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Tip. da~Liorariti Progredior


a b . Rod, d e hrtita, jM -P d rto

M A R T I

N S

O L I V E I R A

M em bro titu la r da Sociedade A stronm ica de Franca


D ire cto r da Delegapo Portuguesa da
Sociedade Internacional de Recreagoes Cientficas

aga do Fogo
O homem pode suportar as m aiores temperauras e at, a 1510 graus,
banhar-se em ferro fu n d id o !
E xplicado cientfica de lodos os mislrios gneos dos fakires
da india, dos aissaua da frica e dos domadores
do fogo da Amrica e da Europa, incluindo
os prodigios maravllhosos dos clebres
Diabos Vermelhos, as m a n ip u la re s com ferros
em brasa, o forno crematorio, o mistrio da prisao em
chamas, os relmpagos provocados, o homem incombuslvel,
o vulcSo humano e o incndio aparente de um teatro.

19 4 2
i l V R A R I A
P R O G R E D I O R - E ditora
158, Ra de Passos M anuel, '6 2 - Prto

DO M ESM O AU TO R
E m portugus s
O rei das diabruras 1917 (esgotado)
O ilusionista, 2 toI. 1921
Inaudismo cientfico 1924
Recreafoes cientficas 1925 (esgotado)
Recreares cientficas (excerto) 1925
Os grandes perigos do hipnotismo 1925 (esgolado)
Mundo cientfico, 3 vol. 1925-26
Blacaman e os seus trucs 1926
Marte habitado? 1926 (esgotado)
A astrologia urna ciencia ? 1927 (esgotado)
Descoberta do planeta Pluto 1930 (esgotado)
Como se calculam as fases da La (at ao ano 3.000)(1930)
Os filtros de amor e a ciencia, 2 yol. 1936 (2.a edifao)
Khronos 1940
Magia teatral 1940
Magia do fogo 1942
E m francs :
Inaudisme scientifique 1924
Le monde occulte 1924 (esgotado)
Em e sp a n h o l:
Educacin cientfica de la voluntad 1912 (esgotado)
Instruccin y recreo 1912 (esgotado)
E l gran diablo 1914 (esgotado)
T rad u ce s:
O vingador 1925 (esgotado)
As duas irms (esgotado)
O atleta invencvel 1926 (esgotado)

Como nasceu a piromagia

A promncia, velha como o mundo,


tem urna historia vasta, complicada c
cheia dos maiores horrores, que a adivinha?ao pelo fogo, ao servido de paixes
torpes e de pensamentos impuros, cons
tantemente originava. A piromagia, muito mais jovem,
nasceu h pouco mais de dois sculos e teve como
engendradores da sua existncia a sbia dvida, que
sempre nos inspira o incompreensvel, e a imperiosa
necessidade de explicar face da razSo aquilo que a
razao nao percebe,
O suplicio do fogo, executado a partir das eras mais
remotas e levado a um exagro inconcebvel desde os
principios do sculo X V I a meados do sculo X IX , fz
com que os cientistas das vrias pocas, para explicarem a si prpios certos actos notveis a que assistiam,
acreditassem, especialmente depois de 1500, na existn
cia de processos misteriosos para se domar o fogo e
preservar do calor determinados pseudo bruxos condena
dos igni?aa, Havia ainda casos mais singulares que
corroboravam de forma eloqente a suposi^So que nasd a : Muitas das pessoas acusadas de hipotticos crimes,

MAGIA

DO

FOGO

cuja prova testemunhal nSo se podia fazer, eram submetidas ao julgamento do fogo, para se poder deduzir,
com certeza absoluta, da sua culpabilidade ou inocncia
Alguns dos supliciados resistiam de tal modo ao calor e
ao prprio ferro em brasa, que eram mediatamente ilibados de tda a culpa e tidos como inocentes das acu
s a r e s imputadas. Mas os prprios algozes, embora possu'dores de tda a cincia do tempo, nao adregavam com
a explicado do mistrio e como, no seu ntimo, nSo
admitiam o milagre, eram levados a concluir que se tratava de qualquer segrdo que les n3o logravam pene
trar. Essa conjectura, alimentada de ano para ano e
densificada de sculo para sculo, criara a piromagia
Um facto recente, respigado da historia de Ingla
terra por Julia de Fontenelle e inserto por ie proprio a
pag. 103 e seguintes do Nouveau Manuel Compiei des
Sorciers, bem elucidativo sobre o que acabo de expor :
A mae de Eduardo IV, rei de Inglaterra, fra
acusada de manter relaces demasiado ntimas com o
bispo de Winchester. 0 rei, crdulo e supersticioso,
quis que eia fosse julgada pela infalvel prova do
fogo ; e a princesa Ema, gritando a sua inocncia, consentiu em submeter-se ao tremendissimo martirio. Ficou
assente que eia daria nove passos, a ps us, sbre nove
pedras elevadas ao rubro pelo fogo. Depois disso, para
que o juzo n3o pudesse oferecer dvidas, daria ainda
mais cinco passos pelo bispo de Winchester. Se no fim
da prova nSo se tivesse queimado, a sua inocncia mostrar-se-ia evidente e a sua absolvigao nSo poderia deixar
de ser um facto ; mas se, pelo contrrio, o fogo lhe tor
turasse as carnes, o seu crime no ofereceria discussa
e em face de n5o existir a menor dvida, seria queimada viva em gigantesca fogueira.

MAGIA

DO

FOGO

Erna, banhada em lgrimas, passava as noites em


claro, qusi sempre de joelhos, rezand, aos ps de S.
Secundino.
No dia do julgamento, a que assistiu e rei e os
grandes dignatrios da crte, procedeu-se s cerimnias
habituais em casos de semelhante grandeza e, aps tudo,
a rainha, de ps nus e pernas ao leu at ao joelho, carni*
nhou sbre as nove pedras rubras exactamente como o
faria numa passadeira de veludo ! Dois bispos, um de
cada lado, procuravam auxili-la, embora, pelo que se
via, eia nao carecesse de auxilio absolutamente nenhum*
De facto, os seus ps ficaram tam frescos, que eia, logo
a seguir ao julgamento, abandonou a igreja e dirigiu-se a
passo natural aos seus aposentos privados, Entao o rei,
chamando os bispos, cau de joelhos aos ps de sua m2e
e suplicou-lhe perdo. A seguir, ardendo em remorsos,
pediu s autoridades eclesisticas que o punissem e o
absolvessem depois do pecado que cometer.
Fenmenos como ste, aliados a ensinamentos j
existentes desde os principios da era crista, acabaram
por implantar slidamente nos crebros cultos a hiptese da piromagia.
Realmente, M, Grebe diz-nos que em fins do sculo
X IX , portanto qusi nos nossos dias, experimentara os
segredos de Sim3o o Mago e que com les obtivera uma
incombustibilidade perfeita,
Grebe refere-se Clavis Secretorum ccelisterras,
mas Antephius no seu livro Claves Majores Sapientise
e Alberto o Grande em Alberti Parvi Lucii (Libellus
mirabilibus naturae arcanis), oferecem-nos processo idn
tico para nos libertarmos dos tremendos efeitos do fogo.
Na segunda parte desta obra tenciono voltar ao assunto
e descrever aos meus leitores o sistema que Grebe diss

MAGIA

DO

FOGO

ter experimentado e de cuja eficcia o Dr. Moorne tece


os maiores elogios.
Creio que foram os trabalhos de Artephius, de S i'
m5o Mago e de Alberto o Grande que contribuiram
para o alicerce do que hoje podemos classificar a verdadeira piromagia. Mais tarde, a 15 de fevereiro de 1677,
Le Journal des Savants deu-nos, enfim, a primeira
explicado cientfica das m anip ulates do ferro em brasa,
de vida inteiramente traigo do criado de Richardson,
o primeiro ilusionista europeu que descobrira, na reali
dade, um processo engenhoso para nos defendermos do
fogo (1), sse processo, deficientemente exposto em livros contemporneos, mostra-se perigoso e mau, porque
OT seus plagiadores, desconhecendo a razSo cientfica do
facto, limitam os ensinamentos a frmulas imprecisas e
vagas, o que pode conduzir ao rro e por isso propria
morte. Nenhum dos autores, para melhor ocultar o pl
gio, se refere ao Journal des Savants. Exceptua-se
desta pleiade de ladres o grande Robert-Houdin, mas
at o insigne Mestre, depois de nos agujar o apetite de
estudarmos a obra, absolutamente introuvable, muda
abruptamente de assunto, sem nos fornecer o mais ligeiro detalhe sbre o magnfico sistema, Eu nSo proce
derei assim e em lugar adequado, na segunda parte dste

(1) Le Journal des Savans, chez Pierre Witte, ru


Saint-Jacques, vis--vis de la ru de la Parcheminerie, l Ange
Gardien,1que se publicou em Paris, avec privilege du Roj*
desde 2 de Janeiro de 1675 a 21 de dezembro de 1682. Desta ma
gnifica obra existera trs ediSes : A primeira (1675) insere o curio
sissimo estudo a pg. 41 e seguintes ; a segunda (1677-1680) publica-o a pg. 97, 102, 147 e 148; a terceira (1680) d-nos o mesmo
interessantissimo trabalho a pg. 24,142, 252 e seguintes.

m a g i a

do

f o g o

livro, focarei as prprias palavras do vil criado de


Richardson.
Aps a traigoeira revelado, todos os lvros moder
nos que abordam a piromagia falam do cido sulfrico,
mas s5o tam estpidos as afirmagoes produzidas que,
se Ihes dssemos crdito, morreramos logo a seguir
xecu^o da experincia! Carteira de satan, por
exemplo, aconselha, como veremos mais adiante, a
friccionar o corpo todo com cido diluido em gua, para
podermos, sem perigo, entrar num forno de padeiro! Se
David de Castro soubesse quais sao as fungoes do cido
e porque que se utiliza em determinadas propor<;oes,
nunca daria aos seus leitores conselho tam criminoso,
Mas le ignorava tudo sbre a piromagia e foi a sua
ignorancia que o levou a ensinar um sistema, infeliz
mente copiado por outros autores, que obtura os poros
cutneos e d origem a uma das mortes mais horrorosas
que se possam imaginar. Citei, de propsito, uma obra
portuguesa, mas nao oculto que no estrangeiro ainda as
muito piores.
Os prprios livros especialisados, como Mysteries
of fire, de Barnello, e Feurzauber, de Conradi, que
tratam exclusivamente de piromagia, pouco tm que
nos merega aten^ao. Conradi ensina-nos s brincadeiras
sem valor algum e Barnello, apesar de tda a sua competncia no assunto, mostra-se reservadssimo, salvo
para aqueles que, dirigindo-se-lhe, provem nSo fazer
questao de prego,.,
Magia do Fogo, que um livro escrito pelo autor
a pedido do I. I. R. S., tem outros objectivos, porque se
destina a ser uma autntica obra de estudo.
M, O,

PRIMEIRA

PARTE

luta pelo prestigio Fra, Inteligncia


e Virtude Origem dos domadores
do fogo Autntica virtude e virtude
ficticia Funesto prestigio de re
quintada seduSo Pegar em ferros
em brasa com as mos nuas, p-los
em cima dos cbelos e em directo contacto com o rosto
Um homem queimado vivo 0 delirio do brazeiro
Pisar brasas com os ps nus Danas de loucura
CremaSo oriental Destruo, pelo fogo, de um grande
<bruxo>, que ressuscita momentos depois do sacrificio
Hipteses e conjecturas Testemunho de viajantes
ilustres 0 que escrevem os jornalistas e afirmam os
escritores 0 que pensam os sbios que visitaram o
Oriente Confisso extraordinria de uma assaua
ExplicaSo cientfica do mistrio.

12 -

MAGIA

DO

FOGO

A luta pelo prestigio


Segundo as leis de persistncia do mais forte sbre
o mais fraco, logo no inicio da aparig5o das espcies,
cometa imediatamente a fazer-se urna rigorosa selecto,
A luta com os elementos, com as feras e com o prprio
homem fornece, aps tremendssimas pelejas, a raga
pura dos valentes, dos ousados, dos atletas e, volvidos
uns tempos, d origem ao prestigio primitivo na sua
forma mais natural, sem deixar, contudo, de ser tambm
a mais grosseira : 0 animai mais forte ensaia impr-se
aos mais fracos pela energia brutal dos seus msculos,
o poder dilacerante das suas garras, o imprio esmagador dos seus dentes.
o prestigio da frga que nasce e a fraqueza
comega a compreender que indispensvel respeitar.
Surge entSo, na raga humana, o primeiro soberano,
que exige pesado tributo e impoe aos seus vassalos a
mais degradante escravidao, Mas, com o rodar dos tem
pos, os anos enfraquecem-lhe os msculos, as garras
tornam-se-lhe trmulas e os dentes, j abalados, nao lhe
merecem a confianza de outrora. O prestigio da frga
vai, pois, ainda que pouco e pouco, aproximando-se
de zero.
E o tirano, covarde como todos os fortes em declnio
que abusaram do seu poder, comega a notar dentro de
si o fantasma tremendo de pavor. Cerca-se entao de vas
salos robustos e fiis que, em paga de tentadoras mercs, lhe juram fidelidade eterna e garantem que o poder
s lhe ser arrebatado por quem conseguir, primeiro,

m a g i a

d o

f o g o

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destrtiir-lhes as prprias vidas, Mas a ascensSo cria im


previstas necessidades ; e desejos inditos, acompanhados de ambigoes nunca at ali sonhadas, tecem a cons
pirado. Urna nsia enorme de grandeza cometa a germinar-lhes no peito e, em conseqncia disso, a caluma
abjecta e vii posta ao servilo da intriga que tudo
consporca e desvirta. A revolugo estala e o detentor do
prestigio da frga abatido, como reptil que se des
presa, a golpes horrveis de silex. A lua continua e com
eia a destrugao de todos os obstculos que se oponham
s ambigoes daqueles crebros em fogo. Os prprios lutadores, num delirio crescente de triunfo, aniquilam-se
uns aos outros at se ver surgir de entre les o specimen da raga que mais coragem ou mais traigo revelou. ste, aps a vitria, empunha por sua vez o ltego
do comando e impoe-se, como o outro, pela frga brutal
dos seus bragos e a crueldade sanguinria dos seus ins
tintos. Contudo, o declnio espreia-o e ie comega a
compreender, pelo prprio exemplo, que ser tambm
esmagado logo que a energia dos seus msculos tenha
deixado de existir,
E temos, naturalmente, por conseqncia lgica
dos factos, o primeiro lampejo da inteligencia. Eia, para
manter o prestigio da frga e prolongar o seu imprio,
cria ent5o o primeiro gabinete de sub-chefes, que a
fungSo torna odiosos e a ligagSo com o poder central
responsveis, O ardil comega a surtir os seus efeitos :
Os novos atletas nao destroem o chefe, porque temem
ser destruidos, tambm, pelos fortes afastados do poder.
Assim, o soberano, j convertido num farrapo do que
fora, consegue, sem o prestigio da frga pessoal, con
tinuar a ser obedecido, A divisSo criteriosa das respon
sabilidades e dos odios criara intersses n.ltiplos de

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DO

FOGO

estabilidade e sSo precisamente sses intersses, mantidos em vrios graus, que fazem com que os satlites,
temendo a treva e o fri, nem sequer pensem em des
truir o Sol que os ilumina e acalenta, 0 prestigio da
frga comega, pois, a ceder terreno e acaba por se re
fugiar num plano distante do primeiro.
assim que nasce o prestigio da inteligncia, que
se impe prpria frga, Umas vezes, poucas, f-lo com
a justiga cristalina da verdade ; outras, muitas, emprega
para o mesmo fim a doirada mentira que lhe apraz, A
frga, poderosa e bruta, limita-se a obedecer, visto que
lhe impossvel discutir ou criticar: A inteligncia a
exclusiva detentora da razao e a frga apenas se pode
gabar de ser a senhora absoluta da energa !
E eis os prdromos da poltica mixto de intrigas,
de ambigoes e de invejas,
A luta indispensvel, porque sem luta nao h
vida manifesta-se agora no campo intelectual, Cs de
gladiadores j b5o se utilizam da frga nos seus comba
tes formidandos: Preferem a calnia bem urdida, que
desprestigia o chefe ; a promessa bem arquitectada, que
cria esperangas de im prio; a sedugSo da grandeza, que
faz delirar os imbecis que nunca puderam ser algum.
A revolugao volta a fazer tremer a trra, o soberano
de novo esmagado e substituido por outro, ainda mais
perverso, mais ardiloso e mau. As liges da Historia comegam, porm, a fazer-se notar e o novo chefe principia
a compreender que no basta a inteligncia para se impor a um povo, como j compreendera o outro que o
prestigio da frga nSo era suficiente para garantir e
manter a estabilidade do mando. Alm da frga, que
cega, e da inteligncia, que muitas vezes surda, era pre
ciso a virtuda, que exteriorisa bondade e sabe fazer justiga.

m a g i a

do

f o g o

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Nscer o prestigio moral !


A partir dsse momento, o homem cometa a imporse mais pela virtude, aliada inteligncia, do que
pela inteligncia, de m2os dadas com a frga. E a justiga, na sua forma mais bela, aparece pela vez primeira
superficie do nosso mundo. Surge, pois, o verdadeiro
chefe, o autntico soberano, que sabe dirigir a frga e
purificar a inteligncia, A sua obra grandiosa e bela faz
crer na inspirarlo divina e a fama dos seus milagres
excelsos, repletos de beleza e de bondade, atravessa
continentes,
A inteligncia, esmagada pela virtude, j n5o pode,
s por si, ter imprio sbre a frga,

II

Origem dos domadores do fogo


Notando a sua impotncia, faz ent5o fervilhar a inveja ; e, alimentada pela intriga, a nsia de poder e de
grandeza volta a germinar em todos os peitos sedentos de arrogncia vil.
A frga, porm, j nada pode, nem mesmo aliada a
urna inteligncia perversa, ao mesmo tempo disciplinada
e luminosa, que a seduz com promessas impregnadas
de utopia e a leva a visionar, com requintes de preme
ditada maldade, estonteantes momentos de ventura.
Tudo em v2o, trabalho estril que nada consegue
produzir.
A inteligncia, furibunda com a nogSo consciente do
Proprio aniquilameno, resolve equacionar o problema da
reabsorbo do prestigio. Mas os dados de que dispoe

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FOGO

mostram-se com aderncias em avangadssimo estado de


putrefacto moral. Contado, sbiamente ordenados, fornecem urna soluggo pasmosadigna da equagao abjecta
ao mesmo tempo inesperada, assombrosa e surpreendente !
Ei-la :
Competira com a autntica virtude, opondo-lhe a
virtude ficticia : Os seus milagres, obedecendo ao cri
trio deduzido, seriam muito mais belos, porque, esca
pando aos principios sacrossantos da verdade, no estariam submetidos s leis ednicas da pureza, Seriam co
loridos do modo mais encantador, mesmo que na arqui
tectura do conjunto se escondesse a maldade, a vilania e
o crime.
E foi assim que nasceu o prestigio da justiga, es
pecialmente da justiga de alguns homens, de qusi todos
os homens, que sabem alindar a mentira e cobrir de sdas o mal, 0 funesto prestigio nascente, aninhado
sombra de verdades da mais requintada sedugSo, co
meta, a partir dsse momento fatal da Historia, a guer
rear a virtude, Os seus triunfos chegam a originar hipo
tticos axiomas, que atravessam sculos e sculos com
aparncias de verdade !
Os falsos inspirados, volvidos uns tempos de ensaio,
levam a ousadia mais longe e, para que os creiam em
comunho directa com Deus, manejam o prprio fogo e
cobrem-se com o prestigio transcendente do milagre. a
forma mais grosseira do ilusionismo vii, da prestigiado
mascarada com deslumbrantes roupagens de prpura,
Com o decorrer dos sculos e aps milnios de e v o lu to
moral, o entrudo maldito cessa em parte e d origem a
urna verdade nua, maravilhosa de beleza e deslum
brante de grandiosidade, a cincia da ilus3o,

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DO

FOGO

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Nascer, assim, o primeiro domador do fogo, que


no guerreia a virtude, no se impe inteligncia nem

deseja o dominio da fora.


Ili

A prova do fogo
Em tempos, felizmente bem distantes do nosso,
existia no Oriente um processo infalivel de distinguir
o eleito do rprobo. Consista na prova do fogo e na
realizao de milagres. A primeira, satanicamente
dolorosa at ao martirio aniquilador da morte, mostrava
turba ignorante e perversa o pecador mergulhado
em trevas, que era indispensvel esclarecer e purificar
pelo fogo ; os segundos, de urna espectaculosidade que
fazia vergar idolatria, impunham-se pela majestade
aparentemente divina das suas prticas sobrehumanas e
davam origem a concepes fantsticas de admirativo
respeito e de religioso acatamento dos que no possuiam
ainda, em grau suficientemente elevado, a sublime faculdade de pensar.
Os brahmanes primitivos e ainda muitos dos actuais
crm em milhes e milhes de deuses, porque imaginam
que os livros sagrados dos Vedas garantem que so divindades os elementos e as coisas. A idolatria , pois,
facto naturalissimo entre les, especialmente h sculos,
quando os prprios animais de sangue branco tinham
honras de divindades, Hoje, porm, h na ndia, como
em tda a parte, homens inteligentes e cultos. Existe
mesmo naquele pais de maravilha urna classe de sbios
hinds, cujo saber, em cincias naturais, por exemplo,
ultrapassa era alguns sculos o dos sbios da Europa.
2

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FOGO

Mas essa nobreza da ioteligccia sublimada nunca se


mostra, porque nunca deseja o aplauso nem anseia a
celebridade. Para sses homens superiores, verdadeiros
Zoistas de eleigao, apenas uma coisa tem valor o iso
lamento qusi total do mundo, por isso que os seus
estudos da fenomenologia natural atingem por vezes tal
grandeza, que se tornam inconcebveis para quem os nao
possa compreender. O seu dominio interno e externo
chega entao a parecer autnticos milagres aos ignorantes
e verdadeiras fraudes habilssimas aos cerebros cultiva
dos pelas universidades europeias. Estes espritos cheios
de luz, aps o noviciado (brahmatchari), convertem-se
em iniciados (dwidjas), renunciam a todos os prazeres
do mundo, merecendo a honrosa classificalo de
sannyassi, e acabam por obter sbre si prprios o mais
perfeito dominio. Sao, nesta altura, yatis, que mais
tarde, sem passarem por grihastas, visto que preferem o celibato, se elevam logo a gourous ou chefes
supremos de certo nmero de vanaprasthas, parivrajacas ou yoghis de requintado saber.
Quando atingem o excelso grau de cultura, domioam os prprios pourohitas e, passados uns anos, podem considerar-se Adeptos, Um dstes grandes gnios,
Koot-Houni, de quem Sinnett e Leadbeater nos tm
dado pginas formosssimas, recebeu h tempos uma
carta de Saint Yves d Alveydre, o sbio autor de La
Mission des Juifs, que lhe fazia um sem nmero de
preguntas sbre as cincias orientis,
Koot-Houni, com a bondade sublime que o caracte
riza, respondeu em extensssimo documento, hoje consi
derado precioso pela enorme soma de ensinamentos que
encerra. Tenho pena de o n3o poder inserir aqui, roas
-me impossvel faz-lo, porque nem o lugar proprio

m a g i a

d o

f o g o

- 19

era o espao de que disponho me permite liberdades


dsse gnero. Contudo, para ilucidar os meus leitores
sbre as minhas prprias afirmaes, que podem, sem
um esclarecimento, ser tomadas como falsas ou extre
mamente exageradas, permito-me respigar uns ligeiros
passos do notvel documento :
Exora-me que lhe ensine a verdadeira cincia, a
parte desconhecida do inverso conhecido da Natura, e
entende ou finge entender que tara fcil a resposta
como a pregunta !
Parece-me que vossa excelncia no faz uma idia
exacta das terrveis dificuldades que haveria a vencer
para expr, mesmo os mais simples elementos da nossa
cincia, queles que foram vasados cerebralmente no
molde dos mtodos comesinhos das cincias ocidentais.
No repara em que, quanto mais se julgam conhecedores dos segredos de umas, menos esto habilitados para
compreenderem a outra.
Realmente, qualquer homem apenas pode pensar
consoante a receptividade da sua categora intelectual e
se no puder ir mais alm, como tem sucedido no ocidente, ser forado a acatar os velhos erros em que la
bora e continuar, de olhos qusi vendados, na estreita
esfera cultural em que gravita.
Permita-me a liberdade de citar alguns exemplos.
Em conformidade com as cincias ocidentais, os senhores apenas reconhecem uma energa csmica. No notariam, por isso, nenhuma diferena entre a fra vital
dispendida por qualquer viajante, que afasta dos caminhos os silvados que lhe dificultam a dolorosa marcha,
o mesmo equivalente dinmico gasto por um sbio que,
apos muitos anos de estudo e de canseiras, poe, final
mente, uma pndula em raovimento. Ns sabemos fazer

20 -

MAGIA

DO

FOGO

essa d is tin to ; sabemos que existe um abismo entre o


viajante e o sbio.
Um dissipa e arruina a frga, sem nenhum ou
qusi nenhum proveito ; outro concentra-a e armazena-a*
Nesta altura convm notar, para boa interpretado do
meu pensamento, que de forma alguma aprecio a utilidade relativa dos nossos dois homens, como poderia supor-se. No primeiro caso existe simplesmente emissSo
de frga impensada, sem que esta ltima seja voluntriamente transformada numa forma mais elevada de ener
gia mental; no segundo caso, nota-se justamente o con
trrio do que se observa no primeiro. Mas nao v, pelo
que afirmo, tomar-me por qualquer nebuloso metafisico,
visto que o meu objectvo foi nicamente o de formular
a sntese que segue :
Quando um crebro trabalha de forma absoluta
mente cientfica, a conseqncia da sua mais elevada
actividade intelectual o desenvolvimiento, a e v o lu to de
uma forma sublimada da energia mental e esta ltima,
como poderia demonstrar, produz na actividade csmica
resultados ilimitados. Por outro lado, o crebro influen
ciado por uma cincia puramente mnemotcnica, nSo
sabe criar e funciona automticamente, apenas armazenando ou acumulando um determinado equivalente de
energia bruta, absolutamente improdutiva tanto para o
individuo como para a humanidade.
O crebro humano um gerador inesgotvel de
uma fr?a csmica da espcie mais delicada e superior
a tdas as energas brutas da natureza fsica, O Adepto
completo um centro de em anado, do qual irradiara
fr?as pasmosas, potencialidades formidandas que, de
correlad em correlado, penetram nos prprios ciclos
dos tempos futuros ! Se conhecesse as propriedades ma-

m a g i a

do

f o g o

- 21

ravilhosas da akasa, agente muito mais sbtil e infini


tamente mais poderoso do que a electricidade, poderia
utilizar-se da sua energia pasmosa e compreenderia
muito melhor o que acabo de revelar.
A industriosa formiga, a activa abelha, o pssaro
que constri o ninho, acumulam, no grau das fr^as de
que dispem, tanta energia csmica era determinado
sentido especfico da Natura, como Hayden ou Plato ou
ainda como um simples lavrador conduzindo a charra
ou coihendo os frutos dos seus campos. Mas o calador
que mata por prazer ou o positivista que fatiga a mentalidade a provar que -f- X + = (1), sses perdem
a energia csmica, tal como os tigres dos juncais quando
saltam sbre a prsa.
Eis a chave do mistrio das faculdades que tem o
crebro humano de projectar e tornar sensves, no
mundo chamado invisvel, as frgas que o seu poder
criador gerou e faz surgir dos elementos do mundo que
no ocidente ignoram
O Adepto nada cria de novo, mas utiliza e apro
'veita os matarais que a natureza acumulou em torno
dle e que, durante eternidades, revestiram tdas as
formas possveis, conhecidas ou ignoradas, que chegaram at ns ou, por transformares subtis, se diluram

(1) Como a multiplicaco algbrica + X + nos d um.


produto positivo, nao negativo, devemos concluir que toda a ener.
gia tendente a propagar o erro, mesmo que ele se deva ignoran
cia do autor e, portanto, a m f possa ser inteiramente posta de
parte, influe no cosmus-vital em sentido diametralmente oposto,
lsfo
eni Tez de criar e ser til, destri e torna-se abjecta. (N.
do T.).

22 -

MAGIA

DO

FOGO

no passado. Resta apenas escolher aquilo de que se ca


rece e dar-lhe, em pensamento-fr?a, a existncia
objectiva. Mas a educado cientfica da vontade s agora
cometa a ser conhecida no Ocidente ! (1).
Os sbios ocidentais, por se imaginarem detentores de tda a cincia do Universo, reputam certamente
o que fica dito como autntico sonho de um infeliz alu
cinado.
Afirmam os senhores que poucos ramos da cincia
deixam de lhes ser familiares e julgam poder ser teis
humanidade, grabas as capacidades que conquistaran!
em muitos anos de trabalho e de estudo ? possvel,
mas permita-me vossa excelncia que eu esboce anda
com mais clareza a diferen^a que existe entre os processos das cincias que reputam exactas, embora muitas
vezes o fagam por mera delicadeza, e os mtodos dos
nossos filsofos.
<Tais mtodos, como vossa excelncia certamente
nSo ignora, saiem do habitual e negam-se, por isso, a
tda a verificado vulgar do controle grosseiro a que
os querem submeter. O facto, como deve ser do seu conhecimento, levou Tyndall a classific-los entre as fic
h e s da poesia, o que faz crer que as cincias das coi
sas fsicas se acham, no Ocidente, condenadas sem remissao a uma prova absoluta. Entre ns, pobres filan
tropos ignorados das multidoes, nenhum fenmeno de
qualquer destas cincias interessante, senao em aten-

(1)
Zoismo Superior, conhecido no Ocidente desde 1912
para o qual nao h Iivros de ensino colectivo, mas nicamente leccionaQes redimidas de propsito para um estudo individual abso
lutamente seguro. (N. do T,).

MAGIA

DO

FOGO

-23

gSo sua capacidade de produzir efeitos moris e na


razo directa da sua utilidade humana (1). Ora que mais
indiferente pode haver para todos e para tudo, que de
menos necessrio seja para quem fr e para o que fr,
do que essa cincia materialista dos factos, no seu iso
lamento desdenhoso de tudo quanto se ignora ?.
No Oriente sabe-se que a energia csmica urna
coisa eterna e incessante e que a matria, apesar da
teoria electrnica, continua a inostrar-se indestrutvel. E
os factos cientficos, tal como os observam, no ultrapassam jamais ste limite ! (2), Contudo, tda esta no
menclatura de factos cientficos nunca pde fornecer aos
investigadores urna unica prova de que, na sua miste
riosa conscincia, a natureza prefere que a matria
seja mais destrutiva na forma orgnica do que na inor
gnica. Nenhum facto material e materialmente obser
vado pde jamais negar que a Natura trabalha lenta,
mas incessantemente para a eclosao da vida consciente
de que a matria inerte apenas um denso vu.
Disto resulta a profunda ignorancia dos homens de
cincia do Ocidente sobre a disperso e concentrado da
energia, encarados debaixo do ponto de vista liiperfsico.
As desinteligncias sbre as teoras de Darwin e sbre
tda a biologia ; as incertezas relativamente ao grau de
vida consciente contida nos elementos, nos estdios dis-

(1) Carrel, um dos maiores cerebros do Ocidente, demonstron j que a ciencia, desconhecendo inteiramente o homem, tem-Ihe preparado um meio improprio, em que ele, como se sabe,
difcilmente pode viver ! (N, do T,).
(2) A constitucao atmica da anti-matria continua, por
ra, uta autentico enigma para os sbios ocidentais.

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MAGIA

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FOGO

tintos da substancia: o desprso por todo o fenmeno


que se permite sar da esfera da classifica<;5o vulgar e,
fortiori, por tudo quanto o cientista do Ocidente nao
sabe nem pode compreender s3o as causas principis
da ignorncia do excelso mundo de fr^as, cuja existncia os senhores nao podem admitir, porque estSo infini
tamente longe de compreender.
Ns, orientis, vemos uma enorme diferenga entre
duas qualidades de duas quantidades iguais de equiva
lentes dispendidos por dois homens, dos quais um, supunhamos, caminha tranqilamente para o trabalho quotidiano e um outro que se dirige para qualquer esquadra
policial, afim de denunciar um seu semelhante,
Para os cientistas do Ocidente nao existe entre
ambos diferenga algum a!
Ns fazemos, ainda, outra d istingo especfica entre
a energa do vento e a de uma turbina. Porqu ? Porque,
na sua evolu^o invisvel, iodo o pensamento humano
passa no ponto onde a natureza fsica representa preci
samente o inverso e torna-se, por isso mesmo, uma entidade activa, associando-se, unindo-se intimamente, com
um elemento especial, isto , com uma das formas semiintelectuais dos reinos da vida. ste pensamento sobre
vive com inteligncia activa, como criatura engendrada
pelo espirito, durante um perodo mais ou menos duradouro e proporcional intensidade da acgSo cerebral que
a gerou, , pois, fcil de concluir, pelo que acabo de
expr, que um pensamento bom, tal como um pensamento
mau, tem o dom de se perpectuar e at, em certos ca
sos, o poder de converter-se numa entidade semi-pensante capaz do bem e do mal,
Por conseqncia, fcil de compreender, pelo

MAGIA

DO

FOGO

- 25

menos para nos, que o homem povoa constantemente o


espado que percorre de um mundo, a sua imagem,
repleto das exterioriza^oes das suas fantasas, onde se
amalgamam os desejos, os impulsos e as paixSes (1).
Mas, por seu turno, ste meio invisvel reage,
pela vibrado freqncia conveniente, sbre tda a or
ganizad0 sensitiva ou nervosa, proporcionalmente sua
intensidade dinmica. o que os Boudhistas chamam
sanda e os hinds designam por karma.
0 Adepto cria cientemente formas-pensamento re
pletas de bondade e de bsleza ; portanto as suas reacd e s s podem ser de beleza e de bondade. Os outros
geram essas formas ao acaso e por isso mesmo que
n3o passam de joguetes nos acasos aparentemente mis
teriosos do destino,
Koot Houni, depois de nos instruir sbre a metodo
loga seguida no Oriente para o desenvolvimento das faculdades nobres do homem, sistema sse que nao tem
valor algum as nossas latitudes, porque o seu estudo
prtico absolutamente impossvel entre nos, prossegue (2):
E eis a raz3o porque, devido nossa esfera cien
tfica lhes ser absolutamente desconhecida, nos recusa
mos a sar do nosso mutismo e nao permitimos que os
senhores nos triturem em qualquer das engrenagens da
ciencia ocidental. Nao compreendemos como os senhores
podem afirmar que o calor apenas um modo de mov*

(1) Zoismo Snperior.


(2) Compreende-se que no Ocidente nao se possarn empregar
os sistemas orientis de desenvolvimento do ser. Por isso existem
outros (Neohipnotismo-Zoismo*) especialmente estudados para as
aossas latitudes (N. do T.).

26 -

MAGIA

DO

FOGO

mento e que o movimento gere o calor! Sendo assim,


como possivel explicar-se a raz3o pela qual o movi
mento mecnico de urna roda que gira sbre si mesma,
tenha na ordem hiperfisica, um valor mais alto do que
o calor ero que se transforma e absorve gradualmente?!
As cincias ocidentais nao resolveram ainda ste singu
lar problema !
A n o ^ o transcendente dos orientis de que o pro
gresso final do trabalfao da humanidade, auxiliado pelas
incessantes descobertas do hornero, h-de chegar a im i
tar a energia solar e que dsse tacto hSo-de resultar
enormes vantagens para todos os habitantes da Terra, a
menor das quais ser, por exeruplo, a transformado da
matria inorgnica em elementos nutritivos, parece, com
certeza, absurda no Ocidente. Mas se o Sol, o grande
alimentador do nosso Sistema Planetrio, convertesse
os frangos em carvo e o fizesse de modo acessvel
observad0 e experincia, os sbios do Ocidente aceitariam o fenmeno como um facto cientfico e nao la
mentaran! o despovoamento dos galinheiros nem perderiam tempo a estudar se a misteriosa converso privara
de alimento os homens que tm fome ! ;Todavia, se um
Shaberon atravessar os Himalias em tempos de seca e
multiplicar os sacos de arroz, para impedir que pere^am
as populadas famintas, como pode certamente faz-lo,
ento, como o acto no foi submetido ao controle dos
cientistas ocidentais nem mostra nenhum acrdo com o
que les estudaram as suas universidades, tais efeitos
maravilhosos sero atribuidos ao lirismo de qualquer
poeta sonhador ou a exagro ou inexactido da pessoa
que os descreve. Seria at possvel, se o facto a que
aludo fsse dado como real, que os magistrados ociden-

MAGIA

DO

FOGO

- 27

tais mandassem meter na cadeia o misero Shaberon


para que ie confessasse de onde roubou e como roubou
o arroz !
Eis no que consiste a vossa cincia ocidental, a
vossa sociologia positiva e . . , prtica !.
Aps urna extensssima li?o, que conclue afirmando
que os hindus, logo que se capacitem da boa f dos oci
dentais, traro o problema luz do dia, Koot-Houni con
tinua :
Quando se lhes provar que as velhas manifesta
r e s de ordem divina n5o eram milagres, no sentido vul
gar do vocbulo, mas sim resultados cientficos de ordem
transcendente, a supersti?5o cientfica ocidental cair por
si mesma sem que ningum a empurre.
Quando a vossa atitude mudar perante a nossa re
mota intelectualidade, os prncipes da ndia no deixaro de fundar escolas para a e d u c a lo dos Pundits e
os velhos e preciosos manuscritos, at hoje inacessveis
s pesquizas dos europeus, surgiro de novo luz do da
e nles se encontrar a chave de muitas coisas que du
rante sculos e sculos tm permanecido ocultas s inteligncias do Ocidente. A cincia lucrara muito com
isso e a humanidade tambm,
Rcsolvo ficar por a q u , , . porque a carta enorme
e o lugar dos mais improprios para a sua transcrib00 que fica exposto , contudo, suficientemente claro para
corroborar o que afirmei. Compreende-se, porm, que
um Adepto no um homem qualquer que se exiba
as ras ou queira falar em pblico. Evidentemente que
n3o se trata de fakires, dessa pliade misteriosa de po
bres e miserandos hindus que, em troca de meia dzia
de moedas, executam ao ar livre os seus mais extraor
dinarios prodigios do lusionismo de outrora. Os seus

MAGIA

28 -

DO

FOGO

trucs, todos de explicado singela, sSo o seu unico


ganha-p2o. S assim se explica que, no sendo maus,
os akires nao hesitem em matar, se lhes surpreendem
um segrdo e demonstram que podem realizar pro
digio idntico ao seu. Mas estes pobres diabos, cuja
pacincia natural chega a fazer pasmar os prprios
mestres do ilusionismo, s me interessam, de mo
mento, no que diz respeito ao fogo e, neste captulo, os
hindus de h milnios sSo-lhes infinitamente superiores,
porque tambm o eram na maldade, na inteligencia e na
cultura que os seus altos cargos exigem.
Para que se ajuze da minha preferncia e se aprove
a mnha escolha, bastar seguir com ateneo as cenas
tremendas que descrey, Comeijarei pela autntica p n m
do fogo, por sse martirio destruidor, cuja lembranga,
s por si, parece fazer germinar dentro de ns os pr
dromos arrepiantes da loucura !
*
*

Numa tarde escaldante de sol vertical, do enorme


templo politesta Bhrahmane, um pagode rendilhado e
lindo, saam para o recinto da prova decisiva os men
tores da humanidade de entSo, Indumentados com deli
rante grandeza e rostos carminados de sbios atlantes,
que havia milhares de anos tnham desaparecido da
Terra, les faziam-se conduzir, como deuses, em hoiodahs de metis preciosos, recamados de pedraria rara,
a tribunas construidas em alabastro e atapetadas cora
tapetaras multicores de uma riqueza incalculvel. 0
pseudo hereje um desgranado em quem recara o odio
dos grandes da poca j se achava, prso com grossas

m a g i a

DO

FOGO

29

cadeias de ferro, no torturante recinto do sacrificio sa


grado.
A multido ignara, inconsciente do seu poder e da
sua responsabilidade, apupava com barbarismo inconcebvel o infeliz condenado destruido pelo fogo !
Em dado momento a chusma agitava-se nervosa,
como se fra na realidade um mar imenso de caberas.
Ouvira-se, l ao longe, o rufar prolongado de tambores,
seguido das notas agudas dos clarins, que anunciavam para muito breve o inicio tam ansiosamente espe.
rado da tremenda cerimonia. Um tam-tam gigantesco
reduz tda aquela massa humana a uma quietude que
suplanta a das esttuas de granito. A msica, logo a se
guir executada em cadncia misteriosa e cruel, verga
todos ao silncio e m editado profunda ; odores exci"
tantes, arrastados pela diferen^a trmica do ar, ondulam em pleno espago, perturbando os pensamentos e
exaltando a razao ; palavras montonas, ditadas majes
tosamente por um dos hinds cr de fogo, mergulham a
multidao em hipntico xtase e criam um ambiente de
louca idolatria.
A subjuga^o total. A prpria im aginado ador
mece e os sentidos, at ai tam exaltados, comegam a
perder o detalhe da sensato exterior. S notam o con
junto, um todo impossvel de narrar, composto de m l
tiplas sobreposigoes sensoriais, que fazem da inteligncia um autmato e da raz2o um farrapo.
A voz montona, lgubre, sepulcral, cessa de fazer-se ouvir e um homem semi-nu, desmesuradamente
alto, ossudo e feio, obedecendo a um gesto imperioso de
um grihasta. corre para a forja de Vulcano e, com
uma tenaz, retira de entre os carves em fogo um ferro
totalmente em brasa. A voz do gourou, cadenciada e

30 -

MAGIA

DO

FOGO

misteriosa, volta a fazer vibrar as molculas gasosas do


espago ; mas, desta vez, com vivacidade e clareza, mos
trando a cada palavra, que exige compreensgo e obedincia cega :
A virtude explica o fingido asceta distancia
o hornera da matria e eleva-o grandosidade divina.
Quando se atinge, tal gloria, nem os elementos era as
coisas nem os seres podem desrespeitar o nosso poder
inexcedvel!
Depois, como quem vai submeter-se a urna prova
de excepcional envergadura, prossegue :
Este pedazo de ferro vrgem, que o fogo incan
desce e devora, nao pode ser tocado por m5os huma
nas, que nSo sejam, ao mesmo tempo, as de um sbio e
de um deus, era perfeita comunhao com a Divindade
Suprema.
E, num gesto de triunfo, o pseudo gourou que
assumira a presidencia da cerimaia, arranca com os
prprios dedos de entre as garras da tenaz o pedago de
ferro chamejante. A gua fria, posta era contacto com
ele, ferve com enorme ruido. Apesar disso, o grande
iniciado que o aperta as mSos, passa-o, sedeoto de
prestigio que se imponha. por tdas as partes nuas do
seu corpo. A seguir, como ente superior que pretende
demonstrar ser, poe-no repetidas vezes em contacto com
a prpria pele do rosto e deixa-o em repouso, durante
mais de trinta segundos, sbre os seus cbelos de
bano !
A concluir, num rpido movimento teatral, acotn*
panhado de um gesto majestoso do mais profundo des*
prso, mergulha-o num vaso de rocha, que um dos escravos, momentos antes da conclus5o do maravilhoso es
pectculo, havia enchido de gua.

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- 31

Aps a fantstica cena, todos ajoelham submissos e


curvam a cabega at ao cho. Os clarins (1) fazem-se
ouvir de novo, a multidSo ergue-se de um pulo, como
impelida por urna s mola, e o excelsus brahmane
pronuncia, a seguir, a terrivel sentenza do tribunal. Esta,
recebida por todos com o mais estpido jbilo, declara
framente :
0 hereje, no seu proprio intersse e para bem da
colectividade, que ie poderia contagiar, tem de ser
purificado pelo fogo.
Depois, num tom piedoso, acrescenta :
Como o infeliz nSo um deus nem um grande
iniciado, perecer ; mas, em com pensalo divina, a sua
alma pecadora, liberta da matria vii, subir ao reino
dos cus,
Logo a seguir leitura solene do presidente do
juri, as labaredas comegam a destruir o desgranado,
que se debate desesperadamente, prso por grossas ca-

(1) Para melhor me fazer compreender, eu procuro substi


tuir sempre o instrumental de antanho por outro de idntica fun(3.0 utilizado em nossos dias, com o qual os meus leitores estejam
familiarizados. No presente caso, porexemplo, aquiloa que chamo
clarins, nao passa de trombetas especiis e, at em muitos casos,
<le simples cornos acsticos hbilmente soprados por guerreiros
atlticos da poca. A substituido terminolgica facilita tanto
a compreensao dos textos, que eu nao hesito em faz-la, per
suadido mesmo de que, fazendo-a, obtenho a aprova<;o absoluta
de todos quantos me lem. De facto, se eu nao empregasse linguaem da actualidade e dissesse aos meus leitores que para se con
seguir a incombustibilidade cutnea bastara friccionarmo-nos com.
uta pouco de <ikaly-mu-j, cometera urna barbaridade, porque
01s *SrCos dos leitores de Magia do Fogo nao sabem sequer o
<ine isso .

MAGIA

32-

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deias de ferro, no rimo de urna fogueira enorme. Os


seus gritos de dr sao abafados pelos berros de prazer
daquela multidao bestializada e pela msica selvagem
que eca no espado, A cabera, j sem cbelos e de rosto
desfigurado pelo martirio, cara-lhe inconscientemente
sbre o peito e as carnes, calcinadas pelo fogo, comegam
a derreter-se como banha informe de um animal sem
razio. 0 esqueleto, apenas recoberto de msculos semi*
-devorados pelas chamas, estava prestes a reduzr-se a
montSo de cinzas negras,
Tudo em redor denunciava contentamento. A festa,
com as suas dantas macabras e a gritara infernal que
acompanha o ruido dos tambores e dos m il instrumentos
exticos que tomam parte no concrto, achava-se em decl*
nio. Os perfumes, com o decorrer das horas, haviam-se
fundido no espago e o ar, saturado por um cheiro espe
cial, tornara-se nauseabundo e predispunha para o v
mito. Os selvagens mevlevis, entre os quais abundavam milhares e milhares de parivrajacas, ascetas
errantes, comegavam a debandar, entoando cnticos
montonos em rigoroso sincronismo entre si. O fogo extinguira-se pouco e pouco e convertera-se lentamente
num monte de p cinzento, onde tilintavam, ao contacto
dos ps que a calcavam, umas correntes de ferro, que a
temperatura e o fumo tinham mudado de cr,
L ao longe, na fimbria do horisonte, espreitava
clamo dia.
IV

Cremago oriental
O Sol atingira o ponto mais elevado do cu e com
o facto, naquelas paragens, s se realiza quando o astro i

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DO

FOGO

- 33

radioso observado no zenith, os homens concluiram que,


precisamente naquele instante, era meio dia solar. O som
dos clarins, anunciando o momento solene, cruza, por
ordem do astrlogo da crte, o espa?o em tdas as direcges e a multidao, vergada a um costume vrias vezes
secular, cai de joelhos, rostos colados ao chao, em torno
do recinto sagrado.
ali que, urna vez em cada ano, se efecta o tre
mendo sacrificio de um novo iniciado nos mistrios do
togo.
Do grande templo a Brahma comega entao a sar,
em passo ritmado e processional, um imponente cortejo.
No centro de um grupo de magos, composto por nume
rosos brahmatcharis, grihastas e gourous, caminha, de cabera baixa e mSos cruzadas sbre o peito, um
jovem brahmane, suposto dw idja recm iniciado na
Magia,
Por ordem do chefe supremo, um grande nmero
de escravos circunda o novo deus, que penetrara no
recinto sagrado, logo aps o cerimonial do estilo e a
imposigao solene do pseudo gourou, com funges, na
quele momento, de um excelso sannyassi. As paredes
que o ocultam, afectando a forma cilindrica, s5o de uma
combustibilidade pasmosa e elevam-se a mais de dois
metros e meio de altura. Nesta priso torturante existe
apenas uma porta, por onde os escravos entram e saiem
constantemente, conduzindo leos sagrados. No fm, os
'grandes iniciados, aqueles que em anos pretritos haviam sido submetidos tambm a tremenda prova do
go, rodeiam o circuito do martirio e um dles, o que
veste com mais requintado luxo e desempenha as fun
des de pourahita, penetra no interior. Depois de esWrgir com essncias raras o sentenciado ao suplicio, o
3

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xorcista brahmane cai de joelhos e . . . reza


secun
dado pelos outros, A seguir, lana fogo ao recinto sa
grado e afasta-se lentamente, corn a solenidade que impe o acto que acaba de realizar.
No espao ergue-se ento, no meio de espssos rolos de fumo, grande labareda rubra, enquanto o supremo
gourou e os seus aclitos, de novo sentados na tri
buna, onde se agitam ricos pankashs (1), entoam cn
ticos montonos e fazetn vergar orao a chusma id
latra que os venara,
Em menos de quinze minutos aquela pilha enorme
de lenhos devorada pelo fogo. O dwidja que se
ocultara l dentro fica tambm reduzido a cinzas,, . No
solo do recinto sagrado s se v agora um monto de
p negro, salpicado aqui e ali por alguns vimes incan
descentes, Do jovem iniciado nao possvel deseobrir nem vestigios do esqueleto.
No espao ondula uma atmosfera de assombro, que
faz vergar venerao e ao respeito aquela multido
dominada pelo mdo,
V

O delirio do braseiro
A uma ordem do cheik, chefe supremo dos
mevlevis, os derviches, semi-doidos, penetram no
recinto sagrado e saltam para cima do braseiro, que
atravessam vertiginosamente, a ps us, com profundo
desprs pela dr. A multido, a um gesto do derf'
che-pach, invade tambm o recinto do martirio e, coffl

(1)

Enormes leques de plumas.

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- 35

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37

os mevlevis e os derviches, parece resistir com


prazer incandescncia torturante do solo.
Momentos volvidos, os derviches, detm-se e, a
seguir, ao som duma gritara infernal, comegam a girar
sbre si prprios, como se uma frga estranha sua os
mantivesse em equilibrio, E os mevlevis, delirando
em fogo, continuara assim por muito tempo, sem que o
cansado amrtela o brilho dos seus olhos, um simples
queixume Ihes saia do peito ou o menor gesto de dr se
lhes divise no rosto !
Os clarins tocam de novo e tudo cessa. Na tribuna,
em lugar de honra, acaba de reaparecer, misteriosa
mente, o bruxo que havia sido devorado pelo fogo.
ie, agora portador do ttulo de grande iniciado,
toma, por ordem do iniciado supremo, a inteira direc
t o da festa. E aps a execu?3o de vrios prodigios, tidos pela multido como autnticos milagres, o novo
grande iniciado pe termo s cerimnias pblicas e
penetra majestosamente no templo, onde continuam,
com grande imponncia, as solenidades secretas.
A grandiosidade ragi-hioghy, rindo talvez da mis
ria intelectual dos crentes, oculta-se agora, descuidada,
entre as paredes impenetrveis do seu templo, que
grandes lampadrios de ouro e prata, alimentados por
essncias odorferas, enchem de luzes de m il cres.
C fora, como que a mdo, as trevas caminham len
tamente, enquanto o Sol, envolto em labaredas cfir de
prpura, mergulha no horizonte.

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VI

Hipteses e conjecturas
S3o muitos os livros, especialmente em francs,
ingls e alemao, que nos descrevem as maravilhas
observadas no Oriente e atribuidas, sem o menor alicerce que se imponha, a certas faculdades especiis dos
mendigos que se exibem as grandes pravas da ndia,
Em nenhum dles, porm, possvel encontrar nem
mesmo o esbgo de urna explicado lgica dos factos
fora do terreno puramente conjectural da concepto so
brehumana.
Ducret, para citar s um autor, apresenta-nos um
trabalho mgnificamente ilustrado e de uma riqueza descritiva que se pode qualificar de verdadeiramente admirvel, M a s , . , s nos d efeitos e, mesmo assim,
deturpados consciente ou inconscientemente pela sua
im aginado de poeta das idias. O facto, vulgarssimo
em escritores que sacrificam a verdade beleza do es
tilo, nao deve surpreender-nos, pois notoria a dificuldade com que se luta para se manter o equilibrio dn
belo, sem sairmos da rigids, por vezes demasiado rida,
que impe ao observador uma describo exacta. S um
Flammarion, com o seu genio prodigioso, seria capaz de
nos descrever, com fidelidade e formosura, as supostas
maravilhas que jornalistas e escritores se limitam a
colorir. Mas o grande lrico do cu nunca foi ao Oriente
e, por essa razSo, nunca nos descreveu as exibifoes dos
fakires.
Claro que n3o ponho inteiramente em dvida as
magnficas descrigoes de Etienne Ducret. Acuso-o ape*
nas de fantasista e de exagerar consciente on in'

MAGIA

DO

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- 39

conscientemente, para obter maior beleza emocional, a


veracidade dos factos. Igual acusag5o fago a todos os
outros que se ocuparam do mesmo assunto e cometeram
idntico pecado (1), Fazer beleza, faltando verdade,
faclimo, porque nos permite liberdades que a exactidSo
condena e a Historia mais tarde repudia. Que os escri
tores que tm talento para isso nos dem pginas de
lindo recorte literrio, digno de admiragao e de elogio ;
que faltem ao rigor da verdade para nos forgarem ao
pasmo dos seus dotes de estilistas, indubitvelmente
criminoso, porque pode classificar-se de fraudulento e,
portanto, de beleza refrangida. Mas h ainda a acrescentar deturpagao que tem por causa as preocupages do
estilo e o alheamento qusi total da verdade, aquela que
a incompetncia na especialidade forgosamente origina.
Que idia exacta da verdade pode um olho inexperiente fornecer ao crebro de um escritor, aps uma
observagao do imenso campo microscpico ? O que nos
diria um jornalista se, pela primeira vez na sua vida,
espreitasse as maravilhas celestes atravs de um equatorial como o gigante do Monte Wilson ? Ningum ignora,
pelo menos ningum que conhega as leis da psicologa
da ilus3o, que impossvel dar crdito ao espectador
que, aps uma sessao de ilusionismo, nos descreve com
entusiasmo o tour que o maravilhou. Pela sua descri
bo, seja qual fr o nosso grau cultural sbre o assunto,
nunca poderemos descobrir as causas, porque o efeito
que nos enunciara se acha antasiado. precisamente o
que sucede com os escritores orientis : Mesmo que

(1) Max Mller, Louis Jacolliot, Charles Godard, Chaboseau, Lamairesse, Guymiot, Calebrook, Sdir, Alveydre, Sinnett,
^andan, Huc, Zefar, etc.

queiram ser exactos e n5o sacrifiquem o rigor ao estilo,


falta-lhes competncia especialisada, para que raz3o
n3o escape aquilo que os olhos nao vem.
Apesar do exposto, eu n5o duvido inteiramente,
como j disse, das afirmagoes de Ducret nem dos efeitos, embora exagerados, descritos por Vergnaud, Seabrook, Pellenc, Betelson e muitos outros que pisaram,
de facto, o ardente solo da India. De resto, viajantes
conhecidssimos de outrora, tam lidos e admirados como
W illiam Layd, confirmam as cerimnias terrficas a que
les aludem e acrescentam at grande nmero de por
menores sobre a selvajaria de muitas outras, de que
apenas focam o lado aparente, por ter sido sse o nico
a impressionar-lhes de modo notvel as faculdades sensoriais.
Ura dos exploradores inais modernos, o coronel
Cooks Lands, depois de nos dizer que nunca acreditou
as descrigoes dos viajantes de antanho, acrescenta que
o que verdadeiramente o levou India fra o exclusivo
propsito de acabar com as lendas criadas pela imaginagSo doentia de certos escritores sem escrpulos.
Crooks Lands esclarece-nos, porm, num outro livro que,
logo que chegou ao Oriente, a sua opiniSo modificou-se.
Em resultado dessa modificago, mostra-se ainda mais
exagerado do que os seus antecessores. Mas impossvel pr em dvida a sua boa f ao referir-se, por exemplo, destrugao total do iniciado que, segundo le,
ressurge das prprias cinzas, como ningum capaz de
ressurgir e muito menos de compreender ! ! ! As suas
descrigoes extensssimas e, portanto, repletas de detaIhes, apresentam-nos, com a convicg5o do crente nSo
do sbio tda a pseudo fenomenologa dos fakires,
como o enterrado vivo, levitag3o em pleno dia, a

m a g i a

d o

f o g o

- 41

germinado instantnea, a desaparigo no espago, o


mistrio da corda, etc., e conclue por nos instruir
sbre o poder extraordinrio dsses homens sublimes,
cuja vontade fantstica chega a desintegrar a m atria!
evidente que se trata de urna opinio conjectural
e, por conseqncia, de nenhum valor prtico ou te
rico (1). Em Magia do Oriente, onde estes aparentes mis
terios sao descritos em detalhe pelo mesmo autor de Ma
gia do Fogo, analisam-se as vrias hipteses expostas,
entre as quais, a do dominio do akasa (2) e a da exteriorizagao da motricidade, que s verdadeiros iniciados
podetn fazer, e conclue-se por apresentar explicagoes
que merecem tda a garanta de veracidade, n3o s por
que reproduzem os fenmenos enunciados pelos viajan
tes, mas ainda porque tm a corrobora-las trucs* de
autnticos fakires, arrancados hbilmente pelo autor em
troca de outros segredos de fascinante exibigao.
No prximo captulo, ao explicar o Delirio do braseiro, apresentarei uma pequea amostra do muito que
se tem feito, para que n3o reste a menor dvida de que
os fakires, os mendigos do Oriente, apenas executam
trucs de ilusionismo inferior. Distingue-os, claro, um
dom natural especialssimo, exclusivo qusi absoluto da
sua raga uma pacincia sem limites. Mas isso n3o
deve pasmar-nos, visto que tdas as ragas tm os seus
lados fortes e fracos. Os persas, por exemplo, n3o se

(1) Cooks Lands confunde os vulgares fakires com. os invulgarssimos Adeptos!


(2j Akasa ou agasa, fluido cosmo-vital que se acha em
todo o universo, A sua m anipulado consciente, segundo os Mes*res hindus, pode produzir maravilhas milhoes de vezes superio
res quelas que os sbios obtm com a electricidade.

