale de Cauca, na Colmbia, os libertos estavam optando por se estabelecer
em propriedades

do colonial pela agriCultura de plantation e de hacie11da, essas comunidades


autnomas de camponeses negros "formaram uma nova classe social que permaneceu fora da sociedade lde plantation] ""
Nas florestas tropicais do Pacifico, insetos e outras pragas dificultaram o
cultivo de produtos de subsistncia e o armazenamento de alimentos para venda ou consumo futuro. Entretanto, as selvas ofereciam outros recursos, que
incluam peixes e caa em abundncia, outros produtos florestais e ouro proveniente dos rios da regio. Por isso, os libertos e os negros livres que viviam
na floresta tropical espalharam-se cm menor nmero, estabelecendo-se em
pequenos acampamentos ao longo das margens dos rios. Estas famlias extensas, ou Ironcos, tomavam posse de terras que eram cultivadas em comum por
todos os membros e nas quais todos eles tinham o direito de plantar, caar,
colher produtos florestais e garimpar em busca de ouro.' 7
As estruturas familiares determinavam no somente a propriedade de terra,
mas tambm a organizao do trabalho. Famlias de libertos colombianos recusavam-se a enviar as mulheres e os filhos s fazendas para trabalho assala"
riado. Apenas os homens realizavam trabalho assalariado c, ainda assim, por
perodos de tempo limitados. E foi o acesso terra e mo-de-obra da famlia
que possibilitou essa resistncia ao emprego assalariado, como comentou um
visitante na regio de Choc no final do sculo XIX:

que lhes oferecem as maiores vantagens, de modo[ ... ] que hoje pode-se
dizer que eles [os libertos] so os rbitros do preo para os arrendamentos
de terra[ ... ) mesmo que certamente existam tendncias muito marcantes por parte de alguns dos proprietrios desta provncia para hostilizarem
os libertos impondo-lhes arrendamentos altos [ ... ] eles se encontram na
necessidade de acomodar-se s propostas [... j feitas por seus antigos escravos."'
Outro fator que enfraquecia ainda mais a posio de negociao dos proprietrios era a disponibilidade de vastas extenses de terras pblicas deso
cupadas. Estas lierras baldas haviam pertencido anteriormente Coroa e
depois da independncia passaram para a possesso das repblicas recmindependentes. Durante a segunda metade do sculo XIX, quando as economias nacionais se recuperaram c a agricultura de plantation comeou a
expandir, essas terras pblicas seriam tomadas por proprietrios de terras
que procuravam aumentar suas propriedades. Durante a primeira metade do
sculo, os fazendeiros no possuam nem o capital nem o incentivo - nem,
alis, a mo-de-obra - para adquirir c desenvolver essas terras. Por isso, as
terras baldas estavam livres, abertas e, em sua maioria, no policiadas. 63
Essas terras pblicas atraram como um m camponeses e libertos. ]\'a
regio de Barlovcnto, na Venezuela, negros livres e libertos desenvolveram suas
roas em terras do Estado, plantando cacau, banana, mandioca, milho e outros
produtos para seu prprio consumo e para vender nas cidades vizinhas.''" Na
Colmbia, famlias de camponeses e libertos negros transferiram -se para terras
pblicas; e, no satisfeitas com sua instalao nelas, muitas fizeram peties
ao governo requerendo o ttulo formal.'' 5 Pouco5 desses requerimentos foram
deferidos, mas, na ausncia de qualquer esforo coordenado para remov-las
da terra, as pequenas propriedades negras proliferaram, assumindo diferentes
formas em diferentes parles do pas. No vale aucareiro de Cauca, famlias de
camponeses se estabeleceram em vilas e cm pequenas aldeias, onde praticavam
a agricultura de subsistncia e cultivavam pequenos excedentes de produtos
para vender cm mercados urbanos. Em uma regio dominada durante o pero-

Todo negro tem sua terra de aluvio ou pequena mina, onde ele trabalha
alguns dias da semana (quando necessita urgentemente) com sua famlia,
e prefere ganhar pouco, mas ser livre e trabalhar por sua prpria conta;
raramente agenta um emprego permanente.
A importncia da mo-de-obra familiar nessas minas de propriedade comunal
emergiu claramente no censo colombiano de 1867, em que quase a metade dos
mineiros da regio eram mulheres."
A mo-de-obra familiar era reservada ao uso na terra da famlia. E, embora
o trabalho agrcola continuasse rduo e exigente, ele ocorria em um ritmo
mais humano do que durante a escravido, pois era supervisionado pelos pais
e por outros membros da famlia. As famlias de camponeses podiam diminuir
seus ritmos de trabalho, em parte porque o produto de seu trabalho no estava
sendo mais expropriado pelos senhores e em parte porque sua agricultura
de subsistncia altamente diversificada requeria menos mo-de-obra que a
monocultura das plant"ations. I\ a dcada de 1970, visitando camponeses afrocolombianos que ainda cultivavam suas pequenas propriedades utilizando
mtodos tradicionais, os antroplogos Nina de Friedemann e Jaime Arocha
os encontraram plantando banana, cacau, caf, ervas medicinais e outros produtos "no que parecia ser a mais absoluta desordem. No obstante, o conjunto
funciouava muito bem." As rvores de caf e banana proporcionavam sombra
e abrigo para plantas mais baixas, e suas folhas cadas formavam hmus que
provia nutrientes. A diversidade de produtos tambm reduzia a incidncia

lle

AMERICAAFRO-LATINA

de doenas e pragas que infestavam as haciendas vizinhas que praticavam a


monocultura da cana (e, nas dcadas de 1960 e 1970, da soja) e espalhavam
as exigncias de mo-de-obra e de colheita mais uniformemente ao longo do
ano, em vez de concentr-las em uma nica esta,o.'"
Demandas menores de mo-de-obra significavam mais tempo de lazer, que
poderia ser passado descansando ou em muitas atividades rituais que organizavam a vida cultural e espiritual das aldeias negras. A sntese das religies africanas
e europias que ocorreu durante a escravido estava agora completa, produzindo formas de catolicismo popular que, embora seguindo o calendrio religioso
catlico e reconhecendo a autoridade da igreja, eram poderosamente africanas
cm seu contedo - tanto que continuavam as tenses e os conflitos entre padres
e paroquianos sobre as formas mais adequadas da prtica religiosa. Para os fiis
negros, a percusso, a dana e a msica executada em instrumentos africanos
eram partes necessrias dessa prtica, e, com o passar Jo tempo, a lgreja foi aceitando, com certa relutncia, esses aspectos da religiosidade dos negros.'"
O que a Igreja no conseguia aceitar era a prtica africana de "fazer descer"
os santos por meio do transe e da possesso rituais. Essa prtica se esquivava
da autoridade dos padres, proporcionando s pessoas leigas o acesso direto
aos deuses e aos santos. Pior ainda, proporcionava uma profunda autondade
espiritual s mulheres, pois eram principalmente elas que serviam como condutos ou canais para os espritos sagrados. Rejeitando a prtica da possesso
do esprito como culto ao diabo, a Igreja tentou ativamente, mas sem sucesso,
aboli-la. Em vez disso, camponeses realizavam seus velrios (atos de devo~o)
em casas particulares, onde os paroquianos se reuniam para cultuar a Virgem,
So Joo, Santo Antnio e outros santos populares. 1 '
As mulheres eram tambm as principais responsveis por outra prtica
ritual muito freqentc cm aldeias negras: os funerais de bebs e recm-nas-
ciclos. Na liberdade, tanto os ndices de nasdmento de negros quanto o tamanho das famlias negras parecem ter aumentado durante a primeira metade do
sculo XIX, mas a mortalidade de bebs continuou extremamente alta, e os
enterros dos angelitos (anjinhos) era uma ocorrncia comum na vida da aldeia.
Nas comunidades negras do vale de Chata no Equador, por exemplo, era costume local as mes descansarem 44 dias aps dar a luz, durante os quais elas
comiam uma dieta especialmente nutritiva, no trabalhavam e no saam de
casa. Uma festa era ento realizada para comemorar a "recuperao" da me,
na qual a criana era batizada. Porm, apesar destas precaues para proteger
a sade da me e do beb, muitas crianas morriam durante o primeiro ano de
vida, tanto na regio de Chota como em outros lugares. Os funerais de crianas
eram to comuns na floresta tropical de Esmeraldas, no Equador, quE' at hoje
as rezanderas realizam um servio anual em 24 de dezembro, em que o Menino
Jesus, j morto, acompanhado com canes e oraes em sua ida para o cu,
em memria a todos os outros anjinhos que l se juntaram a ele."

A POLiTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

130

Os funerais dos angelitos eram um exemplo das mudanas produzidas


pela liberdade. Ao contrrio do que acontecia nas plantations co\ot~iais, onde
as mortes dos bebs escravos pareciam ocorrer quase sem comentanos (pelo
menos nos registras oficiais), libertos c camponeses estavam agora em liberdade para deixar o trabalho para a lembrana coletiva de uma criana morta e
para celebrar a entrada do angelito no paraso com comida e bcbid~ .. em cl_ima
de festa. Eles tambm podiam construir livremente as redes de fam1ha, am1gos
e aldc6es dentro das quais a morte de uma criana no era apenas um evento
isolado, mas uma ocasio para a expresso comunal de alegria e tristeza.
Nas zonas de plantation da Amrica espanhola continental, libertos E' camponeses negros estavam transformando as estruturas de suas vidas dirias: tornando pelo menos parcialmente real a ameaa da destruio da econmma de
plantation. Embora no tenham constitudo uma revoluo completa, a combinao da abolio, das rupturas econmicas e polticas provocadas pelas guerras
civis e do contedo antioligrquico do liberalismo radical, todos se uniram para
produzir um realinhamento dramtico do equilbrio de poder entre ~s proprietrios de terra, os escravos, os libertos e os camponeses. Esse realmhamento
possibilitou aos afro-descendentes hispano-americanos negociar com_o~ ex-s~
nhores, os atuais empregadores e as autoridades do Estado de uma pos1ao ma1s
forte do que jamais ocorreu antes ou depois. Como resultado, entre 1820 e 1870
eles conseguiram redefinir as condies de vida e de trabalho nas zonas de plcmtation c construir as vidas que lhes haviam sido negadas durante a escravido.''

Classes Mdias Negras


Durante os mesmos 50 anos em que a guerra e a violncia civil haviam desgastado as sociedades c as economias da Amrica espanhola continental, a paz e
a estabiliJade criaram condies para a expanso continuada das economias
de planlation no Brasil, em Cuba e em Porto Rico. Fundamentadas na opresso de 2-3 milhes de escravos,' 4 essas economias paradoxalmente geraram
importantes oportunidades para a mobilidade ascendente dos afro-descendentes livres c para o crescimento das classes mdias negras.
Estimulada pelas exportaes sempre crescentes do acar, Cuba pode ter
sido a economia de crescimento mais rpido na Amrica Latina durante este
perodo. Em 1850, ocupava o segundo lugar nas exportaes pe.r capita da
regio, superada apenas pelo Uruguai; Porto Rico ocupava o terce1ro lugar.?
acar cubano e o porto-riquenho competiam diretamente com a ~r~d.uao
de acar no Brasil. Como resultado, aps aumentos substanciaiS no llllCIO do
sculo XIX, as exportaes brasileiras de acar s duplicaram em valor entre 1820 e 1870, um ndice de crescimento relativamente lento. Entretanto, as
exportaes de caf do Brasil explodiram durante esse mesmo perodo, tendo
seu valor aumentado de 7 milhes de libras esterlinas na dcada de 1820 para
50 milhes na dcada de 1850 e 113 milhes na dcada de 1870. Isto foi sufi-

140

"'

AMRICA AFRO-LATINA

A POLiTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

ciente para produzir um crescimento "modesto, mas constante" na economia


nacional como um todo, tendo sido consideravelmente maior na regio de cultivo de caf do Sudeste (Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo)."
Em todos os trs pases, a grande maioria dos ganhos com a exportao foi
para as elites proprietrias de terra e comerciantes e, por meio de impostos, para
o governo nacional (ou em Cuba e Porto Rico, para o colonial). A riqueza tendeu
a se concentrar e a ser gasta em reas urbanas, sobretudo nas cidades porturias
e nas capitais provinciais e nacionais. medida que a riqueza com base nas exportaes aumentava, crescia tambm a demanda por bens e servios proporcionados por artesos e lojistas, muitos deles negros e mulatos livres. Dos homens
negros e pardos livres documentados no censo de 1834 do Rio de Janeiro, quase
40% foram registrados como artesos. Em Salvador, os artesos mantinham as
irmandades religiosas afro-catlicas e, em 1832, criaram o que estava destinado
a ser a sociedade de ajuda mtua dos trabalhadores mais duradoura da cidade a
Sociedade Protetora dos Desvalidos.' 6
'
Em Cuba, autoridades espanholas em 1843 descreveram um segmento substancial da populao afro-cubana livre que Vivia "confortvies e, como se diz,
veste uma camisa limpa todos os dias [ ... ]. Geralmente sabem ler e escrever, e encontram-se nas artes e nos ofcios e entre eles h muitos que so donos de capitais
considerveis'/7 Um manifesto de 1828 assinado pelos oficiais da milcia negra de
Havana exibe esta percepo coletiva de mobilidade ascendente dos afro-cubanos. Descrevendo-se como "pardos e morenos [pretos] espanhis de Havana';
os oficiais traaram uma linha clara entre eles prprios e os africanos da capital
e reivindicaram um lugar na esfera "espanhola" da sociedade colonial. Assim,
especificaram as realizaes nas quais essa reivindicao se fundamentava:

barreiras discriminatrias[ ... ] [e)um preconceito de cor mais virulento do que


haviam conhecido antes:' 7
O aumento do preconceito e a vigncia continuada das leis de castas conduziram pequenos grupos de negros e mulatos livres a se juntarem populao escrava na conspirao de rebelies que visavam derrubar a escravido e o Regime
de Castas. Os afro-cubanos livres ajudaram a planejar e a realizar importantes
levantes de escravos em 1812, 1825 e 1835. 'lmbm buscaram aliados internacionais, incluindo abolicionistas britnicos que trabalhavam na ilha dmante a
dcada de 1830 e incio da dcada de 1840, e as foras antiescravistas do Haiti.~o

Pardos e pretos, somo.~ aqueles que praticamos as artes mecnicas no


maior grau de perfeio, com a admirao dos professores de outras naes ilustradas. Temos posses para viver com nossas famlias, para nossas oficinas, e para alugar a qualquer que delas precisar. Temos stios e
fazendas rurais e escravos nos mesmos termos [com] que possuem essas
propriedades os que compem toda a populao da vila de Havana.'"
Estes milicianos, e outros arteses e negociantes afro-cubanos bem-sucedidos,
avaliavam-se segundo os padres da sociedade branca e exigiam reconhecimento
e aceitao por essa sociedade. Porm, as elites cubanas e as autoridades espanholas recusavam-se a conceder essa aceitao. No mesmo momento em que as leis de
castas estavam sendo derrubadas no Brasil c na Amrica espanhola continental,
permaneciam em pleno vigor nas colnias espanholas de Cuba e Porto Rico. As
elites cubanas, em particular, seguiram o exemplo desastroso de seus congneres
venezuelanos (e haitianos) durante o final do perodo colonial, insistindo na imposio continuada dos privilgios raciais dos brancos. Como resultado, "as fronteiras entre os brancos e as pessoas de cor livres tornaram-se muito mais rgidas"
durante as dcadas de 1820 e 1830, quando os afro-cubanos encontraram "novas

medid; que o ritmo da insurreio dos escravos acelerava na dcada

..'

de 1830,"' autoridades espanholas ficaram cada vez mais preocupadas que


os negros livres pudessem atuar como um vnculo potencial entre os inimigos internos e externos do Estado coloniaL Em um esforo para evitar que
fizessem contato com esses inimigos, autoridades impuseram novas restries. Em 1837, a proibio entrada de haitianos em Cuba foi estendida
a negros e mulatos livres de qualquer pas estrangeiro, assim como a marinheiros negros, aos quais era exigido que permanecessem em seus navios
enquanto estivessem no porto ou fossem detidos e mantidos na cadeia at
a sada de seus navios. Em 1839, ap~s a priso de vrios oficiais e praas da
milcia negra por suas participaes em uma conspirao contra o governo,
a Coroa ordenou "a mais ativa vigilncia milcia de cor" c a destituio de
quaisquer unidades que "se desviassem do caminho da lealdade". Em 1841,
o governador espanhol aboliu a nica cmara municipal totalmente negra
da ilha, aquela de Santiago dei Prado, "uma cmara municipal composta de
pessoas de cor, nica da sua espcie c o escndalo desta ilha". Em 1842, para
limitar seu contato com a populao escrava, negros e mulatos livres foram
proibidos de portar espadas ou armas de fogo e de trabalhar como capatazes
ou guarda-livros nos engenhos."
Entretanto, ainda assim as rebelies de escravos continuaram, atingindo o
clmax na primavera e no outono de 1843. Naquele ms de maro, mil escravos
fugiram dos engenhos e dos campos de construo de ferrovias na regio de
Crdenas, em Matanzas. Marchando pelo campo "em ordem militar, vestidos
com suas roupas de festa, bandeiras desfraldadas e segurando escudos de couro'; eles foram atacados e dispersados por tropas espanholas, havendo muitas
baixas. Muitos escravos cometeram suicdio enforcando-se na mata para evitar
a captura; outros fugiram para os quilombos locais. Em novembro, uma segunda onda de levantes irrompeu em vrios engenhos de Matanzas. Mais uma vez
foram reprimidos." 3
Convencido de que essas rebelies eram o produto de uma conspirao que
abrangia toda a ilha, no incio de 1844 o governo colonial lanou uma campanha macia de terror e represso contra os afro-cubanos livres. Todas as unidades da milcia negra foram dispersadas, negros e mulatos livres foram proibidos de entrar nos engenhos sem autorizao por escrito, e foram concedidos

142

AMRICA AFRO-LATINA

aos senhores de engenho amplos poderes de punio sobre seus escravos. Pelo
menos dois mil afro-cubanos livres e Soo escravos foram presos e interrogados, a maioria deles sob tortura. (Este capitulo sangrento da histria cubana
conhecido como La Escalera, em homenagem ao dispositivo tipo escada no
qual as vtimas eram atadas antes de serem torturadas.) Centenas deles morreram na priso; 6oo negros e mulatos livres e 550 escravos foram condenados a
penas de priso; 430 negros e mulatos livres, ao banimento da ilha; e 38 negros
e mulatos livres e 39 escravos, condenados morte. Mais de 700 afro-cubanos
fugiram da ilha temendo por suas vidas." 4
Alguns historiadores afirmaram que no houve conspirao entre as populaes de negros livres ou de escravos nesta poca e que as aes do governo
eram o produto de uma histeria infundada."' Pesquisas mais recentes sugerem
a presena de vrios grupos interligados de conspiradores, tanto entre a populao negra e mulata livre quanto entre os escravos, embora a natureza precisa
dos contatos entre esses grupos permanea obscura.'" O que est fora de dvida
a brutalidade da reao espanhola e sua eficcia na represso da resistncia
dos escravos e dos negros livres. Aps 1844, as rebelies de escravos em grande
escala na ilha simplesmente pararam. Um visitante espanhol ilha no final da
dcada de 1840 descobriu que at os afro-cubanos prsperos haviam sido reduzidos a um estado de submisso muito prximo, em alguns aspectos, quele
dos escravos: "Sempre o negro, seja livre ou escravo, obrigado a respeitar o
branco, concedendo a lei a este uma superioridade, que tem como objetivo
conservar a fora moral, a fim de manter submissos aqueles da raa negra.""7
Foi difcil manter essa "fora moral" diante do avano econmico contnuo dos
afro-cubanos livres. Apesar da dizimao da elite afro-cubana em 1844 e do confisco de propriedade sofridos por muitos negros e mulatos abastados, as classes
mdia e mdia alta negras logo se reconstruram. O visitante espanhol que comentou o estado de submisso de negros e mulatos livres ficou impressionado com a
disparidade entre sua condio soda! inferior e sua inegvel prosperidade econmica: "Eles podem possuir propriedades e at escravos, e muitos vivem das rendas"
geradas por esses bens. O governador de Havana comentou em 1854 as persistentes "pretenses ambiciosas" dos negros livres e "a propenso que tem esta raa de
superar branca" nas esferas econmica e profissional. O resultado, comentou, foi
o "desagrado" e o "descontentamento" disseminado entre os brancos, resultando
em exigncias constantes de que, nas palavras de dois desses indivduos, o governo
reforce ''o domnio que sobre a raa negra tem a branca'' e impea ''o despertar
em uma classe inferior e degredada da idia de igualdade': Os governantes espanhis continuaram a invocar "a subordinao e o respeito indispensveis com que
a [raa] de cor deve olhar branca'' e a necessidade imperiosa de evitar qualquer
"relaxamento dos vnculos de obedincia e respeito devidos pela raa de cor branca, e sobre os quais repousa em grande parte a tranqililidade do territrio". Em
1~64, ~s administradores espanhis comearam at mesmo a aplicar a legislao,
ha mwto desconsiderada, proibindo o casamento inter-raciaJ.'i

A POlTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

143

Os afro-brasileiros em processo de ascenso econmica tambm tinham


suas queixas e reclamaes durante esse perodo, que encontraram expresso nos levantes republicanos das dcadas de 1820 e 1830 e nas demandas da
"imprensa mulata" do Rio de Janeiro para aumentar a representao negra nos
nveis mais elevados do governo." 9 O governo podia ter reagido facilmente a
esses ataques com renovados controles e restries populao negra livre,
como em Cuba. Em vez disso, aps derrotar as rebelies provinciais e restabelecer a autoridade central, a monarquia tornou a confirmar seu compromisso
com a igualdade racial e, em 1850, deu o primeiro passo rumo abolio da
escravido, finalmente declarando ilegal o trfico de escravos africanos.
Este compromisso com o igualitarismo racial, associado ao descimento
econmico continuado e ao fim do trfico de escravos, criou importantes
oportunidades para o avano econmico dos afro-brasileiros. Os senhores
de engenho comearam a preencher suas necessidades de mo-de-obra comprando escravos urbanos e os transportando para o campo, o que resultou
em melhores condies de negociao e mercado de trabalho para os negros
e mulatos livres das cidades. No campo, a demanda urbana crescente por gneros alimentcios criou oportunidades para os pequenos proprietrios afrobrasileiros produzirem milho, feijo, mandioca, gado e outros produtos para a
venda nas cidades prximas.
As oportunidades no se limitavam s ocupaes manuais. Embora no houvesse estatsticas raciais disponveis sobre as matrculas na universidade, Slvio
Romero, intelectual do sculo XIX, estimou que, em meados do sculo, "centenas" de mulatos haviam se formado nas faculdades recm-estabelecidas de
direito e medicina. "Muitos eram os mdicos, advogados e professores mulatos",
concorda o historiador Joo Reis. 90 O ingresso foi ainda mais rpido em profisses que no requeriam diploma universitrio, como ensino, jornalismo e artes.
Nas dcadas de 1870 e 1880, a maioria dos professores das escolas elementares
de Salvador e de seus arredores era de negros. Os escritores negrqs e mulatos
eram comuns, incluindo os maiores do pas: Antnio Gonalves Dias, Tobias
e Lima Barreto, Joo da Cruz e Souza e o maior autor brasileiro de todos os
tempos, Joaquim Maria Machado de Assis, fundador e primeiro presidente da
Academia Brasileira de Letras?'
Especialmente notvel para os visitantes estrangeiros era a habilidade dos
no-brancos para participar da poltica nacional. "Encontramos homens de
cor em todos os ramos da administrao, nos ofcios religiosos, no exrcito,
e h muitos de excelentes famOias': relatou o viajante francs Maurice Rugendas em 1835 "Se um homem tem liberdade, dinheiro e mrito, no importa
o quo preta possa ser a sua pele, nenhum lugar na socieda~e lhe recusado';
concordou um observador norte-americano em 1857. 9' Dois dos mais destacados politicas conservadores do sculo XIX - Francisco de Sales Torres Homem, Visconde de Inhomerim, e Joo Ma,urcio Wanderley, Baro de Cotegipe
- eram afro-brasileiros, e podiam ser encontrados afro-descendentes no Par-

'"

,45

AMRICA AFRO-LATINA

A POLTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

lamento nacional, nas legislaturas estaduais e em altos cargos administrativos.


No Brasil, o entusiasmado mdico e naturalista francs Louis Couty, que viveu
no pas de 1878 a 1884, declarou que:

iniciar uma carreira como advogado. Talvez sua maior ofensa sociedade local
fosse sua paixo romntica por uma bela jovem branca, filha de um comerciante
portugus. Para os membros dessa sociedade, "era preciso levar muito longe o
escrpulo de sangue!" - reflete ele, pouco antes de ser assassinado por um rival
ciumento."
Embora as leis de castas tivessem sido banidas, seu esprito estava vivo nas
barreiras de discriminao e preconceito que continuaram a impedir o avano
de afro-brasileiros.~ 7 Para superar essas barreiras, os negros e mulatos prsperos dependiam, ainda mais que seus compatriotas brancos, daquela figura
arquetpica da vida brasileira, o patrono poderoso. Toda a sociedade brasileira
estava organizada em torno da patronagem e do clientelismo: "Os polticos
no tinham sucesso em suas carreiras, os escritores no se tornavam famosos,
os generais no eram promovidos, os bispos no eram indicados, os empresrios no eram bem sucedidos sem a ajuda de um patrono:'" Quando at esses
personagens proeminente~ requeriam a ajuda de protetores poderosos, quo
maior no seria a dependncia dos negros e mulatos cujo status racial era uma
fonte constante de vulnerabilidade e fraqueza?
A resposta pode ser encontrada nos romances de Machado de Assis, ele
prprio uma pessoa de ascendncia africana mista. Como seu colega, o aulor afro-brasileiro Tobias Barreto, Machado quase nunca fazia comentrios
sobre questes raciais em seus romances. Em vez disso, seus livros traavam
as sutilezas, as ambigidades, as recompensas e as traies dos vnculos entre
os poderosos e os fracos. Dos nveis mais altos da populao afro-brasileira
at os mais baixos, o avano dos negros e mulatos dependia destes laos, que
se mostraram ainda mais efetivos do que a fora militar na manuteno da
ordem politica e racial no Brasil. Vinculando negros e mulatos talentosos a
protetores brancos, e simultaneamente reprimindo as alternativas polticas
radicais, as elites brasileiras garantiram tanto a aquiescncia da classe mdia
afro-brasileira quanto a manuteno de enormes desigualdades de classe e de
raa que preservassem a riqueza e o poder em suas mos. Este era o real significado da democracia racial e tambm da democracia politica brasileiraY"
As complexidades e contradies desses dois sistemas e dos vnculos entre patronos e clientes pelos quais eles eram mantidos foram incorporados de
maneira comovente na figura do Imperador do Brasil, Pedro II. "Um cabra
como ns", Pedro desfrutava de popularidade entre escravos e negros livres,
que cresceu consistentemente no decorrer de seu longo reinado (184o-188g).
Comprometido com a abolio gradual da escravido, ele teve papel fundamental no trmino do trfico de escravos em 1850 e posteriormente na aprovao da lei do Ventre Livre pelo Parlamento em 1871. 10 Foi para a justia
do imperador que os escravos apelaram quando fizeram peties requerendo
a liberdade ou buscaram proteo contra senhores abusivas. Um democrata
racial comprometido, Pedro no fazia distines raciais entre seus sditos, misturando-se livre e facilmente com polticos e intelectuais afro-brasileiros e at

o preconceito de raa no existe [ ... ].No apenas mesa, no teatro, nossales, em todos os lugares pblicos; tambm no exrcito, na administrao,
nas escolas, nas assemblias legislativas, que encontram-se todas as cores
misturadas em p de igualdade e de familiaridade a mais complcta.9-1
Mais do que qualquer outro pas latino-americano, o Brasil havia conseguido
neutralizar as tenses raciais dos anos ps-independncia e estabelecer as bases para uma futura "democracia racial': O que tornou possvel esta realizao?
Certamente uma razo foi a extenso da igualdade legal e cvica aos negros
e mulatos livres. Mas isto tambm havia sido feito na Amrica espanhola, e
no fora em si suficiente para proporcionar a paz na regio. Indispensvel
conquista da paz racial e poltica foi a habilidade do governo para reprimir os
levantes republicanos da dcada de 1830 e com eles a ala "popular" do liberalismo brasileiro. Essas rebelies fracassaram, em grande parte, justamente por
causa de sua "negritude': Em uma sociedade obcecada pelos perigos da "haitianizao", a composio em sua maioria negra desses movimentos radicais era
um fator fundamental no afastamento do apoio dos brancos e no enfraquecimento dos republicanos em suas confrontaes com o Estado central.
Por isso, enquanto o "liberalismo popular" antioligrquico continuava a
agitar a poltica nacional em grande parte da Amrica espanhola, na dcada de
1840 seu congnere brasileiro foi em grande parte reprimido e desacreditado.
Na ausncia dessa ala radical, o liberalismo brasileiro tornou-se um partido
e um movimento dominado por proprietrios de terra e indistinguvel, tanto
em termos ideolgicos quanto programticos, do conservadorismo." A resultante reduo das tenses de classe e raciais da poltica brasileira possibilitou
no apenas o funcionamento da democracia poltica (em 1870 o sufrgio no
Brasil estendeu-se a cerca de 50% da populao masculina livre, uma proporo relativamente alta segundo os padres europeus da poca), mas tambm o
funcionamento da democracia racial.
Ou pelo menos aos olhos dos visitantes estrangeiros. Os prprios brasileiros
sabiam melhor. At o socilogo Giberto Freyre, criador e o mais articulado expoente do conceito do Brasil como uma democracia racial, admitiu a "insatisfao"
desses "mulatos que tendo se bacharelado em Coimbra ou nas Academias de Imprio[ ... ] nunca se sentiram perfeitamente ajustados sociedade da poca: aos
seus preconceitos de branquidade, mais suaves que noutros pases, porm no
de todo inofensivos". 91 Esses preconceitos receberam uma expresso viva em um
romance brasileiro clssico deste perodo: O mulato (1881), de Alusio de Azevedo. O principal personagem do livro, Raimundo da Silva, um jovem mulato
formado em Coimbra. Apesar de sua educao e de suas realizaes, ele encontra o desprezo social e a rejeio das elites locais quando volta para casa e tenta

AMERICAAFRO-LATINA

A POLTICA DA LIBERDADE. IS I 0-1890

recebendo o Prncipe Ob II, assolado pela pobreza, o monarca autoproclamado da populao africana do Rio de Janeiro, com o mesmo respeito e cortesia
que ele demonstrava a embaLxadores da Europa.'"'
A postura abolicionista de Pedro, e em especial seu apoio lei do Ventre
Livre, provocou um sentimento antimonrquico crescente entre os cafeicul-

nesses conflitos. A recusa da Espanha em conceder a igualdade racial aos negros


e mulatos livres criou uma oportunidade perfeita para os rebeldes cubanos recrutarem o apoio dos afro-cubanos. Em .t868, quando irrompeu a Guerra dos Dez
Ano~, um dos primeiros decretos do governo rebelde foi uma declarao de igualdade racial plena e o ftm das leis de castas. Os afro-cubanos livres se apressaram
em se unir s foras rebeldes, que logo se tornaram majoritariamente negras e mulatas; e, embora os oficiais brancos predominassem nos postos superiores do exrcito, os afro-cubanos estavam bem-representados nos postos mdios e inferiores
do corpo de oficiais. O comandante geral das foras rebeldes, Antonio Maceo, era
afro-cubano, como muitos de seus mais fiis subordinados.'" 5
Durante os anos da guerra a Espanha procurou, com considervel sucesso,
dividir os cubanos por linhas raciais, retratando-se como defensora da "civilizao branca", e os rebeldes, como brbaros negros que tinham o objetivo de
criar uma Cuba africanizada, haitianizada. o' Quando os rebeldes foram derrotados, a poltica espanhola mudou sua direo, fazendo um convite explcito ao
apoio afro-cubano com a revogao gradual das leis de castas. As autoridades
espanholas no agiram espontaneamente, mas sob a presso de um movimento
bem-organizado dos direitos civis, fundamentado nos clubes sociais, nas sociedades de ajuda mtua e nas organizaes cvicas da classe mdia afro-cubana.
Sob a liderana do jornalista e ativista poltico Juan Gualberto Gmez, cm 1887
essas organizaes formaram um Directoria Central de las Sociedades de la
Raza de Color, de mbito nacional, para coordenar a luta pelos direitos civis.
Entre 1878 e 1893, os ativistas afro-cubanos conseguiram os editas do governo
declarando ilegais as restries ao casamento inter-racial; a segregao na educao pblica e nos servios pblicos; e os registras oficiais de nascimento,
morte e casamento em volumes separados por raa.'"
No entanto, era tarde para a Espanha reverter a situao. Nas dcadas de
1880 e 18<;0, a legislao de castas j durava de 70 aSo anos mais em Cuba e
Porto Rico que no restante da Amrica espanhola e tinha deixado um legado
poderoso que no seria facilmente superado. "O preconceito de raa havia se
tornado a norma" em Porto Rico'"' e, a julgar pela reao dos cubanos brancos
aos editos antidiscriminatrios das dcadas de 1880 e 1890, o mesmo aconte~
cia em Cuba. As escolas particulares simplesmente ignoraram a legislao que
obrigava a igualdade na educao. As cidades obrigadas a abrir seus parques e
praas os dividiram em reas separadas para brancos e negros. Embora muitos
hotis, restaurantes e teatros de brancos tenham aceitado as novas leis, outros
continuavam a excluir os clientes negros e mulatos. Em vista disso, a maioria dos
afro-cubanos politicamente ativos permaneceu comprometida com a independncia. O Directoria Central serviu de canal para a comunicao entre os ativistas rebeldes exilados nos Estados Unidos e os rebeldes na ilha. Quando uma
terceira guerra de independncia irrompeu em .1895, a maioria das sociedades
constituintes do Directoria fechou suas portas enquanto seus membros partiam

'"

tores do Sudeste, que se uniram em 1871 para criar o Partido Republicano,


que reivindicava o fim da monarquia. Para esses escravocratas obstinados, a
abolio final da escravido em 1888 -e o apoio de Pedro a um programa de

reforma agrria para beneficiar os libertos - foi a ltima gota. As demonstraes republicanas e a agitao poltica intensificaram-se em 1888 e 1889.
Em resposta, libertos, capoeiras e outros afro-brasileiros sob a liderana do
abolicionista e jornalista mulato Jos do Patrocnio constituram a Guarda
Negra, uma milcia de cidados com o objetivo declarado de "opor resistncia
material a qualquer movimento revolucionrio que hostilize a instituio que
acabou de libertar o pas [isto , a monarquia]." "O nosso fim no levantar o
homem de cor contra o branco, mas restituir ao homem de cor o direito que
lhe foi roubado de intervir nos negcios pblicos" ~ quase certamente uma
referncia Reforma Eleitoral de 1881, que visava especificamente populao liberta e reduziu drasticamente o nmero de brasileiros qualificados para
votar.'"' Os violentos ataques da guarda s reunies e s paradas republicanas
desacreditaram ainda mais a monarquia aos olhos dos fazendeiros e ajudaram
a precipitar sua derrubada em novembro de 1889. Acompanhou o imperador
ao exilio seu ntimo amigo, conselheiro e membro arquetpico da classe mdia
afro-brasileira, o engenheiro e abolicionista Andr Rebouas. Nenhum dos
dois jamais poria novamente os ps no Brasii.' 0 1
Com a queda do imperador, os afro-brasileiros perderam seu patrono mais
poderoso e sua proteo mais efetiva contra o poder dos proprietrios de terra.
Ainda mais que o Imprio, a Repblica estabelecida em 1891 seria um sistema
poltico em que os interesses dos fazendeiros reinariam supremos. O direito
de voto foi limitado aos homens instrudos, um sistema federal descentralizado permitia s elites proprietrias de terra total controle da politica estadual e
local, e o Partido Republicano dominado por essas elites governava com pouca
oposio. Sob estas condies, as esperanas e a euforia de 1888, quando os
escravos se apressaram em reivindicar sua cidadania, logo evaporaram. Como
comentou um jornal da Bahia em 1890, em um contraponto no-intencional
mas profundamente irnico ao poema citado no incio deste captulo: "em
88 dizia-se: somos todos cidados; entre ns j no h escravos. Hoje em voz
baixa e trmula de terror- cada um repete comsigo mesmo, ou a seu interlocutor: no Brasil j no h cidados: somos todos escravos!" ' 0 '
Cuba tambm enfrentava lutas polticas entre a monarquia e o republicanismo,
embora neste caso as lutas fossem ainda mais complicadas em funo do colonialismo e da luta pela independncia. Como no Brasil na mesma poca, e a Amrica
espanhola continental 6o anos antes, a escravido e a raa tinham papis centrais

'"

148

AMRICA AFRO-LATINA

A POLITICA DA LIBERDADE, 1810-1890

para se unir s foras rebeldes. Como nas duas guerras anteriores, essas foras
eram mais uma vez majoritariamente compostas por negros e mulatos.'""

As guerras da independncia contra a Espanha, e posteriormente as guerras civis entre foras polticas concorrentes, criaram as condies para a emancipao
dos afro-descendentes em toda a Amrica espanhola."" Sob condies de guerra, escravos e negros e mulatos livres conseguiram derrubar as restries da era
colonial sua liberdade e produzir a primeira grande onda de reforma social e
poltica na histria latino-americana. A guerra tambm reduziu a capacidade dos
proprietrios de terra e dos governantes de controlar trabalhadores e camponeses negros que estavam agora legalmente livres. Os americanos afro-espanhis
aproveitaram esta oportunidade para se unir aos outros grupos da classe mdia
e das classes trabalhadoras e camponeses para criar uma alternativa poltica
conservadora e oligrquica - o "liberalismo popular" - fundamentada nas doutrinas radicais da democracia inclusiva e na igualdade social e racial. No campo,
libertos e camponeses negros livres obtiveram terra, redefiniram as condies de
trabalho, criaram famlias e construram uma vida cultural e social rica.
Os afro-brasileiros tambm lutaram para criar o "liberalismo popular" e para
ampliar os termos de sua participao poltica e econmica na vida da nao.
Porm, no Brasil, um Estado nacional mais forte e mais consolidado conseguiu
derrotar as rebelies das dcadas de 1830 e 1840 e reprimir os movimentos
polticos radicais. Esse Estado tambm seguiu polticas raciais muitodiferentes
daquelas em vigor na Amrica espanhola. Em toda a parte na Amrica espanhola- na primeira metade do sculo XIX no continente e durante a segunda
metade em Cuba e Porto Rico -, escravos e negros livres fizeram a transio
para a liberdade mais ou menos juntos. No Brasil, ao contrrio, no decorrer do
sculo XIX negros e mulatos livres conquistaram a igualdade legal, enquanto
escravos permaneciam to oprimidos como sempre e em nmeros maiores do
que nunca. Este foi tambm um perodo de crescente africanizaoda populao escrava, separando ainda mais os escravos dos afro-descendentes livres. A
africanizao ocorreu tambm em Cuba, e isto contribuiu para que esses dois
pases fossem os ltimos no mundo ocidental a abolir a escravido.
Entretanto, mesmo em pocas distintas e por caminhos diferentes, antes do
fim do sculo XIX todas as sociedades da Amrica Afro-Latina haviam abolido
as estruturas legais do racismo colonial: a escravido, o trfico de escravo~ e as leis
de castas. Os afro-descendentes haviam conquistado a liberdade e a igualdade legal com os brancos. Esses avanos propiciaram a esperana de que, nas palavras
do lder da independncia cubana, Jos Mart, o sculo XX na Amrica Latina
no seria "o sculo da luta de raas, seno o sculo da afirmao dos direitos':'''
Sua previso provou-se injustificadamente otimista. A luta racial continuou na
Amrica Afro-Latina, moldada em parte pelo legado histrico do perodo colo-

149

nial e em parte pelas novas condies de modernidade do sculo XX. As sociedades que durante o sculo XIX haviam aceito e reconhecido, ainda que desconfortavclmente, seu carter racialmente misto e misdgenado, agora procu~avam
se reconstruir e se transformar. Seria uma nova era: a do ~branqueamento.

Captulo 4

"UMA TRANSFUSO DE SANGUE MELHOR"


O Branqueamento, 1880-1930

Entre 1800 e 1900, os americanos afro-latinos transformaram os termos de sua


participao na vida de seus pases e, assim, ajudaram a construir as naes e
as sociedades do sculo XIX. Suas lutas pela cidadania e pelo avano econmico e social continuaram no sculo XX, mas sob condies estruturais novas e
diferentes.
A primeira dessas condies era econmica: o "boom das exportaes"
da virada do sculo. medida que a Europa Ocidental e os Estados Unidos
entraram na Segunda Revoluo Industrial, e suas populaes nacionais se tornaram cada vez mais urbanizadas, sua demanda por matrias-primas e gneros
alimentcios latino-americanos cresceu. A carne e os cereais da Argentina e do
Uruguai; o acar do Caribe; o caf do Brasil, da Colmbia e da Amrica Central; a borracha do Brasil; o petrleo do Mxico e da Venezuela- estes e outros
produtos estavam sendo consumidos nos pases industrializados em quantidades maiores do que nunca. Entre 1870 e 1912, o valor anual das exportaes
latino-americanas praticamente quintuplicou, de 344 milhes para 1,6 bilho
de dlares. Por volta de 1912, seis pases latino-americanos- Argentina, Chile,
Costa Rica, Cuba, Porto Rico e Uruguai - estavam exportando mais produtos
per capita do que os Estados Unidos.'
Uma segunda mudana importante foi poltica, e uma conseqncia direta
do boom das exportaes. Fortalecidos pelas receitas geradas por impostos sobre
as exportaes, os governos nacionais conseguiram pr mn fim s guerras civis
e impor a autoridade central s suas sociedades recalcitrantes. Quer esses governos administrassem por meio de eleies fraudulentas e controladas (como na
Argentina e na Colmbia), por meio de ditadura explcita (como na Venezuela)
ou por meio de alguma combinao disso (como no Mxico), eles governavam
em nome das elites nacionais enriquecidas que se tornaram mais poderosas pelo
comrcio de exportao. Mesmo no Brasil, onde o governo monrquico havia
proporcionado estabilidade c ordem desde 1840, os cafeicultores, furiosos com

1'3

AMRICA AFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO,ISS0-1930

a abolio e desejando ter uma voz mais expressiva na formulao de politicas


nacionais, uniram-se s autoridades militares em 1889 para derrubar a monarquia e substitui-la por um novo regime republicano, totalmente dominado pelos
interesses dos proprietrios de terras.
Financiados pela riqueza da exportao, esses regimes oligrquicos no
precisavam mais fazer concesses a ex-escravos e negros livres que exigiam
liberdade, terra e direitos de cidadania. Eles no rescindiram os decretos da
emancipao e da igualdade racial do perodo de independncia, e alguns at
continuaram a invocar a igualdade racial como uma das virtudes cardeais da
vida republicana. Porm, quando o equilbrio de poder deslocou-se dos movimentos "populares" de meados do sculo, com base nas massas, para as elites
fundamentadas na exportao, os compromissos oficiais com o igualitarismo
racial corroeram-se na mesma proporo, solapados pela terceira mudana
importante dos anos de exportao: a chegada na Amrica Latina de novos
corpos de pensamento racial revestidos no prestgio e no poder da cincia
europia e norte-americana.
Estes foram os anos de racismo cientfico e darwinismo social na Europa e
na Amrica do Norte, de segregao racial nos Estados Unidos e do incio do
apartheid na frica do Sul. 2 Em uma poca em que o comrcio de exportao
estava vinculando cada vez mais a Amrica Latina Europa e aos Estados Unidos, estas correntes internacionais de pensamento e prtica racista no podiam
deixar de ter influncias poderosas na regio. O racismo cientfico foi imediatamente abraado pelas elites da virada do sculo, que enfrentavam o desafio de
como transformar suas naes "atrasadas" e subdesenvolvidas em repblicas
modernas e "civilizadas". Essa transformao, concluram elas, teria de ser mais
do que apenas poltica ou econmica; teria de ser tambm racial. Para ser civilizada, a Amrica Latina teria de se tornar branca.

minantemente no-brancas, em ''repblicas brancas" povoadas por caucasianos e seus descendentes. "A Venezuela no tem salvao, a menos que resolva
como se tornar um pas caucasiano. Esta a chave para o futuro'', proclamou
o intelectual venezuelano Rufino Blanco Fombona em 1912.

lO

Estamos a dois passos da selva devido aos nossos negros e ndios; [ :.]
grande parte do nosso pas composta de mulatos, mestizos e zambos,
com todos os defeitos que [o filsofo britnico Herbert] Spencer reconheceu no hibridismo; devemos transferir sangue regenerador [caucasiano] para suas veias. 4

A Guerra aNegritude
Em todos os pases da regio, escritores, politicos e estadistas lutavam com o
problema da herana racial latino-americana. Como acreditavam firmemente
no determinismo racial, no tinham dvida de que as trajetrias histricas dos
indivduos, das naes e dos povos eram definitivamente determinadas por
sua ascendncia "racial': No se podia questionar os achados da cincia europia, sobretudo quando esses achados estavam de acordo com a prpria crena
inabalvel das elites latino-americanas, derivadas de 300 anos de escravido
colonial e do Regime de Castas, na inferioridade inata de seus compatriotas
negros, indgenas, mestizos e mulatos. Como, ento, superar essa herana para
criar as condies sociais e culturais necessrias para ingressar na comunidade
das naes "civilizadas" e "progressistas"?!
A resposta latino-americana a este dilema foi um esforo amplo, visionrio e
finalmente quiXotesco para transformar sociedades racialmente mistas, predo-

.i
-,:,
'_i

As elites cubanas pensavam em termos quase idnticos. "Pode-se reparar no


perigo que existe para a raa branca se for interrompida a corrente imigratria
[europia]'; advertiu em 1900 o jornal Diario de la Marina, de Havana, "e a
necessidade de impulsionar esta em escala muito maior que at agora, a fim de
descartar definitivamente o dito perigo,n O jovem intelectual Fernando Ortiz,
que posteriormente se distinguiria por suas pesquisas sobre a histria e a cultura afro-cubanas, comeou sua carreira com declaraes apaixonadas a favor
da imigrao branca. ''A raa acaso o aspecto mais fundamental que devemos
considerar no imigrante'; declarou ele em 1906. E como "a raa negra'' se mostrou "mais delinqente do que a branca situada na posio social idntica [... ]
a imigrao branca a que se deve favorecer:' Essa imigrao vai "injetar no
sangue do nosso povo os glbulos vermelhos que a anemia tropical nos rouba
e semear entre ns os grmens da energia, do progresso, da vida[ ... ] que hoje
parecem ser patrimnio dos povos mais frios:'>
Os legisladores estaduais de So Paulo tambm enxergavam a questo
como sendo de sangue. Exortando seus colegas a alocar recursos do Estado para subsidiar a imigrao europia, o legislador (e cafeicultor) Bento de
Paula Souza declarou que " preciso inocular em nossas veias sangue novo,
porque o nosso j est aguado'; ao que seus ouvintes responderam, "apoiado, uma transfuso de sangue melhor". At intelectuais afro-brasileiros como
Raimundo Nina Rodrigues e Francisco Jos de Oliveira Viana promoveram
a nova ortodoxia. Embora reconhecendo que "conhecemos homens negros
ou de cor de indubitvel merecimento e credores de estima e de respeito';
Rodrigues concluiu que "no h de obstar esse fato o reconhecimento desta
verdade- que at hoje no se puderam os negros constituir em povos civilizados:' Por isso, o pas tinha de ser reconstrudo mediante a imigrao europia, um processo que Oliveira Viana documentou em um relato influente e
amplamente difundido sobre ''A Evoluo Racial'; publicado como parte do
censo nacional de 1920.6
No entanto, a imigrao foi apenas o primeiro passo no branqueamento
e na europeizao das sociedades latino-americanas. Essas sociedades no
precisavam apenas ser branqueadas racial e demograficamente, tinham de ser
tambm branqueadas cultural e esteticamente. Uma forma que esse branque-

AMfRICAAFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

amento assumiu foi a transformao fsica das principais cidades da regio,


cujas reas centrais foram derrubadas e reconstrudas no moderno estilo euro~
peu. As ruas coloniais estreitas foram ampliadas e transformadas em avenidas
largas e arborizadas. A infra-estrutura moderna - sistemas de gua e esgoto.
energia eltrica, linhas de bonde e metrs - foi instalada, e as construes coloniais de um ou dois andares foram demolidas e substitudas por prdios de
escritrios e de apartamentos moldados naqueles de Paris e Londres. 7
"Reformas urbanas" deste tipo visavam no somente modernizar a estrutura das cidades, mas transformar sua composio racial e de classe. Durante
o sculo XIX, os trabalhadores se amontoavam em manses e casas coloniais
decadentes que haviam sido subdivididas em habitaes coletivas que receberam diferentes nomes em diferentes pases: conventillos na Argentina e no
UrubTUai; cortios e "cabeas de porco" no Brasil; solares em Cuba. Quando o
boom da exportao atraiu nmeros cada vez maiores de migrantes para as cidades da regio, estas comunidades urbanas de pobres tambm aumentaram.
Sua superpopulao e as condies sanitrias precrias contriburam para altos ndices de mortalidade, crime e surtos ocasionais de doena epidmica
que ameaavam todos os moradores da cidade. E em toda a Amrica AfroLatina elas eram cm sua maioria habitadas por afro-descendentes. No Brasil
e em Cuba, onde milhares de recm-libertos procuravam fugir da escravido
recente mudando-se para as cidades, os afro-descendentes eram a esmagadora
maioria. As pesquisas nos solares de Havana revelaram que 95% ou mais de
seus habitantes eram negros e mulatos." No Rio de Janeiro, migrantes negros
da Bahia afluam para as imediaes do centro da cidade, prximo s docas,
rea que se tornou conhecida como Pequena frica. A medida que essa rea
foi ficando superlotada, outros migrantes baianos construam a primeira favela do Rio, uma comunidade de barracos e choas temporrios em uma colina atrs do Ministrio da Guerra. No decorrer do sculo XX, as favelas se
disseminaram por toda a cidade e se tornaram uma forma ubqua de habitao para os pobres, que, como na virada do sculo, eram predominantemente
afro-brasileiros. 9
Foi em grande parte visando remover a pobreza e a negritude do centro da cidade que o governo federal demoliu e reconstruiu grande parte do centro do Rio
no incio do sculo XX, expulsando os habitantes dos cortios para subrbios miserveis e afastados ao longo da linha norte ferroviria da cidade. OS moradores do
centro da cidade revidaram com a Revolta da Vacina, uma semana de tumultos urbanos em 1904. A causa imediata da rebelio foi uma campanha do governo para
vacinar a populao contra varola, em que funcionrios da sade entravam nas
casas da classe trabalhadora, freqUentemente sem permisso, e inoculavam todos
os membros da famlia. As famlias pobres reagiram furiosamente a essa invaso
agressiva do Estado em suas casas e protestaram tambm contra a destruio das
zonas do centro da cidade que proporcionavam um alojamento disponvel prximo de seus locais de trabalho. Muitos, talvez a maioria, dos desordeiros eram ati"o-

brasileiros. Quando um dos manifestantes foi levado preso, gritou para a multido
que ele estava lutando para "mostrar ao governo que ele no pe o p no pescoo
do povo [.. ]. De vez em quando bom a negrada mostrar que sabe morrer como
homcm!"'o
As tropas federais e a polcia dominaram facilmente a Revolta da Vacina, e
o governo continuou com seu programa de renovao urbana. Entretanto, a
capacidade dos governos latino-americanos de reconstruir seus centros urbanos era limitada. Embora alguns bairros pobres tivessem sido destrudos, muitos permaneceram, constituindo o local no apenas dos males da vida urbana,
mas tambm de algumas de suas alegrias. Nas cidades da Amrica Afro-Latina,
uma dessas principais alegrias foi a criao de uma cultura popular vibrante,
com razes africanas, que comeou a tomar forma sob a escravido e que agora
- como resultado da liberdade, da migrao e da urbanizao - floresceu em
formas novas e mais criativas. Este florescimento era mais visvel (e audvel)
na msica e na dana. Mesmo em Buenos Aires e Montevidu, onde a populao negra foi inundada pela enorme onda de imigrantes europeus, a msica e os passos do candombe, de base africana, foram incorporados nas novas
formas musicais - a milonga e o tango - que dominavam os bares e os sales
de dana.'' E no Brasil e em Cuba, onde os afro-descendentes constituam a
maioria da populao (Brasil), ou uma grande minoria (Cuba, ver Tabela 5-l ), e
onde os africanos continuaram a chegar em nmeros significativos at meados
do sculo XIX, a msica e a dana populares permaneceram em sua maiora
de base africana.
Em Cuba, os dois principais gneros dessa msica eram a rumba e o son.
Ambos foram desenvolvidos por msicos afro-cubanos durante a primeira metade do sculo XIX- a rumba nas provncias ocidentais de Havana e Matanzas,
o son na provncia de Oriente, no leste. Durante a dcada de 1890 e incio da
dcada de 1900, os msicos de Oriente comearam a se deslocar para Havana,
onde o soo encontrou uma audincia ampla e receptiva nas zonas de classe trabalhadora da cidade. Enquanto isso, um processo similar estava ocorrendo no
Rio de Janeiro, onde percussionistas e msicos da Bahia se uniram aos msicos
cariocas para criar uma forma musical e de dana completamente nova - o
samba. O samba brasileiro e a rumba cubana tm origens comuns nas religies
com razes na frica Ocidental: a rumba derivou cm parte dos ritmos e da msica da Santera e do Abaku, e o samba, do Candombl baiano, misturado com
a macumba carioca. O resultado foram vrios pontos gerais de similaridade entre as dua~ msicas: sua insistente batida 2/4, seu canto de chamado e resposta
sobre baterias de percusso e a fluidez de seus danarinos, com seus joelhos,
quadris e tronco soltos, combinados com um intrincado movimento dos ps."
Elas eram similares tambm em sofrer a oposio e rejeio por parte das
elites brasileiras e cubanas, que viam nelas as antteses da civilizao e do progresso europeus que tentavam impor s suas sociedades indisciplinadas. A
civilizao e a modernidade fundamentavam-se na ordem, na racionalidade,

