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TEMA 20

TRASTORNOS POR DFICIT DE ATENCIN EN LA INFANCIA


1.-HIERACTIVIDAD
1.1.- El Sndrome De Hiperactividad.Siguiendo a Denckla y Heilman, el sndrome de hiperactividad designa una serie de comportamientos
en los que la hiperactividad es a menudo un sntoma destacado, tanto ms cuanto menor sea el nio.
Resulta ambiguo hablar del nio hiperactivo porque puede referirse a un nio con hiperactividad, que es el
sntoma que presenta el nio por su excesiva inquietud o movilidad inapropiada y no dirigida
intencionalmente, o puede referirse al sndrome de hiperactividad, en el que la hiperactividad no siempre es
el indicador principal.
El sndrome de hiperactividad se ha descrito como un conjunto de sntomas de intranquilidad motora,
de impulsividad, de reducida capacidad atencional, de dificultades especificas de aprendizaje (dislexia, en
particular) y de inestabilidad emocional. El sndrome de hiperactividad es tambin llamado sndrome
hipercintico.
La disfuncin cerebral mnima (DCM) alude al mismo conjunto de sntomas que el sndrome de
hiperactividad. La DCM significa el trastorno observado de conducta o el estado mental que se suponen
basados en un funcionamiento anormal del cerebro.
Ya a principios de este siglo se postul que la conducta hiperactiva derivaba de un dao cerebral
mnimo, tal como el causado por anoxia. Los investigadores tendieron a creer que el dao cerebral causaba
la conducta hiperactiva, aunque dicho dao no fuera fcilmente demostrable por ser mnimo. Al no poder
inferir dao cerebral en todos los casos de conducta hiperactiva, sino slo en algunos, Bax y McKeith
recomendaron reemplazar dao cerebral mnimo por disfuncin cerebral mnima o DCM de entre un 5 y un
10% de todos los nios en edad escolar. Se ha observado que el sndrome hipercintico tiene una incidencia
muy superior en nios que en nias, de cuatro a nueve veces ms frecuente en nios.
Cuando un nio no presenta dao neurolgico conocido y sus puntuaciones son normales en
capacidad intelectual, a pesar de la no bien delimitada definicin del sndrome de hiperactividad o DCM, se
considera a menudo que posee dicho sndrome si muestra ciertas dificultades de aprendizaje, rinde en las
tareas escolares a un nivel muy inferior al de otros nios de su edad y se distrae con facilidad. La anomala
clnica ms comn en el EEG es la de una actividad excesiva de ondas lentas, ondas theta generalmente,
actividad que suele encontrarse en nios normales ms pequeos. Estos datos apoyan la hiptesis de un
retraso madurativo del sistema nervioso central en los nios con sndrome hipercintico.
1.2.- El Sndrome De Inmadurez
Denckla y Heilman llaman sndrome de inmadurez al cuadro clnico ms frecuente de nios con
hiperactividad. Tales nios actan como si tuvieran menor edad, son muy distrados e impulsivos. Ms que el
exceso de actividad, lo que caracteriza a estos nios es ser activos en momentos inapropiados. Los tres
rasgos principales de su conducta parecen ser:
1. Inatencin. Debida a una vigilancia disminuida o poco tiempo mantenida;
2. Dificultad de aprendizaje.
3. Comportamiento inadecuado, que frecuentemente no se corrige con el castigo.
La capacidad intelectual se suele comprobar mediante un test de inteligencia, como el WISC, para
estar seguros de que no estamos ante un nio con retraso mental. En los nios hiperactivos se observa
lentitud paradjica de respuesta en subtests con control de tiempo. Con el WISC, el perfil ms frecuente en
hiperactivos es su puntuacin bajo en Dgitos, Claves y Aritmtica.
Para Rudel, existe consenso entre investigadores y clnicos respecto a que el problema motor del
sndrome hiperactivo es solamente el sntoma ms dramtico y obvio de un sndrome caracterizado por
deficiencias madurativas en atencin sostenida, en control de impulsos, en concentracin y planificacin, as
como en respuesta a la disciplina (recompensas y castigos).

