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BARBOSA LIMA SOBRINHO

Quarto ocupante da Cadeira 6, eleito em 28 de abril de 1937, na sucesso de Goulart de


Andrade e recebido em 31 de janeiro de 1938 pelo Acadmico Mcio Leo. Recebeu os
Acadmicos Antnio Carneiro Leo e Jos Honrio Rodrigues.
Cadeira:
6
Posio:
4
Antecedido por:
Goulart de Andrade
Sucedido por:
Raymundo Faoro
Data de nascimento:
22 de janeiro de 1897
Naturalidade:
Recife - PE
Brasil
Data de eleio:
29 de abril de 1937
Data de posse:
31 de janeiro de 1938
Acadmico que o recebeu:
Mcio Leo
Data de falecimento:
16 de julho de 2000

BIOGRAFIA
Quarto ocupante da Cadeira 6, eleito em 28 de abril de 1937, na sucesso de Goulart de
Andrade e recebido em 31 de janeiro de 1938 pelo Acadmico Mcio Leo. Recebeu os
Acadmicos Antnio Carneiro Leo e Jos Honrio Rodrigues.
Barbosa Lima Sobrinho (Alexandre Jos B. L. S.), advogado, jornalista, ensasta,
historiador, professor e poltico, nasceu em Recife, PE, em 22 de janeiro de 1897 e faleceu
no Rio de Janeiro, aos 103 anos de idade, no dia 16 de julho de 2000.
Filho de Francisco Cintra Lima e de d. Joana de Jesus Cintra Barbosa Lima, estudou o
curso primrio na Capital Federal, concluindo-o em Recife. Na mesma cidade, iniciou o
secundrio no Colgio Salesiano, terminando-o no Instituto Ginasial Pernambucano. Em

1913, matriculou-se na Faculdade de Direito do Recife, onde colou grau de bacharel em


Cincias Jurdicas e Sociais em 1917. Foi adjunto de promotor do Recife, em 1917, e
advogado no perodo imediato ao de sua formatura. Colaborou na imprensa
pernambucana, no Dirio de Pernambuco, no Jornal Pequeno e, principalmente, no Jornal
do Recife, onde escreveu a crnica dos domingos, de outubro de 1919 a abril de 1921.
Colaborou ainda na Revista Americana, Revista de Direito, Jornal do Commercio, do Rio
de Janeiro, no Correio do Povo, de Porto Alegre, e na Gazeta, de So Paulo.
Mudando-se para o Rio de Janeiro, dedicou-se ao jornalismo. Trabalhou no Jornal do
Brasil a partir de abril de 1921, a princpio como noticiarista, mais tarde como redator
poltico e, a partir de 1924, como redator principal. Escreveu, at a data de sua morte, em
julho de 2000, um artigo semanal, nesse jornal. Na Associao Brasileira de Imprensa,
exerceu a presidncia nos perodos de 1926 a 1929; a presidncia do Conselho
Administrativo de 1974 a 1977; e novamente a presidncia em 1978-80 e nos perodos
subseqentes, at o de 1990-92. Foi proclamado Jornalista Emrito pelo Sindicato da
categoria de So Paulo.
Eleito deputado federal por Pernambuco para o trinio 1935-37, foi escolhido lder de sua
bancada, membro da Comisso de Finanas e relator do Oramento do Interior e Justia.
Foi presidente do Instituto do Acar e do lcool, de 1938 a 1945, quando tomou posse da
cadeira de deputado federal por Pernambuco, na Assemblia Constituinte de 1946. Na
Cmara dos Deputados, em 1946, foi membro da Comisso de Finanas e designado
relator do oramento do Ministrio da Guerra. Renunciou cadeira de deputado em 1948,
para assumir, a 14 de fevereiro do mesmo ano, o cargo de governador do Estado de
Pernambuco, exercendo o mandato at 31 de janeiro de 1951.
Foi procurador da Prefeitura do Distrito Federal e professor do ensino superior nos cursos
de Cincias Sociais e Econmicas. Regeu a cadeira de Poltica Financeira e, mais tarde, a
de Histria Econmica, na Faculdade de Cincias Econmicas Amaro Cavalcanti, do
Estado da Guanabara. Deputado federal por Pernambuco para a legislatura 1959-1963,
integrou, nessa Casa do Congresso, a Comisso de Justia.
Foi scio benemrito do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e do Instituto dos
Advogados do Rio de Janeiro; benemrito da Associao Brasileira de Imprensa e scio
correspondente do Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano e do
Instituto de Advogados de So Paulo; scio efetivo da Sociedade de Geografia; scio
honorrio do Instituto Histrico de Goiana (PE); presidente de honra do XIV Congresso
Nacional de Estudantes; professor honorrio da Faculdade de Filosofia da Universidade do
Recife; presidente do Pen Clube do Brasil em 1954; membro correspondente da Academia
das Cincias de Lisboa; membro do Instituto de Direito Pblico e da Fundao Getlio
Vargas.
Recebeu a Medalha Quadragsimo Aniversrio da Pontifcia Universidade Catlica do Rio
de Janeiro (1981); o ttulo de Doutor Honoris Causa pela Universidade Federal de
Pernambuco e o Prmio Imprensa e Liberdade, conferido pelo Centro Alceu Amoroso Lima

para a Liberdade (1984); o Prmio Governo do Estado do Rio de Janeiro e o ttulo de


Cidado Benemrito da Cidade do Rio de Janeiro (1987); o Prmio Juca Pato, conferido
pela Unio Brasileira de Escritores; o Prmio San Tiago Dantas (1989); e a Medalha
Tiradentes (1992), conferida pela Assemblia Legislativa do Rio de Janeiro.
Na Academia Brasileira de Letras, foi secretrio-geral em 1952; e presidente em 1953 e
1954; diretor da Revista da Academia em 1955-56, diretor da Biblioteca de 1957 a 1978 e
tesoureiro de 1978 a 1993.

BIBLIOGRAFIA
Lngua e Literatura;
rvore do bem e do mal (1926);
O vendedor de discursos (1935);
A questo ortogrfica e os compromissos do Brasil (1953);
A lngua portuguesa e a unidade do Brasil (1958);
Os precursores do conto no Brasil (1960).
Direito, Ensaio, Histria, Jornalismo e Poltica;
O problema da imprensa (1923);
Pernambuco e o Rio So Francisco (1929);
A Bahia e o rio So Francisco (1931);
A ao da imprensa na Primeira Constituinte (1934);
O centenrio da chegada de Nassau e o sentido das comemoraes pernambucanas (1936);
A verdade sobre a Revoluo de Outubro (1946);
Interesses e problemas do serto pernambucano (1937);
O devassamento do Piau (1946);
A Revoluo Praieira (1949);
A Comarca do Rio So Francisco (1950);
Artur Jaceguai (1955);Capistrano de Abreu (s.d.);
Sistemas eleitorais e partidos polticos. Estudos constitucionais (1956);
A auto-determinao e a no-interveno (1963);
Desde quando somos nacionalistas (1963); Alexandre Jos Barbosa Lima (1963);
Presena de Alberto Torres (1968);Oliveira Lima, obras (1971);
Japo - o capital se faz em casa (1973);
Pernambuco - da Independncia Confederao do Equador (1979);
Antologia do Correio Braziliense (1979);
Estudos nacionalistas (1981);
Assuntos pernambucanos (1986).

DISCURSO DE POSSE
No esplendor das horas culminantes, a memria ilumina, entre os fragmentos do passado,
cenas, ou impresses, a que atribui o prestgio de uma significao oportuna. assim que,
de velhas passagens da adolescncia, ressurge, para o prazer de minha recordao, o
episdio daqueles nadadores que, nas praias de Olinda, enfrentavam e venciam o assalto
das ondas inquietas. No balouo das vagas, tornava-se o movimento sensao voluptuosa,
como se o vai-e-vem das guas aumentasse a elasticidade, ou a fora dos msculos. E
era deslumbrador o espetculo, que a distncia ia lentamente compondo. Apagava-se a
orla branca das praias, e j parecia que os coqueiros assentavam no mar os seus troncos
esguios, ou que saam das ondas as fraldas das colinas, que as igrejas enfeitavam com as

suas torres seculares, to brancas junto ao verde-escuro da copa das mangueiras. Ao


hemiciclo da praia inicial somavam-se as enseadas circunvizinhas e os coqueirais, que se
emendavam at o extremo limite da viso, tecendo e destecendo, ao sabor das brisas, a
renda das suas palmas enlaadas.
O encanto do panorama, a alegria do movimento, a carcia das guas tpidas arrastavam o
nadador. E a distncia se tornara excessiva; a temeridade da aventura assustava os
espectadores, enfileirados na praia. Apercebia-se, afinal, o imprudente dos perigos a que
se expusera. Contemplando o caminho longo, que precisava de novo percorrer, de si
mesmo indagava, angustiado, se para tanto chegariam as suas foras.
Tenho aqui renovada, num plano to diverso, a sensao desses tempos de adolescncia.
O prazer de vossa eleio, o encanto desta hora esplndida no conseguem destruir as
dvidas do temerrio. Chegaro para tanto as suas foras?
Essa interrogao modera, de algum modo, a manifestao dos agradecimentos que vos
devo, e justamente pelo que de vossa parte encontro de excessivamente generoso, na
desproporo entre o que me concedeis e o que eu, em verdade, vos posso oferecer.
Fostes ainda mais longe, conferindo o encargo da saudao acadmica a um companheiro
de toda a minha vida, sem receio ao que lhe pudesse inspirar, ao generoso corao
fraterno, amizade to longa e to ntima. Gestos assim no so feitos para a retribuio de
agradecimentos triviais, mas para serem sentidos. No se perder a vossa inteno,
senhores acadmicos.
As Academias e os cenculos
No escasseiam, entre os candidatos vossa eleio, os que, mngua de triunfos,
tomam partido sob o estandarte de vossos adversrios. Convenho, porm, em que nem
todos os que se apartam de vs obedecem a esses motivos subalternos. Pode conservarse distante o batalhador corajoso, decidido a correr a sorte do dilema que Aristteles
estabelecera: o homem isolado ou um Deus ou um bruto. Os Alcestes das letras,
receosos de capitulaes, ou de influncia estranha, talvez prefiram a glria das batalhas
inflexveis, desde que no h sociedade que se no alimente de concesses e de
transigncias. Para esses temperamentos, no h prazer que exceda a alegria das lutas
solitrias. Cheios da sabedoria do Eclesiastes, compreendem a inanidade de todas as
vitrias. As festas da vaidade j no prendem os olhos desencantados, que se deixaram
arrastar contemplao das profundas da vida. Como superficial ou insignificante o
contentamento que vem pelos caminhos do orgulho!
Pouco a pouco, a vida se encarrega de atrair os dscolos e de reduzir os rebeldes. No h
outra frmula para a existncia que a da renncia ao herosmo, ao herosmo de que fala
Carlyle, misto de ideal e de capacidade de sacrifcio. Dissimulamos com o ttulo favorvel
de experincia o que no passa de uma domesticao, a destruio de qualidades
magnficas, para que todos vivam dentro de normas comuns, perdidas as arestas,
sopitados os mpetos, aniquiladas as revoltas.

