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AUSTREGSILO DE ATHAYDE

Terceiro ocupante da Cadeira 8, eleito em 9 de agosto de 1951, na sucesso de Oliveira


Viana e recebido pelo Acadmico Mcio Leo em 14 de novembro de 1951. Recebeu o
Acadmico Jos Lins do Rego.
Cadeira:
8
Posio:
3
Antecedido por:
Oliveira Viana
Sucedido por:
Antonio Callado
Data de nascimento:
25 de setembro de 1898
Naturalidade:
Caruaru - PE
Brasil
Data de eleio:
9 de agosto de 1951
Data de posse:
14 de novembro de 1951
Acadmico que o recebeu:
Mcio Leo
Data de falecimento:
13 de setembro de 1993

BIOGRAFIA
Austregsilo de Athayde (Belarmino Maria A. Augusto de A.), professor, jornalista, cronista,
ensasta e orador, nasceu em Caruaru, PE, em 25 de setembro de 1898, e faleceu no Rio
de Janeiro, RJ, em 13 de setembro de 1993.
Era filho do Desembargador Jos Feliciano Augusto de Athayde e de Constncia Adelaide
Austregsilo de Athayde, e bisneto do tribuno e jornalista Antnio Vicente do Nascimento
Feitosa. Cedo foi viver no Cear, onde morou em vrias cidades, acompanhando as
constantes mudanas decorrentes da atividade profissional de seu pai na magistratura.
Ingressou no Seminrio da Prainha aos doze anos de idade e l estudou para o
sacerdcio at o 3 ano de Teologia. Deixando o seminrio, revalidou os preparatrios no
Liceu do Cear. Foi professor do Colgio Cearense e do Colgio So Lus, dedicou-se ao

ensino particular e comeou a colaborar na imprensa, at 1918, quando se transferiu para


o Rio de Janeiro.
No Rio de Janeiro, prosseguiu no magistrio particular no Curso Normal de Preparatrios e
no Curso Maurell da Silva. Iniciou a carreira jornalstica no jornal A Tribuna. Em 1921,
passou a colaborar no Correio da Manh, dedicando-se crtica literria, e mais tarde em
A Folha, de Medeiros e Albuquerque. Foi tradutor e redator das agncias Associated Press
e United Press. Escreveu o livro de contos Histrias amargas, publicado em 1921.
Em 1922, colou grau em Cincias Jurdicas e Sociais na Faculdade de Direito do antigo
Distrito Federal. Manteve-se sempre ligado profissionalmente imprensa. Em 1924,
convidado por Assis Chateaubriand, assumiu a direo de O Jornal, ponto de partida para
a organizao dos Dirios Associados, em que exerceu intensa atividade.
Adversrio da Revoluo de 1930, participou, ao lado de Assis Chateaubriand, do
Movimento Constitucionalista irrompido em 9 de julho de 1932, em So Paulo, tendo sido
preso e exilado para a Europa em novembro desse ano. Permaneceu muitos meses em
Portugal, Espanha, Frana e Inglaterra e de l se dirigiu a Buenos Aires, onde residiu nos
anos de 1933 a 1934.
De volta ao Brasil reiniciou suas atividades nos Dirios Associados como articulista e
diretor do Dirio da Noite e redator-chefe de O Jornal, do qual foi o principal editorialista,
alm de manter a coluna diria Boletim Internacional. Tambm escreveu semanalmente na
revista O Cruzeiro e, por sua destacada atividade jornalstica, recebeu, em 1952, na
Universidade de Columbia, EUA, o Prmio Maria Moors Cabot.
Em 1948, tomou parte como delegado do Brasil na III Assemblia da ONU, em Paris,
tendo sido membro da comisso que redigiu a Declarao Universal dos Direitos do
Homem, em cujos debates desempenhou papel decisivo. Dos redatores dessa histrica
declarao, alm da presena de Athayde, cumpre lembrar os nomes da jornalista norteamericana Eleanor Roosevelt, do professor libans Charles Malek e do sovitico prof.
Pavlov, com assistncia do jurista francs Ren Cassin. Austregsilo de Athayde foi
reconhecido pelos prprios companheiros da Comisso como o mais ativo colaborador na
redao do histrico documento, em cuja elaborao muitas vezes ocorreram divergncias
entre os redatores, mas que, afinal, tiveram sentido construtivo.
Em 1968, por ocasio do 20. aniversrio da Declarao Universal dos Direitos do Homem,
a Academia Sueca conferiu o Prmio Nobel da Paz ao jurista e filsofo Ren Cassin que,
ao ter conhecimento da homenagem que lhe fora prestada, exatamente pelo papel que
desempenhou na elaborao da declarao, chamou os jornalistas e declarou-lhes:
"Quero dividir a honra desse prmio com o grande pensador brasileiro Austregsilo de
Athayde, que ao meu lado, durante trs meses, contribuiu para o xito da obra que
estvamos realizando por incumbncia da Organizao das Naes Unidas."
Em 1978, no 30 aniversrio desse documento, o Presidente Jimmy Carter, dos EUA,
reconheceu universalmente, atravs de carta enviada a Austregsilo de Athayde, a "vital
liderana" por ele exercida na elaborao da Declarao Universal dos Direitos do Homem.

Diplomado na Escola Superior de Guerra, em 1953, passou a ser conferencista daquele


centro de estudos superiores. Alm das suas atividades na imprensa, ao longo de muitos
anos, pronunciou centenas de conferncias, sobre a defesa dos direitos humanos e outros
temas da atualidade, a convite de entidades culturais do pas.
Dedicou-se vida acadmica desde agosto de 1951, quando foi eleito para ocupar a
Cadeira n 8, e o fez durante mais de quatro dcadas. Em 1959, tornou-se presidente da
Casa de Machado de Assis, tendo sido reeleito para dirigi-la por longos 35 anos. frente
dos destinos da Academia, consagrou-se como o consolidador, o grande realizador,
permanentemente devotado tarefa de engrandec-la espiritual e materialmente. A
Academia tornou-se o centro de sua vida e ele converteu-se, com o passar do tempo, na
prpria encarnao da ABL, transfundindo-se na Instituio que to bem dirigiu. Dentre as
muitas realizaes na Academia, alm das atribuies regimentais, Austregsilo construiu
o prdio de 29 andares do Centro Cultural do Brasil, anexo Academia, inaugurado em 20
de julho de 1979. Nesse ano, recebeu o Prmio da Associao Paulista de Crticos de Arte
pela sua realizao. Empreendeu a reforma do Solar da Baronesa, em Campos, RJ, que
ele pretendia transformar na sede de um museu do sculo XIX, do Instituto Internacional
de Cultura e da Biblioteca Varnhagen, da Academia Brasileira, planejada para abrigar um
acervo de 250 mil volumes. Autorizou a criao do Banco de Dados.
Apesar de toda a sua dedicao atividade literria, Austregsilo de Athayde dono de
uma bibliografia literria pequena e no deixou uma obra ficcional altura da fama que
conquistou. No entanto, praticamente impossvel que haja, na histria da literatura e
mesmo do jornalismo de nosso Pas, algum que tenha escrito mais do que ele. Gabavase de ser o mais antigo editorialista e articulista em atividade, em todo o mundo. "No me
interesso em publicar livros", disse ele, em entrevista. "Como jornalista, eu fiz literatura.
Sou jornalista e quero ser jornalista, intrprete do meu tempo e profeta do futuro de meu
Pas."
Desde os tempos de colaborador do jornal A Tribuna e de tradutor na agncia de notcias
Associated Press, em 1918, at poucas semanas antes de sua morte, Mestre Athayde
colocou seus pensamentos e suas idias no papel, e poucas vezes deixou de publicar
alguma matria nos jornais e revistas de nosso Pas. Orgulhava-se de afirmar:
"Jamais escrevi um artigo que no expressasse a linha de minhas convices
democrticas. Nunca elogiei partidos, homens ou grupos". (...) "Sou incapaz de ser a favor
de homens. Sou a favor de idias, de pontos de vista. O que almejo mesmo o
pensamento democrtico, a preservao de nossa unidade nacional e o bem do povo
brasileiro."
Austregsilo de Athayde sempre relembrava com prazer e vaidade os acontecimentos de
sua longa existncia, durante a qual recebeu cento e setenta medalhas, placas e
condecoraes. Dizia ele que o ato mais importante de sua vida fora ter escrito a
Declarao Universal dos Direitos do Homem, obra que o projetara no mundo inteiro e era
o seu grande motivo de orgulho.

BIBLIOGRAFIA
Obras:
Histrias amargas, contos (1921);
A influncia espiritual americana, conferncia (1938);
Fora da imprensa, ensaio (1948);
Mestres do liberalismo, ensaio (1951);
D. Pedro II e a cultura do Brasil, ensaio (1966);
Vana verba, crnicas (1966);
Epstola aos contemporneos, ensaio (1967);
Vana verba. Conversas na Barbearia Sol, crnicas (1971);
Filosofia bsica dos direitos humanos, ensaio (1976);
Vana verba. Alfa do Centavo, crnicas (1979);
Crnicas de Natal (2013), crnicas.

DISCURSO DE POSSE
Veio-me idia, ao comear a escrever este discurso, que nesta noite no estivssemos
aqui somente os vivos, os membros desta Academia, os representantes dos poderes do
Estado, os diplomatas, as personalidades das Cincias, das Artes, da Literatura, do
Jornalismo, as formosas senhoras que do beleza e graa a este quadro inesquecvel.
Pensei que o panorama de tantas presenas tangveis poderia ampliar-se no conspecto
ideal do corpo triunfante daqueles que verdadeiramente chegaram Ad Immortalitatem e
so hoje objeto do vosso culto, honra da nossa existncia, guarda e proteo dos vossos
ideais.
Imaginei que viessem aqui todos, nesta solene ocasio, para testemunhar, na continuidade
vitoriosa, o esplendor da sua obra. Primeiro, aquele sob cuja invocao esta Casa se
consagra estima da posteridade. O seu esprito no nos abandonou nunca, nem esta
Academia cessou jamais de viver sob o seu augusto patrocnio.
O mestre e companheiro do famoso discurso fnebre ser sempre a pedra na qual
assenta este edifcio de cultura e maneira que a nossa Ptria cresa e se imponha,

dentro dela sereis maiores e mais vos imporeis, na justa medida em que souberdes manter
fidelidade sua palavra genuinamente inspiradora.
Em tudo serve como padro inexcedvel: nas virtudes do escritor, no devotamento ao
chamado da Arte, na dedicao ao trabalho literrio, no amor terra e ao povo, que o
temperamento discreto tanto procurava disfarar, e na crena no futuro de que esta
Academia a prova transcendente. Aqui estais, segundo o seu mandamento, para
conservar, no meio da federao poltica, a unidade literria.
Vindos do sistema monrquico centralizado, to prximos ainda dele, os fundadores
temiam a disperso da forma federal de governo, elegendo entre os objetivos do Sodalcio,
como primeiro de todos, sustentar a unidade do Esprito, sem a qual as demais periclitam e
tendem necessariamente a desaparecer. Deveria constar do ritual da investidura
acadmica, moda de promessa de bem servir, a afirmao de aceitar e transmitir o
pensamento e a vontade iniciais de que deflui a vossa vida orgnica. Pensamento e
vontade ligados perptua unio do territrio e do povo e de que sois fiadores, na
indissolvel comunidade das aspiraes artsticas no culto da lngua, na estimao dos
valores que caracterizam e engrandecem a alma das naes.
Ao lado do heri mximo, sopesando os alicerces desta Academia, esto dois outros da
sua estirpe, da mesma imponncia e de igual altura. Nabuco e Rui formam na linha
hierrquica de Machado de Assis. Os trs vm frente no desfile das unidades desta
casa. No porque outros o desmeream e sim por serem maiores as suas
responsabilidades. O primeiro nas letras de fico e dois na vida poltica, no jornalismo e
na oratria, consagraram-se no primado indisputvel como soberanos da inteligncia e
orculos do nosso destino.
No , porm, em desfile que os vejo aqui e sim assentados na aula magna, cada qual
ocupando o posto conquistado no trabalho e cooperando com igual esforo para a
grandeza da Academia.
Em Nabuco e Rui sobressai, no entanto, o terem sido artfices na formao liberal de que
me orgulho; o haverem ensinado que nenhum bem supera a liberdade, nenhum
sentimento mais nobre que a Justia, nenhuma aspirao mais digna do que servir
Ptria, dilatando os seus horizontes espirituais.
Nabuco salientava na sesso inaugural da Academia que, entre os primeiros quarenta,
figuravam moos e velhos, para significar que o crivo da escolha no obedecera a razes
discriminatrias contra escolas, tendncias ou gneros e fora o mais amplo no sentido de
abrigar uma representao consciente e vria da cultura do Pas. Havia entre eles
republicanos e monarquistas, catlicos, agnsticos e ateus, no devendo prevalecer,
contra o ingresso entre os eleitos desta imortalidade simblica, crenas e convices de
natureza poltica, religiosa ou filosfica, ou quaisquer outros preconceitos que aqui nunca
se cultivaram e no podem medrar, pois seriam sempre contra a ndole liberal da
Institiuio.

Nabuco proclamou que a fundao desta Academia h mais de meio sculo era um
milagre e, ao diz-lo, pensava sem dvida na falta de esprito associativo dos homens, na
indiferena da maioria, na pouca esperana de que a iniciativa durasse e, at, no receio de
que os tomassem por presunosos e ridculos, ao se outorgarem o ttulo de imortais e
adotarem o dourado fardo que , to-somente, o paramento de cerimnia nas solenes
celebraes do culto externo.
Creio tambm que houve milagre, mas de outra espcie: o daquela gerao do ltimo
decnio do sculo, to rica em valores espirituais, da qual puderam sair quarenta homens
insignes nas Letras e cujos nomes a posteridade venera pelo que exprimiram no
Jornalismo, no Romance, na Poesia, na crtica, na oratria, nas Cincias jurdicas, no amor
desinteressado da beleza, e que foram a base da construo que hoje se levanta to
slida sob o nosso olhar vigilante.
Certo publicista americano explicou o portento da Contituio de Filadlfia, dizendo que o
assombroso no fora aparecer a obra e sim que pudessem se ter reunido para realiz-la
tantos homens de gnio, inspirados no mesmo ideal.
A maravilha fora que Washington, Franklin, Madison, Alexander Hamilton, Jefferson, os
Adams e tantos outros de nvel semelhante, tivessem existido na mesma poca e juntos
colaborassem para a organizao poltica do seu Pas.
Ao encerrar-se o ciclo histrico do Imprio, a cultura que se desenvolvera nos sessenta
anos de paz que nos proporcionara, apurada nos grandes centros de estudo do Recife e
de So Paulo, cultura que nos vinha do latim e do portugus dos padres-mestres e da
severidade dos grandes educadores leigos da classe de Macabas, profundos no saber e
rijos de tmpera, produzira um esplndido escol.
No fim do regime monrquico, a que devemos tantas diversidades felizes no tecido panamericano, sazonavam os frutos dessa cultura, cujos melhores exemplares luziam ento,
ainda na pujana da mocidade criadora. Ao ver tal coincidncia, como a que reuniu no
ocaso da Repblica Romana os homens que consagraram nas Letras a era de Augusto,
ou a da extraordinria sementeira de filsofos do sculo XIII ou, mais tarde, fez
aparecerem em Florena os gnios do Renascimento e, nas ltimas dcadas do sculo
XVIII, os filsofos e os heris da Enciclopdia e da Revoluo, -se tentado a acreditar nos
bons fundamentos da teoria de Spengler e Frobennius de que a Histria uma entidade
independente, que se completa por fora de um dinamismo interior e sob rgidas leis,
alheia influncia da vontade humana.
A verdade que se surpreende, aqui e ali, no espao e no tempo, admirvel conjuno de
valores a somar os seus esforos para o conseguimento de determinados fins, numa
cooperao espontnea, fora dos clculos e propsitos dos seus melhores obreiros.
Veja-se, por exemplo, o que sucedeu em Vila-Rica, to remota dos centros em que se
operava a transferncia dos tempos, porm no mesmo ano em que se desencadeou a
tormenta renovadora dos ideais polticos do mundo.

