Você está na página 1de 5

Cultura brasileira e culturas brasileiras

Alfredo Bosi
- Comentrios O texto "Cultura brasileira e culturas brasileiras", captulo do livro Dialtica da Colonizao (1)(1994),
foi redigido por Alfredo Bosi entre 1979 e 1980. Modificaes nos rumos da educao e da sociedade,
no previstas pelo autor na poca de sua escrita, fizeram-no elaborar o Post-scriptum1992, inserido
no mesmo livro. Este segundo texto no invalida nada do que foi dito no final dos anos 70, apenas
acrescenta outros elementos anlise do mundo contemporneo e da insero do Brasil neste
contexto.
O ensaio inicia colocando em questo o uso do termo "cultura" no singular, uma vez que no se pode
assim falar em unidade, para aludir a um pas to hbrido culturalmente, uniformidade, alis, que, como
bem salienta o autor, no existe em nenhuma sociedade moderna, sobretudo em sociedades de classes.
J na primeira metade do sculo XX, a Antropologia Cultural j fazia uma caracterizao do Brasil em
vrias culturas, aplicando-lhe o critrio racial: raas negra, branca, indgena, mestia. Os critrios de
denominao podem mudar, segundo Bosi, mas o essencial manter a idia de pluralidade cultural.
Concebendo cultura como "uma herana de valores e objetos compartilhada por um grupo humano
relativamente coeso", Bosi prope outras formas de caracterizao da cultura brasileira, que se afastam
do critrio, acima referido, para ressaltar alguns plos culturais nitidamente afastados, tais como
Academia e Folclore, Cultura criadora e Cultura de massas. O primeiro dualismo - Academia e Folclore pe em contraste a produo e reproduo acadmica do saber acumulado pela humanidade - objeto de
estudo das instituies de ensino - e o saber popular, produto da cultura basicamente iletrada, que
"corresponde aos mores materiais e simblicos do homem rstico, sertanejo e interiorano, e do homem
pobre suburbano" que ainda no assimilou bem as estruturas simblicas da cidade moderna (p.309). O
segundo dualismo d conta do contraste entre a cultura criadora, realizada por escritores, artistas
plsticos, msicos, dramaturgos, em resumo, por intelectuais que no produzem dentro do mbito
universitrio e que juntos formariam, independentes das tendncias e motivaes ideolgicas, um
sistema cultural que Bosi rotula de alto, opondo-o cultura de massas - chamada de indstria cultural ou
cultura de consumo pela escola de Frankfurt. Trata-se da fabricao cultural em srie, para as massas,
explorando processos psicolgicos como "sentimentalismo, agressividade, erotismo, medo, fetichismo,
curiosida de", os quais envolvem os destinatrios e os mantm cativos (p. 321). Para o autor, estas
dicotomias, quando articuladas, podem ser pensadas sob outra forma de agrupamento, assim
organizada: de um lado, a cultura produzida nas instituies - a da universidade e a dos meios de
comunicaes -, de outro, a produzida fora dela - a cultura criadora e a cultura popular.
Detendo-se na reflexo da cultura universitria , Bosi denuncia o decrscimo progressivo do ensino
humanstico tradicional (como sabemos, a Reforma posta em vigor em 1971 deu o arremate final), que
inclua Grego, Latim, Filologia, Francs, disciplinas que esto hoje acantonadas no curso de Letras, mas
anteriormente estavam presentes desde o ensino mdio e constituam a formao comum ao clero e
magistratura.
O esvaziamento da formao clssica seguido de uma tendncia abordagem estrutural e acrnica "da
cultura lingstica, literria, jurdica e, at mesmo, religiosa" (p.311). Em conseqncia disso, os estudos
literrios ficam merc da sincronizao das formas e dos significados, que so recortados como se
fossem contemporneos nossa conscincia esttica e s nossas ideologias. O resultado que se l o
que no poderia estar historicamente no texto e no se l aquilo que nele est concretamente posto. Para
Bosi, esse anti-historicismo tem um significado peculiar: assinala a "senescncia da primeira viso de
mundo apontada" (da tradio humanstica) e, ao mesmo tempo, guarda um aspecto negativo da velha
Retrica, dado o autor aponta como um ponto nevrlgico da transformao: " o ato de subtrair o texto
contingncia dos tempos, sejam eles passados ou contemporneos " (p.311). O que a Retrica fazia,
absolutizando o texto, sem levar em conta o contexto de sua produo, o estruturalismo acrnico passa a
fazer, negando-se a estudar o texto literrio como expresso de um determinado momento social, mas
focalizando-o com idias e valores contemporneos aos do analista. Conclui o autor que os extremos se
tocam: "o esprito classificatrio, aristotlico, da velha retrica tende a conciliar-se com o rigor das
parties estruturais", assim como se aliaram, no sc. XIX, filologia e positivismo"(idem).