bem de ver, entretanto, que o dilema de Aristteles falha nos seus prprios fundamentos.
Ningum escolhe entre as academias e a solido, mas entre umas e outras academias.
Postos de lado os raros e agressivos Alcestes, no existe, nas letras, o Robinson Cruso,
que trabalhe para o seu exclusivo divertimento. A norma o grupo, a associao. Quando
no prevalecem as academias, os cenculos, os institutos, vinga a redao de revistas, a
banca dos cafs ou a porta das livrarias. Na Frana existe ainda o salo literrio,
participando dos prlios com a energia e a coeso das unidades de combate. Prefere o
Brasil os lugares pblicos, que favorecem a elevao da voz, a veemncia das
objurgatrias, a comodidade do vesturio.
Os inimigos das academias enquadram-se e doutrinam nesses outros grmios irregulares.
No se trata, pois, de insociabilidade, mas talvez de intolerncia. A Academia de Letras,
por exemplo, um largo esturio, a confluncia dos rios de muitas vertentes literrias. Nas
associaes de mesas de caf, ou de porta de livraria, a disciplina se torna mais severa,
na preponderncia de critrios classificadores intransigentes. Quem no aceitar a doutrina
vencedora entre os chefes, quem se no encher de venerao pelos diretores da escola,
pode considerar-se excludo e sem demora rebaixado a outras categorias zoolgicas. S
existe lugar para o astro e para os seus deslumbrados satlites.
Por isso observava o Sr. Fernand Divoire que um caf literrio se firmava no prestgio de
um homem notvel, ou em evidncia. Moras reinava no caf Vachette; Catulle Mends e,
mais tarde, Ernest La Jeunesse haviam ocupado o Napolitain; Paul Fort era a atrao da
Closerie des Lilas; em torno de Franois Coppe se reuniam os freqentadores do caf
Versailles.
Assim por toda a parte; assim tambm no Brasil. Coelho Neto recordava, em Fogo Ftuo,
que os grupos literrios mantinham firmes as suas posies: os naturalistas, no Cailtau;
os romnticos, no Casteles; os parnasianos, no Pascoal. No Deroche, j em decadncia,
s moscas, o falanstrio dos simbolistas.
Ainda constituem as academias de letras o modelo mais amplo e mais variado de
associaes literrias. Aqui podem caber todas as escolas; aqui se fazem representar os
diferentes setores da atividade intelectual. E por isso que lendo, h pouco, os volumes
em que se acham reunidos os discursos acadmicos tive a impresso de que estava
acompanhando, nas suas figuras dominantes, a prpria histria da vida mental do Brasil,
no entrechoque das escolas poticas, no trabalho dos romancistas, na atividade dos
autores de contos, no esforo dos comedigrafos, na Crtica, nas cincias jurdicas, nas
manifestaes tribuncias, na Publicstica, no Jornalismo. Sim, tambm no Jornalismo, por
mais que isso escandalize os que procuram outros ttulos nos que se apresentaram aos
vossos sufrgios vindos dessa profisso, que muitos dos patronos desta Companhia
ilustraram com os seus nomes imortais, como Hiplito da Costa, Ldo, Evaristo da Veiga,
Joo Francisco Lisboa, Joaquim Serra. E que perseverais nessa atitude no-lo provam
tantos outros, que foram antes de tudo, ou quase exclusivamente, homens da Imprensa,
como Jos do Patrocnio, Alcindo Guanabara, Medeiros e Albuquerque, Constncio Alves,
Flix Pacheco, Vtor Viana. No fosse o Jornalismo, por si mesmo, manifestao literria, e
ainda se poderia ver, nessas eleies, o reconhecimento dos gloriosos servios prestados

s letras e inteligncia brasileira pelos que se esterilizam, ou se sacrificam, nesse


trabalho de Ssifo que a Imprensa diria, trabalho annimo, exaustivo e efmero, cheio
dos males que Joo Ribeiro apontava nas profisses paralelas da atividade literria.
No se poderia atribuir a uma academia, formada ao acaso de pleitos disputados, o
merecimento da infalibilidade e da justia absoluta. Basta, entretanto, que o acerto seja
uma inteno ou a linha geral por que se pautou a composio do quadro acadmico.
Parecer-me-ia desprimoroso apresentar a minha pessoa, ou a de meus amigos, para
fundamento de alguma dessas teses. Mas perdoai que vos confesse que neste momento
no saberia calar o nome do General Barbosa Lima, o tribuno, cujos discursos, na
exaltao cvica, na eloqncia proftica, na profundidade do conceito, se assinalaram ao
meu corao como aquelas saras de fogo de que se valia a palavra divina para os seus
conselhos mais solenes. Estimei-o sempre com sentimento filial, embora separados pela
diversidade de temperamento e de formao, assim como pela transformao do ambiente
em que tivemos de viver e de lutar. No sei o que nele mais admirava, se as lies de sua
cultura excepcional, lcida e profunda, se a doura do acolhimento, que era surpresa
encantadora na aparncia hirsuta, que lhe vinha das atitudes severas, do jeito empertigado
do corpo, das barbas apostlicas. Por mais austeras, todavia, que fossem as atitudes, o
olhar e a palavra sabiam contar o que havia de infinita ternura naquele corao de afetivo.
O nome que tenho o dele, nome que meu pai adotou para mim, numa renncia feita de
intenes afetuosas. Minha me, irm de Barbosa Lima, o adorava tambm, sendo, talvez
entre todos os irmos, o que mais possura aquelas virtudes ascticas e resignadas, que
derivam de uma perfeita humildade crist, virtudes que haviam sido o apangio da vida
estica e desambiciosa do parlamentar republicano.
Refiro esses nomes e recordo essas pessoas sob a opresso de uma saudade sem
remdio. Nem h nada mais melanclico do que saber que no mais estaro presentes,
nas horas favorveis, as afeies tutelares da infncia e da mocidade. Para uma situao
semelhante, Carlyle tivera aquela frase trgica: De que nos vale a vida, assim limitada
pela morte?
O filsofo de Sartor Resartus no achou resposta. Mas a vida sabe aumentar as afeies
que vai criando em torno de ns, concentrando nelas tambm a amizade pelos que j
partiram. O amor pelos filhos, permitindo conhecer o que devamos ter custado aos nossos
pais, vale como uma nova e mais perfeita florao de sentimento filial.
A existncia nos despoja, pouco a pouco, de nossos maiores e mais puros tesouros. No
passamos de muito a metade da vida e j temos a impresso de que vamos caminhando
dentro de um cemitrio, em que numerosos tmulos se nos tornaram familiares.
Mas vamos seguindo, talvez trpegos, talvez apertado o corao... L, adiante da linha
dos tmulos, e dos ciprestes funreos, h amizades novas que nos esperam, h vidas
novas que precisam de ns e que nos atraem, sorrindo no fundo de pupilas radiosas.
Duas geraes e dois poetas

Jos Maria Goulart de Andrade aportara ao Rio de Janeiro em 1897. Era pouco mais que
um adolescente, no alvoroo dos dezesseis anos. Vinha de Alagoas, dessa mesma
Alagoas de onde sara, onze anos antes, e tambm com destino ao Rio, outro poeta
Sebastio Ccero de Guimares Passos, que andava ento pelo verdor dos dezenove
anos.
No nos iludamos com a aproximao ou com a semelhana das duas ocorrncias. Entre
os dois alagoanos s haveria de comum o itinerrio da viagem e a tendncia potica. A
prpria cidade que os recebia transformara-se profundamente nesses dois lustros que
haviam assistido Abolio da Escravatura, Proclamao da Repblica e Revolta da
Esquadra.
Tivera a Abolio a prodigiosa virtude de reunir e congregar todas as inteligncias
brasileiras, nesse incomparvel qinqnio de 1884 a 1889. Ao calor do apostolado,
fundiam-se arestas de incompatibilidade de temperamento ou divergncias de escolas
literrias. Em nenhuma outra fase de nossa Histria se esqueceram tanto de si mesmas as
personalidades, para servir aos interesses da campanha comum. Mesmo sem unidade de
chefia, o movimento se entrosava de pessoa a pessoa, de cidade a cidade, de provncia a
provncia, numa coordenao perfeita e harmoniosa, que vinha menos dos planos que do
sincronismo espontneo dos sentimentos. Despreocupado, imprevidente, ingnuo mesmo,
Guimares Passos encontrou o meio literrio carioca accessvel s manifestaes de
confraternizao e de amparo recproco. Era a poca dos mosqueteiros literrios, que
Joo do Rio nos descrevera numa frase: A sua vida econmica baseava-se nesse
princpio, que os economistas repeliriam: nunca ter dinheiro e ser sempre generosssimo.
A unio, que se formara na campanha abolicionista, no resistira Repblica e muito
menos ainda s guerras subseqentes. Dividiram-se os mosqueteiros literrios entre os
partidos e os exrcitos. Alguns se viram obrigados ao exlio; outros empunharam o basto
do reacionarismo. No havia mais uma famlia nica de homens de letras, mas uma srie
de grupos e de faces separadas pelas questinculas de partido, pelas
incompatibilidades pessoais ou pelas doutrinas literrias.
Ainda sentiria Goulart de Andrade o ressaibo daquelas paixes partidrias. Coestaduano e
admirador de Floriano Peixoto, entrando para a Escola Naval depois da Revolta de 1893,
parece que no encontrou ambiente muito favorvel. Desligou-se por isso do curso,
matriculando-se na Escola Politcnica. E foi quando comeou a viver em contacto com os
grupos literrios, fazendo parte de um dos derradeiros cenculos dos cafs cariocas o
cenculo da Confeitaria Colombo, no alvorecer deste sculo.
Veteranos e estreantes conviviam lado a lado, confundidos na mesma despreocupada
alegria. Entre os veteranos, os irmos Azevedo, Artur e Alusio, Coelho Neto, Olavo Bilac,
Emlio de Menezes, Guimares Passos. Os novos apresentavam uma pliade, em que j
se destacavam Goulart de Andrade, Martins Fontes, Anbal Tefilo, Leal de Sousa,
Humberto de Campos, Lus Edmundo, Alcides Maia, Toms Lopes, Bastos Tigre, Heitor
Lima, Oscar Lopes.

Mantm, no sculo que principia e que j no os compreende, a tradio bomia das


geraes de que se aproximavam. So homens da Rua do Ouvidor passeando pelas
novas caladas da Avenida Central.
Cultivam as frases e atitudes irreverentes, que pudessem apresentar um pouco de
escndalo, ou de bizarria. O mais expansivo de todos eles, Martins Fontes, falaria desses
hbitos e dessa poca numa linguagem de encantamento:

Excentricidades no trajar; polainas, capas espanholas, chapus


desabados, gravatas de cores vvidas, monculos insolentes,
impertinncias, arrogncias, espalhafatos... Oh! as toilettes, por exemplo,
do Calixto, do admirvel caricaturista Calixto Cordeiro! Adorvel!
Adorvel! Fantstico! Fantstico! Calixto usava sapatos bicudssimos,
com fivelas de prata onde iniciais se entrelaavam, fraques agudos, em
rabo de tico-tico, coletes altos, colarinhos ainda mais altos, gravatas de
quatro voltas, Diogo Antnio Feij, e caveirinhas, caveirinhas de ouro,
de prata, de coral, de marfim, por todo o corpo pendentes de cadeias
subindo pelas frocaduras das fitas...
No faltariam exemplos dessa preocupao de extravagncia; os chapeires de Emlio de
Menezes, as polainas alarmantes de Guimares Passos, a cabeleira de maestro do Sr.
Bastos Tigre, os coletes de veludo do Sr. Oscar Lopes, que fazia trs toilettes por dia...
Coisas do tempo, e que passaram com o tempo a que pertenciam. Creio que o Sr. Calixto
Cordeiro j reduziu, pelo menos, as caveirinhas do protocolo; desconfio que o Sr. Oscar
Lopes j no usa os mesmos coletes de veludo. E at o Sr. Bastos Tigre, decerto a
contragosto, teve que renunciar, tambm, cabeleira de maestro.
Manifestaes que nunca impediram o trabalho esforado e brilhante dessa gerao de
que o mesmo Martins Fontes nos falaria, naquele soneto de Ns, as Abelhas:
Vivemos a cumprir nosso fadrio,
Como as abelhas fabricando a cera,
Como as abelhas produzindo o mel.
Parnasianismo e Simbolismo
Do ponto de vista da Poesia, no teve Goulart de Andrade a mesma facilidade que o autor
dos Versos de um Simples encontrara.
Guimares Passos chegara ao Rio no apogeu do Parnasianismo. Por mais distantes que
se encontrassem os temperamentos, a todos servia de modelo a escola de Leconte de
Lisle. O que ainda proporcionava alguma liberdade era a impreciso das fronteiras da nova
doutrina, nesse particular semelhante a todas as outras. No existe conformismo na
Literatura, pois que todos querem ser renovadores e revolucionrios, e, como nem sempre

fcil alcanar a substncia das coisas, a transformao se restringe mudana dos


rtulos. Muito barulho sempre, em torno das pequenas modificaes de fachada.
Emprega-se, no comrcio das letras, a indicao original como se poderia dizer o
mais barateiro. Pode-se mesmo considerar genial o enfatuado, ou arrogante
transplantador de mtodos, ou de escolas aliengenas, nem se exige muito mais que o
ataque aos velhos e o emprego escandaloso da fita de papel, com as letras vermelhas:
Novidade! Novidade!
O Parnasianismo, na Frana, surgiu como oposio ao Romantismo. Entretanto, se
deixarmos de lado a aparncia para examinarmos a substncia do movimento literrio,
havemos de ver que de Hugo a Thophile Gautier e deste a Thodore de Banville h uma
continuidade, como a que se observa entre os dois ltimos poetas e os melhores cultores
do Parnasianismo, Leconte de Lisle, por exemplo. Torna-se quase imperceptvel a
transio, como tambm na marcha para o Simbolismo, se atendermos aos sinais de
parentesco que vinculam ao Parnasianismo a obra de Baudelaire e Verlaine.
Nota-se, no Brasil, fenmeno semelhante. Dos condoreiros aos mais puros representantes
do Parnasianismo, h um grupo de poetas que preparam a transio e anunciam o
advento da nova escola. Tinha razo Ronald de Carvalho, classificando como precursores
do Parnasianismo a Luiz Guimares e Machado de Assis. No parece exato, entretanto, no
ponto de vista cronolgico, datar de 1880 a vitria da escola, por ter sido nesse ano que
Artur de Oliveira, recm-vindo da Europa, doutrinava os seus companheiros, ensinandolhes os dogmas do Parnasse Contemporain, cujo primeiro volume, alis, datava de 1866.
Antes de 1880, mesmo sem contar os precursores, haviam sido publicados os primeiros
livros de Tefilo Dias. As Miniaturas, de Gonalves Crespo, eram de 1870.
possvel que a palavra de Artur de Oliveira tenha valido para definir e propagar os
preceitos da escola, mesmo porque o decnio de 1880-1890 o do incontrastvel domnio
do Parnasianismo. Os autores menos ortodoxos B. Lopes, por exemplo ainda no
conseguiam repercusso aprecivel. E naquele perodo que se revelam os grandes
mestres do Parnasianismo, com os primeiros livros de Raimundo Correia, as Canes
Romnticas, de Alberto de Oliveira, as Poesias, de Olavo Bilac, as Contemporneas, de
Augusto de Lima.
De todos, o que havia de ter influncia mais vigorosa era Olavo Bilac, devido ao calor
tropical de sua poesia e tambm ao temperamento, ajudado pelo celibato, que lhe
permitiu, sem inconvenientes domsticos, continuar a viver nos grupos literrios da poca,
participando dos cenculos dos cafs e confeitarias da cidade.
a Bilac que Jos Maria Goulart de Andrade encontra, no comeo de sua atividade
potica, depois de haver abandonado os cursos da Escola Naval. A influncia parnasiana
vinha encontrando restries, reflexos naturais do movimento de idias no Velho Mundo. O
que se notava de rebeldia em Baudelaire e Verlaine firmara-se melhor sob a magia dos
smbolos. J grande a lista dos rebelados: Mallarm, Rimbaud, Laforgue, Gustave Kahn,
Moras, Rgnier, Samain, Gurin, Verhaeren. O decnio 1890-1900 foi simbolista na
Frana, mas a sua repercusso no teve, no Brasil, o xito que se patenteia naquele pas.

Os Cromos e os Helenos, de B. Lopes, datavam de 1881, mas no haviam provocado


nenhum movimento de renovao potica. Estava destinada a Cruz e Sousa essa misso
revolucionria, com os Broquis, publicados em 1893. No hebdomadrio RosaCruz reuniam-se os defensores do Simbolismo: Flix Pacheco, Carlos Dias Fernandes,
Saturnino de Meireles, Nestor Vtor, Pereira da Silva, Castro Menezes, Alphonsus de
Guimaraens, Silveira Neto, Mrio Pederneiras. Portugal irradiava a influncia de
personalidades poderosas: Antero de Quental, Guerra Junqueiro, Eugnio de Castro.
Nem o Parnasianismo, nem o Simbolismo haviam sido movimentos confinados ao mundo
potico. Alimentavam-se de razes profundas, acompanhando a marcha das idias, ou das
tendncias filosficas do sculo. O apogeu do Parnasianismo coincide com a fase de mais
vigorosa influncia do Positivismo. Corresponde ao domnio do cientismo, subestimando a
metafsica, substituindo o estudo dos fatos s especulaes do pensamento, disciplinando
com a razo e a observao objetiva os arroubos sentimentais e as fantasias do
subjetivismo. No foi sem motivo que surgiu nessa poca, revelando pretenses
alarmantes, a poesia cientfica, a preocupao de temas histricos, a investigao das
origens humanas, a irreverncia com a religio, combatida pelo atesmo e pelas
campanhas anticlericais. Assim, quanto ao pensamento, ou quanto s origens do
movimento parnasiano: na execuo, foi sobretudo uma reao contra a mtrica frouxa de
alguns romnticos (Lamartine e Musset, principalmente) e um anseio de libertao, diante
de temas, ou de uma arte potica, que j se haviam esgotado e esterilizado.
Surge o Simbolismo com o enfraquecimento da influncia positivista. Era uma revanche
do incognoscvel spenceriano, com as novas contribuies do inconsciente, ou do
subconsciente. A metafsica retorna matria potica, e o mistrio procura realizar a
misso que a clareza e a objetividade parnasiana lhe haviam sonegado. O materialismo
cede terreno ao espiritualismo renascente.
No que os parnasianos desaparecessem de todo, para que prevalecessem os poetas dos
smbolos. Seria antes o fenmeno de confuso de escolas, proliferando os ttulos e os
agrupamentos, os ismos variados dos perodos tormentosos, o Naturalismo de SaintGeorge de Bouhlier, o Humanismo de Gregh, o Unanimismo de Jules Romain, sem falar
nas tendncias mais extremadas, o Super-realismo, o Cubismo, o Dadasmo. Cruzam-se,
misturam-se as idias opostas, mantendo-se lado a lado os vrios partidos e as diversas
correntes literrias. Mesmo depois de transposto o marco do novo sculo, no
desapareceu de todo a influncia parnasiana, sobretudo no Brasil, onde os poetas dessa
escola foram mais populares que os cultores de smbolos.
Posto, assim, em face de uma encruzilhada, sentindo o ascendente de Bilac, o prestgio de
sua poesia fulgurante, contrabalanada pela seduo das idias, ou tendncias mais
modernas, como se decidiria o poeta Goulart de Andrade? Que rumo preferiria o exaspirante da Escola Naval?
Precariedade das classificaes literrias

Estou convosco, Sr. Adelmar Tavares, em que, em poesia, no h de como nos lotearmos
em romnticos e parnasianos, simbolistas, decadentes, pessimistas, modernos e
futuristas. Cada um a sua alma, e todos so poetas. Sucede apenas, na escassez de
recursos da linguagem humana, que pelas reaes em face das escolas e tendncias
literrias que melhor podemos conhecer as caractersticas da personalidade do poeta.
Nem as escolas reduzem os seus adeptos a um padro de absoluta uniformidade... Valem
apenas como indicao de uma tendncia, que no exclui, nem pode excluir as
manifestaes pessoais.
Por isso mesmo, a dificuldade est antes de tudo em precisar o que sejam as
caractersticas de uma corrente literria. Sobram os manifestos, multiplicam-se os
programas, e cada vez se torna mais difcil reconhecer os elementos diferenciais de uma
escola, que cada escritor define, ou realiza, de seu ponto de vista prprio. Outro obstculo
est em que os movimentos dessa natureza se acentuam no aspecto negativo, como
foras de reao mais do que de construo. Pregam ou desejam o extermnio das normas
dos processos anteriores. Por isso, o que melhor as define no o que fazem, mas o que
evitam. O Parnasianismo reagia contra a facilidade de ritmos e o exagero de subjetivismo
de alguns poetas romnticos. Nada o revela melhor que a preocupao de conservar-se
distncia da forma descuidada e do lirismo fcil e transbordante. Mas, se da quisermos
inferir que o Parnasianismo chega ao objetivismo absoluto, no seria exata a concluso,
seno em face da escola, ao menos diante dos poetas que a ela pertencem. A
impassibilidade figurou mais nos manifestos que nas poesias parnasianas. Anatole France
j dizia que o grande doutrinador da escola, Xavier de Ricard, sustentava com ardor que a
Arte deve ser de gelo, e ns no nos apercebamos que esse mestre da impassibilidade
no escrevia um nico verso que no fosse a expresso violenta de suas paixes polticas,
sociais ou religiosas. Paul Verlaine pretendera obedecer ao dogma da serenidade, quando
perguntava se era ou no de mrmore a Vnus de Milo. E o crtico da Vie
Littraire respondia: Sem dvida de mrmore, mas pobre criana enferma, sacudida por
estremecimentos dolorosos, no conhecers nunca da vida e do mundo seno as
perturbaes de tua carne e de teu sangue.
Convm acentuar que a impassibilidade parnasiana no queria dizer indiferena, nem
seria possvel imaginar uma poesia insensvel. O que Leconte de Lisle recomendava era a
serenidade de forma, o equilbrio, a harmonia, o que no obstava que a sua obra refletisse
os impulsos de uma grande paixo, embora intelectual. Olavo Bilac interpretaria o
pensamento parnasiano, dizendo naquela famosa Profisso de F, que de to perto
acompanha o poeta de maux et Cames:
Assim procedo. Minha pena
Segue esta norma,
Por te servir, Deusa Serena,
Serena Forma!
Definiu, precisamente, o Sr. Martino esse culto pelo estilo, quando nos disse, num trecho
que tambm se poderia aplicar ao Parnasianismo no Brasil: Mas que a forma deva ser
impassvel, escultural e muito pura nas suas linhas ponto em que todos os parnasianos,