A Arcdia Mineira reunia alguns poetas, homens de gosto, voltados para as preocupaes
do esprito, que praticavam as Artes sob a invocao dos deuses mitolgicos, com a
nostalgia das branduras do clima mediterrneo entre as montanhas de Minas. Sonhavam.
Vistos hoje, ao sabor da Poesia das novas escolas oitocentistas e do Modernismo,
parecem falsos e pesados, pois tudo contemplavam fora das cores naturais e com o
mnimo possvel de inspirao local. Cludio Manuel da Costa, o patrono desta Cadeira, a
que me dirigiu a vossa complacncia e pelo que tantas graas vos dou, senhores
acadmicos, era o primeiro dos rcades, com maior prestgio no Cenculo e nele os
demais confiavam como orientador literrio e, posteriormente, apstolo da Revoluo
emancipadora.
Ele e Toms Antnio Gonzaga eram, ao mesmo tempo, homens de lei e poetas, juntavam
o conhecimento e prtica do Direito ao convvio das musas. Um como advogado e o outro
juiz estavam em contato com as necessidades dirias, os sofrimentos e os anseios do
povo. Lidavam por ofcio com os problemas da justia, consideravam a opresso
econmica da comunidade e, findo o labor quotidiano, voavam a outras paragens,
mergulhavam na leitura dos clssicos gregos e latinos, embebiam-se nos cnticos de
Dante, Metastsio e Petrarca e, mais perigosamente freqentavam os Enciclopedistas,
Voltaire e Rousseau sobretudo, nos quais hauriam as justificaes filosficas da Revolta.
As inocentes paisagens buclicas em que pastores imaginrios vestidos de pele tangiam
rebanhos ao som da rude frauta, as florestas povoadas de semideuses homricos, as sutis
aparies dos habitantes das rvores, dos ares e das guas, todo o mundo que sucumbira
com a morte do Grande Pan revivia nas montanhas mineiras. Vinham de to longe, do
fundo dos milnios, no ritmo dos alexandrinos de Glauceste Satrnio e do amorvel Dirceu.
Cludio era um artista. No apenas pelo conhecimento que possua das regras da Arte
potica, como tambm porque tornava sensvel aos outros o seu lirismo cheio de ternuras
e desencantos. Chamaram-lhe um descendente de Ronsard que leu Boileau e Voltaire.
Leu principalmente os mestres italianos. Sabia sobretudo o seu Cames, os sonetos de
amor, aprendidos nas tertlias de Coimbra, quando ali estudava cnones.
Alguns comps tambm de igual pureza e alta harmonia de pensamento e forma, ainda
hoje dignos de leitura e capazes de comover.
No solar de Vila-Rica reuniam-se os letrados da comarca para ouvir Cludio e Gonzaga
falarem dos autores italianos, dos mestres florentinos, contando-lhes episdios de A Divina
Comdia, mormente aquele inesquecvel de Francesca da Rimini. Depois vinham os
trgicos franceses e os filsofos semeadores da idia nova.
Cludio acompanhara a revoluo americana, sabia que ao norte do continente um grande
povo proclamara a independncia, libertando-se da opresso da corte europia.
Washington era citado como um semideus. Perpassava, nessas conversas, a princpio, a
tmida aragem da doutrina em forma de longnqua esperana. Pelo dia, o advogado e o
juiz, cumprindo os deveres dos seus encargos, ponderavam o sofrimento do povo, as

enormidades do fisco, o abandono e pobreza em que vivia, as ameaas da derrama


anunciada, enquanto partiam as tropas copiosas, conduzindo para o litoral, na lombada
dos burros, o ouro roubado terra. E tinham que pleitear a causa dos humildes e julg-la
segundo os rigores das ordenaes, no servio leal de Sua majestade.
E os casos e abusos praticados pelos exatores eram repetidos tardinha, quando o
assunto mudava da poesia para a contemplao desalentadora das condies da Colnia,
pois era a mesma coisa em toda a parte, segundo notcias do Norte, de So Paulo e dos
lugares mais remotos, na regio de Cuiab.
Insuflava-se por vezes o corao dos poetas, entre os quais o Coronel Incio de Alvarenga
Peixoto, que se repartia entre as musas e as armas, no comando de um regimento. E seu
colega Francisco de Paula Freire de Andrade e Domingos de Abreu Vieira, destemidos
soldados, em cuja espada repousavam as expectativas da revoluo. E os padres Carlos
de Toledo e Oliveira Rolim, como o Dr. Joo lvares Maciel e o Alferes da Mlcia paga
Joaquim Jos da Silva Xavier, alcunhado o Tiradentes, todos assduos e sfregos na
arquitetao dos planos da guerra.
Tiradentes ouvira a notcia alvoroadora de que o estudante brasileiro Jos Joaquim da
Maia conversara em Paris com Thomas Jefferson, ento embaixador da Amrica na corte
de Lus XVI e dele soubera que os Estados Unidos poderiam ajudar o Brasil, caso
houvesse uma revoluo da independncia. Advogados, juzes, padres e soldados foram
aos poucos deslizando dos meros entretendimentos literrios para a conspirao
inflamada. Uns traavam as linhas da estrutura poltica da nova Repblica, os outros
arrolavam os meios materiais de que dispunham para realizar um levante geral contra a
Metrpole. Cludio, o cantor de Vila-Rica, era a grande palavra incentivadora.
As reunies iam-se tornando mais freqentes; a audcia crescia. Estabeleceu-se entre
todos a confiana que deveria perd-los. J se escolhera o pavilho com o seu dstico
virgiliano: Libertas quae sera tamen. No, a liberdade no chega nunca tarde demais.
Chega sempre com a fora de renovao da aurora.
Alastra-se a conjura pelas montanhas de Minas e o triunfo parecia vista e fcil. At que a
traio, inspirada na cobia, esmaga o sonho com a triste realidade do degredo e do
patbulo.
Tiradentes ascende no Largo da Lampadosa como um smbolo imorredouro. Os demais,
postos a ferro, so mandados para a frica e ali acabam. Cludio foi o primeiro a morrer.
Talvez tenha querido libertar-se pelas prprias mos, tirando ao carrasco de Sua
Majestade a ocasio da vingana.
Talvez o tenham matado no crcere para que no dissesse no processo tudo quanto sabia.
Foi, pelos grandes ttulos da sua cultura, o prcer magno da Independncia. Ao ser
escolhido orago da Cadeira 8 desta Academia, tiveram em mente os fundadores no
apenas consagrar o poeta, o jurista, o homem culto, primeiro do seu tempo nas terras de

Minas, mas tambm o patriota, o mrtir do ideal da Independncia e da Repblica, aquele


que, tendo sido o primeiro a morrer, tambm o primeiro a alcanar a imortalidade.
Os seus sonetos camonianos, embora algumas vezes lembrem demasiado o molde,
possuem sobriedade e elegncia, repassam-se no desencantado ceticismo dos mestres de
Assis e de Florena. O poema Vila-Rica l-se ainda com agrado. um tributo terra
mineira, no qual o poeta abandona os temas melanclicos dos sonetos, as suas desditas
amorosas, para celebrar a conquista bandeirante. Slvio Romero fulminou-o, ao jeito
peremptrio e spero usual na sua crtica, dizendo: O seu poema pico chato, duro e
intil. Juzo excessivo, pois se faltam a Vila-Rica as qualidades do lirismo de Glauceste,
no deixa de ser um testemunho do nacionalismo nascente da Colnia, prova de que o
poeta procurara desfazer-se das influncias estrangeiras, pelo menos no assunto, e abrir
os olhos para as arrancadas hericas dos paulistas de que descendia, reservando aos
conquistadores da terra, no seu estro, um lugar de honra e glria. O seu patrocnio d a
esta Poltrona dobrado sentido na Poesia e no civismo. Nela assentou-se como fundador
Alberto de Oliveira, herdeiro de Bilac no principado da Poesia, e depois o socilogo
Francisco Jos de Oliveira Viana, em cuja obra monumental a Cvitas foi a preocupao
exclusiva.
Ambos so filhos da terra fluminense, essa cujos ttulos e mritos se resumem quando lhe
chamamos a velha provncia, abenoada como a Virgnia na fertilidade de estadistas e
alfobre das grandezas que fazem o lustre da vida brasileira e o orgulho da sua histria
imperial. Os dois nasceram no encantado municpio de Saquarema, em casas solarengas,
o primeiro ainda no esplendor das riquezas do caf, quando o verde e o vermelho das
suas folhas e frutos davam a sombra e o colorido do vale do Paraba.
O segundo j na decadncia da economia fluminense, pouco antes da revoluo
abolicionista e do fim do Imprio. Ouviu na meninice as queixas dos tempos, a lamentao
dos inconformados, quando o silncio ia caindo sobre as fazendas e os grandes ttulos
nobilirquicos perdiam a sonoridade e o brilho, entrando lentamnente na melancolia e no
olvido do nivelamento republicano.
Saquarema um recanto de paisagem suntuosa e pode ressair pela singularidade dos
contrastes, mesmo nesse luxo de incomparveis cenrios que a costa fluminente, com
as montanhas tombando a pique sobre o mar, baas, angras e lagunas rendilhando o
litoral, a espelhar o cu em suas guas dormentes. De um lado o oceano corre ao assalto
constante dos pedrouos enormes, e na distncia, pela manh, a bruma encurta o
horizonte que se alarga na claridade meridiana at a vista perder-se. Do outro, as lagoas
descansam e ainda quando o vento sopra as vagas infatigveis, mal se percebe o debrum
da superfcie e, entre o mar turbulento e a lagoa pacfica, estende-se a moderao da
restinga que detm as cleras de um e da outra resguarda a tranqilidade silenciosa.
Para dentro das terras alteiam-se as montanhas e raro que se avancem muito no cu.
Entre elas desdobram-se savanas e vales molhados pelas guas dos riaches e as
fazendas de caf e cana-de-acar com as suas casas imponentes, e aqui e ali, numa
ponta de pasto, o gando ameno.

Aos olhos do poeta e do socilogo, na idade em que os sentidos carreiam e fixam dentro
da alma as sensaes que nunca mais dela se apartam e so o paradigma da beleza de
tudo quanto mais tarde os impressiona, desfilavam aquelas paisagens que no Palmital e
no Rio Seco se completavam com o mundo dos pssaros, das borboletas e dos mil seres
que povoam as florestas da serrania e a alfombra das vrzeas.
Alberto saiu da terra do bero aos doze anos e disse-me que jamais ali retornou, nem para
curiosidade de rpida visita. Parece que no queria que as lembranas da meninice se
perturbassem com a viso de outras realidades e os quadros daqueles tempos insontes
fossem substitudos nos recnditos da memria.
Saquarema porm vive em sua obra potica; a origem daquele pantesmo que o coloca
como o primeiro entre os cantores da natureza e faz que os campos, os rios, os mares, as
rvores, os pssaros e as minsculas criaturas da mata sejam o tema de preferncia dos
seus versos.
O esprito de Alberto de Oliveira, que habitou quase toda a longa vida nesta grande cidade,
muito raramente perdeu-se no fogo das paixes estioladoras. No se torturava. Era
parnasiano pelos primores da perfeio na forma. No tinha, porm, a frieza, tantas vezes
contrafeita, da Escola. A poesia no lhe vingava nas razes da alma, no era de
introspeco, mas dos sentidos. Palheta e tinta, a musicabilidade das vozes canoras, o
rumor das guas e do vento, o trom das tempestades, o surdo trovo das vagas
rebentando na distncia, que enchera de pavores as noites da sua casa no Palmital, as
auroras e os crepsculos, o suave aroma que se desprende das ptalas e das folhas ao
amanhecer. Esse perfume que o esprito das flores que invisvel ascende e vai falar ao
sol.
Certa vez, num daqueles saraus literrios to freqentes quando aqui cheguei menino,
pediram-me que recitasse. A sala estava cheia e, com uma ousadia que ainda hoje me
espanta, disse Aspirao. Aprendera-a de cor e costumava repeti-la quando seminarista
voltava s frias e fazia a cavalo demorada viagem pelos caminhos de areia solta, entre
pomares silvestres e, de sbito, no tabuleiro, via erguer-se, flabelando, a carnaba
donairosa.
Clamava ento com espanto do arreeiro que ia comigo:
Ser palmeira! Existir num pncaro azulado
Vendo as nuvens mais perto e as estrelas em bando;
Dar ao sopro do mar o seio perfumado
Ora os leques abrindo, ora os leques fechando.
E desfiava o hino pago at confessar:
E isto que aqui no digo ento dizer:
Que te amo, me natureza!

E a splica pantesta, que no ficava bem na piedade de um candidato


ao sacerdcio:
E pedir que ou no sol a cuja luz referves
Ou no verme de cho ou na flor que sorri
Mais tarde, em qualquer tempo, a minha alma conserves
Para que eternamente eu me lembre de ti!
E sucedeu que Alberto de Oliveira estava na sala e, findo o ato, veio ver-me e, com a sua
voz sonora, a pesada mo sobre meu ombro, disse:
Gostei. Gostei muito. E tive com isso certo orgulho.
Mais tarde o poeta dispensou-me carinhosa estima, acompanhando sempre com palavras
de incentivo e aprovao a minha desmerecida carreira de escritor pblico.
Possuo entre os livros, como precioso bem, o Ramo de rvore, com uma dedicatria em
que no fala de admirao e sim de afeto. E esse afeto perdurou, sendo uma das honras
da minha vida, pois tambm sei o que vale a amizade de um grande homem.
Certo analista da obra de Alberto, seu contemporneo, estranhava que no tivesse podido
destruir a lenda de impassibilidade e frieza que lhe granjearam os sonetos cheios de lavor
e algum tanto inexpressivos da sua primitiva maneira de versejar. Eis que no concordo,
pois nem mesmo nesses sonetos, nos quais mais viva a influncia da escoloa potica
dominante na juventude de Alberto, encontro a frialdade de que o acusam. O que nele se
v o temperamento retrado, a discreta maneira de exteriorizar o sentimento, o pudor da
intimidade que tinha em comum com o seu conterrneo que se assentou nesta Cadeira e
me parece um dos traos da psicologia do homo saquaremensis e vem do hbito da
contemplao que as belezas naturais criam e ainda da tradio do convvio familiar no
recesso da casa, pois Alberto e Oliveira Viana eram homens eminentemente larrios, para
empregar uma expresso muito encontradia no obra do socilogo. Nunca se separaram
dos seus e at a morte mantiveram a comunho com eles, sob o mesmo teto, cultivando o
puro amor fraterno, como o melhor sentimento que possa animar o corao humano.
Alberto teve dezessete irmos, dos quais dez homens e todos poetas menores, unidos
volta daquele que houvera mais tarde de recolher o principado da poesia brasileira. Alm
do amor, prendia-os a admirao, o prazer das boas letras, o devotamento Arte. Esses
laos no se desfizeram jamais. Era uma tribo patriarcal, como lhe chamou Oliveira
Viana, no discurso em que celebrou o poeta ao ser recebido nesta Academia.
No retrato que fez de Alberto h muita semelhana com o prprio autor. Semelhana que
a marca do ambiente em que ambos nasceram e onde passaram os dias impressionveis
da infncia.
Saquarema est presente no pantesmo de Alberto como nas concepes sociais e
polticas de Oliveira Viana. Os dois eram homens de pequena roda e sociabilidade
reduzida, desamavam as manifestaes multitudinrias, o alarido das praas pblicas, a

disperso dos grupos numerosos e desafins. Gostavam da quietao, da pausa


alentadora, do estar s Da Vinciano, ou do ficar entre amigos de confiana, conversando a
meia voz. Nessas conversas que se entrecortam de silncios sem vexames e o interlocutor
no obrigado a dizer alguma coisa descabida ou sem importncia, to-somente para que
o entretenimento no esmorea. Eram conversadores do estilo de Addison, como refere
Macaulay, no conhecido estudo, que considerava que o verdadeiro causeur o que
sustenta longamente uma conversa a dois.
Tive ocasio de ouvi-los e guardo bem o jeito do trato gentil, a tolerncia que tinham com
as idias dos mais moos, o apreo que sabiam dar aos principiantes, a bonomia da
acolhida, no que revelavam os hbitos da vida rstica, to profunda e indelevelmente
insertos na alma de ambos.
Lembro-me do acanhamento quase infantil de Alberto quando se falava do seu busto, ao
lado de uma pequena palmeira; a homenagem parecia-lhe excessiva, desconforme com os
seus merecimentos e muito alm do que pudesse aspirar um poeta, s preocupado com a
beleza e a sinceridade dos seus cnticos. Os olhos j nevoados no se fixavam em
ningum e mal agradecia com palavras tmidas o entusiasmo dos admiradores e amigos
que acorreram para tributar-lhe no bronze a glorificao perene.
Os meus contatos com Oliveira Viana foram mais raros e creio que as entranhadas e
irredutveis convices liberais, a diversa maneira de encararmos a organizao da polis,
nos colocaram por vezes em posio antagnica, embora confluindo as nossas aspiraes
para o mesmo objetivo, o engrandecimento da ptria comum.
Traduzindo em termos do Segundo Imprio, direi que Oliveira Viana foi, em toda a sua
vida, um Saquarema, conservador do tipo die-hard duo (sic) cerne de Tory, filho de
fazendeiro da escola de Itabora, identificado at a medula com o esplendor imperial dos
trinta anos que se seguiram Maioridade. Enquanto eu sou um Luzia, ligado pelo sangue
Feitosa Revoluo Praieira, signatrio do Manifesto de 1870, abolicionista sem dvida,
membro de clube republicano e por instinto inimigo do trono e dos incomportveis
privilgios da realeza.
Tudo isso ramos nestas plenitudes ideolgicas do sculo XX, que tm as suas razes no
passado, nica realidade intransformvel, cujos influxos sujeitam e dirigem o misterioso
destino das naes. Com toda a certeza, Oliveira Viana no teria figurado comigo na
conspirao de Brutus, nem nos Idos de Maro o encontraria embuado entre os
senadores que vingaram a Repblica junto esttua de Pompeu.
A Provncia Fluminense, entre todas, notabilizou-se pelo esprito de ordem que lhe vinha
de dois fatores primordiais: a organizao da economia cafeeira e a proximidade da Corte,
com o poder de vigilncia do Estado. A aristocracia rural fluminense formava-se nas
melhores escolas da metrpole do Imprio e freqentava Paris, assimilando nas fazendas,
nos requintes da casa-grande, os luxos do Velho Mundo.