Em meados da dcada de 70, como o estruturalismo no consegue satisfazer dinmica real dos cursos
universitrios, comea a surgir, no Brasil, a busca de novos significados e valores, e os estudos literrios
passam a organizar uma cultura de resistncia viso tecnicista dominante, que coincide com a abertura
poltica. No mbito das Cincias Sociais, Bosi observa que a aliana entre a tcnica neutra e a opresso
ideolgica provoca muita desconfiana entre os pesquisadores da rea, motivo por que rejeitam as
receitas positivistas e funcionalistas e associam a sociologia dialtica, pretendendo "fazer do seu
conhecimento um instrumento eficaz de transformao" (p.313).
A este movimento de resistncia ao tecnicismo e, ao mesmo tempo, de conscincia da necessidade de
transformao, a tecnoburocracia respondeu com medidas eficazes, das quais Bosi destaca cinco: 1)
insero, em todos os graus de ensino, de disciplinas de doutrina scio-poltica sustentada por ideais
neocapitalistas (OSPB; EPB), que apresentam uma Nao-Estado em plena fase melhoramento tcnico e
progresso social (ideologia do Brasil Grande e do Milagre Brasileiro); 2) substituio do estudo de Histria
Geral, Histria do Brasil, Geografia Geral e Geografia do Brasil por uma disciplina mista, chamada Estudos
sociais, com problemas metodolgicos significativos, devido amplitude programtica e indiferenciao
entre as reas de que se apropria; 3) eliminao da disciplina Filosofia dos cursos mdios, que propiciava
aos alunos o desenvolvimento da reflexo terica e crtica; 4) gradual excluso do ensino de francs nos
ensinos mdios e at superiores, que foi substitudo por ingls, fato que acarretou a perda de um dos
instrumentos de conhecimento mais importante para a rea das cincias humanas; 5) implantao do
vestibular unificado que, num primeiro momento, se estrutura sem redao e orienta o segundo grau na
direo de uma linha informativa, em detrimento da formativa e axiolgica, oportunizando tambm o
crescimento dos cursinhos pr-universitrios, multiplicadores de informaes e tcnicas de memorizao.
Frente a todas essas medidas, Bosi observa que se desenvolve um campo de tenses entre o modo de ler
a cultura em conformidade com os movimentos pragmticos do neocapitalismo - viso de mundo dos
tecnocratas - e o modo crtico, visando desmistificao das ideologias - prprio dos estudiosos de cada
rea. Desta forma, cria-se a contradio entre as tendncias que Bosi chamaespeculares e as
tendncias crticas . As especulares so assim chamadas porque "espelham a rede dos interesses
dominantes, arrastando, portanto, consigo a fora dos fatos" (p.316).
Com relao s dissidncias, remetendo a reflexes de Adorno e Umberto Eco, Bosi observa muito bem
que a sociedade de consumo sabe muito bem aproveit-las, transformando as crticas em mercadorias e
moda e, com isso, esvaziando o seu efeito de conscientizao e de transformao dostatus quo . Segundo
o autor, a neutralizao das possveis dissidncias um comportamento prprio das sociedades
neocapitalistas, que s se valem do recurso da punio em relao a atitudes que consideram mais
capazes de despertar a "conscincia das contradies".
Lucidamente, Bosi conclui que o sistema tem uma certa margem de indulgncia para com aquilo que no
vem de encontro sua auto-conservao econmica, motivo por que, no final dos anos 70, a
liberalizao de costumes e da linguagem esto dentro desta margem de tolerncia 2 . Mas, na prtica da
coibio, a ausncia de uma certa filosofia, embasada em uma escala de valores (afora a da autoconservao), faz com que o sistema sofra de uma certa instabilidade e at mesmo incoerncia, quando
se trata de praticar a censura em vrios mbitos ou de estabelecer programas institucionais. Nestes, os
discursos so permeados de falas, que pertencem a correntes antagnicas - crticas e especulares -,
como se pode observar no excerto do Plano Setorial de Cultura (1975-9), citado pelo ensasta.