42

MAGIA

DO

FOGO

mostram equilibristas colossais logo que saiem do


bergo ?!
Charles Godard, embora nao saiba explicar nos as
causas dos efeitos observados, h ocasies em que duvida pelo menos da tradigao, Assim, depois de nos
fazer um sincero elogio dsses homeos singulares que
nunca se mostram em pblico os Adeptos exprme-se do modo seguint :

Os fakires, segundo se diz, possuem, apesar da


sua condigao humilde, o poder de secar os rios e os
mares, de abater as montanhas, dominar o fogo, as chuvas e as tempestades ; de conhecerem o passado, o pre
sente e o futuro e de encerrarem num crculo mgico
todos os espritos maus do universo.
E comenta :
espantoso que tais semi-deuses nao tenham
feito car o Himaaia sbre as caberas dos conquistado
res mussulmanos e cristaos do HindustoN
Mais adiante, referindo-se clebre feiticeira de
Aplia e depois de nos explicar que ela, segundo a tradigSo, tinha o poder de baixar o cu, acorrentar a
Terra, deter o caudal dos rios, fender as montanhas, es*
curecer o brilho das estrlas e iluminar o Trtaro, mostra-se igualmente ctico e at um pouco violento na
forma de exprimir o seu cepticismo que, com muita
razo, brota da sua inteligncia e baseia-se nos factos re*
gistados pela Historia. Realmente, se uma simples
bruxa podia realizar e realizava tais prodigios, como se
explica que ns, simples mortais, nSo nos sentssemos
dominados por tanta grandiosidade ? A prpria Terra,
se aquilo fsse verdade, estara estigmatizada por snais
eternamente indelveis de semelhante poder!
Godard refere-se anda feiticeira de Petrno e

MAGI A

DO

- 43'

FOGO

diz-nos que ela, segundo certos escritores, podia fazer


brotar gua de um rochedo, agitar os mares e secar as
flores e as plantas, os arbustos e as rvores gigantescas
apenas com os raios destruidores emitidos num segundo
pelos seus olhos de bruxa !
A concluir, como que revoltado com tanta mentira,,
comenta ora de s i :
Tais gabarolices s3o tam dignas de crdito como as
de muitos fakires.
V II

Explicago cientfica do mistrio


A hiptese da vontade, que pode realmente levar O'
auto-dominio a um grau extraordinariamente elevado
(Zoismo Superior), a que os viajantes, jornalistas e
escritores, apresentam, na sua qusi totalidade, como
causa dos aparentes milagres que presenciaram na
India.
No posso fazer aqui o estudo crtico da tese, por
que a maioria dos fenmenos que a impoem por base
est fora dos objectivos que motivaram ste livro. Con
vido, sem me desviar um milmetro da rota que sou
forjado a seguir, eu posso, mesmo assim, apresentar um
pequeo esbgo do que poderia realizar e, em meia d*
zia de linhas, destruir um rro que j subjugou alguns
cerebros de mrito.
Ora vejam os,.,
Se coloco sbre a pele um pedacito de glo, as c
lulas cutneas, sensveis ao fri, advertem-me logo de
que o contacto observado se acha muito abaixo da tem
peratura habitual do corpo. Se, em lugar do glo, expe-

44 -

MAGIA

DO

FOGO

rimento um objecto ligeiramente aquecido, as clulas


sensveis ao calor avisam-me no prprio momento de
que estao a ser flageladas por elevado grau trmico
de torturante sensato.
No primeiro caso, a impressgo sensorial, que ser
tanto mais desagradvel quanto maior fr o grau nega
tivo da matria em contacto, ntidamente r ia ; no se
gundo, que igualmente varia com o grau trmico positivo
que empreguemos na experincia, a sensato mostra-se,
como nao pode deixar de ser, ntidamente de calor. Se,
porm, empregarmos instrumentos a temperaturas muito
baixas ou demasiado elevadas, entSo nao sentiremos fri
nem calor, mas urna impressSo dolorosssima que o crebro n5o poder qualificar, porque as clulas sensveis
de todos os grupos serSo simultneamente destruidas.
Admitamos agora que, quer por via anestsica vul
gar, quer pelo esfrgo de uma vontade poderosa, conse
guimos uma insensibilidade absoluta. Neste caso, como
fcilmente se compreende, nao sentiremos se n sato alguma, incluindo a da prpria dr (1).
(1) Mas a Dr quem o ignora ? a parte mais nobre
da sensaco. Se a Dr no existisse, a moral, tal como a conhecemos, no existira tambm. A prpria filosofia dos povos
achar-se-ia deturpada e as cincias biolgicas, incluindo a arte de
curar, apresentar-se-nos-iam com barreiras impossveis de vencer !
Robustece o que afirmo o facto notvel, imprevisto, surpreendente, que descrevo a seguir :
Walter Easler, jovem americano nascido no Estado de Ohio,
gozava de um privilgio fantstico, Era insensvel dr, Chamavam-lhe at a . , , pregadeira de alfinetes. Com essa classiti'
caco espectaculosa, exibia-se em pblico, orgulhoso da sua insensibilidade e das quantias enormes que os emprezrios lhe pa"
gavam.
De facto, podiam retalh-lo vontade que o jovem artisti

m a g i a

d o

f o g o

- 45

E que conclus5o poderemos tirar do facto? Sere


mos capazes, por nao sentirmos a dr, de pegar em
ferros em brasa ? No, porque o acto urna coisa e a
sensagSo outra, Mesmo que esta se domine, aqule
produz os seus efeitos e, em conseqncia dles, ficaramos com as m5os devoradas pelo fogo.
Parece demonstrado que os cadveres n3o sentem.
Apesar disso, no forno crematorio, sao convertidos em
cinzas. Pinchio nSo sentia, porque era de pau. Mas a
sua curiosidade ia-lhe fazendo perder o indicador direito !
Fica, pois, demonstrado que a vontade, por mais
poderosa que seja, nao serve para explicagao do fen
meno gneo apontado, visto que a insensibilidade n3o
evita a destru'gao dos tecidos drmicos nem a dos
prprios ossos postos em contacto com o fogo. Admitir
que a vontade influe na prpria chama e lhe diminue a
temperatura, rro anda mais grosseiro, porque, se tal
se pudesse realizar fcilmente, nunca o fenmeno pode-

nada sentia. Um mdico seu amigo, aterrado com semelhante ano


mala, chegou aconselhar-lhe cuidados especiis, pois temia que
urna enfermidade, sem se fazer anunciar pela dr, o pudesse ani
quilar.
O mdico tinha razo : Walter Easler foi atacado de apendicite ; mas, como a sintomatologia da doena dormitava no sistema
nervoso, o insensvel continuava a folgar e a rir, como a pessoa
mais ditosa do mundo ! Um dia, inesperadamente, faltoa-lhe
fora para se levantar da cadeira onde, havia momentos apenas,
se tinha sentado mesa,
Surpreendido, Easler preguntou a si mesmo :
Mas que diabo tenho eu ? !
E foram as suas ltimas palavras, porque a morte, rpida,
ulminante, nem lhe deu tempo a despedir-se dos amigos !

MAGIA

46 -

DO

FOGO

ria ser classificado de ordem gnea, mas nicamente de


exteriorizado da motricidade humana (Zoismo) ou da
concentrado de certa frga (akasa) manejada pelo
homem. Estar essa fenomenologa ao alcance dos men
digos do Oriente ? Deas nos livre que assim fsse, por
que at o direito internacional chegaria a sentir-lhe os
tremendssimos efeitos !
Resta-nos, portanto, o auxilio da qumica e da fsica
ou, se quiserem, o do ilusionismo puro, do truc engenhoso ou simples, natural ou cheio de artificios tcni
cos, para explicarmos e podermos executar essas extraordinrias maravilhas do Oriente.
Comegarei, para ser metdico, pela tremenda prova
do fogo>. Depois, sistemticamente, explicarei o resto.
*
*
O sacrificio, que foi um verdadeiro crime e diz
eloqentemente do fanatismo e da estupidez incomensurvel da poca, nao merece a minha ateneo ; as mani
p u la re s teatrais, feas com o ferro em brasa pelo
bruxo sedento de prestigio, explicam se em poucas
linhas :
Os Vedas conheciam um mineral de propriedades
curiosssimas, cujo nome nunca foi escrito, porque s
era confiado, de geragao em geragao, aos grandes inicia
dos na Magia. sse mineral, extremamenie oxidrel a
contacto do ar, nSo era duro e podia ser fcilmente
convertido em tiras com um simples objecto cortante
As partes cortadas mostravam-se de uma brancura de
prata polida, maravilhosamente linda. Volvidos uns dias,
perdiam, porm, tda a beleza e chegavam at a pr-se

MAGIA

DO

FOGO

- 47

negras. O misterioso corpo simples, que o ogo nao inflamava, punha-se imediatamente a arder ao contacto
com a gua ! Como era menos denso do que esta, lan
zado num riacho, ficava a nadar superficie e o calor
que o contacto originava chegava a inflamar o hidrognio que a combustao deixava em liberdade, visto que o
curioso metal, semelhanga dos animais, s se utilizava
do oxignio do lquido, Alm destas propriedades, que j
de si constituem utn mundo de invulgaridades notveis,
o precioso metal, mergulhado na gua de um vaso, mostrava-se como o ferro em braza, tanto no ruido, como
nos vapores que se desprendiam ao contacto de ambos,
como anda na elevado brusca da temperatura do l
quido ! A ilusao tripla do ferro em brasa, notada pela

Fig. 2 Pedapo de ferro en volto n u m a tira larga e loriga de so d iu m - m e ta l

vis3o e confirmada pelo tacto e pelo ouvido, era verda


deramente assombrosa !
Pois bem, Um pedago de ferro qualquer, depois de
Ihe darem, pelo verdadeiro fogo, uma forma conve
niente, era envolvido numa tira, tao larga quanto fsse
necessrio, do metal que acabo de descrever, Aps o
labilissimo trabalho, era tudo pintado com leos cr de
*g e salpicado no firn, aqui e ali, com pequeninas pa
letas de .metal vermelho-rubro, de um brilho tao estra-

48 -

MAGIA

DO

FOGO

nho como o da incandescncia p u ra ! O ferro assim pre


parado era entao posto na forja, entre o p e as pedras
de carvao, mas distante do ncleo gneo, que poderia
destruir o artificio.
Q uanto ao resto pegar nle com a tenaz ou com
as m5os, p-lo sbre os prprios cbelos e em estreito
contacto com o rosto , teatro* que eu, para nS
alongar o captulo, me abstenho de explicar,. . se al*
guma explicado merece aqule ilusionismo vil. Que diAcuidades poderemos encontrar as m anipulares j
descritas, sabendo, como sabemos, que se trata de um
ferro a temperatura ambiente ? S estas, que se sinteti
zara numa nica pregunta :
Que produto curioso era aqule, cujas propriedades
s3o tam notveis e que s os hindus iniciados na Magia
demonstravam conhecer ?
Em linguagem moderna, a substncia misteriosa
dos Vedas chama-se sodium-metal (1), Os leos
essenciais n5o o oxidam e portanto, depois de conve
nientemente coloridos, podem pint-lo como quisermos,
Quanto as palhetas rubras, fulgurantes, elas cbamam-se
entre ns simplesmente papis de estanho, preparados
de forma especial para simularem a incandescncia. Encontram-se, em abundncia, em todos os bazares de
brinquedos. Certas pontas de charutos que inundam os
(1) O potassium tem as mesmas propriedades, assio
como elevado nmero de pirforos, obtidos por calcinaco,
como os de Srullas, de Decrepas, de Glauber, etc, Creio at que
no Oriente, ignorando a existencia daqueies metis, o sodium e
o potassium, isolados na Europa h pouco mais de um sculof
se utilizariam, como os Mestres antigos do Ocidente, de pirfo
ros semelhantes aos dos sbios que cito. O sodium, por exetnslo, s foi isolado, por Davy, em 1807.

MAGIA

DO

FOGO

- 49

mercados por ocasio do carnaval, tm entre a pasta


branca que finge de cinza, vrios pedacitos de estanho
para darem a iluso de acesos.. . sbre urna toalha de
valor. Fragmentos de lantejoulas vermelhas podem
substitui-los, porque a ilusSo da incandescncia mostra-se igualmente fiel ao efeito que se pretende obter,
0 processo, corno se v, de um engenho admir*
vel, mas os ilusionistas do Ocidente dispem de coisa
melhor, visto que podem operar, como explicarei a sea
tempo, com autnticos ferros em brasa. No captulo pr
prio veremos e pasmaremos da singeleza do truc.
Agora, para levar tudo a seguir, vou dedicar umas
linhas C re m a lo Orientai,
*
*

Comecemos por nos lembrar que o futuro grande


iniciado, como verdadeiro espirito de eleigo, indife
rente ao martirio e s grandezas do mundo, se achava
ligeiramente vestido : Nos ps, umas humildes sandlias
de escravo e, a resguardar-lhe o corpo dos ardentes
raios do sol, urna tnica branca muito longa, que ia da
cabega ao chao.
Cbelos ao vento, porque se achava sob urna espe
cie de plio, o heri do dia, num gesto de extrema resignagao, penetrara com passo firme no recinto dos
sacrificios. Porm, logo que se viu oculto pela improvi
sada muralha, deu aos olhos a liberdade de brilhar e ao
rsto a de sorrir, Um escravo fingido, prviamente mis
turado com os outros, sorria tambm.
Quando tudo ficou concluido e os escravos, aps a
colocago das essncias raras, comegaram a sair do re4

M AGIA

50 -

DO

FOGO

cinto, o iniciado tirou a bata nura relmpago e converteu-se num dos servos que tinham abandonado o
edificio de vime,
Compreende-se que a bata branca tinha apenas
como objectivo ocultar a indumentria de escravo que o
pseudo bruxo vestir, Depois de se livrar do disfarce,
que ficava na barraca, enquanto o colega que ia rezar
l dentro nao o trazia oculto as vestes, o novo escravo
abandonava o recinto e misturava-se com os outros.
A seguir a le, safa o escravo cmplice, que era, como
se compreende, tambm um dos grandes da poca.
Entre vinte ou trinta escravos, nenhum dos presen
tes, nem mesmo europeu, seria capaz de notar mais um,
Ora sse um era precisamente o bruxo que, logo
aps a destruido das paredes de vime pelo fogo, apa
reca na tribuna ricamente vestido e com as ordens
d e , , . iniciado supremo !
*

E s resta, para explicar todos os mistrios do


fogo* que descrevi, expr tambm os segredos do De
lirio do braseiro.
Estes, naturais, sem artificios, vamos ns ouvi-los
dos prprios lbios de um autntico fakir,
A i por 1913 tinha eu qusi dezto anos desembarcou na Corunha uma troupe de fakires, que
um emprezrio alemao trouxera em tourne pela
Europa, Lembrando-me do que fizera Karl Willmann nos
Sns do sculo X IX , eu quis, em circunstancias idnticas,
obter xito semelhante, Meti, pois, ombros ao em*
preendimento; mas, porque n5o era tam culto como o

m a g ia

do

f o g o

51

grande investigador berlinense, a compreensao da lngua


dos fakires constitua urna dficuldade que se me afigurava, a cada momento, verdadeiramente invencvel. A sim
pata dos pobres diabos tinha-a eu angariado j, quer
pela convivncia no Teatro Roslia Castro, onde me davam acesso livre, quer pela execugao, propositadamente espectaculosa, de algumas ilusoes pseudo orien
tis que os enchia de assombro.
Muitas vezes, a julgar pelo que eu supunha, faziam-me grandes preguntas a respeito dos meus segredos, Porm, como os nao poda interrogar, para
estabelecer permuta o que o egosmo ! nunca me
arrancavam coisa alguma.
Um dia, depois da hipnotizado qusi instantnea
de um coelho, tentei fazer-me compreender e durante
mais de meia hora atirei-lhes com todo o meu latim-mmico sem resultado algum I
Desesperado, prestes a abandonar tudo, lembrei-me
de que se matriculara hava pouco no Instituto um ra
paz indio, filho de espanhis. que tinha nascido as reioes escaldantes do misterioso Oriente, Lembrar-me
do simptico mancebo e correr a solicitar-lhe que me
servisse de interprete foi qusi urna nica coisa. Mas os
fakires exprimiam-se num dialecto horrvel e o pobre
d< indio, n5o obstante os seus esforgos e a boa vontade
Que puDha as suas funges de tradutor, s ao cabo de
muito tempo consegua compreend-los e fazer-se compreender, Enfim, depois de um trabalho fatigante que
sena longo narrar, eu propuz aos orientis a troca de vnos *turs, Zangaram-se e iam cortando relagoes comig por eu os supor., , ilusionistas !
Iratei de ser amvel com les e fing acreditar no
u poder sobrehumano, Voltei a ganhar-lhes a con-

52

MAGIA

DO

FOGO

fiana e a apossar-me, de novo, da sua interesseira sim


patia. No dia seguinte j confraternizvamos outra vez,
como se nada tivesse havido entre nos. Mas o tempo
voava e eu no consegua arrancar-lhes o que queria,
Lembrei-me ento de lhes executar alguns dos prprios
tours que les exibiam e que eu estava cheio de conhecer, mas a soluo no me pareceu boa, porque os
poda irritar novamente contra mim.
Foi nessa altura que me ocorreu o processo de
Willmann e que eu, sem perder um momento, puz me
diatamente em prtica.
Sem os outros saberem, preguntei a um dos fakires
mais espartos do grupo, ao ladino Bhagat-Muri-Ali, se
gostaria de assistir a urna sesso completa de magia
ocidental. Respondeu logo afirmativamente. Depois, reflectindo melhor, disse no poder aceitar o convite, por
se achar prso, de tarde e noite, com os seus trabalhos no teatro. Como o vi dominado pela curiosidade,
apresse-me a garantir-lhe que o espectculo s comearia de madrugada e, portanto, s depois de concluidas
as suas obrigaes teatrais. A seguir, em voz muito
baixa e com certo mistrio, acrescentei que era preciso
guardar o mais absoluto segrdo, no s relativamente
ao que visse, mas ainda com muito mais razo s*
bre todos os segredos que lhe fossem revela
dos, . .
O deslumbramento, a partir dsse instante, comeo
a chicotear-lhe o cerebro e eu, para manter a excitao
que o devora va, resolvi operar nessa mes ma noit*
minutos depois de terem cessado as exibies no R?
slia Castro, O programa, que ra cuidadosamente escO"
lhido, originara-lhe o maior assumbro e ie, totaloiente
subjugado pelo que vira, qusi mendigava que o &

m a g i a

d o

f o g o

- 53

trussem nos segredos maravilhosos que permitiam a


realizad0 de tam fantsticos milagres.
Seguindo as pisadas de Willmann, no s o instru
sbre a forma de executar duas ou trs iluses especta
culosas, mas ainda lhe fiz presente de vrio instrumen
tal, que efectuava, s por si, curiosissimos efeitos.
Porm, nao obstante a promessa feita, a vaidade
que lhe trasbordava na alma levou-o, como eu esperava,
a exibir os seus novos talentos aos companheiros da
troupe. Estes, surpreendidos pelo ineditismo das
exibiges, mostraram-se maravilhados e quiseram conhecer as causas. Como ie se negou a revel-las, os colegas passaram do pedido exigncia e desta a vias de
facto, Momentos volvidos, o nosso hoinem era conduzido
ao hospital, onde o pensaram de um hematoma na
cabega e de contuses mltiplas pelo corpo !
Contudo, apesar da violncia do interrogatrio, Ali
nada revelou, o que preocupava de modo visvel todos
os componentes do grupo, cuja instrugo sbre o assunto
no permitia esperanzas de se obter, sem auxilio estra
d o , o mais ligeiro vestigio de explicado do mistrio.
Logo que sau do hospital, o jovem Bhagat-Muri
correu imediatamente ao Instituto e pediu-me que nada
revelasse aos colegas, porque, se o no fizesse, quando
todos regressassem ndia ie seria o nico a realizar
tamanhos milagres, e, por essa razo, classific-lo-iam
maior fakir do Universo ! Respond que no po
da oferecer-lhe garanta semelhante, porque, precisa
mente naquele momento, estabelecera negociares com
um dos seus camaradas para a troca de segredos de
grande importancia para ambos. Fora de si, num estado
e excitado que o tornava de um ridculo atroz, colocou
j lenemente uma das mSos sbre o peito e jurou que me

54 -

MAGIA

DO

FOGO

explicara tudo, que cao me ocultara nem o mais ligeiro


detalhe das suas exibigoes misteriosas, se eu prometesse
niJo fazer revelagoes a nenhum dos outros fakires. Depois
de urna resistncia fingida, que seria longo descrever,
acedi. le, satisfeitssimo, narrou-me entao os seus
trucs, entre os quais me descreveu em detalhe aqule
que permite a realizado do Delirio do braseiro,
A sua explicado, extraordinariamente simples como
a de tdas as iluses orientis, a que eu sintetizo
as poucas linhas que seguem :
Qusi todo o povo da ndia, incluindo os prprios
fakires, anda constantemente descaigo. Por sse motivo,
a planta dos seus ps desmesuradamente calosa e de
uma resistncia tam grande, que nenhum natural do
Ocdente capaz de calcular e muto menos de com'
preender, O chao, muitas vezes calcinado pelo sol ver
tical, engrossa ainda mais aquela pele, j de si de uma
dureza pasmosa e de uma espessura muitas vezes supe
rior das solas dos sapatos que os europeus usam nos
ps ! E assim, qualquer pessoa est habilitada a passar,
correndo, por cima de um braseiro, mesmo que le nao
esteja em parte sem brasas ou que estas n3o sejamr
como costume, de madeira que se destri a tempera
turas baixas. Escolhendo a madeira e esperando, anda
assim, que o grau trmico desga, o facto reduz-se ento
a uma brincadeira de criangas.
preciso acrescentar que o povo da ndia ignora
tudo isto e nao atribue a calosidade imensa dos seus ps
a resistncia que les maniestam em contacto c o c o
fogo, Tudo se deve n5o se esquega isto ! ao poder
sacrossanto do derviche-pach ou de qualquer outro
personagem com dons especiis de dominio sbre os
elementos, os animais e as coisas.,. Os *mlagreiros

MAGIA

DO

FOGO

- 55

que sabem com quem tratam, como tratam e porque


motivo tratam.
A explicad curiosa e tcm a corrobor-la o
cbeiro a corno queimado que muitos viajantes afirmara
ter sentido, sempre que presenciavam qualquer cerimo
nia da fenomenologia gnea, No menos curioso nera
oferece menor intersse o conhecimento do grau trmico,
varivel segundo os casos, da carbonizado das madeiras.
Os domadores de fogo do Ocidente sabem, por exemplo, que o pinho entra em ignigo e se carboniza por
completo a uma temperatura muito mais baixa do que
outra madeira qualquer.
No Oriente, esta n o d elementar da qumica tida
como grande segrdo e por sse facto a sua revelado
constituiu para mim uma prova eloqentssima da sin-*
ceridade que o jovem fakir punha nas suas palavras
Apesar disso, n5o me mostrei satisfeito e garanti que
continuava persuadido de que le me ocultava certos segredos curiosos, que permitem aos verdadeiros fakires
agiientar um grau trmico muito mais elevado do que
aqule que pedera registar-se nos braseiros em questao.
Bhagat-Muri-Ali, continuando a mostrar-se com evidente
lealdade, acrescentou ao que j dissera urnas grandes
explicares que, traduzidas e sintetizadas, se podem reduzir a estes trmos :
Os fakires, para aumentarera a resistncia naturai
Que o contado permanente com o solo desenvolve nos
seus ps, pem-nos, durante progressivos espatos de
tempo, sbre diversas fontes de calor, o que faz cora
que, aps determinado nmero de exerccios, a sua pele
chegue a atingir a dureza formidvel do corno. Alra
^sso, antes da prova do fogo*, les friccionan! os peis dos ps e as pernas at ao joelho com vrias gordu

56 -

MAGIA

DO

FOGOi

ras apropriadas, que na Europa se podem substituir,


como de acto se substtuem, por vulgar sebo de carneiro ste, quanto mais duro fr, melhores resultados
proporcionar na execugao do trabalho. As velas de sebo
tm tambm as suas vantagens e nao h um nico fa
kir, em tourne pela Europa, que ignore as suas pro
priedades e n5o tenba friccionado com essas velas algumas partes do seu corpo.
E eis tu d o ,,. pelo menos quanto ao fogo. O que
Ali me revelou sbre outras modalidades das cincias
da ilusSo n2o interessam a ste livro.
Antes de concluir, quero afirmar honestamente que
embora os nossos processos, os europeus, sejam muito
superiores e permitam, como se ver a seu tempo, o
contacto da chama e do prprio ferro em brasa, acho
absolutamente admirveis as revelagoes que acabo de
descrever e confesso-me sinceramente pasmado com a
soma de conhecimentos que os fakires demonstram pos
suir, n3o obstante a sua humlima classe mendigos
do Oriente,

SEGUNDA

PARTE

s primeiras exibies no Ocidente


Como se pega em ferros em brasa
Os devoradores de pedras e de vidros Os assaua de 1889 Cenas
de sangue Andar sbre o gume
das espadas Elevao do assaua
Atravessar as faces com um espadim O alfange que
Penetra no ventre Engolir urna espada sem truc
Fascinao de serpentes Espetar pregos nos olhos
Um homem atravessado por urna espada Entrar num
rno a grande temperatura 0 segrdo de Martnez
Mtodos modernos O segrdo de Simo o Mago O
segrdo de Richardson O segrdo de Leonetto Sis
tema contemporneo Lavar as mos com ferro em fus3o Os contemporneos.

58 -

M A G IA

DO

FOGO

Vili

As primeiras exibiges do Ocidente


As primeiras exibigoes no Ocidente devem-se tal
vez aos componentes de urna tribu de aissaua que, diri
gidos por um tal Ben-Ki-Bey, aps o naufrgio do sea
veleiro-pirata as proximidades da Mancha, resolveram
desembarcar na Europa, Forjados pelas circunstancias,
os bandidos disfargaram-se em altos iniciados nos mistrios de Allah e apresentaram-se em Paris como embaixadores da verdadeira Magia africana,
Um empresrio da poca (1590) assinou contrato
com Ben-Ki-Bey e fz exibir os aissaua no Teatro
Tivoli,
O trabalho dos filibusteiros, que abria por urna
cerimnia pseudo-religiosa de grande espectculo e fechava com a execugo de autnticos prodigios, agradou
tanto aos parisienses de entao, que foi preciso elevar o
prego das entradas, para que os burgueses e os nobres
nSo vissem os seus lugares invadidos pelo povo !
Eis uma sntese ligeira da majestosa descrigo que
o coronel Mayers Prince nos faz, maravilhado, a pro'
psito de uma dessas extraordinrias sesses :
Os aissaua entram lentamente no palco, de bragos
cruzados sbre o peito, sentam-se depois em crculo fe
chado e, logo a seguir, comegam a cantar em cro'
A msica, de uma cadncia que faz vergar ao sono
hipntico, acompanhada por um cortejo de splicas
montonas e preces cantadas a meia voz, de um ritmo
estranho que faz lembrar os lamentos dolorosos de
algum ente que sofre. Terminada a reza, comegam os

m a g i a

d o

f o g o

59

louvores em honra de Sidi-Mohammet-Ben-Assa, o


santo fundador da Ordem dos aissaua, S depois disso
que os irmos e o prprio Mokaddem pegam nos tam
bores e nos timbales e comegam a animar-se, acelerando
cada vez mais o ritmo selvagem dos sons, at que as
preces se convertem em autnticos gritos de loucura,
Em dado momento, aos gestos rpidos de todos
rapidez essa que aumenta de minuto para minuto
vem juntar-se a cadencia dos gritos, cada vez mais
acelerada, Orando tudo msica, gestos e canto
chega ao delirio, os aissaua poem-se de cabega para
baixo; andam sbre os ps e as mSos e produzem movimentos, gestos e gritos que os assemelham a doidos
hiperexcitados ou a animais inferiores, atacados de qualquer doenga misteriosa muito peor que a raiva.
que os aissaua, crendo na metempsicose, imaginam-se possessos de mltiplos animais das primeiras
escalas da Natura, Por essa raz3o, consciente ou incons
cientemente conforme os casos imitam os gestos,
os gritos e os movimentos da criatura que supoem terse-lhes apossado do corpo.
De longe a longe ouve-se-lhes pronunciar com toda
a frga dos seus pulmoes o nome sagrado de Allah, Mas
a invocag5o sada das b6cas dos aissaua parece mais um
tremendo rugido feroz, do que uma prece de crente di
rigida por fiis Divindade Suprema, O barulho, j ensurdecedor, aumenta ainda mais e a desordem, elevada
30 cmulo, ultrapassa tudo quanto se possa imaginar,
Os turbantes caiem-lhes das cabegas, que alguns apresentam rapadas e polidas como bolas de bilhar, e as
'xas de cres vivas e desmesurado comprimento,
desenrolam-se-lhes da cinta e caiem tam bm ao chao,
enquanto as vestes, sem amparo, lhes deixam a deseo-

60 -

M A G I A

DO

FOGO

berto urn ventre, por vezes, volumoso e de pele extre


mamente grossa, A exaltago mostra-se agora inultrapassvel, O cerebro, fatigado, comega a perder a nogio
das coisas e os ervos, elevados ao mximo de uma vibragao estranha, ameagam perder o contacto entre s,
neste momento que principiam os milagres.
Os a'issaua chamam aflitivamente pelo Mokaddem,
o pai, e pedem-lhe de comer. Este, em gestos vertigino
sos, entrega a uns, objectos de vidro, que les devoram
pouco e pouco, numa atitude de quem goza o mais ex
traordinrio prazer ; a outros d le pedras, que igual
mente sao ingeridas com avidez ; na bca daqueles
introduz o Mokaddem vrios pregos e na dstes peque
os bichos exticos, descendo tudo, pelo menos, aparen
temente, para o interior dos seus estmagos. Uns comem
folhas espinhosas, arrancadas de uma pequea figueira
do diabo, e outros carves em chamas, prviamente
soprados para tornar o fogo mais vivo e o gsto do
manjar talvez mais apetitoso ! , . .
Aps a fantstica refeigo, comegam as exibiges,
que tendem a demonstrar a invulnerabilidade dos miste
riosos a'issaua.
Um dles pe-se, com evidente prazer, a lamber um
ferro em brasa ; outro, arrebatando-lhe das mos a barra
chamejante, executa com eia vrias evoluges a bragos
nus e, depois disso, pe-se tambm a lamb-la, mas
com gestos de soberba e em atitude ameagadora, corno
quem defende qualquer coisa verdadeiramente indispeflsvel vida. Enquanto uns batem com o punho direito
no antebrago esquerdo, fazendo abrir longa ferida e projectar sangue em vrias direcges, outros cortam os dedos pelas articulages e outros ainda submetem-se tor
tura de grandes espadas, apoiando o ventre nu sbre os

MAGI A

d o

f o g o

F ig . 3 M o k a d d e m vestido com gra n d e p o m p a

61

magia

do

f o g o

- 63

seus gumes e fazendo-as desaparecer qusi totalmente


entre a enorme fenda que se abrira as carnes. Um outro, depois de mandar examinar urna espada sem truc,
enfia-a inteiramente pela garganta abaixo, enquanto dos
irm5os>, um de cada lado, soltam gritos horrorosos,
Aps o exame de ama outra espada, cujas dimensoes
espantam, pois tem uma lmina flexvel de mais de me
tro e meio, o Mokaddem dexa-se atravessar por ela,
podendo os assistentes v-la espetar pouco e pouco no
abdomen, at a respectiva ponta fazer a sua aparigSo
as costas !
No fim, o primeiro mostra o seu bra^o como se nada
o tivesse magoado ; o segundo apresenta-nos os dedos
sem o menor vestigio dos tremendos lanhos sofridos e o
terceiro exibe-nos um ventre onde apenas se pode notar
uma ligeirssima impressSo. Quanto ao Mokaddem, sse
n5o se mostra, mas retira ele prprio a espada, tinta de
sangue, que o atravessa de lado a lado e entrega-a para
exame, ficando-se em atitude majestosa como quem
acaba de realizar o maior prodigio que possvel conceber-se (1).
Os mesmos invulnerveis espetam a seguir pregos de dos centmetros no olho esquerdo, onde les de
saparecen! totalmente, para da a instantes serem retira
dos do direito, Nao contentes com isso, espetam-nos de
ovo no olho direito, onde les penetram pouco e pouco
e a vista de todos, para depois os retirarem da bca, do
nariz ou dos ouvidos !

(1) ste truc de iuvengo ocidental. Quem o ensinaria


a Pseudo Mokaddem ? Estou persuadido, pela vaidade que o corQel Mayers Prince viu na execugo, que nem os prprios a'ssaua
Co&heciam o segrdo do chefe.

64 -

MAGIA

DO

FOGO

Concluida a demonstrao, dois dos irmos menos


hbeis seguram numa espada, enquanto o devorador de
pregos salta para cima do gume e passeia, sem se cor
tar, amparado por quatro ou cinco dos componentes da
troupe, O Mokaddem traz ento para a cena vrios
sacos ou cestos com serpentes venenosas, que os ir
mos tomam entre os seus dedos e metem na bca e
no seio, como quem pretende mostrar-se superior ao
perigo das mordeduras, Um assaua esqueltico, mscu
los atrofiados, qusi morrendo de p, resolve dar-nos
urna prova da sua fra muscular e, para isso, coloca
a sua mo direita palma para cima sbre urna
mesa robusta, Um outro dos do grupo, assaua forte, nu
trido e alto, poe-se de p em cima da mo, amparad
por alguns irmos, para no perder o equilibrio. Eo
esqueltico assaua, contra tdas as leis naturais, eleva
no espao, com a nica mo que estender sbre a
mesa, aqueles oitenta quilos de carne !
E os milagres continuato, sempre variados e sur
preendentes, at fecharem pelos prodigios do fogo, como
andar sbre chapas de ferro ao rubro, pegar em ferros
em brasa e sustentar sbre a lingua pequeos pregos
incandescentes,
O coronel Mayers Prince enormemente extenso
na sua descrio e tam minucioso, que gasta dezenas de
pginas para elogiar cada exibio que, confessa, lhe;
impossivel explicar luz da cincia ou da lgica, Ei
que apenas assumi o compromisso de explicar os mlS-j
trios do fogo, sarei um pouco do caminho traai
porque, para ser agradvel aos meus leitores, resol11
inserir todos os trucs dos efeitos maravlhosos qa{
acabo de descrever.

m a g i a

d o

f o g o

65

ste espectculo formidvel, repetido nos fns do


sculo X IX pela singular troupe de indios que o capi
t5o Jacobsen trouxe Europa era 1885, foi tambera
maravilhosamente descrito por Teunant, que nos ensina,
aps urnas quinze pginas repletas de beleza, que os
bruxos persas se classificam a si prprios de grandes
megh, palavra esta de onde deriva o vocbulo latino
magus e, por conseqncia, mago, mgico e tdas
as outras palavras que a raiz latina originou.
0 Dr, Creveaux apresenta-nos idnticos prodigios, a
que assistiu em frica e na n d ia ; mas, como tantos
outros viajantes ilustres, nao encontra forma de os ex
plicar e conclu por atribuir os factos observados a . . .
certas faculdades excepcionais que alguns homens
tm demonstrado possuir!
0 imperador persa Gefangfir, duvidando da invulnerabilidade de que muitos diziam gozar, resolveu-se
um dia a convidar uma troupe de ilusionistas persas,
com o fim. de julgar por si mesmo das extraordinrias
aravilhas que corriam de bca em bca e os seus
olhos, talvez por demasiado jovens, nunca tinham podido
Ter< Aps a exibigo, tam assombrado ficou, que escreveu pelo seu prprio punho um volumoso manuscrito,
onde eternizou a sua opiniao de indiscutvel respeito
P^a todos os persas da poca. Segundo o que o sobe^ no afirma, todos podem crer na origem sobrehumana
0s fenmenos, visto que nenhuma lei natural se moslfa suficientemente forte para os poder provocar!

66

MAGIA

DO

FOGO

IX

Como no Ocidente se pega


em ferros em brasa
Mas antes dstes assaua, que se exibiram, era
1889, na Exposi^ao Internacional de Paris, houve um
ilusionista ingls, de nome Richardson, que atravesson
a Mancha e, em fevereiro de 1675, se exibiu na Cidade-Luz como domador do fogo, As suas exibi^oes maravilhosas sSo consideradas pelos tcnicos da ilusao como
infinitamente superiores as apresentadas pelos rabes,
pelos indios e pelos persas.
De facto, o ilusionista britnico devia ser o nico
prodigiador da poca que possua, na realidade, verdadeiros conhecimentos cientficos sbre a magia do fogo.
Para se ajuzar do que afirmo, bastar dizer que Richard'
son come?ava por assar um pedaeito de carne em cima
da sua prpria lngua, metendo, para isso, um carvSo
acso na bca, cuja incandescncia mantinha com o au
lio de um minsculo fole, apropriado fun^So de mantel
permanentemente ao rubro a singularssima orja. A se
guir, manejava com as maos nuas um grande ferro e
brasa e andava, com os ps descalzos, sbre chapa*
vermelhas pelo fogo. Infelizmente, um dos seus criados
tentado pelo dinheiro, nao hesitou em atrai^oar o Mestre
e, aceitando a proposta de um mdico que nSo atinaba
com a explicado do fenmeno, vendeu-lhe o extraofdn
nrio segrdo, que deveria ter custado a Richardson
rios anos de aturadssimo estudo.
sse segrdo acha-se publicado, com grande
de detalhes, no Journal des Savants, primeira edif*1

MAGIA

d o

f o g o

-67

(1675), pg. 41 e seguintes ; segunda edi<;2o (1677-1680),


pg. 97, 102, 147 e 148 ; e terceira edif5o (1680), pg.
24, 142, 252 e seguintes.
Tambm antes dos alssaua terem aparecido em
Franca, um espanhol chamado Leonetto se exibiu em
Paris.
O fantstico domador do fogo, que foi visto pela
vez primeira em 1809, mostrou se ainda mais cnico do
que o espectaculoso Richardson e deixou a perder de
vista os mistrios dos alssaua de 1590 e dos que mais
tarde foram vistos na Exposifo Internacional de Paris,
em 1889.
Leonetto, como Richardson, manejava com facilidade um ferro elevado ao rubro. Mas distanciava-se do
Mestre britnico de forma notabilissima, quando deixava
era repouso, sbre os prprios cbelos, o pedalo de ferro
chamejante. Alm disso, colocava-o tambm sbre a lin
gua e, para concluir, punha-o seguidamente no chSo e
pisava-o a calcanhares nus.
Mas no tudo !
Leonetto bebia ainda petrleo em chamas e azeite a
ferver, meta as mSos em chumbo derretido e colocava
Parte dste sbre a lingua, cuspindo o metal solidifi
cado numa vasilha de vidro cheia de gua. Assombrava
^uorantes e sbios, eruditos e incultos, estpidos e inte
ligentes. Contudo, nSo se dizia invulnervel nem preten
d i fazer milagres.
Leonetto, aps a sua exibifo em Paris, exibiu-se
wmbm em Londres, Berlim, Viena, Moscovo e Npoles,
esta ltima cidade foi visto e admirado pelo eminente
dentista e amador dos mais ilustres das cincias da ilu!J, Professor Sementini, cujos trabalhos em qumica
e deram, naquela poca, um relvo universal.

68 -

MAGIA

DO

FOGO

Sementini, apesar da sua vasta cultura, ignorava


que o Journal des Savants havia publicado o segrdo
do grande prodigiador Dgls. Desconhecia at que Richardson tivesse existido, visto que nunca alude a ste,
nem faz a menor reerncia qule (1), Alm disso, o
pouco que sabia dos fakires da ndia e dos assaua da
frica e da Prsia era demasiado vago, para Ihe mere
cer confianza. As descricoes que lera, devidas a obser
vadores incompetentes, nao podiam, segundo a sua opiniao, merecer o crdito de um sbio, especialmente se
le conhece a existncia de uma tcnica cujo objectivo
supremo ilusionar multidoes.
Mas Leonetto estava a l i ; nao na frica, na Prsia
ou na ndia, onde nao o poderia observar.
Em Npoles, os seus olbos experientes poderiam
constatar os fenmenos e talvez descobrir as causas,
Sementini, depois do espectculo, procurou Leo-
netto e solicitou-lhe a revelagao do seu segrdo. 0 ar- j
tista espanhol recusou-se delicadamente, afirmando que
lhe era impossvel dar uma coisa que levara forzosa
mente consigo o seu modo de ganhar a vida. O sbio;
compreendeu a forte razao que mpunha sigilo a Le0" j
netto e nao insistiu mais.
Na noite seguinte voltou ao teatro e, sempre na
primeira fila, devorava com os olhos todos os movimen- j
tos do artista. Em casa, no seu laboratorio, ensaiava
, I
pr em prtica o que o seu luminoso crebro arquiteel
tava em teora.
Volvidos uns tempos, o grande cientista italiano

(1) Tenho razes, que mais adiante focarei, para nao crt*
sem demonstrado em contrrio, na suposta ignornria de
mentini.

MAGI A

DO

- 69

FOGO

coroado pelo xito o seu aturado estudo. Sigamos a sua


observado e vejamos, depois, a que concluses le
chegou:
1. Logo que Leonetto colocava o ferro em brasa
sbre os cbelos, via-se imediatamente elevar no espado
um vapor espsso e denso ;
2.a Quando calcava o ferro ou tocava com le
nos calcanhares dos seus ps, elevava-se dos pontos em
contacto uma nuvem de fumo tam opaca e tam acre,
que o olfato e os olhos se sentiam incomodados
com e la ;
3. Leonetto pisa o ferro em brasa invarivelmente com os calcanhares e n5o com qualquer parte ao
acaso dos seus ps ;
4. O ferro em brasa que Leonetto aperta nos
dentes, nunca toca nos lbios, porque o artista, precisa
mente para evitar sse contacto, afasta-os com o maior
cuidado;
5. Ao beber o azeite ou o petrleo em chamas,
Leonetto retira o lquido a arder, com uma colher
pequea, de dentro de um recipiente maior, de que bebe
crea de um tr^o;
6. le mergtilha rpidamente as extremidades
dos dedos no chumbo fundido, colocando depois um
pouco dste sbre a lngua. em contacto com a qual poe
ambm um ferro em brasa. Nessa altura o observador
atento nota na lngua de Leonetto uma camada do quer
que seja, da espessura de um papel e de tonalidade
griscia.
*
*

Como se v, Sementini apresenta-nos uma obser

70

MAGIA

DO

FOGO

va?ao profunda, absolutamente isenta de fantasas e,


sobretudo, com um rigor tal, que permite ao investiga
dor equacionar o problema. Ele prprio, como se pude
ler a pg. 203 e seguintes do Nouveau Manuel Complet des Sorciers (nova edig5o 1853), por M. Comte
e prefaciada pelo grande fsico Julia de Fontenelle, diz-nos que aps numerosas experncias, ensaiadas sbre ;
si prprio, eonseguiu descobrir o seguinte
1, Que Pr meio de fricgoes com cidos, espe
cialmente com o cido sulfrico diluido em gua, a pele
se torna insensvel ac^ao do calor produzido por um
ferro em brasa (1).
Neste seu primeiro estudo, o ilustre qumico ita
liano afirma-nos que a pele se torna inseasvel ao con
tacto do ferro incandescente, mas esquece-se de nos dizer porque razo se obtm essa insensibilidade. Tambm
nao se sabe porque motivo omitiu as proporgoes de
cido que devem juntar-se a certo volume de gua para
se chegar, sem tentativas perigosas, ao objectivo desejado. Ser porque o Journal des Savants se mostra
igualmente ignorante sbre um e outro caso ?
Sementini, como se ver mais adiante, quando se
explicar tudo em detalhe, deveria talvez, para ser mais
exacto e nao desmerecer da sua categora intelectual,
substituir o adjectivo insensvel pelo de resistente
que , de facto, muito mais prprio e cuja significa$ao revela eloqentemente a causa da fenomenologa
(1) Por esta afirmado e por outras que se seguem, naS
quais as propor^Ses sao omitidas, sou forjado a nao crer n
ignorancia aparentada por Sementini. Inclino-me, antes, para qu
le fsse um dos eruditos leitores do Journal des Savants 6
que conhecesse os trabalhos nle insertos sbre o prodigiador
Richardson,

m a g i a

d o

f o g o

- 7

gnea, que a insensibilidades no deixa antever nem


depe a favor dos conhecimentos do autor e muito me
nos garante a realidade das experiacias que ie diz ter
levado a cabo cotn xito. Realmente, se se tratasse ape
nas de insensibilidade, os tecidos cutneos destruir-se-iam e, aps urna dezena de sessoes, os ossos ficariam a
descoberto !
Mais adiante, como disse, no s publicarei a for
mula exacta a empregar, como explicarei, com rigor, o
fenmeno operado.
2. Urna solufo de alumen, evaporada at se
tornar esponjosa continua Sementini , empregada
em fricgoes, ainda mais aconselhvel, para se atingir o
mesmo firn.
Da leitura dste segundo pargrafo deduz-se que
Sementini estava na posse, pelo menos em parte, do au
tntico segrdo ; mas, por motivos especiis, no queria
revela lo. Se quisesse, no nos falava de urna solugo,
porque, mesmo que a fizssemos at ao mximo de sa
turalo possivel caso a que ie no alude , o grau
esponjoso que aconselha seria muito mais difcil de
obter do que se evaporssemos a propria gua do alu
cen. Mas Sementini ergue apenas urna ponta do vu e,
Para isso, o trmo solugo, to vago e impreciso como
insensibilidade, era mais que suficiente.
3. Friccionando a lingua com sabo duro eis
a *camada griscia que Sementini supe idntica de
Leonetto , eia adquire a propriedade de se tornar in'
sensivel ao contado do ferro em brasa.
Sementini, aps numerosas experincias realizadas.
S^bre si mesmo, continua convencido afirma de
c'Ce era sabo que Leonetto em pregava para que o ferro
brasa no lhe provocasse dor. Mas o eminente cien'-

72 -

M A G I A

DO

FOGO

tista esquece-se de novo de que, sem dor ou com ca,


a lngua ficaria destruida ! que, como veremos a sea
tempo, o sab5o, s por si, n5o resolve o problema.
4. Urna camada especial, composta de sabSo e
de urna s o lu to a erver saturada de alumen, colocada
sbre a lngua, az com que ela nao sinta a menor sen
s a t o ao contacto do ferro em brasa,
Eis a melhor indicado de Sementini, embora in
completa e revelando ntidamente o hermetismo das
anteriores.
5. O azeite a ferver, posto sbre a lngua, nao
poda, em tais circunstncias, importunar Leonetto explica-nos Sementini. No momento da operagao con
tinua ouvia-se um ruido particular, muito semelhante
qule que nos impressiona quando se mete na gua um
ferro incandescente. O facto prova que o azeite se
achava, na realidade, a urna temperatura elevadssma,
Contudo, momentos depois do ruido, esfriava naturalmente
e Leonetto poda entSo ingeri-lo sem recear escaldar-se.
Sementini conclu o seu trabalho por afirmar n5o
diz que experimentou que Leonetto, banhando os seas
cbelos com a tal solu^ao de cido sulfrico, poderla,
esmo z, pr em contacto com les o ferro em ign?o,
Esta parte final nao parece do grande qumico, i
nSo ser o que improvvel que le desconhecesse
a solubilidade dos cbelos e os perigosssimos fenme'
nos de intoxicado que atingem, por va capilar, enrgi
camente o crebro.
A seu tempo e em lugar prprio, para n3o destruir
a ordem que sigo, voltarei novamente ao assunto *
explicarei com precisao e clareza tudo quanto nesta segunda parte nao tem o cunho rigoroso que fflcU
costume pr nos estudos que realizo.

AGIA

DO

FOGO

73

Os devoradores de pedras
e de vidros
De tda a exibi^o dos a'issaua, s a fenomenologa
gnea deveria ser exposta e explicada neste livro, por
que todos os outros aparentes mistrios ou pseudo
maravilhas dizem exclusivamente respeito Magia do
Oriente, a gigantesca obra de prodigios fenomenais,
que insere as ilusoes mais fantsticas, atribuidas por
escritores, jornalistas e viajantes, a um poder sobrehu
mano. Contudo, como sei que o letor ficaria desapontado se eu nao explicasse muitas outras coisas a que os
orientalistas se referem, vou, embora n5o goste de repetir-me, gastar mais algumas pginas na solugSo ines
perada e simples dsses problemas aparentemente com
plicados e difceis. Come^arei j pela explicado do
suposto fenmeno fisiolgico revelado pelos aissaua e
deixarei voluntariamente para mais tarde as manipula
re s que os fiis de Allah fazem com o ferro em brasa.
Est certamente na memria de todos os que me
lem os anos da sua meninice e, se bem se lembrarem,
recrdar3o que houve um certo perodo da sua vida de
cnanga em que, sem pretensoes a alssua ou a fakires,
executaram, tambm, verdadeiros prodigios de ingestSo.
De facto, haver algum dos meus leitores que se possa
abar, com verdade, de n5o ter comido e at com certa
abundancia os carolos das cerejas ? As crianzas, quando
cometn frutos de pequeo carolo, n3o se do ao trabalho
e separar na bca ste ltimo, porque, segundo parece,
e Preciso devorar o que o prato c o n tm ... antes que

74 -

MAGIA

DO

FOGO

aparejara concorrentes, Quando estes ng0 existem, a


crianga procede de modo idntico, simplesmente porque
lhe parece que preciso,.. pedir mais. Nao est isto na
memoria de todos?
Deve notar-se que eu friso apenas as fungoes naturais, que a observado quotidiana pode confirmar a cada
momento e demonstrar, pelo estudo comparativo a que
podemos proceder fcilmente, que o facto, na sua qusi
totalidade, limita os seus efeitos, quando muito, a urna
acelerado funcional do intestino. Mas o acidente, vulgarssimo as primeiras idades dos seres humanos, ilus
tra, ainda melhor, o que eu quero fazer compreender,
Nunca um filho teu, leitor, ingeriu um botao, uma pe*
quena moeda, um anel, uma argolinha, uma chave mi
nscula, um alfinete ?
J ? E que disse o mdico, certamente chamado a
tda a pressa e com as preocupages que s um pa
sabe sentir?
Primeiro lembras-te ? mandou o petiz respirar
fundo ; depois, ainda pensativo, ordenou-lhe que falasse;
e, para concluir, preguntou-lhe se senta qualquer m
impressao na garganta. Se a resposta nao foi ditada pela
sugestao, mostrou-se, em tais circunstancias, absoluta
mente negativa, Neste caso, tratandc-se de botoes ou de
outros objectos semelhantes, que nao sao atacados pelo
suco gstrico nem ferem as paredes do aparelho diges
tivo, o mdico limita-se a mandar vigiar as feses.
Quando se trata de moedas de ouro ou dz prata, embora
o cido clordrico possa atacar esta ltima, o clnico pro'
cede da mesma forma, porque o ataque do cido, diluid
como est, nao tem tempo suficiente para dar origeni a
complicagoes desagradveis. Antes que a moeda possa
comegar a sofrer o ataque, ela evacuada pelo pet'2.

m a g ia

d o

f o g o

75

Se a moeda de bronze, o caso um pouco mais srio


e o homem de ciencia, por achar conveniente acelerar a
evacuago do corpo estranho, receita um ligeiro lanchante
apropriado as necessidades do momento. Se, porm, se
trata de um objecto perfurante, como o alfinete que
acabo de citar, ent3o o mdico, visivelmente preocupado,
faz mais preguntas crianga e procede a uma apalpagao
rigorosa, que vai desde a garganta ao ventre. Compreendendo que o alfinete j se acha no estmago, o dentista
solta um suspiro de alivio e nao receita purgas nem
lanchantes, porque n2o quere que o intestino, irritado,
d mil voltas ao alfinete quando o drstico l chegar. Se
tem filhos pequeninos e bom pai, limita-se paciente
mente a envolver em algodao hidrfilo o ponteagudo
objecto para que le nao possa espetar-se as paredes do
aparelho digestivo, Para isso, toma uma quantidade con
veniente de algodao exterilizado e faz quatro ou cinco
bolinhas do tamanho de uma ervilha, aperta cada uma
dlas, em vrios sentidos, com um pedacito de fio branco
e manda-as fritar tdas em manteiga. Depois de fritas,
retira-lhes cuidadosamente os fios, porque a manteiga,
csfriando, suficiente, s por si, para manter a comPressSo, Para terminar o delicado trabalho, o mdico
mandava vir um copo de gua azucarada e faz ingerir
a Petiz as quatro ou cinco bolinhas de algodao. Estas,
, ando ao estmago, sao logo atacadas pelos sucos
gstricos, que queimam a manteiga num abrir e fechar
olhos e deixam, em conseqncia disso, o algodSo em
'oerdade.
Ora todos sabem como se porta o algodSo hidrfilo
sua Cntacto com os lquidos : Espreguiga-se em tda a
dos eXtens^ e envolve-se, como polvo famlico, em toos objectos que cohabitem com le. O facto, nem

76 -

MAGIA

DO

FOGO

mesmo neste caso serssimo do acdente, parece, pois,


oerecer perigos excepcionais. H apenas a considerar o
caso rarssimo da moeda ou do objecto ponteagudo ter-se
flxado na garganta ou em qualquer outra parte do aparelho digestivo. EntSo, o cientista recorrer aos raos X e,
depois de conhecer o lugar exacto onde o objecto se localizou, corta com firmeza no sitio prprio e extrai por
via artificial o que naturalmente nao tinha podido sar,
Mas ste caso tam raro que nao atinge dois por
cento nos acidentes infantis. De resto, os alssaua d5o
sao crianzas e conhecem muito bem a elasticidade da
garganta e o volume das pedras, vulgarmente seixinhos
do mar, que Ihes convm ingerir. As grandes e as mul
tiformes, que tambm se acham no taboleiro, sSo ape
nas p a r a ... espectador ver e supr que irm5o alssaua
tambm as come deliciado, juntamente com as outras.
No fim, o que causa arrepios e verdadeiramente es
pectaculoso, os alssaua pedirero aos assistentes que
cncostem o ouvido aos seus estmagos e notem o ruido
que as pedras fazem l dentro. Comendo meia dzia de
seixos e bebendo uns goles de gua, sse ruido j
tam impressionante que faz com que imaginemos um fu*
rioso ocano a agitar, em dia tempestuoso, urna verdadeira praia de calhaus !
*
*
*
A ingestSo de vidro nao tem outra explica#*0,
O que se necessita bons dentes para o triturar. AlguDS
profissionais europeus usam placas de protec?5o par*
evitar que alguns estilha?os mais agudos se lhes esp?
tem na bca. As lmpadas elctricas e algumas ta^as
champagne s2o de vidro tam fino que, t r i t u r - l a s e

MAGIA

d o

- 77

f o g o

com-las, no passa de brincadeira de petizes. Apesar


disso, h quem mande fazer objectos de aucar candi,
que se cooundem com os de vidro. Concordo que estes
ltimos devem ser mais agradveis, mas suponho que
quem precisa de ganhar a vida no deve olhar ao pala
dar que o trabalho que escolheu impe.
Quantas vezes no escritorio, no consultorio, na redao ou na oficina a funo do dever fora o advogado,
o mdico, o jornalista ou o mecnico a provar bocados
bem mais amargos e mais duros de roer !
E a respeito de palm as..,
XI

Os assaua de 1889
Mas tu, leitor, apesar do que afirmei, continuas a
ter o teu receio, pois se at j ouviste dizer que se pode
matar uma pessoa danlo lhe vidro modo ! Idiotices semelhantes predispoero para o rro e fazem germinar nos
cerebros menos cultivados concepes extraordinrias,
Que a luz cientfica da razo e da verdade nem sempre
consegue destruir.
Para que o receio desaparea de vez da tua cons
t a d a , deixa-me dizer-te que o Dictionaire des Scien
ces Mdicales (ano 1810 n, 1143) insr uma tese
Curiosssima do clebre doutor Lesauvage sbre a ino
cencia do vidro. ste dentista dos principios do sculo
Passado, j naqueles tempos distantes do nosso qusi sculo e meio, realizou experincias mltiplas com diverSos animais domsticos e acabou, sem nenhum perigo
Para a sua sade, por comer le prprio uma taa de

78 -

MAGIA

DO

FOGO

cham pagne.. . Certamente nao levou palmas, porque os


dentistas, em vida, nunca s5o aplaudidos, mas tambm
nao foi corrido batata, embora seja hbito dos igno
rantes hostilizar os homens de cincia que, aps anos e
anos de estudo persistente, nos d3o um migalhinho de
luz. Harvey, quando descobriu a circuiamo do sangue,
Edison quando inventou o fongrafo, Hertz quando vislumbrou a T. S. F., Stepheuson quando defendeu a tese
dos caminhos de ferro, Pasteur quando apresentou ao
mundo o sro anti-rbico,, . foram tratados como cbarlatSes da ltima especie e nSo os correram batata, por
que, certamente naqueles tempos, nSo se tinha anda
inventado* semelhante guerra ao genio.
A verdade, porm, que um assaua, quando rea
liza o prodigio de comer um vidro ou meia dzia de
pedras, classifica-o logo de milagree ofende se de forma
solene se algum ousa pr em dvida o seu poder so
brehumano de invulnervel congenito !
Lesauvage, sem esperar prmios nem honradas,
mas simples mente para que os seus estudos n3o se
perdessem intilmente no espago e nao se dilussem no
tempo, executou as suas experincias sob o testemunho'
-controle de homens eminentssimos, como o Dr, *
Cayol e o Professor Lallemand. Nunca sentiu, apesar das
quantidades ingeridas atingirem o triplo e muitas vezes
o qudruplo das ingestoes dos assaua, a mais ligeirtj
impresso dolorosa ou o menor desarranjo no aparelbI
digestivo.
evidente que nem Lesauvage, nem eu somos ca*I
pazes de ingerir pedras demasiado volumosas e rou,l
menos vidros enormes, como fundos de frascos de Pet'
fumaria ou gargalos de garrafas, Mas os assaua taro^11
o nSo fazem fora do campo alucinatrio do iluS10,

nismo puro. Metem-nos, de facto, na bca ; mas, quer


cas vestes de Mokaddem, quer durante as evolugoes
grotescas a que procedem, desembaragam-se dles.
Assim, tambm os amadores de ilusionismo fazem, nSo
com gargalos de garrafa, que n5o estao em uso entre
ns, mas com anis, dedais, moedas, ovos, bolas de bilhar e at cigarros a arder, pedidos aos espectado
res (1), Quanto a vidro, se fr fino como certos clices
do Prto, at abre o apetite, segundo, espirituosamente,
nos diz o grande Robert-Houdin (Confidences dun
Prestidigitateur),
Gastn Tissandier, o sabio redactor-chefe de -La
Nature, aps a Exposi^So Internacional de Paris de
1889, resolveu fazer um nqurito aos seus leitores e
pediu a todos aqueles que estivessem preparados para
documentarem o seu trabalho, que lhe dissessem se era
possvel comer vidro, como faziam os aissaua que se
xibiam no importante certame.
De entre as vrios respostas, umas de sbios e outras
de simples curiosos, que apenas apontavam factos, cita
rci as mais interessantes.
Daniel Ang, depois de nos esclarecer de que n3o
tivera a felicidade de assistir grande Exposi^o de
1889, exprime-se nestes trmos :
Achando-me de passagem em Francfort-sur-Mein,
ll*e ocasigo de ver, afixado as paredes, um cartaz in
teressantissimo, que nos apresentava um negro, M.
^ try, a devorar urna lmpada elctrica. A expressSo do
Seu rosto, admirvel de tonalidade, fazia-nos crer que
'e comia o vidro com a maior satisfar. ste cartaz

Edit

^agia Teatral, do mesmo autor, Livraria Progredior

80 -

MAGIA

DO

FOGO

impressionou-me tanto, que eu n5o pude resistir tentagao de assistir, nessa mesma noite, ao singularssimo
espectculo.
O negro, vestido a rigor, apareceu no palco logo

que o pao subiu e, num francs muito dle, explico


aos espectadores que ia servir a si prprio um fants
tico banquete, cujas iguarias constariam das coisas mais
extraordinrias que seja possvel conceber-se,

HAGIA

DO

FOGO

- 81

Aps o discurso, vrios criados transportaran! para


o meio do palco urna mesa repleta de pratos, dentro dos
qnais se podiam ver os objectos mais estranhos: carvSo,
colheres de estanho, discos de gramofone, frascos de
ridro, muitas lmpadas elctricas, um grande nmero
de clices vazios e de tagas de champagne, caixas de
fsforos, pedamos de cartao, etc. Ele comegou depois a
comer, aparentando a maior satisfar, um pouco de cada
coisa. Lmpadas elctricas e clices de vidro o que
ie parecia devorar com maior prazer, triturando bem
tudo com os os dentes, como se quisesse obter, por uma
mastigago perfeita, uma digest5o feliz.
Mais abaixo, aps a describo pormenorizada dos
fados observados, Daniel Ang conclui por dzer que
nao sabe o que pensar de semelhante fenmeno, tanto
mais que M. Vitry, examinado e interrogado por ie,
demonstrou usufruir a mais robusta sade !
Seguem-se depois as respostas de Baudot, BlainTille, Edouard Galloo, Lavai, etc., cujos depoimentos,
embora curiosssimos, me impossvel inserir, sem es
tender demasiado o captulo que dediquei aos devoradores de vidro.
Para concluir, direi apenas que Un vieux forain*
a Gastn Tissandier, afirmando-lhe que tinha
a seu servido um dos membros da troupe que se
xibira na Exposigao e que ste, a cada passo, execuna frente dos camaradas exactamente os mesmos
'Prodigios que se haviam observado em 1889, Depois
e 0 ter interrogado, o alssaua declarou-lhe que o vidro
Poderia fazer-lhe mal, porque o triturava, antes da
jngestao, cuidadosamente com os dentes. Quanto aos
naos de copos e de garrafas, que os dentes d3o consem esmagar, limitava-se a fingir que os comia, pro
escreveu

$2

MAGI A

DO

FOGO

curando desfazer-se dles logo que a ocasao se mostrava propicia e a sua tcnica sbre o ilusionismo podia
fcilmente mascarar o alijamento da carga.
Q u an d o comia fsforos e as prprias caixas, proce'
dia sempre com o maior critrio: acendia primeiro os
palitos, para lhes destruir pelo fogo a massa venenosa e
inutiliza va como podia, quer pelo fogo, quer por um outro processo que se lhe mostrasse prtico, a camada
fosfrica onde se riscam os palitos. A madeira, o carvo, a cera e o estanho dos discos de gramofone e tudo
quanto ingera no podiam, segunda le prprio confessa, prejudicar-lhe a digestao. De facto, a sade dsle
personagem estranho das melhores e o seu trabalho
normal conclui, finalmente, Un vieux forain, na
sua curiosa comunicado feita ao sbio escritor M. Gas-,
ton Tissandier.
*
*

preciso nao esquecer que a prtica de todos os


dias, a fungo mil vezes repetida, chega a emprestar ao
operador urna confianza desmesurada em si mesmof
uma esperanza sem limites de que tudo correr pl(
melhor. O facto faz com que muitos prodigiadores,
pecialmente os mseros e famlicos artistas de feira.
para lutarem pela existncia, cheguem a comprometer
prpria vida ! Alguns dles, que a si mesmos se classificam de Homens-Avestruzes, ingerem objectos de ID"
convenientes dimenses, como pregos, fundos de clice5
pedras m u ltiform es, etc., obturando o instestino ou o^5'
truindo o estmago quando no produzem lceras
ves no aparelho digestivo !

