Você está na página 1de 6

VIDA Y OBRA DE SIMN RODRGUEZ

Simn Narciso de Jess Carreo Rodrguez (Caracas, Venezuela, 28


de

octubre de 1769 Amotape, Paita,Per, 28

de

febrero de 1854),

conocido en su exilio de la Amrica espaola como Samuel Robinsn,


fue un educador, escritor, ensayista y filsofo venezolano. Tutor y
mentor del Libertador Simn Bolvar al igual que Andrs Bello, fue un
visionario defensor de la educacin pblica.
PRIMEROS AOS
Simn Rodrguez naci en Caracas el 28 de octubre de 1769. Este
prvulo expsito tuvo por nombres Simn Narciso de Jess, de lo que se
colige su fecha de nacimiento, si se considera que el 28 de octubre es el
da de san Simn Apstol y el 29, el da de san Narciso de Jerusaln. Se
asume, pues, que de acuerdo a la tradicin de nombrar a los expsitos
segn el santoral, Simn Rodrguez naci la noche del 28 al 29 de
octubre de 1769.1Respecto de la parentela de Simn Rodrguez, escriba
el historiador chileno Miguel Luis Amuntegui en 1854:
Tuvo por padre a un clrigo nombrado Carreo, cuyo apellido llev don
Simn por algn tiempo; pero que cambi despus por el de Rodrguez.
[...] Don Simn no fue hijo nico; tuvo un hermano, llamado Cayetano,
que de aficin lleg a ser el mejor msico de Venezuela.2
Probablemente se haya basado Amuntegui en el testimonio de Andrs
Bello, a quien conoci en Santiago de Chile y de quien fuera el primer
bigrafo de Simn Rodrguez. Andrs Bello y Simn Rodrguez fueron
vecinos en Caracas, habitando ambos en casas del Callejn de la
Merced, frente a la iglesia del mismo nombre. Andrs Bello se crio en la
casa de su abuelo, el gran pintor Juan Pedro Lpez; Simn y Cayetano
vivieron en la casa del sacerdote Alejandro Carreo.1

Arturo Uslar Pietri1 y ms recientemente Rafael Fernndez Heres3 han


rechazado la idea de que Simn Rodrguez haya sido hijo natural de un
sacerdote catlico.
Sin embargo, la tradicin ha dado por cierto que Simn Rodrguez
y Cayetano Carreo fueron hijos naturales del sacerdote Alejandro
Carreo y Rosala Rodrguez, y as lo recogen tanto Arstides Rojas
quien afirma haber recibido sus datos del ltimo hijo sobreviviente
deCayetano Carreo (tambin llamado Cayetano), sobrino de Simn
Rodrguez.4 como Ramn de la Plaza.5 Sea como fuere, el hecho es que
Simn y Cayetano se criaron juntos, y fueron conocidos en Caracas
como los hermanos Carreo.
Cotejando los censos de la parroquia de Altagracia es posible arrojar luz
sobre la crianza de Simn Rodrguez. En las matrculas de los aos 1774,
1775 y 1776 aparecen los prvulos expsitos Simn y Cayetano,
registrados en casa de Rosala Rodrguez, viuda, quien era hija de un
propietario de haciendas y ganaderas en los llanos del Gurico,
descendiente de canarios.6 No es descabellado suponer que hacia 1780
luego del matrimonio de Rosala Rodrguez con Ignacio Abay los
nios Simn y Cayetano haya tenido que echar a los nios de su casa. Y
en efecto, la matrcula de 1790 de la parroquia de Altagracia registra a
los jvenes en casa del sacerdote Alejandro Carreo. 7 En 1791, luego de
la muerte de Alejandro Carreo, los hermanos quedaron bajo la tutela de
su to materno, el sacerdote Juan Rafael Rodrguez, 4 cannigo doctoral
de la catedral y hermano de Rosala Rodrguez. Simn y Cayetano
ocuparon una casa en la calle segunda de norte a sur... cuadra de
Nuestra Seora de la Salud8 (hoy esquinas de Ibarras a Madrices), casa
en la que probablemente vivieron juntos hasta el casamiento de
Cayetano en 1794.
MAESTRO

En mayo de 1791 cuando ya tena 21 aos el Cabildo de Caracas le


dio un puesto como profesor en la Escuela de Lectura y Escritura para
Nios. En esta escuela tuvo la oportunidad de ser el tutor del futuro
libertador Simn Bolvar.
El tutor de Bolvar, Carlos Palacios y Blanco, decidi enviar a Bolvar a
vivir con Simn Rodrguez porque no poda atenderlo personalmente.
Ante la perspectiva de vivir con Rodrguez, el 23 de julio de 1795 Bolvar
escap de la casa de su to Carlos para refugiarse en la casa de su
hermana Mara Antonia, quien ejerci su custodia temporal, hasta que la
Real Audiencia de Caracas resolvi el litigio judicial y devolvi a Carlos
Palacios la custodia de Bolvar. Este trat de resistirse pero fue sacado
por la fuerza de casa de su hermana y llevado en volandas por un
esclavo hasta la humilde casa de Rodrguez. Bolvar tuvo que compartir
el espacio con otros veinte nios en una casa no apta para ello, y por
ello escap de all un par de veces, en las que termin volviendo por
orden de los tribunales. En 1794, Simn Rodrguez present un escrito
crtico, Reflexiones sobre los defectos que vician la escuela de primeras
letras en Caracas y medios de lograr su reforma por un nuevo
establecimiento. Fuertemente influenciado por el Emilio de Jean-Jacques
Rousseau, Simn Rodrguez desarroll una revolucionaria concepcin de
lo que deba ser el modelo educativo de las naciones americanas. En
1824, el mismo Bolvar en carta al general Santander deca que su
maestro enseaba divirtiendo. Este espritu que intentaba romper con
las rgidas costumbres educativas del colonialismo espaol se reflejara
en toda la obra y el pensamiento de Simn Rodrguez.
Su participacin en la Conspiracin de Gual y Espaa, descubierta en
julio de 1797, en contra de la corona espaola lo oblig a renunciar a su
cargo de maestro y huir del territorio venezolano, con 27 aos.
SAMUEL ROBINSN