Quando se volta para a cultura fora da universidade , Bosi considera que o que caracteriza a cultura
extra-universitria o seu carter difuso, produto da mescla de toda a vida psicolgica e social do povo
brasileiro. Ao contrrio da cultura acadmica - feita de discursos marcados e tematizados, - na cultura
descolada do circuito universitrio, os smbolos e bens culturais no so objeto de anlise, mas vividos e
pensados (p. 320).
Neste mbito, encontramos a indstria cultural, cujos bens simblicos so consumidos, sobretudo,
atravs dos meios de comunicao de massa. Esses bens so veiculados atravs da televiso, rdio,
histrias em quadrinho e fotonovelas, revistas femininas, tratando-se, na verdade, como observa Bosi, de
uma cultura para massas . O autor ressalta que, na dcada de 60, no houve mudanas essenciais na
circulao e produo desses bens, e podemos at dizer o mesmo sobre as dcadas seguintes. Contudo assinala Bosi - a grande diferena diz respeito posio crtica dos intelectuais que, nos anos 60, liam

Marshall MacLuhan e viam com certo entusiasmo a mass communitation , mas, a partir dos anos 70,
passam a ter uma atitude crtica, razo por que se produzem muitas dissertaes e teses nas
universidades que denunciam a ideologia conformista da indstria cultura , veiculada por programas de
televiso e histrias em quadrinhos.
Ao lado da cultura para massas , Bosi identifica uma cultura popular, cuja fecundidade se manifesta
atravs de inmeros fenmenos simblicos que exprimem o corao da vida brasileira. O imaginrio
popular se revela no rito indgena, no can dombl, no samba-de-roda, na festa do Divino, enfim em todas
as manifestaes religiosas do povo. So manifestaes grupais e obedecem a cnones, mas sem o poder
econmico, nem tampouco a fora de expanso que tm a Universidade e as empresas de comunicao.
2 Essa margem de tolerncia faz lembrar O castelo , de Kafka, cujo protagonista se insere em uma
ordem to solidamente edificada em seu absurdo, que a sua presena dissonante e perquiridora no
altera o status quo , motivo por que pode ser "tolerado".
Na reflexo sobre a cultura popular, Bosi denuncia certas tendncias em rotular de residuais as
manifestaes chamadas folclricas, que se baseiam em um princpio evolucionista. Segundo essa viso,
tudo o que estiver sob o limiar da escrita , inclusive os hbitos rsticos e suburbanos, visto como
sobrevivncia das culturas indgena, negra, cabocla, escrava e mesmo portuguesa arcaica.
Incita, ento, a que se reflita sobre toda essa cultura que viveu e vive margem da escrita e se rejeite a
viso elitista que estigmatiza a cultura popular como correspondente a estados de primitivismo, atraso,
subdesenvolvimento e que se recuse, ao mesmo tempo, a viso romntico-nacionalista (romnticoregionalista ou romntico-populista) que toma como valores, sempre vlidos, os transmitidos pelo
folclore, ignorando as relaes da cultura popular com a cultura erudita e a de massa, imbricaes que
ocorrem tambm entre a cultura popular e a cultura criadora dos artistas.
Um ponto capital do texto de Bosi a sua proposio de abordagem da cultura brasileira, cuja
fundamentao ter que tomar como matria-prima o cotidiano fsico e imaginrio dos homens, para dele
abstrair os valores e teores. Salienta que, no caso da cultura popular, no h distino entre a esfera
puramente material e a simblica. Implica, portanto, modos de viver, tais como costumes alimentares,
vestimentas, danas, jogos, crenas, linguagem, provrbios, formas de conhecer e transmitir
conhecimentos, modos de olhar, sentir, agredir, consolar... enfim, todos aqueles aspectos que, reunidos,
constituem o mundo simblico e material do cotidiano do homem rstico. De acordo com Bosi, esta
indivisibilidade entre o mundo material e simblico na cultura popular difcil de ser apreendida pelo
homem letrado que, alm de no a viver subjetivamente, est acostumado a tudo classificar, bem como a
recortar em tpicos a experincia popular (p.324).
Para enfocar esta cultura popular, em que o simblico e o material esto implicados, o autor prope a
expresso "materialismo animista", como uma filosofia subjacente a toda cultura radicalmente popular.
Materialismo a palavra que recobre o aspecto cotidiano do homem na sua ligao com o trabalho,
atravs do uso da matria, do trabalho com a terra ou a manipulao dos instrumentos mecnicos, enfim
o
lado
prtico
da
vida
ou
da
sobrevivncia.