MAGI A

d o

83

f o g o

Claro que estes desbragados, cuja ignorancia corre


parelhas com a sua falta de pao, acabam, mais tarde ou
mais cedo, no catre de um hospital, onde os mdicos,
apesar de todos os seus esforgos para os arrancar
morte, se sentem impotentes na reparagSo de tanto mal.
Os infelizes, em tais circunstancias, raras vezes sobrevivem aos estragos que a sua ignorancia originou,
E o mdico, filsofo e psiclogo para o qual as
tnisrias da vida nao ocultam grandes segredos, tem
apenas um desabafo que as multidoes ignaras n5o po
dem traduzir nem compreender:
estranho que a necessidade do pSo forc muitas
vezes a comer pedras !,
X II

Cenas de sangue

os
ac
o

telo
esin
:f
ssii
6$
)bsri

0 ambiente pode, em certos casos, impor-se a tal


ponto & conscincia, que a raz5o, dominada brutalmente
pelo meio, fica merc das sensagoes exteriores
exageradas at ao infinito por sugestoes mentis incons
cientes que destrem totalmente as faculdades de anlise.
Se a causa do fenmeno a vontade de apreens3o
partisse do interior para o exterior, a influncia do
<meio s agiria solicitada. Como, porm, a conscincia,
00 Presente caso, obra em lugar secundrio e, portanto,
ao itnpoe a sua vontade ao exterior, mas, pelo contri subjugada por le, os factos passam-se de forma
divi
ersa e o observador sente-se escravizado pelas influncias de ambincia (1).
(1) A fenomenologa da apreensao dos sentidos, assim
as suas respectivas leis, acham-se cientificamente descritas
pa- 15 a 26 de Magia TeatralLivraria Progredior, Editora,

como
.

84

MAGIA

DO

FOGO

Se assim no fsse, os espectadores que assistiram


s exibies dos alssaua e virara que les abriram
grandes lanhos nos braos, de onde brotavam. enormes
jactos de sangue, teriam compreendido a impossibilidade
do facto, visto, momentos depois, a pele no registar o
mais ligeiro ferimento.O raesmo se pode afirmar quanto
ao corte dos dedos pelas articulaes, pois que, segun
dos volvidos, o sangue desapareca como por encanto e
as falanges digitais era impossvel, mesmo com auxilio
de lentes, descobrir a menor incisao.
Mas a conscincia, dominada pelo delirio provo
cado pelo raeio, propositadamente espectaculoso e de
aparncias sobrehumanas, no podia seleccionar nem
distinguir as sensaes que a impressionavam.
Antes de prosseguirmos, ve se te lembras, leitor,
destas duas exibiezitas inocentes que tu, quando frequentavas o liceu, possivelmente executaste :
Mostravam-se as mos de ambos os lados, de forma
que todos pudessem constatar que elas se achavam abso
lutamente livres. Depois, com o fim de darmos propas
mais loquentes da nossa lealdade, arregaavamo-nos
at aos cotovelos e voltavamos a mostrar as mos,
continuavam vazias. Aps a espectaculosa a presenta^
pedamos um caivete emprestado a algum dos presente;
que tivesse caivete e fazamos um pequeo crculo
ch5o, garantindo que da a momentos caria dentro da
rodiDha o sangue de um professor que ns amos fe
r i r . . . em espirito. EntSo, apertando o cabo do canive({
na mao direita e fazendo no cotovelo com o polegar 1
mao esquerda trs crculos concntricos, pronuncia#'
mos em tom misterioso :
M a ja l ... M a ja l ,.. M a ja l ... !>.
Depois, sem perdermos um instante, apertra^

MAGIA

d o

f o g o

85

fortemente o cabo do caivete com ambas as m5os l

mina voltada para baixo e sbre o crculo tragado no


chao caia uma torrente de sangue !
Y agora se te lembras dste outro pequenino

Fig. 5 Majal... Majal...;Majal ...!*

tour, igualmente exccutado com freqncia pelos rapazes alegres e despreocupados das escolas:
Depois de se mostrar, pelo exterior, o polegar esQuerdo completamente isento de truc, pedimos um
*-n9o emprestado e amarramo-lo em torno dle at alra da falange. A seguir, solicitamos a um dos presea-

86 -

M A G I A

DO

FOGO

tes que nos ceda por uns minutos o seu caivete e,


fngindo de a'ssaua, cortamos profundamente o dedo pela
respectiva articulado, O lanho enorme que os especta
dores observara deix-los- aterrados, emborar segundos
volvidos, se possa mostrar o polegar sem a menor pinta
de sangue nem a mais ligeira incisao E
No primeiro caso lembras-te ? ocultava-se atrs
da orelha direita urna pequenina esponja embebida em
tinta encarnada e quando se faziam os trs crculos con
cntricos no cotovelo e ns levvamos, em movimento
natural, a mao direita altura da orelha dste lado, apodervamo-nos da esponjazinha, que ficava logo oculta
dissimulada pelo caivete. Claro que depois de apertarmos a esponja e do sangue cairnocho, entregvamos
o caivete ao dono e tirvamos o lengo do bolso para
limparmos as maos, A esponja, como nSo podia deixar
de ser, era depois metida no bolso, quando l guardvamos de novo o leugo que acabava de nos ser til.
Evidentemente que ste escamoteio da esponja,
embora de movimentos naturais, n5o convm a um artista, mas os artistas possuem outros recursos, de que
os estudantes nSo carecem (Magia Teatral),
Quanto segunda ilusozinha, o modus operandi
nao mais difcil nem parece mais complexo :
Antes de mostramos o dedo, picamos o sulco exte
rior da falange com um simples alfinete, prviamente es
terilizado. O sangue, se conservarmos o dedo aberto, no
sar, porque o microscpico orificio acha-se convenien
temente obturado. Contudo, se o dobrarmos e envolvermos em torno dle um lengo, partindo da raiz do dedo, 0
sangue correr em abundancia e ns s teremos
trabalho de o espalhar com o caivete. No fim, bastar
limpar o dedo e abri-lo para que nada se possa notar .

:
;

m a g i a

d o

- 87

f o g o

Ora ste ilusionismo de pequeos escolares era


precisamente o dos a'issaua, embora executado com o
rigor que a prtica empresta a quem se lhe dedica, por
convenincia ou por amor, algumas horas por dia.
E como julgo ter-me feito perceber, passo a outro
assunto, porque ste, segundo creio, nao carece nem
merece mais ampias explicares.
XIII

Andar sobre os gumes de espadas


Em O mundo cientfico publiquei j desenvolvidamente, a propsito de uma exibigao que se tornou notvel, os principis trucs dos fakires e dos a'issaua (1).
Nao gosto de repetir-me. Contudo, como promet
explicar todos os efeitos* que descrevi, abro uma pequena excepto.
As espadas dos a'issaua cortam magnficamente e
por isso, antes de as calcarem a ps us, les costumam lev-las primeiro aos assistentes para que les as
analisem e cortem com elas papis, agucem lpis, etc.
H, porm, quem use, como Blacaman usava, espadas
Que s podem cortar o ar e, com um bocadinho de esfor?o, u m a .,. sombra de parede, Falarei das espadas
que cortam, que s3o, na verdade, as que os aissaua emPregam as suas exibigoes,
Devido flexibilidade do ago, a lmina, logo que se

(1) Paralisagao das pulsares, o Enterrado vivo, Perda a<'es cutneas, Esmagar vidros com as costas nuas, a Escada
s espadas, a Suspensao do fakir, Catalpsia de circo,
Pnotizaijao de espectadores...

88 -

MAGIA

DO

FOGO

lhe poe o p em cima, descreve um arco de noventa


graus e fica, no ponto onde se pisa, absolutamente plaaa.
O brilho niquelado do a^o n3o deixa notar o truc,
tanto mais que a espada nos extremos continua vertical,
S onde se pousam os calcanhares que as espadas,
com o pso, adquirem por elasticidade a posigao horizontal,
Mas h espadalhSes demasiado grossos e fortes
para resistirem tors5o. Estes conservam sempre a
posi^ao vertical e o aissaua que os calque tem forzosa
mente de pr os ps sbre o respectivo gume. Apesar
disso, elas acham-se tam afiadas como as outras e os
espectadores podem igualmente examin-las.
O que o pblico nao sabe que o aissaua, mudand
de espada, muda tambm de truc, Assim, como j vi
mos na India e havemos de ver entre ns, quando ei
voltar novamente as maravilhas do fogo, estes pisadores
de coisas esquisitas tm urnas plantas de ps tam calejadas, que as solas dos nossos sapatos, comparadas eos
a sua resistncia, mostram-se muito inferiores !
Os aissaua podem, pois, sem o menor perigo, pisar
os gurnes das espadas, sbre os quais apenas apoiam uffl
dcimo do seu pso, visto que os outros nove dcimos
sao hbilmente suportados principio de distribuido de
fr^as pelos colegas que fingem mant-lo em equili
brio, No captulo seguinte compreender-se- melhor o
que esbocei, porque a teora adoptada para a Elevad*
do aissaua n2o estranha tecnologa dste sistema de
pisar espadas.
O mtodo, muito mais interessante que o anterior'
mostra se apenas infinitamente mais trabalhoso, visto Qe
as espadas assim tratadas, tm de afiar-se todos os da*
para conservarem a forma e oferecerem assistncia5
aparncias do prodigio.

m a g i a

d o

- 89

f o g o

X IV

Elevago do a'ssaua
0 ttulo Elevago do a'issaua pode levar o leitor
que abra o livro nesta parte, a fazer hipteses que me
desagradara, porque se prestam, aps a leitura do texto
respectivo, a urna censura que no merego, De facto,
quem abrir o livro nestas pginas supoe, a julgar pela
epgrafe do trabalho, que vai estudar nas poucas linhas
que seguem algum segrdo de levitagSo. Ora eu, como
disse na primeira parte desta obra, nao posso sair da
pirotnagia, porque foi sse o plano que tracei ao iniciar
o livro e n2o disponho de espago para digressSes a outros sectores do vasto campo do ilusionismo, Se, por ve
zes, me desvio um pouco da magia gnia, o facto deve-se
penas a ter feito, em pginas anteriores, a solene pro*
messa de explicar em sntese os efeitos que descrevi a propsito das exibiges dos a'ssaua.
Estou, pois, a desempenhar-me de urna obrigagSo
que assumi e n5o a invadir o terreno d a , . . Magia do
Oriente.
E agora, j tranqiilo sbre as conjecturas que
possam fazer os leitores que n5o tm o magnifico
hbito de comegar as coisas pelo principio, posso, enfim,
referir-me, sem perigo de ms interpretagSes, Eleva
l o do alssaua,
0 artista esqueltico e falho de frgas estende a sua
m3o direita palma para cima sbre urna mesa
robusta. Um outro aissaua, nutrido e forte, amparado por
nco colegas para no perder o equilibrio, pe os ps
lontos em cima da mSo e esta, sem o menor esfrgo
^Parente, eleva no espago o gordanchudo personagem.

90 -

MAGIA

DO

FOGO

Aparentemente, para os espectadores que s vm


o lado maravilhoso do espectculo, o caso passou-se tal
qual como o descrevo acima. Na realidade, para o
observador atento e habituado investigado cientfica,
os factos passaram-se de forma diversa :
O a'issaua a elevar ps-se de p sobre a mSo, com
as pernas bem juntas e os bracos dobrados e unidos ao
corpo, de modo que os cotovelos se acham, em psito
vertical, um pouco acima dos quadris, Alm disso, a
sua cabera, embora em posigao natural, revela uma ri
gidez de pescogo exactamente idntica que se observa
em tdas as partes do corpo.
Os cinco colegas que o agarram, para que le nao
perca o equilibrio, acham-se, u m em frenteapoiando
os extremos dos dedos indi'cidor e mdio debaixo do
queixo; dois outros, um de cada lado, ajoelhados sbre
a mesa, seguram-no cada qual por sua perna ; os dois
restantes, de p, colocam os seus dedos da mao direita
precisamente nos cotovelos.
Como se v, os cinco aissaua empregam uma
nica m2o no trabalho de equilibrio e, mesmo assim,
utilizam apenas desta os dedos indicador e mdio.
Pois bem. Para levantar um homem em semelhantes condifoes bastada apenas um dedo e nSo se explica
por que motivo os a'issaua vSo mais alm.
Quando os preparativos de equilibrio estao pron
tos, o Mokaddem faz um sinal e as sete pessoas que
tomam parte na e le v ado que podiam bem ficar reduzidas a cinco ou seis, o mximo come^am a inspirar
lentamente o elevado, o elevador e os cinco que
mantm o equilibrio e ao mesmo tempo, em absoluto
sincronismo entre si, tratam de elevar o gordo aissaua
no espado. Se algum dos meus leitores quiser fazer a

j f l AGI A

DO

FOGO

91

que acabo de descrever, garanto-lhe que ficar surpreendido, porque, em tais circunstncias, a
pessoa elevar-se- qusi por si prpria, sem que, de
momento, a razao cientfica do facto acuda inteligencia.
E coutudo, apesar da impress5o maravilhosa que nos
invade, ela bem cil de compreender, visto que o
principio de distribuido de fr^as a explica com a maior
clareza,
experinca

XV

Atravessar as faces com um espadim


Os fakires e os aissaua que querem fingir de invulnerveis, costumam deitar-se em leitos de madeira
semeados de pregos agudssimos. Outros, assegurando
que por um esrijo de vontade podem deter a circlamelo
do sangue, param os movimentos da humeral, ficando
sem pulsares, e imobilizam os prprios movimentos do
corado para demonstrarem eloquentemente o seu dom.
nio sobrehumano, Tudo trucs de execucSo ultra f
cil que eu tenho explicado aos meus leitores (1).
Outros ainda, tanto fakires como aissaua, perfuram os
bracos, as pernas e as faces com longos pregos de chaPeu, Este espectculo, outrora arripiante e de sucesso
garantido, cau ltimamente um pouco em desuso, por
que, com a moda das injec^oes e o flagelo da sfilis, to
dos ns, sem querer, fomos armados em fakires. . .
raro o dia
quem o ignora ?! em que algum nao
submetido as mais estranhas perfura^oes cutneas e

(1)

O mundo cientfico.

92

MAGIA

DO

FOGO

venosas para se Ihe introduzir na economia alguns volumes de liquido ! 0 caso, por demasiado comuni, tornou-se banal para tda a genie e os fakires modernos
que visitam a Europa, seguindo a tecnologia dos a'issaua

FIjf. 6 -Irm o aiasaua perfura as faces com um espadim


do sculo passado, preferem atraressar as faces com

um punhal ou espadim de longa lmina, o que iaf'01'


tamente mais espectaculoso e menos compreensvel
para os sifilticos fakires do ocdente.
Assim, irmo assaua ou semi-deus fakir, depois de
provar que o seu espadim capaz de fazer a barba a u
morto, pega nle com a mSo direita e, enquanto tapa3

m a g i a

d o

f o g o

- 93

bca com a esquerda, espeta-o dois ou trs centmetros


na tace do respectivo lado. A seguir, com um sorriso de
superioridade retira-o lentamente e mostra por firn a pe!e
sem o mais ligeiro ferimento.
Eis um tour que nao ter a menor ilusSo da rea
lidade que se pretende obter, se um executante gordo e
jovem no-lo quiser exibir. De facto, se o ilusionista fr
novo e tiver todos os dentes e as faces rochonchudas,
mesmo que abra ligeiramente a boca, a ilusao no subju"
gar os sentidos,
Os aissaua esto na posse dste segrdo e por isso
escolhem para executar o traballio o mais velho e esque
ltico da troupe. Se ie no tiver dentes ou possuir
muito poucos, o fenmeno mostrar-se- ento de uma
realidade chocante. E natural, porque a elasticidade
cutnea, aliada ausncia total ou qusi total dos dentes,
favorece de forma notvel a iluso dos sentidos. As pessoas magras e velhas apresentam-nos urnas faces cuja
pele, pela ausncia de msculos jovens, de uma elas
ticidade pasmosa. O aissaua em tais condeces, toma o
espadim, ligeiramente rombo na pona, embora afiadissmo na lmina, e apoa-o contra a face direita. Como
d5o tem dentes, no carece de abrir a bca e, portanto,
de a tapar com a mo esquerda. O espadim, esticando a
Pele, penetra vrios centmetros no interior da bca e d
2o observador a impresso indiscutvel de que perfurou
a face
Na realidade, porm, a ponta romba do espadim
arrastou apenas a pele, que penetrou em forma de bolsa
0u de banha como quiserem no interior da bca
semi-cerrada. Ao retirar lentamente o instrumento natura|> portanto, que no se note na face nem o menor
Teslgio de ferimento.

94 -

MAGIA

DO

FOGO

XVI

O alfanje que penetra no ventre


A mesma tcnica adoptada pelos aissaua para atravessarem as faces com o espadim de que falei no cap
tulo anterior, aplica-se igualmente, visto a teora da
ilusao nao diferir, no tour que les executam para
cortarem o ventre.
Os aissaua de 1889 eram maus executantes e para
dissimularem a sua pssima execu?5o voltavam as cos
tas ao pblico ! Um dles, de ventre dilatado e cado,
colocava o abdme em cima do alfanje, que se achava
apoiado sbre a mesa e sustido por dois dos colegas, i
Como se achava de costas voltadas para os observadores, colocava entre a lmina e o ventre uma certa
por^ao da camisa. A penetrado do alfanje era, neste
caso, absolutamente nvisvel para os assislentes e por
isso os aissaua procuravam na d e d u jo intelectual dos
espectadores a ilusao que o olhar directo n3o podia originar-lhes. Com sse fim, saltava para as costas do nvulnervel um outro aissaua, cujo pso fazia germinar
no cerebro dos assistentes a ilusao que se buscava,
A verdade que o pso suportado pelo mrtir1
nao era nenhum, porque l estavam os quatro ou cinco
aissaua a segurarem no gorducho colega para le n5o
perder o equilibrio, J vimos no captulo X IV o que
significa esta manobra e qual o seu objectivo.
Modernamente, porm, tanto os aissaua como os
fakires procedem vista do pblico: um dles, ig"'
mente de abdme cado e volumoso como o anterior,
poe o seu ventre ao lu. Outro dos do grupo coloca-ib

m a g i a

d o

f o g o

- 95

MAGIA

d o

f o g o

97

sftbre a barriga, um pouco abaixo do umbigo, a lmina


do alfanje e um terceiro, de mago em punho, bate nas
costas da lmina at eia desaparecer por completo entre,
as carnes. Como o torturado se acha de p e de rosto
Toltado para a platia, a iluso perfeita, embora a teoria
da penetrado seja exactamente a mesma que notamos
na execugSo anterior e na penetrado da face.
Claro que o alfanje tem de estar fixo, porque, se
houver deslise, o corte absolutamente inevitvel,
J y um ilusionista espanhol, disfamado em fakir,
provocar idntica ilusSo com uma navalha de barba. Na
intimidade, gol pea va a propria lingua, para mostrar aos
amigos a sua grande certeza. NSo se recusava, para de
monstrar a ausncia do perigo, a experimentar em ns
prprios o que em si praticava, Todos consentamos que
ile nos esfaqueasse, porque tnhamos confianza na
sua destreza inexcedvel, mas nunca nenhum da ns
teve coragem suficiente para manejar a navalha sem receio de se cortar,
que para tudo se necessita estudo prolongado
e atento, e poucos sao os amadores do ilusionismo que
ostem de se fazer virtuoses em trucs de pseudo
akirismo.
XVII

Engolir uma espada sem truc


0 alssaua que tem a seu cargo o maior prodigio e
^Dei para isso, praticou durante muito tempo umagins03 Prpria, pede um sabre emprestado a um dos milires
assistem sessSo ou, na sua falta, manda exattlnar roa das suas espadas sem truc. Depois, indido a cabera para traz, de modo a obter uma linha

9S -

MAGIA

DO

FOGO

recta, enfia pela bca a pon ta do sabre e introduz pouco


e pouco a lmina de ao na garganta, at ficar de fora
apenas o seu respectivo punho. O sabre penetra-lhe de
facto no esfago !
E m Portugal, ai por 1920, havia um saltirobanco

F ig . 8 - A s s a u a e n g o lin d o u rn a espada

muito pobre que realizara igual prodigio, Mas a sus


ignorncia, aliada a urna d ila ta lo natural da garganta,
faziam com que le nSo se preocupasse com os exercicios prprios a que deveria submeter-se, para obter o
prodigioso efeito sem perigo para a sua vida. E por iss0,
a maior parte das vezes, o sabre saa-lhe da bca total
mente banhado em sangue, Tive pena do hometn e j*
lei-lhe, Dias passados procurou-me na redacto

MAGI A

DO

FOGO

- 99

Jornal de Noticias, onde o instrui convenientemente sbre a execupao da maravilha. Satisfeitssimo, o dosso
aissaua... portugus quis ir mais longe e solicitou-me
quelhe ensinasse ilusoes menos perigosas e repugnantes,
cmbora igualmente espectaculosas e dignas do aplauso
do pblico.
O pobre rapaz, cuja execu^So primitiva ameagava
destruir-lhe a existncia, tornou-se u m , . , fakir de vas
tos recursos, que o pblico, nos circos de feira, distinuia com agrado. Em 1925 desapareceu por completo do
solo ptrio. Supuz que tivesse sucumbido aos estragos de
ilguma lcera que o seu trabalho de outrora lhe tivesse
originado. Enganei-me. Em 1931 o correio trouxe-me da
Amrica do Norte uma lembranga principesca, revela
dora da inolvidvel gratid3o que enchia a alma do joem artista agora coberto de gloria e animado pela
fortuna.
*
*

Nao aconselho nenhum amador de ilusionismo a


secutar semelhante barbaridade, n3o s porque o truc
Pertence categora dos repugnantes, como a decapita
do, o corte dos bracos, e a extracto dos olhos,
am admirados pelas platias de antanho, mas anda
Porque, devido difcil esterilizado do sabr, a in fe c to
rtal espreita a cada momento o improvisado invulneavel*.
Contudo, como promet, nao quero, porque n5o devo,
rair-me a expr nestas pginas a explicado do fen
meno.
Etn primero lugar indispensvel que o futuro
a'$saua, que nao deve ter ultrapassado muito os vinte

100

MAGIA

DO

FOGO

e um anos, seja alto e no demasiado gordo. Depois,


absolutamente necessrio que se submeta, durante dois
ou trs meses, aos exercicios seguintes ;
a) Deve praticar diriamente urna ginstica pro
pria rectificado da coluna vertebral ;
b) Apertar um cinto de couro em torno dos rins e
caminhar, durante meia hora, todos os dias em bicos de
ps com as m3os na cinta e a cabera inclinada
para trs ;
c) Deve introduzir na garganta, no fim de cada
sessao, uma sonda de cautch, para obter a necessria
elasticidade da garganta e do esfago, Ao mesmo tempo,
a s e n sa to que produz o vmito, ir, com a perda pro
gressiva de sensibilidade, desaparecendo pouco e pouco.
No fim de dois ou trs meses o futuro aissaua*
poder tragar uma espada qualquer, notando, porm, que
a extensao da lmina a introduzir depende da distancia,
varivel de homem para bomem, que vai da bca ao
fundo do esfago.
E agora s preciso asspsia, A espada, antes de
ser introduzida, deve ser esterilizada. O processo mais
fcil consiste em submet-la a uma chama bem grande
de uma lmpada de alcool, mas preciso evitar que se
repita o facto que, com muita gra^a, conta o meu amigo
e distinto amador de ilusionismo, Dr. Julio Abeilard
Teixeira !
Imagine-se que urna ocasio o ilustre mdico I
aconselhou Jos Avelino a esterilizar as agulhas com quC
le perfurava os bracos, indicando ao querido ilusionista I
bracarense o processo mais prtico e mais fcil que ^ |
circunstancias teatrais impunham o fogo sem fu0.
Pois bem. Jos Avelino, aps a esterilizado dos
tes, limpava-os cuidadosamente a uma toalha de linho

aga

d o

- 101

f o g o

Se Pasteur se achasse na platia seria com cer


teza vtima de uma sncope !
XVIII

Fascinago de serpentes
Os aissaua introduzetn na bca e metem no seio,
em estreito contacto com a pele, as vberas de que se
azem acompanhar, aparentando, assim, um profundo
desprso pela dr e nenhum receio pela morte. Outros
ilusionistas, especialmente fakires, fazem com que os
tremendos rpteis dancem ao som de certa msica
estranha que les arrancam hbilmente de flautas primi
tivas ou de assobios improvisados com qualquer pedacito
de bamb,
A concluso a que chegam os observadores inexperientes de que se trata de um curioso fenmeno de
fascinado pela m sica! Realmente, ningum ignora o
poder encantador que os sons exercem sbre certos ani
dis, especialmente sbre as cobras. Mas o facto nao
Pode explicar-nos a razSo porque, fazendo msica, a
nbora nao segrega veneno quando, metida no seio, procara libertar-se da pris2o, cravando-nos os dentes na
carne.
Pode hipnotisar-se fcilmente um rptil e n3o
uito difcil lev-lo ao estado catalptico. Mas, se tal
fizessemos, lutaramos com as aparncias da morte e o
Pblico teria a ilusa de que lhe exibiamos rpteis narcollzados ou j sem o menor spro de v id a ! Todos os que
iSsistem s minhas experincias sbre animais notam
^Ue a catalpsia empresta, no s aos rpteis, mas aos

102 -

MAGIA

DO

FOGO

coelhos, aos gatos, aos c2es, s galinhas, etc,, urna tal regidez cadavrica e urna imobilidade tam estranha que,
por vezes, chegam a duvidar que o glo da morte n5o
tenha afastado a vida daqueles corpos inertes, S o levantamento a que procede momentos depois os con
vence de que os animalitos nSo tinham deixado de exis
tir ! A fascinado, que se confunde com os prdromos
dos estados profundos, como sucede no sugestivo, qusi
impossvel nos animais inferiores sem instrumental fsico,
O tam-tam, certos sons agudos e fortes, os objectos muito
brilhantes e at a sensagao do fri, imobilisa-os parcial
mente, mas o truc fcil de descobrir e os fakires
amam o mistrio,
Em face do exposto, somos forjados a concluir que
a explicado do fenmeno outraf visto nenhuma da*
quelas solucionar o problema*
Podia, se quisesse, apresentar-lhes aqu os autnti
cos processos de que se servem os fakires e os alssaua
para obterem os maravilhosos efeitos que descrevo.
Prefro, porm, revel-los em Magia do Oriente e. de
momento, dar a palavra ao coronel de Neveu, explora
dor internacionalmente conhecido e amador dos mais
ilustres, a quem a cincia da ilusSo deve c r ia d es not
veis,
Eis o que le nos ensina no seu magnfico livro i
Sur les Ordres religieux chez les Mussulmans de lAlgrie :
N s conseguimos, por vezes, merc de m ano bras
hbeis, convencer os aissaua a extbirem-se as nossas
prprias casas, para onde les se fazem a c o m p a n h a r de
t d a a mnagerie. E assim f c il a qualquer de ns
constatar o lgro, pois todos os rpteis que les n<>5
apresentam como sendo tremendas vboras (lef), t

MAGIA

do

- 103

f o g o

passam, na realidade, de inocentes cobras (hanech). Apesar disso, ainda lhes limam os dentes, de forma que

nem o veneno nem a mordedura sSo coisas para temer.


As cobras (hanech) diferem muito pouco das vbo
ras (lef) e aparentam, alm disso, muito mais ferocidade.

E assim se cria o mito de que os aissaua algerianos empregam nos seus prodigios as lef mais ferozes
que se podem encontrar em frica !

X IX

Espetar pregos nos olhos


ste tour, asss fcil, nSo pode, por demasiado
horrvel, ser exibido na presenta de senhoras e muito
menos de criangas. Estas, porque tm espirito de imita0o, como os macacos, e correm o risco de cegar;
aquelas, porque, extremamente nervosas, comegam a
tremer as cadeiras e acabam por desmaiar ! Ora um
espectculo que poe em perigo as crianzas, horroriza os
espectadores e faz desmaiar as mulheres pouco aconselbvel.
De facto, ver um aissaua espetar lentamente num
olho um prego de dois centmetros de comprido coisa

de arrepiar. Depois, quando le, tambm lentamente, o


retira do outro olho, ns sentimos qualquer coisa na espi
da- .. que nao sabemos classificar !
E contudo, como j disse, trata-se de um truc
jnocentssimo, sem estudos transcendentes nem dificuldes execucionais.
Ora vejamos.. .
Se o introduzirmos secretamente no canto do olho

104 -

MAGIA

DO

FOGO

esquerdo, perto do reservatrio lacrimal, entre a plpe


bra inferior e o globo ocular, um pequeo prego ci
lindrico, em chumbo ou prata, nSo sentiremos a menor
s e n sa to dolorosa e se ie no tiver mais de centimetro
e meio ou dois centmetros de comprido, ficar no res
pectivo lugar absolutamente oculto pela carne. O p
blico* como se deduz fcilmente, ignora a existncia
dste prego.
Tomando agora um prego idntico nico conhecido da assistncia , o ilusionista mostra-o aos espec
tadores e, se no um estpido aissaua, trata de o es
terilizar. Logo a seguir, aparentando grande sofrer, espeta-o no lugar proprio do olho dreito, onde le ficar
totalmente encoberto pela carne. EntSo, mostrando as
mos de ambos os lados, retira-se o prego do olho es
querdo, que os assistentes vem sar lentamente e supoem ser o primeiro que se espetou no olho direito!
N5o continuo, A ilusio, embora espectaculosa, n5o
merece, sequer, o espago que ocupa !
XX

Um homem atravessado por


urna espada
Esta ilus2o, tam horrorosa como a anterior, embora
muito mais cnica e infinitamente mais impressionante*
n3o invengo de nenhum aissaua ou fakir. Foi, se
gundo creio, inventada por um pobre ilusionista de fe1'
ra, cujo nome, talvez por demasiado humilde, nunca
ningum escreveu. Os clssicos do ilusionismo referem-se a ie, mas tratam-no como um miserrel ano-

MAGIA

d o

f o g o

105

nimo, embora os contemporneos do artista tenham ouvido dos seus lbios a revelado do segrdo que tanto
os impressionara !
Os ilusionistas modernos aperfeioaram o efeito
da iluso e apresentam-no aos espectadores do nosso
tempo com tanta graa, que eu no resisto tentao
de o descrever, nSo s porque o acho mais digno das
platias cultas dos nossos dias, mas ainda porque me
parece mais prprio do ilusionismo despretencioso e s
rio de hoje.
Ei-lo :
O pano sobe e apresenta vista dos espectadores
um consultorio mdico. A empregada, rigorosamente
vestida de branco, introduz vrios clientes, com os quais,
um a um, o mdico realiza prodigios. Por fim introduzido um marinhero calas brancas, camisola de ma
lta azul-escuro e casaco prto. Queixa-se de obturao
intestinal... O mdico receitara vrios drsticos, mas
nada produzira efeito ! O caso comea a tornar-se muito
srio e tem de ser resolvido urgentemente.. ,
0 mdico, visivelmente preocupado, apalpa, aus
culta, interroga e, por fim, pede qualquer coisa enfer
mera. Esta, fazendo urna careta de pasmo, vai buscar
uma enorme agulha plana de mais de um metro de comPndo, 0 clnico enfia-lhe uma fita de sda de uns trs
tetros, repleta de ns, e prepara-se para a melindrosa
Perao.
0 marinheiro, de p, ventre voltado para a assistnCla' espera., . O mdico manda-lhe afastar as abas do
^a c o e introduz lentamente no abdme a agulha, que
tarda a ver-se reaparecer as costas, arrastando a fita
e sda. O homem ento mandado pr de perfil, para
^Ue a assistncia possa ver melhor o milagre, e a

106 -

MAGIA

DO

FOGO

agulha separada da fita, A concluir, o mdico puxa


por um extremo enquanto a enfermeira puxa pelo outro, num cmico movimento de vai-vem.
Escuso de prosseguir, porque o leitor compreende
perfeitamente a beleza inexcedvel do tour.
Comparemos agora ste magnfico efeito com
aqule que os assaua pretendem obter com a sua repu
gnante execugao :
O Mokaddem toma a espada e, aparentando grande
sofrer, deixa-se atravessar pelos assaua, pondo-se igual
mente de perfil para que todos notem o grandioso marti
rio e vejam os fios de sangue que escorrem do ventre e
das costas. Depois, a espada arrancada lentamente e
apresentada ainda ensanguentada aos assistentes, en
quanto o Mokaddem, com o seu poder sobrehumano, ci
catriza as enormes feridas e faz cessar, em segundos, o
sofrimento que o devora.
f
*

A explicagao do sistema assaua, como se ver a ,


seguir (fig. 10), s ditere no efeito do mtodo ociden- j
tal. Este ltimo, porm, m ais prprio da nossa poca e
mais digno dos ilusionistas que n3o atribuem ao milagre
as suas realizagoes.
O Mokaddem tem em volta da cinta, em forma de
semi-crculo, urna banha de couro, cujas aberturas se
acham colocadas, uma, ao cento do abdme e outra
centro das costas. Os assaua introduzem a lmina pe|a
abertura da fr e n te e ela, devido elasticidade prpria
d o ago, segue o trajecto interior da banha, contornando,
em semi-crculo, o corpo do Mokaddem, Como n o iote'

HAGIA

d o

f o g o

109

rior da bainha de couro se acha tinta cr de sangue,


natural que logo que se abram os extremos, prviamente
obturados, eia saia em fio por ambos os lados e d a
ilusSo da hemorragia.
Os artistas europeus adoptam urna bainha de metal*

F ig . lO - E x p lic a p io e s q u e m tic a do truc*

construida de propsito para ste fim e vestem por "cima


dla uma camisola de malha, para que as respectivas
aberturas fiquem absolutamente dissimuladas. A das
costas, rigorosamente, n3o carece de cuidados, visto que
a agulha que j conhecemos passa atravs do casaco.
E eis tudo !
Agora, visto que j cumpri a minha promessa, vol*
temos a piromagia.

110 -

MA GIA

DO

FOGO

XXI

Entrar num forno a grande


temperatura
Os livros de ilusionismo que se ocupam de piroma
gia, entre os quais se acha incluido Carteira de Satan.
de David de Castro, inserem um processo verdadeiramente estpido para se conseguir, sem perigo, entrar
num forno elevado temperatura de cozer o p3o.
0 sistema indicado (Carteira de Satan, pg. 67) ,
em sntese, o seguinte :
Para simular ste milagre, basta friccionar por
longo tempo o corpo todo com cido sulfrico diluido
em gua.
Analisemos agora com o maior cuidado, visto que
se trata de assunto muito srio, o processo que nos
aconselham para a realizado do prodigio:
Em primeiro lugar preciso que saibamos que o
emprego do cido sulfrico tem apenas corno objectiw
engrossar e calejar as regies cutneas que, mais tarde,
se hao-de pr em contacto com o fogo, A seguir, convlli
n5o ignorarmos que a pele calejada tem os respectivos
poros, em tda a superficie calosa, totalmente obturados.
Depois, formoso n3o desconhecermos que sem respira?3o cutnea e sem a e lim in a lo de toxinas que se
realiza atravs da superficie da pele, a vida, tal corno a
conhecemos, torna-se absolutamente impossivel. Cr-se
at que se qualquer pessoa resolvesse pintar o corpo
todo com urna tinta celulsica ou mesmo simplesmente
a leo, morreria momentos depois de ter praticado *
o p e ra io , Sabe-se ainda que certos individuos, lambidos

MAGIA

d o

f o g o

I li

totalmente pela chama de uni incndio, morrem pouco


tempo aps o desastre, embora as queimaduras que
acusam sejam superficiais e no possam, s por si, ori
ginar a morte.
A explicado simples :
A chama, lambendo-lhe a pele, obtura-lhe tda ou a
maior parte da superficie cutnea. O brilho especial que
a pele nos apresenta revela-nos a o b t re lo dos poros e
quando esta atinge dois tergos da superficie total do
corpo, a morte, precedida de m il sofrimentos horrorosos,
mostra-se absolutamente inevitvel.
Do exposto fcil concluir da estupidez do sistema
e das conseqncias fatais que ie provocara : aos sn
tomas de uma intoxicado geral, viriam juntar-se os da
asfixia, porque todo o ar existente no mundo, absorvido
em aflitivas inspirares pela bca e pelo nariz, mostrar-se-ia insuficiente para oxigenar o sangue,
0 desgranado experimentador, sacudido por vmitos
scos, teria a s e n sa to de se lhe despedagarem as entranhas, Um pso horrvel na cabega obrig-lo-ia a reco
cer ao leito, onde, acossado por uma falta de ar que
parece destruir fibra a fibra o corado, se sentira endoidecer. No meio de um sofrimento atroz, guela escan
ciada como peixe fora da gua, o nosso infeliz atirarse-ia do leito e, em evolugoes de supremo desespro,
rolara pelo chSo. Depois, pondo-se de p, elevada as
mos ao peito, como se de l quisesse arrancar aos pe
dios todo o aparelho respiratorio, martirizado pela dr,
ntos desesperados, reveladores de uma a f l ijo indesCfitivel, ecoariam no espago, como dilacerantes pedidos
e socorro. A vida cometaria entSo a extinguir-se-lhe
PUco e pouco, como chama agoitada pelo vento, e neu poder humano seria capaz de o evitar. Num gesto

112 -

MAGIA

DO

FOGO

inconsciente, brutal, atirar-se-ia de novo para cima da


cama e, segundes volvidos, tornara a rolar pelo solo.
Os olhos, desmesuradamente abertos e injectados de
sangue, pareceriam sar-lhe das rbitas, Dos seus lbios
penderia um fio de sangue, que os vmitos scos, infini
tamente dolorosos, arrancariam de l de dentro, aps
m il estorbos titnicos para reduzir a pedamos as paredes
do estmago,
E o infeliz, decorridos uns minutos de pasmosa lata
com a morte, dobrar-se-ia sbre si mesmo, como um
novelo humano, e, pela derradeira vez, calria por trra,
soltando um grito medonho, um dsses brados formidandos que jmais se podem esquecer. EntSo, mas s
entao cessaria o seu martirio, porque o corpo, reduzido a
um montao de escombros, j teria exalado de si o l
timo spro de vida,
*
*

As primeiras experincias realizadas na Europa sd*


bre o efeito espectaculoso que descrevo, devem-se a
um espanhol chamado Martnez, que actuou, em princi
pios do sculo X IX , no Teatro Tivoli, de Pars,
Eis o que, a propsito da fantstica exibi^ao, nos
diz o sbio Brewster (1):
, , , N o Tivoli, um espanhol chamado Martines
entrou num forno, cuja temperatura deva ser muito ele
vada, porque o meu termmetro, que chegou a marcar
cento e quarenta graus, foi reduzido a estilha^os pela c
la ta z o do mercurio, Buntens e outros fsicos eminente

(1)

Magie Naturelle (1839), pg. 240.

m a g i a

d o

f o g o

113

que assistiram ao mesmo formidvel espectculo, afirmam que o grau trmico ragistado ultrapassava cento e
cinqenta centgrados !
Nao ignoro o segrdo interessantssimo de Martinez,
que deduzi com relativa facilidade a pos o estudo cuida
doso da describo que em Nouveau Manuel des Sorciers (pg. 201 e seguntes) nos d em 1853, Mestre
Comte, um dos maiores fsicos da poca e amador dos
mais distintos das ciencias da ilus5o. Apesar disso, estava resolvido a nao me referir a le, porque no Ihe encontro mrito bastante para figurar as pginas de um
livro do nosso tempo. Contudo, como suponho que os
meus leitores estimaro conhec-lo, vou dedicar-lhe al
emas linbas, tanto mais que, segundo me informa um
ilustre mdico portuense, o meu precioso amigo Dr. Ma
nuel de Carvalho, existe em Portugal, como se ver mais
diante, quem realize prodigio idntico, embora sem ar
tificios nem trucs, sem trabalho nem estudo, sem se ro
dear de precauges nem carecer de praticar em si
oesmo a menor preparado.
X X II

O segrdo de Martinez
Todos sabem, pelo menos todos aqules que por via
a Prtica ou da teoria conhecem a fundo o calrico e
s feis da sna condutibilidade, que o corpo humano, conTen'enteraente vestido, pode suportar exteriormente as
^ls levadas temperaturas. Com um pouco de treino,
5,e Possvel aguentar mais de cento e cinqenta graus
^ im que estejamos qusi nts. O que se exige que
0 taja a menor humidade, porque, se a houver, o va-

114. -

MAGIA

DO

F O GO

por de gua produz tais dilatages no ar, que a respira


l o , em circunstancias semelhantes, torna-se qusi impossi vel e a sincope fatai tem probabilidades de surgir,
aniquiladora, de utn momento para o outro. Se, portn,
urna corrente de ar fresco, natural ou artificialmente
provocada, bater constantemente o interior do forno, sse |
perigo nSo s fica reduzido a zero, corno ainda se pode
prescindir do habitual resguardo do corpo, visto que i
fornalha, minutos depois de batida, desee com rapidez
incrvel para a temperatura ambiente.
Ora o invulnervel* espanhol dispunha o seu forno j
de modo que urna corrente de ar fresco, logo aps o re
gista da temperatura, o batesse convenientemente. Ape
sar disso, ainda se vesta com o maior cuidado e en
trava no forno de costas no fsse o diabo tec-las e
mand-lo para o inferno ! . . .
Em Portugal, segundo me informa, como j disse,
o Dr. Manuel de Carvalho, existe um forno de padeiro,
cujas caractersticas naturais rro de construyo ?fazem com que ie arrefega minutos depois de se Ih
abrir a porta e ter experimentado a temperatura. 0 facto
verdadeiramente curioso, d origem a exibiges extraordinrias, que se repetem com grande nmero de esped' ;
dores sempre que na localidade se realizara grandes festas. Nessa altura, pessoas sem preparo algum, metem-s{
dentro do forno e, como n5o sentem qualquer m a n estar,
atribuem o fenomeno a causas ignotas, a que nSo paree*
estranho determinado poder.. . que o homem rstico dai I
aldeias n3o pode qualificar !

MAGIA

d o

- 115

f o g o

X X III

Mtodos modernos
Hoje, porm, fcil entrar dentro de um forno,
mesmo que nao exista a tal corrente de ar.
Ora esudemos um pouco as leis do calrico e da
sua condutibilidade :
Se arranjartnos um recipiente de papel, sem rugas,
como um hemisferio de cartolina, por exempo, e dispusermos de um pedacito de chumbo, poderemos realizar
ama experincia que derramar muita luz sbre o que
eu desejo que os meus leitores percebam. Todos sabem
que o papel se inflama rpidamente ao contacto de qualquer chama de inferior temperatura; ningum ignora,
por outro lado, que o chumbo s cometa a fundir-se a
uns 327 graus ceatgrados. Pois bem. Se colocarmos o
nosso pedacito de chumbo no recipiente de papel e pusermos depois ste em contacto directo com a chama, o
chumbo fundir-se-, sem que o papel se queime !
Mas h mais e infinitamente mais interessante :
$e o recipiente vasto e a quantidade de chumbo razoavel, o metal comega a fundir-se ao mesmo tempo que
a temperatura do lquido desee. Mas, antes de prosseutrmos, tentemos compreender o fenmeno: no prieiro caso, o calrico nao destri o papel, porque le
au condutor e concentra-se apenas no metal. Assim, se
^ aros num len^o de sda e o repuxarmos em torno
e uraa bola metlica, de modo que nao hajam rugas,
Jdeos colocar sbre le um pedazo de carvo era
^a! porque o calrico, coccentrando-se na esfera,
P'ffio condutor, atravessar o lengo, mau condutor, a
aa temperatura insuficiente para o poder danificar.

116 -

M AGIA

DO

F O GO

No segundo caso, multo seraelhante ao primeiro,


visto a explicado cientfica ser qusi a mesma, o calor
concentra-se na parte slida do chumbo at a liquefazer,
O metal lquido, por urna questSo de nivel a que nao
estranha a gravidade, espalha-se pelo recipiente e o calor, que continua a concentrar-se no slido, abandona o
lquido qusi totalmente e s volta a concentrar-se nle
quando no recipiente nao houver matria slida.
Do exposto fcil de concluir que se aquecerraos
um orno de padeiro temperatura de cozer o pSo e le
ficar ao rubro, a temperatura descer de forma notvel
aps a cozedura especialmente se tivermos o engenho
de conservar a porta aberta, enquanto retiramos o pao, o
maior espado de tempo que pudermos, sem que o facto
seja interpretado no verdadeiro sentido pelos que procedem observadlo. Se, aps tudo isto, colocarmos dentro
do forno um enorme pao de cinqenta ou cem quilos, o
calrico ainda existente concentrar-se sbre a massaa
cozer e ns poderemos, sem perigo, dar um passeio por
dentro do forno. claro que a dilatado do ar dificoj'
tar-nos- a respirado e por isso que os fornos desti
nados a exibipoes sao altos e de portas elevadas. Apfr
sar disso, estas devem manter-se abertas, para qu e a di'
latapao nao atinja um grau que possa originar a sncope.
No fim da sessao, poderemos deixar fechar a poftl
durante uns segundos ; mas, logo que a abram, devenws
saltar, como fazia Martnez, para dentro de uma tina
gua, nao s porque espectaculoso, mas principa
mente porque o banho tonifica o corado e devolves
tda a superficie cutnea a frescura de que ela care^
Garanto, porm, que nao existe o menor peri ^
execu^ao da experincia, se ela fr levada a cabo co
tigor que as leis do calrico impoem.

MAGI A

d o

- 117

f o g o

Mas h ainda um processo para evitar at a sensa


t o do pequeo calrico que, apesar de tildo, impressiona o invulnervel*. Consiste em isolar-se convenien
temente com trajo duplo ou triplo, confeccionado em l
e com avultado nmero de peles, Neste ltimo caso,
impossvel sentir-se o menor mau estar dentro do forno,
salvo o da respirado. Como, porm, tudo se pode reme
diar, os artistas modernos adaptam um tubo ao forno,
de modo que um extremo fique dissimulado l dentro e
outro venlia ao exterior. Como se acha tapado com uma
rolha de metal, nao se corre o risco de se vr o ar
quente sar quando o forno elevado a grandes tempe
raturas. O artista, logo que se acha dentro do forno e
manda fechar a porta, destapa o tubo, aplica-lhe os la
bios e respira a pulmSo cheio, Assm, nem o calor nem
as dificuldades de respirado podem opor-se fcil rea
lizado do prodigio.
Passemos agora a outros mistrios gneos e analisems, um a um, os vrios segredos com que os domado
res do fogo de outrora tanto sucesso alcanzaran!.
XXIV

O segrdo de Simo, o M ago


Simao, o Mago, consagra os captulos X e X I da
*Dabra Clavis Secretorum Coelis errae, s maravilhas
'go, que inicia por estes trmos:
Todos vos sabis que os meus prestigios se denSo s minha divina ainda que hoje humana perT^dade, mas tambm minha vontade irresistvel,
^ d o magntico que em grandes torrentes circula

118 -

MAGIA

DO

FOGO

por todo o meu ser e ao prolongado estudo que fiz da


natureza, dos elementos e das coisas.
Por isso, pego-vos que n5o vejis em mim apenas
um poder supremo, que ninguem pode igualar. De facto,
qual de vs n3o me viu ainda andar sbre brasas, pegar
nelas nas m5os, meter o prprio fogo na bca e realizar
outros prodigios admirveis com objectos em ignito?
claro que vos fcil acreditar que a incombustibilidade do meu corpo se deve a um dom natural da
minha estranha e poderosa pessoa, Eu pego-vos, porm,
que se tal acreditis, deveis pr de parte mediatamente
essa crenga, porque a incombustibilidade de que gozo
depende de um prestigio de Alta Magia, cujo segrdo s
se pode confiar nicamente aos iniciados nos seus pre
ciosos mistrios. Eu fui iniciado nsse grande segrdo
por Dossithec e recebi a confirmado respectiva do
grande Menfis.
Como, porm, ste maravilhoso segrdo nSo pertence categoria daqueles que no podem, sob pena de
morte, ser revelados a estranhos, eu vou dizer-vos como
podereis conseguir a incombustibilidade que me distin
gue e manipular, como eu manipulo, as prprias coisas
em brasa :
Tomareis urna quantidade conveniente de suco de
malvas, urna clara de vo, semente de salsa e cal *ir'
gem ; pulverisai tudo convenientemente e misturai o P
assim obtido com a clara do vo e com o suco de u
ra bete.
Se vos friccionardes depois com esta pasta, espc
cialmente, as mos e os ps, ser-vos fcil ma nejar 3
fogo e pisar carvoes em brasa. Se o calor a suportar f#
de grau elevado, aconselho-vos a dardes mais de u
demo, logo que as precedentes sequem. Se as v^

|e I
10 j
D.
JS
je
r. i

MAGI A

d o

f o g o

119

camadas estiverem bera secas, podereis, sem receardes

a dr da queimadura, passear por cima do fogo e at


pegar no ferro ein brasa.
E es a frmula, semelhante de Artephius e de
Alberto, o Grande, a que W. Grebe e o Dr, Moorne tecem os maiores elogios, concluindo por afirmar que a
experimentaran! e obtiveram com ela urna incombustibilidade realmente pasmosa.
Urna outra frmula do mesmo autor, para se obter
a incombustibilidade das maos, a que Grebe liga ainda
maior importancia, a seguinte, que eu traduzo inte
gralmente, embora procurando manter-lhe, na medida do
possvel, o interessante sabor do curiosssimo original:
Triturai carmim de qualidade superior, com alumen de rocha e juntai depois mistura suco de sempre
viras e resina de loureiro, Quando a mistura estiver ho
mognea, friccionai as maos com ela e assombrareis os
prprios iniciados na Magia, pegando no ferro em brasa.
NSo experimentei nenhuma das frmulas, porque
ns, como se ver mais adiante, dispomos de coisa meIhor, Contudo, sou forjado a concordar que elas sSo
absolutamente admirveis para a poca em que foram
aventadas, De resto, eu estou convencido de que SimSo,
0
omitiu propositadamente o amianto em p
Qe le conhecia perfeitamente e cuja incombustibilidide nao lhe convinha revelar,
XXV

O segrdo de Richardson
0 Journal des Savants, a que j me referi larga a unica obra onde se encontra, merc da trai
lo que citei, o autntico segrdo de Richardson, o

120

M A G IA

DO

FOGO

grande prodigiador ingls que tanto assombrou Paris em


1675,
A 15 de fevereiro de 1677, Le Journal des Sa
vants d-nos algumas linhas sbre uma Exprience
prodigieufe touchant le Feu. Depois de se referir a uma
certaine drogue dont le nom neft pas venu jufqu
nous, qui avoit la vertu de rprimer lactivit du feu,
alude s exibies de Richardson, a quem chama Richarfon e classifica d e , , . Chimifte Anglois, afirmando
que le comunica s suas mos, aos seus ps e sua
lngua as mesmas virtudes que outrora se comunicavam
madeira, para a tornar incombustivel,
A 19 de julho do mesmo ano, o cientfico jornal
publica o Extrait dune lettre crite par M. Dodart
l'Auteur du Journal, au fujet du Mangeur de Feu,
sse extracto comea por afirmar :
Le Mmoire que vous dfirez eft trop long pour
tre infr entier dans votre Journal, Mais en voici lEx*
tr a it.,, ,
Entrando no assunto, Dodart limita-se a dizer-nos
que o que o Sieur Richarfon tem feito em pblico se
guramente pasmoso e parece no poder realizar-se sem
qualquer meio extraordinrio (so palavras suas), De
pois, espraia-se em vrias hipteses, na exposio das
quais gasta muitas pginas do jornal,
S a 26 de agsto de 16SQ que *Le Journal des
Savants nos d, enfim, o verdadeiro processo empre
gado por Richardson :
Le secret du Mangeur de Feu c o m m u n iq u
l Auteur du Journal par M . Panihot, D o c t, M. & P*0'
feffeur aggreg au Collge de Lyon'
Panthot, a seguir ao pomposo ttulo que e n c im a 3
sua comunicao, diz-nos francamente que o segro*

MAGI A

d o

f o g o

121

agora revelado se deve inteiramente ao servo do Sieur


Richarfon, aquele ingls que h trs ou quatro anos exibiu perante ns as mais surpreendentes experincias,
que grande nmero de sbios nao atribuem a outra
coisa que n3o seja urna hsbilidade rara ao servido de
um segrdo maravilhosamente fantstico.
Ora sse segrdo continua Panthot consiste
em puro espirito de enxfre, com o qual se friccionara
as maos e tdas as partes do corpo que devem tocar o
ferro. ste efprit de souffre (espirito de enxfre) nSo
acta, como se sups a principio, reprimindo a actividade do fogo, mas torna a pessoa que se utiliza dle
brufle e cauteriza particularmente a pele, que se en
durece tanto como o couro, de maneira que pela primeira ou segunda vez nao se aguenta tam fcilmente o
contacto do ferro em brasa, como as seguintes, porque
quanto mais se pratique mais o couro endurece, torDando-se enormemente caloso. Tanto assim que h
ferradores e ferreiros cujos contactos permanentes com
o ferro em brasa fazem com que les os tomem as suas
Sos sem provarem a menor dr,
Contudo, se aps vrias experincias levadas a
cabo com ste espirito de enxfre, nos lavarmos em
agua ou vinho quente, destruiremos a epiderma cauteri
zada e a parte endurecida e n3o poderemos portanto, a
Partir dsse momento, tocar o ferro em brasa e muito
raenos pegar nle com as facilidades de outrora. Terems de esperar que a mesma droga volte a queimar e
a endurecer a epderme.
A droga a que Panthot se refere, o espirito de enx^ re, , em linguagem contempornea, simplesmente
acdo sulfrico.
0 valet de Ricbardson nao levou a sua traf?2o a

122 -

M A GIA

DO

FOGO

ponto de descobrir as propor^oes da solu^ao e do progressivo aumento do cido na gua, precisamente porque
as desconhecia. O facto, como j vimos, reflectiu se as
obras de todos os plagiadores modernos, que n2o s as
ignoram tambm, como at, por imperdovel descuido,
no sabem que a operadlo tem nicamente por objectivo
engrossar e calejar a pele. Se nSo fra semelhante igno
rancia, ter-nos-iam aconselhado, como David de Castro,
a friccionar todo o corpo com o lquido sem propor?oes
ou, como Sementini, a banhar os cbelos em cido sul
frico diluido em gua, para les n5o serem destruidos
pelo fogo ? Se nao fsse a incria e a leviandade do sbio italiano, escusavamos de lamentar a perda de muitos dos mais ilustres amadores das cincias da ilusSo, Se
le tivesse estudado com ateneo o Journal des Savants, conheceria o verdadeiro papel do cido e saberia
que os cbelos nao tm pele que se possa calejar. Nao
dara, portanto, conselho tam criminoso, que destruu os
cbelos e parte do couro cabeludo a dezenas e dezenas
de experimentadores de m rito! Nao seria acertado,
para bem da humanidade, meter a tempo na cadeia os
sbiose, com muito mais razao, os autores ignorantes
que se poem a versar assuntos que pouco ou nada
conhecem ?
ste segrdo prossegue Panthot aliado a um
*tour de adresse que nunca pde ser descoberto, per
mite a Richardson pr um carvSo em brasa sbre a ln*
gua e manter-lhe a incandescncia com um fole, at
assar um pedazo de carne !
que o segrdo de preparado da lngua, que o
prprio servo de Richardson ignorava, nada tem Que
ver, como veremos mais adiante, com o cido sulfrico.
Mas Panthot, consciente da sua ignorncia o que

HAGIA

d o

f o g o

- 123

prprio de sbios, verdaderamente dignos dste nome


aconselha a colocar sbre a lngua urna delgada fatia
de carne, afirmando nos depois que a brasa posta entre
duas carnes a que se acha sbre a lngua e a que pre
tendemos assar n5o poder incomodar-nos. Na verdade, o que sucede n3o bem isto. Contado, o sistema
indicado bem digno de um grande dentista, A fatia de
carne que se acha debaixo do calrico vinte vezes me
nos batida por le do que a que se acha em cima, O
lado pertence a fsica vulgar e pode, por essa razao, ser
compreendido por tda a gente, incluindo os prprios
rapazes dos liceus, Apesar dsso, para ilustrar a lei, n2o
resisto tenta^ao de lhes contar uma ancdota que
tere como principal protagonista o grande filsofo grego
e nao menos cnico Digenes (413-323 a, J. C,),
esta:
Digenes encontrra um grande nmero de carvoes
incandescentes, que desejava transportar para junto do
seu barril. Nao tinha, porm, coisa alguma a mao que
lhe facilitasse o transporte e resolveu utilizar-se das
mesmas conchas que lhe serviam para se dessedentar
as maos. Notou, porm, que se queimava horriveloente e resolveu pedir auxilio a uma pequea laje, Um
Petiz, cujo nome n5o recordo, porque cito a ancdota de
cor, resolver o problema e, quando Digenes regressara
ao ^cal com a pedra, j le procedia ao transporte das
brasas as suas prprias maos, deixando o filsofo pas
cado, Colocara primeiro sbre elas uma camada de
c,nza fria e, sbre esta, as brasas que transportava. O
calrico quem o dissera ao petiz ?! tende constan
temente a subir e por isso n3o podia queimar-lhe a pele.
Compreende-se, portanto, o conselho admirvel de
anthot, embora eu nSo creia que le resolva inteira-

124 -

MAGIA

DO

FOGO

mente o problema, Porm, o ilustre mdico francs


agarra-se entusisticamente sua hiptese e conclu,
como que alicerando-a :
De resto, a brasa diminu constantemente de calor
at o fogo se extinguir por completo na parte que assenta
sbre a lngua, devido grande quantidade de saliva que
se aglomera na boca, S a parte superior, avivada per
manentemente pelo fole, se mantem incandescente,
ptimo ensinamento ste, cujo valor continua respeityel ainda em nossos das a qus trs sculos de
distancia !
Com a lngua convenientemente preparada e recoberta, apesar disso, com a delgada fatia de carne,
Richardson podia, de facto, assar o pedacito de vitela
sena sentir a menor sensao desagradvel.
Panthot, que at aqu se nos tem mostrado uma inteligncia de eleio, atrapalka-se um pouco ao manifes
tarse a propsito do ferro em brasa :
No , pois, difcil de compreender diz le
como se pode assar um pedao de carne sbre a lngua,
quando se conhece o respectivo segrdo e se viu, como
eu vi, realizar a experincia. Mas andar em cima de
ferros ao rubro uma pro va que n5o est ao alcncesenao de certos fakires, de que nos fala Tavernier as
suas Viagens Maravilhosas ao Oriente, Contudo, o !
criado de Richardson afirma-me que podemos f o r t i f i c a r o
remdio revelado por le, se juntarmos ao espirito de
enxfre (cido sulfrico), j indicado, partes iguais de
sal amonaco, essncia de rosmaninho e suco de albosPelo que se v, o criado de Richardson proceda u
pouco s apalpadelas, o que me leva a crer que le nao
linha absoluta certeza das afirmaes que produzia. F*'
lava por vr o grande prodigiador comprar ou m a n d - l

MAGIA

d o

- 125

f o g o

comprar os produtos que, sem

propor?oes, traigoeira-

mente revelou.
A robustecer a minha suposigao est o facto do trai
dor aconselhar como coisa sua a incorporado do suco
de alhos, visto ser impossvel que ele conhecesse os
efeitos do cido pcrico sbre as queimaduras da pele.
Richardson mandava-o talvez comprar os alhos, que esmagava na sua presenta e ele, querendo azer revela
res em troca do dinheiro que lhe haviam oferecido, explicava tudo o que sabia, misturado com tudo o que
imaginava saber !
A concluir, Panthot atira-nos, falta de melhor, com
outra das suas hipteses igualmente distante da
verdade :
Quanto aos efeitos que os carvoes gneos, o lacre
em fusao, o enxfre a arder e as outras matrias que
Richardson ingere com um -vontade que pasma, podem,
na realidade, originar lhe no estmago um determinado
mau estar. Mas, sendo assim, le vomita-as logo aps a
sesso, bebendo gua morna e azeite de oliveira.
Esta opiniSo de Panthot deve ter como base um
possvel descuido de Richardson que, sem querer, inge
ra de facto algum dia uma pequea porfo de enxfre
e, para evitar conseqncias, teria provocado o vmito na
rente do maldito criado, que supoz ser manobra habitual,
guando a matria que le imaginava ser ingerida tdas
as noites lhe fizesse sen sato no estmago !
*
*

E ai fica a parte essencial da tese defendida no


< urnal des Savants. claro que nSo cito idiotices,
Corn aquela em que Dodart, querendo fazer ciencia,

126 -

MAGIA

DO

FOGO

afirma que o carv3o nSo poda queimar a lngua de


Richardson, porque le mantinha-o em suspensSo como
lbio superior!
E m face desta afirm ado, d vontade de preguntar
a ns prprios se o autor da hiptese est a brincar coanosco ou se na realidade ignora que os lbios sSo muto
mais sensveis ao calor do que qualquer outra parte do i
corpo, incluindo a lngua !

dos

XXVI

O segrdo de Leonetto
Barnello, assim como os mais modernos domadores
de fogo do Ocidente, n3o tm, para suportar o ferro em
brasa, sistema superior ao do clebre ilusionista espanhol. O que possuem isso inegvel processos
novos de prodigiar e, sobretudo, urna tcnica especialssima para obterem, sem o menor perigo, efeitos mais
assombrosos do y# os apresentados em 1809 pelo engenhoso Leonetto, Dsses processos estupendos ocupar-me-ei na terceira parte dste livro. Agora, para evitar
sobreposi?oes de idias que possam p r e ju d i c a r o estudo,
tratarei ap3nas do autntico segrdo do prestigiador setecentista, visto que le resolve o problema do ferro effl
brasa e poe trmo a ura ciclo de investgales cientficas
que tanto revolucionou a humanidade culta de outrora,
Leonetto contiecia disso n5o tenho a menor dvida os trabalhos de Richardson e resolver aperfei'
?o-los para se exibir em pblico. Assim, ao cido sul
frico diluido em gua, juntou a quantidade que li>e
pareceu suficiente de alumen, para obter, ao mesm
tempo, o calejamento e a incombustibilidade da pele-

MAGIA

d o

- 127

f o g o

Os cbelos eram banhados quotidianamente com uma


dissoluto saturada de alumen e a lingua pintada
com urna camada de amianto em p misturado com
alumen e uma clara de vo.
Pormenorisando, chegatnos concluso de que,
provvelmente, Leonetto conhecia exactamente os mesmos processos de que os artistas de hoje se utilizata,
Falhatn talvez as proporges, de que no possumos o
detalhe; mas, em conjunto, Leonetto proceda com perfeito conhecimento de causa.