Os solares esplndidos que se espalham no territrio da velha provncia, ainda hoje


testemunham, em sua decadncia, o fausto daquela prosperidade, o bom gosto, o senso
de disciplina e de equilbrio, a moderao dos hbitos do escol e do povo, to evidentes
aos olhos do pesquisador da sua Histria.
Noutras provncias no faltaram casas-grandes, como na da Bahia, na de Pernambuco, na
de So Paulo. No faltaram tambm dignitrios da Corte, estadistas de renome. Mas foi na
terra fluminense que o fenmeno de integrao do povo nos costumes polidos das classes
elevadas se produziu mais depressa, criando-se o ambiente de paz interna, trabalho
orgnico e submisso poltica que explica o conservantismo tpico, a ausncia de
movimentos reivindicatrios, a solidariedade com as instituies imperiais e at a
relutncia Abolio, pela maneira radical e prestes que se verificou a 13 de Maio.
Uruguai e Itabora so filhos legtimos da velha provncia, como esse formidvel Andrade
Figueira, penhascal de fragas alpestres, angulado de arestas, apontado de espiges,
semeado de cardos, de onde desce contnuo o sopro de uma crtica implacvel, fria como
o gume do ao, ou o corte do vento de inverno, como o retratou Rui de imperecvel
maneira. Pelo seu governo passaram as mais ilustres figuras do Imprio, inclusive o
primeiro Rio Branco. E dela saram tambm os numes do Exrcito e da Marinha, com Lima
e Silva e Saldanha da Gama. Possua uma conscincia comunitria mais explcita e real
do que as outras provncias, espalhada na formao de valores humanos, definida em
caractersticas sociais, em morigerao, austeridade e senso individual da dignidade
coletiva.
Quando Oliveira Viana nasceu, na Fazenda do Rio Seco, no ano de 1883, a Provncia
decaa. O caf prosseguira a marcha inexorvel para o sul, emps as terras roxas de So
Paulo.
Vacilava o Imprio nas questes militares e religiosas que acabaram determinando a sua
queda. A escravatura no demoraria a findar. Aproximavam-se as coisas novas, que
nenhuma fora detm e invariavelmente so recebidas com apreenso de desencanto
pelos que temem os reflexos da reforma sobre a sua posio social, a economia estvel, o
sistema de vida e as idias cristalizadas.
A gente de Oliveira Viana vivia na fazenda do distrito de Bacax, perto da cidade de
Saquarema, cultivando uns restos de caf, no fabrico da farinha de mandioca e moendo
um eito de cana-de-acar. Visitei aqueles lugares onde nada mudou, desde os dias da
infncia do socilogo e que at a morte lhe pertenceram e aonde ia para os descansos da
sua trabalhosa atividade a fim de conviver com os colonos e retomar foras no contato do
cho nativo.
Foram seus pais educados na severidade antiga, representativos da famlia rural, cujos
estilos passaram de moda e cada vez mais raramente se encontram, graas frentica
mutao dos costumes, que a fcil comunicabilidade do sculo impe e tem-se afirmado
como um fenmeno universal. A autoridade dos pais, do marido, do irmo mais velho,
consagrada num sistema de usos e contenes constrangedores da expanso da

personalidade humana, refletia o patriarcalismo da organizao social em formas mais


externas do que substancialmente verazes, consistindo mais no culto da presena dos
mais velhos, nos preconceitos das relaes entre pais e filhos que tiravam aos recprocos
sentimentos a espontaneidade e a confiana, o sentido de que pais e irmos devem ser os
primeiros amigos, os melhores confidentes, guias esclarecidos entre os caminhos do
mundo, de quem esperamos antes de mais nada compreenso, consolo e ajuda. Gente
conservadora, comedida e austera, para quem o Abolicionismo e a Repblica
representariam o fim do mundo, e as idias liberais, nas aspiraes igualitrias e
niveladoras, com a destruio do trono e dos ttulos de nobreza, a descentralizao e a
autonomia, o casamento civil, os cemitrios secularizados, a Igreja separada do Estado,
seriam inovaes arrasadoras, tristes sinais de que o povo estava sendo
desamparadamente arrastado para o abismo.
Foi D. Balbina quem lhe ensinou as primeiras letras, como ainda hoje acontece em escala
maior, pois no h me que no acompanhe os estudos dos filhos e que no empregue
uma parte das manhs em auxili-los nos deveres da escola e no esforo de preparar as
lies.
Em homenagem a essa contribuio, Oliveira Viana mandou construir com o nome de D.
Balbina uma escola que as crianas de Bacax freqentam, em testemunho do amor do
filho e da gratido do discpulo.
Mais tarde passou s aulas do Professor Joaquim Antnio de Souza, na Escola do Rio da
Areia, um casaro onde estive, na encosta de uma colina, dominando grotes e brejos,
aonde chegava a cavalo, arredio dos camaradas, cioso da sua intimidade, incisivo e certo
nas sabatinas, por tal forma acima dos demais que esses, tomados de despeito e inveja,
uma vez o atacaram e apenas um correu em sua defesa, envergonhado da disparidade
das foras e dos mveis subalternos da agresso.
Recolhi de um condiscpulo de Oliveira Viana, o prprio filho do Professor Souza, de nome
Antnio Augusto e por apelido Taninho, depoimentos sobre o gnio solitrio Dr. Chico, que
assim lhe chamavam os antigos colegas conhecidos da regio depois da sua formatura em
1906.
O socilogo conservou sempre a amizade daquele povo e nas suas visitas ao Rio Seco,
gostava de conversar com Taninho, na mesma casa da velha escola, onde o filho do
professor vive h setenta anos e constituiu uma famlia de vinte filhos.
Transferiu-se, posteriormente, Oliveira Viana para uma aula de Saquarema e o curso
secundrio estudou-o no Colgio Carlos Alberto, de Niteri. Era sua inteno matricular-se
na Escola Politcnica, levado pelos pendores para as matemticas. Circunstncia fortuita
da perda do prazo para a matrcula ou o receio das agruras do trote, como asseguram os
que conheciam o seu gnio tmido, o certo que acabou seguindo a carreira do Direito. As
Cincias sociais e jurdicas haveriam de encaminh-lo melhor Sociologia e Histria
Poltica, de que detm o primado na Literatura do Brasil.

Com o anel de grau, colheu-o a perplexidade que assalta os jovens a quem repugna a
competio no Foro e carecem de jeito para os trabalhos da advocacia. Desde a Escola de
Direito, e mesmo antes, Oliveira Viana escrevia em jornais e revistas. Os artigos no Dirio
Fluminense e em O Pas indicaram os rumos do seu esprito para os assuntos graves da
interpretao do povo e da histria. Desde os primeiros ensaios revela a seriedade das
preocupaes e o talento do escritor, na ordenao e clareza do raciocnio e sobriedade do
estilo, no mtodo expositivo das questes, no sentido pedaggico que tem a sua obra
inteira, na lealdade e destemor do pensamento. Pois aquele homem que nunca falava alto
e nunca obtemperava com vivacidade ao interlocutor, imutvel na mansuetude, emitia por
escrito, com toda a fora da argumentao e veemncia de palavras, as boas razes das
suas teses, fossem as menos simpticas ou conformes com a convico geral.
Para ganhar a vida ensinou Histria no Colgio Ablio, de Niteri, e manteve um pequeno
curso de alunos particulares de Matemtica. Seguia assim a rotina dos estudantes sem
mesada que trabalham no apenas para o sustento como ainda e principalmente pela
disciplina do esforo intelectual, to necessrio na juventude.
Nomeado professor de Direito Judicirio Penal na Escola do Rio de Janeiro e depois de
Direito Industrial, em ambas as ctedras, embora lhe faltassem os dotes de facilidade na
expresso verbal, fez crculos dedicados de alunos, pela correo, assiduidade e
devotamento com que se desempenhava no magistrio e pelas prelees com que, fora da
matria lida, costumava prender a ateno dos rapazes, dissertando sobre os problemas
da organizao poltica e social do Brasil.
Nesse tempo, a obra de Alberto Torres parecia-lhe oferecer, sob muitos aspectos, as
diretrizes nacionalistas que nos convinham, no sentido de revogar as infuncias exgenas
e de contedo puramente utpico para uma maior compreenso das realidades nacionais,
apuradas na observao do seu desenvolvimento histrico.
O convvio pessoal com Torres, em cujo escritrio de advogado tentou ensaiar-se sem
xito nos meandros da profisso, impregnou-o vivamente, menos das concepes do
mestre do que do sentido e do gosto das pesquisas sociolgicas, desse amor pelo exame
direto, cauteloso e desapaixonado do fato, dessa objetividade fundamental que se tornou
nele uma obsesso de pensar em concreto; tantas vezes anunciada como o prprio
fulcro do monumento que ergueu, como observador, intrprete e profeta da vida nacional.
As horas sem clientela, passava-as na leitura, continuada em casa, nos demorados
seres, na clausura voluntria desse asceta do estudo, que consumiu a mocidade dobrado
sobre os livros, na nsia de descobrir neles os imprvios roteiros do nosso destino.
Dos vinte aos 35 anos, quando terminou As Populaes Meridionais do Brasil, Oliveira
Viana teve sob os olhos tudo quanto se escreveu sobre este Pas, desde a informao do
cronista das caravelas de Cabral, at os depoimentos dos viajantes ingleses, franceses,
alemes e americanos, cientistas e aventureiros que se embrenharam pelo territrio a
dentro, das ribas litorneas aos contrafortes dos Andes. A imensa elaborao de As
Populaes Meridionais repousa em matria escrita, rigorosamente meditada,

didaticamente coordenada, meticulosamente escolhida, atravs dos quatro sculos de


documentos de toda ordem que se acumulam nas bibliotecas e arquivos, em testemunho
da conquista, povoamento, organizao rural e econmica, praxes, leis, instituies
polticas, miscigenao e aculturao, os fenmenos que constituem a marcha
transformadora das vastas e perdidas terras americanas, mal habitadas de indgenas, na
grande Ptria de que somos filhos envaidecidos e leais servidores.
a obra mestra de que as demais se nutrem, desentranham e irradiam nas duas direes
dos problemas da raa e da interpretao poltica de que precipuamente se ocupam.
Trabalho da madureza viril, em que transborda o vigor do esprito, amparado no
entusiasmo do sbio, que se compraz no descortino de novos caminhos, para o
conhecimento das origens da formao, do diagrama de crescimento e da exegese
psicolgica do seu povo.
Ali escorrem, palpitando, os quatro sculos brasileiros, desde que chegaram os homens
das feitorias, conduzidos por tantos impulsos diversos, que iam da cobia do lucro ao
nobre af de propagar entre os selvagens o reino da f.
A apurao abundante e minuciosa do processo evolutivo da sociedade colonial, das
causas e mveis na disperso dos habitantes pela rosa-dos-ventos, da paulatina conquista
do plus ultra, at o assentamento das lindes definitivas do sul, no centro e no norte, por
fora de magnetismos que variam muito, mas no difcil retraar neles a sacra fames a
que o mundo deve tantas das suas mais poderosas construes.
Impressiona nas Populaes, como nos livros seguintes do mestre fluminense, o mtodo
invariavelmente didtico, que logo se manifesta na prpria estruturao dos captulos, nas
divises e subdivises da matria estudada, nas mltiplas epgrafes definidoras dos temas,
na distribuio hierrquica dos assuntos, e at no hbito de acentuar em grifos, para forar
a ateno do leitor, as partes essenciais do discurso. A forma expositiva, to apropriada ao
gnero da pesquisa cientfica dos fatos sociais, completa-se no estilo fcil e escorreito, no
rigoroso vernculo no uso dos vocbulos consubstanciais idade e ao objeto, exaltandose em tudo a figura do grande escritor, de estilo altaneiro e polido, que ficar em nossas
Letras entre os que mais souberam enaltecer os seus merecimentos.
Histria, organizao, psicologia das populaes meridionais, sejam os paulistas, os
fluminenses e os mineiros, eis o propsito do grande livro, primeira e mais ampla
sistematizao, luz dos mtodos sociolgicos, da imensa epopia que foi a dominao
do trpico americano pelo homem branco e a sua descendncia mestia.
A novidade da obra no est epecificamente na cronologia, na extenso e natureza dos
fatos narrados. No a histria da colonizao que lhe assegura perptuo lugar na
categoria do melhor que j se escreveu sobre o Brasil, pois at por critrio arbitrrio e sem
plausvel explicao, o autor elide o que a todos os olhos parece inseparvel da formao
brasileira, ou seja, a profunda e duradoura influncia do Catolicismo atravs dos homens
da roupeta, dos apstolos fundadores dos primeiros colgios, que orientaram a poltica de

defesa do ndio e, nos rudimentos da organizao educativa e eclesistica, ofereceram as


bases no s espirituais como administrativas da unidade nacional.
A ausncia de Anchieta e Manuel da Nbrega, os humildes jesutas do primeiro sculo,
das pginas de As Populaes Meridionais surpreende o leitor, que no discerne por que
espcie de inadvertncia ou plano o mestre deixou no esquecimento as obras insignes de
tantas vidas fiis at o martrio causa desta Ptria.
Em ensaio posterior, O Ocaso do Imprio, to lcido e completo no ponderamento dos
fatores da ruptura do regime monrquico com o sentimento popular, reincide na omisso e
no arrola o conflito religioso, assim como na obra arquitetnica levantada pelo seu gnio
de socilogo deixa em branco o papel da Igreja que a imparcialidade e o senso de justia
do cientista, seja qual for a sua posio filosfica diante das interrogaes supremas, no
podem obscurecer ao ponto dessa completa negao pelo silncio.
A finalidade primaz, confessa, de As Populaes Meridionais interpretar a Histria, sob
os critrios da antroposociologia e da Psicologia coletiva, cincias novas, incertas ainda
nos seus passos, cujos luminares fizeram obra de pioneiros e eram a ltimo palavra na
primeira dcada do sculo, mas j foram sobrepujadas por estudos mais modernos,
instrudos em mtodos e recursos cientficos que ento faltavam. A Amrica do Norte abriu
largo esturio de contribuies originais a esses estudos. Alemes, franceses ingleses e
italianos renovaram escolas, ampliaram investigaes em campos mais dilatados,
formularam hipteses mais razoveis e, em tal maneira rpida a cincia sociolgica
progrediu, subdividindo-se e tornando-se mais complexa, que os mestres de h trinta anos
na verdade apenas completavam as praias de um mar insondvel.
No digo para diminuir-lhes o mrito e sim para ressaltar que Oliveira Viana no
estacionou com elas e, enquanto teve foras, acompanhou as novas aquisies da
Cincia, serviu-se delas na continuidade do trabalho, reviu conceitos e, como verdadeiro
sbio, nunca se pejou do erro cometido de boa-f nem o deixou passar sem corrigenda.
Do esforo fragmentrio dos publicistas brasileiros do sculo XIX e do comeo deste, que
foram numerosos, comps o mestre fluminense um panorama homogneo, como se
tivesse subido a um pncaro para mirar de mais alto a quanto pudesse abranger a vista,
pampas, montanhas, plats, caatingas e o vale homrico, desde que tocou o solo o
portugus audacioso, e a sua prognie mesclada e aventurosa, pelas mil vicissitudes da
desordem, da ganncia e do crime, preando e matando, apoderou-se da terra, com a
ponta de lana das bandeiras vicentinas, espraiadas em leque, sob os aguilhes mais
diversos, porm construindo, inconscientemente quase sempre, a grandeza fsica e a
unidade do Brasil.
A existncia sunturia da nobreza colonial dos dois primeiros sculos, no norte, e no
centro, o seu fluxo mais tarde para os engenhos e fazendas, j acossada pela decadncia
da economia, rapidamente consumida nos lazeres e despesas de gente abastada nas
cidades, o latifndio, o potentado, o cl, as turbulncias dos senhores feudais, insubmissos
lei, a marca dos fundadores de currais e, aps eles, no ciclo do ouro, o mpeto dos que

