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Resenha da obra princpios de geograa

humana, de Paul Vidal de La Blache

FABRCIO, Deyse Cristina Brito1


VITTE, Antonio Carlos2

Paul Vidal de La Blache (1845-1918) gura de grande importncia para


a constituio da geograa humana, na passagem do sculo XIX ao sculo XX.
Sua obra de destaque para a geograa regional francesa Princpios de Geograa
Humana, publicada postumamente, em 1922, por Emannuel de Martonne. Na
poca de Paul Vidal de La Blache a geograa era encarada como auxiliar da histria. Por isso, a geograa lablachiana acaba criando tipologias prprias geograa,
em vias de sistematizao, e centra-se no estudo da relao entre o homem e o
meio, temtica que at a atualidade permanece recorrente, alm de retomar discusses em relao ao conceito de regio, que na geograa tambm permanece
uma temtica atual.
Dentre os conceitos utilizados na obra, vrios deles apresentam um vis que se
inspira na biologia e no evolucionismo, enquadrados em quatro ideias principais:
organismo, meio, ao humana e gnero de vida (GOMES, 1996, p.198).
La Blache parte do princpio da unidade terrestre obedecendo a leis gerais
que se encadeiam e se combinam de formas especcas em cada regio do globo
1 Graduanda em Geograa pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP).
E-mail: <deyse_nytzah@hotmail.com>.
2 Orientador da pesquisa. Professor da UNICAMP e pesquisador do CNPq. Departamento de Geograa, Programa de Ps-Graduao em Geograa. E-mail: <vitte@
uol.com.br>.
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(VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.30). O meio, por sua vez, seria [...] dotado de
uma potncia tal que pode agrupar, e manter juntamente, seres heterogneos em
correlao recproca (p.34). Dessa maneira, Cada regio representa um domnio, onde se reuniram articialmente seres dspares, que a se adaptaram a uma
vida em comum (p.34). Diante dessas noes, emprestadas das cincias naturais,
age sobre o meio uma fora adicional e inuente, a ao humana, sendo que o
homem encarado como um fator geogrco [...] ao mesmo tempo, activo e
passivo (p.41).
nessa relao com o meio que, historicamente, os grupos humanos se constituram enquanto gneros de vida diferenciados ao longo do tempo, constituindo uma
herana em que cada grupo superou obstculos e exigncias especcas.
Por isso, insere-se a noo de contingncia. Os gneros de vida atuais so,
portanto, resultados contingentes dos gneros de vida anteriores, ao longo de
uma cadeia contnua, regida no por uma ideia de necessidade, mas somente de
possibilidade [...] (GOMES, 1996, p.205). Cada grupo desenvolveu uma forma
especca de relao com o meio, mediante vrias inuncias, fsicas, histricas
e sociais. Isso insere ao conceito de gnero de vida um carter de singularidade.
A herana de cada grupo enquadra-se na luta para superar os obstculos da
natureza e na criatividade para control-la e transform-la. assim que cada gnero de vida adquire uma feio especca, que relaciona as caractersticas do meio
s tcnicas utilizadas nos transportes, na construo de casas, na alimentao, no
vesturio etc. Nesse sentido, La Blache busca compreender como os gneros de
vida se articulam num todo, que constitui a civilizao, em suas vrias etapas.
por essa forma que o conceito de gnero de vida passa a embasar a anlise
da espacializao das sociedades, mediante a ideia de graus de civilizao. Nessa concepo, a obra Princpios de Geograa Humana reporta, inicialmente, aos
povos ditos primitivos. Por isso, a primeira parte da obra dedicada explicao
da distribuio dos homens na superfcie terrestre mediante a evoluo dos
povos. La Blache apresenta tambm, nesse momento, uma preocupao com a
epistemologia da geograa, explicando a noo de regio tendo como foco a importncia da ao humana, sendo que [...] o elemento humano essencial em
toda a Geograa (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.27). Com o fator humano e
as singularidades dos lugares que La Blache procura explicar a distribuio dos
gneros de vida pelo globo. Para isso, cita mestres e lsofos, como Humboldt,
K. Ritter, F. Ratzel, Aristteles, Herclito e Ptolomeu, entendendo a Terra como
um organismo, explicvel a partir da formulao de leis gerais (VIDAL DE LA
BLACHE, 1954, p.30).
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A segunda parte da obra trata das diferenas e semelhanas das formas de civilizao pelo globo. H uma anlise histrica dos gneros de vida chamados por
La Blache de grandes aglomeraes humanas, como o Egito, a China e a ndia
(VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.87). J a terceira parte insere a anlise sobre
o Mediterrneo e a Europa, voltando-se circulao, construo de estradas e
s transformaes modernas na paisagem pelo desenvolvimento e inovao dos
meios de transporte, sempre com uma viso evolucionista.
A argumentao inicial da obra interligada s suas concluses. Primeiramente, La Blache se pergunta por que h reas povoadas e outras no. Sua resposta
leva em conta que algumas regies foram mais propensas vida, localizadas ao
longo dos cursos de rios, inicialmente na frica e na sia (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.87). Dessa forma, se as regies ridas ou muito frias foram ocupadas porque houve uma intensa presso pelos recursos em reas mais frteis,
impulsionando emigraes (p.88).
Assim, a distribuio dos gneros de vida pela superfcie terrestre tem como base
ideias evolucionistas, com povos que se dispersam pela competio em relao aos
recursos. Nessa disperso, ocorreriam isolamentos responsveis pela diferenciao
dos gneros de vida. Ideia semelhante proposta por Charles Darwin (2010, p.87),
referindo-se s modicaes e formaes das espcies, a partir da importncia dos isolamentos: [...] o isolamento oferece a uma nova variedade o tempo necessrio para se
aperfeioar lentamente, sendo isso, ponto importante (DARWIN, 2010, p.87).
Desse modo, para La Blache, a distribuio dos homens no globo ocorreria por
uma progresso descontnua, produzindo isolamentos. A partir da aglomerao de ncleos humanos ao longo do curso de rios ocorreu uma separao por obstculos, como
montanhas. Em sua obra, o autor considera que [...] preciso conceber grandes espaos habitualmente vazios, vastas zonas de isolamento (VIDAL DE LA BLACHE, 1954,
p.365). Nesse isolamento, em sua relao com o meio, o homem teria engendrado seu
modo de vida, levando criao de tcnicas capazes de transformar o ambiente (p.40).
Analisados a partir de ideias evolucionistas, esses isolamentos levaram formao de
raas que, em vrios casos, no cessam de modicar-se.
As origens das principais diversidades de raas escapam-nos [...]. Mas [...] muitos fatos advertem-nos de que a matria humana conserva sua plasticidade e que, incessantemente modelada pelas inuncias do meio, capaz de
prestar-se a combinaes e formas novas. O trabalho da
formao de raas est sempre a fazer-se (VIDAL DE LA
BLACHE, 1954, p.373).
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Nessa anlise, muito prxima ao darwinismo, quando um grupo desloca-se