Mas
este
aspecto
material
no

absolutamente desencantado (Bosi utiliza aqui uma expresso de Max Weber atravs da qual ele
qualificou o universo da racionalidade burguesa). Nesse universo cotidiano, h sempre uma relao com
uma fora superior, construda por conceitos como de sortes, simpatias, azares, maus-olhados, ps
direitos e ps esquerdos, vinculados ao uso de talisms, fotos, fitas, figas, medalhas, santinhos, etc. objetos que a crtica racionalista designa de "supersties"(p.324). O materialismo-animista, fundado na
oposio corpo/alma, transmitiu-se e continua a se transmitir, sobretudo nas comunidades rurais,
segundo Bosi, mas certamente tambm presente nas urbanas, sendo responsvel por todo um
conhecimento difundido, de sculo a sculo, a respeito dos ciclos da natureza, das partes do dia, dos
ciclos biolgicos da mulher, fases da vida, etc. Trata-se de um acervo da memria coletiva, comumente
chamada de sabedoria popular.
Feitas essas caracterizaes das culturas, o texto de Bosi desencadeia uma reflexo sobre as relaes
entre as diferentes culturas brasileiras, mostrando que se cruzam e esto implicadas mutuamente.
Cultura de massas e cultura erudita se relacionam visivelmente em diversos aspectos, tais como, por
exemplo, a fascinao dos profissionais, de nvel superior, pelos produtos da indstria cultural, veiculados

em objetos mecnicos e eletrnicos, e, ao mesmo tempo, o fato de que esses recursos s se tornam
possveis, graas s pesquisas desenvolvidas no campo universitrio. Numa relao inversa, a cultura de
massas se apropria dos objetos simblicos e representaes da cultura erudita para transform-los em
moda e consumo, fenmeno chamado de kitsch, estudado por Abraham Moles, "que consiste em divulgar,
junto a consumidores das classes altas e mdias, palavras, gostos, melodias, enfim bens culturais
produzidos inicialmente pela chamada cultura superior" (p.327--8).
Cultura de massa e cultura popular se relacionam atravs dos meios de comunicao, j que em qualquer
casa de caboclo a cultura de massa ocupa suas horas de lazer, atravs da televiso e do rdio, as quais
poderiam ser gastas com "alguma forma criativa de auto-expresso"(p.328). Ao mesmo tempo, a cultura
de massa explora aspectos da vida rstica, para devolv-los atravs de emisses de televiso, em alta
escala, transformando a manifestao espontnea em espetculo, tal como o que se faz no carnaval para
turista ou a reportagem sobre a macumba na televiso. Todavia - assinala Bosi - a cultura de massa no
consegue anular a produo cultural popular. Esta, apesar da explorao, no interrompe o seu
"dinamismo lento, mas seguro e poderoso da vida arcaico-popular", que continua existindo, de modo
orgnico, na rede familiar, na comunidade, nos grupos religiosos (p.329). Para o autor, o povo tem um
filtro que rejeita o que considera impertinente e adapta ao seu universo aquilo que lhe interessa,
observao relevante porque anula a idia, muito difundida, de que o povo assimila mecanicamente tudo
aquilo que veiculado pelos meios de comunicao.
Ningum ignora, segundo Bosi, os laos que unem a cultura erudita e a cultura popular , que se
manifestam, sobretudo, na criao artstica, como na obra de Villa-Lobos, na literatura de Guimares
Rosa, na pintura de Portinari e em tantos outros. Segundo ele, a nica relao fecunda entre o artista e a
vida popular a "relao amorosa", que ele traduz por uma empatia autntica e profunda com a cultura
popular, sem a qual o homem de cultura universitria corre o risco de "se enredar nas malhas do
preconceito", na viso etnocntrica, europia, frente aos colonizados, ou poder projetar suas prprias
angstias e inibies na cultura do outro (p.331), A propsito do olhar etnocntrico em relao cultura
do outro, Bosi o exemplifica com os textos de cronistas, viajantes e catequistas que escreveram sobre o
Brasil no incio da colonizao, os quais esto eivados de preconceitos e equvocos.