faiscavam e descobriam minas, os bandos predatrios, a capangagem desleal e insolente,


recrutada entre os mestios sem trabalho, a represo progressiva e cautelosa dos
representantes do Rei, a luta entre as foras anrquicas e o poder metropolitano, afinal o
sedentarismo da atividade agrria, a organizao poltica em torno do prestgio da Coroa
e, nessa congrie, como de dentro da nebulosa, formando-se lentamente a conscincia da
nacionalidade...
Eis a contextura do grande livro, transvazado numa fora de estilo, num esto de afirmao,
numa segurana de juzo que espanta, naquele homem recatado e taciturno, que amava
os tons mdios e, no trato pessoal, no deixava transparecer a incisiva agressividade do
seu temperamento de escritor. Com mincia e mestria, caracteriza os trs tipos de
brasileiros, o sertanejo da caatinga, o matuto do centro-sul e o gacho dos pampas. Frutos
de trs meios diversos e trs histrias, que, embora confluindo no resultado da unidade
poltica, acusam nitidamente a trplice diferenciao da sua origem regional, das reaes
mesolgicas que neles se operaram.
No um livro feito para lisonjear a sensibilidade patritica do povo brasileiro, no qual o
autor ocultasse certas duras realidades ou procurasse atenu-las para no melindrar os
mais suscetveis. Oliveira Viana disse-o sem rebuos na expectativa dos desgostos que
suscitaram:
Neste livro revelo falhas, acentuo defeitos, mostro linhas de inferioridade e desfao, com
certa franqueza, um sem-nmero de iluses nossas a nosso respeito, a respeito da nossa
capacidade como povo. Quis apenas ser exato, sincero, veraz. Toda a estranheza que
possam causar alguns dos meus conceitos vem de que vivemos numa perfeita iluso
sobre ns mesmos.
E mais alm confirma: H um sculo vivemos politicamente em pleno sonho.
As populaes rurais do centro-sul no tiveram analista mais minudente, pesquisador mais
atento, mais claro intrprete. No poderia repetir esse elogio s suas percepes
peculiares sobre os povos nordestinos e gachos, cuja evoluo histrica e papel correto
no surto da nacionalidade no me parece que tenha apreendido, no seu elastrio, alcance
e magnificncia. Espero a segunda parte deAs Populaes j em via de imprimir-se, na
qual prometeu estender-se, seguindo o mesmo mtodo e em fase de maior
amadurecimento, para ajuizar melhor da agudeza com que soube consider-los no que
representam como elemento de fixao das qualidades especficas do povo nacional, no
que contriburam nas lutas libertrias para o advento da Independncia, o xito do
Abolicionismo e a instalao da Repblica e mormente no nordeste, o grau de civilizao e
cultura a que devemos alguns dos prottipos da inteligncia e do cavalheirismo de que to
justamente se envaidece a Nao.
Nos remates de As Populaes Meridionais exulta com acerto nos tributos a esse povo
centro-meridional a que dedicou especialmente o estudo. Reconhece-lhe providencial
funo no equilbrio da vida brasileira, pelas suas virtudes pacficas, instinto de brandura e
moderao, horror da luta e do sangue.

Essas populaes so a fora ponderadora da nossa vida poltica; essas populaes


concorrem com a maior poro na fomao do escol dirigente; essas populaes exercem
uma ascendncia imensa sobre os grupos regionais que lhes ficam ao Sul e ao Norte. No
meio delas est a cabea do poder, o centro do governo nacional, a sede da Realeza e do
Parlamento. Nessa luta entre as aspiraes liberais e o princpio da autoridade, tivessem o
liberalismo a democracia, aqui, como tiveram no Norte e no extremo Sul, a lana do
guerrilheiro ou cangao do jaguno, e a grande obra da organizao nacional estaria
contraminada e destruda.
Ser equnime por acaso esse julgamento que reduz a desnobres manifestaes do
cangao e do jaguno os esplndidos movimentos reivindicatrios dos ideais de 17, 24 e
48?
Como Euclides da Cunha, Oliveira Viana acreditou que nos sertes do Nordeste vivem os
homens mais bravos e inteis da terra, dos quais temia os excessos do liberalismo
republicano ou os delrios do teorismo democrtico, ameaando a nacionalidade com a
anarquia, a desintegrao e a morte.
o ponto de vista do Saquarema, de tmpera moderada e cauta, contemplando,nos
sossegos da casa-grande, os negros na faina, os bares mandando,a ordem material
assegurada pelas tropas de linha, os perigos daqueles distrbios criadores, nos quais
estuava a nacionalidade nos mpetos do seugnio liberal.
Deslembrou-se o grande mestre de que a turba daqueles valentes descende dos soldados
das guerras holandesas, os quais sozinhos, em demorada batalha de meio sculo,
renitentes e imbatidos, salvaram a unidade poltica e espiritual do Brasil.
No livro seguinte, os Pequenos Estudos de Psicologia Social, Oliveira Viana repisa os
motivos centrais da sua grande tese nacionalista, a de que nos perdemos em excessos de
xenofilia no vezo de imitadores dos costumes e instituies de outros povos e
pitorescamente nos compara macacaria kiplingliana do pas de Bandar-Log que
desprezava o restante povo do Jungle porque vivia na floresta, enquanto ela se
desmandava em travessuras nas runas da Cidade Perdida, coando-se e catando as
pulgas do plo, ocupados os bugios em guerrear uns contra os outros, aos gritos, no
tumulto prprio da macacada. De repente cessavam a algazarra e entravam a cabriolar do
alto dos muros, sobre os terraos, nos jardins do Rei, cujas laranjeiras e roseiras
sacudiram pelo simples prazer de ver carem as flores e os frutos.
O Conselheiro Lafayette, nos seus desgostos e decepes de monarquista, vendo a
Repblica nos primeiros espasmos da infncia, costumava construir aplogos igualmente
pitorescos para caracterizar os desazos do transplantio das instituies americanas e
europias aos nossos climas tropicais e ao temperamento original do nosso povo.
Rui defendeu-se da increpao de plgio na obra constitucional brasileira, argumentando
que no acontecera nesse terreno mais do que nos outros, pois todas as reformas

inestimveis so cpias ou adaptaes de experincias efetuadas noutros tempos, ou por


outros povos.
Enorme seria a controvrsia a instalar-se nesse campo, pois no poderamos expungir a
herana da civilizao europia precisamente do sistema da organizao poltica do
Monarquismo no padro britnico, como ao fazer a Repblica parecia fatal que tivssemos
de buscar o modelo do Republicanismo contemporneo no regime federal norteamericano.
Eram da Europa os costumes sociais, a religio, o gosto literrio e artstico, os
ensinamentos da cincia, o trajo, a cozinha, o estilo da casa, a moral da famlia, a
disciplina da escola, as instituies jurdicas. Como poderamos criar a originalidade de
uma forma de governo, na qual entrassem apenas as condies peculiares do povo
brasileiro?
Numa srie de livros sobre os problemas da raa e da organizao poltica, Oliveira Viana
procura mostrar, na escolha de um mtodo positivo e essencialmente cientfico, que a
origem dos males nacionais o carter esprio das instituies de Direito Pblico; a
democracia formal, desenvolvida em planos utpicos, sem levar em conta o que h de
especfico e prprio na evoluo do povo brasileiro, afeioando-nos a um tipo de governo,
bom para os ingleses no Imprio, certo para os americanos do norte na Repblica, mas
vo nos seus postulados e perigoso na sua prtica, se arbitrariamente imposto a um pas
de circunstncias mesolgicas e raciais inteiramente diversas daqueles modelos, cuja
histria se processa pela ao de agentes e reflexos que neles nunca se verificaram. A
falta de relaco lgica entre os regimes polticos e os instintos profundos do povo, as suas
necessidades, psicologia e obscuros ideais, na lio de Oliveira Viana a matriz das
angstias brasileiras, dos desconcertos da nossa vida nacional, dessas pequenas
convulses que assustam, mas de fato no afetam a sade orgnica nem sequer lhe
retardam o desenvolvimento. Praticamos uma democracia de partidos, meros
conglomerados ocasionais de interesses personalistas, que contendem e s vezes
excluem os da coletividade, orientados em programas de contedo cvico extemporneo,
sob o comando, na rbita municipal, de coronis semi-analfabetos e, na esfera dos
Estados e da Federao, por oligarquias contumazes, que podem suceder-se nos
indivduos, mas so sempre idnticas nos propsitos.
Nada mais deprimente e desconsolador do que ver em O Idealismo Poltico no Imprio e
na Repblica, em O ldealismo na Constituio, em Problemas de Poltica Objetiva, O
Ocaso do Imprioe, por ltimo, nas Instituies Polticas Brasileiras, o retrato desses
partidos, que Oliveira Viana malsinava, aproveitando-se em apoio da sua tese das
amargas condenaes de Joaquim Nabuco para quem os ministros do Imprio, fora do
poder, caam no vcuo e as agremiaes polticas no passavam de ajuntamentos de
aparncia cvica, mas visando sempre, na verdade, a fins ilcitos nos arranjos dos bons
empregos e na locupletao dos dinheiros pblicos.
No existindo no Pas opinio orgnica, inspirada na conscincia de classe, com seus
direitos e deveres, nica possibilidade para o sistema do sufrgio universal e do poder

representativo popular, o regime viveu sempre fora dos eixos, agitando-se como polia
solta, insensvel s consideraes elementares do bem-estar da coletividade.
Convidado certa vez a apresentar as bases de uma nova Constituio e, posteriormente, a
plataforma de um partido poltico, Oliveira Viana, iluminado em suas convices, no se
iludiu menos do que os tericos da Democracia tradicional. O seu sistema de classes
organizadas, de conselhos tcnicos, de centralizao rgida, do Estado como pirmide, sob
os olhos vigilantes e onipresentes da autoridade do chefe, tudo o que veio a ter fugaz
expresso nas vicissitudes do nosso tempo e logo desmedrou, na inconsistncia e
vacuidade das suas frmulas, era tambm matria importada, experincia de outros
climas, tentames de outras raas, que redundaram na opresso e encontraram o ocaso na
catstrofe.
No haver no Brasil talvez opinio reflexiva ilustrada nos rgos que a formam, na
imprensa, na ctedra, no comcio, nas associaes de classe, no sindicato, nos sodalcios
de Cincia, Arte e Literatura, mas existe, sim, opinio instintiva, que vem das razes
profundas da vida, dos sentimentos coletivos transmitidos no sangue, nas reaes que, de
Norte a Sul, nunca faltaram da parte do povo brasileiro, para afirmar o sentido imutvel do
seu amor liberdade.
A esse amor nunca fomos indiferentes e, onde quer que sofra dano ou restrio, as suas
misteriosas foras relutam e a milagrosa unidade do povo retempera a sua liga de bronze
para responder em reivindicaes invencveis aos agravos da tirania.
A viso poltica do grande mestre imergia no insondvel. Aquele homem bom, cuja
humildade e doura filiavam o seu esprito s regras anglicas do monasticismo
franciscano, assumia a atitude desafiadora dos profetas recriminatrios, com a pena
acendrada em acentos carlylianos, quando defendia as suas teses contra os excessos do
federalismo e apontava em palavras candentes de repulsa as tramas inferiores da
politicagem democrtica, com a mediocridade impando, os cargos distribudos aos menos
capazes, o ouro exercendo a sua atrao magntica, a venalidade e a concusso
estadeando aventuras impunes. Imaginava que toda essa paisagem, retrato do humano
universo, poderia transmudar-se desde que relegssemos o teorismo poltico anglosaxnio e voltssemos, assisadamente, as vistas para as realidades essenciais do
patriarcalismo brasileiro, assente em valores orgnicos at agora esquecidos e que
constituem, no entanto, os impulsos naturais e insubstituveis da nossa vida nacional.
Uma coisa a filosofia poltica, outra bem diversa a pragmtica das instituies do Estado.
Deixar-se ir nas sedues estticas da primeira arriscar o destino como o astrlogo da
fbula, os olhos postos no cu, marchando inconscientemente para o abismo.
Os problemas intrincados da raa, no segredo das misturas de sangue, a contribuio de
cada uma delas na formao dos trs tipos de brasileiros e no caldeamento que prosegue,
os conceitos e preconceitos das longas controvrsias que suscitam, foram em Evoluo do
Povo Brasileiro e Raae Assimilao versados com lealdade, sempre em sentido

construtivo e se, alguma vez, a formulao de hipteses menos simpticas causou


estranheza na quase universalidade da mestiagem das melhores cepas brasileiras, que
o cientista no pode recuar diante do que se lhe afigura a verdade. Nunca, porm, chegou
aos extremos de que injustamente o acusaram. Nesse campo, como nos demais, o
pesquisador cientfico impunha as suas convices e uma das glrias do homem e
escritor que em tudo primeiro pusesse a fidelidade devida ao seu prprio pensamento.
Procurou aplicar na definio dos tipos do povo brasileiro os conhecimentos e processos
mais modernos, de uso na Europa e na Amrica do Norte, entre os sbios de maior fama e
segundo as doutrinas mais fidedignas. Nessa esfera de apreciaes, os erros de
interpretao tornam-se inevitveis e indicam a prpria instabilidade dos critrios e
aquisies, eminentemente transitria, das Cincias que se vinculam caracterizao das
raas humanas. Como consultor jurdico do Ministrio do Trabalho, deu sua atividade
uma amplitude criadora de que resultou esse esplndido livro que Problemas de Direito
Corporativo, no qual rebate os anacronismos da concepo individualista do Direito e
reivindica a preeminncia da nova doutrina nascida da crescente socializao da vida
juridica cujo centro de gravitao se vem deslocando sucessivamente do indivduo para o
grupo e do grupo para a Nao.
Esse livro um marco nas conquistas sociais do Brasil e abre perspectivas para um
mundo em que se descortinam s geraes as suas melhores possibilidades no campo da
Democracia social.
Das suas consonncias tericas com os interesses polticos vigentes e vitoriosos em
recente fase contempornea, no tirou Oliveira Viana proveitos censurveis. Resistiu a
todas as solicitaes para o exerccio de altos cargos administrativos e polticos,
desdenhou honrarias, no foi caudatrio de ningum, nem ostensivamente filiado a grupos,
arregimentaes ou partidos. Todas as portas lhe estariam abertas se quisesse bater e
entrar. A inteireza moral do homem era irreprochvel, tanto quanto a integridade da sua
inteligncia, a largueza e profundidade da sua viso de socilogo.
Como ministro do Tribunal de Contas, acumulando o esforo rotineiro de pareceres
inconspcuos e votos irrelevantes com a elaborao de uma obra ainda indita e que, em
volumes, iguala que veio a lume em trinta anos de incessante produo, Oliveira Viana
foi exemplar na assiduidade, competncia e exao do funcionrio. Na sua residncia da
Alameda So Boaventura, 41, em Niteri, solar das suas bem-aventuranas, curtiu
tambm as duras penas de enormes preocupaes espirituais e viu o corpo sucumbir
fragilidade da condio humana, em prolongados sofrimentos, que nunca descorooaram
o indefesso labor.
As aflies da molstia jamais comprometeram o equilbrio do seu esprito nem a
inalterabilidade da alma constantemente bonanosa.
Foi, at o ltimo dia, no lampejo supremo, fiel aos seus ideias, na paixo do estudo, na
obstinada procura da verdade elementar, na nsia das snteses reveladoras do destino
social e poltico do seu grande povo. A vida deulhe recompensa de um talento que lhe