15'

'"

'57

AMi:RJCAAFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

na disciplina e no controle. Para as elites da virada do sculo, essas danas e a

anlogo (para Fernando Ortiz) dos colonizadores europeus na frica, "as supersties negras os atraem, produzem neles uma espcie de vertigem, c caem
nelas das alturas de sua civilizao[ ... ] e voltam para o primitivo':" Segundo
Ortiz, isto aconteceu com muitos membros da classe trabalhadora branca, por
causa de seus vinculas com freqncia tnucs com a civilizao europia e sua
"proximidade psquica" com o primitivismo africa110. Os escritores brasileiros
concordavam que esses brancos pobres eram vulnerveis africanizao e que
at as classes mdia e alta no eram de modo algum imunes. O mdico e antroplogo baiano Nina Rodrigues diagnosticou o "animismo fetichista" africano
como "um estado psicolgico contagioso [que] poderia passar para os mais
fracos entre as classes superiores, que estavam constantemente em risco de 'se
tornarem negros":'" O jornalista Paulo Barreto relatou em 1906 como os membros da classe mdia do Rio de Janeiro:

cultura a~ro-latina, de modo geral, representavam a negao completa desses


valores. Ecoando o racismo cientfico da poca, as elites e as autoridades do
Estado invocavam constantemente a suposta dicotomia entre a civilizao europia e~ barbarismo africano e requeriam a supresso da cultura popular de
ranes afncanas em quase Lodas as suas manifestaes.
Em Cuba essa supresso foi inicialmente dirigida aos cabildos afro-cubanos,
"~ujo objetivo especial e caracterstico'; queixava-se o governo em 1 881, "conSiste em relembrar as danas, as fantasias e os costumes das tribos selvagens
africanas':>; As organizaes foram ordenadas a se livrar de seus nomes, parafernha e rituais africanos e a se reconstituir como sociedades de ajuda mtua
ou clubes sociais ao estilo espanhol. Mesmo no papel, este esforo para transformar e "hispanizar" os cabildos s foi bem-sucedido parcialmente. Muitos
mantiveram seus nomes, membros e estrutura africanos, simplesmente acrescentando a seus ttulos a obrigatria "Sociedade Recreativa" ou "Sociedade
de_ Ajuda Mtua': Por isso, as autoridades espanholas aumentaram a presso,
pnmeiro proibindo as sociedades de danar, tocar seus tambores ou desfilar
publicamente nas festividades religiosas ( 18 84), e depois tentando romper os
vnculos antigos entre os cabildos e as religies de razes africanas Abaku,
Santera e Palo Monte. Durante a guerra de independncia de 1895-1898, mais
de soo membros das lojas de Abaku foram presos e deportados para as prises
nas co!nias africanas da Espanha, onde muitos morreram."
As autoridades brasileira~ promoveram uma guerra similar contra a capoeira,
que foi considerada ilegal por lei federal em 1890. No Rio de Janeiro, a polcia
prendeu mais de 6oo supostos capoeiristas e os enviou para a colnia penal da
distante ilha de Fernando de Noronha. Os grupos organizados de capoeira foram
eliminados da capital e de todas as cidades brasileiras, exceto Salvador, ondearepre~so policial continuou durante as dcadas de 1920 e 1930. Segundo praticantes rdosos do esporte, a polcia amarrava os capoeiristas capturados em cavalos e
os arrastava pelas ruas a pleno galope at as delegacias da polcia. Como resultado, lembravam eles jocosamente, sempre praticavam perto dos postos policiais,
para que, caso fossem presos, seriam arrastados uma distncia mais curta.''
As religies afro-cubanas tambm foram alvos de represso policial. Entre
1900 e 1920, os jornais de Cuba relataram uma srie de incidentes em que
mulheres e crianas brancas foram supostamente abduzidas e assassinadas por
m~I~b~os dos cultos afro-cubanos, que supostamente usaram seu sangue na
mrCiaao ou em outros rituais.'' No entanto, o que mais preocupava as autoridades e as elites no eram as supostas agresses das religies africanas contra os
brancos - que, quando investigadas, comprovaram-se quase inteiramente falsas
- mas a atrao que exerciam nos brancos. Embora os pais e mes de santo da
Santeria e do Candombl e os sacerdotes da macumba permanecessem cm sua
quase totalidade negros e mulatos, seus seguidores incluam muitos brancos
que buscavam conforto espiritual e ajuda prtica na vida diria. Como no caso

vivemos na dependncia do Feitio, dessa caterva de negros e negras, de


babalorixs e yau, somos ns que lhe asseguramos a existncia, com
o carinho de um negociante por uma amante atriz. O Feitio o nosso
vcio, o nosso gzo, a degenerao. Exige, damos-lhes; explora, deixamonos explorar, e, seja le maitre-chanteur, assassino, larpio, fica sempre
impune e forte pela vida que lhe empresta o nosso dinheiro.'"
Em sua qualidade febril, a linguagem de Barreto transmite vivamente os
temores que dominavam as elites da virada do sculo. A negritude no era
algo distante, estranho e afastado. Ao contrrio: quando os brancos das classes
alta e mdia deixavam suas manses e casas da cidade todas as manhs para
entrar no mundo fervilhante das ruas, "a frica comeava na entrada da sua
casa':'" Quando as elites modernizadoras realizaram campanhas de reforma
urbana, de sade pblica e de obras sanitrias destinadas a remover o crime e
a doena de suas sociedades, tambm lanaram campanhas de represso que
visavam eliminar as religies com razes africanas da vida nacional e conduzir
essas naes para a modernidade do sculo XX."
Alm de atacar as religies africanas, as autoridades brasileiras e cubanas
procuraram eliminar o contedo africano do carnaval, o anual "festival da
carne" que precede a Quaresma. Em toda a Amrica Afro-Latina, essas festividades tm profundas razes africanas. Durante a primeira metade do sculo
XIX, os escravos e negros livres de Buenos Aires, Montevidu, Rio de Janeiro,
Salvador, Cartagena, Havana e outras cidades reuniam-se para disputas turbulentas de dana.:> e batuques, em que cada nao africana procurava demonstrar
sua superioridade. O carnaval tambm era uma ocasio em que os membros da
classe inferior podiam brevemente virar as mesas contra seus superiores sociais
atirando lhes ovos, bolas de papel e outros pequenos msseis cheios de gua,
farinha, mel ou outras substncias mais grosseiras.'
Os celebrantes das classes pobre e trabalhadora aproveitavam com tanto entusiasmo esta oportunidade para virar a hierarquia social que, nas dcadas de

158

AMRICA AFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

1840 e 1850, muitos governos municipais proibiram ou impuseram limites sever~s ao. carn~val. Durante a segunda metade do sculo, quando as organizaes
nacwnrus afncanas foram pouco a pouco desaparecendo, esses governos, alia~~s.a.os ~;ube.s sociais e s organizaes cvicas da classe superior, procuraram
ciVJhzar mms o carnaval. Durante o final do sculo XIX e incio do sculo XX
o foco do evento deslocou-se de festas de rua para eventos pblicos e privado~
organizados e patrocinados pelas elites locais: desfiles de automveis e carros
a~egricos representando os clubes de elite e outros grupos organizados especificamente para participar do carnaval, alm de bailes formais realizados nos
principais clubes sociais e hotis. 'J

As Classes Mdias Negras


A guerra cultura afro-latina foi aplaudida no apenas pelos brancos, mas
tambm pela classe mdia negra. Negros e mulatos prsperos lutavam para

transpor o muro que separava o mundo da pobreza da classe trabalhadora


daquele da respeitabilidade da classe mdia. As manifestaes culturais afrolatinas eram bastante identificadas exatamente com esse mundo da classe tra-

balhadora, com base em cortios e favelas, do qual este "dcimo talentoso"

. Es~as manifestaes "civilizadas" do carnaval dominavam as reportagens dos


JOrnais sobre o evento anual, mas essa cobertura ao mesmo tempo revelava a
presena continuada das comemoraes de rua dos negros. "Se algum de fora
julgar a Bahia pelo seu Carnaval'; queixou-se um jornal de Salvador em 1903,
"no pode deixar de coloc-la a par da frica:' Quando o chefe de polcia da cidade comeou a reprimir severamente os batuques negros em 1904 e finalmente
os proibiu completamente no ano seguinte, o alvio da elite baiana era palpvel:
Embora no houvesse desaparecido de todo a pssima exibio dos batuques africanizados, em todo o caso disminuiram muito[ ... ]. A desis~
tncia do aparecimento de muitos desses grupos constituiu um grande
servio a civilizao. Ningum tem o direito de descreditar o meio em
que vive, revivendo costumes africanos.><
As elites cubanas foram igualmente veementes em sua condenao do carnaval afro-cubano:
Todo ano, durante o Carnaval, testemunhamos cenas que desonram a
nossa cultura e que fazem-nos supor que uma parte da nossa populao ainda seja influenciada por atavismos que entram em conflito com
a civilizao. O espetculo [ ... ] repugnante: homens e mulheres, sem
o menor senso de vergonha, desfilando tumultuosamente pelas ruas ao
som de msica africana, cantando coros montonos e reproduzindo em
seus movimentos gestos que podem ser apropriados na frica selvagem,
mas que no tm sentido na Cuba civilizada.''
Em 1913, o prefeito de Havana declarou que os comparsas afro-cubanos s
teriam permisso de desfilar pelas ruas se deixassem seus instrumentos "africanos" em casa e concordassem em no apresentar danas africanas. Os comparsas procuraram escapar da lei usando tambores de corda e outros instrumentos
de percusso das bandas militares, mas em 1916 o governo municipal aumentou as restries, quase impossibilitando os grupos negros de se apresentarem.
Em 1925, o presidente Machado estendeu a todo o pas a proibio de Havana
aos ~tambores ou instrumentos anlogos de natureza africana" e "contores
corporais que ofendem a moralidade."'"

'"

.t

'

estava tentando escapar. Por isso, a admisso ao mundo da classe mdia requeria a completa rejeio dessa cultura e a adoo dos modelos europeus de
civilizao e progresso.
Os membros das classes alta e mdia brancas preocupavam-se constantemente com a subverso e a "contaminao" decorrentes da "africanizao" de
suas sociedades, mas em conformidade com o determinismo racial da poca
podiam sempre reivindicar uma espcie de imunidade hereditria contra a
ameaa invasiva da negritude. Os afro-descendentes em ascenso no podiam
fazer essa reivindicao. Em sociedades que encaravam a raa como um fato
biolgico, sua pele, seu cabelo, seus traos faciais significavam um vnculo ancestral direto com a cultura afro-latina. Para satisfazer as exigncias de admisso na sociedade civilizada e na classe mdia nacional, sua rejeio dessa cultura tinha de ser ainda mais enftica que a de seus congneres brancos.
O relacionamento ansioso da classe mdia negra com a cultura afro-latina
est vivamente captado na agourenta metfora do jornalista afro-cubano Rafael
Serra do "africanismo" como um "enorme polvo de incontveis e imensurveis
tentculos [que] se estendem por completo e cada vez mais cm todo o nosso corpo social." Lutando para escapar desses tentculos, Serra insistia que "ns, que
nascemos em [Cuba] [ ... ]absolutamente nada devemos fric' e rejeitamos
"tudo o que desdiga a cultura, o civismo e o amor pelo bom e pelo belo':
Essa rejeio estendia-se tambm a qualquer expresso cultural que lembrasse o passado escravo, igualmente vergonhoso e contaminador. Relatando
as celebraes do carnaval de 1893, o jornal afro-cubano La Igualdad atacou os
comparsas negros cujos membros vestiam-se como escravos de engenhos, exibindo "as vestes e os costumes de uma poca vergonhosa para ns [ ... ] a poca
ominosa da escravido e o perodo de atraso em que viveu nossa raa. Este espetculo nos penou muito:' Esses sentimentos tambm no estavam confinados
a Cuba. Aps o carnaval de 1882, de Buenos Aires, o jornal afro-argentino La
Broma descreveu a "maneira vergonhosa" com que jovens folies negros "pintam a cara" com fuligem e saam para apresentar canes e danas africanas
na elegante Calle Florida, no centro da cidade, "que tivemos a desgraa de ter
de suportar este ano:' Em Montevidu, o jornal afro-uruguaio La Conservacin
atacou as religies de razes africanas e conclamou que, se " [acabasse], de uma
vez por todas, com estas farsas que no so religies, estas prticas que no
obedecem a nenhum princpio lgico e servem apenas para indicar os pontos
de encontro onde o elemento negro se reune:'H

160

AMRICAAFRO-l.JI.TINA

Com apenas algumas excees, a imprensa afro-brasileira foi unnime em


sua rejeio da frica e das prticas culturais de origem africana, independentemente de escritores ou artigos individuais defenderem ou atacarem o
objetivo mais controvertido do branqueamento nacional. Os negros e mulatos
que defendiam o branqueamento podiam lgica e consistentemente rejeitar
qualquer conexo possvel entre os americanos afro-latinos e a frica. "No
pretendemos perpetuar a nossa raa'; declarou em 1918 o jornal afro-brasileiro O Bandeirante, "mas, sim, infiltrarmo-nos em o seio da raa privilegiadaa branca, pois, repetimos, no somos africanos, mas puramente brasileiros."
Mas falando de uma posio oposta, de orgulho e autodeterminao negros,
O Getulino (1924) foi igualmente enftico em sua rejeio a qualquer vnculo
entre os afro-brasileiros e a frica: "A frica para os africanos, meu nego.
Foi para o teu bisav, cujos ossos, a esta hora terra reverteram e em p so
tornaram ... A frica para quem quiser menos para ns, isto , para os negros do Brasil, que no Brasil nasceram, crearam e multiplicaram." 29
No entanto, embora os afro-descendentes prsperos tenham virado suas costas para a frica e abraado suas sociedades de origem, estas nem sempre retriburam o abrao. O crescimento econmico liderado pelas exportaes e as
ideologias (e o comportamento) raciais com base no racismo cientfico e no conceito de branqueamento associaram-se para produzir uma situao angustiante e
contraditria para negros e mulatos instrudos e ambiciosos. Uma economia em
expanso oferecia importantes oportunidades para o avano social e econmico.
Mas, quando procuravam aproveitar essas oportunidades, os afro-descendentes
enfrentavam barreiras sociais que assumiam muitas formas: recusa admisso
em restaurantes, teatros, barbearias, hotis e outros estabelecimentos pblicos;
recusa das escolas particulares (e s vezes de prestigiadas escolas pblicas) em
matricular seus filhos; recusa dos clubes sociais em admiti-los; e, mais prejudicial
que tudo, a discriminao aberta ou velada no emprego.' 0
Nenhuma dessas formas de discriminao foram aplicadas com a consistncia frrea da segregao imposta pelo governo nos Estados Unidos, o que levou
alguns visitantes afro-norte-americanos Amrica Latina durante este perodo a
concluir que a regio era felizmente isenta de preconceito e discriminao.'' Mas
foi justamente por causa dessa discriminao e desse preconceito - juntamente
com a autopercepo dos afro-descendentes prsperos como um grupo separado tanto da classe mdia branca quanto do proletariado negro - que este perodo
testemunhou um florescimento das instituies culturais e sociais da classe mdia negra. De Havana a Buenos Aires, negros e mulatos excludos das organizaes sociais e dvicas brancas se juntaram para criar um universo paralelo dessas
entidades. Estas incluam clubes sociais de elite, como E! Progresso (Santiago,
Cuba), Club Atenas (Havana), La Perla Negra (Santo Domingo), Kosmos (So
Paulo) e outras, menos prestigiosas, porm mais numerosas, as "sociedades recreativas" (Cuba, Uruguai) c os "clubes de dan' (Brasil); associaes atlticas
como a Alianza Lima (Lima) e a Associao Atltica So Geraldo (So Paulo),

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

FIGURA 4.1 A classe mdia negra: Buenos Aires,


la Nacin, Buenos Aires.

1904.

161

Crdito: Archivo General de

que patrocinavam times de futebol, competies de corrida e outros eventos; e


organizaes cvicas como a Federao dos Homens de Cor e o Centro Cvico
Palmares, no Brasil, e o Directoria Central de las Sociedades de Colorem Cuba.
No limite entre os nveis inferiores da classe mdia negra e os nveis superiores
do proletariado negro estavam as sociedades de ajuda mtua, como o Centro
de Cocheros (Havana), a Sociedade Protetora dos Desvalidos (Salvador) e La
Protectora e o Centro Uruguay (Buenos Aires); e na Argentina, no Brasil, em
Cuba e no Uruguai (e talvez tambm em outros pases, onde a pesquisa extensiva sobre as organizaes negras da virada do sculo ainda est por ser feita),
uma ativa imprensa negra registrava as atividades desses grupos."
Os clubes sociais de elite foram provavelmente as organizaes mais visveis dos negros, se no por outros motivos, porque eram aquelas com maior
probabilidade de atrair a ateno favorvel das elites brancas e da imprensa
oficial. A revista ilustrada Caras y Caretas, de Buenos Aires, fez uma reportagem sobre vrios desses clubes em 1905, "onde em vez do grotesco candombe ou da semba [danas de origem africana] [ ... ]dana-se em roupas
modernas maneira de Lus XV". 3 ' Este era o ltimo elogio: os americanos
afro-latinos mostraram-se to bem-sucedidos quanto os americanos euro-latinos na produo de um simulacro da cultura europia no Novo Mundo. E,
na verdade, este era precisamente o ponto, como o mais prestigioso de todos
os clubes sociais afro-cubanos reconheceu implicitamente na escolha de seu
nome, Club Atenas. "Somos uma insti.tui.d', declararam seus scios originais
em 1917, "que reflete o grau de cultura, de elevao espiritual e de inteligncia
dos elementos que representamos, assim como suas aspiraes, em constante
e progressivo avano." Para estes indivduos - comerciantes, advogados, jornalistas, estudantes, proprietrios de bens de raiz -, o smbolo mais potente
da cultura e do progresso derivados da Europa que eles buscavam era a Grcia
clssica."'

'"

AMRICA AFRO-LATINA

Alguns dos clubes sociais negros tentaram ignorar as realidades da discriminao e do preconceito, construindo (segundo o Kosmos, um clube de So Paulo)
"uma nao em miniatura, da qual somos destemidos e ardorosos patriotas", "qual
barco no imenso oceano, deslizando em guas seguras'>" Entretanto, os membro~
com fretlncia achavam a discriminao impossvel de se ignorar, c as denncia~ e os protestos de barreiras raciais em lealros, restaurantes, escolas, parques
e outros locais pblicos apareciam freqentemente nas atividades e no discurso
dos clubes. Isto acontecia com mais intensidade nas associaes cvicas negras,
explicitamente dedicadas elevao racial. No Brasil, em Cuba e no Uruguai, trs
dos pases mais fortemente afetados pela imigrao europia, essas organizaes
deram origem, depois de algum tempo, a partidos polticos negros.
No surpreende que a imigrao ., e o problema que ela criou para a po"
pulao negra~ tenha sido uma das principais questes tratadas por todos os
trs partidos. Logo aps sua fundao em So Paulo, em 1931, a Frente Negra
Brasileira anunciou "uma dura campanha nacionalista contra a Va:!.a semiestrangeira ou toda estrangeira" que entrou no pas nos llimos 40 anos, e fez
um apelo ao governo federal para "trancar as portas do Brasil [aos estrangeiros]
por vinte ou mais anos" para dar aos negros a oportunidade de se recuperarem
dos prejuzos que lhes foram causados pela imigrao europia."
O fim da Repblica e o governo de partido nico em 1930 abriu caminho
para uma competio eleitoral multipartidria, e o objetivo da Frente era criar
um veiculo para representar os interesses afro-brasileiros nessa competio.
Representaes locais foram criadas em todo o Estado de So Paulo, no estado
vizinho de Minas Gerais, no Esprito Santo, na Bahia e no Rio Grande do Sul.
O exemplo da Frente espalhou-se at alm do Brasil, provocando a criao do
Partido Autctono Negro no Uruguai em 1937. A Frente e o Partido Autctono
ftzeram campanhas intensivas para seus candidatos, mas em ambos os casos o
voto negro simplesmente no se materializou, ou melhor, quando o fez, no se
dirigiu aos partidos negros, mas aos partidos j estabelecidos. Apesar da acu"
sao do Partido Autctono de que esses partidos "nunca podero interpretar
o problema [racial] na verdadeira realidade'; quando chegou a hora de votar,
recorda um ex-membro, "a raa [negra] era ser [sic] Blanco ou Colorado [os
dois principais partidos do Uruguai] e no lhes interessava outra coisa[ .. ]. E
assim que nossa raa fiz uma propaganda macia, do interior at Montevidu,
mas no teve jeito ["no hubo caso"]". Dos 375 mil votos vlidos nas eleies
nacionais de 1938, somente 87 foram para o Partido Autctono. Os resultados
foram igualmente decepcionantes no Brasil, onde os candidatos da Frente Negra de So Paulo, Salvador e outras cidades receberam apenas alguns poucos
votos, e nenhum deles foi eleito.''
Isto tambm aconteceu com o outro partido poltico negro deste perodo, o
Partido Independiente de Colar (PI C), cm Cuba. O PIC foi o produto de meio
sculo de mobilizao poltka entre os afro-cubanos: como soldados e oficiais
nas trs guerras de independncia, como membros dos partidos polticos ma-

O BRANQUEAMENTO. 1880--1930

joritrio~

'"

(Moderados e Autnomos sob o domnio espanhol, e liberais c cunaps a independncia) e nas "sociedades de cor" que se uniram para
formar o Directoria CentraL Embora o Directoria tenha fechado suas portas
em 1894, as sociedades locais continuaram a existir e se associaram a outras
organizaes durante o incio do sculo XX, quando a classe mdia negra continuou a se expandir.-"
Este nvel de organiza~o, o tamanho relativamente grande da classe mdia
afro-cubana c a implantao do sufrgio masculino genuinamente universal na
Cuba ps-independncia fizeram da populao afro-cubana uma fora poltica
significativa. Polticos proeminentes, incluindo presidentes nacionais, cultivaram relaes com as sociedades negras e apareciam regularmente em suas reunies. E jornais do establishment, incluindo a voz do conservadorismo cubano, o
Dia rio de la Marina de Havana, publicavam colunas semanais em que jornalistas
e colaboradores negros discutiam questes de interesse para os afro-cubanos.' 9
:-.lo entanto, os ressentimentos e as queixas continuavam. Os participantes
afro-cubanos do movimento de independncia acreditavam estar criando, nas
palavras do lder da independncia Jos Marti, uma repblica "com.todos e para
o bem de todos': racialmente igualitria e oferecendo participao plena tanto
para negros quanto para brancos.'" Em vez disso, a nova ordem poltica parecia
estar canalizando a maioria dos benefcios da independncia pam os cubanos
brancos, e at para os imigrantes espanhis, e no para os negros. Como parte
de sua campanha para "branquear" a populao racialmente misturada da ilha,
o novo governo republicano promoveu a imigrao espanhola. Quando chega"
ram em Cuba, os espanhis receberam preferncias de contratao por parte
dos empregadores pblicos (governo) e privados. Os veteranos afro-cubanos,
inclusive oficiais com registras honrosos de servio causa da independncia,
viram-se ignorados para os empregos pblicos, enquanto os espanhis e os
cubanos brancos que no haviam desempenhado nenhum papel na lula ou at
se opuseram a ela conseguiam posies e nomeaes lucrativas.''
Como em outros pases hispano-americanos, os afro-cubanos polilicamente
ati vos tenderam a se identificar com o Partido Liberal. Os veteranos e os polticos negros pressionaram o partido por meio do Comit de Ao dos Veteranos
de Cor, formado em 1902, c se uniram ii rebelio liberal (malsuc~:dida) de 1906.
Entretanto, no fim da dcada, vrios veteranos e ativistas estavam solicitando
a criao de um novo partido, racialmente definido. Depois de uma srie de
reunies pblicas em cidades da ilha, o Partido Independiente de Colar foi
estabelecido em Havana, em 1908.''
O partido s concorreu em uma nica eleio, a de 1908, e seu desempenho
foi pouco significativo. Em eleies para o c:ongresso em que os candidatos conservadores e liberais conseguiam entre :w mil e 50 mil votos, nenhum candidato do PIC recebeu mais do que ufi." Apesar deste desempenho medocre, os
liberais encararam o novo partido como uma ameaa potencial ao seu controle
sobre o voto dos negros. No incio de 1910, o Congresso cubano aprovou uma
s~rvadores

AMRICAAFRO"LATINA

'"

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

'65

emenda s leis eleitorais introduzida pelo ~enador afro-cubano J'vlartn MorJ


Delgado, que considerava ilegais os partidos compostos por membros d~ uma
nica raa. Os lderes do PIC lentaram influenciar o Congresso (c, rcconhcando seu poder considervel na poltica cubana, o Departamento de Estado
norte-americano) para derrubar a lei como incomtitucional, ma~ nenhuma das
instituies se mexeu. Mais de 200 membros do partido foram detidos durante
a primavera e o vero e ficaram presos at o final das eldes do outono.

Diante desta represso, cc.ntenas de membros e ativistas retiraram-se do


partido. Aqueles remanescentes, determinados a no ser barrados nas eleies
de 1912, planejaram uma "demonstrao armada" para maio, para exigir a derrubada da Lei Mora. Em Cuba, como em outros pases hispano-americanos
durante os primeiros anos da independncia, acs armadas desse tipo eram
uma forma caracterstica de competio poltica, mas nesta ocasio a resposta
do governo foi longe de ser tpica. Em vez de deter e prender os membros
do partido, o governo lanou uma campanha de exterminao que matou a
maior parte da liderana, grande parte dos membros e vrios milhares de afrocubanos que no tinham qualquer conexo com o partido.
Por que o governo reagiu com tanta violncia? Certamente um dos motivos
foi o desejo do Partido Liberal governante de remover uma fonte potencia! de
competio eleitoral- embora a represso assassina ao PIC lhes possa ter causado mais mal do que bem. No restante da dcada de 1910 e em boa parte da
dcada de 1920, os conservadores fizeram do massacre um considervel capital
poltico, denunciando o ex-presidente liberal Jos Miguel Gmez como "aquele
que metralhou a raa de cor" e incitando os eleitores negros, "lembre-se do
grande massacre de maio [de 1912]". impossvel saber com certeza que efeito
tiveram estes apelos, mas os liberais saram do poder no outono de 1912 e s
vieram a re<.:onquistar a presidncia 12 anos depois. 44
O espetculo de um movimento poltico negro armado desencadeou medos profundos na sociedade cubana de uma "haitianizao" e "africanizao":
a possibilidade de que as foras rebeldes pudessem tomar conta da ilha e transformla em uma repblica negra. Esses medos cvidentemmte desempenharam um papel importante no massacre, assim como na ofensiva do governo
contra a religio e a msica afr_o-cubanas. Mas importante notar que as matanas foram confinadas quase inteiramente provncia de Oriente, principal
rea em que a rebelio, originalmente planejada para <Jbranger toda a ilha, realmente se materializou. Explicar por que a rebelio s irrompeu nessa provncia
e por que a represso do governo foi to extremada aponta para outra fonte de
conflito durante os anos de exportao: as contnuas lutas pela terra.

Terra
medida que os europeus e os norte-americanos consumiam quantidades
cada vez maiores de acar, caf, bananas, cacau e outros produtos de planta-

FIGCRA 4.2 A classe mdia negra: Senador Martin Mora Delgado e sua famlia. Ha
vana, 1909. Crdito: Coleo de Alejandro de la Fuente, Pillshurgh, Pennsylvania.

tion, os lucros da exportao cresciam e fluam para a Amrica Afro-Latina,


proporcionando aos proprietrios de terra tanto capital quanto incentivo para
expandir e desenvolver suas propriedades. Os camponeses afro-descendentes
com direito legal sua terra tiveram alguma chance de resistir usurpao dos
proprietrios de terra e at de lucrar com o aumento da demanda por seus produtos," mas aqueles que haviam se instalado em terras pblicas ou em terras
privadas abandonadas estavam vulnerveis.
Os ganhos com a exportao enriqueceram tambm os governos nacionais,
permitindo-lhes criar as foras armadas requeridas para restaurar a "ordem" no
campo e pr fim s guerras civis do sculo XIX. Esta extenso da autoridade do
Estado para as reas rurais proporcionou aos proprietrios de terra os meios

167

AMRICA AFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

para restabelecer o controle sobre as terras que, na primeira metade do sculo,


eles foram obrigados a ceder a posseiros e arrendatrios. Tambm permitiu
aos governos nacionais reafirmar o controle sobre as terras pblicas, das quais
vastas extenses eram agora transferidas para investidores privados mediante
concesses ou vendas. No Mxico, a distribuio das terras do Estado durante
este perodo atingiu diretamente camponeses indgenas e mestizos, criando a
macia desapropriao que estabeleceu o cenrio para a Revoluo Mexicana.
Nos pases da Amrica Afro-Latina, a privatizao das terras de propriedade
pblica ou comunal teve efeitos semelhantes sobre os camponeses, que se viram
expulsos de suas roas de subsistncia e perderam os investimentos que haviam
feito nas construes, em cafeeiros, rvores frutferas e outras plantaes."
Este processo de expropriao foi mais intenso e disseminado em Cuba
que em outros pases. J o centro da produo de acar do Novo Mundo
durante o sculo XIX, a ilha recebeu uma infuso macia de capital norteamericano entre as dcadas de 1890 e 1920, o que resultou na reorganizao,
modernizao e maior expanso da indstria do acar. Parte dessa reorganizao foi a subcontratao da produo de cana para pequenos e mdios
agricultores, os colonos, que plantavam cana em sua prpria terra ou em terra
arrendada dos engenhos. Alguns agricultores negros, particularmente aqueles que haviam adquirido terra no sculo XIX, conseguiam participar neste
sistema. No obstante, j no incio do sculo XX, os colonos eram em sua
maioria brancos, e isso foi aumentando medida que o tempo passavaY
Retirando-se diante do avano dos engenhos, muitos afro-cubanos - em
especial aqueles ex-escravos recm-libertados sem possibilidade de reivindicar
a propriedade de terra - migraram das zonas ocidentais de plantao de cana
de Havana e Matanzas para Oriente, onde grandes reas de floresta permaneciam desabitadas e disponveis para os posseiros cultivarem. Mas a terra vazia
atraa tanto os engenhos quanto os camponeses. Durante o incio do sculo
XX, vrias empresas aucareiras norte-americanas iniciaram suas operaes na
provncia, mais uma vez expulsando os pequenos proprietrios e posseiros de
terra. O resultado foi uma situao de constante tenso, violncia e banditismo
na zona rural de Oriente. Por isso no causou surpresa que, quando o PIC
convocou uma ao armada em 1912 para protestar contra seu banimento das
eleies daquele ano, a provncia tenha se rebelado. 4"
Por causa da histria recente de Oriente, tambm no surpreendeu que o governo tenha recorrido a essa represso selvagem para derrubar a rebelio. Desde
as comunidades fugitivas do incio do sculo XIX, e passando por trs guerras
de independncia, a provncia foi um centro nacional de resistncia negra, primeiro escravido e ao domnio espanhol e, agora, destituio das terras. E,
com a chegada das companhias norte-americanas, os interesses em jogo nessas
revolues agora eram mais altos do que antes. Os camponeses armados no
ameaavam apenas a ordem e a segurana pblicas; eles tambm ameaavam a
soberania nacional cubana porque colocavam em risco dezenas de milhes de

dlares em investimentos estrangeiros. Durante os anos do boom da exportao, os Estados Unidos enviaram repetidamente tropas para as naes do Caribe, incluindo Cuba.4 9 A justificativa mais freqente para essas intervenes
era a proteo dos interesses econmicos norte-americanos, e uma rebelio de
camponeses visando s companhias de acar norte-americanas obviamente
punha em risco seus interesses. Por isso, a administrao de Gmez teve de
reprimir imediatamente a revolta e remover a ameaa de futuros levantes.
Entretanto, assim como a represso de 1912. fracassou na manuteno dos
liberais no poder, tambm fracassou em evitar que os Estados Unidos interviessem nas questes cubanas. As companhias norte-americanas, temendo a
destruio de sua propriedade, apelaram a Washington pedindo proteo, e as
foras dos Estados Unidos desembarcaram na provncia na semana seguinte. A
represso tampouco preveniu a posterior ocorrncia de tais episdios. Cinco
anos depois, a rebelio liberal de 1917 desencadeou uma nova onda de saques,
incndios e banditismo por parte dos camponeses rebeldes em Oriente. Desta
vez, tanto o nmero de rebeldes envolvidos (10 mil, segundo o cnsul norte-americano local) quanto o nvel de destruio (100 mil toneladas de cana-de-acar
queimadas no nordeste da provncia e dezenas de milhares de toneladas a mais
em outras reas) foram bem maiores do que em 1912. Nesse ano, as foras norte-americanas permaneceram em Oriente apenas por um ms; depois de 1917,
ficaram na. provncia durante cinco anos. Ainda assim, os camponeses rebeldes
nunca foram completamente destrudos e continuaram a operar nas montanhas
e florestas da Sierra Maestra. Foi entre os descendentes desses rebeldes, ainda
vivendo em seus redutos na montanha, que Fidel Castro e Che Guevara encontraram seus primeiros recrutas quando chegaram a Oriente em 1956. 50
Um processo de expropriao similar aconteceu na Repblica Dominicana.
L, a maior parte da terra agrcola no era de propriedade individual, mas "terrenos comuneros'; grandes reas ocupadas por grupos de sitiantes e agricultores. Os membros do grupo tinham o direito de plantar ou criar animais na terra, mas no direitos formais de propriedade sobre qualquer poro dela.'' Com
a chegada de companhias aucareiras estrangeiras (norte-americanas, alemes
c cubanas) nas dcadas de 1880 e 1890, este sistema de posse da terra comeou
a mudar. Comprando os direitos dos indivduos nos terrenos comuneros, ou
pagando aos agrimensores ou s autoridades para declarar invlidos os ttulos
locais, as companhias adquiriram grandes propriedades na parte leste do pas,
expulsando os camponeses de suas terras e os transformando em trabalhadores assalariados. Em 1880, o escritor e intelectual dominicano Pedro Bon
declarou que quanto mais capital estrangeiro entrava nas zonas aucareiras,

166

mais pobre eu vejo o negro de Sabana Grande e Monte Adentro, e se continuar isso, no est longe o dia em que todos os pequenos proprietrios que
at hoje tm sido cidados passaro a ser pees ou, por melhor dizer, servos, e Santo Domingo, uma pequena Cuba ou Porto Rico ou Louisiana.

I,
168

AMRICA AFRO-LATINA

Quatro anos depois, ele declarou que o process-o da desapropriao estava


quase completo:
Eu vi a transformao do Leste: a transferncia quase de graa dos ttulos de sua propriedade para as mos de novos ocupantes encobertos no
disfarce do progre~so. Progresso seria, j que se trata de progresso dos
dominicanos, se os velhos camponeses da comuna de Santo Domingo
[... ] fossem em parte os donos das fazendas e dos engenhos [... ]. Embora
pobres e rudes, eles eram proprietrios, e hoje, mais pobres e embrutecidos, chegaram a tornar-se proletrios. Que progresso acusa isso?"
Sob a continua presso das companhias aucareiras, em 1911 o governo declarou ilegal o sistema de propriedade comunal da terra, requerendo que os
terrenos comuneros fossem medidos e divididos em propriedades individuais
que poderiam ser compradas e vendidas no mercado aberto. Esta medida foi
confirmada pela Lei do Registro da Terra de 1920, aprovada durante a ocupao do pas pelos Estados Unidos (1916-1924). Sob estas leis, as terras dos
camponeses tornaram-se ainda mais vulnerveis compra ou expropriao
pelas companhias aucareiras, c o processo de desapropriao continuou. 53
O crescimento das exportaes de acar foi sentido mais fortemente em
Cuba, na Repblica Dominicana e em Porto Rico, mas mesmo nas reas
secundrias de produo de acar, como o vale de Cauca na Colmbia, a
desapropriao do campesinato negro prosseguiu a passo acelerado. Durante os primeiros 50 anos aps a independncia, a guerra, o deslocamento econmico e a abolio se associaram para colocar os proprietrios de terra de
Cauca em uma posio de fraqueza diante de seus ex-escravos. Ao negociar
m contratos da posse de terra e os termos do emprego, os libertos deslocavam-se livremente de fazenda em fazenda, colocando os empregadores uns
contra os outros. Muitos afro-colombianos retiraram-se quase inteiramente
do trabalho assalariado, cultivando pequenas propriedades em terras pblicas ou em terras abandonadas por fazendeiros..
Na dcada de 188o, o Partido Conservador tomou o poder em nvel nacional,
e o fortalecimento do governo nacional mediante a receita derivada da cafeicultura pouco a pouco deslocou o equilbrio de poder entre os proprietrios
de terra e os camponeses. Os fazendeiros comearam a reafirmar o controle sobre suas terras, expulsando os posseiros e impondo novos contratos de
trabalho queles que permanecessem. O caudilho liberal negro Cenecio Mina
liderou a resistna guerrilheira aos apropriadores das terras, mas a vitria
dos conservadores na ltima das guerras civis do sculo XIX, a Guerra dos
Mil Dias (1900-1903), ps fim resistncia liberal armada. medida que o
processo de desapropriao foi sendo acelerado, as comunidades camponesas
foram obrigadas a sair das terras que vinham cultivando h dcadas." A onda
de expropriaes intensificou-se ainda mais aps 1914, quando o trmino de
uma ferrovia unindo Cali costa do Pacfico (Juntamente abertura do Canal

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

169

do Panam naquele mesmo ano) abriu novas oportunidades de exportao.


Durante a dcada de 1930, as fazendas se disseminaram para o sul, do Vale
de Cauca para o Vale de Pata, quando a nova Estrada Panamericana vinculou
aquda regio de aldeias e palenques negros rede de transporte nacionaL"
No Brasil, antigamente o maior centro do mundo de cultivo de cana, mas

superado nos sculos XVIII e XIX por produtores de cana mais altamente
capitalizados no Caribe, a desapropriao ocorreu em ritmo mais lento. Care-

cendo de recursos para investir em formas de produo mais mecanizadas e


enfrentando a perda de sua fora de trabalho cativa aps a abolio em 1 888,
os senhores de engenho brasileiros incentivavam os ex-escravos a permanecer
nas propriedades como meeiros ou agregados, cultivando suas prprias roas
para a subsistncia ou para a venda. No Rio de Janeiro, os agregados e meeiros
que produziam milho, feijo e mandioca para vender na capital desfrutavam
de "um grande nvel de autonomia em relao administrao da fazenda" e
conseguiram construir vidas e comunidades controladas em grande medida
por eles mesmos.'" As condies eram mais dificeis nas zonas aucareiras do
Nordeste, onde os mercados urbanos eram menores e mais pobres, e a regio
sofria secas que duravam vrios anos. No entanto, mesmo (ou especialmente)
nessas condies, a agregao e a meao representavam meios para escapar
da desapropriao em grande escala, que s veio a ocorrer no Nordeste na
segunda metade do sculo XX."
De certa forma, o crescimento lento, ou mesmo a estagnao econmica,
nas zonas aucareiras abrigou os camponeses afro-descendentes dos rigores
do mercado. A situao era totalmente diferente nas regies do hoom da cafeicultura no Sudeste. As zonas cafeeiras de So Paulo eram uma das reas mais
dinmicas da produo para a exportao da Amrica Latina, e, com a disseminao das fazendas, os ex-escravos foram sistematicamente removidos das
terras frteis. Isto aconteceu at nas partes mais antigas das zonas cafeeiras,
onde os fazendeiros, sem recursos para investir e tentando extrair produes
de rvores velhas e de terras crodidas, eram obrigados a ceder direitos aos
mceiros e agregados comparveis queles concedidos aos trabalhadores dos
engenhos. Nessas condies, o cultivo do caf era pouco lucrativo, e durante as
primeiras dcadas do sculo XX os fazendeiros cada vez mais transformavam
suas terras em pastagens, dispensando a maior parte dos agregados e meeiros.
Esses trabalhadores tinham poucas possibilidades alm de se mudarem para
as cidades vizinhas em busca de trabalho ou para a capital nacional do Rio de
Janeiro, onde se juntavam ao proletariado urbano em expanso.''
Nas reas mais novas de cultivo do caf, no centro c no oeste de So Paulo, a
desapropriao dos trabalhadores negros comeou quase imediatamente aps
a emancipao. L, a forma de relaes trabalhistas que substituiu a escravido
era o contrato de colono, em que fazendeiros contratavam famlias inteiras (esposas e filhos, juntamente aos chefes de famlia, estavam obriga~os pelos ter~os
do contrato) para cuidar de lotes com vrias centenas de cafeeiioS. As famtltas

'

AMRICA AFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

recebiam salrios em dinheiro, alojamento e o direito de plantar trigo, milho e


outros produtos nas fileiras entre as rvores. Cultivar seus prprios produtos
para sua subsistncia e para a venda permitia s famlias dos colonos escapar da
proletarizao absoluta. Nas dcadas de 1920 e 1930, muitas haviam acumulado economias suficientes para comprar pequenas e mdias propriedadeS. 59
Desse modo, o boom do caf gerou uma classe mdia rural substancial em
So Paulo, mas poucos desses novos proprietrios eram afro-brasileiros. Como
em Cuba, os cafeicultores optaram por manter o colonato branco e negar esse
emprego a seus ex-escravos. Em parte, essa deciso foi uma reao insistncia dos ex-escravos em no sujeitar as mulheres e as crianas ao trabalho agrcola. Tanto os fazendeiros como os ex-escravos viam o trabalho feminino e
infantil como um componente integrante da instituio recentemente abolida
da escravido. Os fazendeiros estavam determinados a manter esta prtica, e
os ex-escravos tambm estavam determinados a pr um fim nisso. Os fazendeiros prevaleceram, principalmente importando trabalhadores imigrantes
que, no tendo uma histria de escravido nas fazendas, aceitavam incluir
as mulheres e as crianas no contrato de colonato. Famlias de italianos, de
espanhis e de outros europeus substituram os afro-brasileiros nas grandes
propriedades, com conseqncias devastadoras para a mobilidade ascendente
a longo prazo dos afro-descendentes em So Paulo. 00

cilmente poderiam ter vindo das prprias sociedades latino-americanas, mas os


ditames do racismo cientifico, associados disponibilidade de trabalhadores europeus dispostos a deixar suas terras nativas, levaram os governos a investir fundos estatais, no nos americanos no-brancos, mas em imigrantes europeus.
Apesar desses investimentos, no foi fcil conseguir que os imigrantes
viessem. A maioria dos europeus preferia os Estados Unidos e o Canad, ou
a Austrlia e a Nova Zelndia, em vez de pases mais pobres e menos desenvolvidos da Amrica Latina.'' Ignorando pases como Venezuela, Colmbia,
Peru e Mxico, em vez disso eles se dirigiram para Argentina, Brasil, Cuba e
Uruguai, que receberam 90% dos 10 a 11 milhes de europe,us que chegaram
regio entre as dcadas de 188o e 1930. 6' No Brasil, os imigrantes evitaram
o Nordeste economicamente estagnado e fluram para os Estados do Sudeste
e do Sul. Entre esses Estados, So Paulo, com seu programa de subsdios pblicos para os imigrantes (o Estado pagou o transporte em vapor da Europa
para famlias qualificadas), financiado por receitas abundantes provenientes
do caf, provou ser o destino preferido. Dos 3,5 milhes de europeus que entraram no pas, mais da metade (2 milhes) foi para So Paulo, um nmero
que excedia toda a populao do Estado (1,4 milho) em 1890.~'
A maior parte dos pases latino~americanos fracassou ao atrair imigrantes
europeus nos nmeros necessrios para branquear suas populaes nacionais ou para resolver sua percebida escassez de mo-de-obra. Nesses pases,
a necessidade de trabalhadores finalmente conduziu os empregadores para
solues diametralmente opostas ao objetivo nacional do branqueamento: a
importao de trabalhadores no-brancos da sia e do Caribe. A libertao
dos poucos escravos remanescentes do Peru em 1854 e o fim do trfico de
escravos africanos para Cuba, em meados da dcada de 186o, levaram esses
dois pases a contratar cerca de 200 mil trabalhadores chineses entre 1850 e
187 4, principalmente para trabalhar nos engenhos e na construo de ferrovias. A presso britnica sobre a China para pr um fim ao "trfico de cules"
reduziu muito a migrao de mo-de-obra chinesa para a Amrica Latina
aps 187 4 e frustrou os esforos brasileiros para conseguir trabalhadores chineses para as fazendas de caf. Durante a dcada de 1880 e posteriormente,
os fazendeiros brasileiros voltaram sua ateno para a Europa, mas a partir de
1908 So Paulo comeou a recrutar tambm imigrantes japoneses. Quando a
imigrao europia diminuiu durante a Primeira Guerra Mundial e depois,
a imigrao japonesa aumentou. Antes de 1930, 125 mil japoneses j haviam
chegado ao Brasil. Quando o governo do Estado de So Paulo terminou seu
programa de subsdios para os imigrantes europeus, em 1927, deixou esses
subsdios prontos para os japoneses."4
Ainda mais problemtica para o objetivo nacional de branqueamento era a
imigrao de negros. No entanto, entre 1900 e 1930, centenas de milhares de
trabalhadores negros das Antilhas francesas e britnicas- Haiti, Jamaica, Barbados e outras ilhas- foram trabalhar nos pases hispano-americanos. Os maiores

170

Imigrao
Alm de perderem o acesso terra, a experincia dos afro-brasileiros em So
Paulo sugere uma segunda conseqncia negativa do boom da exportao: a
migrao racializada de mo-de-obra. Desde o incio do sculo XIX, o branqueamento por meio da imigrao era um sonho dos governantes. Durante as
dcadas de 1840 e 1850, Brasil, Peru, Venezuela e outros pases alocaram fundos do Estado para ajudar a pagar as passagens transatlnticas dos europeus.
A Colmbia ofereceu isenes de impostos e uma imunidade de 20 anos do
servio militar para os imigrantes e seus filhos. Porm, nenhum desses programas produziu resultados significativos, e a migrao para a Amrica Latina
permaneceu mnima durante a primeira metade do sculo.
Isto mudou com o advento do boom da exportao. O crescimento econmico gerou oportunidades muito maiores de emprego e negcios, assim como
rendimentos de impostos que os governos latino-americanos podiam utilizar
para recrutar e subsidiar imigrantes europeus. Em 1888, a escravido estava finalmente abolida em toda a Amrica Latina, de modo que os imigrantes no
tinham mais que competir por empregos com a mo-de-obra escrava. Enfrentando exigncias insistentes de seus ex-escravos para novos regimes de trabalho - horrios mais curtos e mais flexveis, a recusa em permitir o trabalho de
mulheres e crianas, maior autonomia e liberdade da superviso direta -, os
empregadores reagiram buscando fontes alternativas de trabalhadores. Estes fa-

"'

172

AMRICAAFRO"L.ATINA

'"

O BRANQUEAMENTO. 1880-1930

fluxos migratrios foram para Cuba, onde pouco mais de

300

mil antilhanos

entraram no pas nesses anos, Venezuela (200-300 mil) e Panam (150-2oo

FIGURA 43 Migrao dos antilhanos: o S. S. Ancon chega ao Panam com trabalhadores de Barbados, 1909. Crdito: Photographs and Prints Division, Schomburg
Center for Research in Black Culture, The New York Public Library, Astor, Lenox
and Tilden Foundations.

mil).'''