X X V II

Sistema contemporneo
Como n3o quero voltar ao assunto, vou j descrever
com preciso o mtodo provvel de Leonetto, que
exactamente o mesmo que os especialistas no assunto
vendem por milhares de dlares aos artistas e amadores
que desejam exibir-se como domadores do fogo.
Ei-lo :
Em mil gramas de gua comum deitam-se duzentos e cinqenta de alumen em p e aquece-se tudo at
completa d isso lu to Depois da mistura fra, adiciona-selhe gota a gota cinqenta gramas de cido sulfrico e
deixa-se tudo em repouso durante urnas duas ou trs
oras, No firn, agita-se cuidadosamente e friccionam-se
as partes a calejar com o lquido assim obtido o inte*
rior das m5os e as plantas dos ps. No dia segunte,
(Crescenta-se s o lu to mais um grama de cido sulriCo e procede-se a o p e ra io idntica. Nos quarenta e
Te dias que se seguirem pratica-se exactamente a

128 -

MAGIA

DO

FOGO

mesma coisa, ficando o liquido com cera gramas de


cido sulfrico e os ps e as mSos com cinqenta
f r i c a s . Desde ste momento, deve come?ar-se a tactear
o ferro em brasa, para que a pele, ao seu contacto, engrosse cada vez mais.
Como j aprendemos, nao devemos lavar as partes
do corpo submetidas preparado e muito menos com
gua quente. Um pouco de rud em gua fria, na
propor^So de um de rudi* por vinte e cinco de gua,
o processo mais usado para satisfazer as exigncias
da higiene,
H processos violentos para se obter a incombustibilidade em alguns dias apenas, mas sses prejudicam a
sade e nao devem, por sse motivo, ser explicado
por mim.
Se o leitor estivesse condenado prova do fogov
como a princesa Ema, eu nSo hesitada em preparar-lhe
os ps, embora tivesse depois que fazer largo uso da
gua bicarbonatada para diminuir os estragos. Assim,
como dispoiaos de tempo suficiente para nm preparo
racional e progressivo, n3o vejo aecessidade de praticarmos tolices.
Para os cbelos, devemos empregar uma solufS
saturada de alumen e cloreto de sodio, que se obtm da
seguinte form a:
Num litro de gua a ferver a fogo lento, deitamo*
trezentos gramas de alumen em p e uns setenta e cinc
de cloreto de sodio, Aps a dissolu^So, deixamos esfriar
a mistura. Como tanto o alumen como o sal m a r i n h o s #
mais densos que a gua logo aps a saturado do M*
quido, o p excedente, arrastado pela gravidade, dcscf
ao fundo da vasilha. Decantada a solu?ao, teremos, Po!S'
o lquido que necessitamos. Bastar agora banhar co

a g a

d o

f o

g o

129

le todos os dias os cbelos para, no fim de sete ou oito


semanas, les ficarem incombustveis. Note-se, porm,
que tereraos de proceder quotidianamente a sse traba
lho e n5o esquejamos que os eeitos cessaiao logo que
deixemos de os banhar com a mistura a que me refiro.
Nao me consta que a operago abrevie a queda do
cbelo ou produza o menor mau estar ao cerebro. Apesar disso, gostaria que os meus leitores nSo realizassem
esta experincia, tanto mais que pr um ferro em brasa
sbre os cbelos n3o mais assombroso para o pblico
do que pegar nle com as ir Sos.
Tratemos agora da lngua :
Numa clara de vo de galinha, batemos tanto p de
amianto e alumen (duas partes daquele e uma dste)
quanto fr preciso para se obter uma pasta fludica, mas
densa, com a qual possamos pincelar a ln g u a ; e c tenos o que Sementini chama sabao e diz ser utilizado
!*lo ilusionista espanhol!
Nao oculto que o sabao, assim como certo nmero
de gorduras, se mostram absolutamente eficazes sbre a
'IDua, para se poder suportar determinado grau de calr Mas nSo quero que os meus leitores ignorem que o
erro e[n brasa funde qualquer das substancias gorduro*
apontadas e, segundos depois, ficaria em contacto
Co a lngua. O mtodo s aconselhvel para baixas
temperaturas, como lacre em fuso e outras materias seChantes que fundem a temperaturas inferiores a du,entos graus.
I de
{a

s's*ema (l ue
e Que eu suponho nSo diferir do
e^o sen5o na precisSo das quantidades, empre.
Se em nossos dias at as mos e nos ps. De facto,
l
se pega num ferro em brasa, o pso dste
a um contacto demasiado estreito com os tecidos
9

130 -

MAGIA

DO

FOGO

drmicos e a calosidade, atingida violentamente, amea^a


destruir-se. Por isso, em cima da pele j engrossada pelo
cido, do-se vrias demaos da massa reractria ao ca
lor, o que az com que os objectos incandescentes muto
pesados n5o produzam a menor sensagao desagradvel,
seja qual fr a temperatura a que tenham sido ele
vados.
Nos ps deve proceder-se de idntico modo, espe
cialmente nos calcanhares, se com estes que pisamos,
de preferncia, os mltiplos ferros em brasa. Isto nlo
quere dizer que o preparo que citei nSo possa, s por
si, resistir ao calor e aos efeitos do ierro incandescente;
o que se pretende com o sistema duplo poupar a
derme ao contacto directo com o fogo. Nada mais,
Q uanto ao chumbo em fusao, que Leonetto meta
na bca e cuspia depois num recipiente cheio de gua,
est absolutamente averiguado que se trata de un
substancia muito semelhante liga de Darcet, que
funde, como se sabe, a noventa e quatro graus centgra
dos e portanto a urna temperatura ainda inferior, por
vezes, do caf que tomamos.
Esta liga confunde-se tanto, simples vista, com o
prprio chumbo, que eu admito perfeitamente que Leo
netto a utilizasse at para fingir que as suas m3os podcriam suportar uma temperatura superior a trezentos e
vinte e sete graus. Nao se esqueja, porm, o que Ia
afirmei sbre as leis do calrico, Tendo-as presente, 0
leitor poder compreender fcilmente que, mesmo
Leonetto operasse com autntico chumbo, nunca teria &
suportar nem coisa que se parecesse com o graU
lusSo dste Apesar disso, mantenho a miaha hipte#^
continuo a crer que ie se utilizava da liga que a03*30
de citar.

m a g i a

d o

f o g o

131

Para que os meus leitores conheam, nSo so a liga


de Darcet, que aconselho e que todos os modernos
usam, mas ainda grande numero de outras cujo ponto de
fus3o se mostra ainda mais baixo, respigo de O mundo

Ponto de fuso

Bismuto

Estanho

Chumbo

53
65
66
68
70
75
88
92
94
96
100
113
123
130
32
143
146
154
160
166
172
186
189'
194
232
239
241
270
327

80
40
75
75
150
42
70
50
80
20
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80

30
20
20
20
40

50

20

20
30
10

--_
_

30
70
76
100
16
50

100

2
40
20
80
23
60
30
50
10
50
80
80
100
120
160
160
220
320
32
30
10
30
24

Cdmio

15

_
30

8
10

_
_
_
_
_
_
_
_
_
_.
-_
_
-

Zinco

_
_
_

_
_
_
_
_
30
30
40
80
80
120
140
240
363
280
240

Mercurio
20
10

_
_
_
, ,
_
_
T
._
___
_
_
_
,
_
_

84
50
100

MAGIA

132

DO

FOGO

cientfico o elucidativo quadro que publico na pgina


anterior.
E com isto ponho trmo ao trabalbo que consagro a
Leonetto e aos sistemas contemporneos de incombustibilidade. possvel que no decorrer da obra, determina
dos eeitos chamem de novo a miaba atengao para o
primeiro domador do fogo que a Espanha coaheceu.
Se assim fr, voltarei ao assunto para melhor esclare
cer aqules que me honram com a sua leitura e crem
no rigor absoluto dos conhecimentos cientficos que des*
crevo.
XXVIII

Lavar as mos com ferro em fuso


As maravilhas dos fakires da India, os misterios
dos a'ssaua da velha frica, as prprias exibiges extraordinrias de Richardson e os prodigios estupendos de
Leonetto, comparados com o efeito inconcebvel de
pegar no ferro em fusao, nao passam de ninharias
dignas nicamente da atengao infantil. Nao h mesm
urna nica pessoa sbre a Terra que, sem se documen
tar, creia na possibilidade de semelhante realizago, seja
qual fr o principio que se evoque, desde o e n g e n b o
mais surpreendente do truc aos fenmenos maisincompreensveis do milagre. Contudo, logo que o facto se
observe e a explicado terica tenha sido assimilada pe
crebro, a razao, forgada pela verdade, curva-se evi*
dncia e admite, at sem experincia prvia, o que an'
tes se ihe afigurava absolutamente impossvel.
Para convencer o homem das possibilidades de re*'

m a g i a

d o

f o g o

133

lizago de certa fenomenologa julgada irrealizvel, h


apenas dois processos distintos, igualmente indiscutveis:
o controle directo dos factos, que envolve a experincia prpria da realizado do suposto mistrio, e a expli^
cacao cientfica dos sbios de indiscutvel competncia
na matria que se verse.
Foc-los-ei a ambos e, para que me nao acusem de
exagerado, quer na exposigao da teoria, quer as reali
zares que levei a cabo no campo experimental, vou dar
a palavra a Robert-Houdin (1), le, melhor do que eu,
saber instruir os meus leitores sobre o fantstico fen
meno esferoidal das molculas do ferro em fusao.
Eis o que nos diz o Mestre:
Folheando um dia a revista cientfica Cosmos
escreve Robert-Houdin , pude 1er o compte rendu
de uma obra intitulada tude sur les corps a l'tat
sphro'idal, por M. Boutigoy (dEvreux). O redactor do
magazine, o sr. Abade Moigno, citava alguns passos do
interessante livro, de entre os quais permito-me respigar
os seguintes :
M. Cowlet tomou a iniciativa ( M. Boutigny que
tala) de aparar o ferro em fusSo com as suas prprias
5os, Eu mesmo introduzi tambm as m5os nos moldes
e nos cadinhos repletos de ferro fundido que acabava de
correr de um wilkinson e cuja irradiado se mostrava
nsuportvel, mesmo a grande distancia. Apesar disso,
durante mais de duas horas, continuamos as experinClas, que variavamos a cada momento, em busca das
certezas que perseguamos, Madame Cowlet, que se

(1)
llantes.

Coafidences dnn Prestidigitateur, pg. 342 c se

134

MAGIA

DO

FOGO

achava presente, assim como a sua filbinha, urna gentil


crianza de pouco mais de dez anos, meterara tambm as
suas mos nos cadinhos, sem que o ferro em fusao lhes
causasse a menor dr,
Em face da considerado e respeito que merece o
sbio Abade e da elevada posigSo cientfica do clebre
fsico M. Boutigny, autor da extraordinria tese, nao me
era possvel duvidar do que acabava de 1er, Contudo
para que neg-lo ?! o prodigio parecia-me de tal forma
impossvel, que o meu espirito recusava-se a aceit lo
e, para crer, eu, como S. Tom, desejei ver,
Corri, pois, em busca de M, Boutigny. Logo que o
encontrei, comuniquei Ihe os meus desejos de assistir a
uma experincia prtica de tam maravilhosa teoria, evi
tando, claro, de deixar transparecer no rosto a menor
dvida sbre o facto,
O sbio, como todos os espiritas verdaderamente
superiores, acolheuo com bondade e at, como se ver
pelo que mais tarde sucedeu, com requintes de admiravel gentileza, Prometeu repetir as experincias na sua
presenga e ainda, para o convencer totalmente, permitir
que le prprio lavasse as maos no ferro incandescente,
Robert-Houdin, cuja oferta o encheu de terror, con
tinua com a maior sinceridade :
A proposta era atraente, cientificamente falando;
mas, por outro lado, eu tinha c os meus receios e o
leitor, se estivesse no meu lugar, talvez nao pudesse
evitar, como eu nao pude, que a espinha tivesse una
sensagao gelada e os cbelos se lhe pusessem de P'
E se houvesse um erro cientfico ?! Se, por qualj
quer motivo que eu ignorava, a experincia falhasse?'
As minhas mSos, a pele, os msculos, os ervos e os
ossos ficariam reduzidos a nada, porque uma tempera'

MAGI a

d o

f o g o

135

tura de mais de 1500 graus n5o deve respeitar coisa al


luma! Ora todos ns precisamos dasmos, Mas eu, que
lhes devo tudo quanto sou, sinto por elas, ao mesmo
tempo, necessidade e gratidSo.
0 grande fisico, parecendo adivinhar os meus
receios e notando a hesitago da resposta que espera va,
preguntou-me, um tanto escandalizado :
Dar-se- o caso de voc nSo ter confianza ero
mim ?
Deus me livre, senhor ! respond eu pronta*
mente e acrescentei qusi a seguir : Urna confianza
ilimitada, mas. , .
M a s ... voc tem mdo interrompeu, rinda
M. Boutigny. Poisbem. Parao tranqilizar, eutactearei
primeiro a temperatura do liquido e s depois disso
que voc mergulhar nle as suas m5os.
E qual , pouco mais ou menos, a temperatura
do ferro em fusao ?
0 ferro funde a uns 150 graus, mas s entra
em ebuligao a crca de 2450.
Ento eu vou meter as mSos num lquido cuja
temperatura oscila entre 1510 e 2450 graus, n5o verdade ? !
Isso mesmo.
A grandiosidade da prova amortecera-me o receio*
Aceitei. Estava deslumbrado !.
E Robert-Houdin, vivendo ainda a sua enorme ans*edade de saber, continua :
No dia fixado por M, Boutigny, renimo-nos nas
gandes fundiges de M. Davidson, do qual o distinta
Clentista havia obtido a licenza necessria para a reali
z o da experiencia.
Ao entrar no vasto estabelecimento metalrgico.,

136 -

M A G IA

DO

FOGO

nao pude subtrair-me a um arrepio. O barulho infernal


de todos aqules mecanismos, aliado viso das laguas de fogo que se escapavam dos altos fornos, traziam-me ao cerebro, exagerando-os, os perigos a que ea
ia submeter-me. Ha via no conjunto observado e sentido
qualquer coisa de terrivelmente solene,
O chele dos altos fornos, a quem M. Davidson
ha via recomendado facilidades, aproximou-se de nos e
iudicou-nos o forno, onde o metal, j lquido, aguardava
que lhe exp;rimentssemos a pasmosa temperatura. Es
perando que o jacto incandescente corresse, ficamos si
lenciosos, uns momentos, ao p da gigantesca fornalha,
Aps isso, M, Boutigny esclarece-me :
S voc seria capaz de fazer com que eu repetisse, urna vez mais, esta experiencia de que nao gosto,
porque embora eu esteja absolutamente seguro do re
sultado, nao posso deixar de sentir, sempre que a executo, urna grande comogao, de que impossvel defender-me,
Se assim respond eu prontamente, inva
dido por um terror pnico difcil de explicar vamo*
-nos daqui ! Eu creio em voc sub palavra., .
Nao, nao ; absolutamente necessrio que eu
lhe faga compreender ste fenmeno e para isso julgo
indispensvel que experimente por si mesmo,
Depois, como quem esquecera algo de ruuto i0
portante, continuou :
Ah, mas espera! Vejamos as suas maos...
E logo a seguir :
Diabo, diabo! Elas esto demasiado scas pafa
a realizado da nossa experincia !
Voc er isso ?
Certamente,

'

j
i

AGIA

DO

FOGO

-137

E o facto perigoso ?
Poder s-lo,,,
f Entao saiamos j daqui, disse eu cada vez
mais aterrado e encaminhando-me logo para a
porta,
M. Boutigny, agarrando-me pelo casaco, para eu
nSo lhe fugir, prosseguiu :
Mas para tudo h rem edio... A i t e m , ., Meta
as mSos dentro dsse balde de gua e lmpe-as depois
muito bem. A humidade que restar sbre a pele ser
suficiente para a realizagao da experincia.
Soube mais tarde afirma Robert-Houdin que
M, Boutigny qus apenas castigar a minha incredulidade,
visto que o acto que me forgou a praticar absoluta
mente iadispensvel. Sem m5os hmidas hmidas ;
n3o molhadas a experincia seria impossvel. Las
timo n3o poder ser mais extenso as explicares do
maravilhoso fenmeno esferoidal, mas -me impossvel
inserir aqui uma tese cuja exposigao gastara, pelo me
nos, urnas cem pginas. De resto, a obra de M. Boutiny insubstituvel na cincia que nos interessa e o
leitor, por isso, deve estud-la com vantagem. Em duas
Palavras, direi apenas que o metal em fuso, a tam
levada temperatura, mantido dist&ncia pelo fen
meno esferoidal, que origina uma frga repulsiva as
molculas lquidas, em virtude de uma evaporado ins
tantnea da humidade da pele, Mas o facto parece ter
uar s no caso de temperaturas formidves, como a
fus5o do ferro, por exemplo. A lei apontada por
outigny colossal e faz-nos um pouco de luz sbre os
<caprichos da electricidade, que pode matar a pequea
Tltagem e nao mata quando o nmero de volts atinge
Qla enormidade.

138

MAGIA

DO

FOGO

Mas voltemos experincia, porque eia, mesme


sem o auxilio da teoria, mostra-se eloqentssima :
Logo que acabei de limpar as mSos, os operario*
abriram uni dos fornos e tu vi sair de dentro dle um
jacto de ierro liquido da grossura de utn brago. Chispas
gneas, como um autntico fogo de artificio, espirravam
em todas as direcfes. 0 calor, mesmo a respeitvel
distancia, mostrava-se insuportvel.
Esperemos alguns instantes, para que o jacto se
torne mais puro e mais homogniorecomendou o sbio,
Seria pouco aconselhvel realizar a experincia neste
momento.
Cinco minutos depois, a fonte de fogo deixa de fer
ver e de vomitar escorias. Nesta altura o jacto lquido
torna-se tam puro e tam brilhante, que amea^a queimar-nos os olhos distncia de vrios metros.
Num gesto rpido e decidido, o meu sbio compa
nheiro aproxima-se do forno e, aparando o jacto met
lico, acaba por lavar as suas mos no ferro em fusSo,
com o mesmo -vontade como o faria em gua morna !
NSo posso ocultar-lhes a minha adm irado e o meu
terror. O corado pulsava-me tam desordenadamente,
que eu cheguei a ter mdo que ele me saltasse do peitol
Contudo, logo que M, Boutigny terminou a sua experincia, eu avancei por meu turno e, recalcando o medo
que me devorava, imitei os movimentos que acabava de
ver executar ao notabilissimo fsico.
Eu, como as crianzas, chapinhei literalmente as
m5os no lquido chamejante e, notando um extraordinri
prazer na fantstica operado, peguei num p u n h a d o de
ferro em brasa e lancei-o ao ar, vendo depois car a
chao uma autntica chuva de fogo.
A impressao que senti ao tocar o ferro incande*'

4AGI A

DO

FOGO

139

cente nao pode ser comparada seno coni aquela que


sentiramos se tocssemos veludo de sda liquefeito, a
ama temperatura moma, infinitamente agradvel!.-

XXIX

Os contemporneos
Para ilustrar o que pretendo dizer dos contempor
neos, como Barnello, Jonax Rogensky. Tching-Tcbung,
etc,, aclio interessante descrever um encontro histrico
entre o maior domador ao fogo do mundo e Harry
Houdini, o internacional rei da evaso universal
mente conhecido :
Barnello, o rei do fogo, encontrou-se um dia
com Houdini, conhecido em todo o mundo e adorado em
tMas as platias como rei da evaso.
0 primeiro, como todos sabem, notabilizra-se pela
Sua aparente incombustibilidade e pela resistncia ex
traordinria de que parecia dar provas quando era posto
e contacio com objectos prviamente elevados s mais
a'tas temperaturas. O segundo, conhecidissimo artista e
mprezrio de cinema, tornra-se internacionalmente
^mirado pelas suas evases invulgarssimas (0 ilusinista, pg. 83 e seguintes do 1. voi.) e pelo arrojo
lnexcedvel que revelava quando, amarrado de ps e
o atiravam da ponte de Belle Island s guas geas do Deltroi. A sua fama de rei da evaso atingiu
0 auge ai por 1912, quando ie, depois de se evadir de
cfres fortes e de caldeiras de navios, aceitou o repto

140 -

MAGIA

DO

FOGO

da Companhia de Cristais de Pittsburg, que construir


uma urna de grosso cristal para Ihe impedir a fuga.
O seu filme, Tank humano, que tanto xito alcangou, focava as suas admirveis {acuidades de ilusio
nista especializado naquele gnero da iluso.
O encontro dos dois artistas mundialmente conheeidos foi, como natural, vincado pelos jornais, que
chegaram at a arquitectar hipteses sbre uma possivel
sociedade artistica a efectuar entre ambos. O que os
rotativos nao dsseram, porque o ignoravam, que o en
contro fra puramente casual e que, apesar dos gneros
diferentes que os dois internacionais exploravam, uma
pontinha de inveja, cuidadosamente disfamada, espicagava constantemente o crebro de um pela imensa popalaridade do outro. Cada um dles sentia-se mais digno
de assombro e do aplauso do pblica do que o outro,
cujo trabalho, sriamente criticado, nao podia explicar
os triunfos que obtinha,
Dos dois, era, contudo, Harry Houdini o mais va
doso. Quando subiu a director da Society of Magicians,
a sua primeira resolugao f o i . . , mandar fundir o sea
prprio busto em bronze, para que ie perpetuasse,
atravs dos tempos, a sua memoria na Academia e
constituisse uma imagem constante do que fra a
maior notabilidade no ilusionismo moderno ! Apena5
um obstculo s um ! se opunha aos seus projectos : o grande Robert-Houdin, apesar de falecido bav
mais de meio sculo, fazia-lhe muita sombra. De Bua*
tier de Kolta nem sequer se lembrava ; Hermano ne
lhe ocorria ao crebro! S o fantasma de Robert-Houdi*
o enchia de insnias e lhe cobria de crepes a alma se
denta de gloria !
U m dia, intoxicado pela vaidade e m a r tir iz a d o

|
|
I
I

m agia

d o

f o g o

- 141

loucura pelos seus insaciveis desejos de triunfo,


toraou urna resoluo heroica e projectou reduzir a p a.
obra gigantesca do insigne Mestre francs,
Todos sabera o que depois sucedeu. A tremenda
campanha fz levantar contra ie os intelectuais de todo
o mundo que, fora de estudarem a vida de um e de
outro, descobriram, na de Houdini, verdadeiras podrides.
Foi a sua morte.
Soube-se ento que muitas das suas* invenes
no passavam de plgios mais ou menos disfarados e
que o primeiro americano que o notara fia, por sua influncia, expulso da Society of Magicians apenas por
que tivera a coragem de revelar tda a verdade. O facto,
absolutamente revoltante pelo elevado grau de injustia
que encerra, mais irritou os investigadores, que chegaram a descobrir a historia de certo livro, que le prome
ter editar e que, sem o menor escrpulo, publicou
como autor !
Mas no tudo !
Afinal, veio a saber-se tambm que as suas mais
extraordinarias experincias eram devidas a segredos
aventados por outros e que ie dispondo de milhes
e dlares comprava por elevado preo ou obtinha,
quando a sua enorme influncia o pirmitia, por determiados processos, que deixavam os inventores sem a
^mbra de um centavo !
0 busto ficou, pois, fora do vestbulo do grande
centro intelectual de Magia.
Mas vamos ao encontro :
Houdini, logo que viu Barnello. afectando um
j>rande prazer, convidou-o a tomar ch, 0 -rei do fogo,,
^'ndo-se encantado, aceitou o convite e os deis, de

142 -

MAGIA

DO

FOGO

brapo dado, entraram na pastelaria. Enquanto esperavam


pelo delicioso veneno, Houdini quis deslumbrar o seu
rival e. para isso, cootou-lhe que inventara urna nova
iluso tara extraordinariamente assombrosa. que iria encher de pasmo o pblico da Amrica e da Europa. Como
faltavam anda certos detalhes - acrescentou a ttulo de
confidncia refugiara-se numa casita dos arrabaldes,
onde trabalhava em silncio para ultimar aquilo que
classificava, sem favor, *a maior i avengo do sculo!
Para estar szinho concluu at dispensara os cria
dos. Por isso, naqueles dias, comia fora de casa; como
iria dormir quintaziaha, oferecia-lhe hospitalidade,
Barnello aceitou.
Precisamente nesta altura, o criado servia o ch e
Barnello, cm aqule nervosismo que a miude Ihe faz
perder o controle de si prprio, serviu-se rpidamente
de adcar e . . , bebeu um longo trago do lquido. Maso
ch. que estava qusi a cem graus, queimou-o horrivelmente e Barnello, depois de soltar um grito, disse com
as lgrimas nos olhos :
Irra ! At chorei ! , . ,
Houdini, vislvelmente satisfeito com o desastre,
acudiu logo pressuroso:
Se o teu pblico assistisse ao significativo fado
que eu acabo de observar, adeus popularidade !
A seguir, num requinte de inconcebvel maldad,
acrescentou framente, como quem julga um condenado!
Se te queimas com ch, como queres qu^ os
outros acreditem que derramas sbre a logua autfltico chumbo em fus3o ? !
Barnello mordeu os lbios at fazer sangue, aS
calou-se,
Apesar do silncio denso como o chumbo e

m a g ia

d o

143

f o g o

atmosfera de guerra que pairava no ambiente, Houdini


sorria satisfeto c procurava at dar ao rosto urna expres$2o arovel.
Aps o ch, os dois soberanos, o rei do fogo e
o rei da evas5o, meteram-se no automvel do liimo
e dirigiram-se velozmente para a casa de campo de Hou
dini. ste, quando ia abrir a porta, notou que tinha per
dido a chave. Furioso, qusi fora de si, voltou-se para
Barnello e disse:
Como vs, temos de ir dormir a um hotel,
Barnello, com a maior serenidade dste mundo, respondeu-lhe:

V l se o teu pblico te via neste momento ! Se


tal sucedesse, adeus ttulo de rei da evaso e adeus
popularidade que, de resto, nada h que justifique !
E depois, deixando car as palavras urna a uma,
acrescentou com ironia :
EntSo como queres tu que te creiam capaz de te
evadires de tda a parte, se nem sequer te possvel,
porque perdeste a chave, entrar na tua prpria casa?!
Se l estivesses dentro, l ficavas.. . espera, com cer
teza, que algum servo, a quero pagas, te viesse abrir a
porta !
*
*

Como j disse e parece fcil de concluir pelo que


sucedeu ao grande Barnello, os mestres contemporneos
n5 nos apresentam sistema melhor do que o de Leoetto para suportamos o contacto do ferro elevado ao
^bro, 0 que exibem s5o, como igualmente j afirmei,
jeitos de enorme sen sato espectacular que, embora
0 ofere^am perigo algum, originam nos espectadores

144

MAGIA

DO

FOGO

verdadeiras ondas de assombro. Mas eu reservei todos


sses segredos para a tercera parte desta obra e nSo
possc, por urna questao de mtodo, inseri-los nestas p
ginas, exclusivamente dedicadas aos ilusionistas de antanho.
Contudo, como revelei aos meus letores os segredos in-extenso dos prestigiadores mais notveis, nao
quero finalizar ste captulo, sem lhes descrever, tambm,
o mtodo pessoal de Barnello.
Ei lo :
iDepois de se dissolverem ensina-nos o grande
domador do fogo em Mysteries of Fire quinze gra
mas de cnfora pura em cinquenta de lcool, juntam-se
dissolugao trinta gramas de mercurio e trinta e cinco
de estorax lquido. parte, num almofariz de mrmore,
dissolvem*se, tambm, sessenta gram as de hematite (pe
rxido de ferro) e acrescentam-se depois solugSo j
obtida.
E Barnello, como que a tranquilisar-nos, conclu
por afirmar :
Untando os ps e as mos com ste lquido, pode*
res pegar no ferro em brasa e dangar a ps us, sem
receio, sobre chapas rubras pelo fogo.
Nao se imagine, pois, que os modernos, embora
mais cientficos, dominara as labaredas como os grandes
Adeptos do Oriente ! precisamente essa dia, por ven
tura nascida no crebro de algum dos meus leitores, Que
eu pretendo desfazer. Na Europa creio at que poucos
seres haver que possam realizar tal prodigio, sem fe'
correrem ao truc*. Os poucos Zoistas que existem co
tam elevado poder, nunca se exibiram, porque acba
exibigSo um crime, Por sse motivo, nos fcamos se
pre na dvida se les podem, de facto, realizar tais a

magia

d o

f o g o

- 145

ravilhas. Conhego um dsses grandes homens que suponho capaz das maiores demonstrares inhabituais, tidas
pelos sbios universitrios da Europa como inacreditveis
prodigios sobrehumanos. Mas tam esngico. tam impenetrvel Da sua orma de ser que, mesmo na intimidade, o
grau evolutivo a que pertence mais se adivinha do que se
constata. Se o surpreendemos a realizar qualquer fen
meno extrausual, que a razo no compreende nem a
inteligncia sabe definir, ie atribui o imediatamente
tcnica do ilusionismo, embora nao nos explique o mo
dus operandi*, porque na realidade se trata de coisa di
versa. Infelizmente, porm, a Europa no a regao so
litria da ndia e sse homem extraordiorio, por falta
de isolamento conveniente, atingido, como todos os
outros, pelas torturas do coragao, que indubitvelmente
influem na sua alma, diminuindo-lhe a energia e fazendo
com que estacione a meio da ladeira gloriosa da sua
oluQo excelsa.
Anda h dias (escrevo em setembro de 1941) surpreendi ste gigante do espirito vergado em m editado
profunda. O seu pensamento, qusi aniquilado pelo mar.
,lrio' achava-se muito distante do seu corpo. Em cima
da banca de trabalho, como que a revelar-me o misterio
torturante daquele coragSo em fogo, estavam os seguin*
tes tersos, que ie redigira a lpis :
Tens a grandeza infinita do Universo,
a beleza sacrossanta da Verdade ;
sem ti, no posso lutar pelo progresso,
porque me sinto morrer de saiidade,
I U ^n^ e9 a rapariga adorvel espirito cheo de
~~a quem a quadra se refere. No ignoro que eia
io

,146 -

M A G I A

DO

FOGO

sofre tanto conio ie, porque tambm sente a irrealiza^o


daquele amor impossivel.
H a ocasies em que os grandes homens sofrem in
finitamente mais do que os homens vulgares !

TERCEIRA

PARTE

S on ata do Diabo Deitar fogo pe


los olhos e relmpagos pelos de
dos Aqu r i o s chamejantes
Acender agua com as m5os
Comer labaredas Comer grandes
chamas Acender velas com a
tica Fsforos acesos no blso do colete Devorar a
'ama de uma vela O cigarro imaterial Comer ald5o e deitar fogo pela bca Velas acesas no blso
0 casaco Acender velas com os dedos Acender
elas com a varinha Transportar entre as mos a
chama de uma vela Velas acesas com as extremidados dedos 100 velas acesas com um tiro de pis
la -Flores entre chamas Detonares digitais
odieiro humano Bico de gs humano Beber
copos de vinho de uma s vez Caixa forte no es Repuxo humano Beber 100 ou 200 copos

148 -

M AGIA

DO

FOGO

de petrleo O vulcSo humano Corner pedras, vidros, discos de gramofone, lampadas elctricas, caixas
de fsforos, etc, Comer carves ardentes Beber pe
trleo em chamas Derreter lacre sbre a logua
Lavar as m5os em chumbo em fusSo Beber chumbo
derretido Andar sbre chapas rubras Pegar em
ferros em brasa O mistrio da priso de fogo
A caldeira infernal Lavar as maos em ferro fundido
O forno crematorio A cadeira do suplicio,
XXX

Os Diabos Vermelhos
Os clebres Diabos Vermelhos, norte-americanos,
cuja fama pode considerar-se realmente universal, executam nos seus espectculos de piromagia duas ou trs
ilusoes preliminares (derreter lacre sbre a lingua, me
ter as pontas dos dedos em chumbo derretido e beber
petrleo em chamas) e concluem pelo tour que les
prprios classificam Mistrio da Prisao de Fogo,
Apesar das platias delirarem com esta singela
exibigSo, eu quero que o leitor faga mais muito mais
e infinitamente melbor. Quero que possa executar,
alm das ilusoes dos Diabos Vermelhos, tidas com
enormes prodigios de ilusionismo cientfico, muitas ou*
tras mais valiosas, de espectaculosidade muito mais
perturbante e de efeitos, na verdade, muito mais ID
compreensves.
Desejo ainda sistematizar a exibigao, que teI*j
principio, meio e firn, de modo que seja fcil re a h ^l
um espectculo magnfico, de intersse gradualmeDte
crescente, cheio de surpreendentes maravilhas e, e

HAGIA

DO

FOGO

- 149

conjunto, de um ineditismo que brade e torne o executante absolutamente nico no gnero,


Com sse objectivo, criei urna seriao curiosssima, capaz de vergar ao assombro os espectadores mais
insensveis. Aps a apresentao das ilusoes que redijo
sistemticamente em nmero muito superior a trinta,
inserirei as explicaoes respectivas tdas elas compreensveis e fceis de pr era prtica por todos quantos me lem,
Comecemos, pois, pelos extraordinarios efetos,
como costume comear em assuntos da iluso :
Depois do pao subir, depara-se aos espectadores
um palco armado em casa de jantar censurvelmente
iluminado, Vrias serpentinas de prata, onde ardem
apenas dois ou trs lmes, acham-se, na sua qusi totadade, desprovidas das necessrias velas. Entre as
duas ou trs acesas existe, apesar da lamentvel escacez de luz, uma onde a chama nSo brilha, Ao centro,
como urna sombra, v-se urna pequea mesa quadrada,
com pratos, talheres, garrafas e tudo quanto costame encontrar-se em idnticas circunstancias numa
mesa de casa de jantar. A um dos lados, sbre um ve
lador gentilssimo, adornado com um moderno tampo de
cristal, notam-se dois lindos aqurios cheios de gua,
onde rodopiam graciosamente vrios peixinhos cr de
fogo. Do lado posto, era colunatas engrinaldadas de
fores, est um vaso aparentemente sem nada e um
^Ddieiro apagado. Sbre uma pequea mesa ripolinida a vermelho, prto e ouro, encontra se uma palma*0ria, onde se acha encastialada uma outra vela,
sem luz,
A orquestra, num ritmo que verga meditao,

150 -

MAGIA

DO

FOGO

executa uma sinfonia, cuja concepgao maravilhosa faz


lembrar o argumento da Sonata do Diabo.
A criado magnfica de Tartini, que faz vibrar at
ao delirio as im aginares mais rebeldes, orga-nos a visionar tda a realidade da sua inspiragao alucinante. E
assim, como se framos irresponsveis autmatos as
m3os incognoscveis do Destino, vemos que o clebre
compositor italiano passeia maquinalmente de um ex
tremo a outro do seu gabinete de trabalho. Abrupta
mente, como se um raio de luz lhe houvesse rasgado a
alma, detem-se, leva as maos fronte e senta-se. Depois, cerrando os seus grandes olhos, apoia a cabera
entre as mos, mete os seus longos dedos no meio da
sua vasta cabeleira e fica imvel, esttico, vergado a
uma idia fixa que parece convert-lo no mais infel
dos homens. A sua imobilidade cadavrica e o seu mu
tismo sepulcral aproximam-se da quietagao nica que se
convencionou existir entre as lgubres paredes de un
tmulo.
Aps quarenta minutos, quarenta sculos de horri
pilante silncio, o grande violoncelista do sculo dezoito
ergue a fronte vincada por um constante pensamento
fixo e exclama em voz dbil r
Nao posso 1
E m seguida, curva novamente a cabera e mergulh*
a sua alma, sedenta de luz, as regioes ignotas do Ale'
De repente, como o blasfemo revoltado contra tudo
e todos, levanta-se e, louco de raiva, pregunta, ion
de s i :
Mas porque ser que eu nao posso concluir a
sonata, que tam inspiradamente iniciei ? !
Uma detonado horrizona, seguida de um tremendo
abalo ssmico, acompanham estas palavras ;

m a g i a

d o

f o g o

- 151

Porque eu me oponho ao teu desejo e n3o quero


que a concluas,..
Tartini, aterrado com a resposta invulgar que
ameaga destruir-lhe os tmpanos e esfacelar-lhe a raz3o,
recua a cabega instintivamente e oculta o rosto com as
oos.

A voz cavernosa faz-se ouvir de novo :


Nao te assustes, grande genio, Ouve e pe n sa ., .
Tartini supoe-se joguete do mais tenebroso dos
sonhos, Esrega os olhos repetidas vezes, para ter a cer
teza de que est despert; olha para a sua mesa de trabalho,
para se convencer de que est em sua casa ; tacteia o
pulso e a fronte, para se certificar da ausncia da ebre.
Depois, azendo um esfrgo supremo, exclama t
J n3o tenho mdo !
E, qusi a seguir, pregunta :
Quem falou ?
Eu ! dizlhe um personagem envolto em fogo,
que se forma repentinamente ante os seus olhos atnitos*
E quem s tu ? !
O rei das trevas na Terra e o das chamas no
Inferno !
Acredito !, , , Mas para que te opoes aos desejos
um artista ?
Porque a sonata que tu principiaste h-de ser
acabada por mim,
E o diabo, depois de fazer urna pirueta vertiginosa*
stra as suas m3os de fogo um violoncelo incandes
cente !
Vs isto ?
Vejo !
Pois neste violoncelo que eu vou tocar agora
Resino a tua sonata com pleta,,.

152 -

MAGIA

DO

FOGO

Completa !?
Sim, completa.
Tardai ja n3o tem mdo. Aguga cuidadosamente o
ouvido e espera com impacincia os derradeiros acordes
da sua obra magistral. Mas o diabo, que parece ter-se
arrependido, toca s a parte da msica que o violonce
lista comps.
Ento no tocas mais ? Disseste que a ias tocar
completa !
Disse e toco-a, m a s , , ,
Mas o qu ? Fala !
Mas quero a tua alma em troca da grande fama
que te vou proporcionar.
Tarimi fica pensativo.
Ento ? Aceitas ou no ?
Acho muito o que me pedes !
s tolo ! Se soubesses quo dulcssimo o final
da tua obra, nao hesitaras um s momento ! . . .
Est bem. Aceito.
E a tua alma rainha ?

.
V l !
, j disse !
Ento o u v e , , ,
E o diabo, tomando impetuosamente o instrumento
chamejante, faz ecoar aos ouvidos de Tartini a parte da
sonata que o violoncelista ignorava.
Aps os derradeiros acordes, treme a terra debaix
dos ps; linguas de fogo atravessam o espado em tdas as
direcges; ruidos horrorosos, acompanhados por clares
sinistros, troam, como o ribombar de mil canhes gigaD
tescos, em torno do celebre compositor, que semi-mrt0
de mdo e de cansado, cai desamparadamente no cbS'

jl A G I A

DO

FOGO

153

Tartini, com a queda abaixo do leito, acorda de


repente e, recordando o sonho que tivera, vai concluir a
sonata que ainda hoje conhecida por Sonata do
Diabo.

Pr i m ei r o a c t o
0 ilusionista entra em cena, entrega a capa, o chapu e as luvas ao criado e censura-o mimicamente por
ter a casa s escuras. 0 servo desculpa-se, mas o pres
tigiador, furioso, continua a protestar. Dos seus olhos,
com grande assombro de todos, saiem chispas verdes e
vermelhas e, de quando em quando, uma lgrima de
fogo cai-lhe do rosto, em chamas. O criado continua a
desfazer-se em desculpas, mas o ilusionista, que parece
nem sequer ouvi-lo, estende os dedos em vrias direcCes e das suas extremidades vem-se projectar no espago autnticas lnguas de fogo, talvez denunciadoras da
colera que lhe tortura o crebro.
Vendo os aqurios repletos de gua e de peixinhos
Termelhos, o ilusionista estende os dedos na sua direcgSo
e--. converte tudo em chamas! 0 servo, aterrado, pega
Dos aqurios e afasta-os cuidadosamente de cena, com
receio que as gigantescas labaredas possam provocar in
cndio, 0 prestigiador, cada vez mais irritado, volta os
dedos para a mesa de jantar e enche os pratos de fogo.
UePis, sentando se, toma um garfo e pe-se a devorar
duelas chamas, que todos vem penetrar-lhe na bca e
^aparecer na garganta, A seguir, como se o apetite lhe
tl7esse aumentado de forma desmesurada, pega num
fcrfo enorme e serve-se de labaredas gigantes, que igual
mente devora com rapidez surpreendente.

154 -

MAGIA

DO

FOGO

Entretanto, o criado entra de novo em cena e, para


ser agradvel ao patr3o, busca em tdas as gavetas algumas velas que guardara. Como, porm, n5o encontra
nenhuma, volta a desculpar-se e o ilusionista, levantando-se de um salto, pega numa das velas apagadas e
acende-a com a bca. A outra, a que se acha isolada
numa palmatoria sbre a pequenina mesa, acende-a tam'
bm, mas tirando um fsforo, j aceso, de dentro do sea
blso do colete. Depois, devorando lhe a prpria chama,
que se v penetrar-lhe na bca por inspirado profunda,
ergue significativamente o rosto e, como por encanto, um
cigarro de ponta dourada aparece-lhe misteriosamente
entre os labios, Sem perda de um segundo, le acende-o,
satisfeito, e comega logo a fum lo visivelmente be
disposto. A seguir, aspira a chama com mais frga e de
vora-a totalmente, ficando a vela apagada. Pousa
o castigal e continua a fumar tranquilamente, vendo-se o fumo, em caprichosas espiris, elevar-se no es
pago.
Volvidos uns segundos, lembra-se de castigar o
servo e, para isso, obriga-o a comer grande quantidade
de algodSo hidrfilo. Depois, fazendo sar relmpagos
dos extremos dos prprios dedos, incendeia, distancia,
o algodSo hidrfilo, o que faz com que saiam da bca do
criado enormes rolos de fumo, que pouco e pouco se
convertem em chispas de mltiplas cores e, por fim. e
verdadeiras lnguas de fogo, que aterram o pobre serr
e fazem pasmar o pblico. Sorrindo e cruelmente satisfeito com o castigo invulgar que dera ao d e s c u i d a d o ser
vente, o ilusionista retira do blso interior da casaca
seis ou sete velas j acesas e coloca-as, uma aps outraas serpentinas vazias, O criado, apalpando-se, nota co
mal contido assombro que tambm tem algo nos bolso*

m a g i a

d o

f o g o

155

e retira de dentro dles, mas apagadas, tambm trs ou


quatro velas.
O prestigiador sorri de novo ; mas, desta vez, da
inferioridade do servo. Com ar majestoso, aproxima o
seu indicador direito de uma das velas apagadas e ela,
numa explosao inexplicvel, fica imediatamente coroada
por uma chama vivssima. A seguir, toma a varinha
mgica, aproxima um dos seus extremos niquelados a
duas ou tres velas apagadas, e elas, obedecendo a um
principio misterioso, ficam logo cbamejantes. Aps isso,
o ilusionista pousa teatralmente a varinha, como quem
acaba de executar um trabalho de certo vulto e pretende
descansar. Porm, notando que ainda h uma vela apa
gada, aproxima as suas mos em forma de concha da
chama de uma outra acesa e transporta a labareda para
o pavio sem lume da vela apagada. Esta, com grande
pasmo da assistencia, fica imediatamente acesa, embora
o arrebatamento da luz tenha deixado, como natural, a
primeira vela apagada. O prestigiador, notando o facto,
aProxima o extremo do dedo ndece da vela que acaba
de acender e, inflamando-o, como se fra um vulgar pa
lito fosfrico, reacende tranqilamente a vela que h mo*
entos deixara sem chama.
Entretanto, o criado, tal vez para ser agradvel ao
patro, colocara sbre as mesas dez serpentinas em
orma de T, exactamente com dez velas cada uma. O
'^sionista, reparando que as cem velas se acham apa
gas, mostra-se outra vez furioso e . , . carrega febril
eQte a pistola. A seguir, num gesto dominador, apontaa ao pobre servo, que foge aterrado do palco. Ento,
ltando-se para o friso de velas apagadas, o ilusionista
aPonta e faz fogo, Ao ouvir-se a detonao, embora no
tsleja ningum em cena alm do prestigiador, as cem.

156 -

MAGIA

DO

F O GO

velas acendem-se como por encanto, icando o palco


feericamente iluminado. Em tais circunstancias, -lhe f-cil ver o vaso e o candeiro, que imediatameute prendem a sua ateno.
Aproximando se do primeiro, estende para le os
dedos das suas mos, como quem pretende fulmin-lo,
e, logo a seguir, grandes lnguas de ogo saiem do seu
interior. Entre as chamas, um lindo ramo de cravos faz
a sua apario, O ilusionista, gentil, distribu as formosas flores pelas senhoras mais respetveis que
assistem ao espectculo, Depois, toma de novo a
pistola de cima do velador, com inteno de fazer
alvo do candieiro. Notando, porm, que ela se acha
descarregada, poe-na de parte com enfado e, fazendo es
talar os dedos, como natural azer-se quando se acha
uma boa soluo para um caso difcil de resolver, le
faz ecoar no espao autnticas detonaes, O candieiro,
precisamente quando os dedos produzem a terceira de*
tonao, acende-se como por milagre, Sem perder um
momento, o prestigiador avana para ele, desparafusa-lhe o bocal, que arrasta consigo a torcida a pingar
petrleo, e introduz tudo na prpria bca, continuando a
torcida a arder com a mesma intensidade luminosa. Faz
depois sinal ao criado, que se apodera do estojo met
lico e o parafusa, de novo, no candieiro, conduzindo
tudo para fora do palco e trazendo, a seguir, um tubo
onde se acha adaptado um vulgar bico de gs,
O prestigiador toma-o nas mos e aplica os labios
ao extremo oposto ao bico. O servo aproxima uma veis
dste ltimo e le entra logo em chamas, como se o es
tmago do ilusionista fsse um verdadeiro g a s m e tro Enquanto se realiza a fantstica experncia.
criado ausenta-se vrias vezes, entrando outras tantas

magia

d o

f o g o

157

em cena e colocando sbre a mesa de jantar um total de


dez bandejas, com dez copos vasios cada uma. O artista
deixa de soprar e a chama apaga-se. Entrega, a seguir,
o instrumento ao servo e ste leva-o para fora do palco,
entrando pouco depois com duas grandes canecas cheias
de vinho, que igualmente poe em cima da mesa. A seu
lado, coloca mais quatro ou cinco e o prestigiador,
tomando uma aps outra, enche lentamente os cem
copos de cristal, Depois, com uma naturalidade cho
cante, bebe, um a um, todos os copos de vinho,
J com o estmago repleto de lquido, pede a um
dos presentes uma nota de cem escudos, que dobra cui
dadosamente e envolve num pedacito de cautcht, ingerindo a seguir o embrulho. Aps isso, bate no estmago,
como quem se sente magnficamente disposto e conclu
por afirmar que,,, se o espectador quiser, pode restituirlhe a nota,,, claro que o espectador qusi sempre
quereoseu dinheiro e, por isso, o ilusionista, depois de
afirmar que o seu estmago tem por costume devolver
tildo quanto lhe confiara, contrai duas ou trs vezes o ven
tre e cospe o embrulhosito, que acaba de lhe vir bca,
sbre um pires de cristal. A seguir, desembrulha-o len
tamente, vista de todos, e fica com uma nota de cin
cuenta escudos as maos. Distradamente-, entrega-a
ao espectador que lhe emprestara a nota de cem. Como
| ^ protesta, o ilusionista desculpa se :

Vossas excelncias podem crer que no houve int^nSo malvola por parte do meu estmago, cuja honesdade est acima de todas as suspeitas... 0 que houve
> um pequenino engano. Mas eu explico., , Ontem, na
sesso da tarde, realizei a mesma experincia com uma
nta de cinqenta escudos, Preguntei ao cavalheiro que
^a emprestara se quera que lha restituisse e le, talvez

158

MAGIA

DO

FOGO

para me poupar esforgos, respondeu amvelmente que


n5o se interessava pelo dinheiro. O meu estmago, supondo que eu lhe pedia o atrazado, fez a devoluto da
nota de cinqenta escudos. Descance, porm, vossa ex
celencia que tudo se remedeia. Volto a embrulhar a nota
e . . , engulo-a de novo. . ,
Unindo o gesto palavra, o ilusionista engole outra
vez a nota de cinqenta. Depois, contraindo o ventre,
corno a principio, cospe no pratinho de vidro um embrulhosito idntico.
Eis a nota de cem ! O meu estmago de urna
probidade sem limites, Ora veja, senhor...
E, ao dizer isto, desembrulha distradamente*
o cautch e entrega ao assistente urna nota dobrada cito
yezes sbre si mesma. O espectador desembrulha-a e
constata que tem nas mSos urna nota de vinte escudos!
Volta a reclamar e o prestigiador, aps um estrco
de memoria, explica :
J sei o que sucedeu ! H dias, nos principios da
semana passada, executei a experiencia com uma nota de
vinte e o meu estmago, sempre zeloso, hoje quis simplesmente devolver-ma !. . . Mas n5o se aflija, cavalheiro;
eu volto a engolir a nota e pego ao meu estmago que
nSo se engane no troco,. . na troca, que eu queria dizer. Perdao, senhor.. .
E,
procedendo como h pouco, o ilusionista engok
pela terceira vez mais um embrulho de cautch e deit
c para fora outro, que igualmente deposita no pratinbo
de cristal. Com o maior cuidado, abre a nota ie prprio
e depois, como quem j se acha tranquilo, pregunta:
Vossa excelncia ainda quere os cem escudos^
Pois claro ! responde certamente o e s p e c t a d o r '
Ainda bem. que se vossa excelncia nao qul'

MAGIA

DO

FOGO

159

sesse a nota, eu era obrigado a ficar com ela e o facto,


no futuro, poderia originar novos enganos.. .

Fig .

11 V ulcao h u m a n o

A ilustrando nao nos d u?na idia exacta da grandiosidnde da


Pr<toa.
labaredas sdo de mais de tres metros de dim etro, O deser

*ri que nunca v iu a usot nao soube p o r Isso interpret la ,

0 pblico ri satisfeitssimo e o prestigiador, afir


mando que j no precisa dos cem copos de vinho no
estmago mesmo porque les podem querer subir-lhe

160 -

MAGIA

DO

FOGO

cabea ! resolve converter-se num vistoso repuxo


humano,
Para isso, entrega-lhe o criado um tubo de metal
cromado, no extremo do quai existe urna abertura apropriada, circundada por urna cesta de arame, igualmente
cromado, e dentro da qual descansa urna pequea bola
de celuloide. Aplicando os lbios parte diametralmente
oposta cesta, o ilusionista comea a soprar o vinho que
tem no estmago. Logo a seguir, um jacto de lquido
eleva-se no espao e, com le, a bolinha de celuloide que sobe e desee no ar, segundo a potencialidade do spro!
No palco existe urna enorme tina de zinco, para
onde cai o vinho que se eleva no repuxo.
Concluida a espectaculosa experincia, o prestigia
dor afirma que j tem o estmago vazio e que, por isso,
vai beber,., qualquer coisa.
Enquanto o ilusionista faz uma palestra humorstica
sbre as inconveniDcias de se ter o estmago vazio, o
criado coloca em uma mesa dez bandejas com dez co
pos vazios cada uma e enche a seguir os cem copos de
petrleo. Alguns espectadores, a quem o criado ofere c e ... uma pinga, podem cheirar e provar o lquido
vermelho. Qusi todos se contentam, porm, apenas
com o sentido do olfato.
A seguir ao controle do lquido, o ilusionista toma
um aps outro os cem copos de petrleo e bebeu-os coffla
mesma naturalidade com que, h pouco, beber a cen
tena de copos de vinho !
Depois, aplica aos lbios um tubo de metal cromad0'
por onde sopra grandes labaredas. A seguir, pousa o
tubo e, como se fra um vulo humano, vomita Para 0
espao labaredas enormes, de mais de trs m etros
altura.

MAGI A

d o

f o g o

161

Aps isto, o pao desee lentamente, para um inter


valo de quinze minutos.