TSCAR MARTNEZ SNCHEZ

Distraibilidad indica la facilidad con que la atencin se desva de una cosa y pasa a otra, o la
facilidad con que se interrumpe una tarea sin haberla terminado. En este sentido, debe atenderse a lo
relevante para la tarea que se trae entre manos, en tanto se ignora lo irrelevante. Hallarse libre de
distraccin requiere la capacidad de distinguir la estimulacin relevante de la irrelevante; no obstante, lo que
es relevante en una situacin es del todo irrelevante en otra.
Rudel cree que los nios con dficit de atencin tienen una carencia de controles atencionales para la
entrada de fantasas, sentimientos, pensamientos e ideas que proceden de su interior y que no estn
relacionados con la tarea.
2.- EL DFICIT DE ATENCIN
2.1.- Hacia Una Definicin: Decurso Histrico
Se dice que se atribuye DCM (Disfuncin cerebral mnima) a nios de inteligencia general prxima a
la media, en la media, o superior a la media, con ciertas dificultades de aprendizaje o de conducta que van
de medias a severas, las cuales se asocian con desviaciones funcionales del sistema nervioso central. Estas
desviaciones pueden manifestarse a travs de varias combinaciones de dficit en la percepcin,
conceptualizacin, lenguaje, memoria y control de la atencin, impulso o funcin motora, etc. Durante los
aos escolares, la manifestacin ms destacada de esta condicin se da en las diversas dificultades de
aprendizaje.
El Comit de Estados Unidos resumi las 10 caractersticas citadas con mayor frecuencia por los
autores al describir la DCM:
1. Hiperactividad.
2. Dficits perceptivo-motores.
3. Labilidad emocional.
4. Dficit en la coordinacin general.
5. Trastornos de atencin.
6. Impulsividad.
7. Trastornos de memoria y de pensamiento.
8. Dificultades especificas de aprendizaje:
a. De lectura.
b. De aritmtica.
c. De escritura.
d. De deletreo.
9. Trastornos del habla y de la audicin.
10. Signos neurolgicos equvocos e irregularidades en EEG.
A partir de esta caracterizacin de la DCM, se destacan tres lneas de investigacin preferidas por los
autores:
a) La del inters por los problemas de lectura, aritmtica y escritura (dislexia, discalculia y disgrafa).
Es la lnea de las dificultades de aprendizaje.
b) La del inters en la hiperactividad, distraibilidad e impulsividad. Es la lnea de la primera
clasificacin diagnostica del DSM-II.
c) La del inters por los problemas emocionales y sociales. En relacin con las dificultades de
aprendizaje, el centro de inters crtico para los autores est en saber si los problemas
socioemocionales causan las dificultades acadmicas o ms bien son su consecuencia.
2.2.- Criterios Diagnsticos del DSM-III, DSM-III-R, DSM-IV Y DSM-IV-TR
Los criterios diagnsticos del DSM-III han influido enormemente en las definiciones actuales del
TDAH. A su vez, estos criterios se basan en resultados obtenidos en la prctica psiquitrica al pedir a los
profesionales cules son los sntomas en que se apoyan para emitir diagnsticos sobre diversos trastornos.
Se han tabulado las respuestas, de las cuales se han usado las ms frecuentes para llegar a definir los
trastornos. El DSM-III defini dos tipos de trastorno por dficit atencional: TDA con hiperactividad (H) y TDA
sin H. El aspecto atencional de este trastorno implicaba dos clases de sntomas: inatencin e impulsividad.

En la revisin del DSM-III-R, se elimin la distincin entre TDA con H y TDA sin H, debido a los pocos
apoyos empricos con que contaba tal distincin. En su lugar se decidi tratar el trastorno de atencin como
un constructo unitario, denominado trastorno por dficit de atencin con hiperactividad, que presentaba un
conjunto de manifestaciones diferentes.

Existe desacuerdo respecto a la naturaleza fundamental del TDAH. Mientras los datos sugieren que
los componentes de atencin e hiperactividad no correlacionan en alto grado, el DSM-III-R propone una
visin unidimensional del trastorno. Es ms, el componente de impulsividad es difcilmente separable de los
componentes de inatencin e hiperactividad. Nuestros propios datos apuntan hacia la confirmacin de que la
inatencin y la hiperactividad son trastornos separados. Segn estimaciones, entre el 4 y el 6% de nios en
edad escolar presentaban TDAH.
Los criterios del DSM-IV y DSM-IV-TR ofrecen una revisin de los criterios del DSM-III-R respecto a
los trastornos de conducta perturbadores. En lo que se refiere al trastorno por dficit de atencin con
hiperactividad, o TDAH, ste puede reunir unos criterios de predominio de la Inatencin (sera el tipo 1), o
de predominio de la Hiperactividad-Impulsividad (sera el tipo 2), o bien reunir en un tipo combinado los
criterios de los dos primeros tipos (sera el tipo 3).
Segn parece, los cambios de formulacin del TDAH incluidos en el DSM-IV tienen el propsito de
disminuir la heterogeneidad de la poblacin a la que se diagnostica ese trastorno, ofrecer criterios
especficos para el tipo con el predominio del dficit de atencin basados en la investigacin emprica e
identificar a ms nias, en general, y a nios y nias en edad preescolar afectados por el trastorno. La vuelta
a la distincin entre sndromes por dficit de atencin y sndromes hiperactivos-impulsivos est muy
respaldada, y ha sido bien recibida por el sistema escolar.
La CIE-10 propone tambin un modelo multidimensional en el que el trastorno se presenta como una
combinacin de comportamiento hiperactivo junto con falta de atencin, pero excluyendo como caracterstica
primaria la impulsividad, a la que considera rasgo asociado. En esta clasificacin se habla especficamente
de trastorno hiperkintico.