Os trs pases estavam realizando imensos projetas de desenvolvimento


infra-estrutura!, exigindo muita mo-de-obra. Em Cuba, os antilhanos foram
trabalhar na indstria aucareira cm expanso; na Venezuela, na nova indstria do petrleo; e no Panam, na construo do Canal do Panam e nas planlations de banana ao longo da costa do Caribe. Cada um destes projetos foi
realizado por corporaes que tinham sua base nos Estados Unidos: em Cuba,
pelas companhias aucareiras; na Venezuela, pela Standard Oil e outras firmas;
e no Panam pela Panama Canal Company e pela United Pruit Company. As
elites e os governos latino-americanos, comprometidos com o branqueamento
de suas sociedades nacionais, opuseram-se fortemente imigrao de negros,
mas as fumas norte-americanas no tinham interesse na "melhoria" racial dos
pases em que operavam. Na verdade, do ponto de vista da maioria dos executivos norte-americanos, os hispnicos de raa mista e os antilhanos negros
ocupavam posies igualmente baixas na escala racial. Enquanto isso, as ilhas
ofereciam trabalhadores baratos e abundantes, muitos deles com a vantagem
adicional de talar ingls. 66
As companhias de acar norte-americanas que abriram novos engenhos
no leste de Cuba comearam a importar milhares de trabalhadores haitianos e
jamaicanos na dcada de 1910. Os nacionalistas cubanos protestaram amargamente contra esta "africanizao" da ilha, mas o governo no conseguia resistir
s demandas das companhias e autorizou a entrada de trabalhadores negros.''
O mesmo aconteceu na Venezuela c no Panam, onde em 1913 c 1914 cerca
de 45 mil a 50 mil homens estavam na folha de pagamento da Panama Canal
Company, em um pas de menos de meio milho de habitantes. Desses trabalhadores, a grande maioria era antilhana."" Isto tambm aconteceu nas plantations de banana da United Fruit Company, construda ao longo da costa caribenha pouco povoada do Panam, da Costa Rica e de Honduras. A provncia
costeira de Limn, por exemplo, na Costa Rica, tinha uma populao total de
menos de 8 mil habitantes em 1892; entre 1900 e 1913 a United Fruit importou
mais de 20 mil antilhanos para a provncia.''"
Em pases com populaes relativamente pequenas, este volume de imigrao
causou um enorme impacto, ainda maior quando era uma conseqncia direta
do fluxo macio de capital norte-americano para a regio. As elites caribenhas
e centro-americanas, no desejando arriscar o afastamento das firmas e das
autoridades norte-americanas, das quais agora dependiam, e ao mesmo tempo
profundamente ressentidas dessa dependncia, voltaram sua raiva para os antilhanos como a expresso mais tangvel da "desnacionalizao" de seus pases.
"Ser j o incio do fim?'; perguntava em 1923 a revista da Costa Rica Repertorio
Americano. Em uma reportagem wbre os planos da United Fruit Companypara
levar mais antilhanos para suas plantations em Honduras, a revista protestou que

174

AMRICA AFRO-LATINA

ficar Honduras sepultada sob uma repblica de Haiti [ .. ]. Em vez de


setecentos mil hondurenhos claros, teramos a cerca de uns quatro milhes de antilhanos escuros[ ... ] [,] converter-se- o litoral atlntico em
uma massa s de napa, e o Mar do Caribe em um Mar de Carvo.
Em 1930, a revista foi ainda mais direta: "Como se quer que seja a Costa
Rica, branca ou preta?" J era bastante ruim, queixava-se o escritor, que a costa
atlntica estivesse tomada por antilhanos. Agora, como a United Fruit propunha desenvolver novas plantations na costa do Pacfico, a Costa Rica enfrentava
o movimento dos antilhanos para a parte central do pas, assim como a perda
de uma das principais causas da prosperidade e do progresso do pas:

a homognea composio racial de seus habitantes [... ]. Nada tenho como


humano contra ningum, seja branco, chins ou negro [... ].Este um
problema em que no pode intervir o sentimentalismo porque de carter biolgico, ou mais concretamente, eugnico. O direito de nos defender quando um perigo nos ameaa [... ] fundamentaJ.7
Os costa-riquen~os tomaram medidas para "se defender". Era crena geral
na Costa Rica que a lei federal proibia a viagem de antilhanos da costa atlntica
para as zonas centrais do pas. Na verdade, no existia nenhuma lei desse tipo;
no obstante, era raro os antilhanos viajarem de Limn para o Valle Central. As
tripulaes de antilhanos nos trens que iam de Limn para San Jos s faziam
a metade da viagem para a capital nacional, parando em Turrialba, onde as tripulaes hispnicas assumiam e as tripulaes negras voltavam para Limn. E
quando as autoridades costa-riquenhas negociaram as condies para as novas
plantalions da United Fruit na costa do Pacfico, em 1930, insistiram em um
dispositivo impedindo o emprego de mo-de-obra negra nesses empreendimentos. Ao contrrio das restries governamentais mo-de-obra antilhana
em outros pases, esta foi realmente implementada. Os antilhanos mais velhos
entrevistados na dcada de 1970 lembravam de ter viajado para as plantations
da costa do Pacfico na dcada de 1930 e de lhes ser negado trabalho ali "porque
contra a lei".7'
O sentimento contra os antilhanos era ainda mais forte no Panam, onde o
volume da imigrao negra era maior do que na Costa Rica, tanto em termos
absolutos quanto em relao populao nacional preexistente. Alm disso, em
vez de ficarem concentrados em uma parte afastada e relativamente desabitada
do pas, no Panam os antilhanos fluram para as duas principais cidades (Panam e Coln) e ocuparam a maioria dos empregos na construo e operao
do empreendimento mais importante e lucrativo do pas, o Canal de Panam.
O representante do Panam para o Congresso de 1919 da Organizao Internacional do Trabalho protestou amargamente contra a presena de "dezenas de milhares de antilhanos que so intelectual e racialmente inferiores aos
panamenhos, cuja religio e costumes diferem dos nossos, e falam uma lngua diferente da nossa." Cinco anos depois, El peligro antillano en la Amrica

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

'"

Central, de Orlando Alfaro, pediu s outras naes latino-americanas que


ajudassem o Panam a evitar a formao, "no corao da Amrica Latina", de
"um ncleo poderoso de uma raa estranha, em quase todas as suas manifestaes". Dois anos mais tarde, em 1926, o Congresso panamenho decretou a
'ilegalidade da imigrao de negros de lngua no-espanhola e requereu que
as foras de trabalho de todas as empresas panamenhas fossem compostas
por pelo menos 75% de panamenhos nativos. Como o Panam no tinha
autoridade sobre a Zona do Canal, estas restries no se aplicavam contratao ali, e a United Fruit facilmente conseguiu isenes para os trabalhadores de suas plantatons. Diante destes malogros, o sentimento anti-antilhano
continuou a se inflamar, conduzindo em 1933 formao do Panam para
os Panamenhos, uma organizao cvica nacionalista cujo fundador, o exchefe de polcia da Cidade do Panam, Nicols Ardito Barletta, citou com
aprovao o anti-semitismo nazista como um modelo para o modo como os
panamenhos deveriam tratar os "odiados antilhanos".?'
O sentimento anti-antilhano produziu seu resultado mais cruel na Repblica Dominicana. Quando a indstria aucareira dominicana comeou a crescer
durante as dcadas de 1880 e 1890, camponeses haitianos sem-terra migraram
para os engenhos para trabalhar como trabalhadores assalariados. Milhares
mais adquiriram e cultivaram pequenas propriedades rurais nas regies pouco
povoadas ao longo da fronteira com o Haiti, com o resultado de que, em 1935,
o governo dominicano declarou que 400 mil haitianos viviam na Repblica
Dominicana. O nmero real era provavelmente mais prximo dos 200 mil, mas
isto ainda representava mais de 10% da populao nacional.?>
Como na Amrica Central, a imigrao haitiana para a Repblica Dominicana
significou a negao do sonho nacional de branqueamento - sonho que, considerando o carter mulato da grande maioria da populao nacional, e o fato de o
pas no conseguir atrair a imigrao europia, j estava condenado ao fracasso,
mas que, sem dvida por essas mesmas razes, era altamente valorizado. "O dominicano atribua grande importncia ao componente branco da sua ascendncia'; comentou um observador alemo; e esta atitude era ainda mais pronunciada
durante os anos do boom da exportao, quando a entrada do capital estrangeiro
e das ideologias raciais atlnticas aumentou a sensibilidade nacional para a questo da raa. Em wna linguagem que lembrava as leis de castas coloniais, o poeta
afro-dominicano Juan Antonio Alex comentou causticamente esta tendncia em
um verso popular de 1883:

Aquele que branco fino


Nunca presta ateno na brancura,
E aquele que no de sangue puro,
Para ser branco perde o juzo.74

176

AMRICA AFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

177

jillo. Procurando criar um Estado nacional onde nenhum existira anteriormente, Trujillo e seu regime contrastavam propositalmente os dominicanos e
os haitianos como "duas raas antagnicas, uma de origem espanhola e a outra etiopiana:' O vudu era repetidamente denunciado como uma ameaa ao
catolicismo dominicano, e as autoridades locais eram instrudas pelo governo
a ficar sempre vigilantes contra "as influncias haitianizantes, cujas conseqncias sero sempre extremamente fatais para a sociedade dominicana". 1"
O anti-haitianismo oficial atingiu seu auge em outubro de 1937, quando unidades do exrcito ao longo da fronteira haitiana, seguindo as ordens do presidente Trujillo, assassinaram cerca de 15 mil imigrantes haitianos e dominicanos
nativos de ascendncia haitiana. Os soldados prenderam suas vtimas, supostamente para deport-las de volta ao Haiti, e as mataram com facas, cassetetes e
rifles. Os corpos foram transportados em caminhes do exrcito para locais de
sepultamento em massa, deixando rastros de sangue ao longo de ruas e estradas.
Vrios meses depois, em seguida aos protestos do Haiti, o regime de Truji\lo
reconheceu sua cumplicidade na matana e concordou em pagar ao Haiti uma
indenizao de 750 mil dlares, mais tarde reduzida para 525 mil- aproximadamente 35 dlares por vtima. No est claro se toda essa quantia foi paga. 77

Trabalhadores e Sindicatos
4-4 Empregados da Panama Canal Company por ocasio de sua aposentadoria, 1949. Da esquerda para a direita: Ethelbert Corbin (Barbados), John Brewster (Barbados), Charles Winner (Antigua), Donald Braithwaite (Barbados), John
Dunbar (Jamaica), Victor Emmanuel (St. Lucia). Crdito: Photographs and Prints
Division, Schomburg Center for Research in Black Culture, The New York Public
Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.
FIGURA

Ao mesmo tempo em que essa imigrao haitiana destruiu os sonhos de


branqueamento da elite, estabeleceu uma competio econmica para os dominicanos da classe trabalhadora e at para os negociantes dominicanos de nvel
inferior. Especialmente nas reas de fronteira, o sucesso relativo dos pequenos
proprietrios, mascates e comerciantes haitianos provocou ressentimento entre seus concorrentes dominicanos. Muitos atribuam esse sucesso ao relacionamento dos haitianos com os deuses africanos do vudu (como a Santera e o
Candombl, uma religio do Novo Mundo com razes africanas), proporciommdo "uma certa mgica ao dinheiro haitiano que os dominicanos no pude.
ram compartilhar':75
Em todas estas reas - racial, demogrfica, eco~mica, cultural e at mgica - os haitianos supostamente representavam uma ameaa Repblica
Dominicana. Essa ameaa pareceu se intensificar na dcada de 1930, como
resultado tanto das dificuldades econmicas da Grande Depresso quanto da
promoo intencional do anti-haitianismo por parte do ditador Rafael Tru-

Nenhum outro governo latino-americano no sculo XX props ou realizou polticas raciais to assassinas quanto aquelas do regime de Trujillo. Mas as demandas de mo-de-obra do boom da exportao, os programas racializados de migrao de mo-de-obra implementados por empregadores e governos e a chegada na regio de milhes de europeus, antilhanos e asiticos - todos estes fatores
combinaram para produzir situaes de enorme tenso e estresse econmico,
social e poltico. Dadas as ideologias raciais da poca, e o carter explicitamente
racial dos programas que visavam promover a imigrao de mo-de-obra, essas tenses inevitavelmente se expressaram em termos raciais e tnicos e foram
sentidas de forma particularmente forte pelos trabalhadores afro-descendentes.
Quando os europeus chegaram regio, ocuparam o lugar dos trabalhadores negros em uma proporo diretamente relacionada a seus nmeros relativos: quanto maior o nmero de imigrantes, mais devastadores os impactos nas
populaes afro-descendentes locais. Assim, em Buenos Aires, que em 1914
tinha 780 mil imigrantes e menos de 10 mil afro-argentinos, estes ltimos fo~
ram virtualmente eliminados de todos os ofcios especializados, do trabalho
nas fbricas e at mesmo do comrcio mido das ruas, em que eles haviam sido
bastante visveis at a dcada de 1870. Em 1900, os trabalhadores de cor foram
confinados quase inteiramente ao servio domstico, ao trabalho no jornal e a
cargos de baixo nvel no servio pblico/~
A substituio dos trabalhadores negros no Estado brasileiro de So Paulo,
em que em 1920 a populao imigrante era de 830 mil e os afro-brasileiros,

178

AMRICA AFRO~LATINA

cerca de 650 mil, foi quase to extrema quanto em Buenos Aires. Na capital
do Estado, no incio da dcada de 1900, a mo-de-obra na construo e na
indstria era composta de So% a go% de estrangeiros. Alguns afro-brasileiros encontraram empregos regulares em fbricas ou como trabalhadores na
construo de linhas de bonde e da rede eltrica, mas a maior parte deles foi
relegada ao servio domstico e ao trabalho por dia informaP'
Um equilbrio maior ocorreu no Rio de Janeiro, onde afro-brasileiros continuaram a superar numericamente os europeus e conseguiram manter um
lugar no mercado de trabalho assalariado como trabalhadores do setor de
transporte, estivadores e como operrios fabris. Entretanto, no comrcio e nos
ofcios especializados, os europeus gozavam de franca preferncia, e no setor
industrial havia claras disparidades entre os dois grupos. Os afro-brasileiros
tinham maior probabilidade de ser encontrados na indstria txtil, o emprego
industrial pior remunerado. Os trabalhadores txteis europeus tinham maior
probabilidade de ser pagos por hora de trabalho e, desse modo, ter ganhos mais
elevados do que os afro-brasileiros, os quais eram em geral pagos por tarefa."o
Mais ou menos a mesma coisa aconteceu em Cuba, onde os afro-cubanos
mantiveram oportunidades de emprego na construo e na indstria, mas se
queixavam de ser relegados a ofcios menos especializados, a maioria deles mal
remunerados. Uma das principais reas de conflito era a indstria de tabaco,
em que os cubanos compunham a maioria dos trabalhadores, mas os espanhis
eram preferidos para ocupaes melhor remuneradas, como enroladores de
charuto. A preferncia pelos espanhis era to marcante que muitos enroladores cubanos deixaram a ilha para buscar trabalho nos Estados Unidos, estimulando o crescimento da indstria de charutos em Tampa e em Key West.
Os espanhis tambm eram preferidos para o emprego em fbricas de cigarro,
onde os salrios eram aproximadamente 30% mais elevados do que nas fbricas de charuto."' Eles dominavam completamente o emprego no comrcio, assim como posies tcnicas na indstria, incluindo a toda-poderosa indstria
do acar. Com respeito aos trabalhadores rurais, migrantes sazonais vinham
da Espanha todo outono para trabalhar na colheita da cana, retornando ao seu
pas na primavera, com seus proventos; sua presena criava um enorme obstculo aos esforos dos cortadores de cana negros para lutar por melhores salrios. No foi toa que a coluna "Ideales de una raza;' do jornalista afro-cubano
Gustavo Urrutia, queixou-se em 1929 de os negros estarem encurralados entre
"dois grandes males: estrangt'iros nas cidades, e estrangeiros no campo".''
Por que os trabalhadores europeus constantemente conseguiam superar os
afro-descendentes na competio por trabalho? Parte da resposta est nas imagens racializadas que os empregadores tinham dos trabalhadores europeus e
dos trabalhadores negros e mulatos: os primeiros como diligentes, confiveis
e responsveis; os ltimos como preguiosos, recalcitrantes e irresponsveis.
As duas imagens correspondiam s ideologias racistas do perodo. A imagem
dos trabalhadores negros tambm foi arraigada nas experincias dos emprega-

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

'"

dores. sobretudo dos latifundirios, com a resistncia destes trabalhadores s


suas condies de trabalho e de vida- e com sua intensa negociao em relao
a estas condies -, primeiro durante a escravido e depois durante os anos
posteriores emancipao. Os ex-escravos e seus descendentes estavam determinados a evitar regimes de trabalho ou empregos que violassem sua interpretao da liberdade. Para muitos empregadores, isto os tornava profundamente
problemticos como empregados potenciais."'
Uma vez chegados regio, os trabalhadores europeus no se mostraram
mais submissos que seus contrapartes negros s formas locais de disciplina de
trabalho. Na Argentina, no Brasil, em Cuba e em outros locais, eles ocuparam um papel proeminente nos movimentos operrios e nas paralisaes do
trabalho. Cerca de metade dos europeus que vieram para a Amrica Latina
ou voltou para casa ou foi para os Estados Unidos, em vez de se submeter s
exigncias dos empregadores." 4 No obstante, eles continuavam a ser muito
procurados e continuavam a ter a preferncia para os empregos durante todo
o perodo de exportao. As doutrinas raciais da poca foram em parte responsveis por isso, mas igualmente importantes eram os laos de parentesco
e tnicos entre os trabalhadores imigrantes e entre os trabalhadores imigrantes e seus empregadores. Embora a maioria dos europeus trabalhasse como
operrios, alguns tiveram xito em se estabelecer como artesos ou pequenos
lojistas. Em Buenos Aires, em 1914, cerca de 8o% dos lojistas e proprietrios
de oficinas c pequenas fbricas eram imigrantes. Os europeus estavam tambm
super-representados entre os empregadores em Cuba, Uruguai e So Paulo. Os
proprietrios imigrantes exibiam uma forte tendncia solidariedade tnica
em suas prticas de contratao, e os trabalhadores imigrantes aproveitavam
essa tendncia levando seus parentes, amigos e vizinhos para se candidatarem
a empregos nas firmas em que eles trabalhavam."'
Os camponeses negros e os libertos foram de certa forma duplamente
expropriados pelos desenvolvimentos dos anos de exportao: primeiro, foram expulsos da terra que cultivaram como escravos, arrendatrios ou posseiros; e, depois, quando procuraram emprego assalariado nas fazendas ou
nas cidades, isso lhes foi negado por causa da discriminao racial. Mas as
preferncias raciais na contratao podiam prejudicar tambm os interesses dos trabalhadores brancos. A presena de uma massa de trabalhadores
negros cronicamente desempregados ou subempregados baixava os salrios
para todos os trabalhadores, incluindo os brancos, e, em momentos de confrontao entre os trabalhadores brancos e seus empregadores, estes ltimos
no hesitavam em explorar as divises raciais entre os trabalhadores. No
porto brasileiro de Santos, o monoplio das docas e dos armazns recorria
aos fura-greves afro-brasileiros, muitos deles ex-escravos, para pr fim s
greves lideradas pelos imigrantes durante a dcada de 1890 e incio da dcada de 1900. As firmas txteis do Rio de Janeiro ameaavam substituir os
rebeldes trabalhadores italianos e espanhis por portugueses e afro-brasi-

ii

""

AMRICA AFRO-LATINA

!eiras desempregados. Em 1919, a So Paulo Tramway Company ps fim a


uma greve de condutores e motorneiros brancos promovendo trabalhadores
negros que anteriormente foram limitados ao assentamento de trilhos."
Em cada um desses casos, os fura-greves negros eram usados contra os
grevistas brancos, mas as divises raciais tambm podiam ser facilmente usadas contra os grevistas negros. Durante as primeiras dcadas do sculo XX, a
maioria dos porturios em Havana eram afro-cubanos organizados, no por
sindicatos, mas pelas lojas Abakus, que controlavam as docas e negociavam
os contratos com o porto e com as companhias de armazenagem. Quando os
porturios se juntaram greve geral de 1935, as companhiasmandaram buscar 900 fura-greves, a maioria deles era de camponeses brancos nascidos na
ilha, nas zonas sulinas da provncia de Havana. Aps a derrota da greve, esses
trabalhadores foram mantidos em seus cargos, fazendo com que a maioria dos
que ficaram depois da greve fosse branca e terminando o controle das lojas
Abakus sobre a contratao.'7
Sem dvida, o cultivador e explorador mais eficiente das divises tnicas e
raciais entre"seus trabalhadores foi a United Fruit Company. A companhia desbaratou as primeiras greves em suas plantations costa-riquenhas, explorando
primorosamente os conflitos entre grupos de trabalhadores de diferentes ilhas
caribenhas. Aps uma segunda onda de greves em 1918 e 1919, comeou a
diversificar ainda mais sua mo-de-obra, contratando hispnicos do interior
do pas, produzindo uma srie de tensas confrontaes entre os trabalhadores negros e "brancos" das plantations de banana. Em Honduras, os ativistas
hispnicos procuraram mobilizar os trabalhadores hondurenhos identificando
como seu principal inimigo no a United Fruit, mas a "competio perniciosa"
provocada pelos antilhanos. Esta foi uma estratgia potencialmente explosiva:
em 1924, mais de mil antilhanos tiveram de ser evacuados de navio de Puerto
Trujillo quando trabalhadores hispnicos rebeldes ameaavam mat-los. Em
1929, uma confrontao similar foi por pouco evitada quando a companhia
fechou sua ferrovia, impedindo assim que os trabalhadores hispnicos enfurecidos viajassem das plantations do interior para o porto.""
Em Limn, na Costa Rica, 500 trabalhadores nativos fizeram uma petio ao
Congresso costa-riquenho em 1925 para impedir a United Fruit de contratar
antilhanos como trabalhadores de escritrio e vendedores ou para outras posies de colarinho branco ou de superviso. Em 1933, outro grupo de 6oo trabalhadores novamente escreveram ao Congresso para protestar com relao ao
problema dos negros, que de transcendental importncia, porque na
provncia de Limn ele constitui uma situao de privilgio para esta raa
e de manifesta inferioridade para a raa branca a que pertencemos. No
possvel convivermos com eles, porque seus maus costumes no o permitem; para eles, a famlia no existe, nem a honra da mulher, e por isso eles
vivem aglomerados e numa promiscuidade que perigosa para nossos
lares, fundamentados de acordo com os preceitos da religio e os bons

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

"'

costumes dos costa-riquenhos [ ... ].Imploramos ao Congresso Constitucional Soberano [... ] que remedeie esta situao humilhante em nossa
ptria provocada por uma raa inferior nossa, que no tem o direito de
invadir nosso campo, nossas cidades e nossos lares[ ... ]. Est em jogo a
soberania da nossa nao.B9
Os militantes comunistas hispnicos lutaram bravamente para superar esses
. preconceitos e criar um movimento operrio multirracial nas plantations de
banana, mas as divises entre os trabalhadores hispnicos e antilhanos mostraram-se fortes demais. Em conseqncia disso, a principal confrontao entre
a United Fruit e seus trabalhadores, a greve geral de 1934, foi realizada quase
inteiramente por hispnicos e fracassou em grande parte por causa da absteno dos antilhanos. 9"
No Brasil, as tenses tnicas e raciais eram visveis nos locais de trabalho, em
confrontaes em bares e nas esquinas das ruas e, ocasionalmente, em grandes
tumultos. As invases da Itlia Abissnia, primeiro em 1895 e novamente
em 1936, provocaram brigas em So Paulo entre afro-brasileiros e italianos. A
competio entre clubes de Carnaval negros e italianos nos bairros da classe
trabalhadora do Rio de Janeiro irrompeu com "considervel violncia': levando
os italianos a apelar ao seu cnsul em busca de proteo. Em 13 de maio de
1908, o vigsimo aniversrio da abolio, houve uma briga entre membros negros e portugueses do sindicato dos porturios do Rio depois de dois candidatas portugueses terem sido eleitos presidente e tesoureiro desse sindicato
historicamente negro. Nas semanas que seguiram a altercao, a organizao
entrou em colapso, perdendo quase todos os seus 4 mil membros. 9'
A Liga Geral dos Trabalhadores Cubanos foi fundada em Havana em 1899,
especificamente para defender seus membros da competio espanhola. Pedindo
uma legislao nacional que requeresse um mnimo de 75% de trabalhadores nascidos em Cuba em todas as empresas, a liga concentrou seus esforos na indstria
de tabaco, onde em 1902 os trabalhadores cubanos fizeram uma greve exigindo
igual acesso aos aprendizados "sem exceo de raa': Apesar da mediao de um
comit selecionado, composto por comandantes da guerra da independncia,
brancos e negros, a greve fracassou, e a liga se dissolveu pouco depois. Deixou
em sua esteira uma contra-organizao de anarquistas espanhis, a Aliana dos
Trabalhadores, que acusou a liga de agravar as tenses tnicas e raciais no movimento operrio. O ativista cubano Carlos Baliii.o respondeu com denncias da
cumplicidade dos anarquistas com as preferncias raciais dos empregadores. ~H
grmios em que o trabalho to monopolizado pelos trabalhadores espanhis que
s trabalham neles um nmero muito pequeno de cubanos brancos'; observou ele,
amargo, ~e nenhum negro':
Para os trabalhadores que deles participaram, os conflitos raciais e tnicos
eram profunda e sinceramente sentidos. Longe de ser o produto ilusrio da ~cons
cincia falsa': eles correspondiam experincia vivida por trabalhadores negros e
brancos, nativos e estrangeiros, e s suas percepes um do outro como diferen-

'"

O BRANQUEAMENTO, 1880-1930

AMRICA AFRO-LATINA

tes de maneiras reais e importantes. Esses conf1itos se agravaram ainda mais em


funo dos programas de imigrao racializados e das preferncias raciais dos
empregadores que estruturaram a intensa competio no mercado de trabalho
desses anos em torno das diferenas raciais e tnicas. Sob estas condies, pouco
surpreende que, em toda a regio, as divises raciais e tnicas fossem um dos
principais obstculos aos esforos dos trabalhadores de se organizarem.9'
O que surpreendente que os trabalhadores e os organizadores tenham persistido em tentar superar esse obstculo e construir um movimento de trabalhadores unificado e panracial, apesar das divises tnicas e raciais. O prprio fto
de, por exemplo, os trabalhadores afro-brasileiros e portugueses terem chegado
s vias de fato no sindicato dos porturios no Rio, em 1908, reflete sua tentativa
de unir foras em uma nica organizao, composta por todas as raas. E, embora esse esforo particular tenha fracassado, outros foram mais bcm-sucedidos.
Como trabalhadores da Amrica Latina conseguiram se unir para criar
alianas entre as raas, quando tais coligaes se mostravam to difceis de
serem construdas nos Estados Unidos c em outros lugares? Uma razo foram
as leis e ideologias de igualitarismo racial forjadas na poca da independncia.
Ainda que mais honrados na retrica nacional que na prtica, estes precedentes
histricos tornaram a excluso ou segregao racial legal e politicamente inaceitvel, mesmo durante os anos de "branqueamento". Embora a excluso e a
segregao fossem de fato comuns nos crculos da elite c da classe mdia, eram
sempre explicadas e justificadas em termos de classe, e no de raa. Na classe
trabalhadora, nenhuma explicao desse tipo era possvel, com o resultado de
que, mesmo durante um perodo de ideologia de supremacia dos brancos em
todo o mundo atlntico, a forte tendncia nos movimentos dos trabalhadores
latino-americanos era rejeitar preferncias raciais de qualquer tipo e estimular
a mobilizao inclusiva e inter-racial. 94
Esta foi em parte uma questo de natureza prtica. Exceto na Argentina e
no Uruguai, nenhum movimento operrio latino-americano podia esperar ser
bem-sucedido a menos que inclusse os no-brancos, que constituam a maioria (ou, em Cuba, uma grande minoria) d;;t populao e que h muito tempo formava a maior parte da mo-de-obra da regio. A imigrao macia de
europeus nos anos de exportao reduziu essa dominao numrica em algumas reas da Amrica Afro-Latina, mas sobretudo no Brasil e em Cuba os ativistas imigrantes logo compreenderam que era suicida confrontar empregadores que poderiam recorrer a grandes "exrcitos de reserva" de negros e mulatos
desempregados. Era bem melhor enfrentar os empregadores e o Estado como
um movimento unificado do que como grupos raciais separados e divididos.
Ainda outro ftor que promoveu a mobilizao inter-racial foi a longa histria de organizao dos prprios afro-descendentes. Os escravos e os negros
livres realizaram. algumas das primeiras greves na histria latino-americalJa,
e os negros e mulatos se envolveram intimamente nas corporaes de artesos que desempenharam um papel proeminente na poltica do sculo XIX.

183

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1

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4-5 Reunio do sindicato, Canal do Panam, dcada de 1940. Crdito: Photographs and Print5 DivJsion, Schomburg Center for Research in Black Culture,
The New York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.
FIGURA

O envolvimento dos negros na mobilizao dos trabalhadores continuou firme


durante os anos do boom da exportao.
Embora os ativistas imigrantes predominassem em So Paulo e nos Estados
do Sul do Brasil, os afro-brasileiros desempenharam um papel importante no
movimento dos trabalhadores no Rio de Janeiro e ainda mais no Nordeste. Os
ativistas mulatos Luis da Frana e Silva e Gustavo de Lacerda foram fundamentais na criao, em 1890, do primeiro partido politico de base trabalhista, o Partido Operrio, e na convocao do primeiro congresso operrio socialista dois
anos mais tarde. Uma filial do partido tambm foi aberta em Salvador, onde
teve sucesso na eleio do jornalista afro-brasileiro Manuel Querino para a Cmara Municipal. Visitando a cidade nordestina de Recife na dcada de 19J.O,
o ativista paulista Everardo Dias fiCou impressionado ao encontrar, apesar da
ausncia do "elemento estrangeiro",
as associaes de trabalhadores bem estabelecidas e com sedes adequadas[ ... ]. Esta classe trabalhadora brasileira [leia-se "afro-brasileira"] demonstra mais conscincia de das,<;e e mais entusiasmo do que o proletariado 'estrangeiro' de So Paulo. Isto, para mim, foi uma revelao.~'

AMRICA AFRO-LATINA

O BRANQUEAMENTO. 1880--1930

Em Cuba, ao contrrio do restante da Amrica Latina, as leis de castas coloniais permaneceram em vigor durante a maior parte do sculo XIX, fazendo
com que os artesos espanhis tentassem manter a exclusividade racial em suas
organizaes. A maior parte das sociedades de ajuda mtua dos artesos criada
em Havana durante a primeira metade do sculo era exclusivamente branca
e de maioria espanhola. Quando os artesos de vrios ramos se uniram em
1857 para criar a primeira associao intercorporativa, seus estatutos barravam
explicitamente os negros e os mulatos de afiliar-se. Como resultado da luta de
independncia, muitas associaes eliminaram suas barreiras raciais nas dcadas de 1870 e 1880, admitindo afro-brasileiros como membros. No incio do
sculo XX, os negros e mulatos estavam exercendo posies de liderana em
vrios sindicatos de Havana, Matanzas e Santiago. 97
A tendncia para organizaes inter-raciais foi ainda mais marcante no
campo cubano, onde as guerras de independncia c a luta contra a escravido
iniciaram a mobilizao entre os trabalhadores dos engenhos. Em 1902, anarquistas espanhis e afro-cubanos veteranos da guerra de independncia uniram-se para realizar uma greve dos trabalhadores dos engenhos na provncia
de Santa Clara, que eles coordenaram da sede do Centro Africano locaL Apesar
da derrota dessa greve e de outras, os ativistas espanhis e cubanos (tanto brancos quanto negros) continuaram a militar juntos nos engenhos, constituindo
uma ameaa to forte que as companhias de acar decidiram contratar trabalhadores antilhanos, em parte porque seria mais difcil para os sindicalistas
recrutar trabalhadores que no falassem espanhol. 9 ~
A chegada dos trabalhadores antilhanos complicou muito as condies
de trabalho e de organizao em Cuba, produzindo provavelmente a mistura
mais complexa de raa, nacionalidade e etnia encontrada em qualquer lugar na
Amrica Afro-Latina. Confrontado por estes obstculos, o movimento dos trabalhadores facilmente podia ter soobrado. E, na verdade, quando a economia
aucareira sofreu uma crise profunda durante as dcadas de 1920 e 1930, muitos trabalhadores cubanos nativos, tanto brancos quanto negros, requereram o
fim da imigrao espanhola e antilhana e a reserva dos empregos, cada vez mais
escassos, na indstria aucareira e em outras indstrias para cubanos nativos.
Os sindicatos comunistas de trabalhadores da indstria de acar, por outro
lado, rejeitaram esses apelos explicitamente. Em 1932, esses sindicatos se uniram
em uma federao nacional que anunciou sua inteno de organizar e unir todos
os trabalhadores do campo e das usinas, "sem distino de raa, sexo ou origem
nacional." A julgar pela participao destacada de trabalhadores afro-cubanos e
antilhanos nas manifestaes e na violncia civil que culminou com a derrubada
da ditadura de Machado em 1933, este objetivo foi realizado. Os sindicatos comunistas se opuseram em 1934 Lei de Nacionalizao do Trabalho c subseqUente deportao forada dos trabalhadores antilhanos da ilha e reivindicaram
cotas raciais de emprego- "para cada dois trabalhadores contratados, um deveria
ser negro"- e a ao afirmativa de base racial. Por um tempo, eles tambm pro-

puseram que parte da provncia de Oriente tivesse autonomia administrativa e


constitusse uma repblica negra semi-independente. Durante a dcada de 1930,
um ncleo de lderes trabalhistas e polticos afro-cubanos subiram dentro do
partido e emergiram como figuras de importncia nacional durante as dcadas
de 1940 e 1950, incluindo Blas Roca, secretrio-geral do partido; Lzaro Peiia,
secretrio-geral da Confederao Nacional Operria de Cuba; Jesus Menndez,
presidente nacional do sindicato dos trabalhadores da indstria aucareira; Aracelio Iglesias, lder dos porturios; e outros.99
O envolvimento dos afro-descendentes no movimento colombiano dos trabalhadores tambm foi substancial. Como no Brasil e em Cuba, os sindicatos dos porturios de Cartagena e de outros portos eram predominantemente
negros e mulatos, como tambm o eram os sindicatos dos barqueiros fluviais
ao longo do Rio Magdalena. '""Quando a United Fruit Company desenvolveu
plantations de banana na costa carbenha da Col6mbia no incio do sculo XX,
contratou muitos camponeses negros c mulatos locais. Na dcada de 1920, os
2 5 mil trabalhadores comearam a organizar uma rede de comits trabalhistas
em cada fazenda. Como em outras partes da Amrica Afro-Latina, esse movimento foi multirracial, atraindo no somente a maioria negra, mas tambm
migrantes mestizos das regies serranas do interior do pas que foram trabalhar nas plantations e trabalhadores indgenas da regio vizinha de Guajira.
Ele estava tambm, como descobriram os organizadores comunistas, quando
chegaram s zonas de banana em 1927, fortemente identificado com a ala "popular" esquerdista do Partido Liberal. ' 0 '
No final de 1928, os trabalhadores das fazendas de banana estavam prontos
para enfrentar a Companhia sobre questes de pagamento, assistncia mdica, alojamento e outras condies. Durante o ms de novembro e incio
de dezembro, com o apoio de pequenos proprietrios locais e de artesos e
comerciantes liberais das cidades das zonas bananeiras, eles organizaram uma
paralisao nas plantatior1s em uma greve geral que abrangeu toda a regio.
A greve terminou na noite de 5 de dezembro, quando as tropas colombianas
abriram fogo sobre milhares de grevistas reunidos na cidade de Cinaga. At
hoje ningum sabe quantos trabalhadores morreram. O oficial encarregado
da represso relatou que nove trabalhadores foram mortos naquela noite e
mais 38 nas semanas de represso que se seguiram. As testemunhas presentes insistiram que vrias centenas morreram. impossvel determinar o total
porque, como no massacre haitiano de 1937, as tropas do governo removeram
os corpos antes do dia raiar e os enterraram em covas no-identificadas.'"'

'"

185

O massacre dos trabalhadores das plantations de banana resume os mltiplos


dramas e conflitos dos anos de exportao. Os camponeses negros que buscavam emprego assalariado deixaram suas pequenas propriedades para assinar

186

AMRICA AfRQ.LATINA

contratos de trabalho com uma corporao estrangeira que plantava produtos tropicais para exportar para os Estados Unidos. Uma vez empregados na
companhia, esses trabalhadores combinaram antigas tradies de negociao
e resistncia com novas formas de mobilizao dos trabalhadores para lentar
melhorar sua situao. Os executivos da companhia responderam com a convocao das foras armadas de um regime oligrquico apoiado pelas rendas do
comrcio de exportao e comprometido com os valores de ordem, progresso,
civilizao e branqueamento. E em nome desses valores as tropas do governo
assassinaram um nmero desconhecido de trabalhadores grevistas.
Se o massacre foi emblemtico dos anos de exportao em suas causas,
foi emblemtico tambm em suas conseqncias. Os trabalhadores das plantations de banana colombianas eram parte de uma onda de mobilizao de
trabalhadores em toda a Amrica Afro-Latina que, untamente s classes mdias urbanas e s elites dissidentes, formaram uma fonte crescente de oposio
ao domnio dos proprietrios de terras. Quando as economias de exportao
entraram em um perodo de crise, durante a dcada de 1920, e depois entraram em colapso total durante a Grande Depresso as repblicas conservadoras foram derrubadas em pas aps pas, para serem substitudas por novos
regimes fundamentados em grande parte no apoio de organizaes dos trabalhadores. Na Colmbia, em particular, os lderes trabalhistas recusaram-se
a deixar passar despercebidas as mortes dos trabalhadores das plantations de
banana, exigindo uma investigao do Congresso que, em 1929, culminou no
impeachment do Ministro da Guerra. No ano seguinte, o Partido Conservador
perdeu as eleies, e um liberal foi eleito presidente. Este primeiro presidente
liberal desde a dcada de 188o era da ala de direita do partido, mas, com o
aprofundamento da Depresso, o presidente liberal seguinte- Alfonso Lpez,
eleito em 1934- saiu da ala de esquerda do partido e desfrutou de pleno apoio
do movimento trabalhista da nao.
A Grande Depresso da dcada de 1930 ps fim ao boom da exportao
e, juntamente a ele, s repblicas oligrquicas e ao seu comprometimento
com o branqueamento. Em toda a Amrica Afro-Latina, as sociedades nacionais dirigiram-se tarefa de construir novas economias, novos sistemas
de governo e novas vises de identidade e misso nacional. Quando o fizeram, buscaram inspirao no nas civilizaes e culturas da Europa, mas nos
movimentos polticos e culturais multirraciais criados durante os anos de
exportao. Esses movimentos eram ao mesmo tempo bastante modernos e
profundamente enraizados no passado afro-latino americano. Como ocorreu
durante os anos de independncia, 100 anos antes, eles agora impulsionariam
uma segunda grande onda de reforma social e poltica.

Captulo 5

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

Para as naes da Amrica Afro-Latina, os anos a partir de 1930 foram um perodo no mais de branqueamento, mas de "amorenamento". No final do boom
da exportao, os esforos da elite para transformar a Amrica Lalina em Europa fracassaram visivelmente, assim como as estruturas polticas e econmicas
em que esses esforos estaVftm fundamentados. Estes fracassos abriram caminho para novas iniciativas na construo de naes: iniciativas em modernizao e industrializao econmicas, em novas formas de participao poltica e
cidadania ("amorenamento" poltico) e na construo de novas identidades nacionais que, em vez de negar e procurar obliterar a histria da nstura racial da
regio, abraou-a como a essncia de ser latino-americano ("amorenamento"
cultural). Cada uma dessas trs iniciativas estava conectada com as outras duas
e por elas reforada. Cada uma estava vinculada tambm ao processo contnuo
de mistura de raa e ao "amorenamento" demogrfico que ocorreu na regio a
partir de 1930.

Amorenamento Demogrfico
Durante os anos de exportao, todos os governos !atino-americanos adotaram
como o princpio fundamental da poltica nacional buscar a imigrao europia

e "branquear" suas populaes nacionais. A maioria dos pases carecia de condies para atrair trabalhadores europeus e suas famlias, e nos poucos pases
que receberam grande nmero de imigrantes o branqueamento trouxe consigo
uma srie de tenses e problemas novos. ), em 1890, movimentos "jacobinos"
nativistas estavam se formando no Brasil para protestar contra a presena de imigrantes nos ofcios especializados c no comrcio varejista. Nas dcadas de 1920 e
1930, "ligas patriticas" e "ligas nacionalistas': c partidos de direita com base no

fascismo europeu, formaram-se na Argentina, no Brasil, no Chile e em outros


pases, abraando a xenofobia anti-imigrante como parte fundamental de seu

188

AMRICA AFRO-LATINA

apelo popular.' Os empregadores e os proprietrios de terras tampouco se contentavam com os imigrantes, que no se mostraram mais submissos s condies
de trabalho em relao aos trabalhadores latino-americanos e lutaram contra essas condies mediante greves e movimentos trabalhistas.
Evidentemente, a imigrao europia no era a resposta para os problemas
da regio. Em vista disso, durante as dcadas de 1920 e 1930, a maior parte dos
pases abandonou o esforo de "europeizar" suas populaes nacionais. Cuba
e o Estado brasileiro de So Paulo puseram fim a seus subsdios para os imigrantes europeus durante a dcada de 1920, e, quando eclodiu a Depresso,
Argentina, Brasil, Cuba e Uruguai impuseram fortes restries imigrao, em
um esforo para preservar os empregos para os trabalhadores nativos. Brasil
e Cuba tornaram esse objetivo explicito, aprovando leis de Nacionalizao do
Trabalho que requeriam que as empresas contratassem um mnimo de soo/o
(Cuba, em 1933) ou dois teros (Brasil, em 1931) de empregados nativos.'
Embora a imigrao tenha recomeado aps 1945, nunca atingiu os nveis dos
anos de exportao. Na ausncia do abastecimento contnuo da Europa, a populao branca da Amrica Afro-Latina atingiu seu auge, como proporo do total,
cm 1940, e, depois, nas dcadas subscqentes, declinou lenta porm consistentemente. Somente no Brasil e em Cuba tm-se dados de censo documentando este
processo, mas nos dois pases a tendncia clara (Tabela 5.1). A imigrao europia realmente "branqueou" a populao nacional entre 1890 e 1940, embora
com maior impacto no Brasil, onde os imigrantes tinham maior probabilidade de
vir em unidades familiares e de se estabelecer permanentemente no pas. Os imigrantes espanhis em Cuba tendiam a ser homens solteiros jovens que vinham
sazonalmente trabalhar nas colheitas de cana e depois voltavam para casa.
De 1940 em diante, as populaes afro-brasileira e afro-cubana cresceram
mais rapidamente do que a populao branca. Isto foi conseqncia no apenas
das redues na imigrao europia, mas tambm de ndices de crescimento
mais elevados entre os no-brancos. Desde 1930, a maior parte da Amrica Latina experimentou a "revoluo demogrfica" de rpida diminuio na mortalidade e, vrias dcadas mais tarde, um declnio correspondente na fertilidade.
Historicamente, essas redues na mortalidade e na fertilidade ocorreram primeiro entre as classes alta e mdia urbanas, e mais tarde entre as famlias da
classe trabalhadora e de camponeses. Como na Amrica Afro-Latina as classes
alta e mdia so desproporcionalmente brancas, e as famlias de trabalhadores
e camponeses desproporcionalmente negras e mulatas, os ndices de fertilidade
dos brancos caram vrias dcadas antes dos ndices de fertilidade dos negros.'
No Brasil, de 1940 a 1960, os ndices de fertilidade dos negros e dos mulatos excederam um pouco os ndices dos brancos. Depois, entre 1960 e 1984, a
fertilidade dos brancos caiu mais que a metade, de 6,2 filhos por mulher para
3,0. A fertilidade dos afro-brasileiros tambm caiu, porm mais lentamente, de
6,6 crianas por mulher para 4,4, com o resultado de que em 1984 a fertilidade
dos afro-brasileiros era quase 50% mais alta que a dos euro-brasileiros. Em

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

TABELA

189

5.1 Composio racial (em porcentagem) do Brasil e de Cuba, 189o-2ooo.


Mulatos

Negros

Brancos

Outros

32.4
;>.1,2
26,5
38,9

14,6
14,6

4Z,4

5,9

44,0
63,5
61,7
54,}.
51,6

38,9

''

53.4

''

17,;>.
16,2
15,5
14,5
}.1,9

14,9

66,9
72,1

9,9

74.4
72,8
66,0

'"

"Jbtal
(em milhes}

Brasil
1R9o

1940
1950
1980
1991
2000
Cuba

1899
1931
1943
1953
1981

ll,O

5.9

11,0

9.7
11,4

1Z,O

9,9

14.3

9,,

41,2
51.9
119,0
146,8
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5,8

''

9.7

Fontes: Andrews, "Racial Inequality", p. 233; IBGE, Censo demogrfico 1991, pp. 16z-164.
Disponvel em: <www.ibge.net/home/estatistica/populacao/cenS0200o/tabulacao_avancada/
tabela_1_l_J.shtm>. (20 de junho de 2002}; de la Fucnte, "Race and Inequality", p. 135

Cuba, na mesma poca, a fertilidade dos negros e dos mulatos tambm excedeu fertilidade dos brancos, mas em propores muito menores: 4% mais alta
entre os negros e 16% mais alta entre os mulatos. Esta relativa igualdade foi a
conseqncia de programas de sade pblica e sociais da Revoluo Cubana,
aps 1959, que j pela dcada de 1980 quase igualaram os ndices demogrficos
(incluindo a expectativa de vida) entre negros e brancos. Antes de essas polticas surtirem efeito, de 1950 at o final dos anos 1960, a fertilidade dos negros e
dos mulatos excedeu a fertilidade dos brancos em 20% a 35%.
A mortalidade dos afro-descendentes tambm era mais alta que a mortalidade dos brancos nos dois pases, mas no o suficiente para superar as diferenas
raciais na fertilidade. Os ndices de crescimento entre a populao no-branca
eram mais altos do que entre os brancos, com o resultado de que a populao
afro-brasileira cresceu pouco mais de um tero (3 5,8%) da populao em 1940
para quase a metade (47,4%) em 1991. Os afro-cubanos cresceram de um quarto (25,2%) da populao nacional em 1943 para um tero (33,9%) em 1981.
A populao afro-brasileira caiu em termos relativos durante a dcada de
1990 para 45% da populao nacional em 2000. As causas desse declnio ainda
so obscuras. A campanha "No Deixe Sua Cor Passar em Branco", organizada
por ativistas e organizaes negras em 1991, destinada a persuadir os afrobrasileiros a relatar sua cor como parda ou preta em vez de branca, pode ter
aumentado as respostas "pardo" no censo desse ano. 5 Na ausncia de uma cam-

191

AMRICA AFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO.I930-2000

panha desse tipo em 2000, as porcentagens de pretos e pardos recuaram a seus


nveis de 1980. As porcentagens de brancos, embora tenham aumentado enlre
1991 e 2000, permaneceram inferiores s de 1980.6
Com exceo de Porto Rico, nenhum outro pas latino-americano colheu
dados censitrios sobre raa com a mesma consistncia e regularidade no decorrer do tempo como Brasil e Cuba. Na verdade, a maioria dos pases eliminou a raa como uma categoria de informao de seus censos nacionais; por
isso, os ndices de crescimento e as caractersticas demogrficas de seus vrios
grupos raciais so impossveis de serem determinados. No entanto, dados o fidais que aparecem s vezes e estimativas de estudiosos deixam clara a presena
continuada de grandes populaes (7 milhes ou mais) de afro-descendentes
na Colmbia, na Repblica Dominicana e na Venezuela, assim como populaes menores (0.2 a 1.3 milhes) no Equador, na Nicargua, no Panam, em
Porto Rico e no Uruguai.' Estes totais nacionais produzem um total regional de
cerca de 110 milhes de pessoas de ascendncia africana (Tabela 5.2).

Setenta por cento de todos os americanos afro-latinos vivem em um nico


pais, o Brasil. E, no Brasil, como em todos os pases !atino-americanos, os "pardos" ou mulatos racialmente misturados superam os negros em margens que
variam de 2:1, na Colmbia, em Cuba e no Panam, para 3:1 na Venezuela, 5:1
no Uruguai e 6-7:1 no Brasil e na Repblica Dominicana. Em um grau cada
vez maior, ser uma pessoa de ascendncia africana na Amrica Latina ser
parda, no negra. A cor "parda" uma categoria racial nascida da mistura de
raas e, como uma categoria social intermediria entre a negritude e a brancura, como tm notado muitos observadores, pode servir como um meio para
escapar da negritude.~ A pesquisa nos dados dos censos brasileiros sugere que,
dos individuas que se identificaram como pretos no censo nacional de 1950,
38% se reclassificaram como pardos no censo de 1980, o que ajuda a explicar o
aumento marcante da populao parda durante esses anos e o declnio relativo
da populao pretaY
Essa pesquisa tambm sugere que no somente os pretos se reclassificaram
como pardos, mas tambm uma proporo significativa de brancos o fez: cerca
de 8% dos indivduos que se identillcaram como brancos no censo de 1950
mudaram sua identificao racial para pardos em 1980.'" A possibilidade de
um entre 12 "brancos" estar disposto a trocar a brancura pela condio de ser
pardo sugere que ocorreram algumas mudanas importantes no pensamento
racial latino-americano durante a segunda metade do sculo XX. Como em
relao a muitos outros acontecimentos posteriores a 1950, essas mudanas
tiveram incio nas dcadas de 1930 e 1940.

190

Populao (nmero total em cima, porcentagem embaixo) da Amrica


Afro-Latina, 2000.

TABELA 5.2

Amcrica)l()S afm-lolinos
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Pais

Negros

Subtotal

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Nota: Os nmeros em itlico da Venezuela e do Panam indicam estimativa do autor. A;
clulas vazias representam "sem dados" Fontes: Ver Apndice.