mesmo depois de 1870, esto e continuam de acordo. O horror incoerncia da idia e


incorreo do verbo, com todas as suas conseqncias, que so considerveis,
permaneceram at o fim como o sentimento forte e comum a todos os poetas que se
alegram com o batismo de parnasianos.
Nesse culto forma, nesse cuidado de estilo, nesse amor aos efeitos do colorido e da
sonoridade, o Parnasianismo corresponde aos sentimentos de um grande grupo de
poetas, que possuem mais vigorosamente o sentido do som, da cor, do perfume e do
contorno. So os cultores da poesia plstica, em que o verso recorda o relevo da
modelagem, pela preciso maravilhosa das metforas. Mesmo depois de Leconte de Lisle,
no esquecem e no desamparam Banville, e Thophile Gautier, como no esquecem os
ritmos amplos e sonoros de mestre Hugo. Para eles, a escola vem das Orientales,
continua pelos maux et Cames, no perde de vista as Odes Funambulesques e inspira
os poemas de Baudelaire. Eis a, nessa sucesso, a prova da precariedade das escolas,
pela revelao do parentesco entre esses poetas, que saem de correntes diversas, mais
romnticos os primeiros, e o ltimo exibindo os motivos novos com que se alimentariam o
Satanismo e o Simbolismo. Apesar da diversidade dos rtulos, aproximava-os uma razo
mais forte, que era o temperamento semelhante, a preponderncia da imagem na arte de
todos eles. Essa a razo por que Baudelaire dedica o seu livro a Thophile Gautier, ou o
motivo por que seria Banville o sistematizador da metrificao parnasiana, com o Petit
Trait de Posie Franaise. Todos eles, como o autor de maux et Cames, poderiam
exclamar que eram pessoas para as quais existia o mundo exterior.
Os imaginativos
Goulart de Andrade se incorporaria a esse grupo de poetas do mundo visvel, amigos do
colorido forte e dos ritmos marcados. Servem-lhe de musas os sentidos. um imaginativo,
acumulando comparaes e compondo poesias num encadeado de metforas. Poderia
dizer, como DAnnunzio, que a tudo preferiria a felicidade de celebrar as festas dos sons,
das cores e das formas, para atravs delas realizar a unidade da Arte, reunindo na
mesma composio a poesia, a msica, a pintura, a escultura. No faltam, por isso, nos
poemas de Goulart de Andrade as descries vivas, de um colorido e de um relevo que
impressionam. Na poesia A minha lavandeira deixa-nos a impresso do quadro que
descreve. E tantos outros poderiam ser destacados! Seria o caso, por exemplo, da
descrio do mar morto, da evocao das cidades malditas, da vigorosa narrativa do
poema A procelria ou dos fortes abandonados. As onomatopias freqentemente
auxiliam os efeitos dessa palheta variada e rica de tons:
Balas, bombas, rojes, bombardas, ribombando,
Nos broncos barrocais, de montanha em montanha,
Atestado brutal de peleja tamanha!
Estridor de canhes e retinir de espadas,
Grita surda e feroz, agudas clarinadas.
Fiel ao culto da forma, como comum nos visuais, exclamar, no ofertrio de seu famoso
Canto Real do Poeta:

Poeta, que tanto estiolas teu valor


No embate rijo e desesperador
Pela forma imortal que te amargura,
Se Perfeio no chegas, lutador,
Estaca... e rola sobre a terra escura!
Bilac no fora menos irredutvel: ou a perfeio ou a morte:
Vive! que eu viverei servindo
Teu culto e, obscuro,
Tuas custdias esculpindo,
No ouro mais puro.
Celebrarei o teu ofcio
No altar; porm,
Se inda pequeno o sacrifcio,
Morra eu tambm.
Assim compunham esses poetas a sua mstica, espcie de sucedneo da religio que
desprezavam, ou combatiam. Estamos diante de uma nova crena, o culto da Arte pela
Arte. No admira que a mtrica seja o evangelho da seita que surge e que as regras de
versificao avultem com o prestgio de dogmas. Equiparam-se os deslizes de forma aos
crimes infamantes, para no dizer aos sacrilgios, desde que estamos no domnio da f,
ou da superstio. Banville definira exatamente a nova doutrina, afirmando que a
imaginao da rima , entre todas as qualidades, a que constitui o poeta. E acrescentava:
Isso uma lei absoluta, como as leis fsicas; enquanto o poeta expressa verdadeiramente
o seu pensamento, ele rima bem; desde que seu pensamento se embaraa, torna-se
fraca, arrastada e vulgar, e isso fcil de compreender, pois que, para ele, pensamento e
rima so a mesma coisa.
Goulart de Andrade nunca dispensava o buril. No romance Assuno e na pea a que deu
esse mesmo ttulo h referncias, de feio evidentemente autobiogrfica, a um certo
poeta, que denominado domador de rimas, esmaltista de estrofe, preocupado com a
idia da Forma na mais surpreendente pintura, na plstica mais sedutora dentro da mais
acabada expresso orquestral. Martins Fontes assim o definia na Sextina a Goulart de
Andrade:
Grande Goulart de Andrade! O que eleva um cantar
esse exmio poder de distribuir as cores,
De, na justa medida, e no raro rimar,
Chegar Perfeio que atingiste, Goulart!
Fazendo, em teu sofrer, que as mais ntimas dores
De surdina iriais, se transformem em flores!
Flores, pois, provenais ao teu alto cantar!
Poeta, as dores que tens se transmudam em cores,
E s remestre, Goulart, no primor de rimar!

Para se conhecer at onde chegava a preocupao da forma em Goulart de Andrade,


basta ler, como subttulo de um de seus poemas, aquela advertncia aos leitores
desatentos: (Obrigada a consoante de apoio.).
O virtuosismo leva a procurar obstculos pelo prazer de venc-los. J no se contenta o
alpinista com os aclives comuns e os precipcios que todos encontram, e sonha com os
pncaros desconhecidos, e procura os grotes que os desastres afamaram. Talvez por isso
desestimem os poetas plsticos, ou no considerem bastante, o domnio das formas
correntes, as cantigas, o madrigal, a elegia, a gloga, a pastoral, o epitalmio, a cano, a
ode, o soneto. Desse material envelhecido e triturado nos cenculos do Classicismo
admitem o soneto e, quando muito, a ode. E recordam gneros de uso raro, trazidos de
sculos remotos. assim que nosso Goulart de Andrade se dedica s baladas, ao canto
real, ao rondel, ao vilancete, ao rond.
O medievalismo de Goulart de Andrade
O cultivo de formas poticas, que remontam Idade Mdia, pode parecer resultante de
simpatia mais profunda pelos sentimentos que inspiravam a poesia dos trovadores. A
explicao exata a que nos proporciona um dos amigos mais fiis de nosso poeta o
escritor Povina Cavalcanti. Refere-se o brilhante crtico alagoano a um dos gneros
preferidos de Goulart de Andrade a balada. E observa: A balada a poesia lavorada, a
obra de filigrana e evocao, de rendilhado e fidalguia, mimo hiertico, de um ourives
apaixonado pela arte das mincias. Quem a compe tem, necessariamente, qualidades
requintadas. um gnero de prpura.
Debalde procuraramos, entre a poesia de Goulart de Andrade e os modelos medievais,
essa afinidade de sentimentos que traz, espontaneamente, a renovao dos gneros
literrios. Na poesia corts dos trovadores, caracteriza-se a paixo amorosa pelo
misticismo que a domina. um anseio veemente, que se contenta com o desejar e se
considera tanto maior quanto mais accessvel renncia. No raros so os poetas que
louvam os que muito sofreram no amor, nem h nada mais sublime do que padecer pela
adorao de uma dama preferida. Mais jogo de rimas, de canes e de esprito do que
jogo de corpos, dir um historiador, acentuando que a paixo da carne s por exceo
aparece na poesia provenal. No cabe tambm nesse quadro o cime, com as suas
tempestades, os seus coriscos e os seus arrebatamentos. que as menores
demonstraes da mulher amada so recebidas como favores supremos, ou ddivas
divinas, e pareceria impertinncia tanto o duvidar, como o exigir.
As damas podem dispor de seus sentimentos, livres de qualquer dever, mesmo os que
possam resultar da solenidade dos mandamentos. J observava o Sr. Aubry que a
literatura da Idade Mdia no obedecia a nenhuma preocupao de ordem moral. Pois no
era motivo de debate sisudo o saber se o amor podia, ou no, sobreviver ao casamento?
Perguntava-se o que valia mais, se ver a amada censurada sem razo, ou culpada sem
receber crticas. Em certo poema da poca, exclamava a jovem desposada, no perodo
que se presume ainda sob o enlevo das primeiras expanses: Maldito o marido que dure
mais de um ms!

Decerto no se encontra, na poesia de Goulart de Andrade, aquela atitude de menestrel


discreto, sentado aos ps de loura castel, a entoar, ao som da rota, ou da viola, versos
mansos, lmpidos e distantes como preces. A paixo que o inspira no pensa no sacrifcio,
nem admite a renncia. Tudo nele desejo ardente, irresistvel, agressivo. Se da no se
pode chegar a uma aproximao com a arte medieval, h outros aspectos que talvez nos
mostrem a explicao que se procura. Uma das melhores autoridades modernas nesses
assuntos, continuador dos Fauriel, dos Gaston Paris, dos Jeanroy, o Sr. Anglade, ensina
que, convencidos, muito antes dos modernos, de que seul le vers ternel demeure, os
poetas medievais cultivaram a forma com empenho quase religioso. Na escolha das
palavras apropriadas, ou na procura de rimas e no entrelaamento delas, na criao de
estrofes, nesse conjunto de cuidados obscuros, minuciosos e obstinados, eles so
modelos incomparveis. Poesia requintada, feita para o prazer da nobreza feudal, procura
a sua melhor recomendao nas dificuldades e subtilezas do virtuosismo, da tcnica
apurada, que deseja atribuir a cada poeta uma forma caracterstica e exclusiva, a que s
faltava a patente do privilgio. Com o nmero e variedade de rimas e de versos compem
as estrofes, a que denominam coblas e das quais as Leys dAmors enumeravam setenta
categorias diversas, cada uma delas com o seu nome especial. Carolina Michaelis
mostrava que conferidas com as galaico-portuguesas, cuja pobreza de idias e de
adornos to saliente, as dos trovadores provenais so deslumbrantes de brilho potico,
complicadas, ricas, artsticas na forma, visto que inventar novidades era a regra. No
outro o parecer de um mestre como o Sr. Ramon Menendez Pidal.
A finura e variedade de ornamentos correspondem subtileza das idias e das
preocupaes da poca. Era a linguagem prpria para os primores da galantaria ou para
as argcias de uma casustica amorosa feita de filigranas. Destoaria das estncias triviais
a quintessncia do amor devoo.
de supor que o virtuosismo tenha sido a fora criadora do medievalismo dos poetas
modernos, que tambm so requintados e amam as subtilezas de linguagem e de
sentimento. No h mesmo indicao, no caso de Goulart de Andrade, de que ele se haja
inspirado nas fontes antigas. O divulgador, ou renovador, desses gneros medievais foi
Thodore de Banville, que alis se deteve em Clment Marot e, quando muito, chegou at
Franois Villon, que se limitara a aceitar a mtrica de seus antecessores.
Banville no somente comps baladas, ronds, lais e virolais, cantos reais, rondis,
vilancetes, como determinou as normas que deviam regular a execuo de todos esses
gneros. Ateve-se Goulart de Andrade, na restaurao de antigos modelos, s regras de
Banville, exceto quanto ao vilancete, em que mantm a forma clssica portuguesa, alis
encantadora. Mesmo na exceo, Goulart de Andrade revela a influncia da versificao
francesa, distinguindo, no sabemos com que razo, o vilancete do vilancico, para sob
este nome ltimo realizar o villanelle de Banville. aquela poesia de Nvoas e Flamas:
Amor que viva no riso
J to disse e, agora, friso.
No dar fruto, nem flor...