para outra regio, pela necessidade ou pela fora, traz consigo seu gnero de
vida. Poder conserv-lo, se o novo habitat for semelhante ao antigo. Mas pode
vericar-se incompatibilidade entre os seus hbitos e o meio onde ele se estabelece. Novos usos impem-se (SORRE, 1984, p.107).
Segundo essa ideia, a construo de casas, por exemplo, ocorreria com materiais
que as aglomeraes humanas tinham ao seu alcance. Clima e solo determinariam o
uso preponderante da madeira, terra ou pedra. Esses materiais, concomitantemente,
tambm guiariam a mo do homem. Como exemplo, o autor diz que no Japo utilizou-se a madeira, pois havia muitas conferas. J nas zonas ridas havia terra argilosa, possibilitando a fabricao de tijolos (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.215-216).
Apesar da possibilidade que o meio oferece de mudanas e evolues a um
gnero de vida, La Blache argumenta que a formao dos isolamentos, porm,
pode trazer estagnao.
A srie de esforos pelos quais o homem [...] assegurou sua
existncia parece ter estimulado a inteligncia em determinado sentido, de que no mais se desviou. Chega um
momento em que esses esforos param; e se nada de novo
vem solicitar a actividade, esta adormece sobre os resultados adquiridos. Um perodo de estagnao sucede a perodos de progresso, tal como aconteceu na China e noutras
partes (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.277).