TSCAR MARTNEZ SNCHEZ

3.- HIPERACTVIDAD Y OTROS TRASTORNOS DEL DESARROLLO


3.1.- Hiperactividad Y Dificultades De Aprendizaje
En la terminologa actual, un nio con trastorno de atencin puede tener estos grupos de problemas:
- Dificultades especficas de aprendizaje,
- TDAH
- Problemas secundarios socioemocionales.
Las dificultades especficas de aprendizaje (DEA) se consideran trastornos neurolgicos que
influyen en los procesos psicolgicos bsicos implicados en la comprensin o en el uso del lenguaje hablado
o escrito, es una imperfecta capacidad para escuchar, pensar, hablar, leer, escribir, deletrear o calcular.
El TDAH se considera un trastorno neurolgico que influye en la capacidad para controlar el nivel de
actividad motora, para determinar qu estmulos externos son relevantes o no relevantes, y para reflexionar
antes de actuar.
La relacin de las DEA con los TDAH es cada vez ms clara. Entre el 15 y el 20% de las DEA se
acompaan de TDAH, y la mayora de los nios con DEA desarrollan problemas adicionales de tipo

socioemocional. Los problemas socioemocionales son para algunos consecuencia de la experiencia de


fracaso en el aprendizaje, mientras que para otros tienen tambin origen en alguna disfuncin del sistema
nervioso.
Parece tambin claro que, con frecuencia, los diagnsticos de TDAH y DEA se solapan. Se viene
estimando que del 40 al 50% de los nios con TDAH tambin poseen DEA.
3.2.- Comorbilidad Entre Hiperactividad Y Otros Trastornos De Conducta Perturbadores
Se consideran trastornos de comportamientos perturbadores el trastorno disocial (TD), el trastorno
negativista desafiante (TND) y otras dos categoras no especificadas, a saber, el trastorno por dficit de
atencin con hiperactividad no especificado y el trastorno de comportamiento perturbador no especificado.
En su forma grave, el trastorno por dficit de atencin con hiperactividad, o TDAH, es muy perturbador en el
mbito de la adaptacin social, familiar y escolar.
Los problemas de comportamiento perturbador tienden a presentar una alta comorbilidad con otros
problemas: En los nios con trastorno por dficit de atencin con hiperactividad puede presentarse una
elevada prevalencia de trastornos del estado de nimo, trastornos de ansiedad, trastornos del aprendizaje y
trastornos de la comunicacin. Epstein, Shaywitz y Woolston consideran que el dficit de atencin es el
trastorno neurocomportamental ms frecuente entre los nios, que interesa por igual a investigadores y a
clnicos.
La comorbilidad entre los trastornos de comportamiento perturbadores es muy elevada en muestras
clnicas, estimndose del 20 al 60% la presencia del TD y del TND en nios con TDAH, y del 90% la
presencia de TDAH en nios remitidos por TD. La investigacin actual se plantea si son trastornos distintos,
o bien subtipos de un mismo trastorno.
Resulta muy complicado diagnosticar un TDAH por su alto solapamiento con el trastorno disocial o
TD. Los nios con TD son patolgicamente incapaces de controlar su comportamiento, incluso cuando
reconocen claramente que hacerlo redundara en su propio beneficio.
Barkley ha propuesto que el problema central es la pobre inhibicin comportamental del nio con
TDAH, tanto del tipo con predominio hiperactivo-impulsivo como del tipo combinado segn el DSM-IV. El tipo
con predominio de dficit de atencin, en cambio, puede representar un trastorno cualitativamente diferente
del TDAH, segn apuntan las opiniones vertidas en fechas ms recientes.
3.3.- Dficit De Memoria Y Dficit Lingstico
Existe controversia respecto a los resultados que comparan y diferencian nios con TDAH y nios con
DEA. En esencia, tales resultados sugieren:
1. Que los dficits en denominacin por confrontacin y en denominacin automatizada rpida estn
vinculados con DEA.
2. Que los dficits en aprendizaje de listas de palabras y en recuerdo se hallan vinculados al TDAH.
Al destacar la especial problemtica de los nios en quienes coexiste TDAH con DEA algunos
investigadores ponen de manifiesto cmo estos nios se hallan limitados en su capacidad para desarrollar
habilidades de procesamiento automtico necesarias para la lectura, limitacin que se suma a otras
dificultades escolares, como la memoria; otros, en cambio, consideran que la influencia del TDAH sobre el
dficit de la lectura tiene un carcter secundario, hacindolo an ms pronunciado, pero sin que se pueda
considerar al dficit atencional causa primaria de los problemas con la lectura. Hay un acercamiento que
tiende a relacionar los problemas de memoria de los nios con DEA ms con un dficit lingstico subyacente
que con un dficit atencional. Los nios con TDAH presentan ms problemas de memoria, mientras que
los nios con DEA presentan ms problemas en denominacin automatizada rpida.
Un intento de estudiar por separado la influencia del TDAH y de la DEA en el fracaso lector de nios
entre 8 y 12 aos de edad ha sido el de Felton, Wood, Brown, Campbell y Harter, con resultados que
permiten atribuir los dficits de aprendizaje y memoria de informacin, recientemente adquirida al
TDAH ms bien que a la DEA, mientras que los dficits en denominacin se deben ms a DEA que a
TDAH.