"

Amorenamento Poltco: A Ascenso do Populismo


A partir da dcada de 1920 (e at mais cedo no Mxico), quando as economias de exportao da regio entraram em um perodo de crise prolongada,
o mesmo ocorreu com os regimes polticos sustentados por essas economias.
Isto iniciou um perodo de intensa luta poltica, em que foras concorrentes
lutavam para determinar o curso do futuro desenvolvimento social, poltico
e econmico da Amrica Latina. A independncia e as lutas para criar novos
governos nacionais foram um momento histrico semelhante, em que as foras em conflito precisavam do apoio popular, inclusive o de escravos e negros
livres, o que conduziu a importantes reformas sociais e econmicas. Embora
apresentadas com relutncia e nem sempre implementadas adequadamente,
essas reformas do scn]o XIX produziram benefcios reais para os americanos
afro-latinos. As lutas das dcadas de 1930 e 1940 produziram agora uma segunda grande onda de reforma, definida no em termos raciais, como durante
o perodo da independncia, mas em termos de classe.''
No Brasil, aps a derrubada da Primeira Repblica - dominada pelas oligarquias de fazendeiros -por uma revolta militar em 1930, o presidente provisrio Getlio Vargas procurou o apoio no s de militares e da classe mdia

192

AMRICA AFRO-LATINA

urbana, mas tambm do movimento operrio. Governando como presidente


provisrio de 1930 a 1937 e como ditador de 1937 a 1945, Vargas instituiu
uma srie de reformas sem precedentes na histria brasileira: a legalizao da
negociao coletiva, o salrio mnimo, as frias remuneradas, o dia de trabalho de oito horas, a previdncia social, a medicina proporcionada pelo Estado
e o envolvimento federal na educao pblica. Derrubado pelos militares em
1945, Vargas fundou o Partido Trabalhista Brasileiro e foi eleilo presidente com
o apoio esmagador dos sindicatos, em l950."
Em Cuba, o aprofundamento da Depresso conduziu Revoluo de 1933,
derrubada da ditadura de Machado e ascenso ao poder do caudilho militar Fulgncio Batista. Afro-cubano da classe baixa da provncia de Oriente (ele
tinha dez anos de idade por ocasio do levante do PIC em 1912), Batista foi o
lder da Revolta dos Sargentos em 1933, em que os oficiais de postos inferiores
e os sargentos, muitos deles afro-cubanos, tomaram o poder e se promoveram
a posies de autoridade. O prprio Batista tornou-se chefe do estado maior do
exrcito, de cuja posio dominou a poltica nacional durante a dcada de 1930.
Como governante de facto da ilha, ele promoveu um programa de reforma social e econmica que inclua a reforma agrria, o controle dos aluguis urbanos,
seguro mdico proporcionado pelo Estado e, como parte da Constituio de
1940, um cdigo de trabalho bastante progressista. Eleito presidente naquele
ano, Batista continuou a expandir esses programas durante a dcada de 1940."
Na Venezuela, os governos militares ocuparam o poder durante a dcada
de 1930 e continuaram a reprimir os sindicatos dos trabalhadores da indstria
petrolfera, mais particularmente na greve geral de 1936. Ativistas pertencentes
ao partido da Ao Democrtica (AD- fundado em 1931) trabalharam para
conduzir os trabalhadores e membros da classe mdia urbana a uma aliana
de todas as classes em oposio ao regime militar. Em 1945, juntamente com
os oficiais subalternos das foras armadas, a AD conseguiu derrubar o governo e o substituiu por uma junta civil-militar, que realizou reformas agrrias e
trabalhhias e um amplo programa de servios sociais sustentados com os rendimentos do petrleo. O ritmo rpido dessas mudanas provocou uma resposta poderosa dos conservadores: depois de uma vitria arrasadora nas eleies
municipais, congressuais e presidencial em 1947-1948, a Ao Democrtica
governou por menos de um ano antes de ser derrubada e substituda por uma
ditadura militar que durou at 1958. Quando o pas voltou ao domnio civil, a
Ao Democrtica foi reconduzida ao poder com a eleio de Rmulo Betancourt para a presidncia.
A Colmbia foi um dos poucos pases da regio 'em que as lutas polticas das
dcadas de 1930 e 1940 ocorreram por meio de competio eleitoral constitucional. O incio da Depresso ps fim a quase 50 anos de governo do Partido
Conservador, com a eleio em 1930 do primeiro presidente Liberal desde a
dcada de 1880. Como j foi visto, os Liberais estavam divididos entre uma ala
de esquerda "popular", com base nos trabalhadores, e uma ala de direita mais

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

193

conservadora. Quando a Depresso se aprofundou, a ala de esquerda do partido obteve sucesso na eleio de seu candidato presidencial, Alfonso Lpez, em
1934 e novamente em 1942. Durante seu primeiro mandato, l.pez conseguiu
implementar um modesto programa de reformas, incluindo a restaurao do
sufrgio universal masculino, os primrdios da previdncia social e uma reforma agrria limitada. As lutas contnuas entre as alas da direita e da esquerda
do partido enfraqueceram a possibilidade de os Liberais realizarem outras mudanas e, finalmente, custou-lhes a eleio presidencial de 1946. No ano seguinte, Jorge Gaitn, ex-socialista, advogado trabalhista veterano e, durante muito
tempo, lder da esquerda liberal, foi nomeado chefe do partido nacional, assinalando a ascendncia renovada da ala de esquerda do partido. Seu assassinato
em Bogot, em 1948, provocou uma onda de tumultos urbanos e de violncia
poltica que aumentou at o final da dcada e durante a dcada de 1950.'4
Essas lutas na Colmbia entre os liberais de esquerda c de direita, e entre
os Liberais e os Conservadores, expressaram-se simultaneamente em termos
de classe e de raa. Na verdade, para muitos oponentes ao liberalismo de esquerda era impossvel separar os dois. Homens de negcio do porto caribenho
de Barranquilla queixaram-se em 1937 que ativistas dos sindicatos estavam
fomentando "dios africanos, dos trabalhadores contra os patres". Um observador Conservador em Cal acusou os lderes trabalhistas de estarem inflamando "antagonismos raciais e de classe [ ... ] entre os patres e os trabalhadores". Quando vrios candidatos, membros dos sindicatos e da ala esquerda do
Partido Liberal, foram eleitos para a Cmara Municipal de Manizales, em 1933,
o lder local do partido os repudiou desdenhosamente como "a Cmara dos
Negros". Os vereadores devolveram-lhe o insulto abraando propositalmente
o termo. Descrevendo-se como "Cmara dos Negros" e "Filhos das Oficinas e
do Campo", eles reconheceram abertamente tanto a identidade racial quanto a
identidade de classe do liberalismo de esquerda.''
Os eptetos raciais foram usados tambm no mbito nacional, em que os
Conservadores rotularam Jorge Gaitn, um mestizo de pele escura, de "o negro Gaitn". Como os vereadores de Manizales, Gaitn respondeu usando o
termo em suas aparies pblicas e na propaganda da campanha, juntamente
invocaes constantes do "povo" e de sua luta contra a oligarquia. Tanto no
mbito nacional quanto no local, as identidades racial e de classe serviram para
consolidar a identificao entre o Liberalismo de esquerda e sua base na classe
trabalhadora.'"
Essa identificno entre a negritude e os movimentos populistas com base
nos trabalhadores ocorreu em toda a Amrica Afro-Latina. At na Argentina,
um dos poucos pases a ser bem-sucedido cm seu projeto de branqueamento,
os partidrios de Juan e Evita Pern eram chamados tanto de descamisados, termo com base na classe, quanto de cabecil"as negras, referindo-se aos mestizos de
pele escura que haviam migrado das provncias do interior para Buenos Aires e
outras cidades em busca de trabalho. Em termos abertamente raciais que !em-

I
I

li

AMRICAAFRO.LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO. 1930-2000

bravam a associao entre o ditador do sculo XIX Juan Manuel de Rosas e a


populao negra, os anti-peronistas denunciaram as reunies e demonstraes
.. 1''!?
peronistas como um " novo can dombe fe der<11
.
Na Venezuela, a Ao Democrtica apresentou-se tanto como representante dos camponeses, trabalhadores da indstria petrolfera e trabalhadores urbanos do pas, quanto como defensora dos negros e mulatos de classe mdia

gunda e terceira gerao na (tambm muito expandida) burocracia estatal que


administrava esses programas.''
Getlio Vargas, criador do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), foi menos
direto que a AD ou o PLN em seu uso da terminologia e retrica raciais, preferindo dirigir seus apelos ao "povo" ou aos "trabalhadores" em vez de aos afrobrasileiros em si. Mas o cultivo por Vargas de sua imagem como "o Pai dos
Pobres", combinado com os benefcios concretos estendidos aos brasileiros de
classe baixa pelas polticas de desenvolvimento econmico e proviso social
de seus governos, mostrou-se particularmente eficiente com a populao afrobrasileira. Uma pesquisa realizada em 1960 no Rio de Janeiro descobriu que a
delidade dos eleitores ao Partido Trabalhista era muito mais forte entre os negros do que entre os brancos. At os membros da classe mdia negra preferiam
o PTB por margens apenas ligeiramente mais baixas do que os trabalhadores
negros e significativamente mais altas do que os trabalhadores brancos.'" Isto
porque muitos desses eleitores negros de renda mdia s recentemente haviam
passado da classe trabalhadora para a classe mdia, como um resultado direto e bvio das polticas de Vargas. Como na Costa Rica no mesmo perodo,
grandes aumentos no emprego estatal entre 1930 e 1960 expandiram muito
as oportunidades para os afro-brasileiros durante um perodo em que, segundo o historiador Robert Levine, "as prticas de contratao [no setor privado]
excluam abertamente os no-caucasianos': A industrializao subvencionada
pelo Estado e o crescimento econmico abriram mais oportunidades para o
avano dos negros. Como resultado, "muitos cidados de cor passaram a dever
sua situao econmica melhor s mudanas conduzidas pelos programas de
Vargas [ ... ] [e] ele se tornou um heri para muitos deles"." E mesmo- ou especialmente- para essa grande maioria de afro-brasileiros que permaneceu na
classe trabalhadora, observou a escritora negra e ex-favelada Carolina Maria de
Jesus, o trabalhismo de Vargas:

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que historicamente haviam sido barrados de entrar na elite bran~a ~o pas. Os


afro-venezuelanos participaram na liderana do partido: o mms tmportante
deles, Rmulo Betancourt, foi presidente da junta civil-militar de 1945 a 1947,
e eleito presidente da Venezuela de 1959 a 1964. Durante o primeiro perodo
breve do partido no poder, ele nomeou mais funcionrios civis negros e mulatos do que j visto na histria do pas, permitindo ao presidente Rmulo Gallegas anunciar em setembro de 1948 que "agora os negros esto governando".
Os conservadores reagiram furiosos, denunciando Gallegos por promover os
"dios raciais" e a diviso racial; seu pronunciamento pode ter contribudo para
0 golpe militar que ps fim ao governo civil dois meses mais tarde. Entretanto,
a forte identificao da Ao Democrtica com a populao afro-venezuelana
continuou durante todo o perodo de ditadura e depois, enquanto sua oposio
centrista, os Democratas Cristos, "nunca tentou atrair os negros para suas
fileiras" e, em vez disso, aliou-se s classes mdia e alta brancas."
Na Costa Rica, o poltico populista Jos Figueres fez apelos diretos semelhantes populao negra. Amigo e protegido de Rmulo Betancourt, Figuerc~
a princpio chamou seu movimento de Ao Democrtica e1h hom~nage~ a
AD venezuelana, mas subseqentemente renomeou-o de Partido de L1beraCin
Nacional (PLN). Como a AD venezuelana, Figueres e seu movimento eram
liberais, socialmente reformistas e anticomunistas. Em seguida greve dos trabalhadores das plantaes de banana de 1934 contra a United Fruit Company,
que fracassou em grande parte por causa da inabilidade dos or~anizador~s para
mobilizar os antilhanos, os comunistas costa-riquenhos essenCialmente VIraram
as costas aos antilhanos e se concentraram em organizar os hispnicos nascidos
na Costa Rica. Isto deixou o caminho aberto para o PLN apelar diretamente
para antilhanos de primeira e segunda gerao, dur~nte o ~nal d~ d~cada ~e
194o e incio da dcada de 1950, Figueres fez mm tas VIagens a provmCia de LImn para recrutar apoio entre a populao negra. Auxiliado pelo poltico local
Alex Curling, durante a dcada de 1950 o partido liderou uma campanha para
inscrever mais eleitores, que quintuplicou o nmero de eleitores registrados na
provinda. Esses eleitores apoiaram consistentemente o PLN, ajudando a eleger
Figueres para a presidncia em 1952 e 1970, e enviando Curling e outros pol~
ticos negros para o Congresso. Em troca desse apoio, Figueres derrubou a lei
de 1934 que impedia negros de trabalharem em plantaes de banana da costa
do Pacfico, incluiu Limn nos programas sociais (grandemente expandidos)
estabelecidos pelo PLN e empregou muitos costa-riquenhos antilhanos de se-

e:

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mudou as regras do jogo para os trabalhadores. Os salrios melhoraram;


eles agora podiam ter contas em banco e outros benefcios provenientes
da legislao trabalhista. Um trabalhador pode se aposentar quando est
velho e receber integralmente o seu salrio f... ]. Seu objetivo [de Vargas]
fazer dos trabalhadores os beneficirios."
Os afro-cubanos eram similarmente identificados com o regime de Batista,
tanto durante o mandato de Batista como presidente eleito (1940-1944) quanto durante sua subseqente ditadura (1952-1958). As duas principais fontes de
apoio de Batista eram os sindicatos e as foras armadas, ambos tendo muitos
afro-cubanos entre seus membros e, no caso dos sindicatos, na liderana. O movimento revolucionrio que finalmente derrubou Batista, o Movimento de 26
de Julho de Fidel Castro, ao contrrio, foi extrado desproporcionalmente de
membros da classe mdia branca da ilha. No obstante, aps chegar na provncia de Oriente em 1956 e estabelecer ali seu acampamento de guerrilha, Castro

"'

AMRICA AFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

dedicou grande esforo e ateno ao recrutamento de apoio entre os camponeses negros que viviam na Sierra Maestra. Depois que tomou o poder, em 1959,
ele ampliou esses esforos para a ilha como um todo, visando aos trabalhadores
e aos camponeses como a principal fonte de apoio para seu regime. Do mesmo
modo que Vargas no Brasil, seus apelos a esses contingentes foram expressados
quase inteiramente em termos de classe, no de raa. Porm, o governo revolucionrio tambm enfatizou seu compromisso com a erradicao da discriminao e desigualdade raciais na ilha. Como resultado, os levantamentos de opinio
pblica conduzidos pelo socilogo norte-americano Maurice Zeitlin em 1962
levaram concluso de que "h uma probabilidade maior de os trabalhadores
negros apoiarem a revoluo do que os trabalhadores brancos". Entre os 350
mil cubanos que deixaram a ilha durante a dcada de 1960, somente 13% eram
negros ou mulatos, uma proporo muito menor do que sua representao na
populao como um todo.''
Alguns observadores afirmam que a identificao negra com os movimentos populistas de base trabalhista - e seu apoio a eles - era simplesmente uma
continuao da h muito estabelecida estratgia dos americanos afro-latinos
de se ligarem a patronos poderosos, que proporcionam favores e proteo a
seus clientes em troca de obedincia e apoio. ' 4 Embora haja algo de verdade
neste argumento, ele ignora ou suaviza o grau em que os "favores" conferidos
pelo populismo realmente se materializaram e beneficiaram no apenas uma
pequena clientela, mas a populao afro-descendente e a classe trabalhadora
como um todo. O populismo representou uma abertura das portas polticas,
econmicas e sociais populao negra em um grau jamais observado desde o
perodo de independncia e de emancipao.
Politicamente, o populismo apoiava a democracia eleitoral com base no sufrgio amplo e inclusivo, e um papel expandido para os trabalhadores e para
o povo na poltica nacional. Economicamente, propunha libertar a Amrica
Latina de sua dependncia das exportaes de produtos bsicos por meio de
programas direcionados pelo Estado para industrializar e diversificar as economias nacionais - programas que iriam beneficiar diretamente a base do
populismo, a classe trabalhadora. O populismo tambm props redistribuir a
renda nacional por meo de programas de sade pblica, educao c proviso
social, direcionados pelo Estado, e por meio da promoo continuada do sindicalismo e da mobilizao dos trabalhadores. Finalmente, o populismo no
representou apenas uma maior igualdade de classe, mas tambm a igualdade
racial plena, alm de uma maior participao social, econmica e poltica de
minorias anteriormente excludas da vida nacional.
Nenhum dos regimes populistas conseguiu cumprir totalmente essas promessas, mas a maioria realizou algumas delas. Como resultado, para a maior
parte dos pases da regio, o perodo da dcada de 1940 at a dcada de 1980
foi de desenvolvimentos substanciais na industrializao nacional, no tamanho
da classe trabalhadora urbana e da classe mdia e nos servios sociais propor-

cionados pelo Estado.'' Especialmente quando combinado com o compromisso


do populismo com a igualdade racial, cada um desses desenvolvimentos gerou
importantes oportunidades para os afro-descendentes melhomrem sua posio
social e econmica.
A rota clssica para a mobilidade social ascendente a educao, principalmente a educao superior; e, quando os sistemas universitrios expandiram
durante este perodo em grande parte da Amrica Afro-Latina, o nmero de
negros matriculados tambm aumentou. No Brasil, em Cuba e no Uruguai, o
crescimento do nmero de negros e mulatos matriculados e formados em instituies de educao superior foi dramtico - embora no Brasil e no Uruguai
os ndices desse crescimento tenham sido bastante inflados pela base surpreendentemente baixa da educao dos negros em meados do sculo. Em 1950, de
uma populao afro-brasileira total de quase 20 milhes, apenas 51 mil negros
e mulatos tinham se formado no segundo grau e 4 mil no ensino superior. At
1991, esses nmeros haviam explodido para 3.3 milhes e 6oo mil, respectivamente, em uma populao afro-brasileira totalizando 70 milhes. Outros 1,5
milho de afro-brasileiros estavam matriculados no segundo grau ou na universidade, prometendo mais formados em um futuro prximo.'"
Os ndices de formao dos negros no segundo grau e na universidade em
meados do sculo no esto disponveis para o Uruguai, mas, nessa poca, a
maior universidade do pais, a Universidad de la Repblica, havia produzido
apenas cinco graduados negros em toda a sua histria, e apenas um punhado
de afro-uruguaios trabalhava como profissionais com formao universitria.
Em 1996,7,5% dos afro-uruguaios tinham se formado no segundo grau e 2%,
no ensino superior- ndices consideravelmente mais elevados que no Brasii.'7
O avano educacional dos negros foi o mais impressionante em Cuba, onde
os afro-cubanos aproveitaram tanto as oportunidades criadas pelo governo
revolucionrio ps-1959 que as disparidades raciais na educao quase desapareceram. Em 1981, um total de 11% de negros e 10% de mulatos tinham
se formado no segundo grau, em comparao a 10% de brancos. Alm disso,
3,5% dos negros e 3,2% dos mulatos tinham ttulos universitrios, comparado
a 4.4% dos brancosY
As estatsticas sobre ndices de matrcula e graduao por raa no esto
disponveis para outros pases latino-americanos, mas evidncias parciais sugerem um progresso educacional substancial dos negros durante este perodo.
Na Costa Rica, filhos e netos de antilhanos comearam a se matricular na universidade nacional em San Jos nas dcadas de 1950 e 1960. Na dcada de 1970,
havia uma presena suficientemente grande para organizar uma conferncia
nacional em 1978 sobre a "Situao do Negro na Costa Rica".' 9 Na Venezuela,
os observadores descreveram o ingresso macio de estudantes negros e pardos
nas universidades pblicas durante as dcadas de 1970 e 1980. A antroploga
Angelina Pollak-Eltz estimou em 1993 que o corpo de estudantes na maior

'"

'"

AMRICA AFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

universidade do pas, a Universidad Central de Venezuela, era em sua maioria


composta por afro-venezuelanos.]"
Tendo obtido a educao requerida para ascender na sociedade, esses graduados recm-formados no segundo grau e na universidade buscaram sua admisso nas classes mdias florescentes da regio.-" O crescimento econmico
posterior Segunda Guerra Mundial gerava milhes de novos empregos de colarinho branco, profissionais e administrativos, e a retrica oficial - no apenas
do populismo, mas de todos os partidos polticos eleitorais durante este perodo - prometeu o fim das preferncias e da discriminao raciais na concesso desses empregos. E em um grau realmente surpreendente (em comparao
com a excluso racial nos anos de exportao), o sonho h muito adiado de ingressar na classe mdia era finalmente realizado. Em 1987, cerca de um milho
de afro-brasileiros estava trabalhando em empregos profissionais ou tcnicos,
e quase 2 milhes ocupavam cargos administrativos (uma categoria ampla do
censo que inclui executivos, gerentes e funcionrios de escritrio). Estes eram
nmeros consideravelmente menores que os 3 milhes de brancos trabalhando como profissionais ou tcnicos e os 6 milhes de brancos trabalhando na
administrao. Apesar disso, constituam uma proporo signiFicativa tanto da
fora de trabalho afro-brasileira quanto de todos os trabalhadores de colarinho
branco. Um entre nove (11,2 %) afro-brasileiros assalariados trabalhava em cargos profissionais, tcnicos ou administrativos, e esses trabalhadores negros c
mulatos constituam quase um quarto (23,5%) de todos os trabalhadores de
colarinho branco. 3 "
Em Cuba, mais uma vez as polticas igualitrias da Revoluo produziram
uma enorme onda de mobilidade ascendente dos afro-cubanos e uma situao
muito prxima paridade vocacional entre brancos e negros. Em 1981, n%
dos brancos e negros e 23% dos mulatos trabalhavam em cargos profissionais.
Mesmo na rea do comrcio varejista, em toda a Amrica Latina uma rea do
mercado de trabalho notoriamente resistente ao ingresso dos afro-descendentes, os negros, os brancos e os mulatos conseguiram igualdade, com 6% a 7% de
cada grupo trabalhando em lojas e armazns.n
No Uruguai, no final da dcada de 1990, cerca de 9% dos trabalhadores
assalariados negros estavam trabalhando em cargos profissionais, tcnicos ou
administrativos, e outros 9% eram funcionrios de escritrio. Uma anlise de
1973 da estrutura racial e de classe de Cartagena, na Colmbia, mostrou que a
maioria da classe mdia da cidade (que era responsvel por mais de um quarto
da populao da cidade) era composta de 11egros c mulatos. E, na Costa Rica,
era notvel a ascenso na dcada de 1970 de uma "gerao de profissionais
negros" com base em San Jos e Limn. Em um nvel um pouco inferior da estrutura ocupacional, os filhos de agricultores e pequenos proprietrios negros
da provncia de Limn fluram para as capitais provinciais e nacional para buscar empregos de escritrio: "Tipicamente, entre os afro-costa- riquenhos, quase

toda ocupao de escritrio mais valorizada do que uma ocupao manual


- mesmo que a remunerao seja mais baixa".-''
Os afro-descendentes que queriam progredir na escala social em geral tinham de se mudar para os centros urbanos, primeiro para obter uma educao
e depois para competir por trabalhos administrativos ou profissionais urbanos.
O mesmo acontecia com os camponeses e trabalhadores rurais afro-descendentes que procuravam se educar e educar seus filhos, aproveitar-se de outros
servios sociais proporcionados pelo Estado c ingressar na clas~e trabalhadora
industrial em expanso. O resultado foi a migrao, nas dcadas de 1940 e 1950
at hoje, de milhes de camponeses negros do campo para as cidades. O maior
desses movimentos foi o dos nordestinos e mineiros brasileiros para as zonas
industriais do Rio de Janeiro e de So Paulo. Em 1970, mais de 2,6 milhes de
migrantes dessas duas regies viviam em So Paulo, a maioria deles afro-brasileira (entre esses milhes de migrantes estava o superastro do futebol, Pel, Edson Arantes do Nascimento, cujos pais o trouxeram para So Paulo em 1946;
e Carolina Maria de Jesus, cujo dirio de sua vida em uma favela de So Paulo,
Quarto de despejo - O dirio de uma favelada, tornou-se um best-seller internacional durante a dcada de 1960).> 5 Sua chegada no Estado provocou uma
onda de sentimento antinordestino, mas a expanso continuada da economia
industrial em franco florescimento dependia de constantes novas chegadas de
trabalhadores do Nordeste, e a migrao continuou em nveis altos.' 6
Fluxos comparveis, embora menores, de migrao negra foram visveis em
toda a Amrica Afro-Latina durante esses anos. Na Venezuela, os camponeses
deixavam as zonas de plantation em Barlavento para buscar oportunidades em
Caracas, na cidade industrial de Valencia ou nos poos de petrleo de Maracaibo. Na parte leste do pas, migrantes de Cuman e das plancies do sul
viajavam para a nova cidade industrial de Ciudad Guayana, no Rio Orinoco.
Os moradores afro-colombianos das florestas do Choc procuraram trabalho
nas fbricas de Medelln. Em Porto Rico, novas fbricas trazidas para a ilha pela
Opcration Bootstrap atraram a migrao do campo para San Juan e Poncc.
E, nas dcadas de 1970 e 1980, quando o governo brasileiro procurou r~du
zir a concentrao da indstria em So Paulo com novos projetas industriais
no Nordeste- refinarias de gasohol, um complexo petroqumica em Salvador,
projetos hidrcltricos e de minerao no Maranho c no Par -, a migrao
afro-brasileira tambm fluiu para essas regies.
Uma vez nas cidades, os migrantes negros que no tinham de competir mais
com os imigrantes europeus foram absorvidos no proletariado industriaL 1b.nto
em 19 50 quanto em 1987, os trabalhadores industriais afro-brasileiros representavam cerca da mesma proporo da fora de trabalho industrial que sua representao na populao total em idade de trabalhar. Enquanto isso, seus nmeros
mais que quintuplicaram: de 1 milho em 1950 para 5,5 milhes em 1987."
Este ingresso macio de trabalhadores negros c mulatos no proletariado industna\ representou uma mobilidade ascendente em vrios sentidos; salrios

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AMERICA AFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO.I930-2000

mais altos do que na agricultura, pagos com mais regularidade; acesso a servios sociais proporcionados pelo Estado, vinculados com o emprego e com a
participao em sindicatos; acesso tambm representao sindical em dispu~
tas com os empregadores; e acesso a outros servios sociais, especialmente a
assistncia mdica e educao, concentrados nas reas urbanas. Todas estas
mudanas, combinadas com o ingresso de afro-brasileiros em empregos profissionais, tcnicos e administrativos, traduziram-se em melhorias marcantes
na medida mais bsica do bem-estar de uma populao: a expectativa de vida.
Entre 1950 e 1991, a expectativa de vida dos afro-brasileiros aumentou 6o%,
de 4 0 , 1 para 64,0 anos, enquanto a expectativa de vida dos brancos aumentou
50%, de 47,5 para 70,8 anos. Desse modo, a diferena entre as expectativas de
vida de negros e brancos caiu de 7,4 anos em 1950, quando os brancos viviam
em mdia 18% mais tempo que os negros, para 6,8 anos em 1991, quando os
brancos viviam 11% maisY

prprio passado racial da Amrica Latina. Segundo estes escritores, a Amrica


Latina no era a Europa, e jamais poderia ser. Suas sociedades e civilizaes
eram algo completamente novo na histria mundial. Aqui, europeus, africanos,
amerndios e (nos ltimos anos) asiticos se uniram para produzir sociedades
genuinamente multirraciais e multiculturais. E, em razo da experincia histrica singular da regio, eles o fizeram em termos de cordialidade, igualitarismo
e convivncia incomuns entre grupos raciais. Alguns escritores atriburam este
resultado ao carter supostamente benigno e tranqilo da escravido na Amrica Latina. Outros enfatizaram os aspectos "niveladores" da independncia e
das guerras civis do sculo XIX, em que negros, brancos e mulatos lutaram lado
a lado para derrubar a ordem colonial. Sejam quais forem as razes, o resultado foram novas sociedades "mestias" fundamentadas na mistura de raas:
no Mxico, segundo Jos Vasconcelos, uma "raa csmica" com base na miscigenao; em Cuba, "essa imensa mestiagem de raas e culturas", produzindo
uma cultura e um povo completamente novos; no Brasil, uma "metarraa': em
que a figura arquetpica, "no sentido de melhor correspondncia com o meio
brasileiro e [ ... ] aos seus interesses, aos seus gostos, s suas necessidades'; era
"o mestio, o mulato, digamos delicadamente, o moreno':4o
Em vez de manter a brancura como o ideal nacional, o pensamento da democracia racial exaltava a morenidade. E isto aconteceu no apenas nos conceitos de identidade racial nacional, mas tambm de identidade cultural nacional. Durante os anos de exportao, as elites regionais procuraram esconder e
reprimir a msica, a religio e a dana afro-latinas, mas a cultura popular de
base africana provou-se impossvel de erradicar. Durante as dcadas de 1920 e
1930, os latino-americanos comearam a reavaliar essa cultura e a realizar uma
transformao cultural to significaliva, sua maneira, quanto a transformao poltica do populismo. De suas posies anteriormente marginais, reprimidas e vergonhosas, as formas culturais afro-latinas tornaram-se smbolos e
expresses centrais da identidade nacional.
Isto foi mais evidente com a msica e a dana afro-latinas, que eram agora consideradas as expresses mais "autnticas" da cultura nacional. Na Argentina c no
Peru, onde com o passar do tempo a populao negra foi reduzida a uma proporo mnima do total nacional, o contedo africano dessas danas era no mximo
parcial e consideravelmente atenuado pelas contribuies europias e indgenas
- na verdade, foi precisamente esse processo de mistura c de sntese que tornou
essas formas musicais em expresses apropriadas de sociedades racialmente
misturadas. Mas essas danas ainda tinham origens clara~ nas formas musicais
anteriores africanas e afro-latinas. No Peru, a marinera descendia diretamente
da zamacueca afro-peruana; e na Argentina e no Uruguai, o tango e a milonga
descendiam- e incorporavam elementos- do candombe do sculo XIX. <L
O samba brasileiro, a rumba e o son cubanos, e o merengue dominicano, todos
tiveram antecedentes africanos mais visveis, e por isso eram mais problemticos
para a dite e para a classe mdia locais. Em cada caso, no entanto, uma combina-

200

Amorenamento Cultural e Democracia Racial


To importante quanto essas mudanas sociais e econmicas foi a redefinio
das identidades nacionais e regionais que ocorreu sob o populismo. Os projetas de "branqueamento" representaram um esforo maior das elites latinoamericanas para obliterar suas identidades nacionais e recri-las imagem da
Europa. Quando as economias de exportao e os regimes oligrquicos entraram em colapso na crise econmica da dcada de 1930, polticos, intelectuais e
cidados comuns responderam ao fracasso do branqueamento com uma mudana radical de curso. Em vez de ignorarem e rejeitarem a herana africana
e indgena da regio e sua histria de mistura de raas, os latino-americanos
reconheceram ambas e chegaram a prop-las como a base para a construo
de novas identidades nacionais. Essas identidades tambm seriam fundamentadas em uma nova tica de igualitarismo e incluso, substituindo as repblicas
oligrquicas dos anos de exportao pela democracia poltica e racial.
Desde seu incio, a ideologia da democracia racial, como seria chamada posteriormente, estava intimamente associada ascenso do populismo de base
trabalhista. A primeira declarao importante do pensamento da democracia
racial, La raza csmica (1925), de Jos Vasconcelos, foi lanada no Mxico logo
aps a revoluo que derrubou a ditadura de Daz e a substituiu pelos primrdios de um regime eleitoral com base nas massas. Manifestos seminais da democracia racial- Casa grande e senzala (1933) e Sobrados e mocambos (1936),
de Gilberto Freyre, e Contrapunteo cubano del tabaco e el azcar (1940), de
Fernando Ortiz- seguiram as revolues de 1930 e 1933 no Brasil e em Cuba,
respectivamente; La formacin del pueblo venezolano (1941), de Carlos Siso,
seguiu o final da ditadura de Gmez em 1935."
Em sua superfcie, a democracia racial representou uma rejeio da europeizao e do branqueamento, alm de uma reabilitao, aceitao e admisso do

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201

AMRICA AFRO-LATINA

o de presses comerciais e apoio do Estado transformou estes gneros de msica de rua dos negros em cones da cultura popul-ar nacional. A chegada na regio das tecnologias do rdio e da gravao, no incio do sculo XX, conduziu os
primrdios de uma indstria musical orientada aos mercados de massa e a uma
resultante busca por artistas e gneros atraentes para esses mercados. Em cada
pas, as formas musicais com razes africanas se revelaram como a soluo (como
aconteceu na mesma poca nos Estados Unidos, com o dixieland e o jazz).
No Brasil, um dos primeiros sambas gravados, "Pelo telefone" (1917), foi o
grande sucesso do final da dcada de 1910, abrindo caminho para uma srie
de gravaes (e sucessos) subseqentes nas dcadas de 1920, 1930 e 1940. O
son seguiu o mesmo passo para a respeitabilidade em Cuba, conseguindo uma
grande difuso pelo rdio e vendas estrondosas durante a dcada de 1920. A
rumba, ainda mais intimamente associada do que o son s tradies africanas
e vida de rua dos negros pobres, foi inicialmente mais difcil de vender. Mas
o entusiasmo pela rumba das dcadas de 1920 e 1930 na Europa e nos Estados Unidos finalmente convenceu os ouvintes cubanos do valor da msica (de
maneira muito parecida com a que o entusiasmo pelo tango da dcada de 1910
legitimou essa dana na Argentina).
Durante as dcadas de 1920 e 1930, grupos afro-cubanos como Sonora
Matancera, o Septeto Nacional, o Septeto Habanero e muitos outros, anteriormente barrados dos melhores hotis, teatros e restaurantes, agora desenvolviam novos estilos do son e da rumba, os quais mantinham a energia rtmica
e vocal dessas formas de msica, embora suavizando alguns de seus aspectos
mais toscos. Isto, por sua vez, iniciou um processo de crescimento e evoluo
musical que continua atualmente. O son, em particular, deu origem a dois gneros subseqentes, o mambo c a salsa, que conquistaram grandes audincias
por toda a Amrica Latina, Europa, Estados Unidos e Japo. 4 '
Muito necessitados de novos smbolos de unidade nacional durante um perodo de crise econmica e poltica, os regimes populistas buscaram ativamente ligar-se a esses novos smbolos da cultura popular. Logo aps sua eleio em
1925, o presidente cubano Gerardo Machado lanou uma declarao pblica
em apoio ao son, apoiou o primeiro festival pblico de msica e convidou a
banda Sonora Matancera para tocar em sua festa de aniversrio. Como parte
de sua prpria campanha de construo da nao, o ditador Rafael Trujillo
declarou o merengue a "msica nacional" da Repblica Dominicana. Todas
as bandas de dana, incluindo aquelas dos clubes sociais, restaurantes e hotis
da elite, foram obrigadas a tocar o merengue, e os dominicanos de classe alta
foram obrigados a dan-lo para o divertimento dos espectadores de classes
populares. Petn, irmo de Trujillo, dirigia a banda mais proeminente do pas,
assim como a maior estao de rdio, que tocava msica de dana 12 horas por
dia, incluindo mais de 300 merengues compostos em homenagem a TrujiiloY
No Brasil e em Cuba, os regimes populistas aps 1930 expressaram sua conexo com a cultura americana afro-latina revertendo a posio em um dos

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

203

aspectos mais controvertidos dessa cultura: as celebraes anuais do carnaval


que precediam Quaresma. Anteriormente proibidos ou rigidamente controlados por uma legislao restritiva, na dcada de 1930 os cordes carnavalescos (reorganizados no Brasil em escolas de samba) tiveram reconhecimento
oficial e passaram a receber subsdios do Estado, alm de terem a permisso
- na verdade, sendo muito encorajados - para desfilar no carnaval e em outros feriados nadonais. 44 Legitimadas e apoiadas pelo Estado, tanto financeira como politicamente, os comparsas e as escolas de samba trouxeram ritmo,
calor, movimento e alegria s ruas e aos bairros.da Amrica Afro-Latina, mas
a um preo. Era requerido que as organizaes carnavalescas aceitassem a superviso e o controle do Estado, incluindo sobre o contedo e a forma de seus
desfiles, sua msica e suas canes. As autoridades cubanas permitiram que os
comparsas desfilassem apenas sob superviso policial e buscassem produzir,
em suas prprias palavras, shows mais "purificados'; "elevados" e "refinados':
que atrassem tanto cubanos como turistas dos Estados l)"nidos. Um processo
muito parecido aconteceu no Brasil, onde a Comisso Nacional de Turismo
passou a ter autoridade sobre as escolas de samba em 1935 e iniciou o longo
processo de moldar e transformar o carnaval n atrao turstica e no grande
negcio que atualmente.4'
At a capoeira, banida em 1890 e severamente reprimida durante as primeiras dcadas do sculo XX, foi reabilitada e transformada em um veculo de
identidade nacional. A transio da marginalidade para a aceitao nacional foi
liderada pelo lendrio capoeirista Manoel dos Reis Machado (Mestre Bimba)
que, em Salvador, abriu a primeira "academia" do Brasil em 1927, oferecendo
instruo formal na arte. Ele declarou ter desenvolvido uma forma nova e mais
moderna de capoeira, orientada no para o combate, mas para o preparo fsico
e para a dana. Machado chamou essa nova forma de capoeira regional (isto , a
capoeira brasileira, em oposio africana) e comeou a divulg-la para a classe mdia branca como uma forma de exerccio e preparo fsico. Comparecendo
a uma demonstrao dos alunos de Machado em 1953, o presidente Vargas declarou que a capoeira era "o nico esporte verdadeiramente nacional" do BrasiL
Quando ela se disseminou por todo o pas, o Conselho Nacional dos Desportos
estabeleceu regras e regulamentos para "realizar a institucionalizao definitiva
[da capoeira] como uma arte marcial brasileira." Na dcada de 1970, quando
o exrcito brasileiro adotou a capoeira como uma forma de condicionamento
fsico, o esporte havia fechado o crculo: alvo da represso militar no final do
sculo XIX, tornou-se meio de treinamento militar um sculo depois. 4 '
At mesmo as religies afro-latinas, de certa maneira as formas culturais
mais subversivas e oposicionistas, foram integradas na cultura nacional. Como
aconteceu com a capoeira, parte da iniciativa para essa integrao veio dos prprios pais e mes de santo afro-brasileiros e afro-cubanos. Como parte de sua
estratgia para sobreviver represso dos anos de exportao, os lderes das
religies com razes africanas cultivaram laos com patronos das classes mdia

204

AMERICA AFRO-LATINA

e alta que podiam proteg-las da polcia e de outras formas de represso oficial.


Nas dcadas de 1920 e 1930, as fileiras desses- patronos expandiram-se para
incluir intelectuais brasileiros e cubanos interessados nessas formas nativas de
religiosidade popular.
Gilberto Freyrc e fdison Carneiro convidaram pais e mes de santo para
participarem dos Congressos Afro-Brasileiros que eles organizaram em 1934 e
1937. Carneiro ajudou a criar a Unio das Seitas Afro-Brasileiras em Salvador,
em 1937, e em outubro daquele ano o prefeito de Salvador ajudou a colocar a
pedra fundamental do novo templo de Ax de Op Afonj, uma das mais antigas e importantes congregaes. Durante a Segunda Repblica (1946-1964)
popu\ista, e at durante o perodo do governo militar (1964-1985 ), os polticos
buscaram ativamente relacionamentos com os mais poderosos pais e mes de
santo, oferecendo-lhes empregos, favores e outras formas de patronato oficial
em troca de votos dos congregantes dos terreiros. Quando a Me Menininha
(Maria Escolstica da Conceio Nazareth), Uma das mais veneradas mes de
santo do Candombl, morreu em 1986, polticos e intelectuais viajaram de
todo o Brasil para comparecer ao seu funeralY
Ainda mais popular que o Candombl era a Umbanda. Assim como a capoeira regional representava uma forma "modernizada" da capoeira, a Umbanda
era uma nova forma, "abrasileirada'; do Candombl. Aparecendo pela primeira
vez no Rio de Janeiro, na dcada de 1920, e depois se espalhando pelo restante
do pais, a Umbanda uma religio de possesso de esprito, em que orixs iorubs do Candombl continuam a presidir o mundo dos espritos, e os deuses
governam de longe, no participando diretamente dos assuntos terrenos. Os
adeptos buscam assistncia divina no das divindades iorubs, mas dos espritos dos caboclos, dos "prelos velhos" e dos mortos, todos eles se comunicando
com os suplicantes por meio de mdiuns da religio. 4 ~
Na dcada de 1980, a Umbanda tinha cerca de 20 milhes de seguidores
no Brasil, bem mais que o Candombl ou a macumba, e disseminou-se para
o Uruguai, para a Argentina e Venezuela, 49 A expanso transnacional tambm
ocorreu com a Santera cubana, em grande parte como resultado da Revoluo
de 1959 Quando uma dispora de exilados cubanos fugiu da ilha e estabeleceu residncia em outros pases, levou com ela a Santera. Durante as dcadas
de 1970 c 1980, a religio fixou razes em Nova York, Nova Jersey, Flrida e
Porto Rico. Tambm fixou razes na Venezuela, onde conquistou milhares de
adeptos e tambm transformou o culto de Mara Lionza, uma forma popular
de espiritismo que, como a Umbanda brasileira, apareceu durante a primeira
metade do sculo c adorava espritos e divindades com fmnes raizes locais: a
deusa indgena Mara Lionza, caciques indgenas do perodo colonial, heris
nacionais como Simn Bolvar e vrios santos catlicos. Durante as dcadas
de 1970 e 1980, essas divindades locais foram pouco a pouco substitudas no
culto pelos orixs iorubs, que eram adorados por meio de ritos da Santera de
batuque, sacrifcio animal e adivinhao. 5

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

205

FIGURA 5.1 Percussionistas do Candombl, Bahia, c. 1941 1942. Crdito: Photographs and Prints Division, Schomburg Center for Rcsearch in Black Culture, The
New York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.

Em um caso notvel de fluxo cultural recproco, a popularidade da Santera na Venezuela terminou fortalecendo a religio na prpria Cuba. Quando
a Santera se disseminou entre as classes mdia e alta venezuelanas, nmeros
cada vez maiores de adeptos venezuelanos viajavam para Cuba para visitar santurios e templos e para consultar diretamente com os pais de santo. Ansioso
pelos dlares dos turistas venezuelanos, no final da dcada de 1980 o governo
cubano comeou a encorajar essas visitas e a tornar os templos de Santera

AMRICA AFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO.I930-2000

parte dos roteiros tursticos oficiais, assim como as autoridades brasileiras e


cubanas fizeram com o carnaval na dcada de 1930. Os controles c as restries
que haviam mantido a Sanlera semiclandestina nas dcadas de 1960 c 1970
foram revogados, e tanto o governo quanto os templos passaram a lucrar com
as taxas pagas pelos adeptos estrangeirosY
Na formulao perspicaz do musiclogo Robin Moore, a cultura negra foi
"nacionalizada" pelos governos latino-americanos de maneira muito parecida
com aquela dos poos de petrleo, das minas de estanho e de cobre, e de outros
recursos estratgicos polticos e econmicos na mesma poca. 5' Assim como
aconteceu com as nacionalizaes econmicas, a "nacionalizao da negritude"
cultural trouxe imensos benefcios s sociedades envolvidas. medida que a
religio, a msica e a dana afro-latinas eram promovidas e difundidas, no s
na Amrica Latina, mas em uma escala global, elas trouxeram alegria, prazer,
esclarecimento e consolo a milhares de pessoas. A promoo oficial e comercial da cultura negra tambm proporcionou sustento e, em alguns casos, fama e
fortuna a pais e mes de santo, msicos, danarinos, compositores, coregrafos
e outros artistas que, antes de 1930, praticavam suas artes na pobreza, na obs"
curidade e prximo criminalidade.
A apropriao da cultura negra por parte dos governos nacionais melhorou tanto a situao em relao anterior ilegalidade e marginalizao que
a maioria dos praticantes culturais negros estavam bem dispostos a aceitar a
"nacionalizao" como condio de eles poderem emergir das sombras e praticar suas artes abertamente. Porm, quando um recurso valioso nacionalizado para o bem pblico, seus antigos proprietrios no mais o controlam.
medida.que as dcadas passaram e os limites e as restries do controle oficial
tornaram-se cada vez mais aparentes, uma nova gerao de artistas, ativistas e
intelectuais negros comeou a afirmar que algo similar havia acontecido com
a cultura americana afro-latina. Nas dcadas de 1970 e 1980, os descendentes
dos criadores originais dessa cultura estavam solicitando uma reapropriao,
revisualizao e remodelao das formas culturais afro-latinas.
Para muitos desses artistas e ativistas mais jovens, essa reapropriao significava um retorno s razes africanas da msica, religio e arte negras, e uma
rcimposio de formas e identidades africanas nestes meios culturais. A reafricanizao foi visvel em toda a regio,'' mas provavelmente foi mais sentida
no Brasil. Em Salvador, novas organizaes carnavalescas conhecidas como
"blocos afros" adotaram nomes (Il Aiy, Olodum, Muzenza), estilos de roupa,
percusso e temas narrativos africanos em seus cantos, danas e celebraes
anuais. A insistncia na "pureza" e "autenticidade" africanas do ritual e da prtica no Candombl baiano difundiu-se para os terreiros de So Paulo. Em Salvador, no Rio de Janeiro e em outros lugares, os capoeiristas que procuravam
uma forma mais "tradicional" e menos abrasileirada do esporte voltaram-se
para a capoeira Angola como uma alternativa capoeira regional."

Essas formas culturais reafricanizadas conquistaram amplas audincias em


toda a Amrica Latina. No entanto, elas no tlavam efetivamente a todos os
consumidores da cultura negra, muitos dos quais consideravam os apelos autenticidade africana ou no-convincentes ou simplesmente desinteressantes.
Para alguns desses artistas e pblicos, a cultura negra poderia ser melhor reapropriada, no pela busca das razes africanas, mas pela experimentao com formas
culturais negras dos Estados Unidos e do Caribe. Durante as dcadas de 1970 e
1980, a msica sou/ e funk afro-norte-americanas, a salsa hispano-americana e o
reggae jamaicano tiveram um impacto tremendo na msica c na dana afro-latino-americana. A salsa penetrou parti,cularmente na Colmbia e na Venezuela,
onde gerou muitos artistas locais, incluindo o famoso baixista e Cantor afro-venezuelano Oscar de Len. O sou/, o funk e o reggae encontraram seu maior pblico
entre os antilhanos de terceira e quarta geraes do Panam e da Costa Rica e,
um tanto curiosamente, no Brasil. O reggae tomou conta de Salvador, gerando
novas formas musicais- o afro-reggae e o samba-reggae- que permanecem at
hoje importantes no cenrio musical baiano. O soul e o funk foram ainda mais
populares, tanto em Salvador como nas cidades do Sudeste. Quando a Rdio
Favela, uma pequena emissora comunitria de Belo Horizonte, entrou pela primeira vez no ar em 1979, a cano com que ela abriu sua programao foi "Say it
loud: J'm black and J'm proud" ("Fala alto: eu me orgulho de ser negrO'), de James
Brown. 51 Durante as dcadas de 1970 e 1980, multides de adolescentes e adultos
jovens adotaram estilos de dana, de vestir e de negritude norte-americanos, e
freqentaram os bailes "Black Sou!': "Black Rio" e "Black So Paulo" nos sales
de dana e centros recreativos da periferia. Na dcada de 1990, quando o pblico
jovem afro-brasileiro continuava a prestar ateno nos negros de outros pases, o
hip-hop e o rap tornaram-se a msica preferida nestes eventos.''
Os adeptos da democracia racial brasileira censuraram publicamente o movimento Black Sou! como uma evidncia da alienao completa dos jovens
negros urbanos de sua cultura nacional e de suas razes histricas. Mas, como
outros observadores comentaram, foi precisamente a cooptao e a converso
da cultura historicamente negra em uma cultura "nacional" desracializada que
levou os afro-brasileiros jovens a adotar modelos estrangeiros de negritude.
O samba, o carnaval e outras criaes culturais negras foram de maneira to
completa e bem-sucedida convertidos em smbolos de identidade nacional e
democracia racial que aqueles que desejavam expressar oposio a esse modelo
de relaes raciais s podiam faz-lo saindo do repertrio cultural nacional e
fundamentando-se em formas culturais alternativas de outros pasesY
Nas dcadas de 1970 e 1980, milhares de afro-brasileiros e americanos afroespanhis estavam buscando maneiras de expressar essa oposio. Quando o
fizeram, construram uma crtica mais abrangente, no apenas da democracia
racial e de outros smbolos da cultura nacional, mas do movimento poltico
que havia cultivado e promovido esses smbolos to ativamente: o populismo
com base no trabalhismo.

206

207

>OS

AMRICA AFRO-LATINA

Os Limites do Populismo
Da dcada de 1930 em diante, os americanos afro-latinos foram os principais
defensores da Ao Democrtica venezuelana, do trabalhismo brasileiro, do
Liberalismo de esquerda colombiano, do PLN costa-riquenho, do tornjismo
panamenho e de outros movimentos populistas. Nas dcadas de 1960 e 1970,
no entanto, a incapacidade, ou a falta de disposio, desses movimentos para
cumprir totalmente suas promessas a seus contingentes negros (e brancos) tornou-se cada vez mais aparente. Talvez o mais importante seja o fato de o populismo latino-americano ter se mostrado incapaz de promover crescimento e
desenvolvimento econmicos suficientes para satisfazer a imensa demanda da
regio por empregos adequadamente remunerados ou para eliminar as barreiras raciais que h tanto tempo impedia a mobilidade ascendente dos negros.
Em toda a Amrica Latina, os movimentos populistas colocavam no alto
de sua lista de prioridades a promoo do crescimento econmico nacional,
de preferncia o crescimento industrial, e a criao de empregos. Mas, mesmo
no Brasil, um dos casos mais bem-sucedidos de desenvolvimento econmico a
partir da Segunda Guerra Mundial, onde o crescimento industrial foi de uma
mdia de 9% ao ano de 1946 at o inicio da dcada de 1980, o ndice de criao
de empregos ficou bem abaixo da demanda. Em 1987, cerca de 5,5 milhes de
trabalhadores afro-brasileiros haviam conseguido trabalho industrial, mas 12
milhes de trabalhadores pretos e pardos - a metade d fora de trabalho total
afro-brasileira- continuavam trabalhando nas duas reas da economia nacional historicamente associadas negritude: as ocupaes agrcolas e de servio,
principalmente o servio domstico.s'
As desvantagens de trabalhar nessas duas reas da economia so enormes.
Ambas continuam a ser governadas por sistemas de relaes de trabalho e relaes raciais poderosamente moldadas pela herana da escravido. Em comparao com as firmas industriais, os empregadores agrcolas e domsticos mantm um grau muito alto de controle pessoal direto sobre seus empregados. Os
locais de trab<liho tendem a ser relativamente isolados e fechados entrada de
estranhos, e a maior parte dos trabalhadores agrcolas c de servio tem pouca
instruo e no tem conscincia de seus direitos legais.
Por causa dessas condies, at os empregadores benevolentes exercem altos
nveis de autoridade paternalista sobre seus empregados, e os empregadores
mais exploradores chegam a impor condies de trabalho fortemente reminiscentes da escravido. O criado domstico "no tem direitos", explicaram Anazir Maria de Oliveira e Odete Maria da Conceio, duas criadas que lutavam
para organizar um sindicato dos empregados domsticos no Rio de Janeiro, no
incio da dcada de 1980. "Ela pertence famlia para a qual trabalha. No tem
um horrio de trabalho, absolutamente nada'; e pode ser chamada para trabalhar a qualquer momento.'" Os trabalhadores domsticos so tambm completamente isolados na casa de seus empregadores e separados de seus colegas de

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

>09

trabalho: "Em uma fbrica, por exemplo, cinqenta ou cem pessoas trabalham
juntas; a empregada domstica est sozinha e sob a influncia da sua patroa."'"

Os nmeros de trabalhadores so maiores nas plantaes e nas fazendas,


mas tambm esto mais isolados das agncias estatais urbanas. Especialmente
no Norte e no Nordeste, os proprietrios de terras mantm a autoridade quase
total sobre os trabalhadores de suas propriedades. Durante as dcadas de 1980
e 1990 alguns tiraram vantagem dessa autoridade para ressuscitar uma forma
moderna de escravido de dvida, em que trabalhadores e suas f3.mlias eram
controlados pelo proprietrio da terra e obrigados a trabalhar para liquidar
"dvidas" infladas.'' Apenas uma pequena minoria dos trabalhadores agrcolas - em meados da dcada de 1990, as estimativas variavam de 25 mil a 85
mil - trabalha sob tais condies de explorao extrema. Mas a maioria dos
empregadores agrcolas, assim como a maioria dos empregadores de criados
domsticos, usa seu controle sobre os trabalhadores para manter salrios extraordinariamente baixos: os setores agrcola e de servio so as nicas reas
da economia brasileira em que o trabalhador mdio, branco ou negro ganha
menos que o salrio mnimo.~'
Como resultado de os afro-brasileiros estarem concentrados nessas reas da
economia desproporcionalmente, os ndices de pobreza dos pretos e pardos durante a dcada de 1980 eram aproximadamente o dobro daqueles dos brancos."'
Em 1987, um quarto dos assalariados afro-brasileiros ganhava rendas mensais
de 20 dlares ou menos; outro quarto ganhava entre 20 e 40 dlares.'' desnecessrio ressaltar que as famlias que ganham salrios to baixos no conseguem
prover a si mesmas com as necessidades mais bsicas da vida, a comear por
alimentao e habitao. Isto especialmente verdade no caso dos migrantes
recentes para a cidade, que enfrentam preos mais elevados para alimentao
c habitao do que na zona rural, e no ganham o suficiente para pagar esses
preos. Por isso, wn produto das migraes posteriores a 1945 do campo para a
cidade foi o crescimento explosivo de favelas e periferias urbanas, com moradias
construdas pelos prprios moradores e freqentemente carentes de infra-estruturas bsicas, como gua encanada, sistemas de esgoto e coleta de lixo."'
Nos bairros mais pobres, os residentes ainda enfrentam um dos horrores da
escravido: a luta diria e rdua por comida. Durante seus anos de pesquisa
em uma favela majoritariamente negra no estado nordestino de Pernambuco,
a antroploga Nancy Schepcr-Hughes encontrou os moradores experimentando uma forma de "inanio lenta" que se torna "uma fora motivadora fundamental na vida social"."" Essa fora adquiriu voz no famoso dirio de Carolina Maria de Jesus, que relata sua vida em uma favela de So Paulo, em que em
quase todas as pginas se refere presso implacvel da luta para encontrar o
suficiente para comer:
Parece que quando eu nasci o destino marcou-me para passar fome ...
Meu problema sempre comida. A tontura da fome pior do que a do
alcool. A tontura do alcool nos impele a cantar. Mas a da fome nos faz

210

AMERICAAFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

'"

tremer. .. Que efeito surpreendente faz a comida no nosso organismo!


Eu que antes de comer via o cu, as arvores, as aves tudo amarelo, depois
que comi, tudo normalizou-se aos meus olhos ... Haver um espectculo
mais lindo do que ter o que comer?
A fome, conclui Carolina, "a escravatura atual", um julgamento que sinistramente confirmado quando sua filha Vera pede para ser vendida para uma
vizinha "porque l tem comida gostosa". 67
Os pobres afro-brasileiros, assim como os pobres americanos afro-latinos em
outros pases, reagem a essa pobreza com vrias estratgias, cada qual dirigida s
necessidades imediatas, embora incorrendo em altos custos a longo prazo. Uma
estratgia se apoiar em redes ampliadas de parentes e amigos que podem proporcionar apoio material, psicolgico e outras formas de apoio. Essas redes so
absolutamente essenciais sobrevivncia da famlia, e a ajuda que seus membros proporcionam um ao outro correspondentemente muito valorizada na
vida comunitria. Na favela estudada por Scheper-Hughes, "no h famlia to
miservel a ponto de recusar hospitalidade ao parente visitante ou migrante [do
campo] ou negar ajuda a um vizinho cuja despensa est totalmente vazia." Em
toda a regio, os americanos afro-latinos pobres contrastam consistente e penetrantemente sua prpria generosidade de esprito com o egosmo e a ganncia
daqueles que lhes so socialmente superiores.'B
No entanto, as aparentes cordialidade e solidariedade dessas redes so desmentidas por suas tenses e seus conflitos internos. Essas so redes de escassez,
no de abundncia, em que os recursos esto sendo constant_emente transferidos de familiares bem-sucedidas para os pobres muito mais numerosos. Esses
recursos nunca so suficientes para resgatar as famlias pobres da pobreza, mas
reduzem os bens j muito limitados dos membros mais bem-sucedidos da rede,
com o resultado de as redes "atuarem como um mecanismo nivelador da mobilidade ascendente [dos negros]': Esta funo de nivelao abertamente aplaudida por muitos negros pobres, que "so muito resistentes a que um de sua classe
ascende sobre seus companheiros. Tm uma cultura de IGUALDADE [s_ic] que diz
a um dessa classe que mau para um individuo adquirir mais do que os outros".
Entretanto, essa cultura de igualdade pode colocar mais um obstculo ao avano
social e econmico da populao afro-descendente como um todo.' 9
Assim como as famlias pobres devem explorar os recursos de redes familiares ampliadas, tambm devem explorar aqueles da famlia nuclear, mesmo
(ou especialmente) que esses recursos sejam mnimos. Esta necessidade particularmente obrigatria para famlias encabeadas por mulheres, cujo poder
de ganho ainda menor que aquele dos homens pobres. As ativistas negras da
Amrica Latina queixam-se amargamente da "discriminao dupla" que sofrem como negras e como mulheres. A pesquisa realizada pela sociloga Peggy
Lovell, com base em dados dos censos brasileiros, demonstra que os efeitos
da discriminao de gnero nos ganhos so ainda maiores que os efeitos da

Carolina Maria de fesus, visitando sua antiga casa na favela de Canind,


So Paulo, 1960. Crdito: Coleo de Audlio Dantas, So Paulo.

FIGURA 5.2

discriminao racial, e, para as mulheres negras, os efeitos combinados so


absolutamente devastadores. 7 "
Esses efeitos comeam com a relegao das mulheres negras, ainda mais do
que dos homens negros, s reas menos compensadoras da economia. Apesar
do fato de o nvel educacional ser um pouco mais alto para as mulheres afrobrasileiras do que para os homens afro-brasileiros, em 1987 quase 6o% dessas
mulheres trabalhavam na agricultura e no servio domstico, em comparao
com apenas 45% dos homens afro-brasileiros. Essa situao no especfica do
Brasil. Uma pesquisa nacional com mil mulheres afro-uruguaias realizada em
1997 encontrou a metade delas trabalhando como empregadas domsticas. Na
cidade colombiana de Medelln, 6o% das migrantes do Choc trabalham como
empregadas domsticas, uma "concentrao notvel" que desproporcional
tanto proporo do servio domstico no mercado de trabalho da cidade
quanto, como no Brasil, ao nvel de educao das mulheres chocoanas, que
mais elevado do que aquele das empregadas domsticas brancas. 71
A discriminao continua com salrios diferentes pagos pelo mesmo trabalho ou para trabalhos comparveis. No Brasil, em quase todas as reas da
economia, os ganhos dos homens negros em 1980 excediam aqueles das mulheres negras por fatores de 70% ou mais. Os homens negros que trabalhavam
na agricultura e no servio domstico ganhavam o dobro que as mulheres negras?' Esses nmeros significam o desastre para muitas famlias encabeadas

AMRICA AFRO~LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

por mulheres entre os pobres afro-descendentes, e tempos muito difceis at


para aqueles que contam com salrios masculinos e femininos. ~se eu fosse

ou menos de um ano de escola, era de 14,4 milhes. O nmero de afro-brasileiros sem nenhuma instruo era quase quatro vezes maior que o nmero de
afro-brasileiros com diplomas de segundo grau ou universitrio. Dificilmente
se pode imaginar uma receita mais eficiente para a continuada pobreza e subordinao dos negros/'
Apesar desses terrveis obstculos, as famlias afro-descendentes, mesmo as
mfNs pobres, perseveraram em seus sonhos de mobilidade ascendente. Nos anos
aps a Segunda Guerra Mundial, a classe mdia negra cresceu notavelmente em
toda a Amrica Afro-Latina, em grande parte como resultado dos programas
de desenvolvimento econmico e proviso social implementados pelos governos populistas. Esses programas no tiveram um escopo suficiente para integrar todos ou at a maioria da populao negra nos setores mais dinmicos
da vida econmica e poltica nacional, mas ajudaram a promover a criao de
uma classe mdia negra numericamente significativa na maioria dos pases da
regio. Entretanto, medida que os membros dessa nova classe mdia negra
procuravam assumir seu lugar nas economias, nas sociedades e nos sistemas
polticos nacionais, eles se depararam com um segundo fracasso importante do
populismo: sua incapacidade de eliminar, quer do local de trabalho especificamente ou da sociedade em geral, a herana de tantos sculos de preconceito e
de discriminao racial.
Isto no quer dizer que as administraes populistas no tenham se esforado para combater esses males sociais. Durante o final da dcada de 1940 e a
dcada de 1950, incidentes muito divulgados de discriminao racial provocaram discusses nacionais do problema do racismo, e a aprovao na Venezuela
(1951), no Brasil (1951), no Panam (1956) e na Costa Rica (1960, 1968) de
leis federais contra a discriminao.' 6 No entanto, nenhuma dessas leis foi implementada com rigor. Sua aprovao assinalou no o fim da discriminao
racial nessas sociedades, mas sua intensificao nos nveis mdio e superior
da sociedade, medida que americanos afro-latinos instrudos e ambiciosos
lutaram por sua admisso na classe mdia florescente.
A sobrevivncia na atual Amrica Latina de esteretipos e preconceitos
contra os negros que datam do perodo colonial e da escravido tem sido amplamente documentada em pesquisas realizadas em toda a regio. 77 com freqnda afirmado que esses esteretipos tendem a estar confinados s classes
mdia e alta brancas, c por isso s tm um impacto limitado nos membros da
classe trabalhadora negra. Entretanto, essas pesquisas deixam claro que os esteretipos contra os negros tambm so comuns entre os membros da classe trabalhadora, inclusive por parte de muitos negros e mulatos/" E como so quase
sempre os membros das classes mdia e alta brancas que fazem as contrataes
c tomam as decises que determinam os tipos de empregos conseguidos pelos
afro-descendentes, quanto eles recebem e se sero promovidos, os preconceitos
nesse nvel da sociedade realmente tm importantes impactos nas oportunidades de vida dos negros.