Exaltava Banville o atrativo desses gneros, com a referncia aos obstculos que lhes
estorvavam a execuo. A respeito da balada dissera: De todos os poemas franceses, o
que oferece dificuldades mais temveis, por causa do grande nmero de rimas iguais,
concorrendo para expressar os aspectos diversos de um pensamento, ou de um
sentimento nico, que precisa ser ao mesmo tempo imaginado e visto. E que dizer ento
do canto real, com as cinco estrofes de que se compe? Cresce o risco da monotonia, pela
difuso de uma idia que se dilui na igualdade das rimas, girando em torno de um refro
inaltervel. Opinava Lemaitre que esses quadros bizarros eram de tal maneira difceis de
preencher, que ao rimador se permitia pr tudo dentro deles, fosse o que fosse.
Senhor dos segredos da versificao, Alberto de Oliveira declarava que a balada era um
gnero de dificlima execuo, acrescentando, ou explicando: Se a quiserem ajustar
fielmente ao modelo, trat-la como feitura artstica, evadir-lhe as rimas triviais e matiz-la
das peregrinas, ou raras, no ser isso empresa para qualquer, e s por milagre, um
desses milagres do talento, deixar de ser sacrificado o surto espontneo da inspirao.
Pode-se da depreender o que significa a vitria de Goulart de Andrade, num gnero de
tantos embaraos. Prncipe das Baladas proclamaram-no poetas e companheiros.
Martins Fontes, que desde o primeiro livro tambm se revelara perito nessa ressurreio
de modelos medievais, exclamava, na Sextina a Goulart de Andrade:
Glria, Goulart de Andrade! Incomparveis flores
A Balada, o Pantum, o RondeI, o Cantar,
Tu, s tu, no Brasil, multiplicando as cores
Com que doiras o verso e distilas as cores,
Refloriste e, de ento, te tornaste, Goulart,
Mestre da gaia cincia e do raro rimar!
Se houvesse de eleger a melhor balada do poeta, recordaria aquela em que Alberto de
Oliveira encontrava doce ritmo de embalo de rede de pena. J foi lida nesta Casa e h
pouco repetida por outro poeta de vossa Companhia, o Sr. Pereira da Silva. Mas no sei
tambm resistir ao prazer de uma nova leitura desses versos harmoniosos, e to naturais,
que nos fazem esquecer as advertncias e duvidar de que sejam to grandes os
obstculos, que o Prncipe das Baladas venceu brilhantemente:
Pela roscea do vitral, desfeito
Em cores, entra o plido luar!
Dorme! Entre as nvoas de teu alvo leito
Vejo-te o seio brandamente arfar...
Dorme! L fora dorme o velho mar.
Na muda noite, a abbada infinita
Apenas vela, e, trmula, palpita.
Dorme! Nos campos adormece a flor
E a ave no ramo, que o Favnio agita,
Como tu, adormece, meu amor.
Em vo procuro ouvir, em vo espreito

Se nesse inocentssimo sonhar


O meu nome se escapa de teu peito,
E a minha imagem tentas abraar...
Ah! Se estiveras tu no meu lugar!
Dorme! Das rimas a caudal bendita
Desta boca febril se precipita
Num som dulcssimo e acalentador...
A alma, que eu trouxe antigamente aflita,
Como tu, adormece, meu amor.
Dorme! Nem sabes como contrafeito
Vejo-te os lbios sem os no beijar...
Com que desejo, mas com que respeito
Contemplo a tua carnao sem par!
Dorme! Como tu, dorme o nenufar
Da fria linfa na prateada fita...
S de meu corao a surda grita
Se escuta no silncio esmagador!
A lembrana das horas de desdita,
Como tu, adormece, meu amor.
Ofertrio
Rainha deste ser, dorme, e acredita
Que aos brancos ps te deixo a alma precita,
Misto de cimes, de xtasis, de ardor...
Ai, dorme... a voz que estes cantares dita...
Como tu... adormece... meu amor...
Gostaria de lembrar tambm aquela balada da costureira:
Tenho o cabelo j nevado
E as faces num mortal palor,
E ainda espero o retardado...
Quando virs, meu amor?
Ou a balada a uma Princesa Longnqua:
Vossa alta fama assinalada
Por tanto claro lidador,
Veio at minha gua furtada
De cavalheiro e rimador
Irei por vs, seja onde for,
A rima rutilando acesa,
A proclamar-vos, com ardor,
Dona da Graa e da Beleza.

Os cantos reais so tambm de mestre, embora no tenham, e talvez no possam ter, a


mesma espontaneidade dessas baladas. Mas no vilancete o poeta reconquista a
naturalidade e, s vezes, nos lembra a fluncia e o sabor das redondilhas camonianas.
No h como deixar de ler esse delicioso vilancete, que aqui tambm j foi dito por um
poeta, o Sr. Mcio Leo. Afigura-se-nos que constitui uma das melhores expanses do
lirismo de Goulart de Andrade:
to cheiroso o teu vu...
Que, ao v-lo, a gente presume,
No ser vu, e sim perfume.
Voltas
Teu vu, desejada minha,
De to leve e transparente,
Menos se v, que se sente,
Ou melhor, mais se adivinha.
Nele tanto olor se aninha
E de nvoa to escassa,
Que atravs dele se passa...
Foi-se esgarando, esgarando,
Tornou-se areo, tornou-se
Fluido de essncia to doce
Que nem sei j como eu ando!
Doido sou que estou pensando
(Tanto aroma em si resume)
Que tens um vu de perfume...
E ao sorver o delicado
Cheiro teu indefinvel,
Creio teu vu invisvel
Em mim ficou enrolado:
Eis porque penso, anjo amado,
Que, em sentindo o olor do cu,
Vivo dentro do teu vu...
A preocupao das escolas
No se pense, porm, que esse admirvel culto de gneros antigos fosse indiferente ao
seu tempo, ou aos ritmos que em torno dele vibraram, na expanso de uma fase agitada e
tumulturia. Posto na encruzilhada das escolas, embora as tendncias pessoais o levem
para o Parnasianismo, procura resistir Goulart de Andrade disciplina e uniformidade.
A Jornada de um Poeta, prtico da primeira srie de suas Poesias, comea por um
poema de sabor parnasiano; mas a segunda composio se destina aos simbolistas; a

terceira foi dedicada aos lricos, apresentando-se com uma feio romntica. Lunar, uma
de suas raras poesias de metro varivel, no seria provavelmente estranha influncia de
Cruz e Sousa:
decerto, esta poeira argntea, que sacodes
a sementeira da melancolia...
O teu vu branco feito de jasmins,
Ou cravos, que, em essncia,
Se diluissem pelo ar numa deliqescncia
Venenosa. Ou talvez seja formada
De uma revoada
De extintos sons de bandolins
Que se partiram para o claro espao...
Olha, temo o teu lgubre regao:
Que atrao infernal exerces sobre mim,
Lua de mbar, ou de marfim?
H uma srie de motivos traindo a leitura dos Broquis. Fala Goulart de Andrade de uma
lua funrea de histricos desmaios; admite que ela se tenha formado de uma revoada de
extintos sons de bandolins; insiste na tristeza e na impresso de frialdade da lua, onde
ficaram encarceradas em glidas crateras as almas dos poetas. H expresses que
poderamos encontrar no Poeta Negro, como este verso: Alva Flor de polares primaveras
ou ainda o paralelo com o marfim: Lua de mbar, ou de marfim. Fala muito Cruz e Sousa
nos bandolins do luar. No soneto Msica Misteriosa h esta quadra:
Tenda de Estrelas nveas, refulgentes,
Que abris a doce luz de lampadrios,
As harmonias dos Estradivrios
Erram da lua nos clares dormentes.
Em outro soneto Monja escrevera o poeta:
Ento, Monja branca dos espaos,
Parece que abres para mim os braos,
Fria, de joelhos, trmula, rezando...
A prpria idia central da poesia Lunar corresponde sensibilidade de Cruz e Sousa,
que v no mundo sideral o refgio dos mistrios e mgoas terrenas:
Quem sabe, pelos tempos esquecidos,
Se as estrelas no so os ais perdidos
Das primitivas legies humanas.
O que espontneo volta sem prevenir. O Simbolismo deixa em Goulart de Andrade
reminiscncias vagas, diria mais precisamente procuradas. Verlaine mandava enforcar a
eloqncia e substitua a cor pela nuana. Goulart de Andrade no teria foras para fugir

da eloqncia ou do colorido. A sua famlia literria outra, e a sensibilidade ardente e


impetuosa no lhe deixa ocasio para aventuras de filho prdigo...
O amoroso
No se ter conhecido muito a respeito dos poetas, enquanto no se procurar saber o que
eles pensam, ou o que eles dizem do amor. Paul Souriau escrevera: Tirai o amor, e que
ficar da Arte? O valor potico do amor incomparvel. No havia sido menos explcito
Lalo: Quanto s obras de arte, j se repetiu em todos os tons, desde Plato, que elas so
obra do amor, e que toda a Arte um hino universal ao poder de Eros... Medeiros e
Albuquerque chegara a proclamar que s havia um belo verdadeiro era a beleza
feminina. No sabemos se o conceito resultava de convico esttica, ou se apenas visava
o desejo de inspirar a mais amvel de todas as gratides.
Goulart de Andrade no estaria longe desses modelos, ou exemplos. Eros ditou-lhe
numerosas poesias, algumas delas cheias de um calor que poucos poetas alcanariam.
No se contenta com o louvar e o suspirar. No se limita aos trenos suaves dos
romnticos, no exalta castels inaccessveis. Se uma vez cantou a princesa distante f-lo
por esprito literrio, nem o interessavam seno as princesas muito prximas. Porque a
poesia, para ele, ou resulta da expanso de amor, ou se converte num caminho florido
para novos prazeres. Poemas seus parecem feitos de lavas, nem sabemos se o Livro
Proibido teria como smbolo Eros, ou o Vesvio.
Por isso mesmo, toda a vida se reduz, na compreenso de Goulart de Andrade, ao culto
do amor, ao gozo dos sentidos. Talvez houvesse alguma coisa de diletantismo nessa
atitude, o prprio poeta o insinuou, numa passagem de Assuno. Mas o certo que, para
ele, o interesse da vida se concentrava na paixo amorosa, fonte exclusiva de felicidade. O
que no coubesse nessa moldura seria sofrimento e martrio, como a velhice, que o poeta
verbera em alguns versos cheios de horror. verdade que estamos diante de poesias
escritas no deslumbramento dos vinte anos e nada apavora tanto a mocidade como a
sombra da senectude, que naturalmente se altera e transforma, quando comeam a
cansar os olhos inquietos que a espreitam.
No, eu no choro quando um velho morre! exclama o poeta, imaginando que:
Braos de neve, seios nacarados...
J lhe no fazem fogo na pupila
Que incitasse os desejos indomados.
Nada pode valer a moral, diante desse fogo devastador:
Cristo, morreste em vo pregado num madeiro,
Almas no salvars enquanto o olhar ardente
Vir a pompa da carne, e se sentir o cheiro
Da carne em flor, e a mo a carne pubescente