TSCAR MARTNEZ SNCHEZ

Reconocer los problemas metodolgicos y de definicin no impide reconocer igualmente la


importancia concedida por los investigadores a los factores atencionales, lingsticos y de memoria al
caracterizar a los nios con DEA, as como que la relacin entre los sndromes clnicos de TDAH y DEA ha
sido uno de los temas preferentes dentro de la literatura reciente sobre trastornos del desarrollo. Los nios
con DEA suelen presentar numerosos problemas en el dominio de la atencin. Concretamente, no enfocan la
atencin durante el tiempo necesario ni lo hacen sobre las cosas apropiadas o relevantes, sin ser capaces de
percatarse del proceso de atencin (metaatencin) ni de las demandas atencionales de una situacin.
4.- EL PAPEL DE LOS LOBULOS FRONTALES
4.1.- Hiperactividad Y Arousal
El modelo de Sokolov propone dos etapas, una en la que el crtex es responsable del anlisis del
estmulo respecto a novedad versus familiaridad, o su significacin versus falta de significacin, y otra etapa
en la que el sistema reticular activado desde el crtex es responsable del arousal o activacin. La
estimulacin de algunas reas corticales, como son las frontales y parietales inferiores, inducen arousal, as
como su ablacin lleva a la inatencin y al hipoarousal. Las reas del crtex que aparecen ms importantes
para la atencin son las reas de asociacin, secundarias y terciarias, siendo stas las ltimas en alcanzar la
maduracin, con mayor lentitud en nios que en nias. Se puede suponer un mal funcionamiento de estas
reas en casos de nios hiperactivos.
Se habla de arousal comportamental para significar lo mismo que nivel de actividad. Pero se puede
hablar de arousal cortical, en cuyo caso la referencia es a la activacin de las neuronas corticales a travs
del Sistema Activador Reticular (SAR) del cerebro. Este arousal fisiolgico tambin incluye el arousal o
activacin autnoma, igualmente mediada por el SAR.
Posner y Rothbart han propuesto recientemente un modelo capaz de integrar la investigacin sobre la
atencin dentro de la ciencia psicolgica, el modelo se basa en las redes neurales del cerebro y concede la
mayor importancia a experimentos cognitivos, observaciones de la conducta y autoinformes. Las tcnicas de
neuroimagen funcional han permitido que muchas tareas cognitivas sean analizadas en trminos de las
reas del cerebro por ellas activadas. La funcin de alerta de la atencin depende de un sistema de redes,
cuya anatoma incluye la regin frontal, el crtex parietal posterior y el tlamo. La alerta se define como la
adquisicin y conservacin de un estado de alta sensibilidad a los estmulos que llegan. La funcin de
orientacin de la atencin implica la interaccin de una red cerebral con los sistemas sensoriales. En la
orientacin se implican estructuras cerebrales tales como la regin parietal superior, la zona de unin
temporal parietal, los campos oculares frontales, los tubrculos cuadrigminos superiores y el ncleo pulvinar
del tlamo. El control ejecutivo de la atencin es una funcin que depende del crtex prefrontal, la
circunvolucin cingular anterior y los ganglios basales, fundamentalmente. La resolucin del conflicto en
tareas del tipo Stroop activa reas del crtex cingular anterior y del crtex prefrontal lateral. Esta red se
activa en tareas que implican conflicto.
Cuando los frmacos estimulantes, que normalmente incrementan tanto el arousal comportamental
como el fisiolgico, producen en algunos hiperactivos un descenso de su nivel de actividad, es que, por
paradjico que parezca, estn reduciendo tanto el arousal conductual como el fisiolgico. Para alguno no es
un efecto paradjico, ya que tales frmacos incrementan de hecho el arousal fisiolgico de los nios
hiperactivos, lo que indicara que tales nios son deficientes en arousal cortical y autnomo y son los
estimulantes los que mejoran la conducta de nios hiperactivos al optimizar su nivel de arousal fisiolgico.
Hay autores que han propuesto que la disfuncin primaria hallada en los nios hiperactivos es la
infraactivacin del SAR. Segn esta interpretacin, los nios hiperactivos cuentan con bajos niveles de
descarga procedentes de la formacin reticular sobre la actividad elctrica cortical, incrementada por la
accin de las anfetaminas que, en consecuencia, reducen la hiperactivdad al aumentar el arousal cortical va
noradrenrgica. Segn los estudios EEG, la actividad tnica cortical aparece ms lenta entre los nios
hiperactivos. Se puede decir que los hiperactivos muestran ritmos EEG tnicos menos activados que los
sujetos de control. Los cambios fsicos en el EEG producidos por la presencia de un estimulo nuevo
constituye la reaccin de orientacin o bloqueo de ondas alfa, o respuesta de atenuacin alfa, que en los
nios hiperactivos se muestra con la latencia ms prolongada, lo que parece indicar que estos nios tienen
un arousal global cortical ms bajo.