En 1797, en la villa de Kingston (en la isla de Jamaica), cambi su


nombre a Samuel Robinsn. Despus de permanecer algunos aos en
los Estados Unidos, en 1801 viaj a Francia. En 1804, con 34 aos, se
encontr en Pars con Simn Bolvar (21 aos), de quien haba sido
maestro poco ms de diez aos antes.
El ao anterior (1803) Bolvar haba viajado a Europa desolado porque el
22 de enero de 1803 haba fallecido en Caracas su esposa madrilea,
con la que estuvo casado apenas unos meses.
Al ao siguiente (1805) viajaron juntos a Italia. En Miln fueron testigos
presenciales

de

la

coronacin

de Napolen

Bonaparte como

rey

de Italia y de Roma. El 15 de agosto de 1805, Rodrguez fue testigo del


famoso juramento de Bolvar sobre el monte Sacro (en Roma), en donde
se comprometi a liberar a toda Amrica de la corona espaola. 9 Simn
Rodrguez lo registr para la Historia. Bolvar regres a Venezuela al ao
siguiente (1806).
Entre 1806 y 1823, mientras se libraba gran parte de la Guerra de
Independencia en

su

natal

Venezuela,

Rodrguez

vivi

en Italia,Alemania, Rusia, Prusia y Pases Bajos. Luego dara su opinin


sobre este periodo de tiempo diciendo:
Permanec en Europa por ms de veinte aos; trabaj en un laboratorio
de qumica industrial []; concurr a juntas secretas de carcter
socialista []. Estudi un poco de literatura, aprend lenguas y regent
una escuela de primeras letras en un pueblecito de Rusia.
Regresa a Amrica en 1823, usando el nombre de Simn Rodrguez
nuevamente. En 1824 establece en Colombia la primera escuelataller. Atiende al llamado hecho por Bolvar desde el Per, y es
nombrado Director de la Educacin Pblica, Ciencias, Artes Fsicas y
Matemticas y Director de Minas, Agricultura y Vas Pblicas
de Bolivia.

En 1826, establece una segunda escuela-taller como parte del proyecto


para toda Bolivia. Pero el Mariscal Antonio Jos de Sucre, presidente de
Bolivia desde octubre de 1826, no tena una buena relacin con l, por lo
que Rodrguez dimiti el mismo ao, trabajando el resto de su vida como
educador

escritor,

entre Per, Chile y Ecuador.

Muy

viviendo
importante

alternadamente
es

su

trabajo

titulado Sociedades Americanas, dividido en varias ediciones publicadas


en Arequipa(1828), Concepcin (1834), Valparaso (1838),
y Lima (1842). El texto insiste en la necesidad de buscar soluciones
propias para los problemas de Hispanoamrica, idea que sintetiza su
frase:
La Amrica espaola es original, originales han de ser sus instituciones y
su gobierno, y originales sus medios de fundar uno y otro. O inventamos,
o erramos.11
Otra obra importante fue El Libertador del Medioda de Amrica y sus
compaeros de Armas (de 1830), un alegato sobre la lucha social que
emprenda Bolvar en esa poca.
EPLOGO Y RESTOS
En los aos finales de su vida dio clases en varios colegios
de Quito y Guayaquil (Ecuador); debido a un incendio que azot esta
ciudad, gran parte de su obra qued hecha cenizas.12
En 1853 emprendi su ltimo viaje rumbo a Lima (Per) al lado de su
hijo Jos, y de Camilo Gmez, un compaero de este. La muerte lo
sorprendi el 28 de febrero de 1854, con 84 aos, en el casero
de Amotape, a orillas del ro Chira. Fue asistido por Camilo Gmez.
Setenta aos despus (hacia 1925) sus restos fueron trasladados al
panten de Per, y en 1954 al Panten Nacional de su Caracas natal.
OBRAS

1794: Reflexiones sobre los defectos que vician la escuela de


primeras letras en Caracas, y medios de lograr su reforma por un
nuevo establecimiento.12

1830: El Libertador del Medioda de Amrica y sus compaeros de


armas.12

Defensa de Bolvar14

La educacin republicana

Luces y virtudes sociales

La educacin republicana II

Consejos de amigo

Crtica de las providencias de Gobierno

Interesses relacionados