Segundo

acto

A seguir a urna sinfona misteriosa, o pao sobe


pela segunda vez. No palco, agora convertido numa ofi
cina de ferreiro, vem-se os utensilios apropriados ao
trabalho, incluindo urna forja de ventoinha e vrias bar
ras de ferro. Sbre uma pequea banca vem-se tambera,
dispostos em pratos e bandejas, diferentes objectos de
vidro, lmpadas elctricas, pedras vulgares, seixinhos do
tamanho de carolos de cereja, palitos fosfricos, caxas
de fsforos, discos de gramofone, etc.
0 ferreiro, que parece estar na hora da sua refei$0, devora tudo aquilo, demonstrando pelas atitudes e
pelos gestos sentir o maior prazer. Pega, por exemplo,
em vrias garrafas e parte-as em pequeos bocados,
pondo-se depois a devor-los, como a coisa mais deli
ciosa dste mundo 1 A seguir a um gale de petrleo,, q u e
Para le substitue perfeitamente o vinho, o nosso hornera
Pe-se a comer pedras, para em seguida arrancar d e n
uda vrios pedamos a um disco de gramofone, que masllga deliciado e engole com mal disfargado apetite. DePl3i despedazando uma lmpada elctrica, pe-se a
^ o ra r-lh e o vidro, mastigando-o como fizera com o d is c o
^ gramofone e engolindo-o igualmente, sem ocultar o
5ea prazer. Por fim, toma uma caixa de fsforos de pau,
i^ende-os um a um e, ainda chamejantes, mete-os na
^
devorndo os a seguir. Termina por comer a prpr*caixa, que desfaz aos pedacitos para mais fcilmente
torear. Por cima de tudo isto, bebe ainda mais uns
ii

162 -

MAGIA

DO

FOGO

copinhos de petrleo, que ie absorve at ltima gota,


e come grandes nacos de algodSo hidrfilo depois de
com ie ter cuidadosamente limpo a bca.
Quando o ilusionista, encarnando o papel de cliente,
faz a sua aparigSo em cena ainda o endiabrado ferreiro
est a chupar os dedos !
O prestigiador, como natural, mostra-se admiradssmo. Entao o ferreiro. que se acha semi-nu da cinta
para cima, chama o bca do palco e pede-lhe mmica
mente que lhe ausculte o abdme. O ilusionista, ater
rado, afasta a cabega do misterioso ventre do ferreiro e
ste, com a maior tranqilidade e um grande sorriso nos
lbios, desee platia, onde os prprios espectadores
podem confirmar pelo ouvido o que observaram pela ri
silo. No interior do seu estmago, que ie agita repetidas
vezes, ouve-se um barulho infernal, produzido pelo cho
que de todos os objectos estranhos que o invulgar homem-mistrio acaba de ingerir.
Entretanto, o ilusionista descobre a um lado do palco
um livro tisnado pelo carvo. L e sorri. Pela sua express5o, fcil de concluir que le surpreendera, sem querer,
o segrdo do farreiro. Quando ste sobe e, furioso, lhe
arranca das maos a misteriosa obra, o cliente limita se
a encolher os ombros. Depois, abeirando-se da forja, pe
a manivela a funcionar, o que aviva prontamente o fog0,
e tomando com um garfo vrios carvoes em chamas, de*
vora-os por sua vez. a ocasi5o do ferreiro se assoni'
forar, Mas o ilusionista n3o fica por a l i , , . Pega no
colherao enorme, enche-o de petrleo e lamja-lhe fl>0'
depois de prviamente o aquecer, A seguir, tornan^
a m a colher mais pequea, tira com eia petrleo emcM
mas de dentro da maior e poe se descansadamente a b*
b-lo, como se se tratasse de um esplndido caf !

jl A G 1 A

DO

FOGO

163

0 ferreiro, cada vez mais assombrado, vai folhear


o misterioso livro ; mas, a julgar pela expresso do seu
rosto, continua, por mal dos seus pecados, a nSo perceber coisa alguma Por isso, resolve no mais o consultar.
Fecha-o nam gesto de enfado e, envolvendo-o numa
larga tira de papel, lacra-o cuidadosamente para, de
futuro, nunca mais pr os olhos no seu texto.
0 ilusionista, sorrindo, tira-lhe o lacre das mos,
aproxima-a da chama de uma vela da que o ferreiro
acaba de acender para lacrar o livro e f-lo gotejar,
em fusao, sbre a sua prpria lingua. No contente com
isso, aquece-o de novo e, vista de todos, pe-no em
estreito contacto com o mesmo delicado rgo.
0 ferreiro, mais admirado que nunca, solicita-lhe
mmicamente a explicaSo do fenmeno e o artista, sor
rindo amvelmente, manda-lhe, para o instruir no mistrio, fundir um bloco de chumbo. ie obedece ; e o ar
tista, depois de mergulhar os dedos no lquido lumegante
e de pegar nle nas maos, f-lo gotejar sbre a lingua,
cuspindo o a seguir, j solidificado, num recipiente de vidro cheio de gua. Depois, derramando um pouco de
chumbo lquido num recipiente de barro, toma uma co
llier de ferro e devora-o totalmente, como se se tratasse
da mais saborosa canja !
0 ferreiro, aterrado, desiste da explicaSo. Mas o
Prestigiador, visivelmente satisfeito, pede-lbe que aquea
,0 rubro uma chapa de ferro, enquanto descansada
mente, pe os prprios ps a nu. Aps isso, manda co
locar a chapa gnea sbre um estrado metlico e passeia
ein cima del. No espao ondula ento um cheiro esqui
sto a carne destruida pelo fogo, mas o ilusionista, como
u ente superior ao sofrimento, continua a passear e a
50rrir, com o maior desprso pela dr !

164 -

MAGIA

DO

FOGO

Entretanto, a seu pedido, um ierro posto ao rubro


na forja. Logo que o ferreiro o toma entre as garras da
tenaz, o ilusionista cal?a-se rpidamente e, avanzando
para o ferreiro, arranca-lhe com as maos nuas o pedazo
de ferro chamejante. Depois de fazer com le vrias evo*
lu^oes, tendentes a demonstrar a sua incombustibilidade,
o artista coloca-o sbre os seus cbelos, de onde se v
elevar no espado densssimos rolos de fumo. A impressSo
dominante a de que os cbelos do ilusionista foram reduzidos a cinzas, Contudo, le retira o ferro de cima da
cabera e, agitando a sua vasta cabeleira, demonstra qut
ela se encontra absolutamente intacta !
Depois, num gesto de enfado, p5e novaraente o
ferro entre as garras da tenaz e manda-o aquecer outra
vez. O ferreiro prefere elevar ao rubro um outro ferro
mais pequeo, visto que, assim, o calrico necessrio
se torna muito menor. Logo que o novo ferro principia
a caldear, o ferreiro toma-o com a tenaz por um dos
extremos e apresenta-o ao artista, que pega nle entre
os dentes e lhe arranca um pedazo. ste, para que nao
haja dvidas a respeito da sua temperatura, abando
nado no espado, sbre um recipiente de vidro cheio de
gua. A sua queda:no liquidle a prpria visao do va
por de gua que se desprende da superficie, demons*
tram eloquentemente que se trata, de facto, de autn
tico ferro em brasa.
Aps esta cena arrepiante, as luzes diminuem de
intensidade, enquanto vrios.criados colocam no c e n tro
do palco uma enorme gaiola de ferro, assente sbre u
estrado de idntico metal. Em cima da gaiola posto, jcon
as luzes intensidade normal, um grande tejadlho
ferro, que ultrapassa o permetro da gaiola mais de ctf'
qenta centmetros, para evitar que as chamas, eleva0

_%agia

do

f o g o

165

MAGIA

DO

FOGO

- 167

do-se demasiado, possam provocar incndio, No estrado,


era volta da jaula, colocada multa palha, que se rega
com gasolina, O ilusionista, logo que se concluem os trabalhos de montagem, entra de novo em cena ; mas, desta
vez, descalo e nu, Um cache-sexes de malha de ferro
muito espessa, evita que se murmure na platia e faz
compreender aos espectadores que qualquer outro pro
cesso de obedecer moral nao sera respeitado pelas
lnguas., , de fogo,
A ss im preparado, toma na mo esquerda um reci
piente vulgar e enche-o de gua fria, Com a direta apodera-se de um frango, que se acha sbre uma mesa, j
depenado e proDto a poder assar se. Depois de chamar
ateno dos assistentes para o facto de levar na mo
esquerda a gua que o calor far ferver e n a direita um
frango que as labaredas assaro, penetra, com passo
firme, na misteriosa jaula, Aps isso, o ferreiro la n a
fogo palha que, por se achar embebida em gasolina,
rebenta logo em chamas. Estas, com espantoso ruido,
elevam -se at ao tecto da pris5o, deixando ver a custo,
aqui e ali, o vulto heroico do domador do fogo.
Volvidos uns minutos, que ao pblico parecem vnos sculos, as labaredas tornam-se menos agressivas e
0 ferreiro aapaado-as, extingue-as por completo, O ar
tista sai ento triunfante da gaiola. Na mo esquerda
traz 0 recipiente, onde se v a gua, fumegante, ferver
cm grande ruido ; na direita exibe o frango assado,
'finalmente cercado por uma aura de vapor,
Um groom, tomando o frango e o recipiente numa
^fldeja leva tudo aos assistentes, que constatara que a
aiuda queima e que do frango, realmente assado
Se desprende, apesar de j afastado do fogo, extraordi*
aria quantidade de calor.

168 ~

MAGIA

DO

FOGO

O ilusionista, com a pele tisnada pelas chamas,


oculta o corpo sob um grande robe de felpo, enquanto
o pano desee lentamente e o pblico, surpreendido e at
nito, aplaude com entusiasmo.

Terceiro

acto

Decorridos quinze minutos, o pano eleva-se de novo


e mostra aos espectadores uma cena diversa da an
terior :
Ao centro v se um enorme forno crematorio,
onde pode, entrar, vontade, uma pessoa de p, A visibildade , pois, absoluta e n5o pode, por essa razSo,
admitir-se a possibilidade de trucs. Do lado esquerdo
do forno, um pouco mais bca do palco, nota-se uma
enormissima panela esfrica, sob a qual se acha um
grande estrado de ferro. Do lado oposto, em simetra
com a enorme panela, acha-se um pequeo forno elc
trico, onde um lingote de ferro posto a derreter.
O ilusionista entra em cena ligeiramente vestido:
cadas e sapatos brancos, camisa-sport em malba de
seda, igualmente cr de neve e, a prender-lhe as cal?as,
um cinto de couro azul, com uma fivela cromada,
O artista e n tra no palco e dirige-se para a enorme
panela esfrica que assenta, para melhor estabilidade,
sbre uma trempe circular, Debaixo da trerape e sbre
o estrado de ferro existe algodo hidrfilo embebido em
gasolina, O ajudante pretende lan^ar-lhe fogo, mas o
prestigiador manda suspender a manobra. D ep o is, P*"
gando por um lado e fazendo com que o ajudante peut
pelo outro, volta a bca da esfera para os espectadores,
afina de que les tenham a certeza d e que o paneleo

MAGIA

d o

f o g o

- 169

acha, de acto, absolutamente vazio, O ajudante, aps


isso, tenta de novo pr em chamas o algodao hidrfilo,
mas o artista volta a op6r-se e ordena-lhe que traga.. .
qualquer coisa que ainda falta.
Logo a seguir, vrios criados entram com muitos
baldes cheios de gua, que o prestigiador despeja, um
aps outro, dentro da colossal panela. S depois de tudo
isto que o enorme caldeirao esfrico tapado e se
langa fogo gasolina que impregna o algodao hidrfilo,
A chama tam viva e o calor desenvolvido tam intenso,
que volvidos uns minutos a gua comega ruidosamente
a ferver, fazendo oscilar o panelSo. Na parte superior da
esfera v-se a tampa elevar-se de um dos lados e sar
pela trincha aberta grandes rolos de vapor.
Quando a imensa caldeira estremece mais e o va
por se mostra abundante, sinal de que a gua atingiu o
mximo da temperatura, o ilusionista abeira-se do fogo
e abafa-o. Logo a seguir, retira a tampa, vend se ele
var no espago urna grande nuvem de vapor. O artista
pousa tranquilamente a tampa e bate as palmas. Ime*
diatamente um lindo bando de pombas sai, voando, do
seio da gua em ebuligao. O ilusionista volta a bater as
palmas e, desta vez, uma formosa rapariga, em trajo de
baoho, que faz a sua aparigao. O prestigiador bate as
Palmas pela terceira vez e outra gentil menina retirada
da panela. Esta, depois de tapada, afastada de cena,
*nquanto o ilusionista se aproxima do forno elctrico e
Prova que o lingote de ferro se acha j liquefeito,
0 pblico convidado a constatar por si prpro
*s afirmagoes que o diablico artista acaba de produzir.
rata-se, pois, de autntico ferro, cujo elevado grau de
usSo ultrapassa 1510 graus. Apesar disso, o prestigia0r abre descangadamente a porta lateral do cadinho e

170 -

M A G I A

DO

FOGO

apara com ambas as m3os o jacto incandescente, que cai


com enorme ruido dentro de um outro recipiente de barro
a maior prova que se pode exigir da incombustibilidade
de um domador do fogo, Nao obstante, o ilusionista pre
tende ir ainda mais longe e manda retirar o forno elctri
co, agora j desnecessrio. Entretanto, com grande quantidade de palha, regada com gasolina, procede ao aqueciment do gigantesco orno crematorio, Um enorme
p3o, seguido de pSes pequenssimos, , aps a limpeza
habitual, introduzido na incandescente fornalha. Volvi
dos cinco ou dez minutos, as portas do orno s2o de
novo abertas e de dentro dle retirados vinte ou trinta
dos pequeninos paes, que se colocara num tabuleiro e
se levam platia para obsequiar com les outros
tantos espectadores. Estes, devdo ao calor, nao conseguem pegar nles, motivo porque voltam a recolher-se e
se distribuem logo que o grau trmico tenha diminuido,
Aps isso, o prodigiador envolve-se numa espessa
capa de la, que o oculta at aos ps, e entra no orno
crematorio, echando-se-lhe a seguir as portas. Momen
tos depois, estas sao de novo abertas e o artista sai ma
jestosamente e mostra a capa forradas de peles,
tda coberta de suor, Retira-se para tomar um douche
de chuveiro, enquanto os seus ajudantes arrastam o
forno para fora do palco e colocam sbre o estrado de
ferro uma cadeira do mesmo metal, que parafusam a
plataforma, para que nao possa deslocar-se, mesmo que
a dr do supliciado quintuplique a frga dos seus ms
culos, Esta cadeira, de elevado espaldar, possui, no
cimo, uma corrente de ferro, com a qual se prende o
pesco^o do artista; nos bracos tem ela duas algemas.
onde se fixam os pulsos do ilusionista, visto que a dAf
sofrida parece tam intensa que le, se nao estivesse

HAGIA

DO

FOGO

F ig . 1 3 - U m hornera dev orado pelas c h a m a s

171

AGI a

d o

f o g o

173

prso, correra o risco de ser vencido pela tentao de


fugir !
Logo que se concluem os trabalhos preliminares, o
prodigiador entra em cena e, como a quando do mistrio da priso de fogo, acha-se qusi nu com o
cache-sexes de malha metlica j muito nosso conhecido. Sob a cadeira ento colocado muito algodao
hidrfilo, que se rega com gasolina e ao quai se lana
fogo depois do ilusionista se sentar e ser conveniente
mente prso.
A msica cessa de repente. Nao se ouve o mais
leve murmurio. Os espectadores, excitados, aceleram
inconscientemente as pulsaSes do coraao.
Em dado momento, o artista d o sinal do martirio
e um dos seus ajudantes lana fogo gasolina. As labaredas, crepitando com ruido, circundam o prestigiador por
todos os lados, envolvendo-o, desde os ps at muito
prximo da cabea, numa torrente de chamas.
0 tremendo espectculo nao pode prolongar-se por
mais de dois ou trs minutos, porque as senhoras perderiam os sentidos e os cavalheiros, horrorizados, abandonariam a sala.
Por isso, logo que o ilusionista comea a ser devo
rado pelo fogo e a agitar-se desesperadamente, como se
pretendesse fugir, o pao, a principio fento, desee numa
queda vertiginosa, enquanto a msica se faz ouvir de
hto e o artista, envolto num robe, aparece bca doPalco.

174 -

MAGIA

DO

FOGO

XXXI

Mistrios do fogo
Conhego a psicologia dos leitores e sei, por ter esiudado particularmente o assunto, que noventa e sete
por cento das pessoas que lem, nunca o fazem, sistem
ticamente, da primeira pgina ltima dos livros. Esta
esmagadora maioria, por uma questSo de curiosidade
congnita, folheia automticamente as obras que adquire,
espreita aqui um boneco, l ali uma ou duas linhas,
acol um tergo ou meia pgina e, aps tudo, julga-se
na posse absoluta dos conhecimentos da obra !
O facto, duplamente prejudicial, porque nem o au
tor logra fazer-se perceber nem o leitor capaz de sin
tetizar uma idia exacta do que leu, deve ser evitado
em Magia do Fogo. Com sse objectivo, resolvi n5o
pr ttulos nos mistrios gneos cuja descrivo acabo de
azer. Muitos dles acham-se explicados as pginas j
impressas e outros, em nmero n5o menos elevado, as
que redijo a seguir. Garanto, por essa razio, que o leitor
nada perceber, se nao me 1er da primeira pgina
ltima.
E como j tranquilizei a minha conscncia, voudar
inicio s revelares misteriosas, que as pginas ante
riores nao ficaram rigorosamente esclarecidas.
Sei muito bem que os ttulos facilitariam a con
sulta ; mas, como j disse, quero evitar os saltos de
a te m b o e, por sse motivo, sou obrigado a proceder de
forma que leve o leitor a sistematizar o estudo e a assi
milar metdicamente as vrias experincias que & s
crevo.

m a g i a

d o

- 175

f o g o

XXXII

Deitar fogo pelos olhos (l)


Se, com um pouco de goma arbica, adaptarmos
s plpebras superiores pequeninas lantejoulas verdes e
vermelbas, poderemos originar, em determinadas condi(oes de luz, a maravilhosa ilusao ptica de deitar fogo
pelos olhos !
Para isso, bastar colocarmo-nos em lugar pouco
iluminado principio do primeiro acto , porque os
raios luminosos que nos atingem de frente reflectem-se
as lantejoulas e so devolvidos ao observador como
chispas vermelhas e verdes, Quando uma lantejoula se
descola e cai ao chao, como se trata de um minsculo
espelho de face dupla, o fenmeno observado ainda
mais curioso, visto que nos dar a ilusSo de uma autn
tica lgrima gnea.
Um estudado movimento de plpebras e uma difefen^a luminosa apropriada, tornarao a cena formidvel,
Q5o obstante a simplicidade das causas postas em jgo.

(1) J depois de impressas as pginas anteriores, eu resolT>i a pedido do I, I. R. S., modificar o plano estabelecido para

forar o leitor a um estudo proveitoso, Por uma questao de md, foi julgado conveniente sistematizar e titular as experincias
Ve publico a seguir, porque assim o estudante poder consultar
Pinamente, quando tiver necessidade de o fazer, o tnodus operaudi. desta ou daquela ilusao, sem que, para isso, seja obrigado
Proceder leilura geral do texto. Acedo, portainto, ao pedido do
lu
' ^ 0n*u^ 0' 0 que fica dito quanto psicologa do leitor
Polutamente mantido por mim, porque constitue uma verdade
^controversa, digna de meditao.

176-

MAGIA

DO

FOGO

Para se obter idntica ilus5o, existem vrios outro


processos, a que nao estranha a d ila ta lo provocada
da pupila e o emprgo do fsforo branco. Detesto stes
sistemas, que podem converter o experimentador num
invisual desgranado. A d ila ta lo artificial das pupilas
obtida por urna s o lu to de atropina e m gua destilada,
mas a atropina alcaloide da beladona um veneno
ainda mais perigoso que o fsforo,
XXXIII

Fazer sar relmpagos pelas


ponas dos dedos
Os aparelhos que se acham no mercado para nos
permitirem o efeito de deitarmos chispas pelos dedos,
s3o demasiado tericos e n3o produzem qualquer ilusSo
na prtica, Assim, por exemplo, a fsica ensina-nos que
urna corrente de fogo pode inflamar, com efeito deslum
brante, partculas de estanho ou limalha de ferro doce,
Fundando-se neste principio, os fabricantes alemSes e
franceses inventaram urna pequea lmpada, qual
adaptaram urna pera de cautch repleta de limalha. Soprando a chama, as partculas de ferro inflamam-see
s5o projectadas distancia em forma de chuva gnea'
Tericamente, a idia curiosa, Na prtica, o aparelh
n3o d resultado algum !
Como nao gosto de produzir afirmaces sem as fazer
acompanhar da demonstrado que lhes serve de base,
chamarei a aten?o do leitor para ste facto eloquen
tissimo :
Se se opera a meia luz, como convm, a chama &

HAGIA

DO

FOGO

- 17?

lmpada entre as mos perfeitaraente notada pelo p


blico ; se operarmos de modo que a luz ambiente mas
care a que pretendemos disiarar, as chispas que saiem
dos dedos no se tornaro visiveis,
Alm de todos estes inconvenientes, que fazem do
carissimo aparelho um instrumento sem valor algum, h
ainda a considerar que no temos as mos livres e que,
mudando de iluso,
temos de nos desembaraar da lmpada !
ga-se de passagem
h milhares e milhares de tours, cu jos
efeitos maravilho* ^
sos tentam os amadores de todo o munS
do. A tentao leva
o*) por vezes, a
comprar por elevado

Hsw
i

I J '

~
J
/
**
Fig' 14-Faisoas e... ferro-crio

Pre o objecto dos


seus sonhos,. , e ficam-se depois a sonhar com a inuti*
Made do aparelho, o descaramento do inventor e a deshonestidade do fabricante.
Harry Leat publicou dois livros, Magic of the DeMs 1923* e Magic of the Dpts 1924-, que nos do
a maioria dos tours que figuram vistosamente nos ca
rgos ilustrados de muitas casas da especialidade. Mais
e atenta por cento, no obstante o elevado preo porse vendem, so tam irrealizveis como , com o
re!ho citado, a magnfica iluso que acabo de descrer- Para evitar semelhantes abusos e prevenir contra
s s amadores inexperientes, que em 1912 se fun12

MAGIA

178 -

DO

FOGO

dou o I. I. R. S. e a Fbrica Wlson Hatnleys, de


Chicago, resolveu nSo aceitar nos seus catlogos essas
pseudo invengss, que sao verdaderamente improprias
do lusionismo de hoje,
Vejamos agora como eu resolv o problema e em
que consiste o meu aparelho usado agora em todo o
mundo pelos domadores do fogo :
Fiz adaptar a um pouce de ferro pintado cr de
carne (cabega ca de polegar) uma pequea lima de a?o,
A uma cabega de dedo mdio, igualmente pintada cr
de carne, mandei fixar uma pedra plana de ferro-crio
(pedra de isqueiro). Colocando os instrumentos nos de
dos respectivos, onde les sao invisveis, mesmo em
plena luz, fcil produzir as chispas, friccionando, como
se compreende, apenas um dedo no outro,

Os artistas profissionais, antes da aparig5o do mcu


sistema, usavam um outro processo - perigoso, mas
curiosssimo para obterem a mesma ilusao. Consist
no seguinte:
Pequeos tubos capilares, como os dos termmetros,
eram cheios de cido sulfrico e obturados depois, >
magarico, por ambas as extremidades. Antes da sessJo
comegar, estes tubozinhos eram embrulhados em *P3'
pier clair (1), juntamente com uma pitada de <Pir0

(1) Papel que arde, sem deixar daza, com a velocidade *


zelmpago. Prepara-se pelo mesmo processo que nos easinaO
qumica para fabricar o algodao-plvora, e x tr e m a m e n t e Pfl

A G I A

DO

FOGO

- 179

e colocados ao alcance das m5os. Bastava t o


parti lo entre os dedos e atirar logo tudo a o
ar, p a r a que a ilus3o de sar relmpagos dos dedos
tsse verdaderamente admirvel. O efeito tam
lindo que h ainda muitos artistas que continuam a utiizar-se do sistema.
0 papel relmpago, cuja utilidade em ilusionismo
qusi infinita, visto que se emprega na desaparigo,
reaparigo e transformado de mltiplos objectos, fabrica-se da forma seguiate :
Mistura-se urna parte de cido ntrico com duas de
cido sulfrico e deixa-se repousar a mistura durante
doze ou catorze horas. necessrio derramar o cido
ntrico pouco e pouco no cido sulfrico. A mistura
abrupta produziria grande calor e, embora lhe faltasse a
parte conveniente de glicerina (2), poderamos apanhar
um susto. Devemos, pois, manipular os cidos com o
aior cuidado, n3o s porque o seu contacto destri os
tecidos cutneos, mas porque os prprios vapores preiudicarn a sade e pem em perigo a vida. O melhor
wia, em lugar bem arejado, fazer a mistura lentamente
a'Jm recipiente de porcelana ou de vidro, como os que
foro ( 1 )
m ar

nm ,

o. porque se inflama com muita facilidade e tam grande o


'olme de gs que origina, que as suas explosoes sao horrivel"
<ate destruidoras. Deve ter-se sempre em quantidade mnima e
401 lagares onde, mesmo em caso de desastre, nao possa causar
3reuzos.
. . O) P que se inflama instantneamente ao contacto do
lcdo sulfrico e cuja frmula, simplicssima, eu pubquei a
190 de Magia Teatral- Livraria Progredior, Editora.
L (2) Se a tivesse, obteramos a tremenda nitro-glicerina,
fflauipulagao pode ocasionar tragdias.

180-

MAGIA

DO

F OGO

se utilizam em fotografa, e deix-lo ai em repouso du


rante o meio dia indicado,
Aps isto, pega-se numa flha de papel fino, nao
muito forte, mas de boa qualidade e mergulha-se no l
quido durante dois ou trs segundos, O papel, que pode
ser branco ou de qualquer outra cor, deve ser logo banhado em grandes guas, de modo que no fique sbre
leo menor vestigio de cido. Resta s p-lo a secar em
lugar fresco nao ao sol , para termos uma flha do
verdadeiro papier clair,
No se esquea que se lhe tocarmos com uma
chama ou qualquer objecto incandescente (o cigarro
aceso, por exemplo), ele desaparecer num relmpago,
sem deixar um tomo de cinza !
XXXIV

Aqurios chamejantes
Os aqurios n3o tm truc* sao vulgares. Contudo, em cima do lquido que serve de *meio aos peixes, acha-se uma ligeira camada de gasolina que, por
ser de densidade inferior da gua, se mantem super
ficie, Inflamando a essncia, o pblico ter uma iluso
perfeitssima dos aqurios em chamas. Como estas se
extinguiriam logo que o combustvel se consumisse, o
criado retira-os de cena, como vimos, enquanto as labaredas, que so de mais de meio metro de altura, se el*
vam no espao.
H vrios processos para inflamar a gasolina e to
dos les se podem considerar muito bons, se o pblico
os n2o puder notar e tiver a iluso perfeita de que bast :
a imposio dos d e d o s ,,, para que a gua rompa e
chamas !

m a g i a

d o

181

f o g o

claro que ningum pode pr em ddvida a reali*


dade do milagre, visto que no lquido, como que a
identific-lo, acham-se peixinhos vivos. Nao devemos,
por isso mesmo, esquecer um pormenor importante.
ste :
Como o contado da gua com o ar nao existe, os
peixnUfes nao podem, em tais circunstacias, resistir
muito tempo morte. Portanto, s uns segundos antes
do pano subir que se deita a gasolina nos aqurios e
nos preparamos para a ilusao. Esta, como se compreende, ser tanto mais interessante quanto mais engenhoso fr o processo de inflamar a essncia. Indicarei
dois igualmente prticos e fceis.
0 primeiro consiste em dirigir-lhe, com os dedos
um combio de chispas de ferro-cerio, produzidas pelo
meu sistema ; o segundo, ainda mais singelo, consiste em
deixar cair em cima do liquido um pedacito de potssio
ou de sdio-metal. O contacto da gua inflam-lo-, como
j vimos (primeira parte), e o fogo comunicar-se- ins'
tantneamente ao leo essencial que encher, em m e
nos de um dcimo de segundo, os dois aqurios de
chamas.
A explicado cientfica do fenmeno, que j dei na
Primeira parte dste livro, n3o pode ser repetida aqui,
*
*

0 leitor j compreendeu certamente que a tcnica


de encfaer os pratos de fogo n3o difere absolutamente em
nada daquela que empregamos na ilusao dos aqurios.
queremos utilizar o sistema ferro-crio, bastar que
^da prato possua uma ligeirssima camada de essncia;
referindo servirmo-Hos dos metis citados, potssio ou

MAGIA

182 -

DO

FOGO

sdio, entao teremos de proceder de modo diverso e sd


derramar a camada de gasolina depois de se ter pste
nos pratos urna pequea por^o de agua.
XXXV

Os devoradores de fogo
Comer labaredas , realmente, de um efeito pas
moso. S quem assistiu urna vez ilusao pode compreender a grandiosidade do espectculo e o inexplicve!
mistrio em que ie mergulha os assistentes !
Contudo, como se ver a seguir, o extraordinri
prodigio mostra-se de urna facilidade chocante.
A teoria do fenmeno baseia-se no seguinte:
Qualquer veculo da chama, que seja posshel
comer sem perigo, pode ser levado bca, apagado por
expirado lenta, invisvel para o pblico, e in g e r id o
depois.
Fundados neste principio, os ilusionistas de outrora
deitavam agurdente forte ou lcool puro nos pratos e, sftbre o lquido, um certo nmero de uvas passas ou de
figos de seira pequeninos. Os pratos, assim preparador
eram postos em cima da mesa antes do pano subir. N
momento do espectculo, o lcool era inflamado pof
qualquer processo misterioso o do ferro-crio boj*
o preferidoe les, munidos d e um garfo, c o m e c a v a m *
devorar as uvas em chamas. Claro que ao introduzM*5
na bca expiravam lentamente, de modo a estabelec#
uma parede cilindrica de ar fresco. ste, alm de ext10
guir a chama logo que eia ultrapassava os lbios, ti
ainda a enorme vantagem de refrescar a bca e de *
pedir que o fogo tocasse, nem mesmo ao de leve, Q

m a g i a

d o

f o g o

183

quer das suas partes sensveis. Suceda, porm, que a


nva, por ter frvido no lquido, mantinha-se durante
muito tempo a urna temperatura elevada ; e o ilusionista,
neto s a aSo podia ingerir, como se queimava horrlvelmente, visto ser forjado pelas circunstancias a conserv-la na b6ca.
O facto deu origem a urna nova forma de operar
que mata infelizmente a ilusao. Os prestigiadores moder
nos, pem, como os antigos, as passas no lcool puro,
mas n2o nflamam o lquido para elas nao aquecerem
demasiado, Espetam-nas com o garfo, levam-nas k
chama de urna vela
que se acha em cima
da mesa e, logo a se
guir, metem-nas na
bca por entre a ca
mada de ar que j
conbecemos. As uvas
procedendo
assim,
descem tam rpida
mente de temperatu
ra! que se comem
com agrado,
A ilus5o que,
aPs tanta comodidade, fica transformada
Dum farrapo!
Com preendendo
pg_ ^ ^ 1m devondor de fogo
lss. o I, I. R. S em
Ds de 1925, pediu a todos os seus membros da Amrica
eda Europa que ressuscitassem a ilusao assassinada, faZend descer, se possvel fsse, a temperatura do veCul Para pouco mais de trinta graus.

184 -

MAGIA

DO

FOGO

A soluo que apresentei e que foi universalmente


adoptada, explca-se em duas linhas :
Um prato dividido a meio, quer industrialmente,
como na America do Norte, quer domesticamente com
ama simples parede de gsso. No semi-circulo voltado
para os espectadores coloca-se o lcool puro, ao qual se
lana iogo misteriosamente com os extremos dos dedos;
no outro semi-crculo, forrado de massa de amianto, para
o tornar refractrio ao calor, deita-se um pouco de gua
fria e, sbre eia, as passas que devemos ingerir. A chama
que se provoca, vista do lado dos assistantes, parece
ocupar o prato todo, 0 ilusionista, sentado de modo que
o seu lado esquerdo fique voltado para a sala, espeta
urna passa com o gario e mergulha-a no lcool. Este
comunica-lhe o fogo pela parte exterior e a uva le
vada bca, onde, aps a extino da chama pelo m
todo vulgar, se nota que o veculo est qusi fri, por
que a gua, penetrando-lhe no interior por capilaridade,
nao deixa elevar-se a temperatura. A gua que se acha
superficie das uvas nao impede o lcool de arder, embora Ihe diminua um pouco a graduao, o que, na verdade, ainda mais facilita o rabalho e torna a ingestSo
muito simples.
Quanto s enormes labaredas,, , tudo questuo de
veculo e de bca suficientemente grande para o poder
admitir. Eu uso, para obter o efeito descrito, figos de
seira grandes ou pedaos de banana, Barnello, que e
formidvel em piromagia no fsse ie o rei do
fogo ! , devora chamas colossais, porque os veculos
que utiliza constara de bananas inteiras !

m a g i a

d o

- 185

f o g o

XXXVI

Acender velas corr a boca


0
prestigiador torna a vela com a m5o direita e,
voltando-se de perfil para os assistentes (lado esquerdo
para a platia), aproxima o pavio dos lbios e abre a
bca, Ao mesmo tempo a mao esquerda eleva-se rpi
damente e oculta por um segundo s um o pavio da
vela, enquanto o polegar da direita faz gi
rar a rodinha que produz a chispa incendiria, evidente que
neste caso a vela
ficticia e consta de um
tubo de metal pintado
ou enrolado etn pa
pel conch cr da ve
la e terminando, na
parte superior, por
urna torcida de algod3o embebida em ga
F ig . 1 6 - V ela-isqueiro
solina. Em lugar prPrio, como se v na
figura 16, deve ter-se urna minscula rodinha que produza
a centelha de ferro-crio. Na gravura, tanto a roda a que
me reiro, como a respectiva hastezinha, onde se oculta
a Mola em espiral e a pedra de ferro-crio, sao dema
siado volumosas para se tornarem bem patentes ao lei*or' logo ao primeiro golpe de vista. Contudo, no fabrico
aericano, isso tudo tam pequenino, que nSo pode
Ter-se com a vela apagada e inteiramente invisvel

186 -

MAGIA

DO

FOGO

quando ela se acender. A prpria chama, em vez de a


mostrar, oculta-a!
Quem nSo ti ver o aparelho, pode realizar a mesma
iluso com urna vela vulgar. Bastar-lhe- adoptar um
dos numerosos sistemas de que dispoe o ilusionsmo
para acender as velas comuns.
Eis o que me parece mais prtico as circunstan
cias apontadas:
Toma-se uma vela qualquer e, com uma tesoura,
corta-se-lhe o pavio rente. Depois, com um arame em
brasa, faz-se ao lado um buraco de uns dois centmetros
de proundidade e crca de dois milmetros de dimetro,
Nesse buraco introduzimos um fsforo de cra. com a
cabera para fora. Como a in tro d u jo feita logo aps
se ter retirado o arame quente, a estearina solidifica de
novo e o pavio adere fortemente vela.
E eis a singela preparado.
Para acendermos esta vela sui generis, bastar,
como se deduz fcilmente, lixar a cabega do fsforo.
Para sso, fixamos com presting dois circulozinhos de
lixa do dimetro de um centmetro nos dedos medio e
polegar da m2o esquerda. Ao aproximar a vela da bca,
lixamos a cabera fosfrica, pingando-a entre os dedos, e
ela, como natural, ficar logo a arder.
XXXVII

Fsforos acesos no bolso do colete


Pega-se numa flha de lixa nmero cinco e corta'
-se-lhe um rectngulo de quatro por sete centmetros,
que se dobra ao meio, no sentido do comprimento, com

MAGIA

DO

FOGO

- 187

se v na figura 17 (A). Corta-se agora um rectngulo se-

melhante em pao prto, mas um pouco maior, de


modo que depois de dobrado, como a lixa, a possa con
ter dentro de si como se fra a capa e a lixa as p
ginas de um livro. CosenA
do as partes laterais, obteremos urna especie de sa
co, forrado de lixa nmero
cinco, Aos lbios do saco
recm-confeccionado adaptam-se duas lminas^ de
ao BB, de forma que
les se mantenham cons
tantemente fechados. A
concluir, espeta-se no ex
terior um alfinete prto
de segurana e no interior
P A N O
P f f E. T O
pem-se trs ou quatro
P ig . 17 A c e n d e d o r a u to m tic o
fsforos de cera cabea
de fsforos
para dentro distantes um
centmetro ou centmetro e meio uns dos outros. E obteremos, assim, o instrumento C (fig. 17), que no vale a
Pena confeccionar, porque o seu preo baratssimo as
casas de ilusionismo,
Se fixarmos o aparelho no interior do blso do colete,
Acaremos logo preparados para realizar o prodigio enun
ciado no primeiro acto da sess3o que descrevi, porque
bastar puxar por um fsforo para que le saia logo aceso
k dentro do instrumento e, portanto, do blso do colete.
Apesar de se tratar de uma coisa muito simples, a
hso mostra-se admirvel, porque o facto de se tirarem> j acesos, vrios fsforos do blso de um inedit!smo surpreendente.

188 -

MAGIA

DO

FOGO

X X X V III

Devorar a chama de uma vela


Eis um expediente cujo objeetivo principal impe
dir que a vela continui a arder, porque, sendo met
lica ou constituida de modo que o pavio nSo passe de
um fsforo, tem forzosamente de ser apagada, salvo se
o fsforo, como costume suceder quando se utiliza o
segundo processo, inflamar no momento prprio o ver.
dadeiro pavio.
Apagar uma vela quando, como no primeiro acto,
se faz enorme barulho por se notar falta de luz, seria
uma coisa estpida e absolutamente inexplicvel. Por
isso recorremos ao truc, vistosssimo e aparente
mente assombroso, de devorarmos a chama. Tomamos a
rea, aproximamos a chama dos lbios e, sem receio,
aspirmo-la com frga. Recomendo que se proceda sem
receio, porque ste, se existir, faz com que nos queimmos horrivelmente e matemos a ilusao. Nao havendo re
ceio, a chama, aspirada com frga, entra na bca no
meio da camada de ar inspirado e, sob a mesma protecg5o, percorre parte da garganta, onde se extingue sem
produzir a menor impressao desagradvel,
Quern j me viu, a ttulo documental, executar o
fenmeno com um archote, pode concluir da inocncU
do truc levado a cabo com uma simples vela, S rfr
comendo que se conserve a lngua deitada no maxilar
inferior, porque se ela fr apanhada pelo jacto igBC
queimar-se- irremedivelmente. Com esta precau?5o
sem receio, garanto que a ilusao se realizar com*
maior facilidade.

AGIA

d o

- 189

f o g o

XXXIX

O cigarro material
A ilusSo do cigarro imaterial pode realizar-se por
dois processos distintos, um com aparelhos especiis e
outro sem aparelho algum.
Na descrigao que fiz no primeiro acto da interessante
sessSo de piromagia, dei preferencia ao mtodo mec
nico, porque me parece muito mais fcil do que o proI cesso manual. Posso, contudo, para ser agradvel aos
meus leitores, inserir tambm ste ltimo, que suponho
criagao do grande ilusionista J-J.
Mas comecemos,, . pelo principio:
Se nSo quisermos comprar o aparelho j feito e
pronto a funcionar, mandmo-lo construir a qualquer es
pecialista em objectos de metal. O desenho que ilustra
estas pginas (fig. 18,) , para os tcnicos, infinitamente
mais eloqente do que longas e magudas explicagoes. A
Tela constituida por um tubo de latao pintado conve
nientemente para se confundir com a estearina. No cimo
Jdapta-se-lhe um coto de vela autntico (C) e dentro poe-se-lhe um mecanismo que nada tem de complicado.
Numa abertura lateral, diametralmente oposta ao
Pblico, oculta se um cigarro espetado numa agulha (a),
i nidada a uma alavanca (A), Esta alavanca gira em torno
de uru fulcro (E) e, quando puxamos o gatilho (G^,
focalizando na asa da palmatoria, o fio (F), apoiado na
rldana da base (R) faz elevar o cigarro posigao horizntal( fig. 18), de modo que le se introduz qusi auto
mticamente nos lbios do artista quando le aproxima
a chama da vela da bca. Libert-lo da agulha por um

190

M A GIA

DO

FOGO

ligeiro recuo e acend-lo a seguir, manobra simplicssima que dispensa explicares.


Um outro processso semelhante consiste em liber
tar a vela da pal(L
matria, de manei/-'.'yh'-y-.
ra que ela possa
Ir. Wh - ser colocada em
'T-:'/
qualquer castigal
'I |
ou serpentina.
1 .1
um sistema recen
te, de mecanismo
muito mais sim
ples e de fabrico

Fig. 18Processo mecnico

muito mais fcil.


S difere do j
descrito na ausncia da roldana (R)
e na do respectivo
gatiiho (G): Um
pouco acma do
extremo inferior da
vela acha-se un
aramito invisvel
que o polegar pode arrastar fcil
mente, etn dado
momento, na direc?o vertical. 0 fi
que neste caso
substituido poru

arame robusto, obriga a alavanca a descer e o c *


garro a descrever um ngulo de noventa graus, de*
xando-o, como ataqui, qusi a meter se entre os lbios

a g a

d o

f o g o

- 191

Quanto ao mtodo que eu atrbuo a J-J,, . eis o


respectivo efeito :
Depos de se tactearem os bolsos e de se constatar
a ausncia de cigarros, descobre-se que apenas se disp5e
de mortalhas. Toma-se urna, curva-se ligeiramente como
para se lhe deitar o tabaco, que nao existe, e deixa-se
entre os dedos da mSo esquerda, enquanto, com a direita,
fingimos, por vrias vezes, apanhar no espago o tabaco
de que carecemos, terceira ou quarta vez, enrolmos
a mortalha e, com grande assombro de todos, acendemos
o cigarro, visto que um autntico cigarro que temos
agora entre os lbios,
O processo engenhoso ; mas, aps uns treinos, fdl de executar.
A mao esquerda tem em suspens5o italiana (C
65, pg. 216, de Magia Teatral) um cigarro de
qualquer marca. As m2os, em tais circunstancias, continuam aparentemente livres, visto que o cigarro invisvel e os dedos podem estar abertos, mesmo separados
uns cbs outros.
Quando se pega na mortalha, ela, como opaca,
oculta aos olhos dos assistentes o cigarro que, no mo
mento prprio, se deixa deslizar para trs dla, Enrolar-lhe em torno o papel e deitar depois fogo ao cigarro
Parece-me que nSo tem historia nem carece de explica
res. Bastar langar um golpe de vista para a figura ci
tada de pg, 216 de Magia Teatral, para que tudo se
^npreenda num relmpago e se possa executar a ilus2o
a maior facilidade. Por conseqncia, fico por
atlui . . . ou, melhor, vou expr um outro sistema que,
enibora nao tenha tanta beleza execucional, serve, contud. para se obter um efeito semelhante mesmo
seja em plena ra.

192 -

M AGIA

DO

FOGO

Consiste no seguinte:
Procura-se nos bolsos um cigarro e , , , s se encontra o mago vasio. Sem nos perturbamos, inflamamos
um fsforo, levmo-lo aos labios e acendemos o cigarro
que misteriosamente aparece, como por encanto, en
tre les.
Nesta pequenina ilusao, que poderamos classificar
de micromagia, o truc, admiravelmente estudado,
acha-se na caixa de fsforos. Esta, cuja gaveta possui
um buraco ao canto num dos seus lados mais estreitos,
oculta, num tnel construido em fsforos, um cigarro
vulgar ligeiramente de fora, para que os dentes o
possam pingar logo que a ocasiao o exija, Ao lado do
tnel (fig. 19), acham-se os fsforos sltos, aqules
que bao-de servir para a produgao da chama, Ao abrir a
caixa, colocmc-la ern frente da bca e pingamos o ci
garro com os dentes, Acendendo logo o fsforo e ficando
com as maos na posig5o de quera protege a chama do
vento, posigSo esta muito familiar aos fumadores, a ilu
sao mostrar-se- admirvel, porque o cigarro, ao retirarmos as maos, aparece inesperadamente entre os
lbios.
Antes de concluir e j que falei de J-J, quero
descrever ainda outra criagao do mestre a decapitagao do cigarro.
J-J aparece no palco, preparado j para a mampulagao de Zirka, Entre as maos traz um cigarro que
mete na bca e inflama a seguir. Momentos volvidoSt
pede uma tesoura e corta-lhe a ponta incandescente, qu*
atira para o chao, Mostra as maos de ambos os lados,
inteiramente livres, e pega no cigarro com os dedos da
esquerda, Sopra-lhe e coloca-o de novo na bca ineX'
plicavelmente aceso!

MAGIA

d o

- 193

f o g o

A pequenina iluso, apesar de muito linda, mesmo


espectaculosa, fcil de provocar:
O cigarro que J J traz entre os dedos acha-se
aceso. Ele que oculta a incandescncia aos olhos dos
espectadores, Quando 0 mete na bca, f-lo com a ponta
acesa para dentro e acende a exterior naturalmente
apagada. Aps a , . . decapitago, limita-se a voltar o ci
garro e a p-lo de novo entre os lbios, o que provoca a
ilusao da inflamago espontnea.
Os ilusionistas modernos, depois de executarem o
formoso tour de J-J, concluem-no de uma forma verdadeiramente original: Pedem um lengo emprestado
assistncia, colocam-lbe
no centro o cigarro a arder
e dSo tudo, logo a seguir,
para as maos dos espectai

dores, restes, desembrulhail-

19~Graveta de caixa da fsforos


convenientemente preparada

do o rectngulo de linho,
constatam, assombrados, que le nao s se acha intacto,
sem a menor queimadura, mas ainda surpreendidos,
Porque do cigarro que o artista embrulhara no lengo,
apesar dle mostrar as mos de ambos os lados, com os
dedos bem separados uns dos outros, nao possvel en
contrar nem mesmo um tomo de cinza !
Este magnfico fecho da interessantssima iluso
de J-J, que oportunamente foi comunicado a todos os
scios do I. I. R, S originou um tour completo que,
o obstante as grandes facilidades de execugao, se
mstra, em conjunto, de uma espectaculosidade estupenTenho pena de o no poder inserir aqui, mas o
^cto impossvel, porque le constitu ainda segrdo
Oclusivo dos membros do I. I. R. S, e no pode, por

13

M A G IA

194 -

DO

FOGO

essa razo, ser revelado numa obra que todo o mundo


pode 1 e r.,.
XL

D eitar fum o e fogo pela boca


A iluso realizava-se outrora com estopa ou linho
em rama e o fumo, seguido de centelhas vivssimas,
saa igualmente da bca, originando em tda a platia
urna atmosfera de assombro. Como o sistema moderno,
embora mais cmodo e de efeitos mais surpreendentes,
filho legtimo do primitivo, comso por descrever ste
para que, depois, melhor se possa cotnpreender
aqule.
Num prato, juntamente com grande quantidade de
estopa em rama, acha-se, oculta por ela, uma bucha de
algodo tratado pelo nitrato de potassa dsse que se
usava noutros tempos nos isqueiros de pedreneira,
0 fake* preparava-se assim :
Tomavam-se uns dois ou trs cordes do referido
algodo salitrado que tem, como se sabe, a propriedade
de s se apagar no vacuo e forravam-se conveniente
mente de estopa ou linho para se obter o disfarce, Logo
a seguir, lanava-se-lhe fogo e a incandescncia seffl
umo ia remoendo pouco e pouco o algodo, conservando-o sempre no estado gneo at o momento de se utili
zar o seu concurso. Escuso de acrescentar que, n
obstante a igaio, o fake, no meio da estopa, er
absolutamente invisvel para os espectadores. Para les,
como convinha, s se achava no prato nicamente estop*
em rama. Nada mais.
Pois bem, O ilusionista de h vinte anos tomava

MAGIA

d o

f o g o

- 195

prato urna pequea quantidade de estopa que pareca


enorme por se achar muito slta e finga com-la. Na
tealidade, fazia com a lngua urna pequea bola e ocultava-a a um dos lados da bca, entre o maxilar inferior
e a face. Depois de ter repetido o gesto vrias vezes,
pegava ent5o no fake e colocava-o sbre a lngua,
cuidando era nao inspirar pela bca a menor partcula de
ar. Logo a seguir, soprava atravs do fake, primeiro,
lentamente e, depois, com tda a frga dos seus pulmes. O resultado, interessantssimo, n3o se fazia espe
rar: comegava por sar da bca do artista grande quan
tidade de fumo e acabava por se ver projectar no es
pago avultado nmero de centelhas produzidas pelos
os fragmentados de algodSo que, em chamas, se desprendiam do ncleo gneo.
Antes de prosseguir, vejamos como se prepara o algod5o, quando nao se dispoe dos necessrios cordes sa
litrados :
Toma-se uma meada de algodao branco ou de cr
e mergulha-se numa forte solugao de nitrato de potassa,
Passadas quatro ou cinco horas, retira se do lquido e
Poe se a secar a sombra. Logo que esteja bem seco, torce-se ou entranga-se com o nmero de fios proporcional
a grossura do cordao que se quiser obter.
ste fio, como j disse, revela as caractersticas de
*rder lenta e constantemente, o que, no caso em ques
eo, de uma vantagem enorme.
Vamos agora ao sistema contemporneo:
Manda-se fazer ou compra-se j feito as casas de
ilusionismo, um tronco de cone ovalado e co, conslrudo em metal e forrado exteriormente de amianto.
parte de menor dimetro coloca-se uma grade
larga no rde cujo objectivo evitar que, com o

MAGIA

1% -

DO

FOGO

spro, os pedamos de fio salitrado saiam antes da combustSo.


No inicio do espectculo, envolvemos o aparelho em
estopa, afim de que o confundam com ela, e enchemo-lo
de algodao salitrado, nao s em mecha, mas tambm em
pequeos fios solios destinados produgao das centelhas que hao-de seguir o
fumo. A concluir o prepa
ro, lanzamos fogo ao algo
dao e colocamos o aparelho
no prato, ocultando-o na es
topa que fingiremos comer,
No momento oportuno,
isto , depois de termos
F ig .2 0 - C .rn meti.cu para de.tar
OKO D l a b o c a

a p a r e n ta (Jo
r

i n g e r i r

C e rta

quantidade de estopa, metemos na bca o aparelho com a parte de maior di


metro para dentro. Soprando, sair pelo lado mais estreito
grande quantidade de fumo, a que se seguiro as centelhas e at, por vezes, autnticos jactos de labareda!
O amianto, mesmo que o aparelho aquea, uo deixa
comunicar o calrico ao exterior. Portanto, se tivermos
o cuidado de abrir os lbios quando soprarmos e de ins
pirar sempre pelo nariz, a experiencia, a p a r e n t e m e n t e
perigosssima, fica reduzida, na realidade, a uma brincadeira inocente.
E eis. emfim, o moderno sistema em que se converteu o primitivo processo de deitar fogo e fumo pela
bca, Claro que h outros mtodos muito mais vistosos,
que permitem vomitar no espao labaredas de dois e ate
de trs metros de altura. Mas a isso chama-se vulc
humano e eu, a seu tempo, ocupar-me-ei das i n s t r u f #
respectivas.

m a g i a

d o

197

f o g o

X LI

Velas acesas no blso interior


da casaca
Conservar, durante muito tempo, vrias velas acesas
so blso interior da casaca no parece coisa fcil, Acend-las no prprio blso tambm no creio que seja
simples, embora realizvel com determinadas precau$6es. Mas o problema tem uma solugo mais singela e o
pblico, no obstante a simplicidade do tour, subjugado pela iluso de que as velas acesas, j se encontravam, nos bolsos, coroadas pela chama!
Para isso, bastar-nos- acend-las no preciso ins
tante em que, com uma s mo, as retiramos do blso,
0 trabalho fcil e rpidamente praticvel ao abrigo da
propria casaca, S carecemos de sistemas prprios de
ignigo. Ora o ilusionismo dispe de grande nmero d
les, Em todo o caso, os mais aconselhveis so os dois
que j expliquei, ao revelar aos meus leitores como se
acendem velas com a bca (XXXVI), 0 primeiro sistema,
corno se viu, deve-se a um processo mecnico e a vela
utilizada tem forzosamente de ser metlica ; o segundo,
que nos fornecido por um artificio engenhosssimo,
admite o emprgo, como constatamos em X X X V I, de
6a vela comum. Qualquer dles resolve o problema
com grande facilidade. Mas o segundo, precisamente
Pr nao carecer de instrumental prprio, deve ser o
Preferido pelos amadores da especialidade.
A lixa, neste caso, acha-se colada num rectngulo
cartao e ste, cotu dois alfinetes de seguranza, fixo
00 frro da casaca. Ao retirar a vela do blso, risca-se

MAGIA

198 -

DO

FOGO

o fsforo no aparelho e, logo que a chama deixe de cre


pitar, apresenta-se aos olhos dos assistentes e coloca-se
na serpentina. claro que no deve esquecer-se que
Telas em tais condi?o3s, sob pena de comprometerem a
ilusao, s devem arder uns minutos, Sucede, porm,
que o fsforo comunica, por vezes, o fogo ao pavio da
vela e esta continua a arder, sem que haja interrupg5o,
Sendo assim, escusamos de nos preocupar, porque a
ilus5o do consumo tam evidente como real.
X L11

Acender velas com os dedos


as pginas anteriores aprendemos j vrios processos de acender velas misteriosamente at com a
prpria b ca!
Vejamos agora como poderemos obter o mesmo
efeito com os extremos dos dedos ou com a ponta da
ra rin h a :
No primeiro caso, deixamos arder a vela o tempo
suficiente para ela criar em trno do pavio uma cavidade cnica bastante larga para conter uma pitadinha de
pirforo (1), Sbre le pe-se um pedacito de sodium j muito nosso conhecido. Um dedo, molhado
em saliva ou gua, inflamar o metal, que comunicara o
fogo ao pirforo e ste ao pavio, acendendo-se instantneamente a vela.

(1)

A composigao do pirforo, muito simples, acha-s a

pg. 190 de Magia Teatral Livraria Progredior, Editora*

m a g i a

d o

f o g o

199

Com o extremo da varinha, o problema multo


mais fcil, pois bastar urna gota de cido sulfrico em
cima do <pirforo o sodio metal dispensa-se para
a vela se inflamar. A varinha poder conter um tubosinho de vidro cheio de cido, que a pressSo atmosfrica
mantm no seu interior. Aproximando-a da vela e batendo-se-lhe ligeiramente com um dedo, urna gota salr do
tubo e pr-se- em contacto com o pirforo. Logo que
o contacto se der, a vela, como por encanto, acender-se-
rpidamente.
H urnas varinhas especiis, fceis de construir,
mas de co ncep to originalssima (1), que inflamam o
pirforo por simples contacto com le sem o emprgo do cido sulfrico. Essas varinhas, que estSo sempre prontas a funcionar, tanto podem acender urna, como
centenas de velas e at arrancar grandes lnguas de fogo
de todos os pontos da sala onde se tenha colocado urna
pequea porgao do nosso curioso pirforo (2),
evidente que se n2o dispusermos dste moderno
instrumento, podemos obter efeitos semelhantes com
orna varinha a cido. Bastar, como fcilmente se deduz, pr montculos de pirforo em todos os pontos
da sala de onde devam sar chamas.
Uma vareta de ferro incandescente ou um cigarro
em ignigao inflamam igualmente o pirforo e poem
a rea a arder.

(1) Invengao a presentada recentemeate ao I. I. R. S. e dis


tribuida aos seas socios em 1940 (Cm-51),
(2) O ilasionista, 1. vol. pg. 201: Mistrio gneo.

200 -

M A GIA

DO

FOGO

XLIII

Transporte misterioso da chama


de urna vela
O transporte da chama de urna vela para outra
urna iluso curiosa, porque pretende fazer nascer na
conscincia do observador urna concepgo rara. Segundo
o principio alucinatrio que se pretende materializar no
crebro dos assistentes, a labareda pode sobreviver
propria source que a alimenta !
Assim, se tomarmos entre as maos a chama de
urna vela, esta ficar apagada, mas ns poderemos reacend-la ou acender urna outra, contanto que flagelemos
o respectivo pavio com eia !
Tericamente, como efeito, os actos observados
corroborarli a hiptese ; prticamente, analisando a
causa, o aparente fenmeno apresenta-se ao estudante
com urna singelesa que espanta.
Ora vejamos :
Adaptando a um anel um pequeo tubo, munido
de urna torcida embebida em lcool, poderemos, sem
grandes dificuldades, obter o fenmeno descrito. Bas
tar enfi-lo no anelar da mSo esquerda tubinho para
o interior e aproximar ambas as m3os, em concha,
da vela cuja chama se de?eja arrebatar. Enquanto eia
comunica o seu fogo ao anel, a mao direita colocada
do lado opsto platia asfixia a labareda e deixa a
vela sem luz, A s mos, sempre em concha, transporta^
depois a chama para outra vela. Logo que eia s8
acende, os dedos da mao direita apagam o anel. Como

MAGIA, D O F O G O

201

as m5os continuam livres, a ilusao perfeita mesmo


a curta distncia.
H muitos outros sistemas para se obter a mesma
ilusSo do transporte. Entre les, pode citar-se o do oval
metlico, pintado
cr de carne e
munido deum tuboznho exacta
mente igual ao do
anel. Em pregado
na palma da m5o
esquerda, serve,
como o anel, pa
ra transportar a
chama e tem a
F ig . 2 1 - A.pareltaos in v isv e is* p a ra tra n s p o rta r
vantagem de nos
a cham a
podermos livrar
dle, por queda na servante, logo aps a extingSo. Um
simples fsforo de cera, entre os dedos, pode tambm
substituir o anel. Contudo, o auxilio dste ltimo parece-me indispensvel a urna boa ilusao, salvo se o exe
ntante fr artista consumado, porque, se o fr, qualquer
processo lhe serve.
*
*

Urna outra ilus3o admirvel consiste em aproximar


dedo ndece de uma vela acesa e, como se fra um
fsforo, inflam-lo descansadamente e levar o archote hu
mano a inflamar outra vela.
O tour, verdadeiramente impressionante, aprsen
m e n o s de realizado tam singela, que qualquer pessoa,
Seia qual fr a sua inexperincia no assunto, o poder

MAGIA

202 -

DO

FOGO

executar, Bastar-lhe- humedecer o extremo do dedo ero


lcool puro e aproxim-lo da chama para ie se inflamar,
Acendendo logo a vela e fazendo cessar o fogo, o calor
no chega a molestar a pele.
Os timoratos podem, apesar da ausncia total do perigo, utilizar-se de um pequeo artificio j indicado por
mim quando descrevi o processo de ingerir labaredas,
ste :
Mergulha-se primeiro o indicador em gua e s de*
pois disso que se introduz no lcool. A chama, proce
dendo assim, arde s superficie do primeiro liquido,
que se evaporar pouco e pouco, dando at ao experi
mentador urna agradvel sen sato de frescura,
Creio que no preciso acrescentar que tanto a
gua como o lcool se acham, ignorados dos espectado
res, em pequeninos recipientes que o pblico n5o pode
notar, O mergulho dos dedos deve, portanto, ser feito
disfarfadamente, pois a descoberta do truc> aniquilara
todo o encanto da interessantissima ilus5o.
X L I V

Acender cem velas com um tiro


de pistola
Acender cem velas com um tiro de pistola, custa
tanto e tam difcil de realizar, por ste sistema, como
acender uma nica ou dezenas de milhoes.
As mesas onde se colocam as serpentinas possuem
minsculas tomadas de energia elctrica, ligadas a du'
po fio que, descendo por uma das pernas, vai terminar
numa pequenina ficha. Esta, adaptada no lugar prpri

i
AGIA

d o

f o g o

- 203

do solo, ar com que a corrente percorra, quando se


quiser, a superficie do fio duplo e ponha em actividade
as tomadas a que me refiro. Por outro lado, no fundo
de cada serpentina, existe uma ficha pequenssima, que
se adapta tomada respectiva logo que as velas met
licas sao postas em cima da mesa.
Como j disse, cada serpentina possui dez velas,
que sSo outros tantos cilindros de metal conveniente
mente pintados ou forrados de papel. No cimo de cada
tubo, existe um pequeo reservatrio de gasolina, em
orma de gargalo de vela, e de onde sai um pavio de algodao embebido na essncia.
Dos lados, a distancia conveniente uns milme
tros apenas adaptam-se os polos necessrios as chis
pas de extracorrente (1). Logo que o servo entre basti
dores, v o artista apontar a pistola, coloca os dedos no
interruptor e espera que a detonado fira os ouvidos dos
assistentes. Precisamente nesse instante carrega duas
Tezes no boto e acende instantneamente as velas. O
efeito, como se compreende, verdadeiramente deslum
brante.
Podemos tambm realizar a experincia com ve
las comuns, quer furando-as interiormente, para introdulirmos os fios, quer utilizando certas velas que j sSo
fabricadas com vrios tubos triangulares, Neste caso,

(1) A extracorrente obtm-se pelo fenmeno de indugio,


Produzido numa bobine constituida por um ncleo de ferro maa a dois enrolamentos, primrio e secundrio. No primrioPassa a corrente da pilha que a corrente indutora ; no segundo'
Produz-se a corrente induzida. Cortando bruscamente o circuito,
btm -se uma corrente instantnea, de grande intensidade, que
ngina a conhecida fasca denominada de extracorrente.