Aps o olhar que se lanou sobre os aborgines, por ocasio da Independncia, utilizando-o como imagem
e mito de uma ideologia nacional-conservadora, o final do sculo XIX demonstra um interesse pelo negro
e pelo sertanejo, momento em que obras como O selvagem , de Couto de Magalhes (1877), L'animisme
ftichiste des ngres de Bahia , de Nina Rodrigues e Os Sertes , de Euclides da Cunha do importante
testemunho desta mudana. Contudo, ainda persiste uma srie de idias preconceituosas, tais como a
idia do carter pr-lgico do pensamento do negro, ndio, mulato ou caboclo, postulando-se tambm
problemas produzidos pela mestiagem. Lendo os ensaios de Silvio Romero e de Joo Ribeiro, percebe-se
um "misto de interesse, condescendncia e atribuio de inferioridade cerebral", em relao a essa
parcela da populao, ficando subjacente a idia da superioridade do branco (p.332).
So os escritores modernistas que vo propor o entrecruzamento das culturas brasileiras, expresso,
principalmente, em duas tendncias: o "nacionalismo esttico e crtico de Mrio de Andrade" e no
"antropofagismo de Oswald de Andrade". A primeira inclina-se a uma "fuso de percia tcnica
supranacional com a sondagem de uma psicologia brasileira semiprimitiva, mestia, fluida, romntica",
enquanto a segunda, prega a incorporao "indiscriminada dos contedos e das formas internacionais
pelo processo antropofgico brasileiro, que tudo devoraria e tudo fundiria no seu organismo inconsciente,
entre anrquico e matriarcal" (p.333). Bosi salienta que a importncia deste momento reside no fato de
que a cultura erudita une-se popular segundo um vetor mitopotico . Cultura popular ento
entendida, por Mrio de Andrade, como a expresso de uma sensibilidade tupi, articulada a mitos, lendas
e ritos. Em um segundo momento de sua carreira, o escritor modernista dedica-se ao estudo do universo
negro e mestio.
O ensasta observa que a continuidade da ruptura modernista de 22 revela-se nos romances regionais do
sul e do nordeste que denunciam a realidade de um Brasil pobre e moderno ao mesmo tempo. Para o
autor do ensaio, deve haver uma relao estreita entre os momentos histricos ultramodernizantes e a
produo irracionalista ou, como se usa dizer hoje, contracultural, pois no final da dcada de 60, quando
o Brasil vive um perodo de saturao tecnolgica, o Tropicalismo reprope a volta ao pensamento
antropofgico.

O texto de Bosi convida a reflexes, ainda muito pertinentes e necessrias, a respeito das culturas
brasileiras, sendo fundamentais as idias de pluralidade e de relacionamento entre essas diferentes
culturas, que no se fundem mutuamente, mas mantm relacionamentos de tenso, troca, hibridismo e
esto em constante transformao. Vale lembrar que a sociedade brasileira tambm matizada por
grupos de emigrantes, como os italianos e alemes que aqui chegaram no sculo XIX, japoneses no
sculo XX, e outros povos estrangeiros que, radicando-se definitivamente aqui, trouxeram vises de
mundo diferentes das do colonizador portugus e que hoje se constituem como comunidades que
interagem com os demais grupos culturais, neste processo incessante de trocas, assimilaes e
diferenciaes. Essas so reflexes que podem ser estendidas a todas as Amricas, compostas de pases
que sofreram processos colonizadores muito semelhantes, nos quais os povos autctones foram
aniquilados ou menosprezados pelo olhar etnocntrico dos europeus.
Com relao a um projeto educacional que contemplasse a multiplicidade cultural brasileira, de modo
realmente democrtico, Bosi preconiza que esse deveria penetrar de fato na riqueza da sociedade civil,
promovendo tudo aquilo que na cultura erudita (universitria ou no) fosse um "dobrar-se atento vida e
expresso popular" e, ao mesmo tempo, "uma reflexo sobre as possibilidades, ou as imposturas,
veiculadas pela indstria e comrcio cultural" (p.341). Tratar-se-ia, assim, de um projeto democrticosocializante, visando educar para trabalho junto ao povo, refletir sobre a tradio cultural, desenvolver
valores de solidariedade. Enfim, o ensasta prope um projeto que se vincule proposta de Paulo Freire:
educar para a liberdade. Infelizmente, parece que ainda estamos longe da implementao de tal proposta
ou de qualquer outra que se assemelhe, eis por que o texto de Alfredo Bosi permanece atual.

(1)In: BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao . So Paulo: Companhia das Letras, 1994. Obs: A partir de agora, nas citaes, indicaremos
apenas as pginas deste livro.