Tocar; e o ouvido o som sentir de um beijo, e a boca


Desvairada, encontrar a carne ardente e louca!
Acompanham esses sentimentos toda a obra potica de Goulart de Andrade. Ditaram-lhe
os versos mais vibrantes dos volumes iniciais: inspiram-lhe os poemas de Nvoas e
Flamas; e mais tarde, no livro da melancolia, ainda se refletiro aqui e ali, como naquele
terceto:
Em tua alma e teu corpo acha meu verso
Todas as convulses da natureza,
E as harmonias todas do universo.
No soneto Meu Jardim, de Ocaso, o poeta procura resumir as suas experincias
sentimentais:
Nossa alongada infncia, luz serena
Do luar da prece, em vago olor delida,
Florescia o jardim da minha vida,
Alvejante de lrio e de aucena.
Depois, na adolescncia, manh plena
De rubores e cantos, sem medida,
Ao abrir da corola apetecida,
A rosa do desejo o ar envenena...
Depois... volpia louca e amor conforto...
Desentranhou-se, ao sol da mocidade,
Em papoulas e cravos o meu horto...
Enfim! velhice! J com a sombra invade
O canteiro, onde jaz meu sonho morto,
Florao de perptua e de saudade!
sensibilidade do poeta apresenta-se a velhice como o jazigo de um sonho, que os outros
versos no esclarecem qual tenha sido. S se pode inferir que seja aquele sonho ardente
da mocidade, a preocupao amorosa, que fez desabrochar a rosa do desejo e as
papoulas da volpia. Nada indica que o tempo haja modificado a idia, que de comeo o
dominava, de que somente o amor o interessa. Senectus est morbus diria ele ainda, na
hora do ocaso. Passar o poeta ao longo da velhice sem se aperceber dos prazeres mais
ntimos, ou da suavidade de um enternecimento melanclico. No se apegar s
paisagens e vida, ou no mostrar nos seus versos essa amizade mais profunda de
quem sente em todas a coisas a sombra e a tristeza de uma despedida prxima.
Senectus est morbus! Mas nem mesmo a convico dessa tortura lhe desperta queixas ou
o clamor de um desespero sem remdio. A stira no teve maior atrativo para a sua arte,
nem lhe parece matria potica a imprecao do sofredor. Goulart de Andrade foi sempre

um entusiasta. A sua alegria estava na satisfao de louvar. Coubera-lhe como destino


cantar a beleza das coisas e fazer a exaltao das mulheres amadas.
Por isso, a obra potica de Goulart de Andrade h de aparecer sempre como expanso de
juventude, exuberante, cheia de ardor, de mpeto e de entusiasmo, florao amorosa,
nascida em louvor do sol que a alumiara.
O teatro de Goulart de Andrade
J Alberto de Oliveira dissera, no discurso com que, nesta Companhia, recebera a Goulart
de Andrade:

O escritor em vs primacial e essencialmente o poeta. Outras partes se


louvam em vossa pena, desde a de autor de composies teatrais, s de
cronista e romancista, as quais todas vos tm propiciado ocasio a vos
revelardes verdadeiro homem de letras. Aquela, porm, a de poeta, a
qualidade apolnea por excelncia, o ttulo mais belo, o vosso melhor
prego de escritor.
Esse um dos pontos em que os crticos se acham de acordo, mesmo porque, at nos
gneros em que incursionou, Goulart de Andrade manteve-se poeta. O seu teatro quase
todo em versos. Das oito peas que figuram na sua bibliografia, apenas h duas em
prosa: Assuno e Um Dia a Casa Cai... No ser fcil encontrar os limites que lhe
separem as duas manifestaes literrias. Na terceira srie de suas poesias h poemas
que poderiam figurar na parte de teatro: O Fogo do Gacho, por exemplo, ou So
Francisco de Assis.
Desconfio que no sejam de grande efeito cnico as peas de Goulart de Andrade.
Escreveu-as o poeta pensando talvez menos no palco que no torneado e graciosidade das
frases. Surgem as suas figuras para intrpretes de palavras e de sentimentos, que o poeta
deseja manifestar. Ele quem fala por todas as suas criaes, tanto nos sentimentos,
como no vocabulrio escolhido, sonoro e rico.
J foi notado, nesta Casa, que um dos temas prediletos desse teatro era o cime. Na
primeira srie de peas de Goulart de Andrade no h, realmente, assunto mais influente.
Cime do marido pela vida anterior da esposa, casada em segundas npcias; cime do
pai, que no deseja o casamento da filha; cime da senhora avisada, que procura
disciplinar, ou conduzir, as expanses amorosas do filho moo. Tambm as duas peas
finais do repertrio aproveitam largamente motivos semelhantes. Um Dia a Casa Cai relata
o crime de um marido pacfico, funcionrio pblico humilde e discreto, que a certeza do
adultrio da esposa converte num facinoroso estrangulador.
As figuras femininas, que dominam as peas de Goulart de Andrade, ou so vivas ou
mulheres maduras. Para ele, e confessemos que tambm para a vida, a mulher fatal no
a jeune fille. candura, ou ingenuidade, ele antepe a saborosa experincia. A

abnegada herona de Depois da Morte, Alda, est casada pela segunda vez; as duas
mulheres de Renncia chamam-se Ester e Laura, a primeira com cinqenta anos e a
segunda com 36, e ambas vivas. Na Sonata ao Luar, Marta, personagem feminina de
uma pea a dois, tem 35 anos. As mulheres em torno das quais se desenvolve o enredo
de Assuno j esto casadas, e a tentadora, a criatura irresistvel, conta quinze anos de
vida conjugal, enquanto a esposa esquecida no completou ainda o qinqnio de
matrimnio, e nada pode fazer com o handicap que a prejudica. Amlia, a adltera de Um
Dia a Casa Cai, j transps os trinta anos. A nica mocinha, que aparece no teatro de
Goulart de Andrade, ou que nele se destaca, Iolanda, cega de nascena e cujo interesse
dramtico est exatamente nessa desgraada circunstncia.
Para o poeta, o amor continua a ser, nas peas, o mesmo sentimento que os versos nos
revelam: tormenta, delrio, exaltao. Voltam-lhe freqentemente, nas descries
amorosas, os vocbulos que nos falam de alucinao, martrio, incndio. Para ele, os
beijos so furiosos, os desejos febris, a paixo louca, histrica, brutal. O teatro escrito sob
o domnio desses sentimentos no tem como aproveitar a jeune fille, numa poca em que
as condies sociais ainda as preservavam do turbilho da luta pela vida. Nem os
personagens de Goulart de Andrade revelam a pacincia, o clculo, o sibaritismo
minucioso e a perversidade profissional dos iniciadores.
Duas peas se destacam, no conjunto da obra do poeta, pela maior riqueza de elementos
cnicos, ou pelo movimento mais vivo da ao. Uma Jesus; outra, Os Inconfidentes.
A pea Jesus havia sido comeada pelo irmo de Goulart de Andrade, Aristeu de Andrade,
tambm poeta. Jos Maria encontrou escrito o primeiro ato e resolveu completar o
trabalho, inspirado num sentimento que ele prprio nos descreveu:
O teu querido poema inacabado
Ao fim chegou em paz e salvamento:
Releva, pois, um tal cometimento
De uma saudade intrmina gerado.
Que belo poeta tambm esse Aristeu de Andrade! Maria Madalena, desejada de todos e
esquecida de Jesus, fala, nestes versos de movimento fcil e de vibrante inspirao:
A tristeza, porm, a minhalma conturba
Desde o instante em que o vi esfarrapada turba,
Sereno como um Deus, em voz pausada e triste,
Brandamente dizer: O eterno bem consiste
No reino de meu Pai... Se o desejais, amai-vos...
Pelos cabelos de ouro, o sol dava-lhe uns laivos
De uma aurola real! Seus olhos se embebiam
Em xtase nos cus, e seus lbios sorriam,
Como devem sorrir, na glria, os do Senhor!
Senti-me transformada e o meu febrento amor,
Torpe como um chacal, tornou-se um cordeirinho,

Um anho virginal mais puro do que o linho,


Que as donzelas de Sio desfiam em seus teares
Para vestir de branco as pedras dos altares.
Sem uma nota, que indicasse o plano da pea, Jos Maria escreveu dois atos para
completar o trabalho. Incluindo no enredo a Samaritana e nos deixando sentir, nos seus
versos, a ressonncia da pea de Rostand, Goulart de Andrade fez obra de arte e de
amizade fraternal.
Valem Os Inconfidentes, no domnio teatral, pela composio melhor e mais inspirada de
seu autor. Pelo menos, h movimento, o conflito das paixes tem motivos novos e os
versos surgem fceis e belos. O assunto estaria, talvez, mais de acordo com a eloqncia
do poeta, que mais vontade se expandiria na exaltao patritica e no vigor do civismo.
Desenvolve-se a prpria ao sob a influncia de um romanesco que se eleva acima da
vulgaridade da vida e nos deixa entrever o cu lmpido do sacrifcio e do herosmo.
Senhor de estilo preciso, musical, rico de vocabulrio e obediente aos cnones da
linguagem verncula, Goulart de Andrade foi excelente prosador nos vrios gneros de
que se valeu, a crtica, a erudio, o romance. O romance, embora no tenha sido uma
grande vitria literria, oferece interessante documentao, indispensvel ao estudo do
poeta.
O tema central de Assuno caberia naquela frase conhecida: A vida a mulher que se
tem; a arte a mulher que se deseja. O escritor Slvio de Novais reconhecia que a sua obra
talvez arabescada de filigranas, obra de um artista pitoresco, cheia de caprichosos relevos
e de feio aristocrtica; mas falha de significao moral; doirada pelo sibaritismo, mas
emanada de um sensualismo mrbido, em que a luxria se mesclava com o sangue. At
ali, ele tinha sido o panegirista do Gozo e da Beleza. Para fugir a essas tendncias, o
poeta anseia por um grande sofrimento. O dilema dannunziano lhe aparecia com a fora
de uma intimao: O rinnovarsi o morire! A dor o purificaria, ou lhe sublimaria os
sentimentos, proporcionando-lhe a intensidade, ou a comoo, que at ento no pudera,
ou no soubera, encontrar na sua vida de homem feliz. Onde obter o sofrimento? As foras
malignas da existncia costumam ser caprichosas e no atendem facilmente s
encomendas de uma freguesia ocasional. Havia, entretanto, um recurso mais prximo, ou
mais fcil: a paixo amorosa. Confessemos aqui, puridade, que pode haver desgraas
mais terrveis. Na escolha das aflies, quem ainda se manifesta no o estico, mas o
sibarita, que entre as torturas e as calamidades prefere as que sejam imaginrias, dentro
daquela filosofia que Machado de Assis j ensinava: antes cair das nuvens que de um
terceiro andar.
O escritor Slvio de Novais, entretanto, casado, e com uma criatura bonssima, Clara, que
o adora e que no tem, talvez, ambio maior que a de um humilde sacrifcio. Alguns anos
de vida conjugal haviam acabado com as inspiraes ardentes. doutrina estabelecida
pelos artistas que a Arte precisa, para viver, ou triunfar, do estmulo de paixes
tormentosas. No sei se a tese verdadeira, pois que a vemos pelo menos praticada por
pessoas livres de intenes estticas. Todavia, para os artistas que aceitam essa doutrina,

torna-se a esposa uma espcie de intrusa que evita ou embaraa o advento da nova
inspiradora. O escritor Slvio de Novais nos dir: Se renunciasse a Marta, abdicaria
certamente da glria, porque ela lhe trazia uma aura prodigiosa de energias; ao seu influxo
que ele penetrava no fundo misterioso das coisas. Se se refugiasse na famlia, perderse-ia para a arte.
O poeta prefere, naturalmente, a glria, ainda mais uma glria assim, de curvas amveis e
de beijos embriagadores. Ter a deciso as suas dificuldades, pois que no h meio de
deixar de sentir a generosidade da esposa sacrificada, que adoece para morrer. A amante,
de seu lado, no apenas a glria, mas uma coisa mais complexa e mais perigosa: uma
nietzschiana. Mulher culta, inteligentssima, intrpida, mscula na segurana e na fora de
seus sentimentos, domina e empolga o seu poeta. No lhe interessam as convenes
sociais; despreza o julgamento pblico ou at mesmo deseja enfrent-lo e combat-lo. De
acordo com o voto de Nietzsche, estava a sua alma liberta de toda obedincia, de toda
genuflexo e de todo servilismo. E queria arrastar o poeta nesse turbilho, usando os
argumentos fulgurantes de todas as tentaes, desde os tempos bblicos.
H uma circunstncia que envolve, enleia e desespera o escritor Slvio de Novais: a
agonia daquela esposa triste, que no se lamenta. Quando a morte chega, tambm de
manso, quase sem estertores, no deixa de trazer uma compensao tardia para aquela
mulher jovem e terna, que soubera amar com perfeio. Por mais que o procure a amante,
est livre da fascinao o escritor Slvio de Novais, pois que j o detm a lembrana
daquela que partiu ou o remorso de uma crueldade involuntria.
Timidez? Fraqueza? Assim o diria Marta; assim tambm falaria Zaratustra. Mas no fundo
da alma humana h sentimentos de bondade, de ternura, que as doutrinas no varrem
com a rigidez de seus raciocnios implacveis.
Esse o tema de Assuno, o romance de Goulart de Andrade. Nem sempre
apreciaremos o desenvolvimento da ao. H um pouco de banalidade nas cenas vividas
numa cidade do interior de Minas; h episdios que nos chocam, pela maneira como se
apresentam. Mas a essncia do romance tem o merecimento de nos fazer pensar e vale
ainda como o testemunho de uma das fases mais importantes na histria da inteligncia de
Goulart de Andrade. A tentao tanto se poderia denominar Marta, como Frederico
Nietzsche, nem por outro motivo me detive na exposio do tema. Na Itlia, o incndio
dannunziano elevava para o cu as suas enormes labaredas e o turbilho das fagulhas
fulgurantes. A impresso que essas tendncias deixam no escritor brasileiro mostra-se
superficial e transitria. Razo tinha Croce, quando dizia que o Nietzschianismo era menos
filosofia do que temperamento ou mais sentimento do que sistema. Goulart de Andrade
retorna sem demora ao fundo de sua personalidade. Preso, pela piedade e pela ternura,
ao mundo em que vive, no consegue alcanar as paragens infernais das paixes funestas
e do personalismo sem freio. humana demais, para as faanhas temerrias do
Nietzschianismo.
A Cadeira 6