204

MAGIA

DO

FOGO

teremos de usar pirforo (1), que se inflama com a


chispa elctrica e comunica instantneamente o fogo aos
respectivos pavios.
O primeiro sistema, por servir indefinidamente,
muitssimo mais aconselhvel. S carece de muitos cui
dados, entre os quais h um que nunca se deve esquecer. Come se trata de velas metlicas, o desgaste na
tural n3o pode ser visto pelos assistentes. Por sse
facto, impoe-se um expediente que a ningum surpreender : retiram-se as serpentinas da cena luz simb
lica enquanto o maquinista do teatro ilumina todo o
palco,
X LV

Flores entre chamas


Os vasos, que sao opacos, ocultam um sistema de
alavancas muito simples, A fr^a propulsora pode sera
gravidade, se usarmos um peso, ou a elasticidade, se
empregarmos uma mola de a^o. As flores aparecem ao
cimo dos vasos logo que o sistema se poe em movimento,
Para isso, forzoso que se queime o fo que o mantffi
em repouso.
Vejamos como as coisas se passam :
Num prato metlico, por onde passa o fio tensor,
existem uns gramas de pirforo. Uma gota de cido
sulfrico ou o simples contacto da varinha apropriada,
faz com que grandes labaredas saiam dos vasos, ao
mesmo tempo que os fios s3o destruidos pelo fogo e as
flores naturais fazem a sua apari^o,
(1)

Pgina 190 de Magia Teatral

m a g i a

d o

f o g o

205

Desprend-las das pinas e entreg-las s senhoras


respeitveis de que falo no primeiro acto da sesso, no
me parece difcil, embora demande de certo critrio para
se no confundir a beleza com a respeitabilidade,.
X LVI

Detonaes digitais
O processo de fazer detonar os dedos devo-o ao meu
querido amigo Maurice Chevalier, pois foi atravs da sua
pena brilhante que ie chegou ao meu conhecimento.
Experimentei-o demoradamente e, aps um grande nu
mero de execues, levadas a cabo sempre com o maior
xito, confesso que fi quei maravilhado,
Trata-se, porm, de uma experincia delicada, cuja
execuo impe uma srie especialssima de cuidados.
Para que os eruditos compreendam o perigo e os leigos
em cincias fsico-qumicas creiam na minha afirmao,
bastar dizer que o fenmeno detonante se deve produo de atrito entre o fsforo e o clorato de potssio
em p.
Eis como o grande artista francs aconselha a executar a magnfica iluso :
Nutn papel de cr semelhante ao tampo da mesa,
coloca-se uma pequea poro de fsforo ; numa outra
esa distante da primeira as substancias nunca se
devem juntar pe-se, com idnticas precaues, uma
Pro mnima de clorato de potassa em p. Apoiando
0 polegar direito sbre o primeiro papel e o mdio
da mesma mo em cima do p do segundo, les ficaro
lB1pregnados, por aderncia, de ligeiras pores dos res
pectivos produtos, Fazendo agora estalar os dedos, como

206 -

M A GIA

DO

FOGO

se costuma fazer etn certas dantas regionais, ouvir se


uma d e to n alo fortissima, sem que, procedendo rigoro
samente como indico, possa registar-se qualquer perigo
ou sentir-se nos dedos a mais pequea sensato.
Como se v, o que convm evitar a mirtura das
duas substancias, porque, ao mais ligeiro atrito, elas explodiriam com tda a certeza e, se as quantidades em
contacto fossem grandes, causariam eleitos de conseqncias serissimas,
, pois, de aconselhar a execu^o da experincia
apenas com dois ou trs gramas de cada produto,
0 clorato, sem receio algum, pode ter-se num irasco de
vidro de bca larga; o fsforo, muito mais perigoso, re
quere os maiores cuidados, Eu, para evitar surprsas,
mantenho-o sempre dentro de uni frasco cheio deguae
quando o corto tesoura, fago-o sempre num recipiente
de vastas dimenses, prviamente cheio do mesmo li
quido. Operando debaixo de gua, o perigo do metaloide
fica reduzido a zero.
Sei muito bem que o fsforo em p nSo pode ter-se
debaixo de gua, mas aconselhvel arm azen lo em
pequenissimas propor<;5es e em frasco bem tapado, de
rolha convenientemente esmerilada, para diminuir ao nunimo o seu contado com o ar. preciso no esquecer
que o fsforo seco, em contacto directo com o ar, esta
sujeto ao curiosissimo fenneno da inflimiQSo espon*
tnea, 0 facto, em pequeninas proporges e em fraso
apropriado, mesmo que se realiza, nenhum desgM
poder ocasionar.

a ag a

d o

- 207

f o g o

XL VI I

O candieiro humano
0 candieiro humano, a julgar pelas descriases
pomposas de muitos catlogos de ilusionismo, deve ser
dos tours mais antigos dos domadores do logo de
outrora.
Eis o seu sistema, que exactamente igual ao que
ainda hoje se vende as vrias casas da especialidade :
Um candieiro convenientemente cheio de petrleo
psto a arder, pelos processos vulgares, durante o es
pado de tempo necessrio para que a respectiva mecha
se impregne totalmente do lquido. Aps isso, apaga-se
e circunda-se a parte inferior da torcida, logo a seguir
ao bocal, com um anel de algodao hidrfilo ou uma esponjazinha apropriada. Abaixo do anel uns milmetros
apenas, aperta-se a mecha com um fio, de modo que
nada mais seja possvel passar por aqule ponto.
Depois de tudo concluido, esvasia-se o candieiro,
lava-se muito lavado e enche-se, a seguir, com gua
comum, colorida prviamente com a tonaliJade do petr
so. Momentos antes da execugSo do tour, o bocal
Psto de novo no candieiro, langa-se fogo torcida e
coloca-se a chamin de vidro no respectivo lugar,
O ilusionista, quando o ajudante lhe entrega o can
dieiro, tira-lhe a chamin, apaga-o e desparafusa-lhe o
focal, A seguir, bebe um pouco do petrleo contido
n candieiro, se nSo preferir beb-lo todo, coloca o bocal
eQhe os lbios, langa vagarosamente fogo mecha e . . .
ais vagarosamente ainda adapta ao conjunto a neces*
^ i a chamin de vidro,

208

MAGIA

DO

FOGO

E assim, como se fra na realidade um homem


candieiro, com o esfago a chupar petrleo do est
mago, o prodigiador mantm-se uns minutosa percor
rer as primeiras filas da sala.
Evidentemente que o perigo qulo visto que na
bca e no estmago do artista s gua ser possvel en
contrar !
H um sistema modernissimo que eu gostaria de
inserir aqui. Mas a invengao, que me nSo pertence, foi
j publicada em portugus (1) e eu, por sse motivo,
nSo posso, porque me parece desnecessrio, repeti-la
nestas pginas,
X L V 111

O bico de gs humano
Esta iluso, o bico de gs humano, ainda mais

F ig . 2 2 - T u b o c ro m a d o para o bic o^de gs h um n w o

inocente do que a inofensiva experincia que acabo de


descrever.
(1)

*0 ilusionista, 2. voi,, pg. 61-73.

k a g i a

d o

- 209

f o g o

O ilusionista, antes da sesso comear, desparafusa


o aparelho em D (fig. 22), embebe em gasolina a esponjazinha que se acha no depsito e que os assistentes
confundem com um adorno do instrumento, volta a paraus lo e deixa-o, pronto a funcionar, sbre uma mesa
qualquer.
Quando chegar o momento (vigsimo segundo
tour do primeiro acto), o ilusionista aplica os lbios
ao bocal B e sopra, enquanto o ajudante aproxima um
sforo ou uma vela de C. A chama, alimentada pelo
gs da essncia, romper logo vivssima e manter-se-
com a mesma intensidade luminosa, apesar da inevitvel mistura com o ar exalado dos pulmes.
Como se v, a experincia nao pode ser mais fcil
nem menos isenta de perigos.
X L IX

Beber cem copos de vinho


Beber cem copos de vinho, um aps outro, sto ,
de uma s vez, no parece coisa realizvel nem mesmo
Para- -. um borracho profissional. E, contudo, se emprearmos o meu sistema, adoptado hoje por todos os ilusionistas que fazem hidro-magia, ser-nos tam fcil becem ou duzentos copos de lquido, como dois ou trs
ecilitros do melhor espumante de Champagne.
0 facto, por aparentemente impossvel, deu origem
a Qma aoedocta que se conta em duas linhas :
Quando comuniquei o meu processo ao I. I. R. S.,
foi primeiro enunciado, como costume, aos seus
^erosos membros. 0 dr. Francech Guzman, sentindo
14

210 -

MAGIA

DO

FOGO

que nao podia esperar pela publicaao do modus ope


randi, que s seria impresso quinze dias depois do
enunciado, pediu-me que lhe confiasse antecipadamente
o segrdo, visto que j perder trs noi tes e no con
seguir resolver o problema nera conciliar o sono !
Neguei-me, porque me era impossivel proceder de
torma diversa. No I. I. R. S, no hdisiines dste g
nero e muio menos favoritismos que possam prejudicar
terceiros, As comunicaes so sempre rigorosamente
iguais, seja quai fr a categoria do socio a que se des
tinera ou a lingua em que se achem redigidas, No po
dia, portanto, aceder aos desejos do ilustre mdico, em
bota ie fsse, como ainda, um dos meus mais queri
dos amigos.
Ao ouvir a minha recusa formai, Guzmau ficou
lurioso e . , , jurou vingar-se !
Inquir do genero de vingana e ie respondeu-me
que podia beber cinco almudes de vinho em trs horas,
mas que, para me fazer rebentar os miolos procura
da soluo, tambm no me comunicava o seu.,, maraTilhoso segrdo,
0 caso era diferente, pois o dr, Francech Guzman
no tinta comunicado coisa alguma ao I. I. R, S, e o
tal segrdo, se existisse, pertencia-lhe interamente.
Como, porm , ie quera ocult-lo, eu limitei-me a
guardar silncio,
Irritou-se pelo meu desintersse e eu, para lhe ser
agradvel, solicitei-lhe a explicao do fenmeno. Eie.
com urna ironia que me deixou gelado, preguntou-me^
Quantos litros calculas tu que tenha um almude.
Talvez vinte e cinco, respondi,
Ento cinco almudes devem conter cento e rD*f
cinco litros, no ?

MAGI A

d o

f o g o

- 211

Sim, pouco mais.,.


E quantos ccpos de quarto de litro imaginas que
daro sses cento e vinte e cinco litros ?
Creio que deve andar por uns quinhentos.
Est bem. E que tempo supes tu que me leva
a beber um copo ?
Sei l , , . Tal vez vinte segundos.
Leva m enos., . Mas, admitindo que tens razo,
que empo calculas que gastarei para beber os quinhen
tos copos ?
Duas horas e quarenta e tal minutos,
' Isso mesmo, No chega, como tu prprio afir
mas, s trs horas que te enunciei,
Seja assim. Mas como consegues tu meter tanto
vinho no estmago ?
Ora adeus ! Isso faclmo, , , Mando-te pegar
no relgio e, quando eu estiver a comer, contas os se
gundos que me leva a beber um copo. Nas refeies dos
dias seguintes, procedes de igual modo e no fim, somando
os tempos que registaste, vers que gastei pouco mais
de duas horas a dar cabo dos cinco almudes !
Confesso que fquei desconcertado ! Pelo mesmo sis
tema, le poderia ter-me garantido que bebia urna pipa
de vinho em trs dias, porque trs dias encerrara setenta
* duas horas e setenta e duas horas equivalem a doze
mil novecentos e sessenta vezes vinte segundos !
0 maroto vingara-se e vingara-se bem. E eu que o
estive a ouvir com a minha melhor ateno !
Mas vamos ao meu sistema, que verdadeiro iluslnismo e no subtileza de expresso :
Os copos, de fabrico especial, tm as paredes dupas, Essas paredes, no cimo, acham-se afastadas urna
outra cinco milmetros apenas e a interior um cen

212 -

MAGIA

DO

FOGO

tmetro mais baixa que a exterior* No fundo do copo


existe um orificio de poucos milmetros de dimetro e
as bandejas comunicam, por meio de um tubo de cautcha,
com um reservatrio qualquer, que se oculta debaixo da
mesa ou se acha sob o palco.
Quando se enchem os copos, o lquido, subindo at

F ig . 23 E s q u e m a e lu c id a tiv o p a ra a fa bric a go dos copos

altura da parede interior, introduz-se em B (fig. 23) e


enche totalmente a cabidade circular, enquanto o copo
se esvasia pelo orificio F. Como, porm, a coroa conti
nua repleta, a iluso de que o copo est chcio no pode
oferecer quaisquer dvidas. E assim, duzentos copos de
gua colorida pois evidente que n2o amos empe
gar vinho nao chegam, todos somados, a perfazer
meio litro !

MAGI A

d o

- 213

f o g o

Estm ago-caixa forte


Rogensky tinha, como Jonax, um estmago excepcio
nal. Mas nao se imagine que nasceram assim. Foi a necessidade que os levou a descobrir processo de contrarem a viscera at ao ponto de produzirem consciente
mente o vmito. Primeiro, como natural, procederam
por titilares vulgares, ao alcance de tda a gente; depois, com o hbito da fungao m il vezes repetida, acabaram por dominar as paredes do estmago. Em principio
e aps a ingestSo de pequeas quantidades de gua, bebiam porgoes mnimas de autntico petrleo, que mais
tarde chamavam bca para produzirem as labaredas
gigantes com que assombravam multidoes (1).
Mais tarde, como o estmago se ia dilatando de ano
para ano, as porgoes aumentavam at ao inconcebvel e
permitia-lbes a realizado de verdadeiros prodigios. Ro
gensky, por exemplo, chegava a ingerir cinqenta decili
tros de gua e meio litro de petrleo, Como ste me
nos denso do que aquela, ficava mais perto do esfago,
* era. precisamente por isso, o lquido que primeiro lhe
ttudia bca, le pulverisava-o entao sbre uma chama
provocada para sse fim e a labareda, gigante, formidTel. extraordinariamente cnica, projectava-se no espado.
Mas a ingestao do petrleo forgava-o a lavar o estmago
^ariamente, o que prejudicava a fun^ao das mucosas e

(1) Explico mais adiante, referindo-me ao vnlcao humano,


se pode, sem perigo algum para a sade, provocar-se ilnso

ntica.

214 -

M AGIA

DO

FOGO

destrua urna grande parte dos sucos gstricos indispensves, como se sabe, aos trabalhos da digestSo,
Especialmente quando se tem vinte anos, talvez
porque as lceras e os cancros raras vezes ligara importncia aos jovens, nada h que nos aflija e os nossos
rgSos, robustos e s5os, admitem tda a casta de patifarias que lhes queiramos azer. Quando, porm, se ul>
trapassam os trinta e os quarenta se avisinham, os
protestos come^am ent5o a manifestar-se ruidosamente
e, poucos anos volvidos, as ameagas de todo o aparelho
digestivo tornam-se insuportveis,
Foi o que sucedeu com ambos os artistas, primeiro
com o francs e pouco tempo depois com o russo, Jonax
n2o pde sobreviver a urna intervengao cirrgica e Rogensky, mais atingido, nem tempo teve de a tentar. A
morte, tanto de um como de outro, pode consideiar-se
horrorosa, porque foi dolorosssima.
Nao aconselho, portanto, os processos que distin
guirn! aqules curiosos espcimes do maldito struggle
for life*. De resto, como j vimos, o ilusionismo permi
te-nos aparentar que bebemos uma enormidade de vinho e, como veremos, que somos capazes de ingerir,
copo a copo, quantidades inacreditveis de petrleo A
estpida realidade n5o nos interessa, precisam ente por*
que estpida e ameaga destruir-nos a sade e aniqu1lar-nos a vida.
*
*

Rogensky, depois de embrulhar as notas empresta


das em pedacitos de cautch, ingeria-as de facto, e
bora igualmente usasse do truc para obter a substito
C3o. Como tinha o estmago anormalizado, cbamava

MAGIA

d o

f o g o

215

embrulhos bca e, pelo volume, fazia a escolha conve


niente, metendo esfago abaixo as notas que iliminaya,.
Para que os mdicos supuzessem que as paredes do seu
estmago possuiam a noo do tacto, le punha os olhos
em alvo e aparentava concentrar-se. teatro que nos
dispensamos, porque no somos anormais nem queremos
levar os cientistas tla concep5o do rro, S desejamos ilusion-los e les, qusi sempre de boa vontade,
acedem aos nossos desejos,
Dapois, maravilhados,
anda, reerindo-se-nos, adoptam expressoes gentis como
estas, que tenho ouvidos a clnicos eminentes, como os
doutores Alvaro Rosas, Antonio Braga e Jos Aroso :
<Mas como diabo que le faz aquilo ? ! inegvel que se trata de um traballio bem feito !.
E para merecer a honrosa classificao de ptimo
ilusionista, de verdadeiro subjugador dos sentidos, que
o artista bebe cem ou duzentos copos de vinho e finge
igualmente ingerir cem ou duzentos copos de petrleo.
Se em vez de fiDgir, bebesse realmente a inconcebivel
poro de lquido, o executante seria um anormal ; o que
nunca poderia ser era um ilusionista, visto que nao tioha
o mrito de provocar nas platias a alucinao colectiva.
Para que sse mrito seja real, necessrio que faga
mos com as notas o mesmo que fizemos com o vinho e
taremos com o petrleo que, numa palavra, ilusione
mos o nosso pblico,
Eis o que eu vou explicar:
Compram-se numa farmcia dois ou trs preserva*
tivos e cortam-se com urna tesoura, de forma a obter-se
rectngulos de cautch suficientemente grandes para circundarem as notas dobradas em oito partes. Dobramos
ent3o urna nota de cinqenta escudos e outra de vinte e
euvolvemo-las em cautch, amarrando cada embrulho

216 -

MAGIA

DO

FOGO

com uni pedacito de linha branca, prviamente fer


vida.
Antes da sesso comegar ou pelo menos antes de
iniciarmos o tour, colocamos os dois embrulhos na
bca, um do lado direito e o outro do esquerdo. A colocago deve ser feita no maxilar inferior entre os dentes
e a lace.
Se iluminarmos a bca com urna lmpada elctrica,
como fazia Rogensky, os embrulhos sero invisiveis,
porque tanto as gingivas como os dentes s o .. . absolu
tamente opacos.
O trac, simplcissimo, reduz-se, pois, a substituir
os embrulhos e a orientar a iluso como j expliquei, ao
descrever o enunciado, as pginas anteriores.
LI

O repuxo humano
O repuxo humano, como vimos no inicio desta
terceira parte, urna iluso interessantissima, que
tende a fixar definitivamente no crebro dos especiado*
res a idia de que ingerimos, na realidade, os duzentos
copos de vinho, de que falo, indicando o meu sistema,
as pginas anteriores.
Claro que a ingesto s feita na aparncia, pr'
que o nosso estmago demasiado precioso para o submetermos a d ilatare s semelhantes. Por conseqiincia.
teremos de provocar a iluso de deitar muitos litros de
vinho pela bca, mas s a iluso, visto que no bebemos
nem pinga. , .
Ora essa iluso, para no ser repugnante, deve

aga

d o

f o g o

- 217

apresentar-se aos espectadores sob utn aspecto atraente.


0 melhor ser colocarmos entre os lbios um tubo de
metal cromado, cujo extremo, oposto ao que se acha na
bica, possua urna cestinha de ararne e o respectivo repuxo no iundo. Urna bola de celuloide poder, assim,
bailar sbre o jacto lquido, o que emprestar certa
beleza ao tour, sem lhe prejudicar a ilusSo.
Adoptando ste sistema, procederemos do seguinte
modo :
Aplicamos o tubo aos lbios e fingimos vomitar o
inbo prviamente ingerido, o que dar ao acto o as
pecto interessantissimo, at espectaculoso e verdadera
mente cnico, focado na figura 24.
Na realidade, porm, n2o sai urna gta de lquido
da bca do executante. embora ie, para produzir a ne
cessria iluso, inche convenientemente as faces e d ao

rosto a expressSo de quem emprega certo esfrgo n o ...


dominio do estmago.
Eis a srie de artificios de que temos de utilizar-nos
Para conseguir fcilmente o efeito deslumbrante
que descrevo:
Um depsito de gua colorida com um corante ve
stal inofensivo, preferivelmente vnico (tcnica do
^Magic-Bar, por exemplo), colocado, fora dos olhares

do pblico, a uns cinco metros de altura. Do fundo do


depsito parte um longo tubo de cautch, cujo extremo
oposto, munido em lugar conveniente de uma iorneira
prpria, deve adaptar-se, por debaxo do palco, a um
vlvula de segurana semelhante a uma rolha cnica de
borracha.
No tacao do sapato dreto existe um buraco apro*
priado, onde termina um outro tubo de cautch que percorre, por dentro do vesturio, toda a perna direita, sobe
at ao ombro direito e sai depos pela manga do casaco
do mesmo lado, Nesse extremo possui o tubo uma ou
tra rolha minscula adaptvel a um orificio existente no
aparelho, de que mais adiante falarei.
Esta instalao, prpria para artistas profssionais,
fca um pouco dispendiosa e tem o inconveniente de s
poder ser montada em salas que disponham de palco,
J realizei a iluso sem sapatos especiis e numa sala
vulgar, a uns trs metros de distncia das primeiras fi
las de espectadores,
O sistema que adoptei e que hoje todos os ilusio
nistas preferem pela sua simplicidade, o seguinte:
No chao, a uns trs metros de distncia dos assistentes, coloco uma baca de grande dimetro construida
em zinco ou cautch. Por detrs da bacia existe uma
mesa, onde se colocam os objectos necessrios exibio. Esta mesa, que se acha perto do fundo, embora
distante da parede, est coberta por um lindo pan
alegrico, bordado, que chega at ao solo. Ora pre
cisamente debaixo desta mesa que, vindo do fundo,
se acha o extremo do tubo. Um pouco acima do bordo
da cala, ligado perna direita, encontra-se o adaptador
femea do tubo de cautch oculto pelas vestes do ar
tista. No momento prprio, ste coloca-se atrs da baca.

m a g i a

d o

f o g o

- 219

o que faz com que os ps nao se vejam, e pega de cima


a mesa no instrumento cromado, adapta-o aos lbios
com a mo direita e, com a esquerda, coloca dentro da
cestinha a bola de celuloide.
Enquanto ie procede a ste servio preliminar do
espectculo, um ajudante, vindo do fundo, mete-se debaixo da mesa e fixa, oculto pela bacia, os extremos de
cautch. Logo que ouve o sinai combinado, o servo abre
a torneira e a gua colorida eleva no espao a boia po
licroma de celuloide. A bacia, como se compreende, tem,
para os espectadores, a funo de recolher o liquido ;
para ns, eia nao s presta sse grande servio, como
ainda nos oculta o p direito no momento da ligao
tubular,
O aparelho cromado nao comunica interiormente
com a bca do artista. Nesse extremo, o tubo acba-se
obturado a uns centmetro dos bordos. A comunicaSo
com o repuxo feita por rneio de um buraco lateral do
tubo metlico, onde agarra a m5o direita e na palma da
qual existe a vlvula de cautch que prviamente se fz
descer da manga da casaca.
O conjunto funciona admirvelmente e nao fica a
dever coisa alguma ao sistema profissionai,
Num e noutro, no de temer a fuga do lquido,
porque ste, a pouca presso, limita-se a percorrer o trajecto que lhe oferece resistncia menor e jmais, em
semelhantes condies, ie fora as vlvulas de juno,
roesmo que elas no funcionem com a justeza precisa.
No fim, aps o respectivo sinal do artista, o aju
dante desanda a torneira, desliga o tubo da perna e sai
de debaixo da mesa. Entretanto, o executante mete a
o esquerda dentro da cesta e retira a bola, que coloca
descansadamente no respectivo lugar. Depois, com igual

220 -

MAGIA

DO

FOGO

naturalidade, separa os extremos tubulares e coloca o


aparelho sbre a mesa, de modo que a abertura lateral
fique do lado oposto platia,
L 11

Beber cem copos de petrleo


Antes de se iniciar o estudo desta iluso, absolu
tamente indispesvel proceder-se, primeiro, leiturada
que j descrevi (X L IX ) sob o ttulo Beber cem copos
de vinho,
E depois, relembrado o mecanismo dos copos,
ser-nos- fcil compreender o que se afirma a seguir:
Todos sabem que diiclimo, para nSo dizer impossvel, salvo recorrendo a processos especiis, fazer
com que qualquer vasilha, urna vez cheia de petrleo,
perca sse cheiro caracterstico, mesmo que proceda
mos s mais severas lavagens.
Pois bem. Os copos que utilizamos na experiencia
X L IX ou outros de fabricado idntica, devem ser banhados em petrleo e, aps isso, cuidadosamente lavados.
O cheiro, como j disse, manter-se no vidro qusi com
a intensidade primitiva. Se, portanto, enchermos os
copos com gua tingida cr d e .,, petrleo tiogido, o p
blico ter a ilusSo de que nos servimos dsse lquido,
quer pondo em prtica o sentido do olfato quer confiando
apenas no da vis5o. Por conseqncia, os cem ou duzentos copos de petrleo no passarSo, para o executante, de
meio litro de gua pura, embora criteriosamente colorida.
Beber ste petrleo, as circunstancias apontadas
(X L IX ), , pois, coisa faclima e n5o carece de mais
l

m a g i a

d o

f o g o

221

explicagoes. Outro tanto, porm, nSo sucedera se se tratasse do autntico fluido, porque, sendo assim, nem
Rogensky nem Jonax nem pessoa alguma no mundo se
ria capaz de ingeri-lo em semelhantes quantidades. Se
o fizessse, morreria minutos depois da estpida ingestSo,
0 perigo, realmente mortal, faz-me lembrar a subtileza
de um pobre famlico, descrita oportunamente por mim
no Dirio de Coimbra. O nosso homem, que garanta
ingerir, sem risco, certa porgo de cido sulfrico, cheou a fazer-me pasmar !
Eis em poucas linhas, embora com os necessrios
detalhes, a curiosssima historia :
Num caf da Baixa, horas depois do almogo, dois
cavalheiros elegantemente vestidos, discutem as invulgaridades do estmago de Rogensky o conhecido artista
rnsso que h tempos se exibiu em Portugal.
Um outro frequentador, tipo de operrio desempre
gado, pede licenpa e mete-se delicadamente na conversa
para, segundo afirma, explicar o . , , fenmeno.
Os seus pequeos olhos encovados, semi-ocultos pe
los malares exageradamente salientes, at ai bagos, qusi
mortos, tm um relmpago de vida. Na cabera daquele
homem, prematuramente encanecida, parece ter passado
m sublime raio de esperanza.
0 desgranado, estendendo a sua m5o esqueltica
sfibre a mesa de cristal, comega assim o seu improvi
sado discurso:
Infelizmente, s tenho vinte e cinco tostoes...
as apostara uma fortuna, se a tivesse, em como, dePois de uma boa refeig5o, o estmago humano pode tole^r, n5o s qualquer dose de petrleo, mas at um deci
litro de bom cido sulfrico! . . ,
Sou mdico disse um dos elegantes solene-

222 -

MAGIA

DO

FOGO

mente e posso garantir-lhe que se tentar semelhante


experincia, morrer minutos depois, a seguir a um so{rimento atrs !
E eu afirmo-lhe que se engana, porque, devido
s minhas condigoes fisiolgicas, posso realizar o que o
clebre prodigiador moscovita nunca pde pr em pr
tica.
Ser possivel ! Se tal fizer,. .
0 medico ficou pensativo. Depois, como quera tomou urna re so lu to inesperada, acrescentou :
Venha connosco !
Mas eu estou em jejum e, em tal estado, a minha vida ccrre perigo.. .
Comer, , . Venha !

Meia hora depois, o infeliz transpirava, vergado


a umarefeifo abundante, A sua tez, que apresentava a
cr amarela dos ossos, est agora exageradamente ro
sada. O seu aspecto geral modificou-se tambm, J nSo
mostra aquela indiferenga doentia, que fazia do des
granado um vencido da fatalidade. Os seus olhos, agora
iluminados de ventura, emprestavam ao rosto, h mo'
mentos morto e sem expresso, urna aura de felicidade.
que j g3o se lembrava de viver.
O mdico, vendo que o homenzinho atacava a so
bremesa, ofereceu-lhe um clice de prto e colocou de
pois sbre a toalha um copo de vidro, com o trem endo
liquido fumegante.
0 nosso heri nem sequer estremeceu ! Tirou leQ'
tamente do blso a pequenina moeda de prata e, colocando-a ao lado do copo, disse:
A i t e m ,.. Perdi! Comi tanto, tanto, que encbi

MAGIA

d o

- 223

f o g o

o estmago ! No tenho agora lugar para o cido sulf


rico !...
O mdico compreendeu, e calou-se. A cena, em
vez de o revoltar, comovera-o.
L U I

O vulco humano
Kogensky, Jonax, Tching-Tchung e muitos outros
domadores do fogo, cometem, como j disse, a tolice de
introduzirem no estmago, logo aps a ingestao de gua,
meio litro de petrleo. J indiquei os inconvenientes de
semelhante procedimento e entendo, como Barnello, que
flingum tem c direito de se matar, nem mesmo lu
tando pela vida.
Vou, pois, indicar um processo diverso para se
atingir o mesmo firn. evidente que detesto aqule que,
huns tempos, vem sendo adoptado por certos artistas
de circo e que consiste em encher descaradamente a
bca de petrleo e pulveriz-lo a seguir sbre urna
chama alimentada a gasolina. A ilusao, por ste sis
tema. n3o chega a ter um sopro de vida, porque o primeiro espectador que vena a repugnancia pelo lquido
poder executar o tour com idntica facilidade e obter
por igual processo exactamente o mesmo efeito,
Para que os espectadores suponham que o petrleo
*em realmente do estmago, absolutamente necessrio
Que o lquido seja psto na bca de modo que ningum
seja capaz de notar o facto. Um ajudante lana fogo a
um pedao de algodo que, embebido em gasolina, s
acba fxo de uma vareta metlica de uns noventa cent
metros de comprido. O artista, depois de mostrar a

224 -

MAGIA

DO

FOGO

bca vasta, toma com a mao esquerda o suporte da


chama que o ajudante lbe entrega e, com a direita, pega
num guardanapo, cuja funo, como veremos, a de
afastar a labareda do rosto.
Eis como deve proceder-se :
Depois de se contrar o estmago, como quem pre
tende fazer subir pelo esfago ama certa quantidade de
petrleo, incham-se as faces, como se o lquido tivesse
chegado bca e, num gesto rpido, sopra-se em cima
da chama. Como o petrleo, soprado, se pulveriza em
milhes de gtas, a chama aquece-as instantneamente
e d origem a uma 'labareda gigante de crca de trs
metros de dimetro. Como o fogo, seguindo o jacto, pode
retrogradar e atingir o rosto, o executante, logo aps a
pulverizao, deve tapar a bca com o guardanapo e
limpar convenientemente os lbios. Ora precisamente
esta necessidade indiscutvel, pois no h um nico do*
mador do fogo que a n3o reconhea, visto que todos les
utilizam o guardanapo, que nos vai servir para a natural
execuo do truc,
Sbre a mesa, em lugar prprio, isto , ocultos aos
olhos dos assistentes, existem trs pedacitos esfricos de
esponja, do dimetro de uns trs centmetros, embebi
dos em petrleo. O guardanapo acha-se precisamente
sbre ste ninho de esponjas e o artista, ao pegar nle
com a mo direita, pina ao mesmo tempo uma das esponjazinhas, Ao aproximar o guardanapo dos lbios,
logo aps ter mostrado a bca vasa, introduz lhe o
fake*. Na ocasiao prpria, espreme a esponja com os
dentes e fica logo com a bca cheia de petrleo. Depis
da projecao do lquido, aproxima o guardanapo dos
lbios e aproveita a ocasiao para depositar nle a esponjazinha espremida.

a g a

d o

f o g o

225

Para repetir a cena, bastar pousar o guardanapo


em cima das esponjas restantes, livrarmo-nos da j
utilizada e pinarmos uma outra, completamente impre
gnada de lquido.
claro que tanto o depsito como o pinamento devem obedecer a gestos naturalssimos, cuja
aco, explicvel por um raciocinio singelo e rpido, d
rigem a uma curva tam imperceptvel da razo, que a
inteligncia no possa diferen-la da mais impecvel
recta. Para isso, bastar, logo que se conclua o jacto e se
lenha eito o depsito ao limpar os lbios, examinar o
suporte e a chama. Ningum deve surpreender-se e
no se surpreender de ver pousarmos o guardanapo
0 procedimento to natural que nem sequer ser no
tado ; e o executante poder, assim, repetir a pulverizao trs vezes ou mais, o que lanar no espao igual
nmero de labaredas gigantes que. como afirmo no pri*
meiro acto da sesso maravilhosa que descrevi, se mos
trara de um efeito* verdaderamente fantstico.
E eis, em poucas linhas, no que consiste, na verdade, o moderno Vulco humano.

LIV

Os devoradores de pedras e de vidros


Ocupei me j, quando me referi aos prodigios de
Vitry, da fenomenologa invulgar dos devoradores de
Pedras e de vidros (pg. 73). No repetirei aqui a exPlicao cientfica do facto nem me esforarei por deonstrar que qualquer dos meus leitores, sem o menor
Perigo que se imponha, pode realizar igual maravilha

19

226

MAGIA

DO

FOGO

com acilidade surpreendente e urna singeleza tam notel, que nenhum dos seus espectadores deixar de se
sentir esmagado pelo assombro. Agora, em complemento
do que j disse e apenas com a preocupado do escritor
que nada quere deixar incompleto, ocupar-me-ei nica
mente de certos detalhes, que suponho indispeosveis
para a boa compreens5o dos textos e para a realizadlo
consciente dos pseudo milagres de que se jactam certoj
fakires e assaua, tidos na Amrica e na Europa como
autnticos invulnerveis.
J vimos pgina 73 e seguintes que comer
vidros e pedras, lmpadas de ilum inad o elctrica ou
pedamos de garrafas, prodigio simplicssimo, que todos
podem realizar. Comer papel, fsforos ou discos de gramofone igualmente singelo e do mesmo modo isento
de perigo, se se tomarem, como convm, as precaves
indispensveis. Assim, quando desejarmos espantar
multidSes, ingerindo alguns fsforos de pau, inflammo-los primeiro, para destruir a massa venenosa, e come
mos depois a madeira, triturando a cuidadosamente
com os dentes. O facto, longe de ser compreendido pelos
-espectadores, torna-se-lhes ainda mais assombroso, por
que o executante, para obter aqule efeito, introduz na
sua bca os fsforos em ignipSo. claro que os asfixia,
logo que les ultrapassam os lbios, mas os assistentes
ignoram essa manobra e a visSo das labaredas fazeo
com que o crebro n3o fixe a destruido da massa fos
frica, visto que ingestSo do metaloide se sobrepfc
o fenmeno da chama realmente mais vistoso, na
erdade mais inesperado, de facto mais surpreM"
dente.
Se o artista, no fim de tudo isto, devora tambm a
caixa, o pblico v que le come primeiro a gaveta

MAGIA

d o

- 227

f o g o

depois o resto, mas chuchando as partes onde se


a c h a m as pinceladas fosfricas.

Para concluir, ie mete tambm na bca estas lti


mas nSo v o pblico notar a selecgo e descobrir a
razo cientfica do fenmeno. Contudo, elas s5o ocul
tas, como j aprendemos, entre as gengivas do maxilar
inferior e a face. Quando, no fim da refeigSo, limpamos civilizadamente os lbios ao guardanapo ou ao
lengo (gesto natural) fazemos o necessrio depsito e
libertmo-nos do perigoso fake pelos processos habi
tuis, de que j dei aos meus leitores vrios exemplos
eloqentes.
A explicado cientfica destas ingest5es singulares,
assim como de todas as outras que nao cito, acha-se
as pginas anteriores. N5o deve, portanto, repetir-se
neste lugar. Se o leitor me seguiu cuidadosamente,
compreender tudo quanto afirmo e no carecer de repetigSes inteis para assimilar sem esfrgo a razo cien
tfica dos fenmenos.
LV

Com er carves ardentes


O carvSo vegetal, como ningum ignora, nSo pode
Prejudicar a sade. Inger lo, fri e em p, at acnselhvel em certas enfermidades do aparelho digestivo,
Specialmente na absorpgo de gases. De resto, a sua
'liminago n5o deve preocupar-nos, porque se realiza,
como a do vidro triturado, pelas vias naturais. S pre
nsamos de o mastigar bem e, para isso, ie deve ceder
fcilmente presso natural dos dentes. tambm in-

228 -

MAGIA

DO

FOGO

dispensvel que a temperatura da carbonizao no seja


muito elevada e que, mesmo assim, desa rpidamente
logo que a brasa se ponha em contacto com a saliva da
bca.
Tdas estas propriedades existerai, como j vimos,
na madeira de pinho, Devemos, por conseqncia, pro
ceder do seguinte modo na realizao do *prodigio* ;
Na forja que utilizarmos, juntamente com o carvSo
mineral e portanto oculto por le, pomos alguns bocados
de pinho. O fogo, carbonizando-o. faz com que entre a
pedra e a madeira n5o haja diferena notvel, especialmente simples vista. Bastar, pois, espetar como
garfo o carvo prprio, afast-lo do ncleo gneo du
rante alguns instantes, para le descer de temperatura,
e met-lo depois na bca, prviamente repleta de saliva
ou tratada pelo sebo. Como poderia parecer estranho
conservar o carvo ao ar livre, nos. para que o pblico
no descubra a verdade e no po^sa compreender que
pretendemos esfriar a brasa, tomamos o carvo na
garfo e mostrmo-lo aos assistentes, de um e de outro
lado, fazendo o girar entre os dedos.
O pinho arrefece com tal facilidade, que b a s t a r
ste singelssimo truc para o fazer descer muito de
temperatura. Tritur-lo e ingeri-lo no difcil, visto
que, como se sabe, o pinho carbonizado mostra-se de
uma fragilidade tal que at se pode esmagar entre os
dedos.
Apesar de tias estas vantagens e das facilidades
execucionais que o sistema nos oferece. h quera use,
em vez d o imcente carvo d e pinho, pequeninos no*
velos de algoJo carbonizado, cuja resistncia tritura2J
anda menor.
Barnello vai mais longe e emprega nas suas e*Pc

MAGIA

DO

FOGO

- 229

rincas pedamos de carne carbonizados, o que reduz a


ilusSo a urna brincadeira de criangas, Eu, que n2ogosto
de carne assada at aqule exagerado limte, dou a pre-

F ig . 25 Mostra-se a b ra sa de u m la d o e de o u t r o . ..

erncia, quando nao disponho de boa madeira de pinho,


ao p5o de trigo carbonizado. ste confunde-se tanto com
o autntico carvSo que at custa a seleccionar ! A sua

230 -

MAGIA

ingestao adivinha-se anda mais


que a da carne de Barnello.

DO

FOGO

inofensiva da

L VI

Beber petrleo em chamas


Esta iluso, das mais espectaculosas dos artistas
americanos, executa-se fcilmente. S se necessita, como
instrumentos especiis, duas colheres de ferro cromado,
urna grande, mesmo muito grande semelhante a urna
cagarola e urna pequea, de dimeusoes usuais, um
pouco menor do que as que se em pregara na spa.
A cagarola, de uns dez centmetros de dimetro por
uns seis ou sete
de fundo, possui
um longo bra^o
de ferro, por onde
o artista pega e a
coloca no fogo. In
teriormente, acha-se ela dividida, a
uns cinco cent
metros do fundo,
por uma rede me
tlica, de malhas
ap e rta d s sim as ,
C o m o 3 S que S 6
2 Ca?ar l a de m e ta l crom ado
utilizam na cle
bre lmpada de Davy, Esta rede, como se compreende,
deve ser ignorada pelos espectadores, que supoem a va*
silha inteiramente vulgar A colher,. sem truc^ no
rece descrigo.

MAGIA

DO

FOGO

- 231

O ilusionista enche a cagarola de petrleo at ultra*


passar a rede uns dez ou onze milmetros. Nestas cir
cunstancias, a maior parte do lquido uns setecentos
por ceoto da totalidade acha-se na parte inferior da
cagarola e a menor, algumas colheres apenas, um cent*
metro acima da rede.
Pondo esta cagarola sbre o fogo, o petrleo aquecer rpidamente e poder inflamar-se com a maior facilidade. As chamas brotarlo ento do seu interior e
elevar-se-So no espago, em forma de lnguas de fogo,
acompanhadas por espessos rolos de fumo, que ernpres
tar2o ao espectculo um certo ar de maravilha. Mas o
petrleo, que a fri nao se inflama nem se evapora aenSo muito lentamente, desaparece com grande velocidade
logo que lhe langam fogo.
O artista, sabendo isto, comega a sua experincia
imediatamente a seguir inflamagao do lquido, nao s
porque teme a sua evaporagao, mas ainda porque nSo
lhe convm dar tempo a que a temperatura se eleve.
Mergulha, pois, a colher no petrleo e tr-la aparente*
menie cheia, introduzindo-a a seguir nos lbios e engolindo o lquido em chamas. Na realidade, o pouco pe
trleo que le traz na colher consome-se por si prprio,
devorado pelo fogo e transformando-se em gs, O ilusio
nista limita se, portanto, a introduzir a colher qusi vasia
na bca e a asfixiar a chama, pela clssca expirag5o
lenta que expus nos captulos anteriores.
Repetindo a operagSo vrias vezes, o petrleo que
se acha na parte superior esgota-se e a chama da cagarola, como n3o pode ultrapassar a rede (principio da
lmpada de Davy). acaba por extinguir-se, ficando a vasilha qusi cheia. O pblico, ignorando o facto, sup5e
que o devorador de fogo bebeu mais de meio litro de

232 -

MAGIA

DO

FOGO

petrleo e, para lhe testemunhar a sua admiraSo, aplaade-o coin entusiasmo, enquanto um dos seus ajudaotes
Se apodera da caarola e a retira do palco.
Antes de concluir, quero recomendar certos cuidados
com a colher, visto que ela, em certos casos, chega a
ultrapassar setenta graus. Se se quiser estar com o trabalho de preparar a bca, o facto nSo tem importncia
alguma ; se, porm, quisermos executar o tour* sem
recorrermos a qualquer dos sistemas j descritos, teremos ento de proceder com rapidez, para que a colher
no aquea demasiado, ou empregar uma colher confec
cionada em substncia m condutora do calor.
L V 11

M o rd e r ferro em brasa
Q u e m possuir, como Barnello, uns dentes em
magnfico estado, pode realizar com les, como le rea
liza, autnticos prodigios de ilusiooismo gneo.
Eis uma das maravilhosas experincias do rei do
fogo, que os seus colegas s tm exibido com denta
duras postias :
Barnello toma entre as suas mos uma pequea
barra de ferro quadrangular, de uns noventa centm etros
de comprido, e mete uma das suas extremidades na
forja. Logo que ela se poe ao rubro, pina a parte chamejante com os dentes e arranca-lhe um pedao. que
teatralmente deixa car, incandescente, numa vasilha de
cristal, totalmente cheia de gua.
O trabalho, para quem dispuser de bons dentes, c
fcil de executar, se claro est conhecer o respec
tivo truc. ste, simplicssimo, consiste no seguais -

MAGIA

DO

- 233

FOGO

Urna barra de ferro de pouco dimetro ou urna tira


de uns dez milmetros de espessura fixa num torno a
nm ou dois centmetros do extremo. Nessa posig5o, vera-se repetidas vezes da direita para a esquerda e da esquerda para a direita at que a parte fixa no torno
atneace desprender-se. Nessa altura, poe-se o ferro em

\\

Fig. 27-Barra de ferro preparada

linha recta, para que a barra ou a tira fique direita, e ces*a-se a preparado.
O trabalho feito a fro, Apesar dsso, bastar verar o ferro ama vez mais para lhe arrancar o pedacito.
A quente, le sai qusi por si m esm o: bastar ping-lo
dentes naturais ou artificiis para que, aps liWro esfrgo, o bocado fique suspenso.
Lang-lo no recipiente cheio de gua puro teatro

234

M A G IA

DO

FOGO

para valorizar a iluso e nSo merece, portanto, referncia especial.


Antes de concluir, quero avisar os meus leitores de
que os lbios correm grande perigo e aconselh-los, por
essa razio, a procederem como Barnello afastaa*
do-os da barra gnea,
L V 111

O m isterio da priso de fogo


Eis como os ilusionistas modernos executam esta
magnfica ilus5o, que tanto concorreu para a gloria dos
clebres Diabos Vermelhos,
Uma enorme jaula de ferro, de tejadilho extensivo
e de soleiras de meio metro, como a que descrevo no
fim do primeiro acto, arrastada para a cena e posta no
meio do palco. Dos lados, pela frente e por detraz, as
soleiras possuem dispositivos de ferro, semelhantes a
alegretes ou a canteiros de flores, que se encheir de
combustvel palha, algodSo hidrfilo ou estopa e regam com gasolina. Dentro da jaula, abrangendo todo o
solo, procede-se de forma idntica.
O artista, aps sse trabalho, que v e r d a d e r a m e n t e
emocionante para os espectadores, toma uma vasilha de
gua na mao esquerda e um frango cru na direita. De*
pois, chamando a ateneo do pblico para ambas as coi
sas, abre a jiu la e penetra heroicamente no medonho
recinto de ferro. Como se recordar, o ilusionista, pa13
n2o destruir as roupas, submete-se ao martirio do lo
qusi totalmente nu. Apenas um cache-sexes, tecido em
malha de ferro cromada, satisfaz a s exigncias impost**
pela moral.

Os ajudantes, munidos de longos archotes, lantani


fogo prisSo, que imediatamente fica envolvida pelas
chamas. O prodigiador, que se v aqui e ali atravs das
labaredas, luta desesperadamente com o fogo. As loguas
gneas lambem lhe constantemente todo o corpo, que os
espectadores, comovidos e assombrados, vem escurecer
pouco e pouco, at adquirir, no rosto e no peito, a cr
negra do carvSo.
Em dado momento, os ajudantes apagam o gigan
tesco incndio com extintores apropriados e o prodigia
dor, negro como a treva. sai apressadamente da jaula e
entrega ao secretrio o frango assado e a gua em ebu'
lifSo. ste, enquanto o mestre deit pelos ombros cal
cinados urna capa de felpo azul, dirige-se platia e
mostra a todos os assistentes o frango e a gua fumegantes. Entretanto, o pano desee lentamente e o artista*
elevando as m2os ao corado, agradece os aplausos en
tusisticos com que a platia o distingue.
*
*

O truc, singelo, mas bem arquitectado, o seguinte :


0 algodSo hidrfilo, sem preparo algum, posto em
grandes volumes por tedos os lados da ja u la , incluindo,
como disse, o solo do prprio interior, vasilha que
contm a gasolina que se deve a preparaco.. . Eia,
como a garrafa de Robert-Houdin-, acha-se dividida em
duas partes. Na aza existem dois buracos, onde apoiam
dois dedos da pessoa que est encarregada de proceder
^ rega do algodSo. Como se sabe, para que um lquido
saia do seu compartimento, indispensvel levantar

236

MAGIA

DO

FOGO

o dedo do orificio que lhe corresponde, para que, en


trando o ar, a pressSo atmosfrica nSo possa impedir a
sada. Ora, como um dos compartimentos se acha repleto
de gua e o outro de gasolina, o operador pode, yontade, borrifar o algodSo com essncia ou com gua,

F ig . 28M istrio d a p ris o de fogo

A parte tracejada

nica onde se derram a gasolina

,Em (Sdas
.

as outrast incluindo o interior da prisao%apenas se deita gua

E assim, s a parte da frente e menos de um ter?o


das laterais (as tracejadas) sSo borrifadas com gasolina,
cnquanto as outras, incluindo o interior da jaula, s se
derrama gua pura.
O prestigiador, no fundo da prisSo, suporta com fa*
cilidade o calor que o atinge. Por outro lado, logo que as
abaredas irrompem, o ilusionista pendura o frango
num prego, oade o fogo lhe calcina as carnes.
A vasilha que o prestigiador tem na mo esquerd*
de vidro e contm uns trinta por cento de cido sulf
rico. ste, em contacto com os setenta por cento de gua,
a z ferver a mistura em poucos minutos e aquece de tai

a g a

d o

- 237

f o g o

modo o recipiente, que se torna impossvel pegar nle, a


nio ser pela aza refractria que possui.
Antes da extingo das labaredas, o ilusionista de*
pendura o frango e transporta-o por urna das pernas,
onde prviamente envolver uma lira de amianto.
E eis em que consiste o Mistrio da pris5o de
fogo, a que os clebres Diabos Vermelhos, norte
americanos, devem a sua coroa de gloria !
L IX

A caldeira infernal
A caldeira, rigorosamente esfrica, deve ser cons
truida em ferro ou em chapa muito grossa. Na parte
superior (fig. 29) tem uma abertura circular de uns
trinta e cinco centmetros de dimetro. Uma tampa,
igualmente de ferro, deve ajustar-se a essa abertura.
Dentro, a caldeira infernal possui um depsito que
comeando um pouco acima do equador, vai alar
gndole pouco a pouco at se tornar muito vasto no
polo inferior da esfera. Esse depsito, na parte supe
rior, tem uma abertura do dimetro de seis ou sete
centmetros, por onde se iatroduz, em dado momento, a
parte mais estreita de um funil de dimenses apropriadas ao fim que descreverei a seguir.
Dentro desta esfera ser3o acomodadas, como se v
na fig. 33. duas lindas raparigas, vesiidas ligeiramente
u em simples maillot- de sda. Entre elas ser colo
cado um saco de rede, com algumas dzias de pombas,
0 tal funil de que falo em cima e um apareluo especial
Para a p r o d u jo d o .. . vapor. ste, que nao passa de
fumo branco, obtido da seguinte forma :

238 -

MAGIA

DO

FOGO

Ligam-se, por n eio de urna armadura metlica,


dois pequeos frascos de vidro, munidos de rolhas de
cautchd perfuradas e atravs das quais passam tubos
tambm de vidro. sses tubos pequeos acham-se liga
dos a um tubo maior,
pv
horisontal, que termina, de um lado, por
uma P^ra
borracha
e, do outro, por um
liV v

(<^' c t I

bico
pulverizador
(fig. 31).
Se um dos fras
cos contiver cido clo
ridrico e o outro amo
naco, bastar compri
mir a pra para que,
pelo lado oposto, saia
uma nuvem de fumo.

A esfera, assim
PreParada>
sS H h

Fig. 2t Como os espectadores vm

a ealdeira infernal

conduzi-

Para 0 mc'
f'a*
co, juntamente com o
S u p o rte

S6

HCha.

c ir c u la r

Onde

a po3(3

ilusionista,

fazendo-a

deslizar no suporte, volta-lhe a abertura para os espeC'


tadores, afim de os convencer de que ela se acha vasia
e, alm disso, totalmente isolada do solo. Como dentro
da esfera nao h luz e as meninas se acham coladas *

MAGIA

d o

f o g o

- 239

parede, ningum poder ver coisa alguma. A esfera est,


por hiptese, absolutamente vasia. Como, porm, aqule
(acto n3o basta, s por si, para impr aos assistentes a
no?3o errada que pretendemos fixar nos seus crebros,

Fig.

30 C om o , n a re a lid a d e , a c a ld e ira in fe rn a l

mandamos vir de entre bastidores numerosos baldes


^ gua, que despejamos na esfera, Assim, a concepto
de que dentro dla nao existe coisa alguma fixa-se de
finitivamente no cerebro dos espectadores, O que les

240 -

MAGIA

DO

FOGO

n3o contam com o concurso do funi], visto que igno


rara a sua existncia, e, portanto, o seu valor.
Urna das pequeas, logo que um balde se aproxima
da bca da esfera, eleva o funil e encaminha o lquido
para o depsito lateral. A gua no chega, por isso, a
tocar, sequer, no espago til do instrumento e, pelo con
trrio, vai servir de amortecedor da enormissima fogueira
que, momentos depois, se acender sob a esfera.
Aps tudo, o artista coloca a tampa na caldeira
infernal e manda acender debaixo dla as labaredas

que h5c-de para os espectadores fazer ferver todo


o lquido.
Minutos passados, a tampa comega a oscilar e
grandes nuvens de vapor, saindo pelas frinchas a b e rta s,
elevam-se no espago. Urna das meninas claro
que faz oscilar a tampa de ferro, enquanto a outra, uti
lizando o aparelho prprio (figura 31), origina os rolos de
fumo,
Para o pblico a panela ferve em cach5o !
O
ilusionista, logo que a idia se fixa no especia*
dor, retira a tampa da esfera, o que provoca gigantesca

MAGI A

d o

- 241

f o g o

novem de vapor, e d inicio segunda parte do


toar (1): introduz urna das m5os na esfera e retira
a bandeira nacional, seguida de muitas outras de redu
ndas dimensoes, que as raparigas !he entregain, Depois,
a urna ordem sua, um bando de muitas dezenas de pombas eleva-se no espago,
O
efeito mostra se deslumbrante e os assistentes,
snpondo que a ilusao atingiu o auge, comegam a aplau
dir, Nesse momento, o artista mete os bracos na esfera
e retira de dentro dla as duas meninas, o que eleva ao
delirio o entusiasmo da platia.
LX

Um homem queimado vivo


Esta ilusao, a cadeira do suplicio, como lhe chama
o meu amigo Tching-Tchung, foi inventada por mim h
uns cinco ou seis anos e apresentada na Amrica, em
1937, pelo grande Maurice Kelly. A exibifo durou ape
nas dois minutos, mas o estado emocional dos especia
dores atingiu tal grandeza, que eu, aps o conhecimento
experimental do facto, n3o aconselho ningum a ultra
pasar trinta segundos. Torturando mais tempo as pla
cas, os espectadores enervam-se e as senhoras desnaiam!
De facto, quando as chamas rubras come?am a enfllver o artista e ste se debate na cadeira como que

(1) Quando a tampa estiver fechada nao se devem produzir


porque les sao muito txicos. A nuvem final produzida,
**tt as outras, nicamente para o exterior.

*****1

242 -

MAGIA

DO

FOGO

devorado por urna dr impossvel de descrever, os cavallieiros principiarti a mexer-se nervosamente as poltronas
e as seahoras, horrorizadas pelo martirio, tapam os olhos
com as mos. Prolongar o tremendo espectculo, em tal
estado de exaltago dos sentidos, seria imprprio de um
artista que conhece a psicologia do pblico,
Ningum vai ao teatro pira adoecer e muito menos
para sentir dentro de si o fantasma apavorante da loucura.
Procedendo inteligentemente e regulando a emog5o, os
assistentes ficaro deslumbrados e, durante muito tempo,
no faaro aos seus amigos seno do facto inexplicvrel
que tanto os impressionou, De resto, como hbito das
multidoes, les se encarregaro de exagerar tudo e de
apresentar o espectculo de modo que nem o prprio
executante seria capaz de o compreender. De Kelly,
houve j quem afirmasse que o seu corpo ficava reduzido
a cinzas e que estas, palpitando misteriosamente, se iam
convertendo, merc de urna coeso maravilhosa, no seu
esqueleto completo. Depois, os ossos iam-se recobrindo
pouco e pouco de carne, onde se adivinhavam os ms
culos e os ervos, e acabavam por se transformarem no
homem primitivo garboso e distinto que a principio
tomara hericamente lugar na cadeira do suplicio!
Formidvel, no acham ?
Mas os espectadores, quando Ihes d para o exagro, no esto com meias medidas ; e o que interes
sante, o que se mostra verdadeiramente digno de estudo,
que les chegam a convencer-se de que viram na verdade o que descrevem. Se algum, mesmo que fsse o
prprio inventor, lhes dissesse que exageravam, seria tido
como estpido se no fsse como malcriado !
Quando os espectadores tendem para divinizar un1
artista e elevar ao mximo a fantasia de um tour, que

S A G A

DO

FOGO

243

I os z vergar ao assombro, ningum pode contrari-los,


rorque corre o risco de passar pelo maior idiota do seu
lempo!

Ora a ilusSo que descrevo presta-se admirvelmente


para o exagro das platias e ns nao devemos procurar
i que sse exagero chegue a prejudicar o psiquismo das
|pessoas que se dignam assistir ao nosso espectculo. E
ao devemos, nao s porque o (acto pode considerar-se
tim crrne, mas ainda porque o <truc, apesar da especiaculosidade da ilusSo, de singeleza surpreendente.
O homem que se acha na cadeira e que o pblico
v devorado pelo fogo, nao chega a sentir, sequer, o ca
lor tpido da chama. Esta, que produzida a grande
distncia do corpo, nem mesmo pode aquec-lo se o
"trac fr exibido em qualquer noite de invern,
Mas vamos explicado detalhada do curiosssimo
<fenmeno:
A uns dois metros da bca do palco, executa-se, no
tto, uma abertura rectangular de um metro de largura
por metro e meio de comprido, por esta abertura,
como se ver mais adiante, que passar a imagem do
fogo. Esta, sobrepondo-se ao corpo semi-nu que se acha
na cadeira, far nascer nos assistentes a tremenda aluI tinaco que o ilusionista procura.
Para isso, em frente do rectngulo aberto no chao,
coloca-se a jaula de ferro e procede-se a todos os preparativos espectaculosos que eu descrevo no fim do pritoeiro acto da maravilhosa sessao que abre a terceira
parte do livro,
Em dado momento, quando um dos ajudantes passa
naturalmente diante da abertura, faz-se subir uma lmina
^ cristal que, devido sua transparncia, continua infisvel para os espectadores.