212

homem'~ lamentou Carolina de Jesus, "no deiXava os meus filhos residir nesta
espelunca", referindo-se favela em que ela e seus trs filhos moravam. Porm,
mesmo com os ganhos masculinos, a maioria das famlias pobres descobre ser

impossvel satisfazer suas necessidades, obrigando-as a recorrer ao ltimo recurso familiar: o trabalho de seus filhos. Este um ato de genuno desespero.
Em troca das ninharias que seus filhos levam para casa, as famlias sacrificam
tanto o futuro a longo prazo dos filhos quanto, muito freqentemente, seu
bem-estar ~ediato. Mas esta uma prtica muito difundida entre as famlias
pobres. Em 1990, cerca de 7,5 milhes de crianas e adolescentes, a maioria
deles preta ou parda, trabalhavam nas ruas das cidades brasileiras como vendedores ambulantes, carregadores e lavadores de carros, ou em outras ocupaes informais. A ex-senadora Benedita da Silva, ela prpria uma ex-favelada,
lembra-se de trabalhar aos sete anos de idade como engraxate e vendedora nas
ruas, e de anos mais tarde enviar seus prprios filhos para trabalhar na mesma
idade precoce:
Quando [seu filho] Leleco tinha sete anos, j entregava po de madrugada, s vezes debaixo de chuva. Se ele no fizesse isso, ficvamos com
fome[ ... ]. Ele sempre foi muito responsvel, usando seu dinheiro para
comprar comida e outras coisas-para a famlia.n
Como uma veterana das ruas, Benedita estava consciente dos perigos que
aguardavam as crianas ali. Um dos principais riscos era o do abuso sexual,
do qual a prpria Benedita foi vtima. Apesar disso, "eu sempre resisti a me
tornar uma prostituta [... ]. No importa o quanto as coisas fossem mal, eu jamais venderia meu corpo", ainda que, como ela declara laconicamente, "muitas
mulheres o fizessem". Assim como o fazem muitas crianas, cerca de meio milho, que estavam trabalhando como prostitutas no Brasil em 1990. Milhares
mais trabalhavam como ladres e criminosos em pequena escala, provocando
uma reao assassina por parte das foras policiais, dos vigilantes particulares
e das gangues criminosas concorrentes. E na "guerra aos meninos" no Brasil, as
crianas negras eram o principal alvo: dos mais de 4.6oo crianas e adolescentes assassinados no Brasil entre 1988 e 1990, muitos pelas foras de segurana
pblicas e privadas, 82% eram afro-brasileiros. 74
.
Retirar as crianas da escola e coloc-las para trabalhar outro "mecanismo
de nivelao'' com um efeito particularmente malvolo. Isso no s as coloca
em um risco significativo de abuso e at de morte, mas tambm as destina a
continuar a pobreza e a opresso no futuro. Quando as crianas saem para
trabalhar, elas em geral terminam saindo da escola, com resultados que podem
ser vistos com enorme clareza no censo nacional de 1991. Embora 3,9 milhes
de afro-brasileiros tenham se formado no segundo grau ou no ensino superior,
o nmero de afro-brasileiros com 10 anos ou mais sem nenhuma escolaridade,

213

'"

AMRICA AFRO-LATINA

Aqueles que acreditam na igualdade racial das sociedades latino-americanas


declaram que, especialmente no nvel da classe trabalhadora, os empregadores
tm pouco incentivo para praticar a seletividade racial. Sua necessidade de mode-obra suficientemente grande, e o suprimento de trabalhadores brancos na
maior parte da regio suficientemente limitado, que insistir em contratar apenas empregados brancos elevaria significativamente os custos de mo-de-obra
- em especial, quando tanto os sindicatos quanto os governos nacionais esto
comprometidos formalmente com a igualdade racial, e supostamente imporiam
sanes a qualquer tentativa de praticar a seletividade racial na contratao.
Essas declaraes parecem confirmadas pelos milhes de negros e mulatos
contratados para empregos industriais latino-americanos nos ltimos 50 anos
at que se comece a observar mais de perto como esses trabalhadores so tra~
tados dentro de suas firmas. As pesquisas sobre os trabalhadores industriais
afro-brasileiros descobriram que eles tendem a ficar desproporcionalmente
concentrados nos estratos inferiores do espectro vocacional, tanto em termos
de salrio quanto no nvel de especializao, a ser demitidos e punidos mais
freqcntemente que os brancos, e a ter ndices muito baixos de promoo e
avano/ 9 Os empregadores insistem que estes diferenciais raciais refletem diferenas nos nveis de educao, experincia no trabalho e desempenho no
emprego entre os trabalhadores negros e brancos. Mas as disparidades raciais
nem sempre correspondem s referidas diferenas. Nas indstrias de papel,
~orracha e cimento, a instruo mdia dos trabalhadores negros e brancos
e exatamente a mesma, mas a mdia salarial dos brancos nessas indstrias
quase 50% maior que a dos negros. Na indstria de roupas, os trabalhadores
negros tm mais anos de instruo, em mdia, que os brancos, mas os salrios
dos negros so inferiores queles dos trabalhadores brancos.' 0
Se o papel da discriminao na contratao de operrios permanece obscuro e pouco claro, no nvel da classe mdia forte e claro. Em pas aps pas, estudos de padres de contratao tm encontrado os empregadores muito relutantes em contratar no-brancos para cargos de gerncia, profissionais ou tcnicos, para cargos administrativos ou mesmo para empregos de nvel inferior
no comrcio e nas vendas de varejo. Em um estudo de um grupo de gerentes
de recursos humanos em companhias venezuelanas, cada um dos gerentes insistiu em afirmar que no considera a raa quando contrata seus empregados.
Mas, ao listar as exigncias para os cargos administrativos nessas firmas, esses
mesmos indivduos consistentemente especificavam a "boa aparncia" como a
exigncia mais importante, termo amplamente entendido na Venezuela (como
na _m~ior parte da Amrica Latina) como designao para "brancos'; e que os
propnos gerentes definiam em termos de cor da pele e do cabelo. Alm disso,
os pesquisadores descobrir-am que os gerentes
no puderam disfarar suas tendncias negativas c de rejeio com relao s pessoas negras, no momento concreto de responder s [nossas]

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

215

perguntas. Ao que parece, a carga afetiva do preconceito superava seu


desejo de dar a imagem de sujeito despreconceituoso."'
Ao lidar com as agncias de emprego, muitas firmas !atino-americanas indicam explicitamente que no aceitaro candidatos no-brancos para seus cargos
administrativos. Apesar de as leis de vrios pases proibirem essas prticas, nunca se soube de nenhuma agncia de empregos da regio que houvesse se recusado a cumprir exigncias deste tipo, e algumas vo consideravelmente alm, simplesmente negando-se a listar ou encaminhar candidatos negros, independentemente de as companhias terem solicitado ou no essas prticas de excluso."
Essas barreiras ajudam a explicar os achados de uma jornalista uruguaia,
Alicia Behrens, que em 1956 resolveu verificar os nmeros de afro-uruguaios
trabalhando em ocupaes de servio de nvel inferior em Montevidu. Em uma
cidade com uma populao que tinha de 5% a 10% de negros e mulatos, e cujos
habitantes se orgulham de suas atitudes igualitrias, ela encontrou negros e mulatos completamente ausentes de empregos no comrcio e no setor de servios.
Dos 2 mil garons e soo arrumadeiras de hotel pertencentes ao sindicato dos
garons, nenhum era negro ou mulato. Dos 4 mil motoristas e cobradores das
duas principais companhias de nibus da cidade, 10 eram negros. Dos 1.6oo empregados das trs maiores lojas de departamento de Montevidu, um era negro.
E dos 7 mil barbeiros e cabeleireiros, nenhum era afro-uruguaio. Uma porta-voz
da associao profissional dos cabeleireiros explicou o porqu: para trabalhar
como cabeleireiros, as pessoas tm de ser "jovens, finas, delicadas. Pode buscar:
eu lhe asseguro que em nenhum salo encontrar jamais um negro". Behrens
concluiu perguntando como, se at mesmo estas posies mais inferiores estavam fechadas s pessoas de cor, elas podiam esperar prosperar na vida?
Seria possvel imaginar que o cliente que no deixa um negro cortar seu
cabelo o permitir contudo fazer-lhe uma cirurgia? Que se no admite
que [o negro ]lhe sirva na mesa, que cobre sua passagem nos nibus, que
lhe repreenda como policial ou lhe oferea tecidos como empregado de
uma loja, admiti-lo- depois como gerente de hotel, gerente de banco,
general ou deputado? Se as portas dos cargos subalternos esto fechadas
aos negros, deve existir toda uma longa cadeia de proibies tcitas que
os impedir de elevar-se economicamente, de prosperar, de cultivar-se,
de se instruir.~-'
Dados dos censos brasileiros sugerem que,apesar da aprovao da lei tederal
contra a discriminao em 1951, a discriminao nos locais de trabalho brasileiros aumentou durante as dcadas de 1960 e 1970. Os pesquisadores que analisam esses dados determinam o diferencial entre os salrios pagos aos negros
e aos brancos que fazem trabalho similar, e depois analisam at que ponto esse
diferencial pode ser estatisticamente explicado por diferenas de "composio"
na idade, experincia no trabalho, instruo etc. entre os dois grupos. Ento
atribuem discriminao quaisquer disparidades salariais remanescentes no

AMRICA AFRO-LATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO. 1930-2000

estatisticamente explicadas por esses fatores. De acordo com esses estudos, a


discriminao em 1960 era responsvel por 16% a 17% do diferencial entre
os salrios recebidos por trabalhadores brancos e negros. Em 1980, a proporo da diferena salarial atribuvel discriminao dobrou para 32%. Embora os diferenciais salariais entre negros e brancos tenham declinado entre os
operrios, eles aumentaram entre os funcionrios de escritrio, de gerncia e
profissionais. Em 1960, empregados masculinos brancos de colarinho branco
ganhavam em mdia 7o% mais que seus congneres pretos e pardos; em 198o,
esse diferencial aumentou para Soo/o. O mesmo acontecia com as mulheres: as
mulheres brancas que trabalhavam em cargos administrativos ganhavam em
mdia 50% a mais que suas contraparles afro-brasileiras em 1960 e 6o% mais
em 1980."4
Na ausncia de dados estatsticos comparveis de outros pases latino-americanos, impossvel saber se a discriminao e a desigualdade seguiram trajetrias similares em outros lugares na regio. Apesar disso, vrios indicadores
sugerem que as barreiras raciais, se no pioraram no perodo ps-guerra, pelo
menos permaneceram bastante estveis. Um desses 'indicadores so as pesquisas anteriormente discutidas sobre prticas de contratao discriminatrias.
Outro a alta concentrao, em toda a Amrica Afro-Latina, de empregados
negros de classe mdia no setor estatal.
Negada a igualdade de acesso a empregos do setor privado, os afro-descendentes historicamente buscaram refgio em empregos estatais. Mesmo durante
os anos de exportao, de muitas maneiras o auge da excluso racial na regio,
o emprego estatal era um sustentculo importante das classes mdia e trabalhadora negras, cujos membros podiam s vezes permutar votos e apoio poltico
por empregos governamentais.") Com a expanso dos servios sociais e da interveno do Estado na economia nacional promovida pelo populismo, o nmero desses empregos cresceu exponencialmente durante a segunda metade do
sculo XX, e o compromisso do populismo com a igualdade racial, associado
necessidade de solidificar o apoio eleitoral entre suas bases no-brancas, tornou
o emprego estatal um suporte importante da classe mdia negra.
Na regio colombiana do Choc, a burocracia estatal e as escolas pblicas
proporcionavam quase as nicas posies de colarinho branco abertas aos
afro-colombianos. Na cidade porturia costa-riquenha de Limn, a companhia
porturia estatal, ]APDEVA, mostrou-se to aberta aos negros que procuravam
emprego que os costa-riquenhos brancos comearam a se referir a ela como
BLACKDEVA (ainda que, na verdade, apenas uma minoria dos empregados da
companhia fossem afro-costa-riquenhos). No Uruguai, um estudo dos assalariados afro-uruguaios realizado durante o final da dcada de 1970 descobriu
que todos os funcionrios administrativos entrevistados eram funcionrios do
Estado. Para os negros, declarou um deles, " to importante obter um emprego
pblico como para os brancos um ttulo universitrio:'""

No entanto, os recursos do Estado no tm sido suficientes para promover


a populao negra da classe trabalhadora para a classe mdia. E o fracasso dos
governos populistas em eliminar as prticas discriminatrias do selor privado
significa que enormes obstculos ao avano dos americanos afro-latinos ainda
permanecem inalterados. Esses obstculos, por sua vez, produzem um terceiro
indicador da discriminao racial continuada na regio: os sonhos e as ambies frustrados dos afro-descendentes que, por meio da instruo e do trabalho rduo, prepararam-se para o avano social, mas que se depararam com as
barreiras da discriminao racial. Este tema emerge repetidamente em entrevistas com americanos afro-latinos instrudos: ou como eles quase desistiram
diante dos obstculos que enfrentaram, ou realmente desistiran. Um jornalista
afro-brasileiro recorda como "meus irmos, j meio cansados e acomodados,
no entendiam por que eu trabalhava de manh na feira e depois ia estudar.
Estudar para qu? No vai adiantar nada mesmo, eles diziam." Uma mulher
afro-uruguaia entrevistada em meados da dcada de 1950 recorda como "eu
me criei um complexo de inferioridade entre os campanheiros de trabalho.
Eles sabiam que eu estudava e diziam: 'Essa negra que estuda acredita que vai
chegar a algo'." Outra informante afro-uruguaia se recorda de uma amiga cujos
colegas de escola constantemente a desencorajavam de continuar com seus estudos: '"Olha, no te convem continuar. Se voc se formar, vai ter dificuldades.
Como vai fazer para trabalhar na sua profisso, sendo de cor?' Tanto eles lhe
disseram isso que perdeu o nimo e deixou de estudar."';
Diante desses obstculos, a realizao dos milhes de americanos afro-latinos que conseguiram sair do mundo operrio e ingressar no mundo do colarinho branco torna-se ainda mais impressionante. Entretanto, quanto maior o
nmero de afro-descendentes habilitados para competir por cargos da classe
mdia, maior o nmero de candidatos brancos ameaados por essa competio, e maior o nvel da resistncia branca, como observou o socilogo brasileiro Florestan Fernandes no final da dcada de 1970:

216

Quando o negro e o mulato mostram que eles no so s capazes de competir, mas tambm dispostos a competir, a ocorre uma definio da situao. E a que se pode evidenciar que h uma proporo muito grande
de brancos que se comportam realmente de wna forma democrtica e
aceitam uma competio [com os negros]. Mas existe tambm outro tipo
de branco que, nesse confronto, toma uma atitude de pnico, passando
a ver a si prprio e a civilizao ameaados [... ].No um grupo to
pequeno como se pensa e cria problemas muito graves para a competio
do negro e do mulato, encontrando vrias formas para dissimular essa
resistncia. 3 ~
Foi o incio dessa mobilidade ascendente dos afro-descendentes nas dcadas
de 1940 e 1950 que desencadeou os incidentes que conduziram s leis contra a
discriminao desses anos, mas essas leis tiveram pouco ou nenhum efeito na

AMRICAAFROLATINA

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO. 1930--2000

reduo da resistncia dos brancos ao avano dos negros. Isso aconteceu cm


grande parle porque essa resistncia raramente aberta e explcita, e_~or isso
muito difcil de detectar e punir. Na verdade, os efeitos e as consequencms da
discriminao racial podem ser to enganosos e difceis de serem definidos que
muitos americanos afro-latinos permanecem inseguros se essa discriminao
realmente existe e se eles foram vtimas dela. Mas, nas dcadas de 1960 e 1970,
ao enfrentar a resistncia dos brancos sua mobilidade ascendente, muitos
americanos afro-latinos chegaram concluso de que era pouco provvel que
0 populismo com base na classe, por si s, derrubasse os males de sculos de
preconceito e discriminao. Eles passaram a acreditar, ento, que seria necessrio um quarto e ltimo indicador da discriminao continuada na regio:
novos movimentos negros visando combater as barreiras sociais que impediam
a plena integrao dos afro-descendentes na vida nacional.

grande interesse pelos ativistas locais e serviram de modelo para a criao de


organizaes polticas negras na dcada de 1970."2
As lutas de libertao dos negros na frica portuguesa e na frica do Sul
tambm inspiraram os movimentos dos americanos afro-latinos da dcada de
1970, assim como as condies polticas internas na Amrica Latina. No Brasil,

218

E11egrecimento
"J somos muitos os profissionais negros", observou em 1974 o funcionrio pblico afro-costa-riquenho Garret Britton, "que por nossa capacidade e dedicao ao trabalho comeamos a competir pelos melhores cargos, e comeamos a
sentir a oposio" dos brancos que queriam os mesmos empregos. Britton defendia a criao de uma "associao dos profissionais afro-caribenhos" querepresentasse os interesses dos negros com diploma universitrio e os protegesse
do preconceito e da discriminao.' 9 S em 1991 uma organizao desse tipo foi
formada na Costa Rica.9" Mas, em outros pases, estudantes e profissionais afrodescendentes reuniram-se durante as dcadas de 1970 e 1980 para criar anlogos lalino-americanos do movimento dos direitos civis dos Estados Unidos.
Esta semelhana no era casual. No decorrer do sculo XX, os americanos
afro-latinos instrudos e politicamente ativos tenderam a prestar muita ateno
situao da poltica racial nos Estados Unidos. Quando as organizaes de
direitos civis afro-americanas comearam a derrubar a segregao nas dcadas de 1950 e 1960, e prosseguiram al obter a implementao de programas
de igualdade de oportunidades c ao afirmativa na dcada de 1970, notou-se
que os americanos afro-latinos buscavam maneiras de reagir ao que eles viam
como a oposio crescente dos brancos em relao ao seu avano.
Isto foi particularmente o que aconteceu entre os afro-costa-riquenhos e
os afro-panamenhos que falavam ingls e que, estudando ou trabalhando nos
Estados Unidos durante as dcadas de 1960 c 1970, entraram em contato direto com os movimentos dos direitos civis e de Black Power no apogeu de sua
influncia. No Panam esse contato foi mais reforado pela presena de soldados afro-americanos na Zona do Canal que introduziram Martin Luther King,
Malcolm X e os Panteras Negras no lxico poltico locaJ.9' Mas mesmo em outros pases onde americanos afro-latinos tinham pouco contato direto com os
Estados Unidos, os movimentos norte-americanos foram acompanhados com

a crescente oposio ditadura militar e o retorno gradual ao governo civil


no final da dcada de 1970 c incio da dcada de 1980 criaram uma abertura
para a mobilizao de uma grande variedade de movimentos de oposio, incluindo os movimentos negros. O mesmo aconteceu no Uruguai, que ps fim
sua ditadura militar e voltou ao governo civil em 1985. No Panam, o militar
populista Omar Torrijos, que assumiu o poder em 1969 e depois negociou os
Tratados do Canal de Panam de 1977 com os Estados Unidos, recrutou abertamente apoio poltico entre os panamenhos antilhanos e apoiou a mobilizao
dos negros. E, na Colmbia, os esforos na dcada de 1980 para negociar a paz
com as faces de guerrilha e depois um sistema de governo reestruturado, definido pela Constituio de 1991, abriram oportunidades para os grupos afrocolombianos se inserirem nessas discusses nacionais.
Em grande parte da Amrica Afro-Latina, o resultado foi um aumento dramtico da mobilizao poltica negr3. Os casos mais conhecidos dessa mobilizao aconteceram no Brasil, onde muitas organizaes surgiram durante as
dcadas de 1970 e 1980. Uma relao preparada no final da dcada de 1980
listou 343 desses grupos, a maioria localizada nos Estados de So Paulo, Rio de
Janeiro, Minas Gerais e Bahia. Muitos deles eram escolas de samba, academias
de capoeira e outras organizaes culturais que decidiram adotar uma identidade "negra" mais politizada e se unir na luta pelos direitos civis. Outros eram
organizaes novas criadas em resposta agitao das dcadas de 1970 e 1980,
com uma orientao explicitamente racial. Estes incluam o Movimento Negro Unificado, um movimento poltico de mbito nacional fundado em 1978;
os "grupos negros" ou "comisses negras" associados aos partidos polticos; o
Grupo de Unio e Conscincia Negra, uma organizao nacional associada
ala de esquerda da Igreja Catlica; instituies culturais e educacionais como
o Centro de Cultura e Arte Negra em So Paulo e o Instituto de Pesquisa das
Culturas Negras no Rio de Janeiro; e os blocos afros de Salvador, novas organizaes do carnaval que combinavam msica e diverso com uma mensagem
de melhoramento comunitrio, auto-estima c promoo da cultura africana e
afro- brasileira."'
Nenhum outro pas latino-americano produziu uma onda de mobilizao
negra to impressionante quanto o BrasiL Mas isso no motivo de surpresa, visto que nenhum outro pas latino-americano tem uma populao negra
ou mulata sequer prxima do tamanho daquela do Brasil, e que o pas latinoamericano com a mais forte tradio de mobilizao poltica negra, Cuba, era
governado nesse perodo por um partido comunista que se recusava a permitir
qualquer organizao poltica fora das estruturas do partido oficial, sobretudo

no

AMRICA AFRO-LATINA

FIGURA 53 Bandeira de carnaval do bloco afro Il Aiy, Bahia, 1995. Essa bandeira
comemora o 300~ aniversrio da destruio do Quilombo de Palmares (ver o canto
superior esquerdo) e a histria de scnlos de "organizaes de resistncia negra". O
original vermelho, amarelo, preto e branco, com cerca de 1 metro por 1,5 metro.
Crdito: Coleo do autor.
um que pudesse dividir a sociedade cubana em linhas raciais. Entretanto, mesmo em Cuba, grupos de estudo negros foram formados em 1974 e 1975 para
discutir a literatura produzida por escritores, intelectuais e ativistas africanos
e afro-americanos. Esses grupos foram reprimidos pela polcia e nunca voltaram a se fundar. 94 Em outros pases latino-americanos, onde a liberdade de
mobilizao era muito maior, os americanos afro-latinos se uniram para criar
organizaes similares quelas do Brasil, embora em nmeros menores.
Na Amrica Espanhola, a experincia mais importante da mobilizao negra, tanto em termos numricos quanto de impacto poltico, aconteceu na Colmbia. Como no Brasil, vrias organizaes negras foram formadas na dcada
de 1970: o Centro para la Investigadn y Desarrollo de la Cultura Negra, em
Bogot; o Centro de Estudios y Investigaciones Frantz Fann, tambm em Bogot; o Cimarrn, que comeou como um grupo de estudo formado por estu
dantes negros da costa do Pacfico que freqentavam a universidade na cidade
de Pereira, no interior do pas; entre outras. Durante a dcada de 1980, uniramse a estas entidades de base urbana associaes regionais e comunitrias re-

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO.I930-2000

presentando os camponeses afro-colombianos e os moradores das florestas ao


longo da costa do Pacfico. Embora os movimentos urbanos fossem orientados
principalmente para as questes de discriminao e desigualdade, os negros
rurais procuraram estabelecer seus direitos de propriedade terra das florestas
tropicais que historicamente lhes pertenciam coletivamente, mais que individualmente, e s quais eles geralmente no tinham ttulos formais. Como resultado das negociaes dessas organizaes, a Constituio colombiana de 1991
incluiu provises reconhecendo e protegendo os direitos de terra dos negros e
a integridade territorial e cultural das comunidades rurais negras.~'
Em grande parte como resultado dos vnculos do Panam com os Estados
Unidos, a mobilizao negra comeou naquele pas um pouco mais cedo que
na Colmbia. Em meados da dcada de 1960, o ativista negro de ascendncia
antilhana, Walter Smith, criou o Movimiento Afro-Paname:ii.o, imitando explicitamente o movimento dos direitos civis norte-americano. Em 1968, profissionais afro-panamenhos criaram duas organizaes de classe mdia em Coln
e na Cidade do Panam: a Unin Afro-Panamea e a Asodacin Afro-Panamea, respectivamente. No incio da dcada de 1970, todas as trs organizaes haviam se dissolvido, sendo substitudas pela Asociacin Reivindicadora
dei Negro Panameflo (ARENEP) e pela Asociacin de Profesionales, Obreros y
Dirigentes de Ascendencia Negra (APODAN). As duas entidades foram apoiadas e estimuladas pelo regime de Torrijos e desempenharam um papel importante na mobilizao do apoio negro tanto a Torrijos quanto aos tratados do
Canal do Panam. Elas ento caram vtimas de disputas e divises internas e
estavam em grande parte extintas por ocasio da morte de Torrijos, em 1981.
Novas organizaes criadas durante o regime autoritrio de Manuel Noriega,
na dcada de 1980 - o Centro de Estudios Afro-Panameos, o Museo AfroAntillano e os trs Congressos Nacionais do Negro Panamenho-, tenderam a
se concentrar mais nas questes culturais do que nas questes polticas. Com o
retorno democracia eleitoral na dcada de 1990, essas organizaes voltaram
mais uma vez sua ateno s questes de discriminao racial e do papel dos
antillanos (descendentes de terceira e quarta gerao dos antilhanos que foram
para o Panam no incio do sculo XX para construir o canal) na comunidade
nacional panamenha.96
Mesmo em pases com populaes negras relativamente pequenas, as dcadas de 1970 e 1980 foram perodos de agitao e mobilizao racial. No Peru, a
Asociacin Cultural de la Tuventud Negra, o Instituto de Investigaciones AfroPeruano e o Movimiento Negro Francisco Congo patrocinaram pesquisas,
conferncias, cursos e discusses pblicas relacionadas populao negra do
Peru. Este trabalho continuou na dcada de 1990 com a Agrupacin Palenque
e a Asociacin Pro-Derechos Humanos dei Negro. 97 No Uruguai, a principal
organizao negra das dcadas de 1940 e 1950, a Asociacin Cultural y Social
Uruguay (ACSU), permaneceu ativa durante as dcadas de 1970 e 1980. Em
1989, um grupo de membros jovens saram de ACSU para formar uma nova

AMRICA AFRO-LATINA

organizao mais politicamente orientadd, Mundo Afro!' Na Costa Rica, estudantes universitrios e profissionais de San Jos organizaram vrios grupos de
estudo negros em meados da dcada de 1970 e, em 1978, o Primeiro Seminrio Nacional sobre a Situao do Negro na Costa Rica, onde acadmicos, intelectuais, polticos e at o presidente Daniel Oduber reuniram-se para discutir
a condio da populao negra do pas. Vrios grupos de conscincia negra
foram formados aps o evento, e o sindicato dos professores costa-riquenhos
empreendeu negociaes bem-sucedidas com o Ministrio da Educao para
criar um Dia do Negro Costa-Riquenho, em que a cultura e a histria afro-costa-riquenhas so ensinadas nas escolas do pas.99
Na promoo e no desenvolvimento desses movimentos, os ativistas negros
atraram no apenas os contingentes locais, mas tambm audincias internacionais. Iniciando em 1977, os ativistas negros organizaram uma srie de encontros e congressos internacionais- na Colmbia em 1977, no Panam em
1980, no Brasil em 1982 e 1995, no Equador em 1984 e no Uruguai cm 1994
-,em que exploraram obstculos comuns que eles enfrentavam e tambm as
tticas e estratgias para super-los.'"" Desses encontros surgiu a percepo de
que as instituies de fora da regio poderiam ser uma importante fonte de
apoio poltico e financeiro. Fundaes norte-americanas e europias comprometidas com a justia social e racial, e o Banco Interamericano de Desenvolvimento como parte de sua misso de promover a "incluso social'; concederam subvenes e emprstimos para diversas organizaes negras. Buscando
estabelecer vnculos mais prximos com seus membros afro-descendentes e
reagindo presso interna de sua ala de esquerda "liberacionista'; a Igreja Catlica criou as Pastorais Negras em toda a regio, que trabalhavam em conjunto com as organizaes negras locais. Finalmente, os movimentos regionais
negros alinharam-se s polticas anti-racismo das Naes Unidas e usaram
essas polticas para pressionar seus respectivos governos.
Um relatrio de 1996 sobre discriminao e desigualdade racial no Brasil,
feito pela Comisso de Direitos Humanos das Naes Unidas, fOi fundamental
para persuadir o presidente Fernando Henrique Cardoso a incluir propostas de
ao afirmativa em seu Programa Nacional de Direitos Humanos. Um relatrio
similar das Naes Unidas sobre o Uruguai cm 1999levo11 a administrao do
presidente Jorge Battle a reconhecer oficialmente a existncia de discriminao
naquele pas e, como no Brasil, a propor medidas de ao afirmativa para combat-la. A Conferncia Mundial contra o Racismo das Naes Unidas, realizada na frica do Sul cm 2001, deu novo mpeto s organizaes negras de toda
a regio e exerceu uma presso extra sobre os governos nacionais. No Brasil, a
administrao Cardoso criou o Conselho Nacional de Combate Discriminao e implementou programas de ao afirmativa nos Ministrios de Desenvolvimento Agrrio, Justia e Relaes Exteriores. No Panam, o Congresso
aprovou uma lei federal antidiscriminao. '"'

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

223

Essas propostas e concesses governamentais marcam o incio de uma verdadeira "mudana de paradigma" nas ideologias raciais da Amrica Lalina. Os
escritores da democracia racial das dcadas de 1930 e 1940 haviam garantido a
seus concidados que a Amrica Latina era racialmente igualitria e isenta do
preconceito e da discriminao que tanto deformaram a vida nos Esados Unidos. Durante vrias dcadas, os latino-americanos, incluindo muitos americanos
afro-latinos, acreditaram e aceitaram esta mensagem. Mas com o crescimento e
acmulo das evidncias refutando essa mensagem na vida dos afro-descendentes, des finalmente exigiram que as sociedades da regio reconhecessem que a
democracia racial era de fato um mito.'"'
No Brasil, na Colmbia, na Costa Rica e no Panam, ativistas negros tiveram xito em obrigar suas sociedades nacionais a reconhecer a existncia deracismo e discriminao e pelo menos comear a agir contra esses males sociais.
Este processo est mais avanado no Brasil, como pde ser visto durante as
comemoraes que marcaram o centenrio da abolio em 1988. Em um grau
sem precedentes na histria latino-americana, autoridades, universidades, a
imprensa nacional e a Igreja Catlica reconheceram a existncia de grandes
desigualdades raciais na sociedade brasileira c exigiram medidas para conduzir
a populao afro-brasileira ao mesmo nvel socioecon6mico que a populao
branca. Um lei antidiscriminao muito mais forte foi incorporada Constituio de 1988, e leis municipais foram aprovadas no Rio de Janeiro, em So
Paulo, em Salvador e em outros Estados e cidades. Uma nova agncia federal,
a Fundao Palmares, foi criada para canalizar os recursos federais para a populao negra, e entidades parecidas foram criadas em vrios Estados e municpios. Em 1996, como parte de seu Programa Nacional de Direitos Humanos,
o presidente Cardoso props a implantao de "polticas compensatrias que
promovam social e economicamente a comunidade negra; incluindo a "discriminao positiva" e as "aes afirmativas'; destinadas a aumentar o acesso
dos negros educao e ao emprego. Embora essas propostas no tenham sido
aprovadas pelo Congresso, nos primeiros anos do sculo XXI agncias governamentais, universidades e empresas privadas estavam instituindo seus prprios programas de ao afirmativa, que reservavam posies para nomeados,
estudantes e empregados negros.'" 3
Mas, se o Brasil constitui o caso mais impressivo de tentativa de reparao
das injustias raciais, ele ao mesmo tempo mostra os limites desses esforos. A
lei antidiscriminao de 1988 gerou uma onda de processos judiciais, mas entre 1990 e 1995 as condenaes relacionada~ lei ''contam-se nos dedos de uma
nica mo". "' 4 Os oramentos e o pessoal concedidos Fundao Palmares e
a outras agncias estaduais e municipais para as questes raciais mostraramse inadequados para cumprir suas responsabilidades. Embora as propostas de
"politicas compensatrias" do presidente Cardoso tenham sido amplamente
discutidas e debatidas na sociedade brasileira, e at adotadas de forma frag-

224

AMERICAAFRO-lATINA

mentada, a opinio pblica permaneceu bastante dividida sobre esta questo,


tanto entre os brancos quanto entre os afro-brasileiros. '0 5
Se isto aconteceu no Brasil, o local dos maiores e mais importantes movimentos negros, o que dizer dos outros pases onde os movimentos eram mais
fracos e menos bem-sucedidos? Como vrios afro-costa-riquenhos comentaram, de que adianta ter um Dia do Negro Costa-Riquenho se a histria e a cultura afro-costa-riquenhas ainda so ignoradas nos outros 364 dias do ano? Na
Colmbia, os ativistas negros orgulham-se de ter conseguido protees constitucionais para as terras de propriedade dos negros (assim como a pesquisa e
o ensino sobre a histria c sobre a cultura afro-colombianas, obrigatrios por
lei federal), mas temem que, com o desenvolvimento econmico nas plancies
florestais do Pacfico, as leis no sejam adequadamente cumpridas e as famlias negras percam as terras em que caaram, mineraram e cultivaram durante
geraes.' 0 " Na Venezuela, no Equador, no Peru e em outros pases, os ativistas
nem sequer contam com leis ou programas comparveis queles implementados no Brasil e na Colmbia.
Embora os movimentos negros tenham sido bem-sucedidos ao reformular
os termos do pensamento e do debate raciais na regio, em sua maior parte no conseguiram os resultados polticos que buscavam. Eles tambm no
conseguiram reduzir de modo significativo a desigualdade, o preconceito e a
discriminao que pretendiam combater. Estas derrotas podem ser atribudas
incapacidade dos movimentos de mobilizar as populaes afro-descendentes
que eles declaravam representar; e essa incapacidade, por sua vez, deve-se s
divises de gnero, raa e, talvez a mais importante, de classe nessas populaes.
Embora os movimentos negros inclussem e recebessem bem as mulheres em
suas fileiras, sua liderana era esmagadoramente masculina. As mulheres raramente eram colocadas cm posies de autoridade ou influncia e, como acusaram muitas ativistas, os movimentos tampouco tratavam seriamente as questes
do interesse mais imediato das mulheres negras: desigualdades de gnero e relaes de poder nas famlias negras; as necessidades prementes das mes solteiras
e de seus filhos; as questes da sade da mulher; e, ainda mais importante, a
devastadora "discriminao tripla" - de classe, gnero e raa - enfrentada por
quase todas as mulheres afro-descendentes. Cada vez mais frustradas com a
falta de interesse das organizaes dominadas pelos homens em lidar com estas
questes, durante as dcadas de 1980 e 1990 muitas mulheres ou se retiraram
dos movimentos negros ou criaram suas prprias organizaes separadas: GeJeds, Casa Dandara, Nzinga e Criola no Brasil; a Unin de Mujeres Negras de
Venezuela; a Fundacin Socio-Cultural Afro-Costa-riquenha na Costa Rica; o
Encuentro de Mujeres Negras no Panam; e outras. Paralelos aos congressos
regionais das organizaes negras dominadas por homens, estes grupos organizaram Encuentros lnternacionales de la Mujer Negra na Repblica Dominicana
em 1992 e na Venezuela em 1993. '" 7

OAMORENAMENTO E O ENEGRECIMENTO, 1930-2000

225

A raa em si era um segundo obstculo que impedia os movimentos negros


de atingir o pblico a que se destinavam. No final do sculo XX, a maior parte
dos americanos afro-latinos identificava-se como parda ou mulata, ou mesmo
branca, em vez de negra. Os ativistas negros insistiam que esta fuga da negritude era puramente ilusria e que os mulatos estavam to sujeitos ao preconceito
e discriminao raciais quanto os negros - no caso do Brasil, uma conduso corroborada pelas pesquisas estatsticas que mostram que os pardos eram
somente um pouco menos vulnerveis que os pretos s desigualdades raciais
nos salrios, na realizao vocacional, na expectativa de vida e em outros indicadores sociais.' 0 ' Por isso, os ativistas convocavam todas as pessoas de cor
para rejeitar os engodos da morenidade (e da brancura) e "assumir", para usar
o termo brasileiro, sua "verdadeira" identidade como negros.
Milhares de afro-descendentes mostraram-se dispostos a dar este passo e a
se unir ao trabalho dos movimentos negros. No entanto, dezenas de milhes
no o fizeram. Unir-se aos movimentos negros requeria a deciso de abraar
a condio muitas vezes dolorosa de ser negro, e discutir os direitos civis e a
igualdade racial requeria que a pessoa enfrentasse c questionasse a ideologia
ainda poderosa da democracia racial, que insistia que essa igualdade j existia.
Na verdade, alegavam os crticos dos movimentos negros, no eram as elites
c os empregadores brancos os culpados pelo racismo. Os verdadeiros racistas
eram os prprios ativistas negros, porque insistiam na primazia das identidades raciais e em incitar antagonismos e ressentimentos entre negros e brancos.
O obstculo final impedindo o trabalho dos movimentos negros eram as
divises de classe entre os ativistas e aqueles que eles procuravam mobilizar.
Em toda a Amrica Afro-Latina, ativistas negros tendiam a ser eles prprios de
classe mdia ou indivduos em vias de mobilidade ascendente, com escolaridade mdia ou, em alguns casos, ttulos universitrios. As bases que alvejavam
eram fundamentalmente pobres e da classe trabalhadora. O preconceito e a
discriminao que os militantes de classe mdia sentiam quase diariamente
eram bem menos salientes na vida dos afro-descendentes da classe baixa, para
os quais as questes imediatas de sobrevivncia- alimentao, trabalho, ateno mdica, crime, transporte, habitao, gua e eletriddade - eram bem mais
prementes. Uma conversa abstrata sobre a necessidade de combater o racismo
abraando suas identidades negras era de pouco uso ou interesse para os negros
pobres. Eles precisavam de assistncia nos problemas prementes de suas vidas e
haviam aprendido com a prpria experincia que as fontes mais provveis dessa assistncia no eram os movimentos fracos e contra-hegemnicos, mas as
autoridades fortes e estabelecidas - as elites locais, os partidos e os polticos, a
Igreja Catlica, os sindicatos -que proporcionariam os benefcios concretos do
patronato em troca de lealdade e apoio. '" 9 Os movimentos negros no podiam
proporcionar proteo ou benefcios comparveis queles oferecidos por indivduos ou instituies poderosas. Pior ainda, afiliar-se a ou apoiar movimentos

226

AM RJCA AFRO-LATINA

negros podiam at piorar a situao dos negros pobres em vez de melhor-la,


porque podiam colocar em risco seus vnculos com clientes poderosos.
Por todas estas razes, os pblicos visados pelas organizaes negras, constitudos por negros e mulatos pobres e pela classe trabalhadora, negaram esmagadoramente sua adeso ou apoio aos movimentos negros. Em vez disso, os afrodescendentes continuavam a confiar, como nos sculos passados, em estratgias
de sobrevivncia e mobilidade ascendente individuais ou familiares. Quando
agiam coletivamente, por meio de movimentos ou associaes maiores, essas
associaes mais provavelmente eram fundamentadas na classe (sindicatos ou
partidos polticos), na geografia (associaes comunitrias ou de bairro) ou na
f (organizaes e movimentos religiosos) do que na raa.
Longe de ser um fenmeno negativo, esta preferncia por formas de organizao no-raciais ou multirraciais perfeitamente coerente tanto com a experincia histrica dos americanos afro-latinos quanto com as atuais condies
polticas e econmicas. Os afro-descendentes tiveram maiores impactos na poltica, na economia e na sociedade regionais e conseguiram bem mais reformas
sociais, polticas e econmicas quando agiram coletivamente mediante coalizes multirraciais do que quando tentaram construir movimentos racialmente
exclusivos. Os desafios atuais que os americanos afro-latinos enfrentam exigem
mais do que nunca essas coalizes, e as condies polticas atuais oferecem
condies particularmente promissoras para cri-las.

Captulo 6

ENTRANDO NO SCULO XXI


2000 em Diante

Este livro procurou mostrar como os americanos afro-latinos responderam aos desafios, dilemas, provaes e oportunidades criadas por processos de larga escala de
desenvolvimento econmico e poltico. Assim fazendo, os afro-descendentes ajudaram a forjar uma histria de construo de naes e Estados, de democratizao
e de reforma social e poltica que transformou a vida da regio. Quando olhamos
para o futuro, que novos desafios os americanos afro-latinos podem enfrentar? E,
tendo como base o registro dos dois ltimos sculos, quais podem ser suas possveis respostas, tanto individuais quanto coletivas, a esses desafios?

O Desafio Econmico: o Neoliberalismo


Da dcada de 1930 dcada de 1980, os governos latino-americanos implementaram polticas e programas que garantiram s agncias estatais um papel
fundamental no planejamento e no gerenciamento do crescimento econmico.
Na dcada de 1980, essas polticas e esses programas entraram em seu prprio
perodo de falncia e crise. Segundo uma nova gerao de economistas e polticos, o crescimento conduzido pelo Estado atingiu seus limites. Ele sobrecarregou as sociedades da regio com dvidas pblica e privada macias, burocracias
estatais inchadas e empresas estatais, ou subvencionadas pelo Estado, muito ineficientes, o que resultou na estagnao econmica. De acordo com estes crticos,
a nica esperana para a regio era a reduo drstica do papel do Estado na
economia e a imposio de reformas neoliberais e de livre mercado promovidas
pelo Banco Mundial, o Fundo Monetrio Internacional e outras agncias financeiras. Durante as dcadas de 1980 e 1990, essas reformas foram implantadas,
em maior ou menor grau, em todos os pases da regio, inclusive na Cuba socialista. Elas produziram mais investimento estrangeiro e a retomada do crescimento econmico moderado da dcada de 1990, aps a "dcada perdida" de
1980. Supondo, como evidentemente fazem os investidores, que o crescimento

228

AMRICA AFRO-LATINA

continuar no sculo atual, qual o impacto provvel que ele ter nos povos da
Amrica Afro-Latina?'
Como j foi visto no decorrer deste livro, o impacto vai variar, dependendo
do segmento da populao negra ao qual se esteja referindo. As conseqncias do crescimento sero, na verdade, muito difceis para os camponeses
e os pequenos proprietrios afro-descendentes que, em uma repetio da
experincia do boom da exportao, enfrentaro a perda de sua terra para
empresas econmicas grandes, altamente capitalizadas e mais "eficientes". Os
camponeses que conservarem a terra tero a opo de continuar combinando
as estratgias de subsistncia e "proletrias" da sobrevivncia. Tendo perdido
suas terras, as famlias camponesas perdem esta flexibilidade, com resultados
freqentemente desastrosos. O trabalho assalariado torna-se a nica fonte de
apoio e deve ser aceito, no importa quo baixos possam ser os salrios.
Sobretudo nas regies em que um grande nmero de camponeses foi removido de sua terra e atirado ao mercado de trabalho assalariado, os salrios
podem ser realmente muito baixos. Isto tem acontecido, por exemplo, no Nordeste brasileiro, onde a expanso renovada da indstria aucareira nas dcadas
de 1970 e 1980 "significou o fim de um campesinato semi-autnomo vivendo
nas fissuras da sociedade de plantation'; e no vale de Cauca na Colmbia, onde
os engenhos expandiram-se durante as dcadas de 1960 e 1970 s custas dos
camponeses e pequenos. proprietrios negros. Os pequenos proprietrios negros do Cauca foram tambm pressionados pelo governo e pelas autoridades
de ajuda internacional para fazer um uso mais produtivo da sua terra, substituindo a agricultura de subsistncia pela produo comercial de soja. Os agricultores que seguiram este conselho tiveram de tomar emprestadas grandes
quantias de dinheiro para comprar as sementes, o maquinrio, os fertilizantes
e os agrotxicos necessrios para cultivar o novo produto. Muito endividados,
e no familiarizados com as tcnicas do cultivo da soja, muitos perderam subseqentemente suas roas e s.e juntaram populao flutuante de trabalhadores
sem terra que vive nas cidades miserveis das zonas .aucareiras. Como no Nordeste brasileiro, a fome, a m nutrio e o alcoolismo eram epidmicos. 2
A agricultura capitalista no a nica fora que ameaa o campesinato negro. Ao longo da costa do Pacfico da Colmbia e do Equador, companhias
madeireiras e de minerao esto assumindo as terras da floresta tropical que
h geraes tm sustentado famlias negras. Este processo est bem avanado
na provncia equatoriana de Esmeraldas, onde as companhias madeireiras entraram na regio na dcada de 1960, derrubando e removendo as rvores das
terras que os "colonos" brancos e mestios das regies serranas converteram
em fazendas e plantaes. Os comerciantes e negociantes brancos com maior
acesso ao capital e ao crdito tambm vieram das regies serranas para montar
lojas e negcios que logo substituiram seus competidores negros locais. Na regio colombiana do Choc, as firmas de minerao e de madeira ainda no penetraram to profundamente na floresta tropical. Nos ltimos anos, no entanto,

2000 EM DIANTE

229

o governo colombiano tem proposto uma srie de projetas de infr~-estrut~ra


para abrir a regio ao desenvolvimento, incluindo. novas est~_adas, mst~laoes
porturias e ampliao e canalizao de um dos nos da regmo para _cnar um
curso de gua navegvel, unindo o Oceano Pacifico ao Mar do Canbe. Estes
planos, se realizados, abriro o caminho para a entrada macia de novas empresas no Choc c a provvel repetio dos acontecimentos de Esmeraldas.~
Ao longo das costas caribenhas da Colmbia, da Venezuela e da Costa Rtca,
a indstria do turismo a principal fora econmica que tira os camponeses negros de sua terra. A primeira vista, o turismo pode parecer uma ddiva de Deus
para as regies rurais em depresso econmica, permitindo aos camponeses
vfnder suas terras por preos elevados e depois trabalhar em hotis, restaurantes e outras empresas que servem os visitantes da regio. Porm, logo fica claro
que o turismo cobra um preo muito alto dos locais que dependem dele. As
construes em excesso e mal planejadas levaram a srios danos ambientais em
partes da costa da Colmbia e da Venezuela. Os empregos gerados ~elo turismo
so, em sua maioria, pouco especializados e mal remunerados, e nao comeam
a pagar o custo de vida muito mais elevado das zonas tursticas. Salrios maiores podem ser ganhos por meio de se.x:?. pago ou de ~r:fico de d_r~g.as: mas com
conseqncias desastrosas para as famthas e para a vtda comumt.a~ta.
Em toda a longa histria do capitalismo, o processo de transtao da e~~n~
mia de subsistncia para a econo,mia de mercado sempre foi uma expenenCia
violenta e dolorosa. A maior parte dos americanos afro-latinos j fez essa transio, mas muitos ainda permanecem no setor de subsistncia e agora est.o
prestes a ser abruptamente catapultados para o mercado de trabalho assalanado. Uma vez nesse mercado, grande a probabilidade de permanecerem em
seus nveis mais baixos, impedidos de ascender tanto por sua prpria falta de
habilidade e escolarizao quanto pelas restries raciais que mantm os trabalhadores negros nos empregos pior remunerados e mais humildes. Na verdade,
segundo observou o antroplogo Norman Whitten aps ter testemunhado a
desapropriao de famlias negras nas florestas tropicais do Equad~r e da, Colmbia, "ficou bem claro que quanto mais prspera uma determmada area,
maior a concentrao de negros nas zonas de pobrez'. "A privao dos negros'~
concluiu ele, no ocorreu apesar do crescimento e do desenvolvimento econmicos, mas por causa deles. 5
Em um esforo para retardar ou deter essa transformao, os ativistas n~
gros no Brasil, na Colmbia, na Costa Rica, no Equador e na Venezuela pediram a proteo do Estado para as comunidades de camponeses negros. Es_sas
protees foram includas na Constituio colombiana de 1991, e no Bra~tl a
Fundao Palmares ajudou vrias comunidades camponesas que descendmm
dos quilombos do sculo XIX a obter o direito coletivo s s~as. terras. Entretanto, mesmo com o benefcio da legislao protetora e do dtretto ~ssegurado
s terras, essas comunidades sofrem invases peridicas de possetros; de fazendeiros que procuram pasto para seu gado; de companhias de minerao e

230

AMERICAAFRO-LATINA

madeira; e, no caso da Colmbia, da guerrilha e das foras paramilitares. Em


comunidades sem essas protees, como o caso na maior parte da Amrica
Afro-Latina, suas perspectivas so ainda piores.'
E quanto aos impactos do neoliberalismo naqueles americanos afro-latinos
que j so parte do mercado de trabalho assalariado? Esses indivduos precisam
exatamente do que o neoliberalismo declara oferecer: crescimento e desenvolvimento econmico sustentado, com mais empregos, renda e bem-estar material para todos. O crescimento econmico liderado pelo Estado na Amrica Latina durante o perodo posterior Segunda Guerra Mundial expandiu muito o
tamanho das foras de trabalho negras, tanto operrias quanto administrativas;
presumivelmente, o crescimento continuado no sculo atual impulsionaria ainda mais esse processo de expanso e a plena integrao dos afro-descendentes
na economia capitalista. Entretanto, mesmo que ocorra o crescimento previsto
pelos dirigentes e investidores neoliberais, pouco provvel que negros e mulatos se beneficiem dele no mesmo grau que os brancos. Em parte alguma do
mundo a poltica econmica neoliberal obteve sucesso ao reduzir os nveis de
desigualdade de classe, medidos pela riqueza e pela renda. Nos Estados Unidos,
por exemplo, essas desigualdades so maiores atualmente, aps duas dcadas
de poltica neoliberal, do que eram em 1980. 7 E o mesmo acontece na Amrica
Latina, onde as desigualdades de riqueza e renda so as mais altas do mundo."
Esta m distribuio aguda da riqueza da regio limita severamente as oportunidades para os afro-descendentes que esto desproporcionalmente concentrados entre os pobres e a classe trabalhadora. Reduzindo ainda mais sua
capacidade de lucrar com o crescimento econmico esto as barreiras sociais
h muito estabelecidas que continuam a canalizar os trabalhadores negros para
as reas menos remunerativas e mais malpagas da economia. Essas barreiras
so visveis em todos os pases, inclusive em Cuba. Aps a Revoluo de 1959, o
governo cubano imps o controle total do Estado sobre contratao e, assim,
eliminou quase totalmente as diferenas raciais na contratao e na promoo.
Com o colapso da Unio Sovitica em 1991 e o fim da ajuda sovitica, o governo cubano foi obrigado a abrir a ilha para o investimento privado estrangeiro
e a permitir o funcionamento de um mercado livre semilegal e semiclandestino de bens e servios. De longe as reas mais lucrativas desse mercado livre
so aquelas ligadas ao turismo, tanto por causa da forte demanda de servios
por parte dos turistas quanto por causa da oportunidade de ganhar dlares
norte-americanos (o peso cubano tem pouco valor como meio de troca). Os
afro-cubanos tm sido sistematicamente excludos dos empregos no setor de
turismo, que cresce rapidamente.
A mesma "boa aparncia" que rotineiramente citada no restante da Amrica Afro-Latina como pr-requisito para empregos que envolvem o contato com
o pblico tambm est invocada em Cuba. Um executivo branco da indstria
do turismo relata que "no existe uma poltica expressa que estabelea que uma
pessoa tem de ser branca para trabalhar no turismo, mas sim est estabelecido

2000 EM DIANTE

2ll

que tenha que ter uma conduta e um aspecto agradveis, e os negros no os tm".
Um informante negro concorda: ~As empresas de turismo parecem empresas de
frica do Sul nos tempos de Peter Bota [apartheid]; voc vai ali e todos so
brancos, e eu me digo 'onde estou, na Holanda?' Em uma pesquisa realizada
em Cuba em 1994, cerca de 40% de brancos e 41% de afro-cubanos concordaram com a afirmao de que os negros no tm as mesmas oportunidades que
os brancos de trabalhar no turismo. Alm disso, 71% dos brancos e 79% dos
afro-cubanos concordaram que "o preconceito desenfreado" na ilha. 9
Entre 1959 e 1991, a poltica socioeconmica cubana quase ps fim s desigualdades de classe e, assim fazendo, chegou muito perto de eliminar tambm as
desigualdades raciais. Agora, no "perodo especial" aps o colapso do bloco sovitico, o regime de Castro foi obrigado a reduzir seu compromisso com a igualdade social e permitir o funcionamento aberto de uma economia de mercado.
Na luta resultante para aproveitar as oportunidades criadas por essa economia
emergente, ressurgiram em Cuba a solidariedade racial branca e as barreiras
exdusionrias por meio das quais os brancos mantm sua posio preferencial.
Essa ressurgncia no est limitada a Cuba. Durante a dcada de 1990, jornalistas observaram a ascenso de gangues de skinheads racistas no Brasil, na
Colmbia, no Uruguai e na Venezuela. Compostas por jovens brancos das classes mdia e alta, essas gangues atacavam e s vezes assassinavam negros e outros
no-brancos que se atreviam a entrar em bairros, restaurantes e boates freqentados por pessoas abastadas, onde, na opinio dos jovens, no deviam entrar. 10
No Nordeste brasileiro, a antroploga Nancy Scheper-Hughes encontrou uma
disposio aumentada entre os brancos de classe mdia "para expressar [... ]
sentimentos racistas que anteriormente no eram admitidos, pelo menos publicamente [... ]. So muitas as piadas racistas cruis", que chegam ao ponto de
incluir propostas "de brincadeir' para eliminar em massa a populao negra do
pas. Na Venezuela, o antroplogo Alfredo Chacn observou que:

o racismo[ ... ] sempre teve ampla presena na Venezuela[ ... ] hoje em


dia [1998] tem [essa presena] de forma muito mais geral e normalizada:
nos [ltimos] quinze anos [... ] se as marcas do racismo tm variado entre
ns, para tornar-se mais aceitveis, inconscientes e normais.''
A essncia do neoliberalismo, e do capitalismo em sua forma ''pur; a competio: competio pelo capital, pelos mercados, pelos empregos. medida
que as sociedades da Amrica Afro-Latina mergulham nas correntes turbulentas do desenvolvimento capitalista do sculo XXI, seus membros se vem lutando desesperadamente para ir em frente, ou simplesmente para se manter tona,
usando quaisquer recursos que possam mobilizar. Como sempre, a raa , para
os brancos, um dos recursos mais potentes. Pouco espanta, portanto, que sua
fora e importncia social permaneam estveis durante um perodo de fluidez,
de instabilidade e, em muitos pases, de crise, ou que continuem a obstruir o
avano e a igualdade para os povos de ascendncia africana da regio.