Em alguns casos, ento, a populao caria estagnada em seus hbitos, assemelhando-se s sociedades animais, por serem presas, historicamente, mesma
forma de interao com o meio (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p. 80-84). Dessa
maneira, a circulao e o contato com outros povos seriam fundamentais, trazendo um estmulo ao progresso das civilizaes.
Em acrscimo, segundo o autor o meio europeu teria sido muito mais exigente, por isso a populao que l vive fez um povoamento original, concentrado a
principal massa da humanidade, capaz de uma evoluo mais complexa, constituindo-se, desde tempos antigos, num centro de difusor de inovaes (VIDAL
DE LA BLACHE, 1954, p.374).
Mediante as argumentaes da obra, h culturas rudimentares, pontuais, e
outras capazes de transmitir seus progressos, evidenciando a importncia do intercmbio entre gneros de vida. A Europa ocidental teria apresentado um desenvolvimento quase contnuo, o que no ocorrera com as civilizaes da frica e da

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sia, habitantes das zonas de deserto e de estepes. Por isso, os europeus teriam
como misso alastrar seu progresso e evoluo para outros gneros de vida
(VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.277-278).
Prosseguindo a anlise, importante lembrar que o conceito de gnero de
vida no perpassa a neutralidade, como destacado por Lacoste (1997, p.57). As
disputas histricas entre potncias europias, principalmente entre Alemanha e
Frana, inserem as monograas regionais vidalianas como uma tentativa de justicar o imperialismo francs. Cada pas seria considerado uma unidade, com suas
vrias regies. As fronteiras seriam algo dado, demarcadas principalmente por
meios naturais, sendo pertencentes nao desde tempos imemoriais.
Algo a ressaltar que Vidal de La Blache, embora concentre sua anlise muitas
vezes nos gneros de vida cristalizados numa paisagem rural, sionomia onde se
notam as permanncias, sensvel tambm s mudanas de sua poca, notando o
aperfeioamento dos meios de transporte e das vias de circulao.
Por m, La Blache coloca as cidades como o testemunho de civilizaes num
estgio mais avanado, [...] que certas regies no atingiram, que, possivelmente, no atingiro nunca por si mesmas (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.280).
No contexto da poca h um otimismo quanto s maiores possibilidades desse
intercmbio. O movimento e a vida aceleram-se constantemente. Uma atrao
mais forte [...] provocou entre as diferentes regies da terra uma fermentao que
anteriormente no teria sido possvel (VIDAL DE LA BLACHE, 1954, p.361).
Para La Blache a cidade de Paris despontaria com um crescimento harmonioso
que deixa visvel uma [...] unidade urbana mais ou menos perfeita (VIDAL DE LA
BLACHE, 1954, p.384). nesse ponto que as monograas regionais de Paul Vidal
de La Blache acabam ocupando-se de novas questes colocadas, como a circulao,
que sero levadas a cabo por seus discpulos, com a produo de monograas urbanas, inclusive no Brasil. Dentro dessa tica, a crena no progresso e nas conquistas
da civilizao exprimem, na viso de La Blache, que [...] as modicaes operadas
pela cincia so as mais rpidas: a utopia de ontem a realidade de amanh (p.361).
Dessa maneira, vrias questes so constantemente recolocadas na obra de
Paul Vidal de La Blache, como as referncias ao positivismo e a crena no progresso, ao mesmo tempo em que posturas historicistas, que valorizam a liberdade
humana e a singularidade de cada cultura entram em foco. Podemos, ento, citar
Gomes (1996, p.222), colocando a obra de Paul Vidal de La Blache como Nem
moderna, nem tradicional, pois ela [...] incorpora a perpetuidade relativa das
grandes referncias de um passado, em que se pode encontrar tantas maneiras de
interpretar, quanto os pontos de vista daqueles que a examinam.
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