244 -

M A G I A

DO

FOGO

Debaixo do palco p6e-se utn dispositivo (fig, 32), ^


conhecidssimo em ilusioaismo sob a designado de ^
metempsicose, e opera-se de modo que a imagem do i ^
fogo seja vista da platia sobre o corpo do artista (1): I ^
O palco acha-se pouco iluminado e s um foco
dissimulado no interior da prisSo ilumina em cheio o ^
corpo do homem que se senta na cadeira. Nestas cir- S
cunstncias, o vidro, totalmente invisvel, deixa vr, por
transparencia, todos os deaihes do quadro horroroso, que
est prestes a exibir-se.
O homem prso cadeira de ferro e, como j
disse, fixo pelo pescogo a urna coluna do mesmo metal,
Pelo chao e enroladas nos bragos e no tronco, sao postas
abundantes camadas de algodao hidrfilo, que se regam
com gua. O pblico, tanto pelo olfato como pela visSo,
julga que nos utilizamos de autntica gasolina. Para que
a iluso se imponha, bastar que empreguemos o apareIho, a pressao atmosfrica, descrito no captulo LV1II.
Recorrendo a ste truc, poderemos derramar, segundo
a nossa voatade, gasolina ou gua no algodao. Portanto,
se num prato de ferro pusermos urna bucha de algodo

(1) A metempsicose consiste na iluso se g u n te , en)*


tecnologa nao difere muito da que descrevo :
Aps a transformagao lenta de um homem num esqueleto
ste converte-se gradualmente num cao felpudo e lindo, que se
leva aos assistentes para que les possam ver que se trata, na
realidade, de um animal verdadeiro,
A seguir, o caosito transformado num e sq u e le to nnmano e ste convertido no artista que, aps tudo, se le van ta
cadeira e vai agradecer os aplausos com que o d is tin g u e o sen
pblico. ste tour, que foi publicado pela p r im e ira vez e
1 92 1, acha-se a pg. 2 0 e seguines do 1. vol. de 0 ilu s io n is t* * '
do mesmo autor dste liv r o .

i f
;

. ^

I ^

(AGIA

DO

FOGO

-245

hidrfilo e derramarmos sbre ie um pouco de gasolina,


pederemos mostr-la aos assistentes, para lhes fazer nas
cer no cerebro a iluso que desejamos. Aps o controle,
poderemos ainda lanzar fogo bucha, o que far com
que a visao confirme o que o olfato analisou. Depois, re
gando com a mesma vasilha o algodSo que se acha sob
os ps do artista e em torno do seu corpo, ningum se

F ig .

E x piic a pao e s q u e m tic a d a c aa eira do su p lic io

atrever a pensar que o lquido que utilizamos no passa


^ gua pura,
0 resto percebe-se : Quando um dos ajundantes, dePois da musica cessar, se aproxima da jaula, o electri
cista apodera-se do interruptor e cumpre cuidadosamente
0 seu dever, Logo que o ajudante aproxima o archote
^amejante do algodSo, ie apaga instantneamente o

246

M A G I A

DO

FOGO

foco de luz e deixa apenas a arder (se n5o dispuser de


resistncia para diminuir a intensidade luminosa) uma
lmpada que equilbre os raios laminosos que se reflectem no vidro, Debaixo do palco, em F5F, ardem cora
vivssimo clar5o, as fogueiras que o vidro V projecta e
que os assistentes, por reflecto, vm s6bre o corpo do
artista,
Para regular as distncias, que dependem da altura
do palco e da colocago do cristal, procede-se por experincia. Maurice Kelly opera de tal modo que os especta
dores vm as fogueira lamber at as prprias faces do
sen rosto, envolvido, tambm, pelas lnguas de fogo!
No im, como n2o seria de aconselhar acender novamente o foco, porque se revelara o truc, o pao desee
lentamente at ao meio e cai de um s golpe, depois,
at ao chao, O artista levanta-se, envolve-se rpidamente
numa capa de felpo azul e aparece bca de cena
para corresponder aos aplausos do pblico que o dis
tingue com o seu entusiasmo,
Maurice Kelly, o virtuose americano dos traes
sensacionais, costuma, antes de aparecer aos e s p e c t a d o
res, tisnar rpidamente a cara com uma rolha c re s ta d a
pelo fogo, A ilus5o fica assim muito mais completa e o
pblico, vendo enegrecido o prprio rosto do artista, conclui que o seu corpo deve ter-se convertido num verdadeiro torresmo!
O que o lusionismo t

QUARTA

PARTE

poder da sugestSo Dominio


absoluto das facilidades sensoriais dos espectadores Imposifao aparente da vontade-frga Esfera gnea Gar
rida escaldante Varinha de
logo Moeda que queima A caldeira do suplicio
A temperatura das niSos Como se faz urna fogueira
as maos de qualquer pessoa gua a ferver as mSos
dos assistentes Um prodigio de sugestSo Obrigar
os espectadores a morder ferro em brasa Incendio
aparente de um teatro.

248 -

MAGIA

DO

FOGO

L XI

O poder da sugestao
Como j afirmei, ao expr o mecanismo da verda*
deira transmisso do pensamento (1), nao possivel
encontrar no teatro fenmenos de autntica sugestSo.
Apesar disso, as exibiSes fantsticas de Donato e Onoffrof, de Casanova e Stevenson, de Mariscal e Rostine
levaram os cientistas a crer na realizao do facto.
Os trabalhos de Sage e os anuncios pomposos de
Knowles acabaram por impiantar solidamente nos cere
bros a crena de que a fenomenologia teatral nos oferecia, por vezes, autnticas maravilhas da imposiSo da
vontade e prodigios notabilissimos da exteriorizao do
ser ; e. contudo, s em fins do sculo dezanove que o
grande Moutin publicou o seu magnifico livro Le Nou
veau Hypnotisme, onde esboou, a largos traos, a
possibilidade de se dominarem as pessoas mesmo em
estado de vigilia.
Mas foi s em 1912 que o assunto ficou totalmente
solucionado, com a criao, no Ocidente, de uma sistematologia apropriada do ensino, visto que a obra de
Moutin demonstrou que era impossivel, no obstante a
seriedade e competncia da um autor, ensinar em livros
escritos para tda a gente em geral e, portanto, para
ningum em particular a imposio do pensamento e
a exteriorizao intencional da mctricidade humana. De
facto, os livros no escolhem os leitores, stes que,

(1)

Magia Teatral, pg. 234 a 257.

MAGIA

DO

FOGO

- 249

merc do relativo livre arbitrio de que gozam, seleccio


nan! os livros que adquirem, segundo as concepgoes que
possuem do que julgatn o Bom e o Mau. Mas a selecgao,
como ficou demonstrado, nao d rendimento algum. Da
ra inegvel se se fizesse um livro para cada estudante, visto que nem moral nem intelectualmente se
podem encontrar no mundo duas pessoas guais.
E m conseqncia do exposto, ficou assente que o
estudo s poderia azer-se com mestres especializados e,
mesmo assim, depois de se estabelecer um test* rigo
roso do estudante, porque as leccionagoes, para merecerem a classificagSo de absolutamente individuis, deveriam ser redigidas de propsito para cada pessoa
segundo a sua idade e profisso, o seu temperamento e
dotes intelectuais, o grau de instruyo, estado civil, taras
congnitas, etc.
Posto assim o problema, a s o lu to afastava autom
ticamente o concurso de livros impressos ou mesmo
dactilografados e fixava-se na ligio quotidiana, redigida
de propsito pelo mestre para o discpulo A ou B que se
quisesse instruir na maravilhosa cincia que Mulord,
num momento feliz da sua vida, classificara da superioridade.
Foi assim que nasceu o Zolsmo na Europa e assim
que le, orientado pelos seus mestres, ilumina por ano
tnuitas dezenas de crebros e enche com o sol da espe
ranza grande nmero de coragoes. Mas os autnticos
Zoistas, sses atletas da vontade, para quem o desejo
urna ordem e o gesto uma vitria retumbante, jmais se
exibem em pblico (1). Preferem actuar em silncio

(1)

Neohipnotismo-Zosmo.

250

MAGIA

DO

FOGO

em maraviihoso sincronismo com as harmonas excelsas


da Natura.
Portanto, se os nicos homens que dominara os homens acordados n3o acedem a exibir-se, os outros joguetes dos seus prprios pensamentos s podem rea
lizar trucs, De resto, pela mesma razSo que um indi
viduo que nSo sabe aritmtica nSo pode leccionar lgebra,
o homem que nao se domine a si prprio n3o pode do
minar seja quem r. Ora n3o crvel que um ilusionista,
que pode brilhar fcilmente pelo truc, estivesse, para
se exibir, a estudar Neohipnotismo e ainda, com mais
raz3o, o Zo'smo Superior, E nao crvel, porque, alm
de muitas outras razoes que eu tomo a liberdade de ca
lar, o ilusicnismo cientfico moderno apresenta-se-nos
com tal abundancia de recursos, que a verdadeira enomenologia, posta em paralelo com os seus trucs formidveis, teria de empalidecer !
Magia Teatral*, livro consagrado exclusivamente
ao ilusionismo cientfico moderno, a que aludo, constitu
uma prova eloquentssima do que acabo de afirmar. magine-se que at j possvel, recorrendo apenas ao truc,
transmitir-se o pensamento mais complicado e adivinhar
tudo quanto os espectadores de um teatro queiram que
se lhe adivinhe distancia respeitvel de centenas de
quilmetros ! Assim, por exemplo, um ilusionista, num
teatro de Lisboa, poder dizer fcilmente ao seu pblico
o que os espectadores de um teatro do Prto lhe transmitem com o pensamento (1),
Mas nSo tudo !

(1) Comunicagao a. 15, gestetnerizada pelo I. I. R. S. en*


tevereiro de 1940.

MAGIA

DO

FOGO

251

O ilusonismo progride de tal modo de ano para anor


que at os socios do I. I , R. S., os conhecedores mxi
mos do ilusionismo cientfico, se mostrara maraviIhados !
Nos dominios da sugestSo ou da pseudo-sugestao,
que a que mais interessa a esta parte especial de
Magia do Fogo, a cincia da subjuga^ao dos sentidos
em-nos fornecido trucs verdadeiramente estupendos^
Citarei um exem plo: E m abril de 1941 foi comunicada
ao I. I. R. S. e distribuida, como habitualmente, a todos
os seus membros de Portugal e do estrangeiro, uma in
vengo curiosssima, intitulada Sugestoes Perfumadas,
cujo enunciado o seguate :
De mSos inteiramente livres e sera ajudantes de
qualquer espcie que o auxiliem, o artista anuncia que
vai, por auto-sugestao, fazer aspirar aos assisentes o
perfume das flores que les puzerem no pensamento.
Preguntando depois a cada um o nome da flor preferida^
le pede-lhe o leofo e faz nle alguns passes miste
riosos, devolvendo-o em seguida.
O mais curioso nesta fantstica ilusao que o
len^o, levado logo ao nariz pelo espectador, nSo cheira a
coisa alguma. medida, porm, que le concentra o seu
pensamento na flor que preferiu, o respectivo perfume
vai-se desenvolvendo no len^o at ao ponto de, momen
tos volvidos, se tornar notado com tal clareza, como se o
quadriltero de pao se tivesse convertido num autntico
ramo das flores que ocupam o pensamento do especta
dor sugestionado !
*

Esta invengo, primeiro prmio de 1937, devida


ao grande amador francs, Henri Plantet e foi comuni

252 -

MAGIA

DO

FOGO

cada ao I. I. R. S,, em abril do ano findo, pelo ilustre


mdico americano, dr. Lothian Hinsley.
Meses volvidos, em Julho do mesmo ano, um outro
socio apresentou-nos Maravilhas da sugestSo :
No palco, banhados por intensos jactos de luz,
vm-se vrios cavaletes: Uns com blocos de papel
branco, imaculado, outros com telas prontas a ser esbo
zadas e anda outros, a maior parte, com molduras au
tomticas, onde, num instante, se podem adaptar palsagens, caricaturas ou retratos, A um dos lados, prestes
a serem arrastados para o centro, vm-se diversos
bustos, de caberas e rostos lisos, espera que mos
hbeis Ihes dm orma definida e lhes emprestem,
num momento feliz, o spro divino do gnio. Perto d
les, em tabuleiros de mrmore, grandes quantidades de
barro fresco e, mais ao lado, em suportes de cristal, la
tas de tinla de tdas as cres, paletas, pinceis, carves
e muitos lpis, convenientemente afiados e prontos para
o trabalho formidvel que est prestes a iniciar-se.
Cada cavalete e cada busto dispem de urna lm
pada prpria que, em dado momento, pode iluminar em
cheio a obra que se concluu e se pretende exibir. Sbre
uma cadeira de espaldar, colocada bca do palco, est
um grande lengo prto e, a dois passos, um suporte ni
quelado com urna bata de sda branca, aqu e ali, man
chada de leos de vrias cres,
O ilusionista, logo que o pao sobe, apresenta
aos espectadores uma crianza gentil que explica
mergulhada em sono hipntico e convenientemente
sugestionada, revela as mais notveis faculdades de
um artista de gnio.
A linda menina, um saxe formosssmo de carne
e sso, convidada a vestir a bata e, pouco depos, a

MAGIA

DO

FOGO

- 253

sentar-se na cadeira de rosto voltado para os assistentes. O ilusionista, colocando-lhe a palma da mao esquerda na fronte e elevando a direita, com o indicador
estendido, ordena-lhe que durma, A sua voz sca e
rpida, o seu gesto, de quem est habituado a mandare
a ser obedecido, n3o se presta a duas interpretares. Na
sua atitude, como hipnotizador, h mesmo o quer que
seja de crueldade, que contrasta de forma chocante com
o aspecto bondoso e amabilssimo que babitualmente o
caracteriza. A crianga, que parece tem-lo e ador-lo
ao mesmo tempo, comega a fechar lentamente os seus
grandes olhos, enquanto o rosto adquire pouco e pouco
a cr branca da cera virgem e o seu coragaozito, aps
uma acelerado que nao dura tres segundos, comega a
movimentar-se docemente, num ritmo que denuncia a
inteira posse do sono.
O artista paga eatao no grande lengo de sda prto
e, depois de o dobrar sbre si mesmo um certo nmero
de vezes, venda-lhe cariahosamente os olhos, para se
gundo afirma a concentrado sugestiva atingir o m
ximo de interpretado, Depois, num gesto sacudido,
manda*a levantar e aproximar-se do cavalste onde se
acha fixo um bloco de enormes flhas de papel em
branco,
A gentil menina pega automticamente num lpis
e fica esttica, imvel, espera, talvez, de ouvir as ordens do mestre...
O ilusionista d a escolher aos assistentes os nomes de vrias individualidades internacionalmente co
cheadas. Aps a escolha, que recai em seis ou sete
personagens clebres, nacionais e estrangeiras, l os nomes preferidos em voz alta e ordena ao sujet que ca>

254

MAGIA

DO

FOGO

ricaturize o pritneiro, cujo nome lhe rpt duas ou trs


vezes seguidas.
Em gestos rpidos, num desembarao que espanta
e com urna certeza que assombra, o sujet traa vigo
rosamente a caricatura da primeira individualidade
escolhida pelos espectadores. O mestre, logo aps a conclusSo do trabalho, arranca do bloco a flha de papel j
utilizada e adapta-a a uma das molduras automticas de
um dos cavaletes prximos, sbre o qual faz incidir um
novo jacto de luz. Depois, no mesmo tom de voz autori
trio e decidido, que j conhecemos, pronuncia outro dos
nomes preferidos e exige ao sujet, como h pouco, a
sua caricatura, O facto repete-se tantas vezes quantas
sao os nomes escolhidos e, no fim, a menina de novo
sentada na cadeira, desvendada e chamada vida real
das coisas.
No segundo acto, o pano volta a subir e o sujet,
depois de ter sido mergulhado em sono hipntico, para
melhor obedecer sugesto mental consciente do seu
mestre, dirige-se para um dos cavaletes, onde, fixas em
grades prprias, se acham vrias telas virgens. Para
junto dste cavalete arrastado o suporte niquelado, re
pleto de latas de tinta.
A uma ordem do hipnotizador, o sujet toma a
paleta e os pinceis e, em menos de cinco minutos, oferece aos assistentes maravilhados, quer uma pasagem
formosissima, quer o retrato, a leo, de uma pessoa mar
cante de todos os espectadores conhecida.
A tela, como j sucedeu com as caricaturas,
posta, no fim, num outro cavalete, parte, onde uma
nova fonte de luz lhe faz realar a beleza. Entretanto, o
sujet inicia outro retrato ou outra pasagem a aguarela ou a leo.

MAGIA

DO

FOGO

- 255

A seguir as caricaturas de personagens clebres e


s pinturas, a leo, de vrias paisagens e retratos de
hotnens ilustres, o sujet, obedecendo a uma nova ordem mental do seu hipnotizador, prepara*se para mode
lar. . . Abandona a paleta e os pnceis e abeira-se de um
dos bustos informes que se vm ao lado dos cavaletes.
Depois dos assistentes terem escolhido os nomes
de algumas pessoas notveis, o ilusionista pronuncia o
aome de uma dlas e ordena ao sujet que modele
prontamente o seu busto. A jovem senhora, adrando
para cima do manequim vrias chapadas de barro fresco,
d inicio ao trabalho.
Com os instrumentos prprios, talbados em ferro e
em arame de tdas as grossuras e tamanhos, cometa a
humanizar o barro. Momentos volvidos, um grande foco
luminoso, bombardeando o gesso j modelado, faz sol
tar aos assistentes verdadeiras exclam ares de assombro.
O trabalho continua com outras individualidades e
sdbre outros manequins que, por sua vez, s5o iluminados
tambm (1).
Conclui-se, pois, que tudo quanto se exiba truc*,
porque nem a prpria cincia podera, no teatro, brilhar
tanto como le. Dmos, pois, a sua majestade o truc*
a preferncia que o exibicionismo impe tanto mais
que Magia do Fogo, embora seja um livro vasado em
rigorosos moldes cientficos, tem como objectivo principal
a psicologia da ilusao.

(1)

ComunicacSes nmeros 72, 73 c 74, do I. I. R. S.

256 -

MAGIA

DO

FOGO

LXII

Esfera gnea
O ilusionista, logo que o pao sobe, toma urna es
fera entre as mSos e desee com ela platia. Mostra-a
gentilmente a todos quantos querem pegar nela e acaba
por afirmar que se trata de um objecto comum sem
preparo especial.
Realmente, a esfera, de uns quinze centmetros de
dimetro, construida em metal dourado e n3o parece,
mesmo aps cuidadoso exime, revelar o menor truc,
O artista chama a ateneo dos assistentes para sse
facto e pede-lhes que tacteiem cuidadosamente a bola,
Depois, com um sorriso nos lbios, acrescenta :
Desejaria iniciar o espectculo por algumas sugestoes interessantes, para que, em face dos curiosos
fenmenos observados, vossas excelncias pudessem
concluir da complexidade humana e da realidade incontroversa do poder do pensamento. Se eu quisesse, bastar-me-ia pensar na desaparigao da esfera, para que ela
se reduzisse mediatamente a nada as mos do excelentssimo pblico. Mas n5o fago isso, porque sei que o
fenmeno seria interpretado por muitos como um sim
ples escamoteio. Prefiro vincar bem o facto da sugesto
e, para isso, gostaria que me dissessem o que sentem
quando poem as suas m5os em contacto com a esfera.
Momentos depois, dirigindo-se pessoa a quem entregou a b o la :
O qu ? Vossa excelncia acha que a esfera est
fria ? !
E pegando no instrumento e levando o a outro dos
assistentes :

MAGIA

DO

FOGO

- 257

Vossa excelncia da mesma opiniSo ? A esfera


est, na realidade, ria ?
Ao ouvir a resposta afirmativa do espectador e no
tando que ela n3o diere de muitas outras j provoca,
das, o ilusionista pega de novo na bola e dirige-se, com
ela, para outro lado da sala. Depois, com a maior lealdade, prossegue:
Se mais algum quiser tactear a esfera, pe?o a
gentileza de o exigir, porque eu terei muito gsto em
aceder exigncia,
Depois de comprazer vrios pedidos e de ouvir a
confirmado da temperatura j notada a temperatura
do metal sem t r u c .,., o prodigiador pega mais uma
vez na esfera e, voltando-se para qualquer um dos pre
sentes, assegura-lhe:
Vossa excelncia, a julgar por certas aparncias
do seu rosto, deve ser muito sugestionvel. Ora veja
m o s ... Esta esfera est quente, mesmo muito quente !
Nao acredita ?
Entrega-lhe a bola para as m5os e o infeliz qusi a
deixa car ao chao !
O ilusionista, fingindo-se admirado, comenta:
O que a sugest5o !
Depois, voltando-se para outro dos presentes
algum dos que experimentaran] j a frialdade da
bola, d iz :
Mas, afinal, vossa excelncia tambm muito
sugestionvel! Ora repare como a esfera quei-

nis $0
O assistente agora escolhido para controlar o facto,
assim como todos os outros que se lhe seguirem, mesmo
que seja a totalidade da platia, confirmar5o os dotes
notveis do artista e podero verificar por si prprios

17

258 -

MAGIA

DO

FOGO

que, na realidade, o singular operador possui, como poucos, um enorme poder de sugesto !

Nao h, certamente, um nico amador de ilusioaismo que ignore a mecnica singela da clssica ilusa
dos meados do sculo dezanove, intitulada o Diabo no
blso*.
Pois bem. Esfera gnea urna formosa neta do
tour qusi cen
tenrio que fz a
alegra de milhSes
de espectadores do
sculo passado e
deu origem a ver
daderas distinse*
demuitosprestmanos de outrora. A
b a s e do truc*,
tanto num com
noutro sistema,
F ig . S3M e c a n ism o d a esfera gnea
singelssima e nio
difere, entre si, senSo pela apresentagSo grandiosa do ltimo processo de
exibir.
A esfera, como se v na figura 33, constituida por
dois hemisfrios qusi iguais. Um dles, o ligeiramente
menor, atarracha pela parte interior no outro e ste, para
encobrir a jungo, possui um equador vistoso de carac
tersticas ornamentis. Entre ambos, a separ-los nter*

M A GIA

DO

FOGO

- 259

mente, acha-se fxo um crculo de metal, provido de


urna boa dzia de orificios.
No hemisferio superior, no que se acha livre do cr
culo metlico, poem-se vrias pedras de cal viva, mas
de forma que elas fiquem bem apertadas, para que nSo
possam oscilar, mesmo que a bola seja agitada. No infe
rior, onde se fixa o crculo perfurado, deita-se urna de
terminada porfo de gua. Por fim, atarracham se am
bas as partes, conservando-se sempre em lugar superior
a cal, e tem-se a esfera pronta a funcionar.
Como a gua fra e o metal nenhum motivo tem
para aquecer espontneamente, natural que os especta
dores, ao segurarem a bola as palmas das m2os, achem
que a sua temperatura se encontra muito abaixo da su
perficie cutnea. Voltando, porm, o hemisfrio que conm o liquido para a parte superior, para o que bastar
dar meia volta esfera, a gua, penetrando pelos orifi
cios do disco metlico, ir pr-se em contacto com a cal
e, em conseqncia da hidrataba0 do xido de clcio,
desenvolver-se- grande calor,
A principio, o facto pouco se notar ; mas, segundos
volvidos, quando a cal virgem comegar a converter-se
em hidrxido de clcio, o calrico atingir urna eleva
d o tal, que at o ilusionista se sentir incomodado ao
tocar o hemisfrio oposto ao que contm o lquido. Por
isso, quando a bola aquece demais, le toma-a sempre
por ste ltimo hemisfrio que, por se achar refrescado
pela gua, nunca pode aquecer muito.
Conhecida a base do tour, fcil se torna proceder
de modo que, se quisermos, o pblico n3o possa supor
tar o contacto do metal e, portanto, o da prpria Esfera
gnea.

MAGIA

260 -

DO

FOGO

LX I I I

Varinha de fogo
O ilusionista, depois de pousar a bola, toma entre
as suas mSos o clssico talisman dos prestidigitadores
a varinha de condom e desee de novo platia. A
seguir, confiando-a a um dos presentes, para que le
note a sua vulgaridade, explica:
Tem graga.. . At agora, urna simples sugesto
verbal, conseguiu que vossas excelencias encontrassem
calor onde apenas se pedera notar uma temperatura
usual. Desta vez, embora eu tenha procedido s mental
mente, sem pronunciar palavra, vossas excelncias acu
sara uma temperatura normal num objecto que, na realidade, se acha muito mais quente do que se encontrava,
h momentos, a esfera que e x ib i!
E, pegando de novo na varinha, dirige-se a outro
dos assistentes, acrescentando:
Vossa excelncia tambm acha a varinha tem
peratura normal ?
Como todos ouvem uma resposta positiva, o artista
pega outra vez no talisman e declara :
Visto que vossas excelncias parecem tam fcil"
mente sugestionveis, eu tomo a liberdade de lhes afir
mar que a minha varinha s estar quente 011 fra
quando eu quiser que ela se mostr com fri ou calor...
Ora vejam os... Vossa excelncia acha que a varinha
queima, n5o verdade ?
O espectador solta um grito, muito semelhante a
uma praga, e o ilusionista, depois de ouvir a resposta
dirige-se a outro dos assistentes:

MAGIA

DO

FOGO

- 261

Mas rossa excelncia nSo acha que ela est


fra ?

O espectador, que tacteia primeiro a mdo a varnha, acaba por confirmar que ela se acha, de facto,
temperatura normal do meio. E m face disso, o presti
giador aproxima-se logo de outro e pregunta-lhe de re
pente, colocando-lhe as m5os o instrumento :
Mas, afinal, a varinha est fra ou quente ?
Irra ! exclama o espectador. O diabo do pau
est a ferver!
Como as respostas concordara sempre com as sugestes, o prodigiador, depois de provar mais algumas
vezes que a varinha se mostra quente ou fra segundo a
sua vontade, passa a outra ilusSo.
*
*

A tcnica dste our nao diere, em principio, da


que empregamos, com xito, na ilusSo anterior. H s
esta diferen?a : a esfera, aps a elevado trmica de um
hemisfrio, transmite ao hemisfrio oposto grande parte
do seu calor. O facto, como se compreeude fcilmente,
prejudica um pouco a pseudo suges5o, visto que depois
da elevado da temperatura absolutamente impossvel
produzir sensagoes de fro ou mesmo de grau trmico
ambiente. Com a Varinha de fogo, sse problema interessantssimo fica inteiramente resolvido, por ela,
como se ver a seguir, poder dar-nos, ao mesmo tempo,
sensagoes de fri e de calor. Bastar, para que tal se
realize, que toquemos com ela as pessoas pelo extremo
conveniente.
A principio, como entregamos a varinha para as

262 -

MAGIA

DO

FOGtt

m3os dos assistentes, ela mantm urna temperatura


igual em ambas as extremidades a ambiente. Mas,
logo que a voltamos e pomos na parte superior o ex
tremo que encerra a gua, o extremo oposto cometa a
aquecer de modo notvel e, momentos pasw sados, o seu contacto torna-se mesmo imposi] sveL Apesar disso, o extremo que contm
o lquido continua temperatura ambiente
porque, merc de um isolador trmico ada
ptado no ponto de jungSo de ambas as par
tes, le n3o pode aquecer. Portanto, a varinha mostrar-se- ria ou quente conforme a
sugestao que se quiser impr, ou, mais exa
ctamente, segundo o extremo quente oas
cs>
fri com que se toquem as mSos das
pessoas que pretendemos. , . sugestionar,
Mais detalhadamente:
A varinha, como se v na figura 34,
divide-se em duas partes metlicas envernizadas de prto e com extremos niquela
dos, para que os assistentes a confundam
com as varinhas vulgares. Numa das par
tes, naquela que chamaremos superior, por
ser essa a que convm conservar ao alto
Fg. 34 Meca- para evitar o aquecimento, introduzimos
nismo da vaiir

, ,
, .
nha de rogo como na Esfera gnea, vanas pednnnas
de cal. Na outra, na inferior, pomos a gua
suficiente produgao do calrico. Entre ambas as metades existe um minsculo crculo metlico repleto de
buraquinhos para que, como na Esfera gnea, a
gua, quando quisermos, v de um extremo ao outro.
Alm disso, entre uma e outra partes constitutivas
da varinha, existe um isolador de buxo, o que evita

MAGIA

DO

FOGO

263

que o calor passe de urna parte para outra. Assim,


quando desejarmos dar sensagoes de calor, tomaremos
a varinha pelo extremo fri e tocamos com a parte
oposta as mos dos espectadores; se a sensagSo que
pretendermos fr diversa, inverteremos os extremos e
procederemos, depois, conforme a sugestao que tivermos preferido.,. Neste caso evidente urna su*
gestSo de ambincia.
*
*

A Varinha de fogo sofreu intimamente profundas


modificares, entre as quais pode citar-se a seguinte:
Num dos extremos, aqule que deve apresentar aos
espectadores urna temperatura elevada, coloca-se inte
riormente, uma pequea resistncia de nicrmio ou ni
quelina. A seguir, ligam-se-lhe os polos de uma pilha
sca cilindrica e faz-se com que a torso de ambas as
partes sirva de comutador. Procedendo assim, singelssmo elevar, quando quisermos, o extremo preparado
a uma temperatura que pode at avizinhar-se da dos
ferros de b ru ir!
S irn .. , Tudo isto se mostra fcil, muito fcil, mas
apenas na teora. Na prtica, ste sistema de varinhas
de fogo que modernamente se realiza na Amrica, ori
gina grandes desgstos e chega, por vezes, a comprome
ter uma sessao.
Motivos ? H vrios, mas os principis sao estes :
As pilhas, com o tempo, descarregam-se fcilmente
e as resistncias, que a papar energia batem as l&mpa-

264 -

MAGIA

DO

FOGO

das de incandescncia e os prprios motores, tambm


lambem muitas vezes a que resta, m a s ... nao aquecem coisa a lg u m a !
Para evitar o insucesso, adaptou-se uma pilha
enorme ou uma srie de pilhas que ocupa tda a vari
nha. Apesar disso, o problema subsiste, pelo menos, enquanto a compress2o da energa n3o fr um facto.
L XI V

Garrafa escaldante
Mas como vossas excelncias podem vr na va
rinha ou na esfera, simples aparelhos de ilusionism
continua o ilusionista, eu vou tentar varrer-lhes do
crebro tda a idia do truc.
Depois, como quem faz um esfrgo intelectual para
descobrir qualquer coisa, eleva a m5o direita fronte e,
aps curtos instantes, sorri. Logo a seguir, como quem
j resolveu o problema, ordena a um dos seus ajudantes
que lhe traga uma garrafa intacta de prto,
Esta garrafa explica nao pode ser acusada
de truc, visto anda se achar intacta, como podem
constatar. Pego, pois, a vossas excelncias que lhe
tacteiem a temperatura.
E depois :
Nada de anormal, nSo verdade ?
Ouvidas meia dzia de respostas confirmativas, o
artista pega de novo na garrafa e, fingindo fazer-lhe vrios passes magnticos, exclama:
O vinho comega a elevar-se de temperatura!
Olha em torno de si com soberania e continua

MAGIA

DO

FOGO

- 265

E u quero que vossas excelncias sintam a


garrafa quente ! Quero mais, muito mais, que sintam o
vidro escaldante e vejam o lquido a ferver!
Faz urna ligeira pausa, para estudar o eeito das
suas palavras e depois acrescenta :
Eu quero ! E, como o que eu quero sucede sempre, pego a vossas excelncias que experimentem a sen
s a t o que lhes oferece o contacto... Experimentem,
pego-lhes!
E a concluir:
Nao hesitem ! Garanto que n2o h perigo
a lg u m !
Ao terminar as suas palavras, o ilusionista, sorrindo,
d para as m3os dos assistentes a garrafa misteriosa.
Mas f-lo com certos cuidados, visto que um ou outro
mais sensvel ao calor, pode atir-la ao solo e dar cabo
do trabalho,
A garrafa, passados uns minutos, queima realmente
tanto que ningum a pode ter as m5os. Por isso, o ilu
sionista entrega-a ao ajudante e passa a outra experincia.
*
*

H vrios processos para a realizado do tour.


Citarei deis ambos igualmente curiosos e de execugSo
faclim a:
Compra-se uma garrafa de prto e, com o maior
cuidado, abre-se, n2o se lhe inutilizando nem o rtulo
nem a cpsula. Retira-se-lhe o vinho e deixa-se a garrafa,
vasia, sbre uma pequea mesa, oculta entre bastido
res. No respectivo gargalo deve colocar-se um funil de
vidro, pronto a ser utilizado. Junto da garrafa poe-se uma

266 -

MAGIA

DO

FOGO

rolha que entre com facilidade no gargalo e o feche o


melhor possvel. A seu lado, coloca-se a cpsula e mais
adiante, dois copos, um grande e outro pequeo, Neste
ltimo deita-se um tergo da capacidade da garrafa de
cido sulfrico e no grande dois tergos de gua comum.
Logo que chega a vez da realizagSo do tour, o
ajudante, sem que ningum veja, derrama docemente os
dois lquidos na garrafa, retira-lhe o funil e rolha-a con
venientemente, concluindo por lhe adaptar a cpsula de
estanho litografada e por a vincar com um cordel.
Enquanto n5o se agitar o lquido, a garrafa s aquecer muito lentamente. Mas, se se agita a mistura, vr-se- que ela se aproxima da ebulgao e que o vidro,
aquecido pelo cido, nao tardar em adquirir urna tem
peratura elevada.
*
*

Outro processo, menos violento, consiste em misturar partes iguais de cido sulfrico e de gua,,, cr de
vinho, mas lentamente para evitar efervescncia, e acrescentar depois a tudo uns gramas de alumen em p, O
lquido aquece, como e 5o pode deixar de ser. Volvidos,
porm uns quinze minutos, le volta temperatura normal.
Ora ste lquido, j fri, que se deita na garrafa,
com a antecipagao que se quiser. A rolha, que varia da
anteiior por nao ser senta de preparo, que nos aquecer a mistura e portanto a garrafa, logo que a fagamos
actuar.
Vejamos em que consiste o aparelho:
Numa rolha vulgar de cortiga, abrimos interior
mente um buraco de um centmetro de dimetro e uns
quinze milmetros de altura, Depois de se encher a ca>

MAGIA

DO

FOGO

- 267

idade com limalha de zinco lavada, tapa-se-lhe a res


pectiva bca com um papel de fumar e fecha se cuida
dosamente a garrafa, Se a agitamos, compreende-se que
o lquido humedecer a mortalha e acabar por des
tru-la, fazendo com que a limalha se ponha em con
tacto com o mordente, sse contacto far ferver a mis
tura e esta, por sua vez, aquecer a garrafa,
Como se v, qualquer dos sistemas curioso e f
cil. Tm apenas um inconveniente, um nico : se a
garrafa estala e o cido atinge os espectadores, o ilusio
nista nSo pode subtrar-se a um enorme desgsto,
LXV

M oeda que queima

Eu quero, afirma o ilusionista, que no espirito


de vossas excelncias no reste, sequer, a mais ligeira
sombra de dvida sbre os fenmenos da sugestSo e do
imperio maravilhoso da vontade, Com sse fim, vou
executar ainda mais algumas experincias,
Aps o intrigante discurso, o artista pede aos es
pectadores uma moeda de dez escudos e solicita ao seu
proprietrio a gentileza de a marcar, Depois, com a maior
naturalidade dste mundo, roga a um dos presentes que
a segure por uns momentos e dirige-se, sem perda de um
instante, a outro ponto da sala.
O ilusionista deve aparentar indiferenga, distraedlo
e, sobretudo, muita pressa, porque, quando le abandona
a moeda as maos do espectador, ste, sentindo-se queimado, deixa-a logo car ao chao, EntSo o artista, voltando-se, deve apanh-la num relmpago e entreg-la a ou
tro dos presentes, preguntando-lhe:

MAGIA

268 -

DO

FOGO

Essa moeda nSo queima, pois n3o ?


A seguir resposta confirmativa das suas patarras,
continua :
Eu logo vi que oi sugestSo,. .
Depois, toma de novo a moeda e d a outro espec
tador, que igualmente a deixa car ao chao,
Bravo ! continua o ilusionista vossa excelncia , tambm, infinitamente sugestionvel!
Para concluir, dirige-se ao dono da moeda e entrega-lha, dizendo:
Viu, excelncia, como a moeda a mesma, a
que eu lhe solicitei h momentos e que vossa excelncia
se dignou marcar?
E logo a seguir:
O qu ? ! Est quente ?! Mas a moeda de
vossa excelncia, n3o ? Muito bem, senhor, Empreste-ma por uns m om entos,,. E u sopro-lhe duas vezes
e . . . ei-la fria, Pode pegar nela vontade, porque n5o
se queimar. Eu nao quero que vossa excelncia se
queim e! Experimente, Faga favor de pegar nela e de
controlar de novo as marcas que a principio lhe fz,
E, aps tudo, conclu:
Sao as mesmas, n3o assim ? Muito obrigado,
senhor,
*
K

O prodigiador tem as m2os ligeiramente prepara


das, porque a temperatura a suportar nao vai alm de
cem graus, Q u a lq u e r dos processos j indicados, em
preado superficialmente durante curtssimo espago de
tempo, mostrar-se- eficaz na realizado do prodigio,
O ilusionista, para executar o tour, necessita, alm

MAGIA

DO

FOGO

- 269

das mos unrtudo-nada resistentes ao calor, uma moeda


de dez escudos qualquer, quai ar, com um simples
caivete, duas marcazinhas ao acaso. Esta moeda deve
le coloc-la, durante uns dois ou trs minutos, sbre a
placa metlica de um pequeo fogo elctrico. Logo que
ela se ache a uns noventa ou cera graus, o prestigiador
oculta-a no interior da mo direita e toma nas extremi
dades dos dedos um caivete j aberto.
Assim preparado mo esquerda livre dirige-se
platia e solicita a moeda de dez escudos, pedindo ao
amvel espectador que aceda gentileza de a marcar.
Aps isso, retoma o caivete com a mo esquerda e pega
na moeda recm marcada nos dedos da mo direita. Sem
perder um instante, procede substituo, isto , eleva
a moeda oculta para as extremidades dos dedos e deixa
car a emprestada no interior da mo. Os dedos m
nimo, anelar e mdio escondem-na perfeitamente, em
perfeita atitude normal, 0 ndice e o polegar, pingando a
moeda gimmick, afastam tdas as suspeitas e no deixam gerar nos crebros as idias de controle (1),
Os espectadores que aguentem o calor e no ddxem
car a moeda ao cho, podem, como natural, querer
verificar as marcas que o seu dono lhe fez. Como, porm
desconhecem as autnticas, quaisquer outras os satisfazem, porque so forados, pelas leis imperiosas da iluso, a spo las verdadeiras.
S o proprietrio da moeda e as pessoas que lhe esto prximas, por conhecerem as marcas de controle,

(1) A tcnica desta substituido, rigorosamente de acrdo


com as leis psicolgicas do il usionismo, acha-se claramente exposta
a pg, 279 de Magia Teatral. Por isso a nao repito aqui.

270 -

MAGIA

DO

FOGO

seriam diceis de ilusionar. Mas estas, como se compreende, s vm a moeda emprestada. Se, no fim, ela
se acha aquerida, para que todos a confundam em abso
luto com a outra, porque o prestigiador a ps alguns
segundos em contacto, enquanto falava, com a moeda
gimmick*.
O complemento final, engenhoso e bem arquitectado,
tem por objectivo principal a prevengo de qualquer
curva que por ventura possa surgir a meio da ilus3o.
Assim, o pensamento da unidade fixa-se por completo
no crebro dos assistentes e a recta, sem a menor queda
que a desvirte, mantm-se em absoluto na concepto
do controle !
LX VI

A caldeira do suplicio
O prestigiador, depois de operar na platia, em estreito contacto com o pblico, durante mais de quinze
minutos, dirige-se por fim ao palco e d inicio a outra es
pecie de sugestoes tam extraordinriamente especta
culosas, que ningum, pela invulgaridade e ineditismo
que encerram, jmais poder esquecer.
Comega, para perturbar os crebros e ficar logo
vontade, pela caldeira do suplicio.
Chama ao palco vrios espectadores de boa vontade
que queiram, por gentileza, controlar as experincias,
Depois, dirigindo-se-lhes, pede que reparem na cena que
se desenrola aos seus olhos : Aqui, barulhenta e suja,
est uma caldeira a ferver, onde o chumbo, j derretido,
entra em ebulig3o ; ali, sbre um pequeo fogao elctri
co, acha-se uma panela de cristal, onde a gua, em ca-

M A G I A

DO

FO GO

- 271

chSo, atingiu h muito cem graus ; acol, numa forja


porttil de ventonha, encontram-se alguns ferros ao
rubro e, mais ao lado, sbre um velador de mrmore,
vrios frascos com enormes letreiros esquisitos e uma
lmpada de lcool, j coroada pela chama.
O ilusionista pregunta aos espectadores qual dles,
sob o dominio da sugestao, quere mergulhar as suas
mos dentro do chumbo derretido. Para os tranquilizar
garante-lhes que, merc da sua vontade, nenhura mal
Ihes poder suceder. Ele prprio, para que nada temam,
o primeiro a fazer desaparecer todos os seus dedos no
seio do lquido fumegante, Depois, como se tivesse no
tado que o metal n5o suficiente para cobrir tda a
mo, pega num lingote de chumbo, que mostra a todos
os assistentes, e deita-o inteiro da caldeira, onde o l
quido se v aumentar no volume respectivo,
O chumbo, como sabem explica o artista,
funde a uns trezentos e vinte e sete graus, mas s entra
em ebuligSo perto de m il quinhentos e vinte e cinco,..
Mil quinhentos e vinte e cinco graus ? ! interrompc um dos presentes, E ns podemos aguentar semelhante calor, sem que as nossas m2os fiquem reduzidas a nada ?!
precisamente nesse facto notabilssimo que
reside todo o encanto da experincia, Bem sei que
preciso certa valenta para se realizar tal proeza; mas,
como eu garanto que nenhum mal suceder a quem se
quiser sujeitar a ela, espero que vossas excelncias confirmar5o com prazer o que acabo de afirmar,
Um dos assistentes, apesar de sentir dentro de si
um receio que o apavora, faz das tripas coragSo e pro
mete submeter-se ao suplicio da caldeira, O ilusionista,
encantado com a coragem do cavalheiro, felicta-o viva-

272 -

MAGIA

DO

FOGO

mente e f-lo aplaudir aplaudindo-o tambm. 0 estra


tagema faz decidir-se mais dois ou trs e o tremendo
espectculo, num silncio qusi absoluto pois at a
msica pra tem, por fim, o seu inicio.
0 primeiro espectador avana, um pouco descon
fiado, para a caldeira do suplicio, O prestigiador encoraja-o e elogia calorosamente o seu acto destemido.
Em seguida, pede-lhe para arregaar o brao direito
no v queimar a manga do casaco ! e ordena-lbe que
mergulhe, de repente, os dedos no chumbo em fusSo.
O espectador hesita, mas o prestigiador insiste e ie
acaba por obedecer, embora rodo pelo desejo de se me
ter pelo cho abaixo e maldizendo a hora em que se
lembrou de ir ao palco.
Torne a meter ! ordena o ilusionista, Como
v, nenhum mal Ihe sucedeu,
0 assistente obedece e, desta vez, j com fumaas
de valentia.
O ilusionista, satisfeito pelo xito alcanado, pois
nem sempre fcil conseguir que uma pessoa qualquer
ponha por nos as mos no lume, afirma com certo orgulho :
Posso garantir a vossas excelncias que, merc
do imprio absoluto da minha vontade, que tanto escraviza os seres, como T
actua de forma decisiva sbre os
objectos e as coisas, todos podem suportar sem receio a
temperatura do chumbo em fuso !
A coragem do primeiro espectador e a descarada
mentira do ilusionista, acabam por arrastar para a cal
deira todos os que subiram ao palco. Um a um, todos
les mergulham as mos no lquido em ebulio !
E o chumbo, como j disse afirma o prodigia
dor funde a trezentos e vinte e sete graus e ervef

MAGIA

DO

FOGO

- 273

como igualmente j afirmei, a mil quinhentos e vinte e


cinco. Contudo, vossas excelncias, apesar da grandiosidade da prova, nao sentiram nos seus dedos qualquer
impresso desagradvel! Pego-Ihes, senhores, que confirmem
ao excelentssimo pblico o que
acabo de expor.
Os pobres diabos, verdadeiros
joguetes das leis psicolgicas da
ilusSo, nao s confirmara as palavras do singular prodigiador, como
aiada, maravilhados, fazem no da
seguinte aos seus amigos o maior
reclame da sesso.
*

O truc de uma singeleza tal, que os meusleitotores v3o ficar mais admirados com a sua explicado do
que ficaram, h momentos, com a exibigao do espec
tculo !
Realmente, nada mais simples, do que arranjar nm
fogSo elctrico de calor moderado e uma liga metlica
que se confunda com o chumbo ederreta a uma tempera
tura ainda interior de Darcet. As frmulas que se
acham no quadro do captulo X X V II podem muito bem
resolver o problema e resolvem-no, de facto, visto que
se liquefazem, algumas dlas, a uma temperatura pouco
distante daquela que habitualmente se nota superficie
ta pele. Mas se quisermos melhor, se preferirmos uma
liga que, alm de se confundir com o chumbo, se funda
a uma temperatura ainda inferior do corpo humano,

18

274

M A G I A

DO

F O G O

entao empreamos o amlgama, cuja preparag3o se acha


a pg. 92 do segundo volume de O ilusionista.
Quanto ao lingote de autntico chumbo que se
deita no recipiente, compreende-se que ie n2o se
derrete e que apenas aumenta o liquido por deslocar uro
volume proporcional sua massa.
, pois, teatro puro o que o ilusionista realizou :
0 chumbo verdadeiro continuar, solido, no fundo do
recipiente e, por essa razo, n3o poder prejudicar as
ra5os dos espectadores. Se o metal aderir aos dedos,
por vezes carregados de impurezas de certos espectado
res pouco limpos, aconselho, para evitar o inconveniente,
um pouco de vaselina. Bastar friccionar as mos com
eia para que a aderncia nSo se realize, 0 facto, longe
de inspirar suspeitas, valorizar ainda mais a ilusSo, pois
todos sabem como a vaselina se emprega, para isolar o
ar, logo aps as queimaduras.
O ilusionista homem p re v id e n te .,. utiliza-a
muito antes dos seus espectadores se queimarem.
E eis tudo !
LXVII

A tem peratura das mos


O que acaba de realizar-se diz o prestigiador
carece de urna explicado ; e eu, que tenho todo
intersse em que compreendam o que fago, n3o posso
subtrar-me a d-la.
Depois, de sorriso nos lbios para amenisar a men
tira, continua :
As minhas mos, merc da minha vontade, podetn desenvolver dentro de si a temperatura que eu qui-

MAGIA

DO

FOGO

275

s e r .. Anda h pouco, como viram, puz urna moeda ao


rubro... Querem vr do que eu sou capaz ? Emprestem-me, por uns momentos, uma moeda de dez escudos.
Muito bem. Agora reparem... Coloco-a na palma da m3o
esquerda, fecho a m3o e elevo-a no espago. Por baixo
dla, distancia de uns vinte e cinco centmetros, ponho a m2o direita semi-aberta, A ssim .,, Aperto bem os
dedos da mao esquerda, que se acha neste momento a
uma temperatura elevadssima, e a moeda, como vm,
eomega a liquefazer-se. A prata lquida cai-me em fo
na mao direita, onde o fro se acha abaixo de zero. Em
consequncia disso, ca solidifica rpidamente e, como a
minha vontade n3o perde de vista a conservado da
forma, es, de novo, a moeda intacta na m3o direita. A
esquerda, como podem verificar, n5o contm uma part
cula do m e tal!
E agora conclu podem-me tactear as m 2os:
j as puz temperatura hab itu a l...
*
#

A explicado do tour das mais simples, mas a


execugSo demanda de certa tcnica.
preciso, antes de tudo, saber dar a ilusSo de que
se coloca um objecto na mSo esquerda e, na realidade,
ficar com le na direita (Magia Teatral, pg, 208 e
seguintes) (1). Sabendo fazer isto, o resto fca reduzido
ao seguinte:
(1) O tour da fuso da moeda, incluindo toda a tecnolo
ga de que se carece para uma boa ilusao, acha-se claramente ex
posto a pg. 92 2. vol, de O Ilusionista.

276 -

M A GIA

DO

FOGO

Tomam-se uns gramas do amlgama a que me refi'ro no captulo anterior, que unde com o simples calor
da m2o, e modela-se um disco, uma bola ou qualquer
coisa na qual se possa pegar fcilmente. No momento
prprio, ocultamos o metal slido na mSo esquerda, enquanto que, com a direita, nos apoderamos da moeda de
dez escudos. Aps o falso depsito, que a ilus2o faz
tomar por verdadeiro, e!eva-se a mao esquerda e apertam-se bem os dedos, o que far liquefazer pouco e
pouco a liga metlica a que me refiro. A direita, colo
cada em plano inferior, apara os pingos que a esquerda
lhe derrama e, no fim, entrega a moeda aos assistentes,
desembaragando-se, por qualquer dos processos habi
tuis, dos restos da liga que ainda possua entre os
dedos.
Se o leitor conhecer Magia Teatral, compreender
bem o que afirmo e, compreendendo-me, nada lhe pare
cer difcil.
L X V I II

Uma fogueira as mos


dos espectadores

Mas continua o prestigiador nao s a tem


peratura das minhas mos que eu posso. vontade, fazer subir ou descer. -me igualmente fcil, merc da
impoMpSo do pensamento, fazer germinar noutras pessoas
uma sugestflo poderosa e. por via dla, tornar a pele tam
fra ou tam quente, que nem o calor nem o fro a possam
impressionar,.,
Depois de fixar nos olhos os seus admiradores

MAGIA

DO

FOGO

- 277

como quem pretende adivinhar o efeito que as suas paiavras produziram, o ilusionista continua :
Assim, por exemplo, eu vou derramar as mSos
de vossas excelncias um lquido extraordinariamente
inflamvel. Logo a seguir, com a certeza absoluta de que
o pseudo martirizado n5o sentir a menor dr, lango-lhe
fogo com um fsforo ; e o archote humano poder, enquanto eu quiser e a minha vontade vibrar, suportar o
tremendo sacrificio, sem qualquer sensagSo desagrad v e l!
Os espectadores sentem, desta vez, urna tentado
irresistvel de mandar o prodigiador . . , fava, Contudo,
uns por educagao e outros por fanfarronice, mantm-se
em silencio,
EntSo pregunta o ilusionista qual de
vossas excelncias que sente coragem bastante para rea
lizar a experincia ?
E voltando-se para o primeiro dos assistentes que
meter corajosamente as suas maos na caldeira, afirm a:
Vossa excelncia, de cuja hericidade nao
possvel duvidar, visto que ainda h momentos nos deu
provas eloqentes da sua valenta incomparvel, vai,
certamente. ser o primeiro a controlar o que afirmo. Ora
d-me lice n ga... Abra a sua mao direita e deixe-me
derramar-lhe no copo de Dgenes umas gotas dste
lquido, . .
O pobre diabo, em face dos elogios que o ilusionista
Ihe faz, n5o pode recusar-se experincia e armado
em cobaia. Mas o seu rosto, espelho vivo da sua alma
torturada, muda vrias vezes de cr.
O artista, notando o seu receio, volta a repetir-lhe
que nenhum mal lhe suceder e renova os elogios feitos
sua coragem, Depois, com urna vela, langa-lhe fogo

278 -

MAGI A

DO

FOGO

mSo que, merc do lquido misterioso que Ihe deitara,


se converte numa autntica lareira. A chama, vivssima,
eleva-se a grande altura e o espectador aterrado com a
ogueira que parece devorar-lhe a m3o, mostra-se de urna
^
^
palidez^i nor t a ^

F ig . 36Urna fogueira ras mos dos espectadores te r- S e a ^ S g e S tS O ^ "

e verificar por si
prprios a grandiosidade inexcedvel da exteriorzalo
da vontade., ,

Se j existisse a luz fra, o tour agora enunciad


nSo teria valor algurn nem, por isso mesmo, espantara
ningum. A verdade que a chama que nada perca na
sua transformado em calor, ainda nao foi descoberta
nem o ser tal vez, Por essa razSo, o tour apresenta-se-nos com enorme valor cnico e, portanto, digno de
verdadeiro estudo.
Foi o que fz o ilusionismo h mais de urna dezena
de anos; e se nao encontrou a luz fria, no sentido rigo
roso do trmo, achou pelo menos uma chama que, na

MAGIA

DO

FOGO

279

sua parte inferior, pouco pode ultrapassar se ultrapas


sar a temperatura da pele.
Essa chama produzida pea inflam aba de ara
lquido especial, cuja frmula se d a seguir, em par*
tes iguais em pso :
Essucia de terebintina
Vaselina de petrleo
Banha de prco sem sai
Gordura de carneiro
Cai viva
(Bater bem e distilar depois a fogo lento)
claro que todo o tour gira volta dste liquido
de Minguet, por ser ie o agente principal da ilusSo que
deve impr-se, evidente, portanto, que a stia distilag3o deve ser cuidadosa, visto que se houver residuos
slidos na solugo, estes, aquecendo, acabaro por im
pressionar a pele e por queimar as mSos dos especta
dores que se submetam experincia. Se, pelo con
trrio, a mistura, aps a distilago, ficar absolutamente
homognia, o calor, embora pouco ultrapasse a tempera
tura do corpo humano, s se sentir no interior e no
vrtice da chama. Na sua base, isto , na parte que se
acha em contacto com a carne, a fogueira difcilmente
impressionar as clulas drmicas, porque, se o lquido
n5o tiver residuos, a temperatura manter-se- inferior a
nns trinta e cinco graus.

280 -

MAGIA

DO

FOGO

L X I X

Agua a ferver nas mos


dos assistentes
Numa grande panela de cristal, posta sbre um pe
queo fogo elctrico, vm os espectadores uns litros
de gua a ferver, Alm das bolhas de ar quente que se
elevanti era grande nmero at superficie do liquido, os
assistentes podem ainda notar sob a tampa, igualmente
de cristal, a aglomerado de vapor proveniente da ebuligo da gua,
O ilusionista, como que para encorajar os especta
dores, retira a tampa da panela, o que faz elevar-se no
espago uma densa nuvem de vapor, e mergulha descan
sadamente as m3os na gua a ferver. A seguir, tapa de
novo o recipiente e solicita aos assistentes que procedam
de igual modo.
Garanto-Ihes que, merc da sugestao que lhes impor, les nao sentirSo calor algum ; mas, pelo contrrio,
tero a sensagSo ntida de terem, mergulhado os dedos
em verdadeira gua fria !
A prova realiza se e os espectadores sSo unnimes
em afirmar que, apesar da gua estar a ferver, notam
sensagoes de fri !
#
tf

O truc, tam simples como os das ilusoes ante


riores, explica-se dste modo ;
O fundo da panela de cristal, protegido por uma

MAGIA

DO

FOGO

281

linda cercadura de metal niquelado, comunica, por meo


de um tubo ^hbilmente disfamado, com o interior do
fogSo elctrico.

mn^ica, por sua

mecanismo proFig- 3 7 M e rg u lh a r as m o s era a g u a a ferver


prio adaptado
ao tubo (captulo L X II), ura ajudante escondido, apertando a pera de borracha, nao s produz as blhas de.,,
vapor, como anda, se quiser, pode azer oscilar a
tampa da panela com a mesma violncia que as grandes
ebuligoes originam.
A ilusSo tam perfeita e o vapor (captulo L X II)
mostra-se tam natural, que o prprio executante chega a
Scar surpreendido !
N3o admira, agora, que a agua continui fra, n3o
obstante a ilusao pasmosa de que ela se acha a ferver.

Se, porm, se qusesse meter as mSos em autntica

282 -

MAGIA

DO

FOGO

gua a cena graus, bastaria, como faz Barnello, mergulh-las prviamente em ter. Mas eu no aconselho o pro
cesso, no s porque no nos d a beleza do anterior,
mas ainda, porque, devido grande combustibilidade
do lquido, podemos originar, sem querer, verdadadeiras
cenas de terror,
L X X

Um prodigio de sugesto
Tenho exigido de vossas excelncias afirma
prestigiadoras maiores demonstrares de coragem. Em
com pensalo, creio ter correspondido confianza ilim i
tada que puzeram na minha cincia, pois dei-lhes, penso
eu, as mais eloqentes provas do que vale e para que
serve a minha vontade-frga.
Depois, dirigindo-se exclusivamente ao grupo de rapazes que o cercam, o ilusionista prossegue :
E creio que no se arrependeram de ter confiado
em miin, Como viram, apesar de tudo quanto realizaram
um mundo de invulgaridades notveis ! nenhum
mal lhes sucedeu,
Um sussurro de aprovago coroa as suas ltimas
palavras, 0 artista finge nao reparar no movimento de
simpatia que se desenha na platia, e continua :
Friso bem que nada lhes sucedeu, porque desejo
submet-los, agora, a um grande prodigio da sugesto e
quero que vossas excelncias continuer a crer que ne
nhum mal lhes suceder,
A seguir a urna pausa muito curta, destinada a estudar o volume de curiosidade que vai crescendo no seu
pblico, o prodigiador acrescenta :

MAGIA

DO

FOGO

- 283

Vossas excelncias, sob o dominio da sugestSo,


devem, desta vez, suportar nas suas bcas o proprio
ferro em brasa !
E, muito srio, garante :
Claro que, como at aqui, nenhum mal lhes su
ceder, porque o imperio da minha vontade responde
pelo xito da experincia,
A seguir as suas ltimas palavras, o artista aproxima-se da forja e retira de entre os carvSes em fogo um
dos ferros incandescentes, que uns dez minutos antes
havia posto a aquecer.
EnSo, com uma autoridade nunca at ali revelada,
o artista chama um dos do grupo e ordena-lhe que abra
a bca. ie obedece, aterrado.
0 prestigiador, como se executasse a coisa mais
natural dste mundo, enfla-lne por entre os lbos a
parte chamejante do ferro e manda-o depois cerrar os
dentes. 0 infeliz espectador, como que subjugado por
um frga estranha sua, obedece,
E, em conseqncia da ordem imperiosa que se
sobrepSe sua propria conscincia, arranca, como um
autmato, um pedalo de ferro em brasa, que inexplicvelmente Ihe fica suspenso da bca !
O prodigiador coloca-lhe sob os lbios um pequeo
pires de cristal e ordena-lhe que deixe cair nle a prova
eloquente do prodigio. Depois, entregando e pires a um
dos seus ajudantes, solicita-lhe que o leve platia, onde
os assistentes poderSo constatar que o pedacito de ferro
se acba ainda em ig n ito !
A experincia prossegue com alguns espectadores
mais, aps o que o ilusionista agradece a presenta no
palco dos componentes do grupo e passa a outra
ilusSo.

284 -

MAGIA

DO

FOGO

*
*

0 processo adoptado pelos ilusionistas modernos


para morderem, sem o menor perigo, qualquer barra de
ierro em brasa, acha-se claramente exposto no cap
tulo L V II desta obra. Quanto ao modus operandi qne
cito e que consiste em azer com que os espectadores
substituam o ilusionista, fcil de concluir que nenhum
dos componentes do pblico aceder a realizar a experincia. Por isso, o ilusionista deve fazer misturar com
os assistentes um ou dois dos seus ajudantes ou repre
sentantes da platia, prviamente instruidos.
claro que preciso ensnar-lhes a afastar os lbios do ferro ardente, para que nSo surjatn complicaes.
A debinage nao coisa a temer no tour,
porque os espectadores ensaiados ficaro supondo que o
ilusionista lhes recomenda que afastem os lbios pela
simplicssima razo de nao querer insensibilis-los,
O espectador, sem se preocupar com as razSes que
assistem ao ilusionista para proceder daquela forma, limita-se a executar o trabalho coma lhe ordenam e a
fixar a sua ateno apenas nos vinte ou trinta escudos
que o ilusionista lhe oferece no firn de cada sessao.
O pblico, mesmo que lhe digam que se trata de
um compre, no poder acreditar na verso, visto
que morder ferro a crca de mil graus ultrapassa tdas
as combinaes que se possam imaginar ; e, por isso, a
idia da sugesto mantm o mesmo volume. De resto,
quai seria o espectador, sem o tranqiiilizarem prvia
mente, que acederia a submeter-se a uma experincia
tam invulgar ?