Muito haveria que falar no erudito e no crtico. Muito haveria que dizer do patriota ou do
orador. Vrios de seus estudos, o ensaio sobre a balada, a conferncia a respeito da
influncia de Cames na obra de Milton, os artigos na Revista da Academia, ou
na Ilustrao Brasileira, mereceriam mais detida referncia. Esse erudito tem o esmero de
um analista. A disciplina das matemticas no lhe permite as aventuras da improvisao.
Os discursos reunidos sob o ttulo Pela Grei revelam-nos o sentimento vibrante do patriota.
A sua pregao enrgica, desinteressada e entusistica. Nos ptios dos quartis, no
tombadilho dos navios, nas associaes de classe, nos estdios esportivos, a palavra de
Goulart de Andrade sempre vibrou eloqente, idealista e colorida.
De todos os seus livros em prosa, entretanto, o que se nos afigura mais profundo e mais
meditado o que fala das personalidades que honraram, nesta Academia, a Cadeira 6,
aquela que ele prprio dignificou, merc de seus livros e de sua vida de enamorado das
Letras.
Nenhum prmio o encantara tanto como a eleio para esta Companhia, que fora sempre
o seu refulgente sonho de escritor. Vencendo, em pleito difcil, um adversrio como o
prncipe D. Lus de Orleans, Goulart de Andrade quis patentear Academia a gratido e o
desvanecimento de quem sabia estimar o valor de vossos prmios. No achou idia
melhor que a de conferncias sucessivas a respeito dos que haviam passado pela mesma
Cadeira que lhe destes.
Que esplndidas biografias foram assim reunidas, com o lavor de um artista incansvel! O
desfile , por certo, notvel, desde Casimiro de Abreu, o patrono da Cadeira 6, o poeta por
excelncia da ternura brasileira. No foi em vo que ele intitulou de Primavera ao seu livro
de versos. As suas poesias no sugerem corolas esplendentes, nem ramos fartos; deixam
antes a impresso discreta de brotos e de botes, que acordam ao chamado dos raios de
sol.
Teixeira de Melo, tambm poeta, no encontraria, na sua lira, os acordes meigos e
ingnuos que enfeitam a poesia de Casimiro de Abreu. Mas Slvio Romero o exaltaria, e
era to grande o prestgio do crtico! Atravessando uma longa fase de vida, Teixeira de
Melo se afirmaria tambm por meio de notveis trabalhos de erudio.
Veio ento Jaceguai, o segundo ocupante da Cadeira 6. Guerreiro e escritor, homem de
ao e de inteligncia, chega a parecer um monumento, na altura em que paira, ou no
relevo de sua individualidade fascinante. No ele quem no combate de Humait,
dirigindo o couraado Barroso, primeiro chega s correntes submersas que impediam a
passagem do rio? As ordens do comando supremo, para que esperasse os companheiros
da empresa, no o conseguem deter, como tambm no o fazem estacar as balas
paraguaias, que em cheio alcanam a muralha do couraado. Com o brao apoiado
portinhola de vante, Artur Silveira da Mota chefia a manobra, junto ao prtico, navegando
luz das fogueiras imensas que, na margem do Chaco, alumiavam a faanha prodigiosa.
Os feitos guerreiros de Jaceguai no so inferiores s pginas que ele comps. Sente-se
no seu estilo a bravura, a deciso, a lealdade do marinheiro. E as frases tm um ritmo

largo e simples de ao, e espelham o mesmo patriotismo daqueles destemidos


vencedores de Humait.
ltimos anos
O ltimo livro de Goulart de Andrade Ocaso, a terceira srie de suas poesias editadas
em 1934. Alguns anos antes j se havia interrompido o ritmo de sua criao. Os livros
estampados nesse perodo final reuniam trabalhos antigos.
Tive a explicao desse silncio quando visitei Goulart de Andrade. Eu o conhecera de
perto na Cmara dos Deputados, que ele freqentava como redator de debates e eu como
jornalista profissional. Procurava-o muito, gostando de sua palestra animada, ou das
irreverncias que externava sem amargura, exuberante e alegre.
Perdi-o depois de vista. Fui encontr-lo em casa, irreconhecvel. Envelhecera vinte anos.
Plido, consumido, no era mais o Goulart de Andrade, mas um velhinho cansado, dentro
da meticulosa disciplina de um horrio de remdios e de uma dieta inflexvel. Custei a
dissimular a minha surpresa, ou o meu espanto, diante de to rpida e completa
decadncia.
Aquele artista, amigo da vida mundana, orgulhoso de vitrias sociais, e que tanto se
desvanecia com a admirao que os seus versos arrancavam aos coraes femininos,
estava ali, metido num pijama comum, precocemente decrpito, inesperadamente
aniquilado. Onde mais o entusiasmo de suas palavras? A arrogncia dos gestos naturais?
A riqueza de modulaes da voz bem timbrada, que tantos triunfos lhe conquistara na arte
de dizer versos, ou na leitura de sua prosa cadenciada e sonora? Onde o fulgor do olhar,
ou a vivacidade da inteligncia inquieta?
Compreendi, todavia, que a vida no deixara de proteg-lo. Afastando-o do torvelinho, a
que ele se habituara, deu-lhe, em compensao, a assistncia das afeies dedicadas.
Junto dele, havia sempre uma inexcedvel amizade, que o protegia, que o confortava, que
o disputava molstia e consumio. Perdoai que a nomeie: era D. Fernandina Goulart
de Andrade. Desvelada, maternal, foi uma animadora serena, talvez herica, na firmeza
dessa batalha dolorosa. E Goulart de Andrade conhecia as abnegaes que o cercavam.
Sempre que falava na esposa, ou nas filhas, as lgrimas vinham contar, nos olhos j sem
brilho, os segredos mansos de uma gratido que as palavras no podiam descrever.
Mesmo assim, batidos pela doena implacvel, esses ltimos anos da vida do poeta no
foram tristes, nem amargurados. florao da juventude, s rosas, s popoulas e aos
cravos de que ele falara, como smbolos do desejo e das paixes impetuosas, sucederam
as violetas discretas do enternecimento. A bondade, que era congnita, tradio de
famlias brasileiras, apurava-se, sublimava-se na decadncia, aproximando-o mais das
amizades fiis, conduzindo-o religio, que lhe ensinava a confiar no destino providencial
e misericordioso.

J vos falei nas amizades que o apoiaram e o confortaram. Mas h um nome que tambm
no devo calar. o smbolo da amizade perfeita. Martins Fontes.
Ele e Goulart de Andrade haviam sido companheiros no grupo de Bilac, scios do
cenculo da Confeitaria Colombo, e a afeio que os aproximou no foi inquietada pelo
tempo. Voltando sua cidade natal, Martins Fontes no esquecia os amigos que aqui
continuavam. Uma vez por outra, nas viagens Guanabara, o poeta de Santos ia de casa
em casa, na sua romagem afetiva, que Bilac anunciava numa linguagem pitoresca:
Martins Fontes invadir o Rio a tal hora...
Era mesmo uma invaso, que vinha com a fora de um cataclismo, turbilhonante,
irresistvel. Um cataclismo benvolo, est visto, e se possvel o conceito. Ainda h pouco,
um de seus mais brilhantes panegiristas, o Sr. Heitor Lima, recordava esse episdio
expressivo: Martins Fontes passeia com os amigos pelos caminhos do Silvestre. Estaca,
de sbito, dirigindo-se para o porto de uma casa cercada de jardins. Agita furiosamente a
campainha e, como demorem a atend-lo, vai entrando sem hesitao. Caminha para um
criado que se aproxima e lhe pede um regador dgua. Atendido, comea ele prprio a
regar as roseiras ressequidas, abandonadas nos canteiros. Concluda a tarefa, despede-se
das roseiras, uma a uma, beijando-as reverentemente, diante do empregado atnito, por
certo amedrontado.
De outra feita, ajoelha-se Martins Fontes na Praia do Flamengo, para dizer oraes lua.
Recita a prece de Salamb, com a solenidade de um sacerdote cartagins. E assim era
ele sempre, imprevisto, pitoresco, impetuoso. At nos versos se revela o tumulto interior e
a variedade de suas emoes, que ora lhe inspiram poemas suaves, de um lirismo
inebriante, como nas Palavra Romnticas, ora lhe arrancam frases desordenadas,
vocbulos caprichosos, extravagncias de uma imaginao que ele mesmo denominava
febricitante, tumulturia, ardentssima.
E que maravilhoso causeur! No somente a palavra lhe acudia fluente, precisa, variada,
como o gesto e a expresso fisionmica sabiam acompanhar as suas narrativas
movimentadas.
Nos ltimos tempos da vida de Goulart de Andrade, Martins Fontes no faltava
comemorao da data natalcia do amigo. A 6 de abril era certo v-lo descer porta
daquela casa acolhedora, vindo especialmente de Santos para a festa do abrao fraternal.
Encontrei-o uma vez nessa visita de aniversrio. Durante algumas horas, no fizemos
seno ouvir tudo o que Martins Fontes quis dizer. Recitou versos, recordou episdios
antigos, repetiu anedotas. Era uma torrente de palavras, de imagens, de idias. Ainda
recordo a histria que ele narrava de uma guerra verbal entre um cocheiro de Paris e no
sei mais que escritor brasileiro. Na iminncia da derrota, o escritor tinha uma inspirao e
lembrando-se das figuras de ornato:
Silepse, anstrofe, hiprbaton, anacoluto...

A voz de Martins Fontes ia rolando as slabas majestosas, num tom agressivo de quem
insulta, e a fisionomia retratava uma clera sbita e veemente.
Goulart de Andrade, apoiados os cotovelos nos braos de sua cadeira de descanso, ria,
deslumbrado. Parecia estar ouvindo o arcanjo, que lhe vinha recordar as delcias do
Paraso, de um Paraso que a magia daquela palavra generosa conseguia fazer ressurgir
aos olhos quase apagados daquele moribundo. Quanto aos outros, o que nos
impressionava era o contraste daquelas duas criaturas quase da mesma idade, uma
arruinada pelas molstias, a outra esplendente de sade, de alegria, de vitalidade.
No se podia supor que a morte tambm os quisesse irmanar, levando-os quase ao
mesmo tempo. Entretanto, se eles caminham juntos, no mistrio que os envolveu, como
no ter sido grande a consolao para os dois viajantes! E quem sabe, senhores
acadmicos, quem sabe se no foi dado s grandes afeies o privilgio de enfrentar e de
vencer a prpria eternidade?