assegura a perenidade da obra e a gratido da Ptria, com os mesmos ttulos com que
esta Academia, em movimento consagratrio dos seus membros, o elevou glria da sua
imortalidade.
A existncia das naes, como a dos indivduos, uma desesperada busca de realidades
sempre fugidias. Nada se detm.
O problema fundamental do esprito, hoje como nas eras mais remotas, traduz-se nas
mesmas angustiadas interrogaes sobre a origem e o fim, na teimosa perseguio
causa primeira, aos mistrios de que dimanam as religies e as filosofias, ao segredo
ltimo que se esconde no imo da matria instvel e em perptua transformao.
Todo o extenso e penoso esforo da humanidade desde que no crebro do primeiro
homem as imagens comearam a se fixar em idias e a coordenarse em raciocnios, e a
animalidade ascendeu categoria racional, orientou-se para as perguntas irrespondidas,
que ainda agora nos perturbam e confundem. O caldeu que perscrutava o cu adivinhando
a forma das constelaes, experimentava em face das imensas incgnitas dos abismos
sidreos a mesma perturbao do astrnomo que esta noite se debrua sobre a grande
luneta do Observatrio do Monte Palomar. O espanto de Leverrier, ao descobrir nos seus
clculos a inesperada presena de Netuno, no foi inferior ao de Galileu, contemplando
pela primeira vez, no rudimentar instrumento que inventara, os satlites de Jpiter.
Quando a Cincia saiu do campo meramente especulativo para o experimental, graas s
intuies maravilhosas de Bacon, os seus fiis creram que todas as realidades estariam
abertas frgil compreenso humana. Bastaria prosseguir sem desalento para atingir a
derradeira decifrao dos enigmas tenebrosos.
Pensar em concreto pode ser tambm uma fantasia do esprito, uma forma de delirante
soberba, capaz de chamar os castigos da divindade. Imaginao, intuio e razo
pertencem aos poderes do esprito, so formas potenciais da inteligncia. Qualquer delas
instrumento hbil na desvendao dos arcanos da vida. As trs conduzem igualmente ao
conhecimento da verdade.
Oliveira Viana demonstrou, com palavras enrgicas e por vezes rspidas, a cegueira dos
dirigentes polticos do Brasil diante da realidade profunda do povo nacional. Doa-lhe o
predomnio das iluses e preconceitos intelectuais, a reiterao de aspiraes
transplantadas de outros climas, os ideais polticos sistematicamente colhidos em fonte
estrangeira, alheios ao costume das massas, nica realidade autntica de onde deveriam
promanar, como de fonte natural, as nossas instituies estatais.
No curso da cuidadosa leitura dos seus livros, no trato de alguns meses com o seu alto
pensamento, foi crescendo dentro de mim a dvida que aqui vos exprimo. Se uma iluso
pode durar mais de um sculo, se as advertncias dos que sabem pensar em concreto
no aluram o seu imprio; se, expulsa essa iluso, retornou mais poderosa em breve
espao; se, dentro desse engano poltico revel a todos os conselhos da experincia dos
sbios, vem-se agigantando este Pas nas conquistas de um destino diante do qual

nenhum ceticismo justificvel ou operante, vejo-me tentado a perguntar se tamanha


iluso no a prpria realidade.
Respondereis que os clculos e verificaes da Sociologia so exatos e imperativos os
seus cnones, como os da Matemtica, e direi tambm que a Filosofia uma Cincia, a
Teologia outra, a Fsica, a Qumica, a Biologia e as ramificaes em que se repartem e
estendem so cincias com os mesmos ttulos de respeitabilidade e, no entanto, em
quantas iluses repousaram, e quantas novas realidades surgiram no incessante labor dos
seus obreiros.
o Jornalismo, por excelncia, a profisso que ensina a apreender e manusear os fatos,
para determinar-lhes a origem e o alcance na vida das coletividades. O jornalista deve
possuir a intuio dos profetas. Cumpre-lhe subir a montanha, de quando em quando, a
fim de escutar a palavra divina. sua obrigao maior e a marca suprema do seu instinto
profissional descobrir a realidade, para que no desencaminhe em devaneios o povo de
que juiz como os de Israel e o arraste nos seus erros perdio.
Na culminncia desta hora em que, fazendo o exame da minha conscincia, proclamo que
jamais fui infiel tica da minha profisso de escritor da imprensa e analista isento da vida
social e poltica do povo brasileiro, numa hora como esta, em que o homem se exala
sobre si mesmo e fala em testamento s geraes, confesso serenamente com humilde
gratido pelo que me foi dado ver no mundo, num sculo de transformaes que dantes se
operavam em milnios, confesso, como se a palavra que aqui pronuncio fosse o derradeiro
sopro da minha alma, que estou convencido como num ato de f que a iluso no
somente a mais bela, como tambm a parte mais considervel e fecunda da Realidade.
14/11/1951

DISCURSO DE RECEPO MCIO LEO


Senhor Austregsilo de Athayde,
Coube ao mais antigo dos amigos que tendes nesta Casa a honra de vos dar as boasvindas no limiar da imortalidade. Sede bem-vindo.
A solenidade desta noite, Sr. Austregsilo de Athayde, propcia a velhas evocaes. Por
um momento, deixo de ver-vos tal como aqui vos achais, exibindo esse ouro do fardo
acadmico e essa prata que o tempo deixou que nevasse sobre a vossa fronte. E torno a
ver-vos como vos vi na poca em que nos conhecemos, mal sados da adolescncia e
imaginando que na vida existisse realmente os encantados jardins de Armida.
Vnheis do Cear, e poucos escritores daquele momento poderiam ser considerados to
legitimamente representativos do nosso doce e spero Nordeste quanto o reis vs.
Nascido na orla do serto pernambucano, tnheis sido criado em terras cearenses. Sangue

e corpo, sensibilidade e alma, emoo e bravura, tudo o que possueis era Nordeste, sofria
e cantava o Nordeste.
Teria sido esse o segredo da espontnea e afetuosa amizade que logo nos uniu? Talvez.
Mas os motivos de aproximao que tnhamos desculpai-me o que existe de pessoal na
observao eram ainda outros. Estavam na identidade do nosso gosto e nas nossas
preferncias literrias, na identidade do nosso sonho de nos dedicarmos a um longo
exerccio da crtica, na identidade das nossas austeras concepes do que fosse a
atividade de intelectual.
UM ENCONTRO EM RENAN
Havia, ainda, outra circunstncia que nos aproximava. Havia o nosso mestre Renan.
Sim, Sr. Austregsilo de Athayde, estvamos ambos, aos vinte anos, vivendo em plena
intimidade com o suave filsofo breto. Em mim, a seduo renaniana fora superficial, e
era meramente artstica. Embalava-me a incomparvel msica do mais maravilhoso dos
estilos, e confesso-vos que ainda hoje no encontrei, em nenhuma literatura, escritor que
me d tanto a impresso da poesia vaga, sempre difusa, porm sempre luminosa, quanto
o autor da biografia de So Paulo, o escavador dos mistrios dos Evangelhos, o gracioso e
comovido escultor da imagem de Jesus.
Em vs, porm, a influncia renaniana fora uma crise profunda, fora de sentimentos e de
crenas, fora de alma, fora dessas que transformam os destinos.
No guardastes mgoa ao doce heresiarca por essa imensa subverso que operou no
mais fundo do vosso esprito. Retomando Renan na maturidade, pudestes encontrar nele
aquilo que uma humanidade mais adiantada que a de hoje, uma Igreja mais liberta, talvez
venham a ver: o autor do Quinto Evangelho, um escritor cannico, apto a incorporar-se
mais bela famlia de escritores do mundo, a essa famlia sem igual que se compe de
Mateus, Marcos, Lucas e Joo. No penseis que eu queira ser paradoxal no que vos digo.
Os sculos tm operado milagres mais espantosos do que esse. E os tempos futuros ho
de ver assombros muito mais vertiginosos do que os que
viram os tempos pretritos, do que os que v o nosso tempo.
Vs mesmo, com a autoridade que vos d um largo estudo da matria teolgica, dizeis-nos
qualquer coisa acerca da possibilidade, j no digo da canonizao de Renan, mas da
colocao de sua Vida de Jesus entre os livros aceitos pela Igreja. Eis um perfil que
traastes de Renan um perfil em que o prprio Renan se reconheceria:Na sua aparncia
de revelador do Cristo como homem, havia nele tanto amor filial e tanta piedade como em
So Francisco de Sales. Acreditando-se discpulo de Voltaire, pelo sorriso e pela
displicncia, pela ironia maliciosa e quase sempre ingnua, era na verdade um apologeta,
empenhado na destruio dos dogmas pelos mtodos frios e neutros da Cincia,mas
mostrando a cada passo que os fenmenos de ordem telrica do Cristianismo
transcendem a projeo das foras naturais e se filiam, por maneiras que no conseguiu
explicar, ao testemunho dos milagres.

So palavras de ouro. E como esto prximas da graciosa confidncia do escritor da


confidncia segundo a qual tudo o que ele desejava realizar na vida seria um pequeno livro
piedoso, para uso das almas devotas.
VOCAO QUE FALHOU
Criana, sob os tpidos influxos de um lar impregnado na religio catlica, imaginveis que
a vossa vocao era a da Igreja, e para ela caminhastes.
No Seminrio do Cear fazeis grandes progressos, e desde logo as esperanas dos
vossos mestres se condensaram, alvissareiras, naquele estudante to bem dotado para a
aquisio de todos os conhecimentos. Foram-vos facultadas, ento, todas as condies
necessrias ao mais aprofundado estudo, e entre elas estava uma licena especial para
freqentar a biblioteca da Casa, departamento que era vedado ao comum dos alunos.
Iniciou-se assim o vosso drama de conscincia. Em vrios autores encontrveis a negao
da divindade de Jesus, a negao sem apelo das prprias bases da Religio. Nulos vos
pareciam os argumentos de que podeis dispor para refutar tais negaes, reafirmando
vossas crenas. Apelveis, ento, para os mestres do Seminrio, desejando que eles vos
oferecessem aquilo que j os livros no vos davam.
Mas, ah! tudo o que eles diziam vinha previamente esfarinhado e destrudo pelos vossos
filsofos racionalistas e libertos. O resultado dessas polmicas verbais com os vossos
mestres foi o desfazerem para sempre as vossas crenas. Pascal adolescente
metamorfoseava-se em Renan.
Um dia nos haveis de contar, nessa srie de comovidas evocaes da primeira vida, que
escreveis, o que foi aquele drama interior de vossa alma. Teremos, assim, em nossas
Letras, um correspondente para certas passagens das Recordaes da Infncia e da
Mocidade, do escritor de quem em tanta coisa vos aproximais.
Podereis, certo, naquele momento, ter feito o que tantos fazem ter deixado de lado os
escrpulos da conscincia, e, tendo perdido a f, aceitar a batina. Mas isso no se
coaduna com a vossa delicadeza, nem com a vossa lealdade. Sincero convosco mesmo,
abandonastes os sonhos de vos tornardes sacerdote. E de vossa torre de marfim da
religio, descestes para a plancie em que se acotovelam e sofrem os homens comuns.
Certo dia, vestido de preto, exibindo uma gravata preta, trazendo um guarda-chuva preto
debaixo do brao atravessastes, pela ltima vez, o porto do Seminrio onde
atormentada se vos consumira a adolescncia. Junto do portal, coroada de espinhos, a
figura de pedra do mais doce dos amigos vos fitava, dirigindo-vos uma exortao ansiosa:
Belarmnino, Belarmino, por que me abandonas?
Fitastes de olhar sombrio, o homem dulcssimo. E apenas lhe respondestes:
Nunca, nunca mais nos havemos de encontrar.

E, at agora, cumpristes essa declarao. Continuais distante de quaisquer crenas, e


esse estado, segundo o confessais, o de uma imperturbvel tranqilidade interior.
Mas, ao lado dessa descrena, conservais e cultivais certos pontos de vista, que em geral
somente os espritos religiosos, somente os que vivem da Igreja e para a Igreja desposam.
No sei de jornalista brasileiro, na gerao atual, que tenha defendido com maior ardor do
que vs a majestade da religio no corao das massas. que sois, antes de tudo, um
esprito poltico. E defendeis a religio por motivos sociais, da mesma forma como
defendeis a Democracia, da mesma forma como defendeis a Lngua Portuguesa.
UM CONGRESSO INTERNACIONAL
Foi esse sentimento poltico se posso defini-lo assim que vos levou, em 1948, a
assumir, diante do Brasil e diante do mundo, a atitude corajosa de que tanto nos
lembramos. Representante do Brasil na 3. Comisso da ONU, colaborveis na redao da
Declarao Universal dos Direitos do Homem. Esse documento, que estava destinado a
tornar-se o Evangelho leigo da nova humanidade, consagrava, no seu prtico, a afirmao
de que o homem era um ser dotado de conscincia e razo pela Natureza. Isso equivalia
proclamao de um princpio filosfico. Embaixador de um pas em cuja Constituio se
inscrevia o nome de Deus, antevistes a fria e racionalista finalidade a que com aquela
afirmao se pretendia atingir. Resolvestes, por isso, pugnar por outra filosofia. Vossa
meditao foi a de que, se a Declarao havia de sair sob a gide de algum princpio
filosfico, que ao menos esse correspondesse s aspiraes da maioria dos povos ali
representados. E foi ento que apresentastes vossa proposta, por fora da qual aquela
afirmao seria substituda por esta outra: o homem um ser criado imagem e
semelhana de Deus...
O que foram os consectrios dessa atitude ns o sabemos, pelas florestas de papel, pelos
mares de tinta que o grande tema consumiu no mundo. J existem livros estudando o
assunto... Tais, porm, foram as dificuldades que no momento surgiram, que os delegados
de outros Pases, o da Blgica e o da Frana, se viram forados a negociar uma frmula
de transao: nem o grupo dos racionalistas faria prevalecer a sua natureza, nem o
delegado do Brasil faria prevalecer o seu Deus... Aceitastes a conciliao. Na Declarao
Universal dos Direitos do Homem passou a figurar esta frmula vaga: o homem um ser
dotado de conscincia e razo... Mas no se diz quem foi que o presenteou com essa
razo e com essa conscincia.
E ainda haver sujeitos maliciosos, meu caro confrade, que oponham suas tenazes
dvidas a essa modesta e quase simplista declarao...
A ESTRIA NO RIO DE JANEIRO
Vencida aquela crise em que, em vossos altares ntimos, um cataclisma destrura Deus,
deliberastes partir para o Rio de Janeiro. Jaso preparava-se para ir conquistar o Velocino
de Ouro, Dom Quixote partia para ir redimir os pecados do mundo.

Foi com esse esprito de afirmao, de vontade de triunfo, que saltastes de um navio do
Lide, no Rio de Janeiro de 1918.
Aqui podeis contar com uma simpatia carinhosa e com um amparo atento, a simpatia, o
amparo do vosso tio Antnio Austregsilo, j quele tempo um dos nomes triunfantes da
Cincia mdica brasileira, um dos valores mais respeitados da Academia. Foi o Professor
Austregsilo quem vos apresentou ao meio literrio da capital da Repblica. Por intermdio
dele, fizestes duas aproximaes que muito se gravaram em vossa sensibilidade e mais
tarde em vossa saudade: a de Coelho Neto e a de Lima Barreto.
REMINISCNCIA DE COELHO NETO
Com o autor de O Raj do Pendjab tnheis certa aproximao anterior. Fora Coelho Neto,
um dia, alvo da terrvel diatribe de um foliculrio de Fortaleza e, no entusiasmo dos dezoito
anos, rude vos lanastes na arena, em defesa do escritor de vossa estima. Tivera ele
conhecimento dessa atitude, e a louvara numa bela carta que ainda hoje possus.
Chegando ao Rio, levastes-lhe os originais de um livro de contos as Histrias Amargas
que trazeis na mala, e lhe pedistes um prefcio para a coletnea. Coelho Neto vos deu
esse prefcio. E nele afirmava que os vossos contos lembravam os de Machado de Assis
na proporo em que uma flor recorda os perfumes da floresta... Mandastes o livro para a
tipografia, mas um incndio nos privou do prazer dessa leitura. Considerastes aquela
catstrofe um sinal do Destino e destes o livro como indito para sempre. Dele
conhecemos apenas o prefcio de Coelho Neto, que conservais como relquia.
Da por diante vos mantivestes amigo do autor de Rei Negro. Mas, circunstncia curiosa,
Coelho Neto deixou de identificar-vos com o contista, com o jornalista que reis. Passou a
confundir-vos com o pintor Virglio Maurcio. A princpio procurastes desfazer o triste
equvoco. Mas a confuso era persistente, e findastes por vos conformar com a fatalidade
daquele destino. Aceitastes a nova condio de ser o pintor alagoano. E quando vos
encontrveis com Coelho Neto, com ele conversveis deliciadamente acerca das vossa
Arte audaciosa e colorida.
LIMA BARRETO
De Lima Barreto, porm, foi que naquele tempo de entusiasmo e de esperana, se
gravaram em vosso esprito as reminiscncias mais carinhosas. Era j no crepsculo do
grande escritor bomio, e freqentemente o encontrveis no Caf So Paulo, na Avenida
Rio Branco.
Lima Barreto com o esprito sempre enevoado, mas ainda assim miraculosamente claro e
penetrante, andava sujo e semi-andrajoso. Muitos fariseus das nossas Letras fugiam-lhe
ao contato, com receio de manchar as tnicas de uma alvssima virtude. O criador
de Policarpo Quaresma fulminava-os com o seu sorriso de semideus desprezador dos
homens.