Los tericos e investigadores ms antiguos tendan a favorecer la postura sobreactivadora. La


hiperactividad resultaba de un dao cerebral, la cual interfera con la habilidad del nio para dejar fuera el
input irrelevante y organizar la estimulacin relevante. Estos nios sobreactivados, o hiperactivados, tenan
dificultad en filtrar selectivamente el input sensorial, en cuanto comparados con los controles, y eran
excesivamente sensibles a la estimulacin perifrica. Se conclua que los nios hiperactivos tenan un umbral
inferior para la desorganizacin neuronal y que los trastornos de conducta en ellos observados se deban a la
sobreestimulacin. La administracin de frmacos estimulantes, segn se informaba, daba por resultado una
reduccin en las medidas de arousal cortical.
La teora alternativa, para la que existe una cierta cantidad de apoyo emprico, sugiere que la
hiperactivdad proviene de infraactivacin ms bien que de sobreactivacin, sirviendo la actividad de
generador de estmulos. Los principales defensores de esta postura se apoyan en estudios psicofisiolgicos
que sugieren que los nios hiperactivos estn bajos en varios ndices de arousal cortical y autnomo.
Dentro de esta orientacin se ha propuesto que la excesiva y aparentemente desorganizada actividad
motora observada clnicamente se asocia con baja excitacin del SAR, y refleja los intentos de estos nios
por incrementar sus niveles de input sensorial. Estos nios no poseen niveles bajos de arousal tnico, sino
ms bien un dficit en la capacidad para modular el arousal en respuesta a las demandas del ambiente. Este
dficit estara acorde con la baja ejecucin en tareas que miden varios componentes atencionales.
4.2.- Regulacin Verbal De La Motricidad
Cuando Luria se refiere al papel desempeado por el lenguaje en la conducta, el centro de inters lo
constituye la funcin reguladora del lenguaje infantil sobre la motricidad en desarrollo, sirvindose de la
patologa cerebral para ilustrar el desarrollo normal, as como tambin de las notas diferenciales observadas
en nios oligofrnicos.
A partir de los cuatro aos y medio y los cinco aos, el nio regula su comportamiento mediante
reglas verbales que formula en su interior. En los nios de cinco o seis aos la regulacin verbal acta ante
seales inhibidoras de sus actos motores.
Son los lbulos frontales los que tienen una importancia decisiva para garantizar la funcin reguladora
del lenguaje y, por tanto, la organizacin de los actos voluntarios. Los mecanismos fisiolgicos responsables
de estos actos estn an lejos de ser descubiertos. Esos mecanismos maduran en el nio normal hacia los
cuatro aos de edad.
Struss y Benson, en el intento de reconocer el legado de Luria respecto al papel de los lbulos
frontales en el lenguaje, destacan la funcin reguladora o directiva del lenguaje, a diferencia de los aspectos
sintcticos, semnticos y denominativos del mismo. Esta funcin reguladora del habla se halla implicada en
las funciones superiores de la psicologa: se vincula con la intencin consciente de la accin y con la
regulacin del SAR por el crtex.
Dentro de la pluralidad funcional de los lbulos frontales, destacan tres hechos neuroanatmicos que
van siendo cada vez mejor conocidos:
1. La riqueza de conexiones aferentes y eferentes con diversas estructuras no especficas del
cerebro: tlamo, regin hipotalmica y formacin reticular del mesencfalo.
2. Las numerosas vas de comunicacin que unen el crtex prefrontal con otras regiones del crtex.
3. El crtex prefrontal del hombre posee reas especializadas en el control de la actividad del
sistema del habla.
Los lbulos frontales participan en la regulacin de los procesos de activacin que estn en la base
de la atencin voluntaria. El tono cortical se mantiene en forma ptima como condicin bsica de toda
actividad consciente, es decir, la formacin de planes e intenciones capaces de oponerse a la distraccin
procedente de estmulos irrelevantes. La selectividad de los procesos mentales se altera, y es el principal
sntoma, cuando se producen lesiones en las zonas mediales frontales.