AMRICA AFRO-LATINA

2000 EM DIANTE

Esse momento de maior conflito racial pareceria pressagiar a ressurgncia


dos movimentos dos negros das dcadas de 1970 e 1980. Em muitos pases da
regio, o ativismo racial realmente continuou sem diminuio na dcada de
1990. Na Venezuela, representantes das comunidades camponesas negras reuniram-se em Barlovento, em 1994, para o primeiro Congreso de los Pueblos
Afrovenezolanos. No Equador e na Colmbia, as organizaes comunitrias
continuaram a se formar e a agitar em busca de proteo para as terras de propriedade dos negros. At em Cuba, apesar das restries do governo mobilizao poltica fora do Partido Comunista, uma nova organizao negra, a Cofrada de la Negritud, foi constituda em Havana em 1999.''
No Brasil, viias organizaes, tanto antigas (datando da dcada de 1970)
quanto novas (datando do final da dcada de 1980 e da dcada de 1990), exploraram novas estratgias e abordagens para melhorar a posio da populao
afro-brasileira e reduzir a desigualdade racial. Em um lado do espectro social,
organizaes como o Centro para a Articulao das Populaes Marginalizadas
( CEAP) no Rio de Janeiro e os blocos afros em Salvador assumiram a causa das
crianas de rua negras (e brancas), trabalhando para proporcionar-lhes comida,
abrigo e oportunidades de educao. No outro lado do espectro, na classe mdia, estudantes universitrios de Salvador criaram um programa para ajudar
a preparar os candidatos negros para seus exames vestibulares; em So Paulo,
estudantes se mobilizaram para exigir a ao afirmativa no acesso universidade. Em novembro de 1995, no 3002 aniversrio da destruio do Quilombo
de Palmares, as organizaes negras colocaram milhares de membros em marcha para Braslia para exigir programas sociais e educacionais expandidos para
os pobres, a efetiva implementao da legislao federal antidiscriminao e
programas de ao afirmativa na educao e no emprego. Imediatamente depois dessa marcha, o presidente Cardoso nomeou um grupo de representantes
negros de vrios ministrios do governo e organizaes negras para elaborar
as propostas de ao afirmativa que sua administrao incorporou ao seu Programa Nacional de Direitos Humanos de 1996.' 3 No Panam, as organizaes
negras conseguiram sucessos comparveis com a aprovao pelo Congresso de
um Dia da Etnia Negra Nacional (2000), a criao de um escritrio municipal
antidiscriminao na Cidade do Panam (2001) e a aprovao pelo Congresso
de uma lei nacional antidiscriminao (2002).'4
Apesar destas realizaes, como nas dcadas de 1970 e 1980, somente uma
pequena minoria de americanos afro-latinos optou por participar de movimentos negros. E esse ndice de participao pode muito bem ter cado durante a
dcada de 1990, por vrias razes. Primeiro, as limitaes claras e a relativa fraqueza dos movimentos negros, amplamente demonstradas durante a dcada de
1980, ofereceram pouco incentivo para se unir a eles. Segundo, apesar da continuao e possvel intensificao das barreiras raciais mobilidade ascendente
dos negros, milhes de americanos afro-latinos na verdade tiveram sucesso,
por meio de um enorme esforo, na superao dessas barreiras e ingressaram

na classe mdia. Seus exemplos sugerem a outros milhes de negros e mulatos


que a via mais provvel para o avano social no a mobilizao coletiva, mas,
em lugar disso, a perseverana e o empenho individuais.
Um empresrio afro-brasileiro sugere que, em vez de participar de movimentos raciais, "a melhor forma de militar como negro fazer sucesso" em um
negcio ou profisso. q E, como em qualquer grupo de mobilidade ascendente,
os americanos afro-latinos que alcanam esse sucesso querem desfrutar de seus
benefcios. A medida que a classe mdia negra continua a se expandir, aqueles
de seus membros que desejam expressar sua negritude tm tendido a faz-lo
no por meio da ao poltica, mas sim por meio dos prazeres do consumo:
mais especificamente, no consumo de roupas, msica, estilos de pe'nteado e arte
"black" (no Brasil, em especial, a palavra inglesa usada com freqncia). ' 6 Esta
nfase na realizao e no consumo individuais, perfeitamente de acordo com o
teor neoliberal da poca, encontrou sua mais plena expresso no lanamento da
revista Raa Brasil em 1996. A primeira publicao de grande tiragem no Brasil
destinada exclusivamente aos afro-descendentes, a revista foi concebida em resposta s pesquisas de mercado, mostrando que 10% das famlias afro-brasileiras
supostamente tinham rendas familiares de 16.8oo dlares ou mais por ano e
que, segundo Roberto Melo, editor da revista, "o negro um consumidor voraz.
Ele gasta, por exemplo, mais dinheiro com roupas do que os brancos porque
precisa sinalizar sua condio social. .. O negro quer se ver assim, chique, bemsucedido, rico." A revista buscou proporcionar esta auto-imagem, apresentando
em fotos de alta qualidade as roupas, o estilo, a msica e as celebridades negras.
Esta frmula evidentemente encontrou seu mercado, chegando imediatamente
a uma tiragem de 250 mil cpias por nmero, mostrando assim s editoras e
indstria de propaganda brasileiras a descoberta de um novo pblico. ' 7
Para os negros, assim como para os brancos, o consumo, mais que a mobilizao, a marca da era neoliberal. medida que as falhas sociais e econmicas do neoliberalismo tornam-se mais aparentes, isto pode mudar no
futuro, mas acredito que ainda assim improvvel que produza um aumento
na mobilizao poltica negra racialmente definida na regio. Isto porque, embora as condies econmicas e sociais do neoliberalismo possam apresentar
desafios muito difceis para os americanos afro-latinos, as condies polticas
do neoliberalismo proporcionam oportunidades excepcionalmente promissoras para os afro-descendentes ajudarem a criar novas coalizes multirraciais
semelhantes aos que, nos ltimos 200 anos, impulsionaram a evoluo poltica
da regio.

232

O Desafio Poltico: a Democracia


Acompanhando a ascenso da poltica econmica neoliberal, no apenas na
Amrica Afro-Latina, mas na maior parte do mundo, houve a expanso e o
aprofundamento da democracia eleitoral. Historicamente, na Amrica Afro-

:;;,

234

AMRICAAFRQ,LATINA

2000 EM DIANTE

235

Latina, a democracia multipartidria se mostrou o sistema poltico mais aberto

participao e iniciativa dos negros. Isto aconteceu sob os primeiros regimes republicanos do sculo XIX e as democracias populistas do sculo XX.
medida que a democracia eleitoral continuou a aprofundar sua influncia na
regio, nas dcadas de 1980 e 1990, os partidos e os movimentos se mostraram
cada vez mais abertos participao dos afro-descendentes, no apenas nas
bases, mas tambm nas lideranas.
No Brasil, que voltou ao governo civil em 1985, depois de 21 anos de ditadura
militar, houve um fluxo constante de "fatos inditos", segundo a revista Veja, com
candidatos negros eleitos para altos cargos. Em 1990, pela primeira vez, trs (dos
27) governadores de Estado eleitos naquele ano eram negros (Joo Alves, Albuno Azeredo e Alceu Collares); em 1994, duas senadoras negras (Benedita da
Silva e Marina Silva); em 1996, o primeiro prefeito negro (Celso Pitta) da maior
cidade da nao, So Paulo; e, em 1996, o ati vista negro de longa data, Abdias do
Nascimento, juntou-se Benedita da Silva como o segundo senador negro do
Rio de Janeiro, tornando a delegao de senadores do Estado majoritariamente
afro-brasileira (cada Estado elege trs senadores). Os afro-brasileiros permaneceram, infelizmente, sob-representados no Congresso como um todo: em 1999,
apenas 3% dos legisladores eram negros ou mulatos, em um pas em que quase
a metade da populao constituda de afro-brasileiros. No entanto, mesmo
essa nfima porcentagem representou um aumento de quatro vezes em relao
a 1987, quando o Congresso tinha apenas cinco membros afro-brasileiros.'"
Os polticos afro-brasileiros avanaram tambm no mbito local. Na cidade
de Salvador, com 8o% de negros e mulatos e freqentemente referida como a
capital do Afro-Brasil, durante as dcadas de 1970 e 1980 os afro-brasileiros
nunca tiveram mais de 10% ou 11% dos vereadores. Em 1992, candidatos negros e mulatos ganharam 15 das 35 cadeiras da Cmara Municipal, ainda uma
minoria, mas quadruplicando sua representao.'9
Estes avanos na liderana poltica negra no se limitaram ao Brasil. Depois de ser prefeito de Santo Domingo, a capital e maior cidade da Repblica
Dominicana, Jos Francisco Pefia Gmez foi indicado por seu partido para
a presidncia em 1990, 1994 e 1996. Acredita-se amplamente que ele tenha
vencido o pleito de 1994, cujos resultados foram anulados e suprimidos pelo
presidente Joaqun Balaguer. Pea Gmez perdeu posteriormente por uma estreita margem a eleio de 1996, em grande parte por causa das propagandas
negativas da campanha, concentrando-se no em sua negritude em si, mas em
sua ascendncia haitiana. Entretanto, o fato de um haitiano-dominicano negro
conseguir superar um persistente anti-haitianismo e se tornar um srio competidor para a presidncia sugere uma "abertura" racial significativa na poltica
dominicana.'"
Na Venezuela, a crise econmica continuada durante a dcada de 1990 minou muito o apoio aos dois partidos polticos principais, a Ao Democrtica e

~~OPEL hto bciu cominho P'" nova' f"" no cendo politico, vci" dei"

afro-venezuelanas. Em Caracas, no incio da dcada de 1990, Aristbulo [striz


(da Causa Radical esquerdista) e Claudio Fermn (AD) disputaram a prefei"
tura na primeira eleio de negro contra negro na histria da cidade. Depois
da vitria de Istriz, a AD indicou "o negro Claudio" cm 1994 como o primeiro candidato presidencial negro do partido." Este esforo para estabelecer
uma nova conexo com a base eleitoral tradicional do partido foi malsucedida,
pois tanto Fermn quanto seu oponente do COPEJ perderam para um terceiro candidato independente. Os dois principais partidos perderam novamente
em 1998; dessa vez, o independente vitorioso e novo presidente era o oficial
militar, populista e mestio Hugo Chvez, outra face decididamente nova na
poltica venezuelana."
A democracia aberta, amplamente competitiva, de longe o cenrio mais
conducente para a participao poltica dos afro-descendentes.'-' tambm o
cenrio mais conducente para a construo das coalizes - movimentos de
independncia, partidos liberais, movimentos trabalhistas, populismo -, me-

AMRICA AFRO-lATINA

diante as quais os afro-descendentes tiveram os maiores impactos na histria da regio. Presumindo que a democracia eleitoral permanea a norma na
regio, suspeito que os americanos afro-latinos tendero a se mobilizar, no
em movimentos exclusivamente raciais, mas em partidos, sindicatos e outras
formas de coalizes multirraciais. Participando dessas coalizes, eles vo continuar a acompanhar e, em certa medida, a conduzir os pases da regio at 0
prximo estgio de suas trajetrias polticas variadas, quaisquer que sejam.
Isto no significa dizer que os movimentos de base racial deixaro de existir ou mesmo que devam deixar de existir. Esses movimentos tm stugido no
decorrer do tempo em resposta a condies histricas especficas e a .necessidades sociais, polticas, culturais e econmicas reais. Os movimentos culturais
n~gros- formas religiosas, musicais e de dana, o carnaval, a capoeira - surgiram. para proporcionar sistemas de significao, consolo, ritmo e beleza que
os afncanos e seus descendentes no encontravam, ou no encontravam da
mesma maneira, nas formas culturais importadas da Europa. Os movimentos
polticos negros surgiram em resposta a formas de opresso abertamente raciais; ~s quilombos e palenques em resposta escravido, os partidos negros
das decadas de 1910 e 1930 em resposta excluso racial dos anos da exportao. e os movimentos negros das dcadas de 1970 e 1980 em resposta s
barreiras enfrentadas pela classe mdia negra.
Embora nenhum desses movimentos de base racial tenha atingido os objetivos que estavam buscando, eles foram fundamentais na criao das condies
para os avanos sociais e polticos documentados neste livro. Os quilombos no
derrubaram a escravido; mas, na ausncia das presses criadas por essas comunidades de fugitivos e sua sinalizao clara das aspiraes dos negros, ser
que os lderes da independncia teriam consentido a emancipao dos escravos? Nem o Partido Independiente de Calor nem a Frente Negra Brasileira nem
o Partido Autctono Negro jamais obtiveram sucesso na eleio de um nico
candidato; porm, como teriam parecido as doutrinas do populismo e da democracia racial na ausncia das denncias do "branqueamento" e da europeizao
por essas organizaes afro-brasileiras, e suas exigncias da incluso dos negros
e mulatos na vida nacional? Os movimentos negros das dcadas de 1970 e 1980
tambm no foram bem-sucedidos na eleio de seus candidatos e na instituio. de mudanas polticas que buscavam. Mas, em sua ausncia, ser que as
SOCiedades da regio teriam comeado a questionar o mito da democracia racial
ou reconhecido as desigualdades raciais contnuas da regio? Se no hOuvesse a
pr~sso ~os movimentos negros sobre os partidos nas dcadas de 1970 e 1980,
tena havido uma nova gerao de polticos negros para ser eleita na dcada de
1990?
Os. movimentos definidos por raa surgem em resposta a formas de opresso
especificamente raciais, e espera-se que a necessidade desses movimentos desap.area nos prximos anos e dcadas. Os avanos dos dois ltimos sculos proporCIOnam pelo menos algum motivo para esse otimismo. digno de nota que, com

2000 EM DIANTE

:<.

o passar do tempo, os movimentos de base racial deixaram de ser um fenmeno


da classe baixa, com base na massa- os quilombos e os palenques -,e passaram
a ser uma questo predominantemente da classe mdia. Embora a opresso da
escravido tivesse um carter explicitamente racial e exigisse uma resposta racial,
atualmente os americanos afro-latinos pobres e de classe trabalhadora no percebem mais os problemas que enfrentam como sendo fundamentalmente raciais.
A conscincia da opresso racial articulada sobretudo pela classe mdia negra,
uma minoria relativamente pequena na populao negra como um todo.
Isto progresso? De alguma maneira, sim. Reflete tanto o sentido e, em um
grau importante, a realidade da igualdade e do igualitarismo racial nas classes
trabalhadoras multirraciais da Amrica Latina. Reflete tambm o crescimento
substancial da classe mdia negra nos ltimos 50 anos e a capacidade crescente
de seus membros para competir por avano e posio nas sociedades latinoamericanas. Mas, de outras maneiras, a relativa indiferena dos trabalhadores
negros s questes raciais no reflete tanto o igualitarismo racial de suas vidas
quanto o peso imenso dos problemas dirios que eles enfrentam - problemas
que parecem ter um carter "estrutural" ou "econmico': mas que tambm so
o resultado direto da super-representao dos negros nos nveis mais baixos das
sociedades latino-americanas. nesses nveis mais baixos que os movimentos
fundamentados na classe so mais eficazes em ajudar (comparados aos movimentos raciais), motivo pelo qual o populismo, o socialismo ou outro movimento reformista seriam os veculos mais provveis para a participao poltica dos
negros da classe trabalhadora que os movimentos dos negros da classe mdia.
Mas no momento em que os membros da classe trabalhadora negra comeam a ascender na sociedade e a competir pelo avano, a raa comea a
se inserir. "Se voc viver na sua arraia-mida, no vai sentir preconceito porque est no seu ambiente;' observa um empresrio afro-brasileiro. "Mas no
que se situar num padro competitivo, a fogo, vai bater de frente [... ] a
pinta o preconceito"." Os movimentos negros obrigaram as sociedades latino-americanas a reconhecer, confrontar e comear a combater esses preconceitos; mas na maior parte dos pases da regio este processo de questionar e
repensar o passado e o presente raciais est apenas comeando.'' medida
que os americanos afro-latinos continuarem a avanar e a entrar nas classes
mdias da regio, os movimentos raciais desempenharo um papel necessrio
nos prximos anos e dcadas. A histria de sculos das irmandades religiosas,
dos clubes sociais, dos partidos polticos e das organizaes cvicas dos afrodescendentes est longe de acabar. A poltica racial, parte to integrante dos
sculos XIX e XX, estar conosco no sculo XXI, e talvez alm. Oxal no
tivesse de ser assim.

APNDICE
Contagens das populaes, 18oo-2ooo

Os dados estatsticos sobre a composio racial dos pases latino-americanos


so escassos, inconsistentes e de confiabilidade e preciso questionveis. Vrios
pases no realizaram nenhum censo durante o sculo XIX, e no sculo XX a
maioria dos censos nacionais no coletava dados raciais, ou o fazia de tal maneira
que tornava impossvel determinar o tamanho da populao afro-descendente.
Por isso, os dados contidos nas Tabelas A.1, 1.1 e 5.2, e nos Mapas 1 a 3, devem
ser tratados como, no mximo, aproximaes imperfeitas da composio racial
da regio.'
Apresentados estes problemas, por que tentar trabalhar com dados estatsticos? Porque, se no for assim, no se pode sequer arriscar uma conjectura
sobre o tamanho e a distribuio relativos das populaes negras da regio ou
responder pergunta sobre quais pases e sub-regies fazem ou fizeram parte
da Amrica Afro-Latina.
No surpreendente que as informaes estatsticas sobre a raa na regio
sejam muito mais abundantes para o ano de 18oo do que para o ano de 1900 ou
para 2000. Como a raa era um dos princpios bsicos de organizao da sociedade colonial, as autoridades da poca coletaram informaes sobre a raa,
ou ~condio" para seus censos, produzindo os dados compilados na Tabela 1.1
e no Mapa 1. 2
Um desses censos, a contagem da populao de 1778-1781 novice-reinado
espanhol de Nova Granada (atualmente Colmbia, Equador, Panam e Venezuela), apresenta algumas complexidades- ou, antes, uma aparente simplicidade que mascara a complexidade. As autoridades espanholas nesse vice-reino
agregaram os nmeros que coletaram em quatro categorias: brancos, indgenas, libres e escravos. Quem exatamcntc eram os "libres"? Para trs historiadores que trabalharam intensivamente nos censos do fim do perodo colonial em
Nova Granada- Michael Hamerly trabalhando no Equador, John Lombardi
na Venezuela e Alfredo Castillero Calvo no Panam -, libres so as pessoas

240

AMRICA AFRO-LATINA

de ascendncia africana: mulatos, negros e zambos afro-indgenas livres. Ha


merly trata a categoria racial "branca" no censo como realmente uma categoria
branco-mestiza, incluindo os dois grupos. O mesmo fez um observador de
1751 na Colmbia, que comentou sobre o grupo social diverso "daqueles chamados espanhis - que inclui brancos, mestizos, mulatos de pele clara e cholos
[indgenas hispanizados]:' Na Venezuela, Lombardi descobre que "mestizo"
(mistura de branco e indgena) e "outros nomes raciais menos comuns [... )
ocorrem to infreqentemente" nos censos do fim do perodo colonial que
ele no os inclui em sua anlise. E, trabalhando no Panam, Castillero Calvo
(assim como o historiador Omar Jaen Surez) trata os libres como equivalentes
aos negros e mulatos livres.'
Em sua prpria compilao da contagem de 1778, o historiador colombiano
Hermes Tovar Pinzn e seus colegas discutem em detalhes as populaes de
brancos, indgenas e escravos documentadas nos censos. 4 Curiosamente, eles
no submetem os livres, de longe o maior grupo no censo, ao mesmo exame,
nem questionam quem constitua esse grupo. Como acontece com todos os
outros historiadores da Colmbia, sua suposio parece ser a de que os libres
consistiam cm todas as pessoas de raa mista - mesl'izos, mulatos, zambos etc.
- e os negros livres. Entretanto, alguns dos prprios dados do censo contestam
este ponto e sugerem que os livres eram inteira ou predominantemente afrocolombianos. Embora a maioria dos distritos do censo na Colmbia agrupasse
seus nmeros nas quatro categorias requeridas, as autoridades de cinco distritos (dois em Antioquia, um em Popayn, um em Riohacha e um em Neiva),
ao relatar os dados dos censos do final do sculo XVIII e incio do XIX, di vidiram a categoria dos libres em mestizos e negros e mulatos livres. Nestes cinco
conjuntos de informaes, representando 28.485 pessoas, brancos e mestzos
juntosreprescntavam 26% da contagem total: exatamente a mesma porcentagem que a contagem da populao "branca" para a Colmbia como um todo.
Os negros c mulatos livres compunham 59% da populao total desses distritos, um pouco mais que a representao dos livres na Colmbia como um todo
(47%). E Castillero Calvo relata um caso similar no censo panamenho de 1789,
em que uma autoridade espanhola registrou a populao "livre" da provncia
de Veraguas (cerca de 12 mil pessoas) sob a rubrica de "negros livres':>
Evidentemente, o termo "livre" ambguo. Os !f!Cstizos euro-indgenas eram
na verdade "livres'; no sentido de serem legalmente livres, no-escravizados. Mas
tambm o eram os brancos, aos quais o tmo nunca foi aplicado - e por uma
boa razo: livre tem sua aplicao mais lgica, no para as pessoas cuja condio
de livre era automtica e no-questionada, mas para aquelas cuja liberdade podia
perfeitamente ser questionada e, por isso, tinha de ser tornada explcita. Estas
eram pessoas que ou nasceram livres ou adquiriram a liberdade por meio da
alforria, mas cuja ascendncia africana visvel continuava a lig-las ao passado
escravo. Aqueles que no podiam ser escravizados- brancos, mestizos e indgenas - no tinham necessidade de insistir em sua condio de livres. Ao contrrio:

APNDICE

241

identificar-se como livre era uma maneira de reconhecer que a prpria liberdade
era potencialmente duvidosa.
Tudo isto sugere que, como no Equador, no Panam e na Venezuela, a categoria livre na Colmbia era inteiramente ou em grande parte uma substituta para
a categoria afro-colombiana livre e que os mestizos euro-indgenas tendiam a
ser contados no como livres, mas como brancos. Entretanto, pelo que eu sei,
nenhum historiador da Colmbia jamais tirou esta concluso ou considera a
populao livre como afro-colombiana. Diante destes dados contraditrios, dei
o passo arbitrrio de colocar dois teros da populao livre na categoria dos
afro-colombianos livres e um tero na categoria de mestizos. Suspeito que isto
provavelmente subestime a populao de negros e mulatos livreS, e, por isso,
esses dados proporcionam uma estimativa conservadora de seu tamanho para
18oo (ou, para ser mais preciso, c. 1780).
Os dados do censo tornaram-se muito menos disponveis aps a independncia no incio do sculo XIX. Alguns pases (Repblica Dominicana,
Equador) no realizaram nenhum censo nacional no decorrer de todo o sculo. Outros eliminaram a raa de seus formulrios do censo (por exemplo,
Argentina, Uruguai) ou registraram a populao negra como sendo pequena
demais para ser qualificada como parte da Amrica Afro-Latina (por exemplo,
o Peru, com 2% de negros em 1876}." Como resultado, para 1900 temos dados dos censos sobre a raa para apenas cinco pases: Brasil (1890), Colmbia
(1912), Cuba (1899), Panam (1909) e Porto Rico (1899). Os censos colombiano e panamenho tambm no permitem concluses firmes sobre o tamanho de
suas populaes afro-descendentes, pois ambos usaram uma categoria racial,
"mestizo': que inclua todas as pessoas de raa mista: mestizos, mulatos, afroindgenas e todas as combinaes delas.
A situao torna-se ainda mais difcil em 2000, poca em que apenas quatro
naes latino-americanas ainda coletavam dados do censo sobre a negritude:
Brasil (1980, 1991, 2ooo), Cuba (1981, 2001), Porto Rico (1980, 1990, 2000) e
Uruguai (1996). Na ausncia desses dados, os estudiosos surgiram com estimativas amplamente, e at mesmo exageradamente, variadas do tamanho das
populaes afro-descendentes. As estimativas da populao negra e mulata de
Cuba variam de um mnimo de 34% da populao nacional at um mximo
de 62%; para a Venezuela, de 9% a 70%; e, na Repblica Dominicana, o caso
mais extremo, de 11% a go%.7
Diante de tal variao e da ausncia quase completa de dados confiveis, fui
obrigado a recorrer a medidas desesperadas. Para estabelecer estimativas razoavelmente consistentes da populao afro-descendente de cada pas, usei o seguinte procedimento. Para a Tabela 5.2 e o Mapa 3, primeiro obtive estimativas da
populao total de cada pais em 2000 (ou, no caso do Brasil e de Porto Rico, os
resultados reais de seus censos de 2000 )."Para Br.asil, Cuba, Porto Rico e Uruguai,
apliquei ento as porcentagens raciais derivadas de seus censos mais recentes para
a populao real ou projetada de 2000, produzindo os dados da Tabela 5.2.9

242

AMRICA AFRO-LATINA

AP~NDICE

Para os pases cujos censos no coletam dados sobre os afro-descendentes,


usei as estimativas nacionais de composio racial e tnica contidas no Livro
do Ano de 2002 da Enciclopdia Britnica.'" Em dois casos, Panam e Venezuela, essas estimativas empregam uma categoria ~mestizo" ampla (64% da populao no Panam; 67% na Venezuela), que inclui mestizos, mulatos, zambos
afro-indgenas e todas as combinaes deles. O estudioso panamenho Winston
Welch estima que metade do grupo de mestizos panamenhos de ascendncia
africana;" e, na Venezuela, a histria demogrfica colonial e do sculo XIX,
somada s minhas prprias visitas e viagens quele pas no decorrer dos anos,
convencem-me de que pelo menos a metade do grupo de mestizos venezuelanos, se no mais, de ascendncia africana mista. (Se no fosse assim, de
onde poderiam ter vindo todos esses alunos negros e mulatos da Universidad
Central de Venezuela?- ver Captulos.) Por isso, para os dois pases, agrupei
a metade da populao "mestiza" na categoria de "mulatos': deixando a outra
metade na coluna de mestizos.
Segui o mesmo procedimento - dando prioridade aos dados do censo
e, depois, usando estimativas plausveis e disponveis para pases sem esses
dados- para 1900 (Tabela A.t).

Comecei pelos cinco censos disponveis: Brasil (18go), Colmbia (1912),


Cuba (18gg), Panam (1911) e Porto Rico (1899). Os censos da Colmbia e
do Panam empregam novamente uma grande categoria de "mestizos" -em
ambos os censos o maior grupo racial -, que inclui todas as pessoas de raa
mista. No caso do Panam, decidi seguir o mesmo procedimento que usei
com as contagens de 2000, agrupando metade dos "mestiws" na categoria dos.
mulatos e deixando a metade na categoria dos mestizos. No caso da Colmbia,
usei os nmeros do censo de 1912 combinados com vrias estimativas do
final do sculo XIX compiladas por T. Lynn Smith. A estimativa para a Venezuela da edio de 1910 da Enciclopdia Britnica. No inclu a Tabela A.1
no corpo principal do texto, tanto por causa da incerteza dos dados quanto
por causa do fato de faltarem muitos pases. O Mapa 2 fundamentado em
parte na Tabela A.1 e em parte na extrapolao entre as Tabelas 1.1 e 5.2."
O exerccio de coletar, avaliar e tentar extrair concluses aproveitveis desses
dados foi alternadamente frustrante e esclarecedor. Diante das afirmaes das
autoridades e dos intelectuais ~racialmente democrticos" da regio de que a
raa no importa, e que todos os latino-americanos pertencem a uma famlia
racial integrada e orgnica, sinto-me terrivelmente norte-americano em insistir que os pases docwnentem sua composio racial e tnica e coletem dados
confiveis sobre as disparidades raciais na sade, na educao, na renda e na
distribuio de outros bens sociais. Mas, sem esses dados, como os governos
e as sociedades podem comear a identificar as profundas desigualdades que
afligem os americanos afro-latinos, os indgenas e outras minorias raciais e, em
um sentido muito real, suas sociedades como um todo?
Se a raa realmente no importasse - se ela no desempenhasse um papel
importante na determinao de quanta instruo a pessoa recebe, em que tipo
de emprego trabalha, quanto recebe e quantos anos vive -, no precisaramos
desses dados. Porm, como este livro procurou demonstrar, a raa importou, e
continua a importar, enormemente na vida da regio e na de seus habitantes. Por
isso os ativistas negros, auxiliados por estudiosos e intelectuais negros e brancos,
negociaram intensivamente a incluso de dados raciais nos recentes censos brasileiro, costa-riquenho e uruguaio, e esto atualmente negociando a sua adio aos
censos da Colmbia e do Panam. Seus esforos tm sido apoiados pelas Naes
Unidas e pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento, que em 2000 convocou uma conferncia internacional de estudiosos e polticos para discutir a necessidade de dados raciais nos censos latino-americanos.'! Esperamos que essas
discusses dem frutos e que os futuros estudiosos, cidados, ativistas e polticos
consigam aproveitar informaes melhores do que as disponveis atualmente.

A.l Populao (nmero total em cima, porcentagem embaixo) de alguns


pases latino-americanos, c. 1900.
Americanos afro"latinos
Pas
Mulatos Negros Subtotal Brancos Mestizos Indgenas Outros Total

TABELA

Dados do censo

Brasil

4638.000 l.ogS.ooo 6.736.ooo 6.30l.ooo

Cuba
Porto Rico

44

l.lg6.ooo

" l36.ooo 507.000 1.05l.OOO


'5
" sg.ooo
" 590.000
"
304.0"00
363.000
,,
"
" 46.000 g6.ooo
96.000 49000
" "
" "
'5

4'

14334.000
W9

zn.ooo

14.000 1.573.000

'""

953.000

Panam

145.000

59

E.<limativas

Colmbia 1.250.000 500.000 1.750.000 6oo.ooo 2.225.000 400.000


w
8
45
55
'5
"
Venezuela 932.000 266.000 t.lg8.ooo 266.000 9J2.00() 266.000
w
w
w
35
35

3.000

'""

290.000
W9

s.ooo.ooo
wo
:1;.662.000
W9

"
Nota:. Os nmeros do Brasil juntam os mestizos e os indgenas na mesma categoria. Os
nmeros em itlico do Panam e da Venezuela indicam estimativa do autor. As clulas vazias
representam "sem dados':
Fontes: Ver nota 12.

243

GLOSSRIO

Abaku
boga
cabecita negra
cabildos afro-cubanos
candombe
cimarr6n
cobrero
cofrad{a
colono(a)

comparsa
conuco
conventillo
corregidor
cortio
cuadrilla
cumbe
descamisado
hacendado
hacienda
llanos

Religio cubana fundamentada no culto do leopardo


da costa de Calabar
Remador
Na Argentina, migrante para Buenos Aires ou outras
cidades de origem rural e pele escura.
Em Cuba, sociedades de ajuda mtua com base na
identidade tnica africana de seus membros
Msica e dana de razes africanas criadas na Argentina e no Uruguai
Escravo fugitivo
Mineiro de cobre; habitante da cidade cubana de Santiago dei Prado
Irmandade religiosa leiga catlica
Literalmente, "colonista"; em Cuba, pequeno ou mdio proprietrio, cultivador de cana; no Brasil, o
trabalhador contratado de um engenho
Grupo que desfila e realiza shows durante o Carnaval
Fazenda pequena ou stio
Cortio
Autoridade espanhola de nvel local
Prdio de habitao coletiva
Turma de trabalho
Quilombo
Literalmente, "sem camisa"; pessoa da classe trabalhadora
Fazendeiro
Fazenda
Plancies do sul da Venezuela e sudeste da Colmbia

246

mambo
merengue
mestizo(a)
milonga
montonero(a)
fifigo

palenque
Palo Monte
potencia
rancheador
Rgimen de castas

rumba
salsa
Santera

solar
son
tango
terreno comunero
tierras baldias
tronco
velorio
zambo(a)

AMiORICA AFRO-LATINA

Msica c dana criadas em Cuba


Msica e dana criadas na Repblica Dominicana
Pessoa de ascendncia mista, indgena e europia
Msica e dana criadas na Argentina e no Uruguai
Guerrilha montada ou grupo de guerrilhas montadas
Membro de uma loja Abaku
Quilombo
Religio cubana fundamentada nas prticas religiosas
do Congo
Loja ou congregao Abaku
Capito-do-mato
Conjunto de leis e prticas sociais que procurava estruturar a sociedade colonial em uma hierarquia de
grupos raciais ou castas
Msica e dana de razes africanas criadas em Cuba
Msica e dana com base no son cubano
Religio cubana que combina elementos da religio
Jorub e do Catolicismo
Manso ou construo grande dividida em apartamentos da classe trabalhadora
Msica e dana de razes africanas criadas em Cuba
Msica e dana criadas na Argentina e no Uruguai
Terra de propriedade comum
Terras de propriedade do Estado
Famlia ampliada
Servio religioso, ato de adorao
Pessoa de ascendncia mista, africana e indgena

NOTAS

'

Abreviaes

-~

IBGE
INE
PNAD

Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica


Instituto Nacional de Estadstica
Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios

IntrodutJ.o
1.

z.

34
5

Dzidzienyo, "Activity and Inactivity"; Fontaine, "Politicai Economy".

Ver, por exemplo, Ortiz, Hampa afro-cubana; Estudos afro-brasileiros; Freyre et


a!., Novos estudos afro-brasileiros; Bastide, Poesia afro-brasileira; Sojo, Temas y
apuntes afro-venezolanos; Rama, Afro-uruguayos.
Para um uso mais recente, ver Prez Sarduy & Stubbs, Ajrocuba; Garca, Afrovenezuela.

Fontaine, "Politicai Economy'; p. 133


Sobre a persistncia das populaes negras nesses pases e em outros, ver Minority Rights Group, No Longer Invisible. Para a Argentina, que no est includa
nesse volume, ver Picotti, Negro en la Argentina; Frigerio, Cultura negra; Otero

Correa, "Afroargentinos y caboverdeanos':


6. Spickard, Mixed Blood; Davis, Vv71o is Black? Sobre complexidades similares no
Brasil, ver Harris, Patterns of Race, 54-64; Andrews, Blacks and Whites, 249"258;
Wood, "Categorias censitrias"; Harris et ai., "Who Are the Whites?; Telles, "Racial Ambiguity': Sobre a Colmbia, ver Wade, Blackness and Race Misture.
7. Sobre estes e outros termos raciais e de cor, ver Stephens, Dictionary.
8. Ver Captulo 5.
9. Aclamo, "Broken Promise"; Andrews, "Racial Inequality"; Lowell and Wood,
"Skin Color':

NOTAS DAS PGINAS 32-41

248

10.

Montagu, ManS Mos I Dangerous Myth and Concept of Race; Banton, Idea of Race
and Racial Theories; Hannaford, Race. Ver tambm os comentrios de uma das

equipes cientficas que mapeou o cdigo gentico humano. A equipe usou "os genomas de trs mulheres e de dois homens que se identificaram como hispnicos,
asiticos, caucasianos ou afro-americanos[ ... ]. Nos cinco[ ... } genomas no h
como diferenciar uma etnia da outra''. "Remarks by the President [ .. ]" (Washington, 26 de junho de 2000); "Do Races Ditfer? Not Really, Gene~ Show", New York
Times (22 de agosto de 2ooo).
u. Ver especialmente Rout, African Experience, mas tambm Harris, Patterns of
Race; Mrner, Race Mixture; Degler, Neither Black nor White; Hoetink, S/avery
and Race; Mellafe, Esclavitud; Knight, African Dimension. Para uma introduo
a essa literatura e, de maneira mais geral, histria dos estudos sobre a raa na
Amrica Latina, ver Wade, Race and Ethnicity.
12. Para bibliografias desta literatura, ver Barcelos et ai., Escravido; Esquivel1hana,
Costa Pacfica; Fernndez Robaina, Cultura afrocubana; Ramos Guedez, Cien ttulos; Gallardo, Bibliografia afroargentina; Scott et ai., Societies After Slavery.
13. Ver Captulo 1.

NOTAS DAS PGINAS 42-47

11.

12.

13.
14.

15.

16.

Esta e as citaes subseqentes so de Conrad, Children of GodS Fire, 216-220.


Sobre a chegada da escravido africana na Amrica espanhola, ver Deive, Esclavitud de/ negro; Aguirre Beltrn, Polilacin negra; Palmer, Slaves of the White God;
Bowser, African Slave; Acosta Saignes, Vida de los esc/avos.
3, Schwartz, Sugar Plantations, 3-72; Blackburn, Making ofNew World S/avery, 95125, 166-177.
4 Cook, Born to Die, 148-154; H~mming, Red Gold, J.39-146, 174, 215-216, 243,
245 e passim.
5 Klein, Atlantic Slave Trade, 2lO-~. Sobre o trfico de escravos para o Brasil,
ver Klein, Middle Passage, 23-94; Co~rad, World of Sorrow; Miller, Way of Death;
Alencastro, Trato dos viventes.
6. Russell-Wood, "Gold Cyde"; Alden, "Late-Colonial Brazil", p. 290.
7 Sharp, Slavery on the Spanish Frontier.
8. Sobre os trabalhadores escravos do transporte, ver Conrad, Children ofGod:> Pire,
121-126; Karasch, Slave Life, 188-194; Pefias Galinc\o, Bogas de Monpox.
9 Sobre os escravos na economia urbana, ver Algranti, Feitor ausente, 65-95; Andrade,- Mo de obra escrava; Andrews, Afro-Argentinos, 29-41; Bowser, African
Slave, 100-108, 125-146; Duharte fimnez, Negro en la sociedad colonial, ll3o;
Hnefeldt, Paying the Price, 97-128; Karasch, Slave Life, 185-213; Reis, Slave Rebellio:n, 160-174; Silva, Negro da rua.
10. Sobnl os criados domsticos escravos, alm das fontes da nota anterior, ver Lauderdale Graham, House and Strect.

Sobre os escravos em outras formas de agricultura, alm do engenho, ver Hnefeldt, Paying the Pricc, 37-52; Martins Filho & Martins, "Siavery in a Nonexport
Economy''; Maestri Filho, Escravo no Rio Grande do Sul; Deive, Esclavitud de/

negro, 341-350.
Mellafe, Esclavitud negra; Slatcr, "Black Experience in Chile~; Lovell & Lutz, Demography and Empire, 12-17; Bulgarelli & Alfaro, Esclavitud negra; Pia, Hermano
Negro.
Prez, Cuba, 6o; Curtin, Atlantic Slave Trade, 35-46.
Palmer, Slaves of the White God, 16-28; Curtiu, Atlantic S/ave 'frade, 27.
Sobre a escravido nestas reas, ver Andrews, Afro-Argentines, 23-58; Carroll,
Blacks in Colonial Veracruz; Romero, "Papel de los descendientes"; Tardieu, Negro en Cusco; Crespo, Esc/avos negros; Isola, Esc/avitud en e/ Uruguay; JaramUlo
Uribe, Ensayos, 5-87; Colmenares, Popayn.
Conrad, Children of God's Pire, 100; Klein, African Slavery, 160; Kiple, "Nutritional Link''.

17.

Captulo 1
1.
z.

249

18.
19.

20.

21.

22.
23.
24.
25.
26.

27.

Klein, African Slavery, 147; Eltis, Economic Growth, 255-259. Dos 180 mil africanos que chegaram em Havana entre 1790 e 1820, cerca de 130 mil eram homens.
Klein, Midd/e Passage, 223. Dos 3.270 africanos capturados dos navios negreiros
durante a dcada de 1830 e trazidos pa o Rio de Janeiro, 2.384 eram homens.
E dos 52 mil escravos nascidos no estrangeiro que moravam na cidade em 1849,
mais de 34 mil eram homens. Karasch, S/ave Life, 34, 66.
Andrews, Afro-Argentines, 50; Bergad, Cuban Rural Society, 69; Schwartz, Sugar
Plantations, 346-349; Karasch, Slave Life, 65-66.
Klein, Atlantic S/ave Trade, 166-168.
Ver, por exemplo, o caso de Minas Gerais, onde o fim do ciclo do ouro no final
do sculo XVIII e a recuperao simultnea do cultivo da cana ao longo da costa reduziram muito a importao de escravos africanos. Em 1800, a populao
escrava de Minas j era em sua maioria nascida no Brasil e crescia por aumento
natural. Bergad, S/avery, 123-144.
A produo de algodo declinou mais de 3 mil toneladas em 1791 para menos de
200 em 1818; a produo de caf declinou de 34 mil toneladas em 1791 para 10
mil em J.818. Leyburn, Haitian People, 320.
Schwartz, Sugar Plantations, 422-423; Alden, "Late Colonial Brazil", 312-314; Prez, Cuba, 78-79; Moreno Fraginals, Ingenio, v. 1, 39-102.
Klein, Atlantic Slave Trade, 211.
Prez, Cuba, 6o; Eltis, Economic Growlh, 247; Klein, Middle Passage, 209-227.
Curtiu, Atlantic Slave Trade, 27-28, 33-34; Studer, Trata de negros, Tabela 15.
Vifara era um sobrenome comum entre os escravos do vale de Cauca, na Colmbia, na poca da abolio (1852), e ainda encontrado hoje entre os camponeses
negros da regio. Mina, Esclavitud y libertad, 52-54; Friedemann & Arocha, De
sol a sol, 221.
Curtiu, Atlantic Slave Trade, 220~230; Manning, Slavery and African Life, 6o-86;
Miller, Way of Death, 140-153, 207244; Klein, Atlantic Slave Trade, 208~209.

250

Karasch, Slave Life, 13-15; Reis, S/ave Rebellion, 148.


Andrews, Afro-Argentines, 27. O censo de 1812-1813 de Montevidu, ao contrrio, registrou duas vezes os congoleses e os angolanos como africanos ocidentais.
Montano, Umkhonto, 61-64.
30. Curtin, Atlantic Slave Trade, 247; ver tambm Bergad et ai., Cuban S/ave Market,
7 2-75. Sobre a distribuio geogrfica dos grupos tnicos africanos nas Amricas,
ver Hall, Slavery and African Ethnicities.
28.
29.

31.
32.
33

34

35
36.
37.

38.

39

40.
41.
42.

NOTAS DAS PGINAS 52-56

NOTAS DAS PGINAS 47-52

Klein, Atlantic S/ave 'l'rade, 1.62-163; Manning, Slavery and African Life, 86 109;
Eltis, Economic Growth, 73-77, 164-184.
Eltis, Rise of African Slavery, 150, 224-226.
Moura, Rebelies de senzala, 17. O vice-rei peruano do sculo XVII, Montesdaros, seguiu uma poltica semelhante, concedendo permisso para as danas dos
escravos sob duas condies: que elas ficassem nos locais pblicos e sob a superviso oficial, e que "se conserve a separao das naes". Lazo Garcia & Tord
Nicolini, De/ negro sefiorial, 43.
Reis, SI ave Rebellion, 147, 139-159. Ver tambm o caso da (malsucedida) rebelio
de escravos de 1795 em Coro, na Venezuela, que teve sua origem entre os negros
Loango (Congo) da cidade. Brito Figucroa, Problema tierra y esdavos, 225-230;
Veracoechea, Documentos, 312.
Franco, Minas de Santiago; Diaz, Virgin, King, Royal 5/aves.
Daz, Virgin, King, Royal Slaves, 339
Sobre a organizao industrial da produo de acar, ver Schwartz, Sugar Plantations, 98-159; Moreno Fraginals, Ingenio, v. 1, 167-225; Blackburn, Making of
New World Slavery, 332-344. Estatsticas de Schwartz, Sugar Plantations, 449450; Klein, African Slavery, 117: Bergad, Cuban Rural Society, 43; Garcia Rodrguez, Esclavitud desde la esc/avitud, 21; Hnefeldt, Paying the Price, 41-44. Klein
menciona 30 escravos por plantao nas reas de cultivo de cacau da Venezuela.
Klein, African S/avery, 86.
Citaes de Schwartz, Sugar Plantations, 364; Conrad, Children ofGod's Pire, 56,
6t, 62; ver tambm 53-100 passim. Sobre as condies brutais na indstria aucareira cubana, ver Moreno Fraginals, Ingenio, v. 2, 5-90; Bergad, Cuban Rural
Society, 228-239; Castellanos & Castellanos, Negro enCuba, 130-150.
Russell-Wood, "Gold Cyde'; 224; Sharp, Slavery on the Spanish Frontier, 132-136.
Os descendentes atuais dos escravos da regio do Choc so "continuamente
atacados por foras debilitantes e mortais que causam feridas purulentas, saliva
infectada, fezes de cor repugnante e dor. Um ciclo de vida restrita c uma maturidade tardia so uma parte aceitada da condio humana': Whitten, Black Frontiermen, 28.
Sharp, Slavery on lhe Spanish Frontier, 122, 174-177; Zuluaga Ramirez, "Cuadrillas mineras", 61-64.
Russeli-Wood, Black Man, 107-127. Sobre o uso industrial do trabalho escravo nas
minas britnicas no sculo XIX em Minas Gerais, ver Libby, Trabalho escravo.
Romero, "Papel de los descendientes'; 69; Andrews, Afro-Argentines, 37-38.

43

44
45
46.
47

48.
49
so.

51.
52.
53
54

55.
56.
57.

58.
59.

251

Karasch, Slave Life, 189-90; Conrad, Children of GodS Pire, nz; Reis, Slave Rebellion, 164-165. O reverendo Walsh, citado no incio deste captulo, observou
evidncias deste sistema de turmas no Rio de faneiro, mas no entendeu sua importncia. Os carregadores de rua "seguiam um ao outro em filas, com cargas pesadas sobre suas cabeas, tagarelando com a cadncia mais desarticulada e triste
enquanto andavam. Conrad, Children ofGodS Fire, 237.
Ver, por exemplo, Turner, From Chattel Slaves; Reis e Silva, Negociao e conflito,
csp. 7-21; Daz, Virgin, King, Royal Slaves, 15-16, 228.
Schwartz, Sugar Plantations, 152-159 Ver tambm Hnefeldt, Paying the Price,
167-179; Gomes, Histrias de quilombo/as, 3 58-370.
Crdova, Clase trabajadora, 29; Reis, "Revoluo dos Ganhadores"; Lucena Salmoral, Sangre sobre piei, 76.
Hnefeld, Paying the Price, 60-61; Nistal-Moret, Esc/avos prfugos, 187-189. Para
outra<> referncias desses casos, ver Nistal-Moret, Esc/avos prfugos, 183-187;
Andrade Gonzlez, ''Aprecio econmico'; 214-2.16; Garcia Rodriguez, Esc/avitud
desde la esclavitud, 125-130; Daz, Virgin, King, Royal Slaves, 285-313, 317; Helg,
"FragmentedMajority'; 169.
Schwartz, "Resistance and Accommodation"; Tovar Pinzn, De una chispa, 22.
Conrad, Children ofGod's Fire, 78; Reis, "Escravos e coiteiros", 364; ver tambm
Gomes, Histrias de quilo:nbolas, 382.
Sobre os campos de proviso, ver Cardoso, Escravo ou campons?; Barickman,
"Bit ofLand"; Schwartz, Slaves, Peasants, and Rebels, 45-55; Tovar Pinzn, De una
chispa, 40-47.
Schwartz, Sugar Plantations, 137; Conrad, Children of God's Fire, 92-93.
Manzano, Autobiography, 59, 61, 101.
Pic,Alfilodelpoder,zs;vertambm99. 100.
Gutirrez Azopardo, Historia dei negro, 32-34, 48; Zuluaga Ramirez, Guerri/la y
Sociedad, 35-36, 41-42; Reis, "Quilombos e revoltas'; 19; Veracoechea, Documentos, 8o; Metcalf, "Millenarian Slaves?", 1547.
Thornton, Africa and Africans, 235-271.
Bastide, African Religions, 240-284. Sobre os orixs iorubs, ver 'lhompson, Flash
of the Spirit, 1-97; Siqueira, Orixs.
A possesso por espritos " um relacionamento de troca, de mutualidade, deresponsabilidade compartilhada e, acima de tudo, de acompanhamento [... ].A possesso particularmente importante porque a ocupao de corpos negros pelo
seres divinos uma formidvel contestao da subalternidade': Harding, Refuge
in 'Thunder, 154, 156.
Harding, Refuge in Thunder, 132-135,153.
Citaes de Perecia Valds, Negro en e/ Uruguay, 98; Karasch, Slave Life, 242;
Andrews, Afro-Argentines, 158. Sobre os esforos dos escravos para organizar
danas pblicas, ver tambm Nistal-Moret, Esc/avos prfugos, 15, 35: Montano,
Umkhonto, 211-224.

'I

m
6o.
61.
6z.

63.

NOTAS DAS PGINAS 56-63

Harding, Refuge in 1hunder, 132-35: Thompson, Flash of lhe Spirit, xiii; Rose,
Black Noise, 64-80.
Reis, Slave Rebellion, 41.
Andrews, Afro-Argentines, 16z.

66.

Cerca de 42% dos escravos rurais eram casados, em comparao com 21% dosescravos urbanos, 42% dos negros e mulatos livres rurais e 46% dos brancos rurais.
Lombardi, People and Places, 13 5-137.
Hnefeldt, Paying the Price, 45-46.
Costa et al., "Famlia escrava", 254; Schwartz, Sugar Plantations, 396; Castro, Das
cores do silncio, 75 Ver tambm outros artigos em Estudos Econmicos 17, 2
(1987); Slencs, Na senzala; Graham, "Slave Families"; Florentino & Ges, Paz das
senzalas; Lauderda\e Graham, Caetana Says No.
Sharp, Slavery on the Spanish Frontier, 124-11.5; Zuluaga, "Cuadrillas mineras':

67.

67-80.
Citado em Manzano, Autobiography, 5-6.

64.
65.

68.
69.
70.
71.
72.
73

Manzano, Autobiography, 69-71, 79


Para uma srie de processos cubanos em que os escravos seguiram esta estratgia,
ver Garca Rodrguez, Esc/avitud desde la esclavitud, 107-124Manzano, Autobiography, 93, 115-121.
Reis, Slave Rebellion, 18o; Karasch, Slave Life, 1.89.
Ver, por exemplo, Cope, Limits of Racial Dominatton, 45-46; Hnefeldt, Paying
the Price, 167-79.
Malagn Bercel, Cdigo negro carolino; Lucena Salmoral, Sangre sobre piei, 23-

NOTAS DAS PGINAS 63-67

79.