MAGIA

DO

- 285

FOGO

Posso garantir que nenhum. Por essa razo, tolervel o convnto, tanto mais que repito ie, no pre
sente caso, nSo constitu debinage nem crivel para
o pblico.
ainda de admitir que os verdadeiros espectadores,
aqules a quem o artista no paga, acedam a imitar os
pagos e, sendo assim, o controle mostrar-se irre>
preensivel,
L X X I

Incndio aparente de um teatro


0 ilusionista, aps a sesso majestosa que acaba de
realizar, dirige-se teatralmente ao seu pblico, pedindo-lhe, com o vontade que o prestigio alcanzado lhe con
cede, uns momentos de ateneo,
Depois, em palavras rpidas, mas eloqentes,
afirma :
Acabo de executar uma curiosa srie de sugest6es individuis que, como vossas excelncias viram, tiveram o melhor xito, Desejo agora provocar uma su
gesto colectiva de enorme envergadura : Quero que
todos vejam ste grande teatro em chamas !
E de pois :
Claro que nada poderei azer, se as senhoras que
me distinguerci com a sua gentilissima presenta nao
acreditarem em mm. e supuzerem, por isso, que se poderSo queimar. Garanto que- s se queimar a pessoa
que se levante da cadeira, No posso, pois, responder
por quem sar do seu lugar, E acho at prefervel que
as senhoras nervosas e muito impressionveis, para se
pouparem a desgostos, abandonem a tempo a sala, Se

286 -

MAGIA

DO

FOGO

quiserem conservar-se nos seus lugares, garanto raais


urna vez que nada lhes suceder, porque tudo quanto
vrem nao passar de urna ilusao tremenda, obtida com
flagrante fideiidade pela projecg2o nos seus crebros do
meu pensamento-frga, E agora vai descer o pao por
cinco minutos. As pessoas que nSo tenham coragem su
ficiente para assistirem a um incndio pasmoso, com tdas as aparncias de verdade, devem abandonar a sala.
As outras, as que, suceda o que suceder, n5o se levantem dos seus lugares, solicto-lhes que fiquetn e prometo-lhes que assistirSo a um espectculo indito e tam
mpressionante que jmais o poderSo esquecer!
*
*

0 pao, aps urna sinfona que faz vibrar os ervos


ao mximo, eleva-se pela ltima vez, Dois bombeiros de
cada lado, empunhando agulhetas de metal reluzente,
denunciara a grandiosidade da prova que est prestes a
realzar-se. O palco, totalmente livre de instrumental da
ilusSo, acha-se agora repleto por mecanismos e objectos
de exclusivo uso dos bombeiros.
Quando o ilusionista entra em cena, a msica cessa
de repente e o silncio notado a seguir mostra-se, por
contraste dos sentidos, ainda mais perturbador do que o
prprio ruido.
O prestigiador, logo que a msica cessa, bate ruido
samente as palmas e duas lnguas de fogo atravessam o
espapo. Momentos volvidos, notam-se na platia grandes
claroes sinistros, que se tornam inexplicvelmente vsveis a todos os espectadores, O ilusionista eleva a sua
mSo direita e aponta com o adece determinada d ire c to

MAGIA

DO

FOGO

- 287

da sala. Imediatamente urn jacto de fogo, como que


nascido no espago, impressiona os assistentes,
0 prestigiador faz outro gesto e em poDto diverso da
platia, nova labareda se materializa aos olhos dos espec
tadores.
Por fim, o artista manda azer msica e logo que se
ouvem os acordes fortes de urna composigao tempes
tuosa, no palco e no prprio espago reservado aos assis
tentes notam se enormes loguas de fogo, acompanhadas
de relmpagos vivssimos e de troves colossais, intermeados por silvos penetrantes e sinistros, que fazem
arrepiar os seres mais indiferentes aos convites do
pavor !
Em dado momento, um estrondo medonho, seguido
de labaredas gigantes que se formam em pleno espago e
cruzara em tfidas as direcgoes, fazem, na aparncia, car
o pao de um s golpe. Voltando a subir, o artista apa
rece de novo e curva-se ligeiramente em sinal de quem
agradece. . .
*
#

Em principio, h uns cinqenta anos, o incadio


aparente de um teatro era fe ito p o r ... miragem. A
chama, oculta em determinados pontos da sala e do
palco, era vista, por um curioso fenmeno de reflex2o,
junto dos espectadores, Mas n5o se imagine que qualquer fonte de labaredas resolva o problema. A ilusa
fra, como agora se faz em prestigiagSo dos nossos dias.
cuidadosamente estudada por tcnicos da especialidade.
E foi s aps demorados trabalhos prticos. de m3os
dadas com ensinamentos tericos arrancados qumica,
fsica e k ptica, que a invengao magnfica surgiu e foi,

pelos domadores do fogo de entSo, exibida nos tea


tros.
les, como anda muitos dos contemporneos que
desconhecem os progressos do ilusionismo, distribuiam
por lugares prprios (ocultos dos espectadores, mas de
onde pudessem partir os reflexos provocadores da ilus3o) certo nmero de potes de barro esfricos e de
bca estreita. Dentro de cada um dles punham a seuinte mistura qual, no momento preciso, langavam
ou mandavam lanzar fogo :
Cloreto de amonio , .
15 gramas
Cnfora . . . . .
30 gramas
A l c o o l .........................60 gramas
Quando o lquido, evaporando-se, comegava a pro
duzir nuvens gneas menos densas que o ar, estas, rubras
como a chama viva, atravessavam a sala e envolviam os
espectadores numa atmosfera de fogo ! (1)
Agora, a ilusSo mais completa e mais rica, chega a
causar desgostos, se o prodigiador inexperiente ou con
fiante, n5o puser, logo de inicio, o seu pblico ao facto
do que lhe vai suceder,
Hoje, nSo s se provoca a ilusao formidvel de um
teatro devorado pelas chamas, mas ainda, para fazer vi>
brar ao mximo os ervos dos espectadores, se criam os
ruidos prprios das enormes derrocadas, o fragor coiossal do trovao e os claros sinistros do relmpago.

(1)
As luzes do teatro estavam apagadas ou, entSo, reduzidas ao milsimo da sua mtensidade.

J A G I A

DO

FOGO

- 289

*
*

Antes da sessao comear, estendem-se em vrios


pontos convenientes, distantes das paredes e do teto
certo nmero de discos invisveis, tecidos em malha
finssima de metal. Na sua frente (lado dos espectado
res) coloca-se-lhes, precisamente ao centro, um daqueles filamentos especiis que se tornam incandescentes
quando um jacto de gs de iluminao os apanha no seu
trajecto (1),
Atrs dsses discos, mas ocultos na parede, exis
tera tubos apropriados, cujos extremos opostos se achara
adaptados a enormes vasilbas de ao. Estas, que contm gs a elevada compressSo, permitem, em dado mo
mento, que o jacto gasoso atioja dois ou trs metros de
comprido. E assim, a coluna de gs. depois de atravessar o disco metlico e de se inflamar automtica
mente com a incandescncia do filamento, continua o sen
trajecto, em fogo, at ao centro da sala.
Do nmero de bicos de gs e da sua localizaSo no
teatro, depende a boa ou m ilusao do horroroso espec*
tculo. Se tudo fr executado inteligentemente e com
arte, as chamas e as lnguas de fogo, que comearSo
pouco e pouco, enchero, em dado momento, o espao
todo do teatro, enquanto clarSes sinistros, produzidos
pelo cachimbo de licopodio (2) e ruidos formidandos
ocasionados pelos m il instrumentos que j conhecemos,
( 1 ) O instrumento conhecidssimo, porque, as cidades
onde anda o gs impera, se usa em lugar dos fsforos para infla~
mar o fluido.
(2) O Ilusionista, pg. 45 e segnintes do 1. v c l.
f9

290 -

MAGIA

DO

FOGO

completarlo a ilusSo tremenda de um teatro em cha


mas a converter-se, em alguns minutos, num autntica
monta de escombros (1).
Os crculos de rede cao deixam, como se sabe, re
trogradar os jactos de fogo e em virtude dsse facto
que niDgum pode conhecer a orgem das labaredas, visto
que elas apenas se notam distantes das paredes e do
teto (2), A ilusSo , pois, completa e todos os artistas
modernos sabem, por experincia prpria, o terror que
eia origina nos seus espectadores.
Ao exposto convm, para a tranqilidade de nos
todos autor, executante e pblico acrescentar o seguinte :
No espago que existe entre as paredes e os discos
o gs nao pode ser queimado, visto que, como j disse,
a chama n3o volta para trz. 0 facto d origem a que haja
gs sem queimar, o que constitu um perigo para os
espectadores. Por isso, quando se produzem os ruidos,
convm fechar por segundos as garrafas de fluido, enquanto as ventoinhas de absorbo limpam em alguns ins
tantes a atmosfera do teatro,
N3o procedendo assim, natural que assistamos
a fenmenos de asfixia, o que, creio eu, seria levar de
masiado longe a iluso do incndio,, .

(1) O Ilusionista, pg. 45 e seguintes do 1. vol.


(2) A chama, como se estuda em qumica, nao pode atrayessar urna rede metlica de malhas muito finas. Davy, tirand
partido inteligentssimo do curioso fenmeno, ofereceu-nos, em
principios do sculo fiado, a sua interessante lampada. A ela dere
a humanidad? a vida de muitos militares de mineiros.

QUINTA

PARTE

aravilhas do fogo Desnudar urna


mulher em plena ra Cartas
misteriosas Hlito destruidor
Vela maravilhosa Piromncia
teatral Cigarros que desaparecem das b6cas dos fumadores Revelado gnea
O vulco de Lmery Brindes culturis do I. I. R. S,
LXX11

Maravilhas do fogo
A piromagia, tanto no seu aspecto profundo, que
acabo de versar largamente, como no mdio e no ligeiro,
que versarei a seguir, oferece-nos recreagoes cientficas
de extraordinria beleza e ensinamentos preciosos que

292 -

MAGIA

DO

FOGO

predisp5em o estudante para mais ampias relaes com


a fsica e a ptica.
At sob o ponto de vista pictrico, a magia do fogo
se imp5e, visto que podemos obter, com arte, verda
deras invulgaridades a leo chamejante, visveis na
escurido !
Os diabos em cena, insertos em 0 Ilusionista
e, com muito mais razo, o estudo sbre As fosforescncias, a leo, publicado em 0 mundo cientfico,
robustecem o que afirmo.
Quanto aos pequeninos nadas*-, que originam, por
vezes, todos de grande valor, les s2o em tal quantidade e ocorrem ao cerebro em tam avultado nmero,
que seria preciso consagrar-lhes militas centenas de
pginas para os inserir na ntegra. E eu, que disponho
agora de pouco espao, vejo-me forado a seleccionar e
a escolher de entre les os que mais agradem as roultides e menos dificuldades imponharn s psssoas que
confiam no meu critrio e honram com a sua ateno a
obra que boje lhes dedico.
Vou, pois, com o fim de continuar a merecer a confiana com que me distinguem os meus leitores e revelam as centenas de cartas que recebo a propsito de
obras j publicadas, confeccionar o bouquet* final de
Magia do Fogo e espero, com a certeza que nos d o
dever cumprido, fazer-me verdadeiro credor da amizade
e simpata de todos quantos me lem.

a qumica,

M A GIA

DO

295

FOGO

LXXIII

Desnudar urna mulher em plena ra


Andrs Prez Pombo, mdico dos mais ilustres e
amador dos mais distintos da Amrica do Sul, cemunicou em tempos ao I. I. R. S. a tremenda ilusSo que
segue:
0 dr. Prez Pombo achava-se em La Corufia, onde fdra
em viagem de recreio, havia j amas semanas. Um dos
seus amigos, Antonio Muoz, igualmente socio do
I. I. R. SM falou-ihe de certa menina, extremamente vaidosa, que era preciso,, , domar,
Prez Pombo, com um sorriso nos lbios, garantiu
que a presumiJa senhora, dentro de curto espado de
tempo, seria domesticada, Muoz, satisfeitssimo, preguntou-lhe logo como. Mas o mdico, habituado ao segrdo.. . profissional, ficou mudo como um peixe.
Passados uns dias, os dois amigos voltaram a en
contrarse e Muoz, sempre curioso, quis informar-se
vira frga do gnero de castigo que o mdico americano
resolver pr em prtica.
Prez Pombo limitou-se a preguntar-lhe :
Conheces o costureiro da formosa menina O. R, ?
Conhego.
Apresentas-mo ?
Para qu ?
Nao me fagas preguntas.. . Apresentas-mo on
n3o ?
Apresento e hoje mesmo,
Basta. O resto.. , constar-te-. Agora falemos de
outros assuntos.

O. R., estonteante de beleza, no meio de ara grupo


de raparigas qusi tam lindas como ela, passeia perto do

F ig . 38 S e m q u e n in g u m lh e tocasse, h a v ia ficad o n u a ?

molhe. E m dado momento, O. R, e o seu gentil cortejo


abandonam o Parque Mendez Nuez, atravessam o Can
tn Grande e entram na Calle Real. Ai, as onze horas da
noite, qusi impossvel dar um passo, tal a agime-

MAGIA

DO

FOGO

- 295

rao de transentes. Ao cimo da rua, perto do Teatro


Rosalia Castro, 0. R. solta um grito de pasmo, Sem que
oingum lhe tocasse, havia ficado nua !
Do seu vestido, confeccionado h dias, nem mesmo
a sombra se via ; e a pobre criana, em combinao de
sda, metida a tda a pressa num taxi e conduzida
a sua casa.
Momentos depois, igualmente de taxi, chegam
o mdico e o amigo. ste, aparentando grande surprsa, solicita a O, R., que se envolver pressa num
elegante kimono, a explicao do facto, 0 . R., ainda
aterrada, afirma que pouco pode acrescentar ao que as
suas amigas disseram,
Apenas sei esclarece que fiquei nua em
menos de um dcimo de segundo e que o meu vestido
se fundiu em pleno espao como se fsse constituido por
im a nuvem de fumo ! Nada mais sei ; nada mais possod iz e r ,,.
E qusi a seguir :
S isto : Que estou assombrada e acho que a mi
aba razSo periga !
Ao pronunciar as ltimas palavras, eia v. estarrecida, que a criada entra no salo com o seu vestido nos
braos,
Afinal, explica a serva, o vestido estava no
guarda-roupa,, ,
Mas pregunta o 0, R, fora de si entSo le
desapareceu-me na rua e vem aparecer em casa ?! Oh !
horrvel !
Prez Pombo, que lhe fra apresentado havia dias,
intervm imediatamennte como mdico e fora a pobre
pequea a recolher logo ao leito. Depois, aconselhando
calma, prepara-se para sar. Mas a doente, impressio

296 -

MAGIA

DO

FOGO

nada pelo que suceder, cometa a mostrar sntomas que


preocupam o cientista.
Prez Pombo deixa-se ficar e, passados uns minutos,
como O. R. continuasse nervosa e calada, resolveu coniar-lhe tudo.
*
*

Pensando assim, comegou por dizer :


Sabe, seorita, h ocasiSes em que a mais ino
cente broma corre o risco de se converter na mais
tremenda tragdia !
O. R. continua silenciosa e o mdico prossegue :
Veja l . . . Trata-se de urna brincadeira minha,
cujas conseqncias, por eu n3o a saber tam nervosa,
me foi impossvel prever,
O.
R. abre os olhos de repente e fita-os com dureza
no seu amigo, preguntando-lhe atnita :
0 qu ? Urna brincadeira sua ? !
S i m . , , N3o me censure sem me ouvir. Depois,
se quiser, poder at castigar-me,. .
Seja responde 0. R. mais tranqila. N3o Ihe
direi o que sinto nern Ihe farei ver o que me vai na
alma, sem ouvir primeiro as suas desculpas e os moti
vos que o levaram a brincadeira t a m , , , estranha,
Prez Pombo, confiando absolutamente em si e no
poder fantasista da sua imaginado! come^ou por se mos
trar apaixonado e concluiu por afirmar que procedeu daquele modo simplesmente para que entre ambos se estreitassem as relages e estas, continuando, fizessetn
germinar o amor,
A tirada, falsa de principio ao firn, agradou muito a
0 , R., nao s porque o mdico gozava j de certa aura

M A G IA

00

FOGO

2W

no mondo intelectual, mas principalmente por ser o herdeiro de urna das maiores fortunas da Amrica do Sul.
Risonha, qusi satisfeita, O. R. solicitou-lhe que
explicasse em detalhe tudo quanto suceder.
simples continua Prez Pombo, Soube que
voc a fazer am lindo vestido de linho. Fui ao seu costureiro e encomendei outro exactamente igual. A princi
pio, o hornero resistiu ; mas depois de lhe explicar que
se tratava de uma surprsa, acedeu e eu, vitorioso, impuz-lhe uma condi3o. . .
Quai ?
Exig que me desse o gimmick do seu vestido
com a antecipao de trs dias.
E le den ?
De trs dias nao, mas de quatro para me ser
agradvel e merecer, talvez, uma recompensa maior.
Bem ; e depois ?
Depois, logo que me apossei do vestido, tratei-o
pelo sistema c la ir ,,. (1),
O que isso ?
Depois lhe explicarei mais de espao. Agora deixe-me continuar a narrativa,. .
Pois sim, continue.
A seguir, passei-o eu prprio a ferro, visto qne
tinha de proceder com os maiores cuidados e a baixa
temperatura, para o nao fazer desaparecer, e . . .
Mas ento um vestido, tratado pelo tal processo
clair, desaparece de repente ? !
Com a velocidade do relmpago. Arde sem deixar um tomo de cinza e tam rpidamente, que nem
rnesmo d tempo a que a pessoa se queime !
(1)

Vide captulo X X X III, pg. 179 dste mestno lirro.

298 -

MAGIA

DO

FOGO

Mas preciso langar-lhe fogo e ningum me incendiou. . .


Nao. Aproximaram-lhe apenas do vestido o ex
tremo incandescente de um cigarro banal.
S isso ? !
Sim ; e foi o suficiente.
Mas corno fz a troca dos vestidos ?
Valendo-me da sua criada de quarto, que nada
sabe a sse respeito, mas que inconscientemente me
prestou os maiores servidos.
estranho !
Nao. naturai, quando n3o nos supoem capazes
de cometer tais loucuras.
EntSo Eva no sabia de nada ?
No. Quando cheguei, fui eu at que Ihe suger
a idia de ir ver ao guarda-roupa se o vestido l est a r a .. .
Formidvel !
Sim, estupendo, se voc no se zangar comigo.
No zango, descance, porque tenho urna missSo
a cu m prir.. .
Qual ?
Castig-lo, como merece. E concluiu rindo
distante de si nao poderei realizar o meu desejo,. .
O.
R, jurara vingar-se e vingou-se : casou com
Prez Pombo.
le queimra-lhe o vestido em algumas fraces de
segundo ; ela, mais cruel, queimra-lhe o corao e
agora pe-ihe a cabea em fogo a miudes vezes ao dia !.

MAGIA

DO

- 299

FOGO

LX X I V

Cartas misteriosas
Urna carta com meia dzia de linhas a abrir, en
viada a um amigo. No texto que se redige deve-se, com
elegncia e correcto, excitar-se-lhe a curiosidade sbre
determinado caso interessante, seleccionado entre os
assuntos ligeiros que servem de tema s intrigas inocen
tes da juventude correda.
No firn, para intrigar o destinatrio, afirma-se-lhe
que se ie quiser saber o resto, dever continuar a leitura, mergulbado na escuridSo.
ie, espica^ado pela curiosidade, apaga a luz e, em
caracteres de fogo, l ainda mais algumas palavras, que
se extinguem no preciso momento em que a revelagao
mais interessa.
A carta finaliza por garantir que a parte restante,
curiosissima, s se tornar visvel dentro de vinte ou
trinta minutos, salvo claro se a carta desaparecer
antes...
ste aviso desconcertante leva o destinatrio a
tomar as suas precau^es. Apesar disso, quer o papel
seja encerrado num cofre, quer o mantenham entre as
mSos, le desaparecer, sem deixar o mais leve sinal
de si !
*
*

0 pasmoso tour que descrevo foi executado em


1927 pelo meu querido amigo Maurice Kelly.
Eis a describo do seu proprio segrdo :

300 -

MAGIA

DO

FOGO

Numa flha de papel clair (1), escreveu as primeiras linhas com uma tinta vulgar e as palavras seguintes com uma dissolugo que pode ser substituida
pelo fsforo branco ou qualquer tinta fosforescente que
se leia na escuridSo (2).
Mas eis a frmula que o prprio Maurice Kelly
empregou para obter o misterioso lquido com que escreveu a sua carta :
lcool a 95 graus,
.
Fsforo.........................

100 gramas
1 grama

Aps tudo, pincelou um dos ngulos do papel com


a mistura seguinte:
Sulfureto de carbono ,
Fsforo . . . . .

60 gramas
10 gramas

Como fechou a carta num sobrescrito apropriado,


dentro do qual no era possvel uma evaporado rpida,
a missiva no desapareceu. Mas, logo que foi posta em
contacto com o ar, o carbono evaporou-se e o fsforo,
inflamando-se espontneamente, fz com que o papel
clair desaparecesse num relmpago, sem deixar se*
quer, como vestigios, um nico tomo de cinza.
Antes de concluir, quero avisar o experimentador
de que a solugo carbono-fsforo deve ser mantida em
frasco de cristal, com rlha esmerilada muito justa, para
o carbono se no evaporar, Sempre que se abra o frasco,

(1) Vide captulo XX XIII, pg. 179,


(2 ) lcool fosforado, por exemplo.

MAGIA

DO

- 301

FOGO

deve cerrar-se o mais depressa possfvel, porque a dim i


n u it o de carbono predispoe a mistura para a inflam ado
espontnea.
*
*
*
A intrigante experincia foi repetida de modo di
verso, etn 1938, pela gentil Carmencita Munguia.
Como a jovem amadora n3o dispunha da solugSo
final que produz a inflam ado espontnea do papel, es
creveu em letras chamejantes que se o destinatrio quisesse conhecer o resto, devia chegar o cigarro ao
ngulo direito superior da carta ou aproximar esta parte
do papel da chama de urna vela ou da incandescncia
de um fsforo.
evidente que a carta desaparece num relmpago
e nem a pessoa que a tem nas mos chega a compreender que eia foi destruida pelo fogo, A rapidez tal que
nem sequer deixa perceber as causas da desaparigSo !

L XX V

H lito destruidor
Dizem afirma o ilusionista que h em
frica um reptil cujo hlito, s por si, consegue matar
um homem ! possivel, embora nos pareja estranho por
desconhecermos o facto. Eu, por exemplo, acredito no
tremendo fenmeno e confesso-o lealmente nunca
me foi dado v-lo.. .
E de pois :
Infelizmente, porm, sou dos que tm consigo

302 -

MAGIA

DO

FOGO

coisa semelhante a lamentar. Imaginerai vossas excelncias que possuo, como o rptil africano, um hlito des
truidor ! Sempre que o dirijo para qualquer objecto, le
rebenta logo em chamas e destruido pelo fogo. Se algum quere observar o facto, bastar emprestar-me um
leno. Claro que, como no se trata de ilusionismo, o
leno ficar inutilizado e eu, em face do exposto, sou
forado a devolv-lo tal qual le ficar.
A seguir, pegando no leno que lhe oferecem, con
tinua :
Reparem, excelncias, tenho os braos arregaados e as nros totalmente livres. 0 leno, que empres
tado, nada encerra de suspeito. Querem ve r?... N o ?...
Ento observem... Bafejo-o duas ou trs vezes e . . .
ei-lo j devorado pelo fogo !
E, a concluir, o artista acrescenta :
Outro le n o ... Quem me empresta outro leno
para eu converter em cinzas ?
*
#

Toma-se um pedacito de fsforo e corta-se debaixo


de gua, com o auxilio de urna tesoura, em trs ou quatro bocaditos do tamanho de um 0 maisculo. Depois,
momentos antes de comear a experincia, metem-se na
bca, anda hmidos, entre os dentes e o lbio inferior.
A humidade bucal manter, em tais condies, os peda*
citos de fsforo em respeito...
Para realizar a ilusSo, bastar cuspir no leno
emprestado um dos trs ou quatro pedacitos do metaloide
e friccion-lo depois no tecido. Logo que a humidade se
evapore, o leno comear a arder.

MAGIA

DO

FOGO

- 303

Q uerendo repetir o tour, utilizar-se-5o os outros


pcdacitos. Porm, quer se repita quer no, o que n5o de
venios esquecer que tivemos um serio veneno na bca.
Por isso, o nosso primeiro cuidado ser, logo aps a
sesso, proceder s convenientes lavagens.
Escuso de acrescentar que, antes disso, acho abso
lutamente perigoso engolir seja o que fr incluindo a
prpria saliva.
*

4*

Se, por lamentvel descuido, um ou mais pedacitos


do metaloide se meterem esfago abaixo e forem parar
ao estmago, o caso srio, mas nada se remedeia em
perder a cabega. . . A primeira coisa a fazer provocar
o vmito com titilagoes na garganta, a vr se o pedacito
ou pedacitos de fsforo s5o arremessados c fora. Mas
cuidado ! em caso algum se devem tomar vomito
rios sem prvio conselho do mdico. Se ie estiver dis
tante, poderemos entSo, enquanto esperamos pelo homem
de cincia, proceder, segundo os casos, de qualquer des
tas duas formas : Admitamos primeiro que os pedacitos
de fsforo foram vomitados. Neste caso, tomamos quinze
gramas de sulfato de magnsia num pouco de gua e es
peramos tranquilamente que o clnico d as suas ordens ;
se, pelo contrrio, o metaloide no cedeu s titilares,
tomamos dez gramas de essncia de terebintina e espe
ramos igualmente que o mdico actu. Em caso algum
note-se bem isto ! devemos confiar na eficcia de um
antdoto, mesmo que nos assegurem que ie, para o caso
indicado, se mostra o melhor do mundo. O melhor ant
doto para um veneno, seja ie qual fr, sempre a tin
d a de um mdico.

MAGIA

DO

FOGO

LXXVI

A vela maravilhosa
Maurice Kelly, o ilusionista americano que mais se
tem salientado em invulgaridades cientficas, mandou h
dias, dentro de um estojo apropriado, urna vela de es
tearina a um dos admiradores
das cincias da iluso. Dias an
tes havia-lhe ie enderezado
urna carta misteriosa (captulo
LX XIV ), onde Ihe solicitaba que
a incastigalasse e prometa, aps
isso, acender-lba distncia!
0 destinatrio obedeceu e a
vela, passados uns minutos, rompeu inexplicvelmente em cha
masardendo depois com a lentidao habitual at se consumir
por completo !
At hoje ningum explcou
semelhante mstrio. C r e i o ,
pois, que os meus leitores gostaro, certamente, que eu lhe
consagre umas linbas. Prefiro
dar a autntica s o lu to do pro
blema e, para isso, nada me pa
rece melhor do que inserir o
verdadeiro segrdo com que o
proprio Maurice Kelly distingua
Magia do Fogo> :
-a veia mataviihosa
Escolhi urna vela de gros
so pavio

destearinisei ste,

MAGIA

DO

FOGO

-305

pelo calor, para o tornar mais impregnvel no l


quido que eu desejava utilizar. Depois, com o maior
cuidado, embebi-o na solug5o carbono-fosfrica j conhed d a dos meus colegas e que tem a propriedade, como
nenhum de ns ignora, porque todos os socios do I, I.
R. S. estao ao facto das miDhas experiencias, de se in
flamar espontneamente aps a evaporado do car
bono (1).
A seguir ao preparo que descrevo, encerrei a vela
num tubo de metal apropriado, onde a evaporado s
possvel muito lentamente, e mandei-a ao tneu amigo.
O resultado, verdaderamente deslumbrante, j os
leitores o conhecem, porque se acha descrito na abertura
singela desta ilusaozinha admrvel.
LXXVII

Pirom ncia Teatral


O ilusionista mostra, de ambos os lados, urna flha
de jornal aos espectadores. Logo a seguir, pede a um
dos assistentes que jogue um dado e tome nota por es
crito, para se n3o esquecer, dos pontos que obteve.
Depois, toma a flha de jornal e toca-lhe com o ci
garro. Imediatamente urna chama faz a sua apari^So no
lugar tocado e, como que obedecendo a uma fr^a mis
teriosa, percorre determinado trajecto. A linha capricho
samente parcorrida pelo fogo acaba por se converter num
algarismo e ste, pirogravado jjur no papel, mos*

(1)

Captulo LXXIV, dste mesmo livro.

20

MAGIA

306 -

DO

FOGO

tra-se absolutamente igual ao nmero de pontos obtidos


com o dado pelo espectador!

Antes da sessSo comegar, prepara-se urna s o lu to li-geira ou forte (conforme se desejar muita ou nenhuma

m JOMALDENOTICIAS ~
rte l

~~^L~5r

Sssr

F ig . 400 n m e r o p rev isto pelo fogo

^rato^ po

t a s s i o em
simples gua
comum, Com
a s o 1u So
obtida e utn
pincel
mi
nsculo pinta-se
em
determinado
ponto do jor
nal o algarismo que nos
convier e
marca-se-lhe
ao lado uma
pequenina
cruz a lpis,
visto q u e ,
n S o proced e n d o a S S m ,

nunca mais
saberemos onde foi desenhado o algarismo, porque de*
pois de sco le se nos apresentar absolutamente
invisvel.

M AG IA

DO

FOGO

- 307

A seguir ao controle do jornal, damos para as


mSos dos assistentes um dado comum ou mecnico e
forgmo-lo pelo processo j exposto em Magia Tea
tral (1) a obter um nmero de pontos exactamente
igual ao algarismo que prviamente desenhamos.
Logo que isso se realiza, aproximamos o cigarro da
marca a lpis e o algarismo respectivo ccrne^ar, lenta
mente, a formar-se no papel,
*

A iluso que descrevo, embora lindissima, pode,


contado, ser ultrapassada em beleza e tornar-se ainda
mais formosa. Para isso, bastar empregar o sistema se
creto de Cm-12, apresentada ao I, I. R. S, e enviada a
todos os seus membros sob o ttulo curiosissimo de
Fotografia do Pensamento, 0 principio do tour,
adaptado ao presente caso, dar-nos-ia o maravilhoso
efeito que segue :
Pedem-se vrios cartes de visita aos espectadores
e d-se depois a escolher um dles, que se entrega me
diatamente a um dos presentes, A seguir, diz-se :
O bilhete que acaba de ser escolhido por vossas
excelncias n3o voltar s minhas mos enquanto a pre
visto pelo fogo nao se tenha realizado.
Depois de pronunciadas estas palavras, solicita-se a
um dos assistentes que jogue o dado a que me refiro em
cima e pede-se ao portador do carto a gentileza de o

(1)

Captulo LIV, pg. 279 e seguintes.

308

MAGIA

DO

FOGO

ocultar entre as maos. Aps isso, dirigindo-ncs pessoa


que jogou, recomendamos :
indispensvel que vossa excelncia pense for
temente no nmero obtido para que o respectivo algarismo se fixe no bilhete de visita que tiveram a amabilidade de emprestar-me.
Volvidos uns instantes, o ilusionista acrescenta, dirigindo-se, desta vez, ao detentor do cartgo :
O pensamento daquele cavalheiro acaba de fotografar-se no bilhete de visita que vossa excelncia teve a
bondade de ocultar, por uns momentos, entre as suas
prprias mos. Queira ver, sen ho r... Qual o nmero
de pontos que a fotografia revela ?
E. em face da resposta, exclama, como que assombrado :
O q u ? ! Acha-se totalmente em branco!?
Depois de elevar a mS.o direita fronte, prossegue :
Tem razo! Que cabera a minha ! Como quero
eu que vossa excelncia veja a fotografia, se eia ainda
no est revelada ? !
O pblico, nesta altura, imagina que o ilusionista
se vai apoderar do carto, para, sob pretexto de o revelar, escrever nle o nmero pensado pelo espectador.
Por isso, fica surpreendidssimo, quando ouve o artista
dizer :
< Para que eu nSo pegue no bilhete, revele-o
vossa excelncia me s mo. . , fcil. Basta fumo do ci
garro. Urna boa fum ala sbre ie e a fotografia apare
cer. Ass i m. . . V e ? ! . . . Agora j todos podem 1er
pereitamente qual foi o nmero fornecido pelo dado e o
algarismo que aqule cavalheiro pensou,. . Cinco, nSo
verdade ?.
Claro que em Fotografia do Pensamento, a tecno-

MAGIA

DO

FOGO

309

logia outra, visto que nem preciso forjar ningum


a obter os pontos que quisermos. Saiam os que sar, o
algarismo respectivo aparecer sempre fotograado* no
bilhete de visita!
Engenhoso, nao ? Engenhoso e lindo !
L X X V 111

Cigarros que desaparecem


das bocas dos fumadores
O tour nao pode executar-se, porque daria enorme
trabalho, com os cigarros j feitos, E m todo o caso, os
leitores que preferireni realizar a ilusSo daquela forma,
poderao satisfazer o seu desejo, comprando maquineta
prpria destinada ao fabrico, em pequea escala, de ci
garros impecveis. O mais vulgar, por ser mais cmodo
e mais barato, , contudo, servirmo-nos de tabaco em fio
e do respectivo livrinho de mortalhas.
Assini:

Depois de fazermos um cigarro, estendemos, como


babitualmente, o papel e o tabaco ao amigo que nos
cerca e pretendemos ilusionar. le, como de costume, retirar uma das mortalhas e far, como de uso
entre amigos, o cigarro que lhe ofertamos, Quando,
porm, lhe chega a chama de um fsforo ou a incandescncia de um outro cigarro, soltar um grito de surprsa : o cigarro, como por encanto, desaparecer-lhe-
de entre os lbios !
O papel, fundindo-se num relmpago, deixa abrupta
mente o tabaco em liberdade e ste, sem mesmo ser
lambido pelo fogo, car, de um golpe, inexplicvelmente
ao chao \

MAGIA

310 -

DO

FOGO

*
*

O leitor j compreendeu certamente que se irata de


mortalhas prviamente submetidas ao banho do papier
clair. De facto, assim ; mas ns, para variar o tour,
podemos tambm submet-las ao banho de nitrato de
potassa (captulo L X X X V II dste mesmo livro) e, neste
caso, assistiremos a urna desapario lenta, mas extraordinriamente comica pelo efeito invulgarissimo que
revela.
LX X I X

Revelao gnea
Se um amigo nos oferece um cigaro ou um charuto,
no devemos acend-lo conio qualquer... simples mortal.
Tommo lo entre os dedos e pedimos ao ofertante que
sopre duas ou trs vezes no extremo a inflamar. Em
conseqncia do spro, o cigarro entrar em chamas e
ns ento, descansadamente, pomo-lo entre os lbios e
fummo-lo como costuma fazer-se.
*

Como na ilusSozinha anterior, ns servimo-nos, nesta


outra, de conhecimentos j adquiridos. Realmente, se humedecermos o extremo do cigarro na soluo carbono-fsforo (captulo L X X IX ), bastar o spro do amigo
para evaporar o primeiro e o segundo, agindo em liberdade, por instantneamente o nosso cigarro em chamas

MAGIA

DO

FOGO

- 311

LX X X

O vulco de Lmery
0 doutor William Price, dos amadores mais distin
tos que conbego, quis um dia fazer urna partida engra
nada a um seu amigo milionrio, que come^ara, havia
uns meses, a dar os primeiros passos na estrada cheia
de encantos aberta juventude estudiosa pelo grande
Robert-Houdin.
Eis parte da sua c o m u nicalo enviada, h tempos,
ao I. I. R. S, :
Estvamos em principios de setembro. 0 meu
amigo T. P. convidra-me a passar na sua casa de
campo os dias que eu consagrara s minhas frias. Acedi
ao convite : peguei em vrios instrumentos de prestigia
d o moderna e dirigi-me sua aldeia, T, P. ainda o
nSo disse era um dos meus discpulos.
William Price, depois de nos contar que T. P, lhe
exigir qualquer coisa formidvel nas cincias da ilus3o
continua :
Pedi ao jardineiro, que j fra meu criado e eu
prprio colocara em casa do meu amigo, que enterrasse
no jardim as matrias consti tuitivas do vulc3o de Lmery,
Depois, exigindo-lhe segrdo, disse-lhe que no dia x re
gasse abundantemente o p into onde enterrasse a mis
tura. Ora, como se sabe, logo que se humedecem as
substncias que Lmery doseou, o solo bre se como por
encanto e, se estiver calor, sai das entranhas da terra
o fumo, as cinzas. as labaredas e at a prpria lava que
caracterizam os vulces.
Aps tudo, pretextei urna chamada urgente e aban-

312 -

M A G I A

DO

F O G O

done o mea amigo por crca de quinze dias. Urna se


mana anes da data fixa, escrevi a T, P,, a comunicar-lhe que no da x faria rebentar distancia, no seu
prprio jardim. um autntico vulcSo,
E grapas ao mea humilde cmplce, ludo se reali-

F ig . 41 V u lc o pro v o ca do d is ta n c ia

zou como eu havia previsto, ficando o meu amigo ater


rado com o efeito Lmery,
Antes do fim do ms, voltei a sua casa e, depois

MAGIA

DO

- 313

FOGO

de me rir um pedazo, expliquei a T. P., para o tranqiizar, como realizei o fenmeno,


claro que tive de arranjar novo emprgo ao jardineiro, porque, embora eu tivesse a certeza de que le
nao seria despedido, prefer afast-lo de um patrSo que
l muito no fundo nao o via com bons olhos*.
*
*
Eis em que consiste e como se provoca o curisssimo fenmeno, que William Price nos descreve:
Se misturarmos flor de enxofre com simples limaIha de ferro e o fizermos cuidadosamente na proporgSo
exacta de quatro partes da primeira para sete da segunda,
eremos mediatamente a matria-prima de que carece
mos para provocar um fenmeno aparentemente geofsico*
De facto, humedecendo a mistura realizada em tais
proporges e abandonando-a a si mesma durante certo
espago de tempo, que varia, como natural, com a tem
peratura do meio, assistiremos, como descreve o doutor Price, a uma ilus5o aterradora, que deixar sem pinta
de sangue todos os espectadores que lhe ignorem as cau
sas, O calrico desenvolvido pelas substncas em jun<g5o, elevar-se- lentamente e acabar por atingir tam su
bido grau, que originar a formagSo de enormes quantidades de vapor de gua, resultando dsse facto a projecgao mais ou menos violenta de uma parte importante
da massa.
Para melhor se compreender o fenmeno descrito,
acho conveniente recordar aqui algumas nogSes e leis
principis daquilo que em linguagem universitria se
convencionou chamar termoqumica :

314 -

MAGIA

DO

FOGO

As transformares qumicas nSo podem reduzir-se


estreiteza concepcional do aparecimento de certos corpos
custa de outros que a fenomenologia converso faz de
saparecer para sempre, Se o facto, por vezes tam apa*
rectemeote real, constitusse urna verdade incontroversa, ns poderamos, como nos ensinam irnicamente
em Passe-Temps Intelectuels, pesar o fumo de urna
acha. Bastaria, como nos descrevem na anedocta, pesar
cuidadosamente o pau e, depois de o destruirmos pelo
fogo, subtrar do valor obtido, o que resultasse do pso
que as cinzas acusassem. A diferenga pasme-se !
dar-nos-ia o pso do f u mo . .,
Mas a coisa, como fcilmente se compreende, um
pedalo mais complexa, visto notar-se tambm variagoes
mesurveis no contedo energtico do sistema,
E essas variages, quando se manifestam por liber
ta d o de calor, chamam-se reacgoes exotrmicas ; se se
apresentam ao observador sob o aspecto contrrio
absorbo do calrico entao classificam-se tambm
contrriamente e designam-se por endotrmicas.
Mas h mais. Alm destas alterares calorficas,
um sistema pode ainda produzir trabalho. No nosso
caso, sse trabalho manifesta-se pela projecsSo. mais ou
menos violenta, das substncias que reagem, ao carecer
de trabalho, para a realizagao do processo qumico
respectivo, o que sucede, por exemplo, na form ado
de anidrido bipocloroso e, de um modo geral, em tdas
as reacres de que resulta urna a lte ra lo do volume nos
componentes gasosos mantendo-se a pressao cons*
tante. Em qualquer dos casos, como se conclu do ex*
posto, regista-se, portanto, a lte ra lo notvel no con
tedo energtico do sistema submetido a estudo. Essa
m od ificalo representa, em linguagem acadmica, o

MAGIA

DO

FOGO

315

calor da reacdo do sistema referido a urna molcula-grama das substancias que reagem,
Hess, j em 1840, defenda a tese, tida hoje como
verdadeira, de que o calor desenvolvido numa reacdo a
volume ou a press5o constante, depende do estado ini
cial e do estado final e no dos intermedirios,
O calor de reacdo que se observa, ao formar-se
um composto a partir dos seus elementos no estado
fsico em que sses elementos se encontram quando se
acham a uma temperatura oscilante entre dezito e
vinte graus centgrados tem o nome especial de ca
lor de formado. Ora entre o calor de form ado* e o
calor de reacdo, existe uma relado importantssima,
que nos permite calcular os calores de alguns processos qumicos que nao sSo directamente acessveis
anlise calorimtrica (1),
As altera^oes energticas que acompanham uma
reacdo traduzem-se, como j disse, por fenmenos de
produdo ou de absordo de calor e de trabalho. O
ponto de partida para a anlise termodinmica do facto
, portanto, a energia interna do sistema em repouso,
qual nao se pode atribuir valor numrico, salvo se se
lhe aplicar a frmula das leis da relatividade, de
Einstein.
Consideremos, pois, um sistema que passa de um
estado (A) a um outro estado (B), temperatura T, o
calor desenvolvido na reacdo ser 0- Se representarmos agora por 0 + dQ o calor de reacdo correspon
dente temperatura T + dT, poderemos determinar a

(1 ) O calor de uma rcacgo a diferenga entre o calor de


formacao dos produtos de reacgao menos a soma dos calores de
formagao dos respectivos reagentes.

316 -

MAGIA

DO

FOGO

v a r a lo do calor de reacdo com a temperatura. Para


isso, fazemos passar o sistema do estado (A) s com
os reagentes temperatura T a um outro estado (B)
s os produtos da reacdo temperatura T -f- dT
e teremos dois caminhos diferentes nossa disposid<>:
a)
tante T
primeira
segunda,

Realizamos a transformado temperatura cons


e elevamos depois temperatura de dT. Na
modificado desenvolveram-se Q caloras e na
representando por C g a capacidade calorfica

do sistema quando os reagentes se transformam


completamente nos produtos de reacdo, a quantidade
de calor fornecido exactamente de C g .d T (consideram-se negativas as quantidades de calor fornecidas ao
sistema).
O calor posto em jgo na transformado total
pois, o seguinte:

0 Cg.dT
b) Aquejamos o sistema no estado A, elevando a
temperatura de d T ; o calor fornecido ser C ^ .d T ,
designando por

a capacidade calorfica do sistema no

estado A.
Efectuando agora a reacdo a temperatura T -f-dT,
representamos, como j disse, a quantidade de calor
desenvolvido por Q + dQ, total de calor que interveio
na transformado 0 + dQ C ^ .d T ,
Se aplicarmos o principio da equivalncia (1), vem :
(1) Notemos que nao houve fornecimento de trabalho e que
as dnas transformares a variagao da energa interna foi a
mesma.

MAGIA

DO

FOGO

317

dQ - C a . q T = o - C g . d T

de onde
d T = C AA ~ CB
B

expressSo esta deduzida por Kirchoff e que se pode


enunciar assim : A derivada do calor de reac^ao em ordem temperatura igual diferen?a entre as capad
dades calorficas do sistema antes e depois da re a c io .
Daqui tiramos a seguinte conclusSo importantssima:
Q u a n d o o calor da reacgao r constante, a capacdade calorfica ser constante tambm.
Efectivamente, a derivada de uma constante nula.
Logo:
|L = C a - C b = 0

CA = CB

Antes de concluir, estudemos ainda outros princi


pios fundamentis da termoqumica :
Quando um sistema evolue espontneamente
ensina-nos Berthelot , a transformado faz-se no sen
tido em que h maior desprendimiento de calor.
ste principio, que se designa por principio do
trabalho mximo*, s se aplica a sistemas muito afastados do seu estado de equilibrio e apenas se verifica
para reacgoes irreversveis.
Sabemos por outro lado que. segundo a lei de
Koppe, o calor molecular igual soma dos calores
atmicos dos componentes da molcula. evidente que
se designa por calor molecular a quantidade de calor
que necessrio fornecer molcula de uma substncia

318 -

MAGIA

DO

FOGO

para se lhe elevar a temperatura de um grau, isto , a


capacidade calorfica da molcula.
E eis-nos documentados profundamente sbre o
^vulc2o de Lmery.

Brindes culturis do I. I. R. S.
O I. I. R, S,, a quando da publicado de Magia
Teatral, acedeu, a meu pedido, em oferecer aos leitores
da referida obra urna ilusSo interessantssima, intitulada
Maravilhosa adivinhagao, que havia sido inventada,
propositadamente para quem nao tivesse agilidade, pelo
distinto amador americano e meu querido amigo, dr. Joseph Power,
A julgar pelas centenas de pedidos feitos em 194041 e pelo grande nmero de cartas recebdas a elogiar
a concessao, fcil de concluir que eu proporcionei aos
leitores de Magia Teatral um autntico prazer. Mas se
algumas dvidas me restassem a propsito do facto, bas
tada para as diluir totalmente a correspondncia que, h
uns meses a esta parte, me tem chegado as m3os.
Em setembro de 1941, a Livraria Progredior, edi
tora de Magia do Fogo, enviou a vrias centenas de
conhecidos amadores um impresso documental, anun
ciando o aparecimento, para breve, desta obra de piromagia. Desde entao, como afirmo, as cartas chuveram-me

MAGIA

DO

FOGO

319

de todos os pontos do pas e at de alguns do estrangeiro Brasil, Franga, Espanha, etc. Nessas cartas, em
que os meus leitores se mostram encantados pela entrada
no prelo de Magia do Fogo, solicita-se novo brinde do
I. I. R, S. e pede-se com empenho urna ilusao das mais
modernas, muito espectaculosa e fcil de executar,
Pois bem. Ped obtive para os leitores dste livro
urna invengo recentssima, superior do Lengo Odin
e prpria Tinturada, sem aparelho visvel, que fez
a gloria de Okito e constitu uma virtuosidade aparente do
simptico Fu-Manch.
esta (Cm-77), inventada por Mary Ruth e apresentada h dias ao I. I. R. S. pela sua gentil colega Betty
W illia m :

A distinta colega Mary Ruth escreve Betty W il


liam amadora como eu e como eu estudante de medi
cia e membro do I, I. R. S., depois de mostrar
as m5os de ambos os lados completamente vasias, toma
na dreita um lengo de sda vermelho, sem preparagao
alguma, e mete-o pouco e pouco, introduzindo-o com as
extremidades dos dedos, na m3o esquerda semi-cerrada.
Ao abrir de novo esta mao, v-se que o lengo vermelho
se converteu em branco, azul, etc. Mary Ruth d-o logo
para as mos dos assistentes, para que les nao suponbam que se trata da clebre invengao de Odin !
Claro que o tour, cuja faclima execugao ar
pasmar os colegas do I. I. R. S,, est ao alcance dos
mais inexperientes amadores, porque, embora seja apresentado a bragos us, de simplicidade notvel, como
convm a raparigas com a nossa idade e a rapazes do
I . I. R. S, que apreciem ilusoes maravilhosas, que se

320 -

MAGIA

DO

FOGO

executam qesi por si mesmas, sem estados de maior


nem grandes trabalhos a vencer.

Como se compreende, o aparelho nunca visto pelos


espectadores, o que os leva a crr que o executante,
operando a bracos us, possui, na realidade, urna tcnica
estupenda !
E, no entanto, qualquer menina, de posse do engenhoso instrumento metlico fabrico admirvel de
Wilson Hamleys, da Amrica do Norte poder sera
qualquer dificuldade, aps a leitura das trs fdlhas dactilograadas. repletas de desenhos explicativos, que constituem a comunicado, executar o magnfico toar enun
ciado por Betty W illiam,
Essas instruyes, que acompanharao o aparelho conversor do gnero invisvel ser3o, a meu pedido, traduzidas pelo I. L R. S, e dactilografadas em portugus, de
modo que todos os leitores de Magia do Fogo possam,
logo aps a re ce pto do instrumento, iniciar o respectivo
estudo e executar a linda ilusao dentro do mais curto espago de tempo.
O I. I. R. S., cu jo nico objectivo banir do ilusionismo puro tudo quanto possa desprestigi-lo, s exige
que nem o autor nem o editor do livro se sirvam do
brinde que oferece para reclamo da obra. O I. I. R. S.
impoe que o leitor de Magia do Fogo ignore, ao fazer
a compra, que pode obter gratuitamente, se adquirir a
obra, uma das ilusoes mais formosas da prestigiado mo
derna. Quere que esta inveng5o-brinde, que constitu
gentileza sua, seja uma coisa a mais para o leitor, mas
uma coisa a mais que le nao espera e que, por isso
mesmo, se pode qualificar deagradvel surprsa.

MAGIA

DO

FOGO

321

Alm disso, o leitor a quem a linda ilusao intersse,


ter de submeter-se, ao fazer o pedido, s regras que
descrevo a seguir :
1. Introduzir no envelope a dirigir ao I. I. R, S*
(ra da Bandeirinha, 90-Prto), um dos seus bilhetes de
visita, onde se achem impressos o nome, profissSo e
morada do leitor e se declare se j pediu, em devido
tempo, a invenQo-brinde coacedida em 1940-41 aos leitores de Magia Teatral* ;
2.
Jantar para despesas aduaneiras, de embala*
gem e de transporte do aparelho Chicago-Prto, duas
notas de vinte escudos e registar, para evitar extravos,
a carta que contenha o pedido ;
3. Todos os leitores que se dirijam ao 1.1. R. S.
e nSo observem aquelas condi^es, nSo obterSo res>
posta alguma.
*

E finalizo Magia do Fogo, lazendo votos para que


todos qnantos me lem encontrem as suas pginas a
s o lu to clara e fcil dos problemas tenebrosos e difceis
que me propus resolver.
Quis que Magia do Fogo fsse, corno Magia
Teatral foi, mais que um simples livro de ilusionismo,
destinado exclusivamente a urna distraevo estril dos
sentidos.
Teria conseguido o meu intento ? Os leitores o di
rao certamente, visto que j conhecem o prazer com
que os recebo, quando me honrara com a sua presenta,
e o carinho com que lhes respondo, quando me distin
guern com as suas cartas,
F I M
21

G R A L H A S

S me preocuparan! as principis gralhas e destas


apenas aquelas que podem prejudicar o conveniente
sentido do texto.

Pginas

12
22
32
51
52
106
181
144
152
189
243
271
280
288

Linhas

25.1
11.a
10.a
5.a
31.a
25.a
33.
17.a
17.a
26.*
28.a
15.a
16 a
19.a

Onde se le :

de pavor
exigem
monto
R oslia Castro
Roslia
cento
270
perxido
dulcssimo
localisando
primeiro acto
da caldeira
Garanto-lhes
um fra

Deve 1er se :

do pavor
exig am
um monto
Rosala Castro
Rosala
centro
271
sexquixido (3* Fe2)
dulcsono
localisado
ltim o acto
na caldeira
Garante-lhes
urna fora

Nota importante :
Pg. 85 F ig, 5 : Os dedos da mo esquerda devem estar
{echados e apertar entre Ses o cabo do caivete.

n d i c e g r ai

Como nasceu a p ir o m a g ia ..................................................


A luta pelo prestigio............................. . . . . .
Origem dos domadores do fogo..............................................
A prova do f o g o ....................................... .....
Mistrios do O r ie n te .............................................
Um homem queimado vivo ...................................................
Cremao oriental. ..............................................................
0 delirio do braseiro.............................................................
Hipteses e conjecturas........................................................
Explicao cientfica do mistrio
..................................
0 grande in iciad o............................ .................................
Extraordinrias revelaes de uin f a k i r .............................
As primeiras exibies no O c i d e a t e ..................................
Mokaddem vestido com grande pompa..................................
Como no Ocidente se pega em ferros em brasa . . . .
As investigaes de S e m e n tin i...................... .....
Os devoradores de pedras e de vidros..................................
Os assaua de 1889...................................................................
Revelaes de um a s s a u a ..................................................
Cenas de s a n g u e ...................................................................
Andar sobre os gumes de e s p a d a s ............................
Elevao do assaua ..............................................................

5
12
15
17
19
28
32
34
38
43
49
53
58
61
66

70
73
77
81
83
87
89

324 -

ND ICE

Atravessar as faces com um espadim . . . . . . .


91
O alfange que penetra no v e n t r e ............................................. 94
Engolir urna espada sem truc. . . . . . . . .
97
Fascinago de serpentes....................................................... 101
Espetar pregos nos olhos....................................... ...................... 103
Um hornera atravessado por urna espada
104
Entrar num forno a grande temperatura
110
O segrdo de Martnez. ........................................................ 113
Mtodo m o d e r n o ................................................................... 115
O segrdo de Simo, o Mago, . . . . . . . . .
11?
O segrdo de Richardson. ...................................................119
O segrdo de Leonetto............................................ ..... .................126
Sistema contemporneo........................................................127
Ligas metlicas,
..............................................................131
Lavar as mos com ferro em usao . . . . . . . .
133
Os c o ntem p o rneo s....................................... ...........................139
O segrdo de B a r n e ll o ....................................... ......................^44
Um espirito superior um Zoista
145
Os Diabos Vermelhos .............................................................. 148
Sonata do D i a b o ................................................................... 150
Primeiro a c t o ........................................................................ 153
Segundo a c t o .........................................................................161
Terceiro acto . .
........................................................ 168
Mistrios do fogo ................................................................... 174
Deitar fogo pelos olhos , ...................................................175
Fazer sar relmpagos pelos d e d o s....................................... 176
Aqurios chamejaates. ........................................................ 180
Os devoradores de f o g o ........................................................182
Acender velas com a bfica ...................................................185
Fsforos acesos no bolso do colete
186
Devorar a chama de urna vela . ........................................188
O Cigarro imaterial
189
Deitar fumo e fogo pela boca ............................................. 194
Velas acesas uo bolso interior da casaca . . . . . .
197
Acender velas com os dedos .................................................. 198
Transporte misterioso da chama de urna vela......................200
Acender cem velas com um tiro de p i s t o l a .......................202
Flores entre chamas ..............................................................204
Detonacoes d i g i t a i s .............................................................
205
Bico de gs humano ............................................. ..... ............... 208

N D ICE

325

Beber cena copos de viaho ................................................... 209


Estdmago-Caixa forte.
. ................................................... 213
Repuxo h u m a n o ..................................216
Beber cem copos de p e t r l e o ............................................. 220
O vulcSo h u m a n o ................................................................... 223
Os devoradores de pedras e de v id ro s ..................................225
Comer carvSes ardentes .............................................
227
Beber petrleo em chamas . . . . . . . . . .
230
Morder ferro em b r a s a ........................................................ 232
O mistrio da prisao de fogo.......................................
234
A caldera i n f e r n a l ............................ 3 , ^
. .
237
XJm homem queimado vivo . . . .
, kV\ , x , .
241
O poder da sugestao............................. '^ j , .
268
Esfera gnea............................................ . ><#v . 9 / ,
256
Varinha de f o g o ..................................
J ,
260
Garrafa escaldante.
. . . .
. * / .
.
264
Moeda que queima....................................................... ..... .
267
A caldera do suplicio............................................................. 270
A temperatura das m a o s ............................ .....
274
Uma fogneira as maos dos espectadores . . . . . .
276
Agua a ferver as maos dos assistentes
. . . . . .
280
(Jm prodigio de sugestao....................................... .....
282
Incendio aparenie de um teatro............................................
285
Maravlhas do fogo...................................................................291
Desnudar uma mulher em plena ra , .............................293
Cartas misteriosas....................................................................299
Hlito destruidor ................................................................... 301
A vela m a ra v ilh o s a ............................................. .....
304
Pirom&ucia teatral................................................................... 305
Cigarros que desaparecem das bocas dos fumadores . .
309
Reveagao g n e a ................................................................... 310
O vulcao de L m e r y .......................................
311
Brindes culturis do L I. R. S................................................ 318
G r a lh a s .................................................................................... 322

Um novo livro?

N a o . . . Um livro novo!

TESE M l l l i l E L
p e cria ama nova escola
lia p s i c ol og a da i l o m
Trata-se de M a g ia Teatral, que insere as cria^Ses mais re
centes de ilusionisino cientfico e nos apresenta a tcnica dasubjuga$io dos sentidos sob um aspecto verdaderamente indito, pondo
por isso mesmo ao alcance de todos( at dos amadores mais inexperientes, os maiores prodigios da memria e as mais extrardinrias adivinha<;es, previses e transmissoes do pensamento, Alm
disso, M a g ia Teatral publica ainda as experincias mais especta
culosas, como aparipoes, desaparipoes e transform ares de m l
tiplos objectos e todos os aparentes milagres que possam realizar-se
com cartas, rooedas, lencos, fitas, cigarros, dedais, aneis, copos,
vinho, gua, tinta, papel, cordas, etc.
Assim, com a maior facilidade e sem nenhum estudo prvio,
os leitores de M a g ia Teatral poderao aparentar um a memria de
ferro, calculando instantneamente e de cor, por exemplo, as ra
les de qualquer grau, incluindo as de ndices primos, como as
quintas, as stimas, as undcimas, etc. Poderao igualmente e com
idntica facilidade, transmitir ou adivinhar os pensamentos dos
espectadores e realizar verdadeiras maravilhas com um a infitndade
de objectos, depois de analisados pelo pblico, e, portento, sem
preparo especial que facilite a iluso.
M a g ia T eatral um livro que todos devem lr, porque ningum tem o direito de ignorar as suas fantsticas revelares, espe
cialmente sobre as leis da memria, da apreenso dos sentido* e
da psicofisiologia moderna.

\ grosso vol., com 320 pgs., ilustrado com 67 g r a m a s


Brochado 1 5|C0
EN V IA - S E

Belamente encadem ado 22850

C O N T R A

REEMBOLSO

Pedidos U V R A R IA P R Q G R E D IQ R ,E d ito ra
158, RUA DE PASSOS MANUEL, 162 PRTO

H EN RI ARDEL
Urna Aventura Imprudente (3.a e d id o j
A Noite D esee.. .
(3 edi?ao)
0 Caminho em Declive
A Alvorada .
preciso casar o JoSo !
Fogo Mal Extinto ,
Um Conto Azul .
A Divina Cando-

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