TSCAR MARTNEZ SNCHEZ

5.- EVALUACIN DEL DFICIT DE ATENCIN


5.1.- Escalas De Comportamiento Infantil
Tal y como vienen advirtiendo los autores, puede ocurrir que no aparezca un trastorno real de
atencin cuando el nio se halla en una situacin individualizada de exploracin, en la que, por ejemplo, no
se distrae ms fcilmente que los nios normales. Hay que conceder, en consecuencia, la mayor importancia
a la observacin durante meses (o aos), recogida en cuestionarios rellenados por los profesores o por los
propios padres, del comportamiento atencional del nio en situaciones ordinarias y familiares para l. En
cualquier caso, los autores estn de acuerdo en que no son los comportamientos mismos, sino su condicin
de generalizados y difciles de tratar, lo que distingue a la hiperactividad.
El marco conceptual de Barkley da cuenta de sntomas primarios y sntomas secundarios del
trastorno por dficit de atencin. Entre los sntomas primarios se incluyen escasa amplitud de la atencin,
impulsividad y distraibilidad. Seran sntomas secundarios las pobres relaciones sociales, el escaso
progreso acadmico y la agresin.
La escasa amplitud de la atencin indica incapacidad para persistir en la ejecucin de una tarea
ms all del desinters o aburrimiento, independientemente de la presencia o ausencia de estmulos
distractores. La distraibilidad, o pobre concentracin, indica incapacidad para atender selectivamente los
estmulos relevantes o apropiados de una situacin, desechando o ignorando los estmulos irrelevantes. La
impulsividad, o pobre control de impulsos, indica la tendencia a responder a los estmulos rpidamente y
sin tener en cuenta las alternativas.
Una definicin de hiperactividad derivada de los supuestos de Barkley, o definicin de TDAH, puede
ser la siguiente: Un trastorno evolutivo de la atencin, del control de impulsos y de la conducta regida por
reglas, que surge en edades tempranas del desarrollo, tiene carcter general y crnico, sin que se pueda
atribuir a retraso mental, dficit sensorial o neurolgico grave ni a alteracin emocional severa.
Entre las aproximaciones conductuales a la evaluacin del TDAH se halla el uso de escalas de
calificacin de conductas, en las que se pide a los informantes (maestros, padres) que punten ciertas
conductas del nio observadas en el pasado. Las escalas de calificacin de conductas son estrategias de
evaluacin indirectas. Se contestan datos de muy diversas situaciones en las que el nio se manifiesta de
modo ms espontneo y habitual.
La medicin de la hiperactividad a travs de escalas de calificacin de conductas ha sido
ampliamente utilizada en investigacin y en situaciones de aplicacin clnica.
Se han hecho muy populares las escalas de comportamiento infantil, que sirven para evaluar ciertas
dimensiones de la conducta de los nios, ya sea para investigacin o bien para la prctica clnica. En torno al
70% de los psiclogos clnicos infantiles y al 60% de los psiclogos escolares estn empleando como
medidas de rutina en la actualidad, en su evaluacin de nios con TDA, escalas de calificacin.
Las ventajas son:
1. En un tiempo mnimo, se pueden evaluar diferentes tipos de conductas.
2. Son mediciones con validez ecolgica.
3. Los datos se obtienen de personas que conocen bien al nio.
Las limitaciones pueden provenir de los propios datos normativos y de su elaboracin, de la
subjetividad del calificador, as como tambin de la ambigedad en la interpretacin de los tems.
La CBCL es una escala global de calificacin de la psicopatologa infantil, que cuenta con una versin
para el informe de los maestros y otra para el informe de los padres, desarrollada por Achenbach y
Edelbrock. Las dos principales ventajas de esta escala de calificacin, de la CBCL, provienen de poseer
posiblemente el apoyo emprico ms fuerte de todas las escalas de calificacin de informantes; la segunda
ventaja consiste en poseer una versin de maestros y otra de padres, lo que facilita una amplia recogida de
informacin en unos 15 minutos que, sin duda, ayudar a orientar la intervencin.

5.2.- El Child Attention Profile (CAP)