So. Hnefddt, Paying the Price, 65.


81. Lucena Salmoral, Sangre sobre piei, 84-85.
82. Daz, Virgin, King, Royal Slaves, 3l7-3J.9: Nistal-Moret, Esc/avos prfugos, 74-75,
201-203. Ver lambCm a referncia de Juan Francisco Man:r.ano ao "direito natural
que todo e~cravo tem ao seu resgate" - isto , a comprar a sua liberdade - em
Manzano, Autobiography, 20. Para uma discusso ampla dos direitos dos escravos
83.
84.
85.

86.
87.
88.

47

74

Para uma amostra representativa das opinies dos senhores de engenho, na forma
de uma petio ao rei do~ cultivadores de cana cubanos, ver Garda Rodrguez,
Esclavitud desde la esclavitud, 68-89.

89.

75

Hall, Africans in Colonial Louisiana, 305. Hall acha que o sistema judicial espanhol, que funcionou em Lousiana de 1766 a 1803, "era, de muitas maneiras,
superior ao que veio antes [os tribunais franceses] e depois [os tribunais norteamericanos]. Houve uma significativa concesso de direitos aos escravos, exceto
na rea vital de proteo para a famlia escrava': em que a lei francesa era superior

90.

(p. 304). Sobre os processos judiciais de escravos na Flrida espanhola, ver Landers, Black Society, 138-144; sobre Cuba, de la Fuente, "La esclavitud, la ley".
Nistal-Moret, Esclavos prfugos, 22-23. Para exemplos detalhados dessas queixas,
ver Chaves, Mara Chiquinquir Diaz; Demasi, "Famlia e esclavitud."
Sobre esses processos, ver Hnefeldt, Paying the Price, 167-179; Lanuza, Morena-

91..

da, 75-81, l 05; Cope, Limits of Racial Domination, 46.

92-

Ver, por exemplo, um processo de 1798 em Barbacoas (Colmbia), em que um


grupo de mineiros escravos alegando maus tratos por parte de seu dono, apelou
para o tenente da zona porque "[o senhor] atendeu outras causas de escravos".
Andrade Gonzlez, ':Aprecio econmico", 216.

93
94

76.
77.
78.

Ver, por exemplo, a declarao, de 1807, de um Defensor de Eocravos na Co"


lmbia de que a escravido era "contra a ra:.o;o da natureza [.. ] uma condio
violenta e odiosa que, em vez de ampliar-se e favorecer-se, deve restringir-se e
angustiar-se". Lucena Salmoral, Sangre sobre piei, 77. Ver tambm Meiklejohn,
"lmplcmentation of Slave Legislation"; Jaramillo Uribe, Ensayos, 3 s; Rama, Afrouruguayos, 47-48: Lavall, 'J\quclla ignominiosa herida".

sob a lei espanhola, ver Petit Mui.oz et ai., Condicin jurdica, 181-269.
Rodrigues, "Liberdade, humanidade e propriedade", 160.
Algranti, Feitor ausente, 112; Reis, "Quilombos e revoltas", 35.
Das 380 peties de escravos descobertas por Keila Grinberg no Arquivo Nacional brasileiro, quao;e todos datam do perodo posterior a 1831, e a grande maioria
da segunda metade do sculo. Grinberg, Liberata, u, 109. Tambm sobre as peties dos escravos, ver Grinberg, "Freedom Suits"; Lauderdale Graham, Caetana
Says No; Chalhoub, Vises da liberdade.
Conrad, Children ofGodS Fire, 272,281.
Guillot, Negros rebeldes; Rout, African Experience, 104-122.
Brito Figueroa, Problema tierra y esc/avos, 209-215; Veracoechea, Documentos,
3 52-3 53; ver tambm Kapsoli, Sublevaciones de esclavos.
Franco, Conspiracin de Aponte, 11-12; Arcaya U., lnsurreccin de los negros; Veracoechea, Documentos, 305-318, 323-328; Hall, Africans in Colonial Louisiana,
343-374; Geggus, "Slave Resistance".
Sobre as comunidades de fugitivos, ver Price, Maroon Socielies; Gomes, Histrias
de qui/ombolas; Reis & Gomes, Liberdade por um fio; Acosta Saignes, Vida de los
esc/avos, 178-210; Lazo Garca & Tord Nicolini, Dei negro seilorial; Friedemann,
Mangombe; Borrego Pl, Palenques de negros; La Rosa Corzo, Cimarrones de Cuba
e

Palenques dei oriente.

Guillot, Negros rebeldes; Rout, African Experience, 1.04-n7: Zu!uaga Ramrez,


Guerrilla y sociedad; Rueda Novoa, Zambaje y autonoma; Carrol!, "Mandinga''.
Ver tambm o caso de Curicpe, um assentamento de negros livres no Vale de Tuy
na Venezuela que, no decorrer do sculo XVIII, tornou.se um centro de atividade
dos cimarrnes. Ferry, Colonial Elite, 108-no.
Citao de Bastide, African Religions, yo. Sobre Palmares, ver Carneiro, Quilombo
de Palmares; Freitas, Palmares; Reis & Gomes, Liberdade por um fio, 26-109; Anderson, "Quilombo de Palmares".
Guimares, Uma negao da ordem; Reis e Gomes, Liberdade por um fio, 139-1 9:1..
Schwartz, Slaves, Peasants and Rebe/s, 112-18; Lazo Garca & Tord Nico!ini, De/
negro sefiorial, :1.3-24.

li

'"

NOTAS DAS PGINAS 74-78

NOTAS DAS PGINAS 67-74

95

Gomes, Histrias de quilombolas, 43. Sobre a imagem da Hidra, ver Linebaugh &
Rediker, Many-Headed Hydra.

96.

Jaramillo Uribe, Ensayos, 64-70; para uma viso &;cordantc, ver McFarlane, "Cimarrones and Palenqucs".

97

Brito Figueroa, Problema ti erra y esc/avos, 215-219, 238-242; Acosta Saignes, Vida
de los esc/avos, 19-J.95; Blanco Sojo, Miguel Guacamaya, 36-42; Guerra, Esc/avos

negros.
98. Castellanos & Castellanos, Negro cn Cuba, 200-ZJ. 1.
99 Reis, "Escravos e coteiros'; 333.
100. Nos Estados Unidos, em 18oo, os negros e mulatos livres constituam apenas 2%
da populao nacional e 1).% da populao negra; em Saint Dominguc (cm 1789,
imediatamente antes da revoluo), 5% da populao total, 6% da populao negra; na Jamaica (1800), 3% tanto do total wmo da populao negra. Berlin, Slaves
without Masters, 47, 398; Cohen e Greene, Neither Slave no r Frr.e, 188, 194.
101. Alden, "Late Colonial Brazil", 290-291.
102. Johnson, "Manumission"; Hnefeldt, Paying the Price, 211; Schwartz, Sugar Plantations, 332.
103. Sobre a alforria, ver Bowser, African Slave ln Colonial Peru, 272-30J.; Hanger,
Rounded Lives, 17-51; Hnefeldt, Paying the Price, 167-179; )ohnson, "Manumission"; Karasch, Slave L!fe, 335-369; Bergad et al., Cuban Slave Market, 122-142;
Kiernan, "Manumission ofSlaves"; Maltose, Ser escravo, 1.76-198; Schwartz, "ManumissionofS!aves"; Nishida, "Manumission andEthnicity"; Hggins, "Licentious
Liberty", 145-174.
104- Aguirre, Agen_tes, 191; Tovar Pinzn, De una chispa, 22; Veracoechea, Documentos, 276-277,314-316.
105. Nistal-Moret, Esc/avos prfugos, 201-203.
1.06. Hnefeldt, Paying the Price, 130.
107. ''As relaes sexuais com homens brancos era uma importante via de sada da
escravido para as mulheres escravas e seus filhos[ ... ]. Era uma estratgia que
freqentemente era bem-sucedida". Hall, Africans in Colonial Louisiana, 274: ver
tambm Higgins, "Licentious Liberty", 152-154; Grinberg, Liberata, 15-28.
1o8. Ver, por exemplo, Hanger, Bounded Lives, 35"38; jaramillo Uribc, Ensayos, 50-53:
Hall, Ajricans in Colonial Louisiana, 274; Higgins, "Licentious Liberty", 159-62.
109. Sobre o Regime de Castas, ver Rout, African F.xperience, 126-161; Russell Wood,
Rlack Man, so-82; Jaramillo Uribe, Ensayos, 163-233; Petit Mufioz et ai., Condicinjurdica, 334-364.
11 o. Kinsbruner, Not of Pure Blood, 19; Mota, Nordeste 1817, 105. Para caracterizaes
similarmente negativas dos pardos, ver Pellicer, Vivencia dei honor, 40-48.
111. Citao de Bowser, "Colonial Spanish America", 52. Sobre os artesos negros e
mulatos, ver Bowser, African Slave, 125-146; Deschamps Chapeaux, Negro en la
economa; Hanger, Bounded Lives, 55-87; Harth-Terr & Mrquez Abanto, "Artesano negro"; Kinsbruner, Not of Pure Blood, 70-78, 131-136; Rosal, "Artesanos de
color".

112.

255

Sobre os negociantes negros livres, ver Cope, Limits of Racial Domination, 106
124; Deschamps Chapeaux, Negro en la economia; Hanger, Bounded Uves, 55-87;
Bowser, African Slave, 317-320; Russell-Wood, Black Man, 53-56; Kinsbrur:er,

Petty Capitalism,

123.

113. Mulvey, "Black Lay Brotherhoods"; Russell-Wood, Black Man, J 28-160; Scarano,
Devoo e escravido; Kiddy, "Brotherhoods of Our Lady"; Blacks of the Rosary;
Andrews, Afro-Argentincs, 138-142.
114. Voelz, Slave and Soldier, 120-121.
115. A Cmara Municipal de Caracas ops-se criao de unidades de milcia de negros e pardos livres na dcada de 1970, argumentando que eles poderiam "fomentar a soberba dos pardos dando-lhes organizao, chefes e armas para lhes facilitar mna revoluo". Cerca de 20 anos mais tarde, isto realmente veio a acontecer.
Stoan, Pablo Moril/o, 18. Sobre as milcias afro-latinas americanas, ver Voelz,
Slave and Soldier, 118-122; Deschamps Chapeaux, Batallones de pardos; Andrews,
AfroArgentines, 113-138; Kuethe, "Status of the Free Pardo"; Hanger, Bounded
Llves, 109-135; Vinson, Beartng Arms; Kraay, Race, State, and Armed Forces.
116. Sobre as estrati:gias de casamento dos negros e mulatos livres com mobilidade
ascendente, ver Martnez-Alier, Marriage, Class and Colour, 91-99; Deschamps
Chapeaux, Batal/ones de pardos, 56-59; Hanger, Bounded Lives, 89-108.
ll7. Sobre estas reformas e seus efeitos, ver Brading, "Bourbon Spain"; Lynch, Spanish
Amerlcan Revo/utions, 1-24; Andrews, "Spanish American Independence".
u8. Bowser, African Slave, 141-142; Bowser, "Colonial Spanish America", 39; Cope,
Limits of Racial Domination, 21-22; Castillero Calvo, Rgimen de castas, 27; Kinsbruncr, Petty Capitalism, 1\2.
119. Castillero Calvo, Rgimen de castas, 27; johnson, "Artisans ofBucnos Aires", so145 Sobre conflitos raciais similares entre os sapateiros do Rio de Janeiw, ver
Algranti, Feitor ausente, 91-92.
1;w. Sobre Gracias a/ sacar, ver Rodulfo Corts, Rgimen de "las gracias ai sacar"; Twinam, Public Lives; Rout, African Experience, 156" 159.
121. Alm dos eventos referidos acima, ver os numerosos casos em Rodolfo Corts,
Rgimen de "las gradas ai sacar", v. 2, Documentos anexos; King, "Jos Ponciano
de Ayarz'; Twinam, "Pedro de Ayarza".
122. Citao de Chance, Race and Class, 194; ver tambm Valds, "Decline ofthe Sociedad de Castas"; Seed, "Social Dimensions of Race"; Andersen, "Race and Social Stratification".
123. Cope, Limits ofRacial Domination, 51-54; Mrner, Race Mixture, 69.
l24 Rosenblat, Poblacin indgena, v. 2,173-178.
125. Martnez-Alier, Marriage, Clr;ss and Colour, ll
126. Andrews, Afro-Argentines, 132-133: Johnson, "Artisans of Buenos Aires': 121; ver
tambm Martne:,;-Alier, Marriage, Class and Colour, 74
127. Martnez-Alier, Marriage, Class and Colour, 18, 71; Cope, Limits oJRacial Domination, 56; ver tambm King, "Colored Castes", 56.

I,

I'
I

li;

NOTAS DAS PGINAS 89-95

NOTAS DAS PGINAS 78-89

256

128. Martnez-Aiier, Marriage, C/ass and Colour, 18. Esta citao de uma autoridade
real em Cuba, data desconhecida.
129. Brito Figurroa, Estructura soda/ y demogrfica, 77-78.
130. Pellicer, Vivenda dei honor, 6o.
131. Pellicer, Vivencia dei honor, 28; Rodrguez, Pardos /ibres, 14.
132. Humboldt, Personal Narrative, 4J.44:t 5.
133. Conrad, Children ofGod5 Pire, 21J..
134- Russell-Wood, Black Man, 67-82; Graham, "Free African Brazilians", 41-42.

Captulo

14

1516.
17-

1.

2.

A participao militar da Frana na Revoluo Americana deixou~a com enormes dvidas de guerra. Quando o monarca props novos impostos em 1786 para
o pagamento dessas dvidas, os Estados Gerais reuniram-se em protesto, iniciando os eventos que conduziram revoluo. Skocpol, States and Soda/ Revolutio/15,
62-67.
Blackburn, Overthrow of Colonial Slavery, 161-264.
Crdova Bello, Independencia de Haiti; Mott, "Revoluo dos negros do Haiti";
Scott, "Common Wind"; Gaspar & Geggus, Turbulent Time; Geggus, Jmpacl of

the Haitian Revolution.


4

Sobre o levante dos escravos no Haiti, ver James, Black ]acobins; Fick, Making of
Haiti, Dubois, Avengers of the New World.
Sobre as guerras de independncia, ver Graham, Independence in Latin America;
Kinsbruner, lndependence in Spanish America; Lynch, Spanish American Revolutions; Bethell, Independence of Latin America; Rodrguez 0., [ndcpendence of

Spanish America.
6.

7.
8.
9-

10.
11.
12.
13-

Citado em Souza, Sabinada, J.56.


Blanchard, S/avery and Abolition, u; Aguirre, Agentes, 193Costa, Brazi/ian Empire, 140; Reis & Silva, Negociao e Conflito, 92-94.
Costa, Bmzilian Empire, 41; Lynch, Spanish American Revolutions, 213. Vertambm a ki de emancipao gradual do Uruguai, de J.825, que observou "a inconsistncia monstruosa que resultaria se, entre os mesmos povos que proclamam
e defendem os direitos do homem, os filhos dos escravos permanecessem nessa
condio to brbara". Rama, Afrouruguayos, 50.
Carrol!, Blacks in Colonial Veracruz, 99101; citao de 100.
Ver Captulo 1, 67-68.
Lombardi, Decline and Abolition, 46; Brito Figueroa, Pn;blema tierra y esc/avos,
333-335Lynch, Spanish American Revolulions, 204. "Qualquera que fosse a bandeira seguida por estes grupos [de escravos], eles quase sempre faziam sua guerra particular':
Antonieta Camacho, citada por Brito Figueroa, Problema tierra y esc/avos, 335-

J.8.

19.
20.

21.
22.

232425
26.
27.
28.
29.
30.
3 t.
32.

33-

257

Do lado espanhol, um projeto de lei propondo a abolio da escravido foi submetido s Cortes Espanholas em 1811. Foi rejeitado, e aparentemente no houve
outra discusso da emancipao entre as autoridades espanholas nessa poca.
Franco, Conspiracin de Aponte, 27-29. Do lado americano, ver a ordem de recrutamento militar dos escravos de Bolivar, em 1816, que decretou "a liberdade absoluta dos escravos que gemeram sob o jugo espanhol nos tres sculos passados",
mas em seguida restringiu essa liberdade aos escravos (e s suas famlias) que
se unissem s foras rebeldes. Os escravos (e suas famlias) que no o fizessem,
continuariam como escravos. Brito Figueroa, Problema tierra y esc/avos, 344Lombardi, Decline and Abolition, 46.
De la Vega, Cartagena de Jndias; Bell Lemus, Cartagena de Indias, 87-95.
Colmenares, Independencia, 56, t47Os patianos deixaram "um legado amargo de crueldade e vandalismo que tem
sido recordado muitas vezes pelos historiadores da regio". Zuluaga Ramrez,
Guerrilla y sociedad, 118-119; Colmenares, Independencia, 146.
Citaes de Montaiio, Umkhonto, 166, 167; Prega, "Caminos de libertad", 52. Sobre as aldeias afro-uruguaias no Paraguai, ver Montafo, Umkhonto, 201-210.
Aguirre, Agentes, 120-125, 245-254, 276-284; ver tambm Blanchard, Slavery and
Abolition, 95-125. Os escravos tambm se apossaram de fazendas abandonadas
cm Cartagena. Bel! Lemus, Cartagena de Indias, 89.
Andrews, Afro-Argentines, u6-u7; Feli Cruz, Abolicin en Chile, 7580;
Blanchard, Slavery and Abolition, 11.
Andrews, Afro-Argentines, u6; Feli Cruz, Abolicin en Chile, 77-79. Sobre aresistncia dos senhores de escravos ao recrutamento no Uruguai, ver CarvalhoNeto, Negro uruguayo, 267; Prega, "Caminos de libertad", 4849Bohigas, Sobre esc/avos, 9394Colmenares, Independencia, 148-149; Castellanos, Abolicin en Popayn, 29.
Blanchard, Slavery and Abolition, 8, J.3.
Feli Cruz, Abolicin en Chile, 65-66; Bohigas, Sobre esc/avos, 8o; Blanchard, S/avery and Abolition, u; Blanchard, "Language ofLiberation".
Colmenares, Independencia, 145; Hnefeldt, Paying the Price, 87.
Lynch, Spanish American Revolutions, 212; Colmenares, Independencia, 148.
Andrew&, Ajro-Argentines, 118; Lanuza, Morenada, 83-87; Blanchard, "Miguel
Garca".
Andrews, Afro-Argentines, 70, 73-74; Frega, "Caminos de libertad", 54
Andrews, Ajro-Argentines, 116-J. 17; Rout, African Experience, 176; Bohigas, Sobre esc/avos, 102.
Prega, "Caminos de libertad", 4647. A situao jurdica de Rodrguez foi enfraquecida pelo fato de ele ter desertado do exrcito. O resultado do caso desconhecido.
Isto ajuda a explicar por que o Mxico no aprovou uma lei do ventre livre. Embora os escravos tenham tido um papel ativo na insurreio em Veracruz, no pas
como um todo eles eram uma parte insignificante das foras rebeldes.

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258

34

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37

40.

4L

43
44

NOTAS DAS PGINAS 96-102

Lombardi, Decline and Abolition, 52; Blanchard, Slavery and Abo/ition, 50-51;
Rama, Afro-uruguayos, 52.
Blanchard, Slavery and Abolition, 52-57; Andrews, Afro-Argentines, 56, 243.
Lombardi, Decline and Abolition, J.:.q.
Hnefeldt, Paying the Price, 79-89; Aguirre, Agentes, 214-233.
Correa Gonzlez, "Integracin socio-econmica~ 31.
Lombardi, People and Places, 132; Lombardi, Decline and Abolition, 35, 62;
B!anchard, Slavery and Abolition, 14; McFarlane, Co/ombia Before Independence,
34, 353; Bushnel!, Making of Modern Colombia, 107.
A escravido foi tambm abolida em Santo Domingo (atualmente, Repblica
Dominicana), em 1822, pelas foras de ocupao haitianas. Esta emancipao
libertou cerca de 10 mil a 15 mil escravos. Deive, Esc/avitud dei negro, 608-609.
Citao de Lombardi, Decline and Abolition, 63; sobre a abolio, ver 135-142 e
Wright, Caf con Leche, 31, 34-35.
Blanchard, Slavery and Abolition, 189-207.
Andrews, Afro-Argentines, 96-101; Lynch, Argentine Caudil/o, 53-56.
Pelfort, 150 afios, 65-84. Sobre o servio militar dos negros na guerra civil, ver
Borucki et ai., Esdavitud y trabajo, 74-97.
Conrad, Children of God's Pire, 405; Graden, "Act 'Even of Public Security"', 256;
Mota, Nordeste 1817, 59, 119; Reis & Silva, Negociao e conflito, 91, 94; Freyre,
Mansions and Shanties, 370; Ver tambm Mott, "Revoluo dos negros do Haiti";
Karasch, Slave Life, 324; Schwartz, Sugar P/antations, 478-79.
Franco, Conspiracin de Aponte, 12-13; Daz Soler, Historia de la esclavjtud, 212.
Baralt, Esc/avos rebeldes, 16-29; Franco, Conspiracin de Aponte, 51 e passm.
Tambm sobre Aponte, ver Palmi, Wzards and Scientists, 79-144; Childs, 1812

Aponte Rebellion.

so.
5L

Sobre a independncia brasileira, ver Bcthell, "Independence of Brazir; RusselWood, From Colony to Nation.
Prez, Cuba, 77; Alden, "Late Colonial Brazil", 314; Eisenberg, Sugar Industry, 9;
Scarano, Sugar and Slavery, 7-8.
Eltis, Economic Growth, 249.
Ortiz, "Cabildos afrocubanos"; Deschamps Chapeaux, Negro en la economa, 3146; Howard, Changng History. Sobre organizaes similares em outros pases,
ver Friedemann, Cabldos neg1-os; Montano, Umkhonto, 65-88; Goldman, iSalve
Baltasar!; Chamosa, "To Honor the Ashes".

Ortiz, "Cabildos afrocubanos': 12-13; Deschamps Chapeaux, Negro en la econo-

mia, 32.
53

Sobre o enfraquecimento da influncia da igreja em Cuba, ver Moreno Fraginals,


El ngenio, v. 1, 112-126; Knight, Slave Society, 106-113.
Barnet, Autobography, 33, 35.
Lydia Cabrera, citada em Thompson, Flash ofthe Spirit, 123; ver tambm 101-159;
Castellanos & Castellanos, Religiones y lenguas, 127-202; Cabrera, Regia Kimbisa
e Regias de Congo.

NOTAS DAS PGINAS 103-107

''
59

6o.

6L

''

"'

Barnet, Autobiography, 35
Sobre a religio Iorub e a Ssantera, ver Thompson, Flash ofthe Spirt, 1-100; Caslellanos & Castellanos, Religiones y lenguas, 9-125; e Cabrera, E/ monte e Yemayt! y
Ochn; Brandon, Santera; Murphy, Santera; Brown, Santera Enthroned.
Barnet, Autobiography, 35.
Sobre o Abaku, ver Castellanos & Castellanos, Religiones y lenguas, :1.03:1.6:1.;
Thompson, Flash of the Spirit, 225-:1.68; Cabrera, Sociedad secreta Abaku e
AnajOruana; Sosa, 'Rafigos e Carabalf.
Lpez Valds, "Sociedad secreta 'Abaku""; sobre o papel do culto do leopardo
na regulao do dbito e do crdito na frica, ver Lovejoy e Richardson, "Trust,
Pawnship'; 347-349.
Helg, Our Rightful Share, 30, 83.
Sobre a capoeira, ver Soares, Capoeira escrava e Negregada instituio; Lewis, Ring

of Liberation.
Lewis, Ring of Liberaton, 54
Holloway, "Healthy Terror", 671; Soares, Negregada instituio, 301.
Reis, Slave Rebe/lon, 42.
Harding, Refuge in 1hunder, 68-103; Butler, Freedoms Given, 191-199
Karasch, Slave Life, 262; ver 261-287. Isto aconteceu tambm em Cuba, onde Esteban Montejo lembrou como "as pessoas saam fugindo [de um lder religioso
congo J porque diziam que ele era o prprio demnio e que estava ligado com
mayombe [feitiaria] e com morto [... ]. Quando {os sacerdotes congo] tinham algum problema com alguma pessoa, eles seguiam essa pessoa por uma trUha qualquera e recolhiam a poeira que ele pisava. Eles a guardavam e a colocavam [... ] em
um cantinho. Quando o sol ia abaixando, a vida da pessoa ia indo embora. E ao

pr do sol a pessoa estava mortinha. Eu digo isto porque considero que o vi muitas
vezes na escravido". Barnet, Autobiography, 34 Sobre formas de feitiaria congo
no Brasil durante o perlodo colonial, ver Sweet, Recreating Africa, 161-188.
68. Nistal-Moret, Esc/avos prfugos.
Citao de Castellanos & Castellanos, Negro en Cuba, 206. Sobre os fugitivos e os
palenques, ver tambm 200-211; La Rosa Corzo, Palenques dei oriente; Paquette,
Sugar Is Made, 73-74; Bergad, Cuban Rural Society, 83.
70. Reis, Slave Rebellion, 41; Schwartz, Sugar Plantations, 479.
7L Citaes de Gomes, Hi.>trias de quilombos, sz; Conrad, Children of God's Fire,
383; ver tambm Holloway, Policing Rio de Janeiro, 35; Karasch, S/ave Life, 311.
Sobre a proliferao de quilombos no Brasil durante este perodo, ver Reis & Gomes, Liberdade por um fio, 263-498 passim.

''

Baralt, Esc/avos rebeldes, 21-67; Daz Soler, Historia de la esclavitud, 213-n5.


Castellanos & Castellanos, Negro en Cuba, 186-187.
A expresso de Schwartz, Sugar Plantations, 468-488.
Reis, Slave Rebellion.
Queiroz, Escravido negra, 57-58, 162-165, 176-182, 207-232; Gomes, Histrias

de qulombolas.

260

77.

Santos, Balaiada, 66-68.

78.

Lindoso, Utopia armada, 42l-26. Sobre as campanhas do governo contra quilombos, tambm muito duradouros, no Par- alguns criados durante a rebelio
da Cabanagem de 1835-40, outros at 30 ou 40 anos antes dela- ver Conrad,

So.
81.
82.
83.
84.

85.
86.
87.
88.

89.
90.
91.

92.

93
94
95
96.
97

98.
99
100.

NOTAS DAS PGINAS 115-122

NOTAS DAS PGINAS 108-115

Children of God's Pire, 389-391.


Kraay, ''As Terrifying as Unexpeded'; 218; Souza, Sabinada, 146-151.
A lei tambm libertou todos os escravos de 6o anos ou mais. Scott, Slave Emancipation, 45-83; Ferrer, lnsu.rgent Cuba, 15-28.
Citaes de Scott, Slave Emancipation, 55 (ver tambm 45-62); Bergad, Cuban '
Rural Society, 185 (ver tambm 18.>-189).
Ferrer, Insurgent Cuba, 47-67; Helg, Our Rightful Share, 49-51, 78-So.
Scott, S/ ave Emancipation, 1 >3, >15,
Ferrer, Insurgent Cuba, 70-89.
Scott, Slave Emancipation, 111-197.
Ferrer, Insurgent Cuba, 58-59; Prez, Cuba, l24A guerra da independncia cm Cuba ps fim escravido tambm em Porto
Rico. O levante de independncia de Porto Rico, em 1868, marcado para coincidir com o de Cuba, foi imediatamente reprimido pelas foras espanholas. No
obstante, a Lei Moret de 1870 tambm foi aplicada em Porto Rico. Respondendo
presso dos abolicionistas espanhis e porto-riquenhos, as Cortes espanholas
aboliram a escravido na ilha cm 1873. Os donos de escravos receberam 200 pesos por cada escravo libertado, e os libertos foram obrigados a trabalhar mais trs
anos para seus ex-donos, at 1876. Daz Soler, Historia de la esc/avitud, 289-349;
Schmidt-Nowara, Empire and Antislavery, 126-140.
O Parlamento brasileiro aprovou esta medida sob forte presso diplomtica e militar da Gr-Bretanha. Ver Bethell, Abolition, 327-350; Needell, ''Abolition':
Slenes, "Demography and Economics': 365.
Sobre o comrcio entre as provncias, ver Slenes, "Demography and Economics",
J20-l78, 594-686; Klein, Middle Passage, 95-uo; Conrad, World ofSorrow, 171192.
Queiroz, Escravido negra, 146; Gomes, Histrias de quilombolas, 333. Sobre o
aumento do crime de escravos durante este perodo, ver Queiroz, Escravido ne ..
gra, 144-162; Machado, Crime e escravido.
Azevedo,Ondanegra,1J.1-25.
Chalhoub, Vises da liberdade, 43-79; Castro, Das cores do silncio, 119-134,
Andrews, Blacks and Whites, 35
Queiroz, Escravido negra, 155-156.
Citaes de Conrad, Destruction of Brazilian Slavery, 185. Sobre os ataques dos
escravos nas dcadas de 1860 e 1870, e seus apelos polcia e aos magistrados, ver
Queiroz, Escravido negra, 144-16<.; Azevedo, Onda negra, 180- 1-99
Slenes, ~Demography and Economics': 550.
Dean, Rio Claro, t27.
Graham, Patronage and Politics, 183-206.

261

10L Conrad, Destruction of Brazilian S/avery, 245-57; Toplin, Abolition of Slavery,


<.03-2.24; Graden, "Emandpation in Brazil".
lO<.. Andrews, Blacks and Whites, 40. A abolio foi "uma vitria do povo c- pode-se
21crescentar -uma conquista dos negros livres e escravos". Costa, Abolio, 94

Captulo 3
1. Citado em Castro, Das cores do silncio, 275.
2. Lynch, SpanishAmerican Revolutions, 313-318; Vincent, "Blacks Who Frced Mexico"; Guardino, Peasants, Politics, 48-70; Krauze, Mexico, lOJ-ll8. Morelos
freqentemente descrito como um mestizo, mas seus pais eram "mulatos pardos':
de descendncia mista indgena e africana. Aguirre Beltrn, Poblacin negra, 167168, 270-<.71.
3. Lynch, Spanish American Revo/utions, 321; Guardino, Peasants, Politics, 74-77.
4 Citaes de Andrews, Afro-Argentines, 59 Ver tambm Carracedo, "Rgimen de
castas:'
5. Helg, "Limits ofEquality"; Munera, Fracaso de la nacin, 173-216; Lasso, "Race
and Republicanism': 69-118.
6. Lynch, Spanish American Revolutions, 197; Siso, Formacin de/ pueblo, v. 2, 189190, 449-450-
7. Siso, Formacin de/ pueblo, v. 2, 444; Stoan, Pablo Morillo, u; Arcaya U., Cabildo
de Caracas, Jll-J.I2; Sucre Reyes, Capitania general, 148.
8. Citao de Stoan, Pablo Moril/o, 36. Sobre a oposio dos pardos repblica dos
rebeldes, ver Brito Figueroa, Problema tierra y esc/avos, 324-343; Rodrguez, Pardos livres, 28-36; Carrera Damas, Boves.
9. King, "Colored Castes':
10. Stoan, Pablo Mori/lo, 68-72.
11. Lynch, Spanish American Revolutions, 203-204.
12. Durante o inicio da dcada de 1820, quando as unidades venezuelanas entravam
na Colmbia e no Equador, o nmero de oficiais negros de alta patente nessas
foras incomodava as elites locais, no acostumadas a ver homens negros em
posies dc autoridade. Ver, por exemplo, o caso do mulato Coronel Remigio
Mrquez, nomeado governador militar da regio de Magdalena, na Colmbia,
em 1822. Os comerciantes locais, inconformados com sua implementao de medidas anticontrabando, acusaram-no de fomentar a guerra racial e exigiram que
ele fosse destitudo do cargo. Um processo subseqenle inocentou-o de todas as
acusaes. Lasso, "Race and Republicanism': 141-150. Sobre a oposio das elites
aos oficiais negros no Equador, ver Rout, Afrcan Experience, 226.
13. Costa, Brazilian Empire, 10.
14 Burns, "lntellectuals as Agents': 2.45; Costa, "Politicai Emancipation~ 69; Kraay,
Race, State, 79-80.
15. Mota, Nordeste 1817,85, 117, 154

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NOTAS DAS PGINAS 122-1213

16.

w.

NOTAS DAS PGINAS 1213-132

Conrad, Children ofGod'sJ.l"re, 359 .


Malheiro, Escravido no Brasil, v. 1, 51.

.35

Fl~ry, "Race and Social Contrai'; 203; Holloway, Policing Rio de Janeiro, 48.
Re1s, A morte umajta, 53-59; Conrad, Children ofGod's Pire 221 .
Hudson, "Status ofthe Negro': 235 . 23 6.
'
Uribe-Uran, Honorab/e Lives, 77.

36.
37

Citaes de Kraay, ''As Terrifying as Unexpected", 516-517. Ver tambm Souza,


Sabinada; Holub, "Brazilian Sabinada".
Sobre a poltica brasileira durante este perodo, ver Graham, Patronage aud Polifies; Graham, "18so-1870"; e Costa, ''1870-1889':
Brito Figueroa, Problema tierra y esclavos, 335-402; Brito Figueroa, EzeqtJiel Za-

E?drek, Me5tzaje en Crdoba, 67-68; Andrews, Afro-Argentines, 6o; Pereda Veldes, Negro en el Uruguay, 76.
Rout, African Experience, 17 6_ 177 .

38.

mora; Matthews, Violencia rural.


Wright, Caf con Leche, 36-38. Sobre a Guerra Federal, ver Banko, Luchas federa-

Halperin-Donghi, Aftermath ofRevolution, 25 -29; Wright, Caf con /eche, 28-38.


Paraumaexp ressa-o V!Vl
'"da desses me dos, ver a histria clssica "Elmatndero" [O
ma_tadouro], do argentino Esteban Echeverra (1838), um relato quase alucinatno ~e .sangue e carnificina em Buenos Aires ps-independncia. So fundamentais a histria "a multido de negras procura das tripas e vsceras [de gado],
como aves de rapina, debandam-se pela cidade como outras tantas harpias prontas p~ra devorar quanto achassem comestvel". Em Gonzlez Echevarra, Latin
Amencan Short Stories, 59-72.; citao da p. 61.

S~1 br~ o liberalismo e o conservadorismo, Ver Safford, "Politics, Ideology and Sonety ; Costa, Bmzilian Empire, 53-77; Uribe- Uran, Honorab/e L!ves, csp. 15- 1 ,
9
146-154Helg, "limits ofEquality", 2.1; Sanders, Contentious Republicans, 4 6; Figueroa Navarro, Domnio y sociedad, 9 8_ 99 .
Graham, Patronage and Po/itic.;; Anino, Historia de las e/ecciones Po>ada-Carbo

E/ections before Democracy.

'

'

Lynch, Spa.nish American Revolutions, 2._<;6, z64; Lasso, "Race and Republicanisnl';
15D-168.; F1gueroa Navarro, Domnio y sociedad, 245-246. O Panam foi parte d<t
Co~mb1a at 1903, quando declarou a independncia com o apoio dos Estados
Ullldos.
Aguirre, Agentes, 289-291.

31.

263

Citao de Anna, Forging Mexico, 228. Sobre a administrao de Gucrrero, ver


Sims, Expu/sion of MexicoS Spaniards, 57-1 zz; Anna, Forging Mexico, 210-2 28.
Reis~ Silva, Negociao e conflito, 85; Freyre, Mansions and Shanties, 370; Costa,
Brazdwn Empire, 10; Flory, "Race and Social Contrai': 2o6; Reis, Slave Rebellion,
23-2.8; Barman, Brazil, 112-uo.

Santos, Ba/aiada, 50-51; 76; ver tambm Janotti, Balaiada. Sobre a revolta do
Par, ver Chiavenato, Cabanagem; Paolo, Cabanagem. Sobre a Guerra dos Cabanas, ver Andrade, Guerra dos Cabanos; Preitas, Guerrilheiros do Imperador; Lindoso, Utopia armada.
J3. Reis, A mo~te uma festa, 44.
34 Esta tambm era uma queix a d a '' 1mprensa mu j ata" d o R.10 d e Janeiro durante
0
incio da dcada de 1830. Flory, "Race and Social Control': 208. 213 ; Lima, Cores,
marcas e falas, 31-87.

listas,

11,

'

143-201.

39. Walker, "Montoneros, bandoleros"; Aguirre, "Cimarronaje, bandolerismo".


40. Cuche, Poder blanco, 150.
41. Guardino, Peasants, Politics, esp. 137,183.
42. Carvalho-Neto, Estudios afros, 292, JOI-302; Argentina Chiriboga, "Races africanas", 137; Zendrn, Cultura negra, 58-62; Castro Chirboga, "Revolucin de
Concha.
43 Citaes de Pacheco, Flesta liberal, 131-133; Long, "Dragou Finally Carne", 128.
44 Tamsig, Devi/ and Commodity Fetishism, 63-64.
45 Mina, Esclavitud y libertad, 62; Sanders, Contentious Republicam, 154-158. Cem
anos depois, na dcada de 1970, os afro-colombianos conservavam lembranas
vivas das guerras do sculo XIX entre os Liberais e os Conservadores. "Os conservadores queriam manter a lei da Espanha [... ] para pegar os escravos negros e
faz-los trabalhar dia e noite [... ]. Vem da a palavra "Conservador". Os Conservadores queriam nos tornar escravos de novo. Por isso houve tantas guerras. A
palavra 'Liberal' a palavra 'livre' [... ].Isso que chamado 'i ,ibera!'- um mundo de liberdade e de pensamento [ ... ].O negro nunca pode ser um Com;ervador".
Taussig, Devi/ and Commodity Fetlshi.>m, 67-61!.
46. Sanders, Contentious Republicans, 322-370.
47 Figueroa Navarro, Domnio y sociedad, 98-99, 342.-344; Conniff, Black Labor, 19,
41-42. Sobre o liberalismo negro no Panam em meados do sculo (dcada de
1850), ver McGuiness, "ln the Path of Empire", 132.-167 passim.
48. Gootenburg, Between SI/ver and Guano, 49-51; Cuche, Poder blanco, 148-149.
Sobre os Conservadores no Brasil usarem grupos de capoeira para transtornar as
eleies, ver Soares, Negregada instituio, 196-245.
49 Andrews, Afro-Argentnes, 180. Sobre a represso de Rosas oposio liberal, ver

Lynch, Argentine Caudillo, 95-119.


50. Sobre estes presidentes negros, ver Andrews, Afro-Argentines, 82-83; Vincent,
Legacy ofVicente Guerrero; furado Noboa, "Presidentes dei Ecuador"; Ewell, Venezuela, 21-26; Hoetink, Domln:an Peop/e, 1 ~2-13 8 passim. A nica exceo a
esta generalizao foi o conservador Buenaventura Bez, cinco vezes presidente
da Repblica Dominicana, entre 1849 e 1878.
51. Sobre a ascenso dos Liberais ao poder na Argentina, Colmbia, Mxico, Venezuela e outros pases, ver Bushndl & Macau\ay, Emergence of Lalin America, 1So246. Sobre o "liberalismo popular': ver Mallon, Peasant and Nation; Guardino,
Peasants, Politics; Sanders, Contentious Repub/icans; Thurner, Two Repub/ics.

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NOTAS DAS PGINAS 138-143

NOTAS DAS PGINAS 133-138

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54.

55.
56.
57.
58.
59
6o.

61.

62.
63.
64.
65.

66.
67.
68.
69.

70.

Ver Captulo 5
Cuche, Poder blanco, 43-44.
Sobre as comemoraes de 13 de maio, ver Andrews, Blacks and Whites, 212-218;
sobre as lembranas aluais da escravido, ver Queiroz, Caipiras negros, 81; Taussig, Devi/ and Commodity Fetishism, 67-68, 93: Long, "Dragou Finally Carne':
24-25; Bourgois, Ethnicity at Wurk, 84; "Former Slave Havens in Brazil Gaining
Rights", New York Times (23 de janeiro de 2001), A 1, A4. At hoje, os afro-brasileiros da classe baixa invocam como um de seu~ principais valores o conceito de
que "todo homem deve ser o dono de seu prprio corpo". Scheper-Hughes, Death
without Weeping, 231-267, passim; "On the Conga Une, Who Cares about the
Crisis?" New York Times (15 de fevereiro de 1999).
Esta foi a mais importante exigncia, pude-se lembrar, dos escravos no engenho
de Santana cm 1789; ver Captulo 1.
Sobre a "cultura plebia': ver Aguirre, Agentes, 165-178.
Aguirre, Agentes, 318; Sanders, Contentious Republicans, 140; Figucroa Navarro,
Dominio y sociedad, 343: McGuincss, "In the Path of Empire': 123-155.
Gootenburg, Between Silver and Guano, 49; Andrews, Ajro-Argentines, 143"146.
Sobre o trabalho urbano dos negros nos anos posteriores abolio, ver Stokes,
"Etnicidad y dase social", 197-199; Andrews, Ajro-Argentines, 181-186.
Sobre a mobilizao dos artesos durante este perodo e a participao dos negros
nessas mobilizaes, ver Sowell, Early Colombian Labor Moveme11t, 54-80; Pacheco, Fi esta liberal; Guardino, Peasants, Politics, 118-127, 140-142; Gootenburg,
BetweenSilverand Guano, 49-51.
':A aspirao fundamental do liberto no era um salrio; era a terra, a base da
sua independncia econmica". Correa Gonzlez, "Integracin socio-econmica",
211. Ver tambm, para o Brasil, Machado, Plano e pnico, 2166.
Correa Gonzlez, "Integracin socio-econmica', 235; ver tambm Hudson, "Sta,
tus of the Negro", 231-232.
LeGrand, Frontier Expansion, 10-13.
Cunill Grau, Geografa dei poblamiento, 1745 1758.
Correa Gonzlez, "Integracin sociocconmid', 142-152. Os libertos c os camponeses tambm podem ter requerido s autoridades venezuelanas os ttulos de
suas terras, mas desconheo qualquer pesquisa sobre esta questo.
Taussig, Devi/ and Commodity Fetishism, 59
Friedemann, '"Troncos' among BlackMineJ"s':
Correa Gonzlez, "Integracin socio-econmica': 119, 126.
Friedemann e Aro eh a tambm contrastaram as quantidades menores de mo-deobra e capital necessrias para as tcnicas agrcolas dos afro-colombianos com os
gastos macios em maquinrio, fertilizantes, pesticidas e outras despesas necessrios para manter a monocultura das fazendas. Friedemann & A rocha, De/ sol a
sol, 208-218; ver tambm Caufield, ln the Rainforest, 125.
Pollak-Eltz, Negritud en Venezuela, 44-63; Chacn, Curiepe; Price, "Saints and
Spirits"; Lundius & Lundah!, Peasants and Rdigion, 348-381.

265

71.

Sobre as formas de devoo religiosa popular, ver Freidemann & Arod1a, De sol
a sol, 402-413; Whitten, Black Frontiersmen, .tJZ-138; Chacn, Curiepe, u6-u2;
Prince, "Saints and Spirits", 189-203.

72.

Chal, "Cmo vivimos?': 158; Whitten, B/ack Frontiersmen, 137; Speiser, Tradiciones afro-esmeraldefas, 39-40; Zuluaga Ramrez, Guerrilla y sociedad, 135;
Carvalho-Negro, Estudios afros, 290-291. Sobre os angelitos em outros pases, ver
Hoetink, Dominican People, 194; Scheper-Hughes, Death without Weeping, 268-

73
74

75
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77.

78.
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So.

81.

82.
83.
84.
85.
86.
87.
88.

89.

339
Sobre processos semelhantes entre os indgenas no Mxico ps-independncia,
ver Tutino, Insurrection to Revolution, 215-241.
Em 185o, isto incluiu aproximadamente z,o a 2,5 milhes de escravos no Brasil,
320 mil em Cuba e 50 mil em Porto Rico. Graham, "1850-<870", 113; Kiple, Blacks in Colonial Cuba, 6, 79: Schmidt-Nowara, Empire and Antislavery, 38.
Estatsticas e citao de Bulmer-Thomas, Economic History, 38; Bethell and Carvalho," 1822-18 5o", 84, 86-87; Graham, "1850-187o", us.
Karasch, Slave Life, 69; Braga, Sociedade protctora. A Sociedade existe at hoje.
Deschamps Chapeaux, Negro en la economa, 44 Deschamps Chapeaux descreve
esta classe em Havana; sobre seu congnere na cidade oriental de Santiago, ver
Duharte Jimnez, Negro en la sociedad colonial, 91-115.
Deschamps Chapeau.x, Negro en la economa, 62.
Paquette, Sugar Is Ma de, 105, 113; ver tambm Hall, Social Control, l27- 32.
Franco, Conspiraci6n de Aponte; Paquette, Sugar Is Made, 139-182, 233-264.
As rebelies awnentaram cm nmero, tanto por causada chegada de mais africanos para a ilha durante a dcada de 1830 do que durante toda a dcada anterior
quanto por causa das notcias de emancipao nas Antilhas Britnicas. Ver Hall,
Social Control, 56; Paquette, Sugar Is Made, 71-72.
Knight, Slave Society inCuba, 96-97; Paquette, Sugar Is Made, 120; Daz, Virgin,
King, Royal S/aves, 262; Deschamps Chapeaux, Batallones de pardos, 83-88.
Citao de Paquette, Sugar Is Madc, 177; ver tambm l77-179, 209-210. Ver Bergad, Cuban Rural Society, 240-241; Castellanos & Castellanos, Negro en Ctiba, 329.
Paquette,Sugar Is Made, 220-229.
Ver, por exemplo, Knight, Slave Society inCuba, 95.
Paquette, Sugar Is Made, 233-264; Castellanos & Castellanos, Negro en Cuba, 3 t634: Hall, Social Contra/, 57-59.
Castellanos & Castellanos, Negro en Cuba, 152.
Citaes de Martnez-Aiier, Marriage, Class and Colour, .30-33, 39. As ambies
da classe mdia negra foram brutalmente satirizadas na pea Los negros catedrticos. Akanando um "enorme sucesso" em Havana durante a dcada de 186o,
a pea retratava os afro-cubanos em ascenso como ignorantes pretensiosos
que falavam um tipo de espanhol absurdamente barroco e inflado, empregando
numerosas palavras de maneira inadequada, com um efeito cmico. Kutzinski,
Sugar's Secrets, 43
Flory, "Race and Social Control': 208-213; Lima, Cores, marcas e falas, .> 1-87.

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NOTAS DAS PGINAS 143-147

266

90.

91.
92.
93.

Freyre, Mansions and Shanties, 354"399, Romero citado em 368; Reis, A morte
uma festa, 40. "Os negros e mulatos livres avanaram rapidamente nas artes, na literatura c nas profisses liberais durante o imprio". Klein, "Nineteenth-Century
Brazil", 328.
Querino, Raa africana, 161; sobre os autores negros, ver Haberly, Three Sad Races; Brookshaw, Race and Color.
Degler, Neither Black nor White, 219.
Azevedo, Onda negm, 78. Ou um diplomata norte-americano relatando ao Departamento do Estado em 1862: "O negro socialmente igual ao homem branco no Brasil e entre os altos dignitrios da Igreja, nos sales do legislativo, nos
tribunais, em todas as profisses escolarizadas, e at mesmo no Conselho do
Imperador, o negro ocupa um lugar de destaque:' Graden, "Origins, Evolution",
186. Sobre um desses polticos afro-brasileiros, Antonio Rebouas, ver Grinberg,

Fiador dos brasileiros.


Costa, Brazilian Empire, 53-77; Graham, Patronage and Politics, 146-181. Esta
"submisso" do liberalismo popular ilustrada pela carreira de Francisco de Sales
Torres Homem, o mais bem-sucedido poltico afro-brasileiro do sculo XIX. Depois de se formar em medicina e direito, Torres Homem comeou sua carreira na
dcada de 1840 como um liberal radical, mas tornou-se um conservador na dcada de 1850. Ele atingiu os nveis mais elevados do partido, tendo sido senador,
ministro e presidente do Banco do Brazil; finalmente, o imperador concedeu-lhe
o titulo de Visconde de Inhomerim. Magalhes Tunior, Trs panfletrios, 3-43.
95 Freyre, Mansions and Shanties, 370.
96. Azevedo, Mulatto, 282. Ver tambm o poema "Quem sou eu?" do advogado e
abolicionista mulato Lus Gama. Conrad, Children of GodS Pire, 229-231-.
97 ''A grande maioria dos negros e mulatos livres era discriminada em toda ocasio,
e isto acontecia ainda mais depois da abolio da escravido em 1888." Graham,
"Free African Brazilians': 47.
98. Costa, Brazilian Empire, 190; ver tambm Graham, Patnmage and Politics.
99 Sobre o carter paternalista da democracia eleitoral brasileira durante o Imprio,
ver Graham, Patronage and Politics, especialmente 101-145; Carvalho, Teatro de
sombras, 139-170. Sobre a anlise de Machado de Assis das relaes entre patrono
e dientc, ver Schwarz, Master on the Periphery, 40-100; Chalhoub, "Dependents
Play Chess".
94

100.

Conrad, Destruction of Brazilian Slavery, ]2-8o; Barman, Citizen Emperor, 124-

NOTAS DAS PGINAS 147-153

106. Ferrer, Insurgent Cuba, 49-51; 77-80; Helg, Our Rightjul Share, 49-51, 78-82.

toy. Sobre o movimento dos direitos civis e a derrubada destas leis, ver Helg, Our
Rightful Share, 3 5-43; Hevia Lanier, Directoria Central.
108. Kinsbruner, Not of Fure B/ood, 35. Sobre a continuao do preconceito racial no
scu]o XX, ver Matthews, "Question of Calor"; Gonz.lez, Puerto Rico.
109. Muntejo Arrechea, Sociedades de instruccin, l07-l.lO. Sobre a atuao militar
dos afro-cubanos na guerra da independncia de 1895 -J 898, ver Helg, Our Rightful Share, 55-90; Ferrer, Insurgent Cuba, 141-169; Scott, "Redaiming Gregoria's
Mule"; Garcia Martnez, "Brigada de Cienfuegos"; Zeuske, "Los negros hicimos".
Para testemunhas de primeira pessoa, ver Barnet, Autobiography, 159-200; Batrell
Oviedo, Para la historia.
110. Ver o argumento anlogo de Philip Klinkner & Roger Smith, de que, nos Estados
Unidos, "o progresso substancial rumo maior igualdade racial (at hoje, nunca
plena) veio apenas quando trs fatores surgiram ao mesmo tempo. O progresso
s veio (1) no inlcio de uma guerra em grande escala requerendo extensa mobilizao econmica e militar dos afro-americanos para ser bem sucedida; (2)
quando [... ] os lderes americanos [justificaram] essas guerras e seus conseqentes sacrifcios enfatizando as tradies inclusivas, igualitrias e democrticas da
nao; e (3) quando a rlao possuiu movimentos de protesto poltico domstico
desejando e sendo capaz de pressionar os lderes nacionais para cumprir aquela retrica justificatria com a instituio de reformas domsticas". Klinkner &
Smith, Unsteady March, 3-4. Estas condies estavam todas presentes na Amrica espanhola durante e depois das guerras de independncia e so responsveis
pelo progresso da poca rumo igualdade racial. Sobre a importncia da guerra
na determinao das trajetrias histricas na regio, ver tambm Wasserman,
Bveryday Life, Centena, Blood and Debt.
111. Citado (de 1882) em Ferrer, Insurgent Cuba, 202.

Pedro II morreu em Paris em 1891; Rebouas morreu em Madeira em 1898.


"A festa de ontem': Pequeno Jornal (Salvador, 14 de maio de 1890), 1. Meus agradecimentos a Dale Graden por esta citao.
105. Ferrer, !nsurgent Cuba, 15-89.

.,

I
Captulo 4
1.

2.

ns, 195,208,210,214-215,231-233,238-239.
1-01. Barman, Citizen Emperor, 185, 278; Silva, Prince of the People, n-74
102. Citaes de Soares, Negregada instituio, 231, 234. Sobre a Guarda Negra, ver
Soares, Negregada instituio, 225-237; Trochim, "Brazilian Black Guard':
103.

267

104.

4
s.

Bulmer-Thomas, Economic History, 69, 433, Sobre o boom da exportao, ver 45154; Corts-Conde & Htmt, Latin American Economies; Topik & Wells, Second
Conquest; Crdenas et ai., Export Age.
Em todo o mundo atlntico, a "'raa' [era] uma idia que penetrava na ideologia
do perodo quase to profundamente quanto o 'progresso7' Hobsbawn, Age of
Empire, 32. Sobre o pensamento racial durante este perodo, ver Banton, Idea of
Race e Racial Theories: e, na Amrica Latina, ver Graham, Jdea of Race; Stepan,
Hour of Eugenics; Maio & Santos, Raa, cincia.
Sobre estes debates, ver Skidmorc, Black into White; Graham, Idea ofRace; Wright,
Caf can Leche; Helg, "Intelcctua]es".
Wright, Caf con Leche, 72,
De la Fuente, "Negros y electores': 170; Chomsky, "Barbados or Canada?", 426.

I.

''"

"'

NOTAS DAS PGINAS 153-158

6.