Era no fundo do Caf So Paulo, em uma das ltimas mesas, que Lima Barreto se
sentava, para tomar a sua garrafa de cerveja, o seu chope, os licores poderosos em cuja
nvoa se esquecia dos tormentos da vida. Ali o eis encontrar, e, enquanto ingereis
abundantes copos de leite, com ele praticveis longamente, arquitetando, talvez, em tais
momentos, muitos daqueles dilogos que haveis de localizar na Barbearia Sol. De
algumas dessas prticas temos conhecimento, porque as narrastes, mais de uma vez, em
vossas pginas de reminiscncias. Vemos, por essas pginas, que um dos assuntos
diletos de Lima Barreto, naquele fim de vida, era Machado Assis. Mas a maneira como o
criador de Gonzaga de S encarava o criador de Dom Casmurro era a da negao.
Sustentava Lima Barreto, nas confidncias que vos fazia, que Machado de Assis era falso
em tudo o que escrevia e em tudo o que imaginava falso no conto e falso no romance. E
vos exortava a que, escrevendo, e escrevendo obra de fico,conservsseis sempre os
olhos na pura e simples realidade. O preceito, como preceito, excelente. A censura ao
grande romancista que me parece injusta. Como escritor, Machado de Assis nutria-se da
realidade, tanto quanto se teria nutrido Lima Barreto. De certo eram diferentes as
realidades de um e de outro, tanto quanto eram diferentes os dois homens um todo
clareza, todo franquezas, todo confisses de defeitos, exibies de vcios ou de virtudes; o
outro todo sutileza, todo subentendido, todo meio-linha, meio-tom, meia-cor, meia-palavra.
Como haveriam de entender-se os dois?
A Lima Barreto confiastes os longos planos que ento vos entusiasmavam o da
publicao dos contos intitulados Histrias Amargas, o da publicao do romance
intitulado Quando as Hortnsias Florescem. Sobre o romance creio que ele no chegou a
ter idia precisa. Com relao ao livro de contos, porm, certo que o teve. Ouviu que
Coelho Neto escrevera para ele um prefcio, no qual dizia que aqueles contos lhe
lembravam os de Machado de Assis. E, partindo da, fez sumariamente o julgamento da
vossa obra:
Se lembra o Machado, no presta. V escrever outra coisa.
UM MOMENTO LITERRIO
J ento, meu caro confrade, os vossos amigos sabiam que havia chegado ao Rio de
Janeiro um companheiro encantador, de esprito ornado, malicioso e sutil, de nimo
incansvel, apto s lutas espirituais e, se fosse preciso, s lutas fsicas.
Lembro-me do afeto que vos testemunharam sempre Graa Aranha e Ronald de Carvalho,
desejando chamar-vos para as fileiras do Modernismo, que ento se organizava. Muito
resististes s sedues dos dois feiticeiros. Deliberadamente, recusastes ser um dos
templrios daquela guerra santa. Preferistes ficar margem, antes como assistente do que
como ator. Foi, naquele momento, a posio de muitos de ns, foi de todos os que traziam
uma sria formao clssica e que no tinham a audcia iconoclstica de esbofetear os
dolos antigos. Ai de mim, fui um desses jovens cheios de prudncia que no ousaram
caminhar com as ousadias do seu momento, e preferiram guardar a fidelidade ao passado!
Como me penitencio disso! Hoje, que adormeo neste remansoso abrigo da Academia,
hoje que vejo coberta de brancuras tristes a minha pobre cabea, como lastimo no ter

sido, aos vinte anos, o mais irreverente dos irreverentes! Agora tarde, muito tarde! Mas
que vontade de retornar aqueles dias, meu caro Austregsilo de Athayde, e de voltar
levando nas mos a chama de Erstrato!
Sei que convosco que com tanta firmeza nos dizeis que desejareis ser um dos
conjurados de Bruto nos Idos de Maro poderia contar, como um dos mais seguros
companheiros, para essa misso de redeno do mundo literrio.
HISTRIA DE UM DUELO
Que reis to apto aos rijos combates fsicos como aos espirituais, no o ignorvamos,
merc das proezas desportivas que desde logo se contavam a vosso respeito: as vossas
aventuras de andarilho, as vossas exibies notrias de jogador de boxe, as vossas
demonstraes dirias e inexaustas de nadador corajoso e peritssimo...
Foi nessa ocasio que ocorreu aquele gracioso episdio do duelo com Antnio Torres.
Torres era, ento, o demnio da imprensa brasileira, e do seu mirante da Gazeta de
Notcias vivia a flagelar as reputaes mais respeitveis. Um dos seus teirs mais duros
era com o nosso querido Austregsilo. Considerando a injustia daqueles ataques,
deliberastes tomar Antnio Torres vossa conta. E certo dia iniciastes, nas colunas
da Tribuna, uma srie de ataques crudelssimos contra o cruel panfletrio. A uma dessas
agresses tais so as incoerncias da alma humana! aquele agressor incessante no
pde resistir, e vos mandou seus padrinhos, desafiando-vos para um duelo. Vossa
resposta foi pronta: aceitveis o desafio, e, como podeis escolher a arma, escolheis o
boxe. Durante dois dias esperastes os emissrios do confrade, para com eles ultimar as
condies da luta. E afinal eles vieram. Vieram, porm, trazendo uma carta de Antnio
Torres, uma delcia de perfdia, em que vos eram dadas, a vs e, por vosso intermdio, ao
Professor Austregsilo, as desculpas de um cavalheiro, e em que vos era aconselhada a
leitura dos bons autores e em primeiro lugar a dele prprio, Antnio Torres.
No envelope, o escritor desenhara um corao traspassado por uma espada. Era o que
desejava fazer convosco...
O episdio morreu assim. Mas teve a conseqncia que desejveis: o Professor
Austregsilo pde desde ento dormir tranqilo, sem mais o pesadelo daquelas
atormentaes de cada semana...
PROEZAS DE UM ANDARILHO
fato que, em vosso esprito esportivo, ao amor pelo boxe, ao amor pela natao,
suplantou sempre o amor pela marcha.
Creio que o vosso paraso ntimo se divide em trs jardins: o primeiro o gosto dos
autores clssicos; o segundo o rgo, ao qual confiais, em improvisos inspirados, todos
os sonhos que alentam vossa alma; o terceiro andar a p. Suspeito que os livros que

com maior prazer escrevereis seriam o Manual do Perfeito Tocador de rgo e o Manual
do Perfeito Andarilho.
Que pena a absoro com que viveis a atividade jornalstica vos impea de dar execuo a
essas duas obras, nas quais, como o fez De Maistre, ao escrever a Viagem em Torno do
meu Quarto, podereis condensar, em volta de um assunto aparentemente mnimo, uma
sntese do mundo!
UM DEMIURGO
Um dos acontecimentos que mais fundamente marcaram a vossa vida, meu caro confrade,
foi a aproximao com Assis Chateaubriand, esse demiurgo. Com ele, ao lado dele, tendes
trabalhado h 27 anos, numa identidade de esprito e de corao, que somente dois
irmos poderiam possuir.
Creio que no vos farei nenhuma revelao, se vos disser que ainda esse trao desportivo
o gosto por andar a p vos comum com aquele espantoso dnamo de super-humanas
energias, que o criador dos Dirios Associados.
E agora vos conto que, em meus tempos de estudante, j Assis Chateaubriand formado, e
se preparando para o concurso em que na Faculdade de Direito do Recife aspirava a ser o
substituto de meu pai, essa forma de esporte era a predileta de muitos de ns. A Barbosa
Lima Sobrinho, prodgio de resistncia, ousei acompanhar numa aventura audaciosa,
realizando, em poucas horas, sabe Deus com que sofrimentos, a travessia a p de Olinda
a Goiana.
As mais famosas dessas expedies, porm, eram aquelas organizadas e capitaneadas
por Assis Chateaubriand. H longos anos, creio, o nosso queridssimo Chateaubriand
abandonou esse modesto exerccio de pedestres: seus esportes hoje so outros, so os
longos, incansveis vos nos cus brasileiros, nos cus americanos, nos infinitos cus dos
outros continentes. Amplitude!Amplitude!Amplitude!
O MISTRIO DE UMA ILHA
Com os fulgentes sonhos de homem de letras, trazeis, quando chegastes ao Rio de
Janeiro, outros sonho fulgente: o de ser proprietrio de um pedao do planeta. Mas que
no fosse um mero stio, um simples terreno para a construo de uma casa, isso que ,
afinal, a banal aspirao de cada um de ns. O vosso desejo era ser dono de um
continente, e se esse continente no pudesse ser vasto, como a sia, que fosse
minsculo, como uma ilha da Guanabara. Mas que fosse vosso, todo vosso, sem repartir a
sua propriedade com outros senhores...
O destino, que vos sorriu em todas as coisas, sorriu-vos tambm nesse anelo. E, ainda
muito moo, pudestes realizar aquela aspirao criada em vossa alma desde o tempo de
menino, desde quando pela primeira vez lestes Robinson Cruso.

Uma ilha, viver na delcia de uma ilha, ser dono de uma lha! oh! sonho impossvel dos
criadores de fbulas, dos poetas de todos os tempos! o sonho de Homero, quando
entrev, em seus deslumbramentos de cego, a divina figura de Calipso; o sonho de
Shakespeare, quando cria a mais impalpvel das suas vises de mulher, a doce Miranda
de A Tempestade; o sonho de Cames, quando, desejando dar a mxima glria aos
seus heris, os conduz para a Ilha dos Amores.
Onestaldo de Pennafort, o harmonioso e esquivo poeta, que j devera ser um dos nossos,
contou, num estudo que em si mesmo Poesia, o que seja a delcia e o mistrio das ilhas.
Citando Gillet, ele assegura: Toda a felicidade do mundo habita as ilhas. A Poesia est to
cheia de ilhas como o cu de estrelas. Que encantadora Oceania se faria com todas essas
ilhas criadas pelos poetas! No tem importncia nenhuma, reconheamos, o fato de tais
ilhas no existirem na realidade: o que tem importncia que os homens as
hajamimaginado, que elas sejam sempre perfumadas, formosas e felizes.
O nosso poeta conclui por afirmar que, quando esses parasos se realizarem (eles ho de
um dia forosamente se realizar)! s para aqueles que os imaginaram que se realizaro.
Porque s digno de ver uma coisa aquele que pode imagin-la antes.
O doce destino transformou para vs em realidade a Poesia incomparvel do velho mito
das ilhas.
Visitei esse vosso paraso logo nos primeiros tempos em que o possustes. Era, ento, um
recanto rstico, em que alvejavam umas modestas praias e frutificavam umas rvores
modestas.
Mas vossos instintos de expanso nos mares so veementes. Tendes, como a Inglaterra,
necessidade de reinar sobre as ondas. E eis que, quando a Fortuna dadivosa vos foi bater
porta, levando-vos uma sorte grande, tratastes de adquirir, na proximidade daquela
primeira, uma outra ilha esta agora um vastssimo pedao do planeta, capaz de fazer
inveja a muito pas da Europa.
E foi ali que fundastes o vosso imprio, D. Belarmino Maria Primeiro! Foi ali que plantastes
o vosso jardim e as vossas florestas, foi ali que edificastes o vosso inacessvel castelo!
Doce retiro! para l que vos afastais, cada fim de semana, levando apenas alguns livros
e os quatro suaves coraes que mais vos amam. para l que conduzis os amigos,
quando especialmente os quereis homenagear.
Um dos vossos amigos mais queridos, o resplandecente Bernanos, teve o privilgio de
conhecer aqueles recantos, de aspirar o aroma daquelas flores, de repousar sombra
daquelas rvores. E foi depois de uma dessas suas visitas, que ele tomou da pena para
vos fazer, na primeira pgina de Monsieur Ouine, esta expressiva dedicatria:
mon cher Austregsilo, solidement plant dans son peuple comme un arbre dans la
terre, et qui, comme un arbre, doit vivre et mourir debout.

Aquele retiro , pois, o Pas dessa grande Poesia que trazeis convosco, dessa Poesia a
que vos recusastes, at hoje, a dar existncia e forma. l que recebeis a visita daquela
que celebrastes em formosa pgina a misteriosa dama da noite, vaga fascinao do luar,
perfume denso da terra, smbolo divino dos amores impossveis, e, talvez, quem sabe,
tambm dos amores possveis.
To deleitoso vos parece aquele recanto que os deuses benignos vos ofertaram que,
mesmo quando visitastes Capri, ilha duas vezes ilustre a primeira por ter sido o refgio
preferido por Tibrio, dono do mundo, para esconder a sombria tristeza de seus ltimos
dias, a segunda por se ter tornado o paraso feliz de um dos mais famosos escritores
contemporneos a vossa imaginao fugiu para o Atlntico fluminense, e veio repousar
em Marab. E o vosso corao vos segredou que a ilha brasileira, que o destino vos dera,
era mais bela que a maravilhosa nsula italiana. E tnheis razo!
Que importncia pode ter a imagem de um Csar, que importncia pode ter a imaginao
de Axel Munthe, quando as comparamos com uma centena de metros de terreno sem
histria, sem que entretanto frutifiquem algumas rvores que temos o privilgio de chamar
nossas?
ESTRIA DO PROFESSOR
Mas naquele momento de vossa estria literria no Rio de Janeiro, estveis bem longe de
imaginar que um dia haveis de ser diretor da maior corrente de jornais do Pas, bem longe
de pensar que um dia haveis de vos assentar num congresso de embaixadores, falando
em nome do Brasil. Naquele momento, o que havia era o rude brao a brao da vida com
um rapaz que se iniciava trazendo apenas como elementos de vitria sua coragem e sua
capacidade de esforo.
Estveis no Rio havia apenas alguns meses, e vs pareciam as tentativas que fazeis para
arranjar um emprego, quando lestes, certo dia, um anncio sugestivo: um colgio da
cidade precisava de um professor de ingls. Lembrastes-vos de que j haveis sido
professor em Fortaleza. Resolvestes tentar aquele emprego. Mas como, se o ingls de que
dispnheis apenas o que se aprende no curso secundrio mal dava para uma leitura
apressada de jornal? Se fosse uma cadeira de lngua latina, sim, porque essa falveis
familiarmente, no Seminrio... Mas de ingls!... Contudo, l fostes. Com o diretor do
colgio assentastes as vossas condies. E quando esperveis sair, para volver na manh
seguinte trazendo bem recordada a primeira lio do Berlitz, e ir, assim, cada dia
recordando a reaprendendo a matria da aula a dar caiuvos a alma aos ps.
O diretor vos avisou de que a classe estava reunida, acrescentando que havia dias no
tinha ela aula de ingls e que portanto convinha que naquele momento mesmo inicisseis
vosso ensino. Valeu-vos nessa ocasio a raiz clssica da cultura que haveis haurido no
Seminrio.
Assumistes a ctedra, e destes, numa brilhante estria de professor, uma lio acerca da
criao daquela nacionalidade, traando o panorama das raas que se chocaram nas Ilhas