Este extracto de 12 tems de la versin de maestros de la CBCL, 7 de la escala de Inetencin y 5 de
la escala de Sobreactividad, posee datos normativos de 1100 sujetos, 550 varones y 550 mujeres,
comprendidos entre los 6 y los 16 aos de edad. Esta escala de calificacin, el CAP, parece ser til al evaluar
TDA y sus subtipos: con H (hiperactividad) o sin H. adems, a diferencia de otras escalas de calificacin, la
subescala de INATENCIN representa un constructo de ATENCIN menos contaminado, al no ser
confundido con tems que se refieren a otros problemas de conducta.
El CAP fue desarrollado por Craig Edelbrock como un instrumento til para evaluar, con brevedad, la
presencia y el grado de Inatencin y Sobreactividad en nios calificados por sus maestros. Para distinguir el
TDA+H del TDAH, se ha clasificado como nio con TDA+H al que supera el percentil 93 tanto en la escala de
Inatencin como tambin en la de Sobreactividad. Se han clasificado como nios con TDAH cuando en
Inatencin se hallan sobre el percentil 93, pero tienen puntuaciones en Sobreactividad inferiores a las
correspondientes al percentil 84.
La administracin del CAP, segn ha previsto Edelbrock, la llevarn a cabo los maestros o sus
ayudantes, puntuando cero a la conducta enunciada por un tem cuando sta no se da nunca; si se da
algunas veces, el tem recibir la puntuacin de uno, puntuando dos slo cuando el nio presenta esa
conducta muy a menudo.
5.3.- Las ECI Como Escalas De Calificacin (Rating Scales)
Las escalas de calificacin son obviamente derivadas de la entrevista no estructurada. Representan
una evolucin de la entrevista en la direccin de una creciente estructura. Esta estructura adicional tiene
varias ventajas, ya que las escalas de calificacin hacen que la recogida de datos sea ms sistemtica y
objetiva, como es el caso de poder comparar las respuestas obtenidas con las de un grupo normativo.
Las ventajas de las escalas de calificacin sobre la entrevista se dan a costa de una flexibilidad
disminuida y, posiblemente, tambin a costa de una merma en su extensin y profundidad. Se necesitan
muchas fuentes de datos para una evaluacin comprensiva del funcionamiento de un nio.
TERMINOS CLAVE
Arousal: Indica el nivel de activacin del cerebro. Existe un nivel ptimo para la accin intencional, as como
tambin puede darse una sobreactivacin o una infraactivacin.
Comorbilidad: Alude al solapamiento o asociacin que suele existir entre el TDAH con las DEA y con los TC.
Componentes atencionales: Las teoras de la atencin distinguen varias clases de la misma, segn se
centren en uno u otro de sus componente o dimensiones: estado de alerta, selectividad y distraccin,
mantenimiento de la concentracin o vigilancia, esfuerzo y atencin dividida.
Denominacin: Capacidad de nombrar estmulos. Se puede probar tal capacidad con estmulos muy
diversos que se presentan visualmente (denominacin por confrontacin visual), o bien con estmulos
familiares, generalmente cuatro, repetidos varias veces en un orden al azar, a los que se deben nombrar con
la mayor rapidez posible (denominacin automatizada rpida). Se usan cuatro tipos de estmulos familiares:
objetos, colores, letras y nmeros; en esta prueba muestran especial dificultad los nios dislxicos.
Dificultades especficas de aprendizaje (DEA): Denominacin genrica para un grupo heterogneo de
trastornos que, debindose a disfuncin del sistema nervioso central, afectan a alguna capacidad cognitiva
de nios por lo dems de inteligencia normal o superior. La dislexia es el trastorno ms representativo y
frecuente. Son los trastornos de las habilidades acadmicas, para el DSM-III-R.
Disfuncin cerebral mnima (DCM): Denominacin medica del sndrome de hiperactividad, que alude ms
a la etiologa del trastorno que a sus manifestaciones comportamentales. Durante los aos escolares, la
dificultades de aprendizaje son la manifestacin ms destacada de esta condicin.
Distraibilidad: Sntoma primario del TDAH, que indica dificultad para atender selectivamente a los estmulos
relevantes de una situacin e ignorar los irrelevantes. Tambin se llama concentracin pobre.
Escalas de calificacin: Las escalas (rating scales) son instrumentos para recabar informacin, tanto de
educadores como de padres, sobre los problemas y competencias de los nios. Los datos normativos se
obtienen mediante anlisis factorial, que arroja dos factores en el dficit atencional, uno de inatencin y otro
de hiperactividad.
Frmacos estimulantes: Tratamiento farmacolgico de nios hiperactivos con el que se logra un efecto
paradjico, segn la hiptesis de la sobreactivacin, por incrementar el nivel de activacin cerebral y reducir
el nivel de actividad.