Citaes de Azevedo, Onda negra, 141, 144; Rodrigues, Africanos no Brasil, 4Sobre Oliveira Viana, ver Needell, "History, Race".

7-

Sobre as "reformas urbanas" deste perodo, ver Meade, "Civilizing" Rio; Scobie,
Buenos Aires; Pineo & Baer, Cities of Hope.
De la Fuente, Nationfor Ali, 115.

8.

9- Moura, Tia Ciata; Pino, Family and Favela. Ver tambm o romance clssico da
vida no cortio no Rio de Janeiro durante este perodo, Azevedo, 1he Slum [O
Cortio]; c Chalhoub, Trabalho e cidade febril.
Citaes de Carvalho, Bestializados, 139; sobre a Revolta da Vacina, ver 91 -:~: 9;
3
Needell, "Revolta contra vacin'; Meade, "Civilizing" Rio, 75-120.
11. Natale, Buenos Aires; Aranbar, Breve historia, 10-34; Rossi, Cosas de negros.
12. Sobre a rumba e o son, ver Moore, Nationa/izing Hlackness, 87-113, l66- 19 o; Daniel, Rumba. Sobre o samba, ver Moura, Tia Ciata; Vianna, Mystery of Samba;
Sodr, Samba; Guillermoprieto. Samba; Browning, Samba. Para um estudo comparado destas formas musicais, ver Chasteen, National Rhythms.
10.

13.

Montejo Arrechea, Sociedades de instruccin, 43- Sobre os cabildos, ver Captulo

14.

'He!g, Our Rightful Share, 83.

l516.

17.

Lewis, Ring of Liberation, 42-56; Santos, "Mixed-Race Nation': 125.


Chvez Alvarez, Crimen de la niila; alguns destes artigos esto transcritos em
Ortiz, Negros brujos, 295-349. Ver tambm Bronfman, "En plena libertad".
Ortiz, Negros brujos, z85.

18.

Citao de Borges, "Rccognition': 63; ver tambm o restante do artigo, e Borges,


"Puffy, Ugly".

19.

Do Rio, Religies no Rio, 34, 35Palmi, Wizards and Scientists, 224.

20.
21.

Quase sozinho entre os intelectuais que escreviam sobre a religio de base africana nessa poca, Nina Rodrigues condenou a represso policial do candombl
como sendo "violenta, arbitrria e ilegal': Apesar dos aspectos negativos do candombl, de o encarava como uma expresso religiosa legtima, protegida pela
clusula de tolerncia religiosa na Constituio de 1891. Rodrigues, Africanos no

22.

Fry et ai., "Negros e brancos"; Puccia, Historia de/ Carnaval, 69-79; Alfaro, Carnaval "herico"; Morais, Histria do Carnaval.

2;3.

Para um estudo de caso deste processo, ver Alfaro, Carnaval y modernizacin.


Fry et ai., "Negros e brancos': 252-256; Butler, Freedoms Given, 171-185. Sobre
sentimentos similares no Rio de Janeiro, ver Needeil, Tropical Bel/e Epoque, 49;
Raphael, "Samba and Social Contrai", 71-76. Sobre o Uruguai, ver Alfaro, Carna-

Brasil, 245-252.

24.

val y modernizacin, 15325-

Moore, Nationalizing Blackness, 253.

26.

Moore, Nationalizing Blackness, 71-72. Ver esforos semelhantes no incio do


sculo XX dos clrigos catlicos na Colmbia para proibir o uso da marimba

NOTAS DAS PGINAS 159-163

"'

afro-colombiana, que eles viam como um instrumento satnico. Friedemann &


Arocha, De sol a sol, 415-422.
27. Citado em Helg, Our Rightful Share, 135. Significativamente, o editorial de 1.904
do qual estas citaes foram tiradas intitulava-se "Ser ou no ser"- uma expresso dssica, tanto da cultura europia quanto do dilema existencial que os afrocubanos enfrentavam em uma sociedade obcecada pela brancnra.
28. Helg, Our Rightful Share, 31; Andrews, Afro-Argentines, 164; Carvalho Neto, Negro uruguayo, 316; ver tambm Moore, Nationalizing B/ackness, 69.
z9. Andrews, Blacks and Whites, 136; Ferrara, Imprensa negra, 190; Graden, "So
Much Suprrstition".
30. Sobre a discriminao durante este perodo, ver Sole r C afias, "Pardos y morenos";
Helg, Our Rightful Share, 25-26, 38-39,42, 97, 99, 137-138, 188-189; dela Fuente,
Nal'ion for Ali, Captulos 3-4 passim; Stukes, "Etnicidad y elas e': 209-214; Maciel,
Discriminaes raciais; Andrews, Bladcs and Whites, 90-139; Aclamo, "Broken
Promise':
31. Hellwig, 4/fican-American R4/ections, 2J.-83; Hellwig, "New Frontier"; Wright,
Caf con Leche, 70-71, 75-

Sobre estas organizaes, ver Andrews, Afro-Argentines, 151-154, 179-180; Andrews, Blacks and Whites, 139-143> Butler, Freedoms Given; Ferrara, Imprensa
negra; Montejo Arrechea, Sociedades de instruccin; de la Fuente, Nation for Ali,
161-171; Rodrguez, Historia de los afrouruguayos.
33- Andrews, Afro-Argentines, 196.
34- De la Fuente, Nationfor Ali, 168-170.
35 Andrews, Blacks and Whites, 141.
36. Citaes de Andrews, Black.> and Whites, 151. Sobre a Frente Negra, ver Fernandes, Integrao do negro, v. 2, 7-115; Butler, Freedoms Given, 113-128; Bacelar,
"Frente negr; Barbosa, Frente negra.
37- Citaes de Merino, Negro en/a sociedad, 64; Porzccanski & Santos, Historias de
vida, 54- Sobre os resultados das eleies, ver Gascue, "Partido autctono negro':
9-11; Andrews, Blacksand Whites, 150; Bacelar, "Frente Negra'; 83.
38. Em 1931, pelo menos 4% dos afro-cubanos economicamente ativos trabalhavam
como profissionais, um aumento de mais de quatro vezes em relao a 1899. De
la Fuente, Nation for Ali, 150. Sobre as novas organizaes de classe mdia criadas
durante o incio do sculo XX, 161-q1.
39 Fcrnndez Robaina, Negro en Cuba, 113, 124-135. Schwartz, "Displaced and Disappointcd': 197-244 passim.
40. Gustavo Urrutia, editor da coluna '1deales de una raza" do Diario de la Marina,
recordou como a idia da coluna lhe surgiu pela primeira vez, em uma conversa
com amigos: "Como sempre quando dois ou trs homens negros se encontram,
a conversa abordava o tema do afro-cubano c o fracasso da doutrina de Mart."
Citado em Schwartz, "Disp\aced and Oisappointed", 197
41. Naranjo Orovio, "Trabajo livre"; de la Fucnte, Nationfor Ali, 46; Helg, Our Right32.

ful Share, 99-103, 142-144.

,,

270

Sobre o PIC, ver Helg, Ou r Rightjul Share, 141-226; Fernndez Robaina, Negro en
Cuba, 46-109; Portuondo Linares, Independientes de colar; Fermoselle, Poltica y
calor; Orum, "Politics ofColor': 127-257.
43 De la Fuente, Nation for Ali, 70.
44 Citaes de de la Fuente, Nation for Ali, 84.
42.

45

NOTAS DAS PGINAS 169-175

NOTAS DAS PGINAS 163-169

Ver, por exemplo, os casos dos fazendeiros de tabaco na regio de Cibao daRepblica Dominicana e de pequenos proprietrios produtores de banana da costa
caribenha da Colmbia. Baud, Peasants and Tobacco; San Miguel, Campesinos dei
Cibao; LeGrand, "Living in Macondo".

Sobre a privatizao de terras pblicas, ver Knight, Mexican Revo/ution, v. 1, 78114; Tutino, Insurrection to Revolution, 277-325; LeGrand, Frontier Expansion,
33-61; Yarrington, "Public Land Settlement':
47. Scott, Slave Emancipation, 240-242; Bergad, Cuban Rural Society, 285. Os arrendatrios negros, que cultivaram 12% da terra arvel da ilha em 1899, s cultivaram 4% das terras em 1931. Durante o mesmo perodo, a proporo de terras
cultivadas por afro-cubanos que tinham a posse de sua terra manteve-se estvel
em 4%. De la Fuente, Nationfor All, 106-107.
48. Prez, Lords of the Mountain, 75-151.

58.

59
6o.

46.

61.

62.

Estas intervenes e ocupaes armadas incluam Cuba, 1989-1902, 1906-9,


1912, 1917-22; Panam, 1903, e a ocupao da Zona do Canal at 20oo; Nicargua, 1912-25, 1927-33; Haiti, 1915-34; Repblica Dominicana, 1905, 1916-24;
Mxico, 1914, 1917. Para um resumo deste perodo, ver Langley, Banana Wars.
Prez, Lords ofthe Mountain, 152-195; sobre o levante de 1917, ver Dumoulin,

63.
64.

Azucar y lucha.
Hoetink, Dominican People, 1-18; Moya Pons, "Land Question"; Turits, Foundations ofDespotism, 39-44, 6o-67.
Citado em Hoetink, Dominican Peop/e, 11-12, 30.
Cal der, Impact of Intervention, 102-110; Turits, Foundations of Despotism, 71-79.
Na dcada de 1970 os camponeses negros do vale de Cauca ainda guardavam
lembranas amargas dos desalojas do final da dcada de 1800 e recordavam que
os proprietrios de terras Liberais participaram deste processo com os Conserva-

65.

dores. Um informante recordou que "outro latifundirio [da virada do sculo] era
Benjamn Mera[ ... ]. Ele era negro e Liberal, enquanto Jaime Gmez era branco
e Conservador, mas era a mesma coisa. Muitos Liberais fizeram a mesma coisa
que os ConservadoresH. Taussig, Devi/ and Commodity Fetishism, 72; ver tambm
72-77; Correa Gonzlez, "Integracin socio-econmica", 393-395; Friedemann &
Arocha, De sol a sol, 198-205.
55 Zuluaga Ramirez, Guerrilla y sociedad, 141-143
56. Castro, Das cores do siMncio, 348 e 343-350 passim; ver tambm Rios, "Minha
meH.

66.

49

50.
51.
52.
53
54

57

67.
68.
69.
70.

71.

Scott, "Defining the Boundaries", 92-93, 96-98; Scheper-Hughes, Death without


Weeping, 43-49
72.

271

Castro, Das cores do silncio, 327-342; Stein, Vassouras, 271-288. Muitos dos
trabalhadores das fbricas txteis da virada do sculo do Rio de Janeiro eram
migrantes das antigas zonas de caf do Vale do Paraba, que agora buscavam trabalho na capitaL Keremetsis, "Early Industrial Worker", 62.
Holloway, Immigrants on the Land; Stolcke, Coffee P/anters.
Dos 36.6oo proprietrios de empreendimentos agrcolas em So Paulo em 1940,
apenas 2 mil eram afro-b.rasileiros. IBGE, Recenseamento l94o. So Paulo, 24. Sobre a formao de uma classe mdia rural, ver Holloway, Immigrants on the Land,
139-166; sobre as preferncias radais no emprego rural, ver Dean, Rio Claro, lSZ174 passim; Beiguelman, Formao do povo.
Similarmente, nos Estados Unidos a maioria dos imigrantes evitava o sul, que
era menos desenvolvido economicamente e tambm abrigava a maior parte da
populao negra da nao, contra quem os imigrantes teriam de competir por
empregos de salrio baixo. O maior volume da imigrao europia estabeleceu-se
no nordeste e no meio-oeste.
MOrner, Adventurers and Proletarians, 47-66; Snchez-Albornoz, Population,
146-167; Nugent, Crossings, 112-135. Cerca de 28 milhes de europeus chegaram
aos Estados Unidos durante o mesmo perodo.
Merrick & Graham, Population, 91-92.
Nmeros da imigrao chinesa e japonesa extrados de MOrner, Adventurers and
Proletarians, 27-28; Lamounier, "Between Slavery", 188; Gonzales, "Resistance~
205; Merrkk and Graham, Population, 91. Alm disso, 20 mil japoneses chegaram no Peru no incio dos ano5 1900. Gonzales, "ResistanceH, 201.
Snchez-Albornoz, Population, 167; Wright, Caf con Leche, 77; Conniff, Black
Labor, 29. Como tantos antilhanos fizeram entrada:; mltiplas na Amrica espanhola, estes nmeros exageram os nveis reais da imigrao. Em Cuba, por
exemplo, os antilhanos vinham trabalhar na colheita anual da cana, voltavam
para seus pases de origem durante o ''tempo mortoHe voltavam de novo nos anos
subseqentes. O nmero de antilhanos vivendo em Cuba em 1931 era cerca de
100 mil; e no Panam, na mesma poca, cerca de 50 mil. De la Fuente, Nationfor
Ali, 105; Conniff, Black Labor, 81.
Sobre as atitudes raciais das companhias e dos executivos norte-americanos nesta
poca, ver Bourgois, Ethnicity at Work.
De la Fuente, Nation for Ali, 101-105.
McCullough, Path between the Seas, 559.
Chomsky, West Indian Workers, 44-47.
~ser ya el principio dei fin? Reportaria Americano (San Jos, 14 de maio de
1923), 50-51; "~Como se quiere que sea Costa Rica: blanca o negra?" Reportorio
Americano (San Jos, 13 de setembro de J.930). 149-150; nfase no original.
Purcell, Banana Fa/lout, 19; Palmer, "What Happen': 148, 247. Os afro-costa-riquenhos natos podem ter sofrido tambm com a lei. Ver Harpelle, "Social and
Politica! Integration': 115.
Conniff, Black Labor, 64, 66, 84; Alfaro, Peligro ant/lano, 18.

li; I
!.!

:!

272

NOTAS DAS PGINAS 175-179

NOTAS DAS PGINAS 179-1 BS

Fiehrer, "Politica] Violence'; 11.


"E! negro tras la oreja'; in Alix et aL, Dcimas dominicanas, 15-17.
Citao de Derby, "Haltians, Magic, and Money", 523.
76.

Sags, Race and Po/itics, 51, 62. Sobre o anti-haitianismo na Repblica Dominicana, ver Sags, Race and Politics; Howard, Coloring the Nation; Winn, Americas,
=<79-294

77.

Fiehrer, "Politicai Violence"; Turits, Foundations of Despotism, 161-t8o. As semelhanas entre os eventos na Repblica Dominicana e na Alemanha nazista na
mesma poca so impressionantes. Nos dois pases, o vnculo do racismo com

78.

o nacionalismo, e a promoo de ambos como uma poltica oficial do Estado


por parte de um regime autoritrio procurando centralizar o poder e o controle,
provou ser uma combinao incrivelmente destrutiva. Os dois pases invocavam
a necessidade de remover de sua sociedade as influncias raciais corrompidas e
subversivas; na citao acima, pode-se substituir "haitianizar" por "judaizar" e
"dominicano" por "alemo': e assim produzir um fac-smile razovel dos pronunciamentos nazistas durante este perodo. E ambos os regimes buscavam "solue~
finais" para seus "problemas" raciais por meio de matanas em massa dirigidas
pelo Estado, embora em uma escala incomparavelmente maior na Alemanha
do que na Repblica Dominicana. Em 1-962, as tropas dominicanas repetiram
um.a v.erso menor do massacre de 1937, matando vrias centenas de pessoas, a
maio na negra, de uma comunidade religiosa messinica, Palma Sola, prxima da
fronteira haitiana. Sobre estes assassinatos, e o anti-haitianismo dominicano em
geral, ver Lundius & Lundahl, Peasants and Religion, 171-252, 56o-6oo.
Andrews, Afro-Argentines, 180-188.

79 Fernandes, Integrao do negro, v. 1, 60-97; Andrews, Blacks and Whites, 66-71.


8o. Aclamo, "Broken Promise", 50-79; Keremetsis, "Ear!y Industrial Worker", 6 , 8 ,
2 4
u6. No auge da imigrao, em 1920, o nmero de afro-brasileiro~ na cidade superava o dos imigrantes, de 372 mil para 239 mil. Aclamo, "Broken Promise"
6.15'

''
8).

Sobre a indstria do tabaco, ver Stubbs, Tobacco, 70, 79-80; Crdova, Clas e trabajadora, 69, 92; ver tambm Casanovas, Bread, or Bul/ets!
Citado em de la Fuente, Nationfor All, :n5, e ver 105-128; e Maluquer de Motes,
Nacin y inmigracin, 1-41-145.

Nas dcadas de 1970 e 1980, os trabalhadores americanos afro-latinos ainda retinham fortes lembranas da escravido e uma grande determinao de evitar
qualquer coisa que se assemelhasse a ela. Os moradores de uma aldeia negra do
;stado de So Paulo descreveram o trabalho assalariado nas fazendas prximas
como escravatura que est voltando de novo. O Sr. no pode acreditar, mas an-

ti~arr:.ente os mais velhos contavam que a escravatura era obrigatria. Hoje em


dia nao. A escravatura t chegando pro povo, no pra tudo, bem entendido, mas
pra ~quele que vai se entregar." Queiroz, Caipiras negros, 81; ver tambm Taussig,
Devtl and Commodity Fetishism, 67-68, 93: Bourgois, Ethnicy at Work, 84; Long,
"Dragon Finally Carne': 24-25.

86.
87.
88.

273

Mrner, Adventurers and Proletarians, 67"69.


Rock, Argentina, 175; Beretta Curi & Garda Etchcverry, Burgueses inmfgrantes;
Dean, Industrialization, 49-66. Em 1902, os trabalhadores cubanos protestaram
ao Congresso sobre "os odiosos privilgios na distribuio do trabalho que gozavam os trabalhadores espanhis protegidos por patres da sua mesma nacionalidade". Crdova, Clase trabajadora, 93.
Gitahy, Ventos do mar, 79-91; Maram, Anarquistas, imigrantes, 32: Andrews, Blacks and Whites, 282.
Lpez Valds, "Sociedad secreta 'Abaku": 21-22.

89.

Echeverri-Gent, "Forgotten Workers", 302-303.


Citado em Chomsky, West Indan Workers, 237; sobre a petio de 1925, ver Dun-

90.

can & Powe!l, Teora y prctica, 69. Sobre a famlia e o gnero entre os antilhanos
na Costa Rica, vcr Putnam, Company They Kept.
Bourgois, Ethnicity at Work, 55-65; Chomsky, West Indian Workers, 147-172,

209-251.
9L Chalhoub, Trabalho, 58-88, 101-111; Keremetsis, "Early Industrial Worker", 99100; Fausto, Trabalho urbano, 33-36; Hahner, Poverty and Politics, 150.
Citaes de Crdova, Clas e trabajadora, 92; Stubbs, Tobacco, 115, nfase no originaL Sobre a greve de 1902, ver Crdova, Clase trabajadora, 92-95; Stubbs, Tobacco, 110-H3.
93 Spalding, Organized Labor, 14-15; Godio, Historia de/ movimiento, v. 1, 92-100;
Bergquist, Labor, 11.
94 Ver, por exemplo, Andrews, Blacks and Whites, 60-63; Gitahy, Ventos do mar, 85;
de la Fuente, "With Ali and for All", 338-342; del Toro, Movimiento obrero, 118;
Findlay, Imposing Decency, 141-144; Nehru Tennassee, Venezuela, 218-221; Bergquist,Labor, 223.
Citaes de Hahner, Poverty and Politics, 272, 86; sobre o Partido Operrio, ver
98-103.
Citaes de More!, Revolta da Chibata, 84, 9o; ver tambm Silva, Contra a chibato.
Crdova, Clase trabajadora, 35-36; Casanovas, Bread, or Bullets!, 1.31, 195, 233.
Scott, "FaultLines':94-103.
Carr, "ldentity, Class"; Crdova, Clase trabajadora, 196-210 passim; de la Fucnte,
Nation for All, 189-198.
100. Os barqueiros fluviais eram os descendentes funcionais, e em muitos casos os
descendentes genealgicos, dos bogas do perodo colonial e do sculo XIX, que
transportavam passageiros e cargas subindo e descendo o rio. Ver Capitulo 1.
101. Sobre o desenvolvimento da indstria da banana e a greve de 1928, ver LeGrand,
"Conflicto"; Herrera Soto & Romero Castaieda, Zona bananera; Fonnegra, Bananeras; Posada-Carb, "Fiction as History".
102. Esta cena foi imortalizada, de forma exagerada e fantasmagrica, em Garca Mrqucz, One Hundred Years ofSolitude, 278-290. Garca Mrquez determinou o nmero de mortos em 3 mil; para avaliaes menores, ver Herrera Soto & Romero

NOTAS DAS PGINAS 188-195

274

Castafieda, Zona bananera, 71-77, 79; Fonnegra, Bananeras, 183-184; LeGrand,


"Conflicto': 216.

Capftulo 5
Topik, "Middle-Ciass Natonalism"; Magee, Derechas.
2. Mi:irner, Adventurers and Proletarians, 86-91; Andrews, Blacks and Whites, 87,
291; de la Fuente, Nation for Ali, 104.
3 Sobre a revoluo demogrfica, ver Frenk et al., "Epidemiological Transition";
Dlaz-Briquets, Health Revolution.
4 Bercovich, "Consideraes"; de la Fuente, "Race and Inequality", 136-14;>..
5 Nobles, Shades ofCitizenship, 146-162.
6. Os dados do censo cubano de 2001 no ficaram disponveis a tempo de serem
includos neste livro. Esses dados iluminaro mais o crescimento da populao
americana afro-latina durante a dcada de 1990 e a questo de como as pessoas
de ascendncia africana estavam optando por se identificar no final do sculo.
7. Populaes negras nesta faixa inferior (l-2 milhes) provavelmente tambm
existam no Mxico e no Peru. Ver Minority Rights Group, No Longer Invisible,
xii-xiii. Considerando a falta de dados precisos sobre este ponto, no os inclu na
Tabela 5.2.
8. Ver, por exemplo, a discusso clssica de Carl Degler sobre a "vlvula de escape
do mulato'; em Slavery and Race, Neither Black nor White, 224-z45.
9. Wood, categorias censitrias':
10. Wood, categorias censitrias", 100, l02. Nos dois censos, os indivduos identificaram sua prpria raa.
u. Sobre este perodo na histria latino-americana, ver Bergquist, Labor; Collier
& Collier, Shaping the Politicai Arena; Halperfn-Donghi, Contemporary History,
208-291.
Sobre Vargas, ver Levine, 1-"'ather of the Poor?
Fatber, Revolution and Readion, 78-1o8; Whitney, State mui Revolution, 149176.
14. Sobre o Liberalismo de esquerda, Gaitn e La Violencia, ver Long, "Dragon Finally Carne"; Sharpless, Gaitn; Braun, Assassination ofGaitn; Bergquist et al.,

NOTAS DAS PGINAS 195-200

zo.

2J..
22.

1.

23.
24.
z5.
26.
27.
z8.
29.
30.

31.
32..
33
34.

"

Violence in Colombia.
15.
16.

17.
18.
19.

Long, "Dragou Finally Carne", 2.29, 272..


Braun, Assassination ofGaitn, 8z-83; Grecn, "Vibrations'; 292. Sobre o Liberalismo de esquerda na regio do Choc, que durante a dcada de 1930 constituiu-se
como um partido separado, a Ao Democrtica, sob a liderana do populista
negro Diego Luis Crdoba, ver Wade, Blackness and Race Mixture, 116-120.
Page, Pern, 64-65, 136-37, 240; Nllim, "Crisis ofLiberalism", 215-217.
Citaes de Wright, Caf con Leche, 106, 12.2.
Fcrnndez Esquivei & Mndez Ruiz, Negro en la historia'', 186-203.

35.
36.
37.

275

A porcentagem de eleitores que preferiram o PTB foi de 70% entre os trabalhadores negros, 61% entre os eleitores da classe mdia negra, 55% entre os trabalhadores brancos e 29% entre os eleitores brancos com renda mdia. Souza, "Raa e
poltica".
Levine, Father ofthe Poor?, 119.
Citado cm Levinc, Father ofthe Poor?, 102-103. Ver tambm Conselho Estadual
da Condio Feminina, Mulheres operrias, 59-70.
Zeitlin, Revolutionary Politics, 52, 77; Pedraza, Cuba's Refugees", Z74
Ver, por exemplo, Freyre, "Escravido, monarqui'; Dnncan & Melndez, Negro
enCosta Rica, 136; Altez, ParticipC<cin popular, 53-59.
Thorp, Progress, Poverty, Exclusion, 127-158; Crdenas et ai., Industrialization.
IBGE, Brasil: Censo demogrfico [1950], 24; Fundao IBGE, Censo demogrfico
l991: Caractersticas gerais, 209-210, 2.15-2.16.
Pereda Valds, Negro en e/ Uruguay, 190; INE, Encuesta Continua, 1-5.
De la Fuente, Nationfor Ali, 310.
Purcell, Banana FC<llout, 96-97, 162.
Pollak-Eitz, tHay o no hay?'; 9-10; Wright, Caf con Leche, 131. A julgar por
uma semana que passei na universidade em 1994, duvido que a maioria dos alunos seja negra ou mulata, mas os alunos afro-venezuelanos realmente constituem
pelo menos uma minoria substancial.
Sobre a classe mdia crescente durante este perodo, ver ]ohnson, Politicai Change; Jimnez, Eiision':
IBGE, PNAD 1987, v. 1, 18.
Dela Fuente, Nation for Ali, 3ll.
INE, Encuesta Continua, 1zi Solan and Kronus, Discrimination without Violence, 105-106; Negros avanzan en su incorporacin ai pas'; La Nacin (San Jos, 3
de setembro de 1977); Purcell, Banana Fallout, 64; ver tambm 57-58, 89. Sobre
o emprego da classe mdia entre os afro-colombianos, ver Wade, Blackness and
Race Mixture, 199-zoo; Negro, ni e! Cadillac': Cromos (Bogot, 9 de outubro de
l984), 38.
Sobre Pe!, ver Nascimento, My Life; Harris, Pel. Sobre Carolina Maria de Jesus,
ver seu Chi/d of the Dark e Bitita's Diary; Levine & Meihy, Life and Death.
Graham & Holland.a Filho, Migraes internas, 65-89.
fBGE, Brasil: Censo demogrfico [1950]; IBGE, PNAD 1987, v. 1, 16. Sobre o
ingresso dos negros no proletariado industrial, ver Andrews, Blacks and VVhites,
90-121; Telles, Industrialization':

38. Os nmeros de 1950 so extrados de Wood & Carvalho, Demography ofinequalty, 145; os nmeros de 1991 foram generosamente fornecidos por Peggy Lovell.
39 Vasconcelos, Cosmic Race; Freyre, Masters and Slaves e Mansions and Shanties;
Ortiz, Cuban Counterpoint; Siso, Formacin de/ pueb/o. Sobre a ideologia da democrada racial, ver Graham, ldea of Race; Wright, Caf con Leche, 97-1.24; Andrews, "Brazilian Racial Democracy''.

276

NOTAS DAS PGINAS 208-212

NOTAS DAS PGINAS 201-208

40.

Vasconcelos, Cosmic Race; Ortiz, Cuban Counterpoint, 99; Freyre, Mansions and
Shanties, 431. Sobre os aspectos raciais da identidade nacional cubana, ver Kutzinski, SugarS Secrets; Bronfman, Measures oj Equality.

59

41.

Sobre estas danas, ver Romero, "Papel de lo descendientes", 83-84; Cuche, Poder blanco, 179-181; Rossi, Cosas de negros, 98-150 passim; Natale, Buenos Aires;
Aram'bar, Breve historia, 10-34. Especialmente na dcada de 1990, o candombe
retornou ao Uruguai e atualmente aclamado como a "nica msica folclrica
original" do pais, e sua "dana universal". Ferreira, Tambores dei candombe; "Uruguay Is on Notice: Blacks Ask Recognition': New York Times (7 de maio de 1993).
A4; Montevideo, Ciudad Abierta (9 maio de 1998).
Vianna, Mystery ofSamba; Shaw, Social History; McCann, Helio, Helio Bmzil; Moore, Nationalizing Blackness; Roberts, Latin Tinge.
Austerlitz, Merengue, 62-77.

6o.

Moore, Nationalizing Blackness, So-86; Bronfman, Measures of Equality, 159-71;


Raphacl, HSamba': 89-122.

65.

Sobre este processo, ver Rodrigues, Samba negro; Sheriff, "Thcft of Carnaval".
Citaes de Lewis, Ring of Liberation, 59-60; Santos, "Mixed-Race Nation", 126.
Matory, BlackAtlantic Religion, 161-164,173.
Ortiz, Morte branca; Birman, Umbanda; Brown, Umbanda.
Pallavicinio, Um banda; Pi Hugarte, Cultos de posesin; Sega to, "Vocao de minoria"; Pollak-Eltz, Umbanda.
so. Pollak-Eltz, Maria Lionza, 104-105.
51. Oppenhcimer, CastraS Fina/ Hou r, 338-35 5
52- Moore, Nationalizing Blackness.
53 Ver, por exemplo, o caso das celebraes comunitrias em Barlavento, naVenezuela. Guss, "Selling of San Juan"; Garca, Afroamericano soy e afrovenezuela.
Ou a ressurgncia do candombe no Uruguai; alm das fontes da nota 41, ver
Andrews, "Rhythm Nation".

66.

42.
43
44
45
46.
47
48.
49

54

Risrio, Carnaval Ijex; Pra:ndi, Candombls de So Paulo; Rego, Capoeira ango-

55

"Central Bankers Come and Go; Radio Favela Delivers Another Brazil~ Wall Street !o urna/ (3 de fevereiro-de 1999), A1, A14. Antonio Carlos dos Santos, fundador
do bloco afro Il Aiy, e Carlinhos Brown, proeminente msico baiano, recordam
ter sido enormemente influenciados pela msica de Brown na dcada de 1970.
"Vov, do !l Aiy, o novo coordenador do Carnaval': Correio da Bahia (17 de
maio de 1995); "A msica franca do inventivo Carlinhos Brown", Bahia Hoje (12
de maio de 1996), As.

61.

62.
63.
64.

57.
58.

Vianna, Mundo funk carioca; Hanchard, Orpheus and Power, 110-119; McCann,
qBiack Pau"; ver tambm as revistas orientadas para o funk e o hip-hop Pode Cr
(So Paulo, 1993) e Agito Geral (So Paulo, 1995).
Para este insight importante, ver Fry, Para ingls ver, 47-53IBGE, PNAD 1987, v. 1, 16.

Como observou um dos jornais afro-brasileiros em 1924, "a criada sempre mais
infeliz que os operrios que trabalham oito horas em determinados servios" e
ento podem voltar para casa. Andrews, Blacks and Whites, 70.
Oliveira & Conceio, "Domestic Workers", 364, 367.
Americas Watch, "Forced Labor" e "Forced Labor Re- Visited"; Sutton, Slavery in
Brazil; "Brazilians Chained to Job, and Desperate': New York Times (lO de agosto
de 1995), A1, ,A.6; "Brazil's Prized Exports Rely on Slaves and Scorched Land",
New York Times (25 de maro de 2002), A1, A6.
Os nmeros dos salrios de 1980 foram fornecidos (comunicao pessoal) pelo
IBGE. Ver tambmJBGE, Censo demogrfico 19~i1: Mo de obra, v. 1, 323-364.
Andrews, "Raciallnequality"; Silva, "Cor e pobrez'.
Entre os trabalhadores brancos, 17% ganhavam 20 dlares ou menos, e 10%, entre 20 e 40 dlares.lBGE, PNAD, 1987, v. 1, 14, 16.
Sobre as favelas, ver Leeds & Leeds, Sociologia do Brasil urbano; Pino, Family and

Favela.

67.

68.

69.

56.

277

70.
71.
72.

73.

Scheper-Hughes, Death without Weeping, 135. Sobre a fome no Brasil, ver Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada, Mapa da Fome.
Jesus, Child ofthe Dark, 42, 45, 50; Dimenstein, Brazi/, 6. Ver tambm os comentrios do antroplogo afro-brasileiro :Edison Carnero sobre a pobreza dos
devotos do candombl em Salvador: "Pobres! Voc nunca vai entender como so
pobres. Voc ve como sua pele spera, como seus dentes so podres? Eles no
comem o suficiente h dcadas." Citado em Landes, City of Women, 40. Pararecordaes similares da ex-senadora e favelada Benedita da Silva, ver Benjamin e
Mendona, Benedita da Silva, 1.7.
Scheper-Hughes, Death without Weeping, 98-99; ver tambm Wade, Blackness
and Race Mixture, 159-160; Whitten, Black Frontiersmen, 146-150; Streicker, "Policing Boundaries", 56 57; Purcell, Banana Fallout, 63-82.
Citaes de Wade, Blackness and Race Mixture, 161; Mina, Esdavitud y libertad,
163-164; ver tambm Whitten, Black Frontiersmen, 86-87, 163-166; Purcell, Banana Fallout, 63-82; Wilson, Crab Antics, 58-64.
Lovell, "Race, Gender"; Lovell & Wood, HSkin Color"; Lovell, "Regional Labor
Market lnequalities':
JBGE, PNAD 1987, v. 1, 16; Diagnstico socioeconmico, 31 (ver tambm INE,
Encuesta Contnua, u); Wade, Blackness and Race Mixture, 187, 205.
Lovell, "Race, Gender': 21; Andrews, "Racial Inequality", 247-254. A nica rea
da economia em que os diferenciais dos salrios dos homens e das mulheres eram
menores do que 70% era o trabalho administrativo de escritrio, onde os homens
negros ganhavam em mdia 37% mais do que as mulheres negras.
Benjamin & Mendona, Benedita da Silva, 18, 72; ver a descrio de outra favelada de seu filho de dez anos de idade como "os 'braos e perna,<;' dela, [... ]mais
importante para ela do que [ ... J o homem mais velho com quem ela morava na
epoc'. Scheper-Hughes, Death without Weeping, 347.

iI
I

'

278

NOTAS DAS PGINAS 212-216

74-

Benjamin & Mendona, Benedita da Silva, 10, J.8; Human Rights Watch, Pina/
Justice, 1-12. Ver tambm Dimenstein, Bmzil; Hecht, At Home in the Street, 118"
148; Mrquez, Street is My Home.

75

IBGE, Censo Demogrfico 1991: Caracterstkas gerais, 183-198, 2152l8. Os nmeros comparveis para os brancos eram de 7,8 milhes de formados no segundo
grau, 3,4 milhes com formao universitria e ?,l milhes com um ano ou menos de escola.

76.

Wright, Caf con Leche, 97-98; Conniff, Black Labor, 132.; Duncan & Powe\1, Teor{a y prctica, 75. Um incidente similar no Uruguai em 195 6 provocou a ateno
e o debate da imprensa nacional, mas nenhuma ao legislativa. Carvalho-Neto,
Estudios afros, 208-215. Em Cuba, o presidente Pro Socarrs lanou um decreto
em 1951 proibindo a discriminao racial na contratao. Os esforos das organizaes afro-cubanas na dcada de 1950 para aprovar uma lei similar no Congresso falharam. De la Fuente, Natirm for AI/, 238-247.

77.

Ruiz, Racismo; Duharte Jimnez & Santos Garcia, Fantasma de la esclavitud;


Amrica Negra 15 (1998), editado por Alejandro de la Fuente, especialmente Her-

NOTAS DAS PGINAS 216-222

1980, as medidas de discriminao aumentaram ainda mais entre 1980 e 1991.


Loveil, "Regional Labor Market Inequalities".'
Observe que uma questo fundamental para todos os trs partidos negros do inicio dos anos 1900 -o Partido Independiente de Colar, a Frente Negra BrasUeita e
o Partido Autctono Negro- era o acesso igual dos negros aos empregos estatais.
86.

9L

nndez, "Raza y prejuicio racial~ Alvarado Ramos, "Estereotipas y prejuicios': e


Duharte Jimnez & Santos Garcia, "Cuba y el fantasma"; Valcrcel C., Universitarios Y prejuico; Turra & Venturi, Racismo cordial; Carvalho-Neto, Estudios afros,
208-224; Britto Garcia, "Racismo, inmigracin".
78.

Alm das fontes citadas na nota anterior, ver Streicker, "Policing Boundaries";
Almeida, "Entre ns, os pobres"; Mijares, Racismo e endoracismo; Souza, 1brnarse negro; Twine, Racism.

79

Andrews, Blacks and Whites, 90-121; Silva, Negros luz; Hasenbalg, "Negro na
indstria"; Castro & Guimares, "Desigualdades Raciais".
1-Iasenbalg, "Negro na indstria': 116.

8o.

Rodrguez & Viscufia, "Discriminacin racial'; 136-137; ver tambm 78-91. O


significado racial da "ba aparncia" sugerido por um incidente de 1991, em
que uma agncia de empregos brasileira colocou um anncio para o chefe de
seo de uma oficina. Quando os ativistas negros protestaram contra a especificao do anncio de que os candidatos tinham de ser brancos, o chefe da agncia
respondeu que "houve um engano na veiculao do anncio. Aparecia a exigncia da cor branca, quando deveria ser boa aparncia." ''Anncio racista vira caso
de polici: Estado de Siio Paulo (2 de abril de 1991).
82. Ver, por exemplo, Dawkings, "Condiciones laborales"; Andrews, Blacks and Whites, 166-171; Graceras, "Informe preliminar'; 23-:.!.5; Merino, Negro en la sociedad,
6o-66.
Alicia Behrens, "La discriminacin racial en e! Uruguay'', Marcha (15 de junho
de 1956), 9; ver tambm Alcia Behrens, '~Cul es la situacin de los negros en el
Uruguay?" Marcha (4 de maio de 1956), 10.

84.

Silva, "Updating tlle Cost"; Tdles, "Industrialization"; Lovell and Wood, "Skin
Color". Os dados do censo de 1991 indicam que, aps duplicarem entre 1960 e

Ver Captulo 4
Ignacio Castillo, "El umbral de calor': SIC 45, 442 (fevereiro de 1982), 59; Fernndez Esquive! & Mndez Ruz, "Negro en la historia': 239; Wade, Blackness and
Race Mixture, 118-122; Graceras "Informe preliminar'; 12, 18.
Costa, Pala, crioulo, 94; Carvalho-Neto, Estudios afros, 231-232.
Citado em Andrews, Blacks and Whites, 169.
"Gobierno contra negros?"La Repblica (San /os, 27 de junho de 1974).
Este era o Grupo de Empresrios e Profissionais Afro-Costa-riquenhos, criado
por iniciativa da educadora negra Eulalia Bernard. "Los negros se organizan",

Contrapunto (San fos, dezembro de 1991), 44-46.


Entrevista com Quince Duncan (Heredia, Costa Rica, 7 de julho de 1994); Maloney, "Movimiento negro"; Conniff, Black Labor, 165; "Los soo anos y los negros
panameflos", La Prensa (Panam, 9 de outubro de 1992), 6A.
Wade, "Cultural Politics", 343; Hanchard, Orpheus and Power, 88-91.
Damasceno et ai., Catlogo de entidades; ver tambm Lindsey, Afro-Brazilian Organization Directory.
Moore, Castro, 313-316.
Wade, "Cultural Politics"; Arocha, "Negros y la nueva constitucin". Para uma
lista de quase 90 organizaes afro-colombianas, ver Wade, "Lista de organizadanes". Sobre os aspectos raciais e tnicos das reformas constitucionais recentes
na Amrica Latina, ver Van Cott, Friendly Liquidation.
Corinealdi, "Black Organizing"; Maloney, "Movimiento negro"; Conniff, Black

81.

83.

279

Labor, 165-169; Prime r Congreso; "soo aii.os'~


Luciano & Rodriguez Pastor, "Peru': 281-282.
Organizaciones Mundo Afro, Informe, 7-9; Ferreira, Movimiento negro en Uru-

guay.
"Centros educativos darn a conocer cultura de! negro", La Nacin (San Tos, 27
de outubro de 1980), 8A; "Dia dei negro costarricense': La Repblica (San Tos, 31
de agosto de 1983); Purcell, Banana Fallout, 162. Em 2000, o Panam decretou
um Dia de la Etnia Negra parecido, comemorado em 31 de maio. Corinealdi,
"Black Organizing", 98-101.
)00, Davis, "Postscript'; 362-369. As comunicaes internacionais entre as organizaes negras foram bastante facilitadas pelo aparecimento do e-mail e da Internet
na dcada de 1990. Para uma introduo aos recursos da Internet para a Amrica
Afro-Latina, ver pgina "African Dispora" do Latin American Network Information Center. Ver:<http://lanic.utexas.eduJla/region/african>. (:w de junho de
99

2002).

NOTAS DAS PGINAS 222-229

'"

101. ~ONU denuncia discriminao racial no Pas': Correio da Bahia (30 de abril de
1996); "Comit de la ONU sefi.ala omisiones de! gobierno uruguayo", Brecha (1 de
outubro de 1999); Organizaciones Mundo Afro, Racismo, 10; ver: <http://www.
mj.gov.br/sedh/Cncd/index.htm>. (16 de outubro de 2002); Corinealdi, "Black
Organizing'; 108, 112.
102. Para obras de ativistas americanos afro-latinos que elaboram este argumento, ver
Santos, O que o racismo; Nascimento, Genocdio do negro e Quilombismo; Moura,
Negro e dia/tica racial; Smith-Crdoba, Cultura negra; Mosquera, Comunidades

negras; Montafi.ez, Racismo oculto; Duncan & Powcll, Teoria y prctica; Moore,
Castro, the Blacks; Barrow, No me pidas; Rodriguez, Historia de los afrouruguayos
e Racismo y derechos humano; Guimares & Huntley, Tirando a mscara.
103. Andrews, Blacks and Whites, 218-233; Maggie, Catlogo; Contins, Vises da abolio; Presidncia da Repblica, Programa Nacional, 29-31; Telles, Racismo brasileira, 77-99; Htun, "From 'Racial Democracy"'.
l04. "Racismo no v a cor da condenao", Tribuna da Bahia (19 de outubro de
1995); ':A populao negra precisa ser indenizada'; Tribuna da Bahia (2 de agosto
de 1995).
105. Telles & Bailey, "Politicas".
106. Escobar & Pedrosa, Pacifico.
107. Carneiro, "Black Women's Identity"; Casa Dandara, Triunfo da ideologia; Yrene
Ugueto, "La identidad cultural de la mujer afro-venezolana en la Venezuela neoliberal'; Encuentros 7, 17 (1993), 25~26; "En busca de identidad cultural'; Panorama Internacional (Panam, 3 de agosto de 1992), 32-33; Rojas "Mujeres en
movimiento"; Diagnstico socioecon6mico.
lOS. Ver, por exemplo, Silva, "Biack-White Income Differentials"; Silva, "Updatingthe
Cost"; Andrews, "Racial Inequality"; Lovell &Wood, "Skin Color".
109. Sobre a importncia da patronagem para os negros pobres e da classe trabalhadora, ver Scheper-Hughes, Death without Weeping, 108-127; Whitten, Black Fron-

tiersmen, 163-166; Altez, Participaci6n popular, 51-59.

Captulo 6
1.

Sobre a "revoluo neoliberal", ver Thorp, Progress, Poverty, Exclusion, 241-273.


Sobre o crescimento produzido pelas reformas, ver Stallings & Peres, Growth,

Employment, Equity, 72-109.


2.

Citao de Scheper-Hughes, Death without Weeping, 45; ver tambm Pereira, End
ofthe Peasantry, 39-55. Sobre o Vale do Cauca, ver Mina, Esclavitud y libertad,
99-154; Friedemann & Arocha, De sol a sol, 208-228. "Pelo menos a metade dos
filhos dos cortadores[ ... ) mostravam srios indcios de desnutrio" (p. 2:>.7).
Whitten, Black Frontiersmen, 185-200; Escobar & Pedrosa, Pacfico; Arocha, ~In
dusion of Afro-Colombians':

NOTAS DAS PGINAS 229-233

"'

Sobre os efeitos do turismo nas comunidades americanas afro-latinas, ver Palmer,


"Wapin man", 309-350; Gallardo, "Colonizacin educativa"; Wright, Caf con
Leche, 129; Prez, "Llamado entre os pueblos':

5-

Whitten, Black Frontiersmen, xiii, 191.

6.

Arocha, "Inclusion of Afro-Colombians'; 83-84; Carvalho, Quilombo do Rio das


Rs, 185-190; "Explorao de bamdta ameaa negro do Par'; ]orna/ do Brasil (15

de agosto de 1991); "Invasor ameaa antigo quilombo em Gois~ Folha de So


Paulo (27 de agosto de 1995), 17; "Former Slave Havens in Brazil Gaining Rights';
New York Times (23 de janeiro de 2001), A1, A4. Em 2 de maio de 200:1., na aldeia
negra de Bojay, no Choc, guerrilhas de esquerda e paramilitar~s de direita perpetraram o pior massacre de civis nos quase 40 anos de guerra civil nesse pais.
"More than 100 Killed by Pare': Latin American Weekly Report (7 de maio de
2002), 205; "Colombian War Brings Carnage to Village Altar",New York Times (9
de maio de 2002), A1, A15.
Wolff, Top Heavy; Hacker, Money; Galbraith, Created Unequal; Phillips, WeaJth
and Democracy.
8. Inter-American Development Bank, Facing up to Inequality, u-29; Portes &
7

Hoffman, "Latiu American C\ass Structures"; Hoffman and Centena, "Lopsided


Continent':
9

Duharte Jimnez & Santos Garcia, "Cuba y e! fantasma~ 211; de la Fuente & Glasco, "Are Blacks 'Getting Out of Centro!?"' 62; de la Fuente, "Recreating Racism';
6-g.

10.

"Violncia est preocupando os negros de SP'; Correio da Bahia (5 de abril de


1993); Maio, "Negros e judeus"; "Defensor dei Pueblo pide vigilar a 'banda de
rapados'~ E/ Tiempo (Bogot, 25 de junho de 1993), 5D; "Ordena cualquier costo'; Lecturas Dominicales (Bogot, 25 de julho de 1993), 6-7; "Los nazis estn
aqui~ La Repblica (Montevidu, 22 de junho de 1998), 3; "La ola: Apartheid en
Mercedes'; Dominical (Caracas, 15 de maio de 1994), 6-8; "Congreso investigar

discriminacin racial eu locales nocturnos': El Universal (Caracas, 4 de junho de


1994), 13. Em So Paulo, estes ataques conduziram criao de uma delegacia especial para investigar crimes motivados por questes raciais. "SP j tem delegacia
contra crimes raciais", Correio da Bahia (8 de junho de 1993).
11. Scheper-Hughes, Death without Weeping, 92-93; Alfredo Chacn, "La piei que
nos separa~ El Universal (Caracas, 20 de setembro de 1998).
12. Prez, "Llamado entre los pueblos"; de la Fuente, Nation for Ali, 332-333.
13. "Igualdade desigual'; Veja (22 de maio de 1996); ~Racial 'Democracy' Begins
Painful Debate on Affirmative Action'; Wall Street fournal (6 de agosto de 1996);

Marcha Zumbi.
14.
15.
16.

Corinealdi, "Biack Organizing", 94-108.


Visivelmente negros'; O Globo (Rio de Janeiro, 1 de fevereiro de 1997).
"Negros trocam militncia por nova identidade'; O Estado de So Paulo (So Paulo, 12 de novembro de 1991).

282

17.

NOTAS DAS PGINAS 239-243

NOTAS DAS PGINAS 233-237

Citaes de "O negro um consumidor voraz", Jornal da Tarde (So Paulo, 13 de


outubro de 1996). Sobre o impacto da revista, ver Questes de Raa 7 (janeirofevereiro de 1997); "Among Glossy Blondes, a Showcase for Brazil's Black Faces",

Apndice

5.

Para propsitos de comparao, todas as tabelas e mapas usam as fronteiras nacionais de 2000.
Fontes para cada pas: BrasU (1810), Alden, "Late Colonial Brazil'; 290; Mxico
(1810), Aguirre Beltrn, Poblacin negra, 233; Venezuela (t8oo-I8ro), Brito Figueroa, Estructura social y demogrfica, 57-58; ver tambm Lombardi, People and
Places, 132; Cuba (1810), Kip\e, Blacks in Colonial Cuba, 32-33; Colombia (17?8J78I), Tovar Pinzn et al., Convocatoria, 68-72; Porto Rico (18o2), Kinsbruner,
Not of Pure Blood, 28; Peru (179l ), Gootenburg, "Population and Ethnidty'; 111;
Argentina (1778), Comadrn Ruz, Evolucin demogrfica, So-81; Repblica Dominicana (1794), Deive, Esc/avitud de/ negro, 6oS; Equador n8-1781), Hamerly, Historia social, 15, e Tovar Pinzn, Convowtoria, 68-72; Panam (1778-81),
Castillero Calvo, Rgimen de castas, 11-14, e Tovar Pinzn, Convocatoria, 68-72;
Chile (1813), Sater, "Black Experience': 39; Paraguai (1782), Kegler Krug, "Poblacin del Paraguay''; Costa Rica (1801), Putnam, Company They Kept, 25; Uruguai
(1803), Nahum, Manual de historia, 35; e Florines et al., "Bases", 100.
Hamerly, Historia Social, 16; McFarlane, Colombia Before Jndependence, 34; Lombardi, People and Places, 122, 41-45; Castillero Calvo, Rgimen de castas, 1.0-14;
Jaen Surez, Poblacin de/ Istm~. 328-339. faen Surez encontrou poucos mestizos
-menos de 2%- nos registros batismais das "pessoas de cor" da Cidade do Panam, 445.
Tovar Pinzn, Convocatoria, 21-31.
Tovar Pinzn, Convowtoria, 158,224,346,533, 554-555; Castillero Calvo, Rgi-

6.

Romero, "Mestizaje negroide': 246.

7
8.

Minority Rights Group, No Longer Invisible, xii, xiii.


As estimativas de populao para 2000 foram extradas do Britannica Book of the
Year zool (Chicago, 2001).

9.

Os nmeros do censo sobre raa do Brasil (2ooo) esto disponveis em: <http:/1
www.ibge.net/home/estatistica/populacao/censQ<,ooo/tabulacao_avancada/tabela_brasl_l_l_l.Shtm> [16 de junho de 2002]; Cuba, (19lh), Comit Estatal
de Estadlsticas, Censo de poblacin u; Puerto Rico (2ooo), [online], disponvel em: <http:/ /factfinder I census/ gov I servlet/QTTable? Js_name= D&gcu_

1.

New York Times (18 de outubro de 1996). O nmero de 10% de famlias afro-brasileiras com renda familiar de 16.8oo dlares ou mais aparentemente foi extrado
da pesquisa da Folha de So Paulo em 1995 sobre as atitudes raciais no Brasil.
Turra & Venturi, Racismo cordial, 92. Este nmero exagera muito o nvel de renda

18.

19.
20.

21.

22.

23,

2.

dos afro-brasileiros: segundo a PNAD de 1987, somente 7% das famlias pretas e


pardas ganhavam 5 mil dlares ou mais por ano. IBGE, PNAD 1987, v. 1, 103.
"Negros no governo': Veja (5 de dezembro de 1990), 40-41; "Histrias exemplares': Veja (19 de outubro de 1994), 40-42; Questes de Raa 8 (maro-abril de
1997); Johnson, "Racial Representation':
Oliveira, Luta por um lugar.
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175-180. Preparando-se para disputar novamente a prefeitura de Santo Domingo,
Peiia Gmez morreu de cncer em 1998. As eleies para prefeito foram ento
vencidas pelo cantor e poltico afro-dominicano Johnny Ventura.
O lder da AD, Rmulo Betancourt, presidente de 1959 a 1964, era um mulato de
pele clara. Lus Beltrn Prieto Figueroa, tambm mulato e durante muito tempo
uma figura importante na AD, teve negada sua candidatura para a presidncia em
1968 e retirou-se do partido. "AD membership spurns 'cogollo' and picks 'Black
Claudio' as candidate", Latin American Weekly Report (29 de abril de 1993), 18l.
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o apoiou firmemente, expondo "a profunda fissura social e racial na Venezuela
entre as classes alta e mdia, que tendem a ter a pele mais clara, e a maioria dos
pobres [de pele escura]': "Behind the Upheaval in Venezuel', New York Times (18
de abril de 2002), AS.
Uma confirmao indireta desta proposio o nmero declinante de negros
com cargos pblicos importantes em Cuba durante o mesmo perodo em que a
proporo dos candidatos e funcionrios afro-descendentes aumentava em outras partes da regio. Em 1986, 28% do Comit Central do Partido Comunista era

4.

men de castas,

de negros ou mulatos; em 1991, 16%; e, em 1997, 13%. De la Fuente, "Recreating


Racism", 10.
24.
25.

Costa, Pala, crioulo, 81.


Observe, por exemplo, o tom tentativo e cauteloso de ttulos como "~Racismo en
Venezuela?" El Nacional (Caracas, 20 de setembro de 1998); '~Hay racismo en
Colombia?" ElEspectador(Bogot, 17 de outubro de 1997); "tRacismo en Colombia?" E/ Espectador (Bogot, 23 de dezembro de 1998); "~Racismo por omisin?"
La Nacin (San )osC, 5 de janeiro de 1998). Mais afirmativo em suas concluses
"Discriminacin en Uruguay': E/ Pas (Montevidu, 22 de outubro de 1998).

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