Britnicas, e que haviam de forjar, para o deslumbramento da Histria, o milagre da lngua


inglesa, e, mais ainda do que isso, o milagre da ptria inglesa.
INICIAO NA IMPRENSA CARIOCA
dessa fase a vossa iniciao no jornalismo carioca a atividade de colaborao no
Correio da Manh e na Folha, a atividade de direo na Tribuna, no Braz Cubas e, enfim
nos Dirios Associados, onde vos encontrais desde 1924.
No Correio da Manh destes o primeiro trabalho em setembro de 1921, e ali penetrastes
levado por uma sugesto hbil de Raul Brando, brilhante jornalista, um dos vossos
companheiros, naquele momento, na Associated Press. Ali chegastes como um
conquistador indo desde o primeiro dia ocupar a coluna de honra, a fulgidssima coluna em
que doutrinavam Jlio Dantas, Monteiro Lobato, Assis Chateaubriand, Mrio Rodrigues,
Antnio Leo Veloso. Vosso primeiro artigo ali aparecido um corajoso ensaio
intitulado Estudos Dantescos sobremaneira impressionou o mestre de todos ns, aquele
que foi o lidador sem medo e sem subterfgios, o Cid da nossa imprensa, aquele para o
qual o exerccio jornalstico foi sempre uma sara ardente: Edmundo Bittencourt.
No dia seguinte publicao desse artigo, em conversa com Raul Brando, referia-se
Edmundo Bittencourt s vossas capacidades, reveladas naquela pgina, e dizia que
no Correio da Manh havia aparecido um jornalista da estirpe de Rui Barbosa.
EXERCCIO JORNALSTICO
Trs dcadas se passaram, pois, desde aquele dia, trs dcadas de um incessante
exerccio jornalstico. Trinta anos de uma atividade em que tendes produzido diariamente
seis e oito artigos. Que pavorosa montanha de papel escrito isso representa, meu caro
colega! Numa profisso toda melanclica, como a dos jornalistas, eu no sei de coisa
mais melanclica do que seja esta: considerar a imensidade do trabalho escrito, para
sempre perdido, que fica de tais vidas! Pensai no caso de um Carlos de Laet, que viveu
oitenta anos e jamais deixou o exerccio da imprensa. Se gostssemos de certas
estatsticas pitorescas, poderamos fazer algumas representaes grficas. E, ento,
iramos ver que, postos em colunas presas umas s outras, os artigos que Carlos de Laet
escreveu dariam vrias vezes a volta da terra; iramos verificar que eles formam talvez uma
estrada da terra lua, seno a Marte...
UMA CONFERNCIA DE LON DAUDET
E isso, que ocorre com Carlos de Laet, ocorre com todos os que se dedicam, a fundo e
com constncia, profisso jornalstica. Ouamos, nesse ponto, a confidncia de um
profissional dos mais representativos - ouamos Lon Daudet:
Tal como me vem diz ele eu tenho hoje (1935) 45 anos de jornalismo na pena, 29 dos
quais no artigo cotidiano. No conjunto, os meus papis da Ao Francesa, reunidos,
comportariam, somente eles, diversas centenas de tomos in-oitavo, os quais, juntos aos

meus 87 romances e ensaios, fariam uma biblioteca de seiscentos ou setecentos volumes


impressos. E a isso terei de acrescentar as minhas colaboraes anteriores, na Nouvelle
Revue, no Figaro, no Germinal, no Gaulois, no Journal, no Soleil, na Libre Parole.
pavoroso, imperdovel, inverossmil; mas assim. Acrescento que me entreguei e me
entrego ainda a esse excesso de imprensa com delcias. No h trabalho que mais
apaixone.
JORNALISMO, GNERO LITERRIO
Seiscentos ou setecentos volumes... e tudo isso, ou pelo menos a maior parte de tudo
isso, para sempre perdido!
Sois, porm, um campeo incansvel da profisso jornalstica, e amplamente defendeis
para essa atividade o ttulo literrio. Que longas e facundas prticas sempre tivemos a
esse respeito! Vs, meu ilustre colega, sustentando a tese de que o jornalismo um
gnero literrio absoluto, de tal forma que a Academia devia acolher os homens da
profisso sem deles exigir livros, contentando-se com apenas a capacidade dia a dia
demonstrada nas colunas das folhas efmeras. Eu, compartilhando com entusiasmo desse
vosso carinho e desse vosso louvor atuao jornalstica que considero a principal
atividade literria numa terra como o Brasil, infensa grande e fcil divulgao do livro,
mas respeitando a tradio e vos mostrando a necessidade de conservarmos os Estatutos,
no artigo em que estabeleceu para todos os candidatos a imperiosa condio do livro
publicado. E com efeito, podeis ver,pelos exemplos mais venerveis, que os jornalistas
mais unicamente jornalistas que pertencem instituio um Patrocnio e um Guanabara
trouxeram, eles tambm, a sua obra publicada em volumes.
Assim foi na fundao da Academia, assim continua a ser ainda hoje. Vamos, h pouco,
chegar nossa companhia Elmano Cardim, representante desse baluarte do prestgio
acadmico, que o Jornal do Commercio. Mas o ttulo em que o nosso eminente
companheiro baseou seu direito a entrar na Casa de Machado de Assis no estava na
mera condio de diretor do venerando rgo: estava nos lcidos e fortes estudos que ele
coligiu no volume que intitulou Na Minha Seara.
Igualmente, os ttulos que a Academia viu em vs no foram apenas os longos anos de
atividade em O Jornal, no Dirio da Noite ou em O Cruzeiro. Foram os finos ensaios, s
vezes cheios de finas malcias, as bem lavradas crnicas, os discursos e as conferncias,
em que tendes estudado tantas figuras da cultura brasileira e da cultura universal, em que
tendes analisado alguns dos temas mais importantes da civilizao contempornea.
Alguns desses trabalhos esto reunidos nos volumes Fora da Imprensa e Mestres de
Liberalismo. Muitos outros, porm, esto ainda perdidos nas colunas precrias dos jornais,
nesse limbo em que o jornalista costuma deixar dormir para a eternidade a maior parte do
que produz, nesse limbo em que, alguma vez, se desprezam obras-primas...
Vosso conceito de jornalismo aproxima-se muito do conceito de Mart, prncipe
incontestado do gnero. Queria o grande jornalista cubano que o seu jornal fosse como os
correios antigos: estivesse sempre com o seu cavalo ajaezado, o seu chicote no mo, a

sua espora no p, para que, ao menor acidente, pudesse saltar sobre a sela, e chegar ao
seu ponto de destino antes de qualquer outro. Mart queria tambm que o seu jornal fosse
til e sadio, elegante, oportuno e valente. Que em cada um dos seus artigos se visse a
mo enluvada que o escreveu e os lbios sem mancha que o ditaram. Colocado um
peridico nessa altura, no sei realmente de cetro que se lhe possa comparar.
A CADEIRA 8
Vindes ocupar na Academia uma Cadeira das mais brilhantes. Nela resplandecem trs
nomes: o de um poeta lrico, um suave rcade de velhos tempos, o de um dos nossos
mais gloriosos parnasianos, e o de um socilogo, de um historiador das idias, de um
profeta da nacionalidade, como o definis.
Seria fcil encontrarmos as afinidades que tendes com cada um deles. A Cludio Manuel
da Costa e a Alberto de Oliveira, dois clssicos, vos achegais pelo amor dos
conhecimentos humansticos, pela devoo com que vos entregais ao estudo dos velhos e
puros modelos da lngua portuguesa. Com o primeiro, o poeta de Vila-Rica, tendes ainda
outro ponto de contato: o terdes sido um homem de atuao revolucionria, castigado por
isso.
Cludio Manuel da Costa um daqueles brasileiros de m sorte, que, na antiga terra
mineira, seduzidos pelo entusiasmo do alferes Silva Xavier, imaginaram poder libertar a
colnia do jugo portugus. Denunciada, a modesta conspirao, que, ao que julgo, no
passava de uma area conversa de poetas e de sonhadores, ressaltou como se fosse um
perigosssimo movimento revolucionrio. Isso convinha aos propsitos atemorizantes da
autoridade reinol. Era um acontecimento que cumpria aproveitar. Gonzaga, Alvarenga
Peixoto, o nosso Cludio, pobres fazedores de versos, adquiriram, assim, a importncia
dos Catilinas ou dos Coriolanos, a de todos os que conspiraram contra a ptria. Foram
presos, julgados, condenados. Mais fraco do que os seus companheiros, ou dono de mais
perigosos segredos, Cludio no resistiu aos sofrimentos: suicidou-se ou o suicidaram
na enxovia.
Revolucionrio de 1932, vs tivestes destino bem diferente. Terminado o movimento, festes
mandado para um doce exlio em terras europias e americanas, e ali o vosso esprito se
abriu contemplao de novos milagres da inteligncia e do saber dos homens.
UM REVOLUCIONRIO E UM CONSERVADOR
De Oliveira Viana vos aproximais por esse constante, esse nunca adormecido amor com
que estudais o Brasil, com que lhe procurais compreender a alma e respirar a essncia,
com que tentais devassar-lhe os amplos destinos futuros.
Mas que distncia imensa entre vs e o vosso antecessor! Que pontos de vista opostos
representais, na conceituao da vida, na interpretao da alma, na aceitao e na
compreenso dos fenmenos do Brasil!

Em primeiro lugar, sois, pelas vossas origens e pelas vossas prprias atitudes, um
revolucionrio, enquanto Oliveira Viana o conservador obstinado.
NASCIMENTO FEITOSA
Ecoa, realmente, no fundo de vossas tendncias polticas, a voz de um velho e venervel
revolucionrio de Pernambuco, o vosso bisav Antnio Vicente do Nascimento Feitosa,
aquele que, em certo momento, encarnou as aspiraes polticas do Partido da Praia, na
Revoluo de 1848. Com efeito, se Borges da Fonseca representa o movimento praieiro no
momento em que este se processa, no fiat majestoso, Nascimento Feitosa representa-o na
sua continuidade dramtica e pungente. ele o herdeiro das idias e do prestgio de
Nunes Machado, o chefe da luta que se prolonga em Pernambuco contra os estrangeiros
opressivos, contra a opressiva hegemonia da famlia Rego Barros Cavalcanti. L est a
verificao do fato em uma observao de Nabuco, em Um Estadista do Imprio: Os
restos da Praia estavam unidos em torno de Feitosa, soltando contra todos que se
aproximaram do presidente o grito de vendido ao Governo.
Dele, desse vosso antepassado, a cuja memria prestais to devotado e justo preito,
herdastes essa tendncia inconformao, esse desejo do melhor, sentimentos que em
certa ocasio vos impeliram para a trincheira da luta, quando, So Paulo, voz do Pas,
pediu pelas armas a reconstitucionalizao do Brasil.
OLIVEIRA VIANA, UM CONSERVADOR TPICO
Como deixar de chocar-se um homem de tais tendncias com um esprito todo
tradicionalismo, todo conservao, como era Oliveira Viana?
A obra do vosso antecessor que , sem dvida, das mais altas e das mais gloriosas que
ainda se escreveram no Brasil vale, toda ela, como um protesto das tendncias
conservadoras do Pas contra os homens novos, de qualquer origem ou colorao que
sejam, que desejem modificar as coisas nacionais.
Oliveira Viana mostrou, certa vez, que, colocados entre o extremo orgulho dos paulistas e
a modestssima concepo de vida dos mineiros, os fluminenses (expresso em que
tambm se incluem os que hoje chamamos cariocas) so os homens da finura intelectual,
da malcia, do subentendido e da graa. Sero, assim, os verdadeiros atenienses do
Brasil. Ele d como exemplar tpico dessa famlia de espritos a Francisco Otaviano, o
orador musical, o perfeito esteta da crnica, o sutil parlamentar do Imprio. A galeria de
tais tipos de atenienses seria longa, se a quisssemos erguer. E, harmoniosos e medidos,
nela resplandeceriam os nomes de um Machado de Assis e de um Quintino Bocaiva, e,
antes desses, o de um Francisco de Sales Torres Homem, to cheio de aticismo e de
malcia quanto os dois. Mas haveria tambm, em tal quadro, a galeria dos atenienses que
Machado de Assis desconheceria, ou aos quais chamaria derramados: aquela em que
ressaltariam as paixes dionisacas de um Raul Pompia, os arrebatamentos estelares de
um Euclides da Cunha, os desregramentos clownescos de um Lima Barreto...

Oliveira Viana ficaria tambm como um exemplar tpico dessa famlia deslumbrante. Seria,
entretanto, no um ateniense da escola de Scrates, capaz de sacudir o altar dos deuses
da cidade; porm um ateniense da escola dos opositores do filsofo, um daqueles que,
como um castigo para o homemirreverente, que ousava abalar os templos venerandos, lhe
punham na taa a homicida cicuta...
Os dolos da cidade brasileira, Oliveira Viana os conhecia bem: eram os grandes vares da
Monarquia, aqueles a quem chama, com a sua terminologia mstica, os homens
carismticos.
A constante contemplao do fenmeno nacional levou o nosso ilustre companheiro a
algumas melanclicas afirmaes: uma delas, e talvez a mais melanclica, consiste em
dizer que o Brasil se acha ainda em estado de cl, no tendo atingido sequer ao estado de
municpio; outra em dizer que isto aqui o vasto e desorganizado Brasil s pode ser
governado como um feudo.
TRABALHAR PARA A ETERNIDADE
Aqui chegais vossa bela maturidade, cheio o esprito das fecundas intenes de
cooperar nos trabalhos acadmicos.
Vereis que trabalhar para a Academia a mais suave das glrias. Temos aqui por ns a
continuidade dos tempos, e isso alguma coisa. Estamos na posio da esfinge, plantada
em meio da solido do deserto, segura da sucesso dos seus sculos, e contemplando o
passar das caravanas efmeras. Nesse clima rarefeito da altitude extrema uma s a cor
dos minutos e a das horas a cor cinza-azulada da imaterialidade e da distncia. No,
no foi positivamente para ns, meu caro colega, que o divino Goethe escreveu aquela
advertncia que tanto amais e tanta vez repetis: No digas ao momento que passa:
Detm-te, como s belo! Porque aqui so to uniformemente iguais todos os momentos,
que no haveria razo para pedirmos a um s deles que se eternizasse...
Certo, ouvireis em mim, e em um ou outro confrade frivolamente inquieto, uma queixa
contra a morosidade dos nossos trabalhos, sempre e sempre protelados. Temos em
elaboraes incessantes o Dicionrio da lngua verncula, o Dicionrio de Brasileirismos,
o Dicionrio Biobibliogrfico, a Gramtica, obras quase todas que j constituam o sonho
de Machado de Assis e dos demais fundadores da Casa. Nenhuma delas foi possvel
completar ainda.
No acrediteis, porm, nas queixas que nos ouvirdes: so ainda uma forma
da coquetterie acadmica.
A nossa Instituio, as instituies do gnero dela, so como a China de que me falastes
um dia. Sua medida de tempo no so os meses nem os anos so os sculos.
No princpio da guerra sino-japonesa, que antecipou a ebriez nazista, sentistes com terror,
diante das repetidas vantagens do Micado, os perigos que ameaavam a Democracia, na

sia e no Mundo. Fostes ento procurar o embaixador da China, que era vosso amigo;
quereis conseguir com ele, a pretexto de fazer uma entrevista, uma impresso segura da
situao real do Oriente. Sua excelncia, homem de agudo esprito, tranqilizou com um
blsamo o vosso corao inquieto, dizendo-vos que sim, que o Japo estava realmente
conseguindo belos triunfos, e que era foroso que isso acontecesse no princpio... Podia
assegurar-vos, porm, que a vitria final teria de caber de qualquer forma China...
Perguntastes-lhe qual seria o prazo que ele marcava para mudarem os ventos no
quadrante dos destinos asiticos. E o sutil diplomatavos respondeu sutilmente: O de uns
trezentos ou quatrocentos anos.
Somos assim na Academia: como a China eterna, laboramos para a eternidade.
Continuemos portanto, sem reproches ou mgoas, a cooperar para essas obras que ho
de encantar os olhos dos bisnetos dos nossos bisnetos.
Enquanto cooperamos para atividades to futuras, haveis de v-lo, aqui nos tratamos com
benignidade recproca cultivando essa gentileza que no exclui, muita vez, as
discrepncias mais decididas.
Creio que vindes ser um acabado modelo dessa graciosa Arte por excelncia acadmica
a Arte de dissentir dos companheiros, envolvendo em veludo as discordncias...
HARMONIA ACADMICA
De Oliveira Viana, por exemplo, divergis em vrios pontos essenciais. Mas o fazeis
expressando os vossos pontos de vista numa doura tal, numa tal elegncia, que vossos
conceitos mais parecem aplausos e acordo.
o que vemos na seriao de idias de vosso bem meditado discurso de posse, nessas
vrias reflexes em que o respeito que vos merece o autor das Populaes Meridionais do
Brasil no exclui a livre apreciao de uma crtica discreta, mas audaz.
Dele divergis, e esse o vosso direito.
Um dos elementos que formam o encanto da Academia reside exatamente nisso, que
chamarei o desencontro das sucesses, num feliz acaso mediante o qual vemos a
substituio de um grande romancista, como Machado de Assis, fazer-se com a escolha
de um jurista, a de um historiador poltico, a de um filsofo embebido de Poesia, como
Nabuco, fazer-se pela escolha de um guerreiro, um cronista de assuntos militares, a de um
poeta soberano, como Raimundo Correia, fazer-se pela escolha de um sbio, de um
mdico, de um sanitarista.
Se no h, em tais escolhas, aquilo que Nabuco desejaria que existisse
a congenialidade dos que chegam com os que partiram , h, em todas, um caracterstico
comum, que irmana, harmoniza e unifica os escritores que nelas figuram: h o amor a esta
instituio, o devotamento aos assuntos literrios.