TSCAR MARTNEZ SNCHEZ

Hiperactividad: Puede ser sntoma primario del TDAH, si alude a la excesiva inquietud motora. No obstante,
se suele entender como sndrome, en cuyo caso el trastorno hiperactivo o sndrome hipercintico es
equivalente al TDAH.
Impulsividad: Sntoma primario del TDAH, que indica la tendencia a responder con rapidez y precipitacin a
los estmulos sin considerar las posibles alternativas. Tambin se conoce como pobre control de impulsos.
Inatencin: Falta de atencin que tambin se detecta en nios sin trastorno por dficit atencional. Las
caractersticas del sndrome de hiperactividad, ya se considere el nivel de actividad, ya el dficit de atencin,
estn pobremente diferenciadas de la conducta normal.
Luria-DNI. Diagnstico Neuropsicolgico Infantil siguiendo a Luria: Batera para nios de 7 a 11 aos
que, en 19 subtests, permite una evaluacin neuropsicolgica comprensiva de acuerdo con el modelo de
Luria.
Luria-INICIAL. Eevaluacin neuropsicolgica en la edad preescolar: Batera para nios de 4 a 6 aos
que, en 14 subtests, permite una evaluacin neuropsicolgica comprensiva de acuerdo con el modelo de
Luria. Estudia cuatro funciones neuropsicolgicas de nivel superior: funciones ejecutivas (5 tests), funciones
lingsticas (5 tests), rapidez de procesamiento (2 tests), memoria verbal y no verbal (2 tests). Adems
permite la exploracin de la lateralidad manual.
Modelo de Sokolov: Modelo que, para explicar el arousal (activacin) cortical ante la estimulacin, incluye la
influencia bidireccional entre el sistema de activacin reticular y los lbulos frontales.
Sobreactividad: Denominacin de la segunda escala del CAP (Child Attention Profile, perfil de atencin del
nio), de Edelbrock, indicando excesiva actividad a diferencia de la escala de Inatencin.
Trastorno disocial (TD): Patrn de comportamiento, repetitivo y persistente, que viola los derechos de los
dems o las principales normas o reglas sociales propias de la edad del sujeto.
Trastorno negativista desafiante (TND): Patrn de comportamiento negativista, hostil y desafiante, que
constituye un antecedente evolutivo del trastorno disocial (TD) en una proporcin significativa de casos.
Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH): Trastorno de comportamiento perturbador,
cuya sintomatologa esencial consiste en falta de atencin, impulsividad e hiperactividad. Se distinguen tres
subtipos segn el sntoma predominante: con predomino del dficit de atencin, con predominio hiperactivoimpulsivo y el combinado.

PREGUNTAS DE EXAMEN

1. El diagnstico de trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (DSM-IV) exige que las alteraciones
estn presentes, al menos
a. Un ambiente
b. Dos ambientes
c. Tres ambientes

2. Para poder diagnosticas el TDAH es preciso que los sntomas


a. Hayan persistido al menos 1 ao
b. Incluyan tanto impulsividad como atencin
c. Hayan aparecido antes de los 7 aos de edad
3. El diagnstico de trastorno pro dficit de atencin con hiperactividad (DSM-IV) exige que las alteraciones
estn presentes, al menos
a. Antes de los 10 aos de edad
b. Durante al menos 6 meses
c. Un ambiente

4. Para poder establecer un diagnstico del trastorno de TDAH es necesario que


a. Se den sntomas de desatencin y sntomas de hiperactividad impulsividad
b. Los sntomas se den al menos en dos ambientes distintos
c. Los sntomas se hayan iniciado antes de los 3 aos de edad
5. Entre los sntomas del TDAH tener dificultades para organizar las tareas y actividades se considera un
sntoma de
a. Desatencin
b. Hiperactividad
c. Impulsividad

6. El TDAH, con predominio del dficit de atencin se asocia, a


a. Gnero femenino
b. Menor edad
c. Menor grado de deterioro acadmico
7. Suele asumirse que un problema central en el TDAH consiste en un dficit de la
a. Motivacin
b. Atencin selectiva
c. Atencin mantenida
8. El TDAH se ha explicado como un dficit de motivacin al suponer que los nios con TDAH pueden
poseer:
a. Aversin hacia la demora
b. Umbrales cerebrales de activacin bajos
c. Predileccin pro reforzadores poco intensos

TSCAR MARTNEZ SNCHEZ

11

9. Los nios con TDAH suelen exhibir un rendimiento escolar:


a. Inferior para su inteligencia general
b. Paralelo a su nivel de inteligencia general
c. Superior a su nivel de inteligencia general.
10. El TDAH se ha asociado de forma menos consistente con
a. Retraso mental
b. Problemas de aprendizaje
c. Fracaso escolar
11. El TDAH
a. Suelen estimarse del 3 al 5% en escolares en muestras clnicas
b. Presenta una prevalencia general ms alta en la adolescencia que en la niez
c. Se diagnostica ms a las nias que a los nios
12. Los sujetos con TDAH presentan, en los lbulos frontales:
a. Niveles altos de flujo sanguneo
b. Deficiencias en la inhibicin de respuestas motoras
c. Altos niveles de actividad electroencefalogrfica
13. Entre las hiptesis etiolgicas del TDAH, una de las ms consistentes actualmente es la basada en
a. Complicaciones durante el embarazo
b. Dieta y/o envenenamiento por plomo
c. influencia gentica
14. Aunque las causas del TDAH pueden ser mltiples, indique cual de los siguientes factores posee mayor
influencia:
a. Dieta
b. Envenenamiento por plomo
c. Gentica

SOLUCIONES
1B/ 2C/ 3B/ 4B/ 5A/ 6A/ 7A/ 8A/ 9A/ 10A/ 11A/ 12B/ 13C/ 14C