Na sucesso que demos a Oliveira Viana podemos observar um trao de harmonia e unio
idntico queles que encontramos nas substituies a que acabo de me referir. Estais
irmanado ao vosso glorioso antecessor pelo devotamento com que sempre um e outro
cultivastes as coisas literrias, pela constncia com que um e outro vos mostrastes sempre
amorosos desta Casa,pela indormida ao com que sempre pesquisastes verdades acerca
do Brasil.
A VIRGEM VERDADE
E talvez seja este ltimo o trao que em definitivo mais vos aproxima de Oliveira Viana.
Sois o irmo dele no af com que cada um no seu terreno, cada um no seu rumo
procurais Verdade.
, esse, Sr. Austregsilo de Athayde, o mais nobre dos cultos, essa a mais bela das
religies. Permanecer-lhe fiel o sinal das grandes almas, qualquer que seja a profisso
que exeramos. Direi, porm, que essa permanncia marca a superioridade dos espritos,
sobretudo na librrima profisso que com tanto entusiasmo abraastes.
E aqui vos posso recordar aquele esplndido aplogo de Milton, sntese e glria da
profisso jornalstica. Refere o grande poeta que, descendo Jesus ao mundo, com ele veio
tambm, perfeita e gloriosssima, a Virgem Verdade. Quando, porm, o Divino Redentor
regressou ao Cu, quando se fecharam os olhos dos Apstolos, uma perversa raa de
homens surgiu que talhou em mil pedaos o corpo da Verdade, espalhando aos quatros
ventos os seus fragmentos lastimveis. Desde aquele dia at hoje, os amigos da Verdade,
imitando o cuidadoso amor com que sis reunia os pedaos sangrentos de Osris, andam
de serra em serra, de vale em vale, levando daqui e dali os fragmentos espedaados que
podem encontrar, ansiosos de recompor de novo o antigo e deslumbrante corpo. Esses
fragmentos, conclui o poeta, ho de todos ser afinal um dia reunidos. A Verdade h de um
dia de novo brilhar, em seus traos imortais de primor e perfeio, como brilhou ao lado de
Jesus.
Esperamos, meu caro confrade, o raiar desse momento incomparvel, e, pelo nosso lado
procuremos tambm encontrar algum fragmento perdido do corpo daquela divina Virgem.
14/11/1951

TEXTOS ESCOLHIDOS
ADEUS A ASSIS CHATEAUBRIAND
Pronunciado no dia 5 de abril de 1968
ainda a teu comando que obedeo, vindo aqui, vencidas todas as foras ntimas de
resistncia, para em nome dos teus companheiros e amigos da Academia Brasileira, dos
teus companheiros, amigos e discpulos dos Dirios e Emissoras Associados, aqueles que

de mais perto receberam o influxo de tua sabedoria e a clida afeio de tua vida, trazer-te
o adeus com que selamos o nosso derradeiro encontro neste mundo. Ainda em pleno
vigor, quando nenhuma perspectiva do fim poderia inquietar-nos a juventude, naqueles
teus momentos de inesperado devaneio, propuseste que o de ns dois que sobrevivesse
ao outro, deveria com toda a coragem e sobranceria, destemido e estico, falar beira da
sepultura do que se fosse, para dar testemunho da amizade fraterna e hoje quase
cinqentenria que nos ligou, entre tantas vicissitudes e apreenses, na constncia de
uma colaborao que ter sido talvez nica, na histria do jornalismo brasileiro.
Aqui estou, no para dizer tudo quanto nos uniu, nem para falar do que juntos fizemos ao
longo de tantas dcadas, e sim para exaltar, como mereces, uma das maiores
personalidades do mundo contemporneo e, sem dvida, a mais extraordinariamente
representativa dos impulsos de criao e grandeza que movem o Brasil para seu
espantoso futuro. Por isso que ningum melhor acompanhou os teus passos, nem mais
sentiu a fora das inspiraes superiores que te conduziram na ascenso procelosa, que
tanto compartiu contigo as ansiedades, decepes e alegrias, que a minha palavra
adquire aqui, nesta hora solene em que se comeam a formar os juzos da posteridade, o
valor de um depoimento insupervel.
Vi-te, desde muito cedo, j curtido de lutas polticas na provncia, depois de forar pela
pertincia e pelo destemor a validade da conquista de uma ctedra de que pretendeu
privar-te a solrcia de inimigos insones, do gnero dos que nunca faltaram, no curso de tua
vida, companheiro invicto que adoravas combater, muito mais pelas peripcias da batalha
do que pelo que tivesse em vista com a vitria. Eu no alcanara os vinte anos de minha
idade e o nosso encontro deu-se mesa de um grande homem, to cheio de sabedoria,
bondade e humana experincia, o velho e inesquecvel professor Austregsilo, e desde
aquela noite em que comeamos debatendo com certa veemncia o problema da primeira
guerra que ento no terminara e em face da qual mantnhamos, na imprensa, posio
antagnica, como em tantas posies antagnicas vivemos estranhamente unidos, pelo fio
de quase dez lustros, comeou esta vinculao que hoje a morte corta em sua presena
fsica, mas ter a perdurabilidade histrica de uma afeio transcendente contingncia
temporal.
Conheci como ningum as razes profundas do teu procedimento pblico, assim como a
fora do ideal patritico que te conduzia e no te abandonou nunca, junto fidelidade ao
trabalho de que deste exemplo nas condies mais duras de tua longa existncia e que
deve ser apontada como um ttulo de glria profissional que ningum te pode arrebatar.
Foste, sob certos aspectos, um dos homens mais poderosos do teu tempo, como chefe e
criador desta enorme cadeia de instrumentos de comunicao com o povo que so os
Dirios e Emissoras Associados, dirigente de opinio pblica, mas aqui declaro para que o
futuro o saiba, que os grandes impulsos de tua alma generosa, que amavas como poucos
a liberdade, que por ela fizeste sacrifcios e sofreste penas, sempre alerta e de nimo viril,
pois a coragem e a independncia se fundiam em teu esprito como os elementos que
garantem a durabilidade do bronze. O teu pensamento supremo, firme e incomovvel em
tuas obras como fonte de inspirao, era a da unidade do Brasil, e aqui est o mrito
essencial de tua obra mltipla, nas campanhas memorveis que fizeste, em favor da

expanso cultural, artstica e econmica, social e poltica do teu pas. Eras o seu arauto no
estrangeiro, o promotor incansvel de tantas grandezas, o valorizador de suas realizaes;
e j sem foras, lutador irrendido, ainda acrescias a este Museu de Arte, monumental e
incomparvel, outros museus nos Estados, para educar o povo, elev-lo espiritualmente,
aprimorar as novas geraes e abrir as perspectivas de uma cultura popular que possui
amplas condies para ser das mais importantes do mundo.
Nunca te faltou a f, companheiro de meio sculo, e esse era o grande mpeto de tua vida.
Jornalista, primeiro que tudo, professor de Direito, poltico que deixou no Senado marcas
imperecveis de uma passagem esclarecedora e ilustre, patriota de todas as horas, mestre
de trs geraes de homens de imprensa, em tudo fulgurante e avassaladora
personalidade, aqui estamos, os teus confrades da Academia Brasileira de Letras e os
teus companheiros dos Dirios Associados, para exprimir o nosso sentimento fraterno de
admirao e saudade, e a certeza de que o Brasil far justia de acolher-te nas pginas de
sua histria, como um dos seus maiores filhos.
(Revista da Academia Brasileira de Letras, ano 68, vol. 115.)

MESTRE JOO RIBEIRO


Os fundos da Livraria Jacinto, na rua So Jos, eram muito escuros, ou pelo menos
assim que me lembro daquele lugar, passados mais de quarenta anos.
Meu velho e querido tio, Professor Austregsilo, vendo os meus pendores para a filosofia e
o ensino do portugus e do latim, disse-me: Voc precisa entrar em contato com o Joo
Ribeiro. Vou dar-lhe uma carta. de apresentao e estou certo de que ele vai receb-lo
muito bem.
Cheguei aqui ao Rio, em 1918, carregado de cartas de apresentao, assinadas por meu
Pai. Trouxe-as para o Almirante Alexandrino, para Clvis Bevilqua, para o Seabra e
algumas outras pessoas importantes. Ainda as tenho guardadas no meu arquivo. Por
timidez, no entreguei nenhuma. Muito mais tarde, conheci aqueles amigos de meu pai e
todos lamentaram que no os tivesse procurado. Ento j eu era diretor de jornal e
bacharel formado.
Mas a carta para o Joo Ribeiro ia dar-me oportunidade de conhecer um homem que eu
muito admirava. Enchi-me de coragem, e, certa tarde, fui procur-lo. No sei por que, fazia
idia de uma pessoa alta, magra, talvez com uma barbicha. Joo Ribeiro era baixote, a
cabea chata de bom nortista, o andar lento e desengonado. Naquele dia no fizera a
barba e a gravata preta pendia para um lado. Observei tudo isso e, como naquele tempo
tinha a mania de anotar em caderno os fatos do dia, pus por escrito as minhas impresses.
Tio Antnio Austregsilo dizia, na carta, que eu sabia latim e tinha vontade de dedicar-me
ao magistrio. Depois de ler, Joo Ribeiro, sem outro prembulo, comeou a recitar os

ltimos hexmetros do Livro 12 da Eneida, que contam o final do combate entre Enas e
Turno. Punha acento vivo nas lamentaes covardes de Turno, pedindo misericrdia, e um
entono de clera nas consideraes do Troiano, quando v os despojos do jovem Palante,
morto pelo inimigo. Tomou um ar sublime, ao dizer o verso: E escapars aqui, assim
enfeitado com os despojos dos meus? Palante, Palante, te mata com este golpe; ele vai
vingar-se no teu sangue criminoso. E quase trgico: Isto dizendo com arrebatamento,
enterra a espada no peito que se lhe oferece; ento desfalecem com o frio da morte os
membros de Turno e a sua alma foge para as sombras, com um gemido. Fiquei
surpreendido com aquela recepo, pois Joo Ribeiro nada dissera, antes, como seria
natural.
Depois do recitativo em latim, levou-me para um canto e perguntou-me quais eram as
minhas intenes. Disse-lhe tudo. Advertiu-me contra as canseiras do professorado e
acrescentou que no dava nada, e o melhor era qualquer outra profisso. Quantos anos
tem? Disse-lhe que dezenove e contei-lhe que vinha de um Seminrio. Notei o lampejo de
ironia com que recebeu a notcia e o sorriso um pouco puxado para o lado esquerdo.
Fiquei desconcertado, como se houvesse falado alguma coisa desagradvel. Joo Ribeiro
acrescentou: Vou dar-lhe uma carta para o Mendes de Aguiar, que mestre na coisa.
Estou certo de que faro boa amizade e conversaro em latim, como ele gosta. E
escreveu ali mesmo a carta. Falamos ainda de assuntos vrios e ele indagou se eu era
parente de um certo Capito Athayde que estava em Sergipe por ocasio de ser
proclamada a Repblica. Disse-lhe que era neto. E ele fez: Ah, ah! sem que eu
entendesse o que significava.
Nunca entreguei a carta ao Mendes de Aguiar, a quem jamais encontrei. Est guardada
comigo, como uma generosa lembrana de Joo Ribeiro.
Com o correr do tempo, ia v-lo na Livraria Jacinto, a quem confiara os originais das
Histrias amargas, com prefcio de Coelho Neto. O mestre lera um dos contos e achara
bom. Voc anda muito metido com o Machado, disse-me. Confessei que sim e Joo
Ribeiro aconselhou-me a no cair sob essa influncia.
Escrevi artigos de crtica literria no Correio da manh, inclusive um estudo a respeito de
Dante, no sexto centenrio de sua morte, a pedido de Edmundo Bittencourt. Joo Ribeiro
parece que no lia jornal, mas mostrou interesse e eu dei vrios recortes. Disse que
gostou.
De quando em quando, ia procur-lo na Livraria e conversvamos longamente, sendo que
ele com muita malcia fazia apreciaes a respeito dos nomes mais ilustres da literatura.
Tenho saudades imortais e morrerei com elas. Joo Ribeiro est no fundo do quadro da
minha juventude, entretendo as grandes esperanas.
Tenho como uma felicidade e uma honra ter podido, como presidente da Academia
Brasileira, mandar levantar-lhe o busto na praa, pblica, comemorando o centenrio do
seu nascimento.

(Vana verba, 1966.)

ENCANTAO DO FOGO
Outro dia, Brito Broca, que l velhos jornais e velhas revistas, descobriu num deles, muito
maior de trinta anos, uma nota sobre o romance Quando as hortnsias florescem, que
escrevi, em 1919, e felizmente no foi publicado. Os originais existem, mas vou destru-los
no fogo, um destes dias. Deixou de aparecer na poca, porque eu o escrevera to ao vivo
nas personagens e nos fatos, que o meu querido e saudoso tio Professor Austregsilo,
para quem eu lera. alguns captulos, me aconselhou a deix-lo dormir na gaveta, ou o que
lhe parecia mais acertado, substituir as pessoas e os episdios, mas isso, no meu ponto
de vista, importaria em mutilar a obra de arte.
Passagens do Quando as hortnsias florescem viram a escassa luz da publicidade em
jornais sem muitos leitores. Logo descobriram que um dos tipos retratados era o polemista
Antnio Torres, com quem eu andara s turras na imprensa e que teve a imprudncia de
desafiar-me para um duelo. Torres era gordo e pesado, jamais se dera a exerccios fsicos
e nada entendia de como se bater a espada ou florete. No tempo, eu tinha msculos de
ao, o boxe era um dos meus esportes e o mestre Z Ferreira adestrara-me na esgrima
para toucher la fin de lenvoi qualquer espadachim famanaz. Duma interveno
oportuna de Gilberto Amado, que advertiu Torres dos riscos que ia correr, resultou uma
conveno de cavalheiros, segundo a qual no deveramos mais nos engalfinhar em letras
de frma.
Outra figura, traada a tinta vermelha no romance, era um poltico da poca que se metera
em certa aventura amorosa e que eu, na minha inocncia de escrita quase infantil, decidira
relatar, com grande escndalo de meu tio, que era amigo do homem.
Tantas razes contrrias pareceram-me boas para deixar a pea literria adormecer no
bosque. Nenhum prncipe encantado surgiu para despert-la e, somente agora, Brito
Broca foi encontrar suas reminiscncias nas pginas desbotadas da A folha, de Medeiros e
Albuquerque, e pediu-me que dissesse onde andava o livro, que sorte teve e por que o
autor no o deixava correr a grande aventura literria.
Por isso, meu caro amigo, porque nada de bom havia nele, e quando o releio, um tanto
encabulado comigo mesmo, no me canso de agradecer os conselhos que me foram
generosamente dados para envi-lo ao limbo donde no sair jamais.
No que desgoste da tentativa malograda de inserir-me entre os romancistas do tempo.
Antes fizera um outro livro denominado, novela de beira de praia, elocubrada e escrita no
Seminrio da Prainha, vendo ao longe as areias do Mucuripe, os coqueirais e as jangadas
de vela, retornando do mar, no cair das tardes. Mas levado pelas circunstncias crtica
literria em que me dei logo ares de rigoroso, no quis expor o flanco aos adversrios,
publicando a minha prpria literatura.

Naquelas eras, eu, como os de minha gerao, vivia impregnado de Anatole France. Foi
sob a influncia direta e implacvel do Le Lys Rouge e do velho Monsieur de Bergeret que
me descartei da angstia que se apossa do escritor e no o larga enquanto no lavra o
papel. Sabem l o que a gente andar de conversas dirias com o Abb Coignard,
freqentando La Rotisserie de la Reine Pdauque, ou perder-se em intimidades com o
mundo de cnicos raisonneurs criados pelo demnio risonho que espalhou em tantos livros
a mais impiedosa ironia que j escorreu do corao humano! E andar nessas companhias,
quando se tem apenas duas dcadas de existncia, e nada certo ou apenas seguro, e j
se perdeu o Norte antigo sem que outro reconduza a alma e lhe d novas e melhores
inspiraes!
Somente depois do encontro com Carlyle e Emerson, e, principalmente, quando me
afundei na literatura de William James, que as grandes sombras do ceticismo foram-se
dissipando.
Nada resta quase daquele jardim antigo cujos perfumes entorpeciam. Foi debaixo de suas
rvores que as hortnsias floresceram, um dia, na imaginao de um adolescente que
viera de distantes paragens para tentar a temerria ascalada. O caminho da ascenso
povoa-se de tmulos onde jazem tantas coisas mortas. Num deles est encerrado o
romance Quando as hortnsias florescem, espera da encantao do fogo...
(Vana verba. Conversas na Barbearia Sol, 1971.)

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