DISCURSO DE RECEPO MCIO LEO


Discurso de recepo por Mcio Leo
Alegria e melancolia
Nesta noite de vossa consagrao acadmica, Sr. Barbosa Lima Sobrinho, no sei que
mais haver no esprito daquele que chega e no esprito daquele que vem dar-lhe as boasvindas. No sei que mais haver se alegria, se melancolia.
Alegria haver, e grande, pois esta a noite gloriosa em que recebeis o galardo merecido
pela obra que, atravs de quatro lustros, vindes realizando, no incansvel labor de homem
de letras e de jornalista.
Melancolia haver, e profunda; a melancolia de no vermos aqui, entre os presentes,
algumas figuras benignas, que vos amaram, que vos compreenderam, que sentiram, um
dia, o orgulho de vosso destino fulgurante.
Que vos direi eu nesta noite? Que vos direi eu, que tenho tanta coisa a dizer a vosso
propsito?
Permiti, primeiramente, que, abandonando, por um instante, as pompas desta solenidade,
a minha imaginao se transporte para bem longe, para o vosso e para o meu
Pernambuco. Ali, torno a encontrar, amveis e graves, dois homens, cujo maior sonho
consistiria em que pudessem ver chegados festividade de hoje os filhos que, ao lado
deles, os seguem, procurando imitar-lhes os exemplos de uma pobreza austera, honesta e
laboriosa. Ali torno a encontrar as imagens de duas mulheres suaves, afeitas igualmente
ao sacrifcio e ternura. Ali torno a encontr-las, cercadas de um bando lacre de
crianas.

No meio desse bando de crianas, h dois meninos que aos meus olhos se destacam. So
j amigos dos livros, so j especulativos ou melanclicos, e j vivem procurando, para
leituras e meditaes, autores solenes ou graciosos.
Um desses meninos, e sem dvida o mais prudente, o mais sutil, o mais exato, sois vs.
Trplice esplendor
A Cadeira que vindes ocupar fulgura sob um trplice esplendor.
O patrono aquele rapaz desconsolado e meigo que, nos instantes de uma vida curta,
soube sonhar um sonho deslumbrado e deixou versos impregnados de indizvel tristeza e
ternura sem fim. O criador da Cadeira o poeta comovido e dolente, o poeta que conhece
as mgoas das esperanas fanadas e dos amores insatisfeitos. O segundo ocupante o
heri fulgentssimo que pde esculpir, nos campos de batalha, alguns dos bronzes
preclaros de nossas epopias; erudito, ele perdura, tambm, no valor dos livros que
escreveu. O terceiro ocupante, aquele a quem sucedeis, o gentil-homem de encantadora
estirpe mental, o poeta, o romancista, o crtico atilado.
Poesia. Herosmo. Erudio.
esse o legado que vindes receber, Sr. Barbosa Lima Sobrinho. E sois digno de guardlo.
Quanto erudio, no ser somente a Academia Brasileira quem a proclame, a louve e a
admire. Ela est a, ntida, em timos livros, que abordam os mais diferentes gneros. Por
esse lado, o autor da Iluso do Direito de Guerra e do Problema da Imprensa ser
excelente continuador de Teixeira de Melo, o estudioso das Efemrides Nacionais, de
Jaceguai, o cronista de nossa histria naval, e de Goulart de Andrade, o crtico
de Sementeira e Colheita, o aproximador de Milton e Cames.
Quanto ao herosmo, nada posso dizer. Conheo-vos as virtudes civis e particulares, e sei
que conservais aquela rija fibra moral dos velhos pernambucanos, que souberam escrever,
em nossa Ptria, as pginas galhardas da bravura. No tivestes ainda ocasio de mostrar
se possus, como Jaceguai, uma tmpera de guerreiro. Tudo o que sei que j andastes
militarmente fardado, com uma bravia carabina ao ombro, nas marchas e contramarchas
de um tiro-de-guerra do Recife. Desse belicoso tempo ficaram, indelveis, alguns traos
em vosso corao. E no mais austero dos vossos livros com orgulho maldisfarado que
aproveitais uma ocasio que se apresenta para desvendar aos nossos olhos os difceis
segredos da nomenclatura dos fuzis Mauser.
Para completar-vos a integrao na Cadeira de Casimiro de Abreu, restar-me- falar da
poesia. E poeta vs o sois, meu ilustre confrade. Poesia o encanto de vossa vida to
pura, to alta e recatada, toda oferecida ao bem da Ptria e ao amor da famlia. Poesia
grande parte de vossa obra esse gracioso livro da rvore do Bem e do Mal, algumas
dessas histrias sutis do Vendedor de Discursos, a maliciosa traduo do Dirio de Ado e

Eva, que publicastes, um pouco clandestinamente, nos comeos da atividade literria.


Poesia , principalmente, essa longa srie de trabalhos que guardais nas gavetas, esses
sonetos e esses poemas que viestes escrevendo num dilogo ntimo com a vossa prpria
alma.
Alvorecer de uma vocao literria
As primeiras manifestaes de vossa tendncia literria, meu caro confrade, eu vou
encontr-las na infncia. Era no Instituto Ginasial Pernambuco, o colgio da Rua da
Aurora, que, sob a direo de Cndido Duarte, acolhia uma centena de garotos inquietos.
Vossa turma possua, entre outros, dois meninos que mostravam possuir maiores
pendores para a literatura. Um era Edmundo Jordo, belo esprito de homem de Letras,
que hoje, todo entregue s cogitaes de magistrado, redige eruditas sentenas no Juzo
de Direito de Garanhuns. O outro reis vs. Estudiosos, lidos, j, em Ea de Queirs, em
Zola e talvez em Machado de Assis, vs e Edmundo Jordo deliberastes fundar um jornal.
Essa folha usava um ttulo pomposo A Verdade. O quanto era infantil aquele retalhinho
de papel, escrito por dois colegiais, no ser difcil imaginar. Mas, se eu cito o fato,
somente porque ele parece traduzir, j nesses dias, que poderamos dizer longnquos, a
vossa irrecusvel tendncia para as atividades jornalsticas.
Veio depois o perodo da Faculdade de Direito. No velho instituto encontrastes mestres
capazes de vos compreenderem o esprito. Laurindo Leo, Herclio de Sousa, Henrique
Milet, Meira de Vasconcelos, Gondim Filho, Anbal Freire foram vossos mestres diletos.
Com eles aprendestes os mistrios tortuosos do Direito. Eles acreditaram em vs, desde o
primeiro momento.
Perodo de esporte
Tambm foi essa a vossa grande fase de exerccios fsicos.
Os livros de estudo absorviam, sem dvida, boa parte das horas dos vossos dias. As
outras, porm, eram dadas ao esporte: natao, ao remo e, principalmente, marcha e
ao futebol. Neste ltimo exerccio, destes repetidas provas de energia e resistncia nas
competies do Clube Nutico. Certo, nunca conseguistes entrar na arena como elemento
de primeiro team; foi, porm, com a vossa palavra que o clube contou no momento em
que, numa rude pugna de advocacia, teve que delegar a um dos seus associados a
misso de combater a lastimvel teoria, hoje vitoriosa, do profissionalismo no jogo.
No remo, fostes tambm elemento destacado da associao a que pertenceis. Por uma
dessas ironias singulares das coisas, vs, o mais modesto dos remadores, vistes a vossa
guarnio batizada como sendo a guarnio dos gomeiros. Esta palavra, na gria
desportiva de Pernambuco, quer dizer blasonador, contador de bravatas, cabotino. que
um dos vossos companheiros de guarnio, doce alma em verdade, era, na aparncia, um
truculento, um ferrabrs, que andava a desafiar os campees dos preos de honra para
infligir-lhes derrotas vergonhosas. Essa abundncia de desafios do vosso sota-proa

mereceu a ironia reparadora dos companheiros do clube. Vs, que reis um prudente e
discreto proa, tivestes que receber parte do sarcasmo.
Assim vos entregveis ao futebol e ao remo. Vosso exerccio predileto era, porm, marchar.
Vossas excurses a princpio foram moderadas. Tranqilas caminhadas de uma lgua, de
lgua e meia, do Recife a Olinda, de Olinda a Beberibe, de Beberibe aos Peixinhos.
Depois fostes adquirindo confiana nas prprias foras. E eis que, certo dia, deliberastes ir
a p desde Olinda, onde morveis, at Goiana. Para essa destemerosa prova, foram
convocados quatro ou cinco amigos, habituados s caminhadas longas. Na noite
aprazada, compareceu apenas um. Os outros tinham desistido.
Essa viagem foi o seu tanto agitada. E eu creio que podereis narr-la numa pgina de que
no ficaria ausente o humour.
O valor de uma carta
Ao deixardes a Faculdade, reis o laureado da turma. Aurola fulgurante punha-vos em
destaque o nome. Lembrai-vos da confiana profunda que todos ns depositvamos em
vosso futuro. memria vem-me episdio curioso daqueles dias juvenis. Acabveis de
concluir o curso e fostes passar uns dias em um dos aprazveis engenhos de gua-Preta,
poca de Natal. Tudo era aquela deliciosa alegria do tempo das festas nos engenhos
pernambucanos. Achavam-se convosco vrios colegas dos bancos de estudo. Certa noite,
no salo da casa-grande, as moas comearam a orar o valor das cartas dos bacharis
recm-formados que se encontravam no engenho. Ao se referirem carta de um dos
vossos amigos, useiro e vezeiro na conquista das simplesmentes, sorriram, irnicas:
A carta do Dr. Fulano s vale cinqenta contos...
E, ainda assim, talvez seja muito...
Algum perguntou, ento, em quanto orariam elas a vossa carta. E a resposta veio
imediata:
Ah! A do Dr. Barbosa Lima vale, pelo menos, uns dois mil contos...
A est a mais verdadeira sntese das grandes esperanas que todos j depositvamos em
vs, naqueles formosos tempos.
Oliveira Lima
Nessa poca fizestes grande amizade com Oliveira Lima. E essa amizade, creio, teve
muita influncia sobre a vossa vida.
Decepcionado dos homens e das coisas, amargurado com a insnia da guerra, que
devastava o mundo, o historiador de D. Joo VI havia procurado um remanso de paz e
tranqilidade em sua cidade natal. No Recife, ele foi habitar velha manso senhorial dos

Apipucos, relquia de um passado opulento. Ia freqentemente quele casaro, visitar o


mestre, que todos admiravam e amavam, uma juventude palradeira. Oliveira Lima, que
deixou uma obra no raro desabrida, onde se diz muita verdade e se faz muito sarcasmo,
era, na relativa intimidade que concedia aos seus jovens amigos, de uma bondade simples
e confiada. Quanta vez, em sua chcara vizinha ao Capibaribe, sentado cadeira de
balano, nos falou, a vs e a mim, acerca de trabalhos que estava a completar. A tarefa
com que ento lutava era grande: a de ultimar a sua Histria da Civilizao. Tivemos a
felicidade de ver-lhe o pensamento, por assim dizer, em sua forma nativa, atravs de
determinada crtica sobre um acontecimento relevante da histria da humanidade, atravs
de uma apreciao sutil ao mtodo de um Guizot, de um Mommsen, de um Cantu.
Mais tarde, nas lutas jornalsticas em prol da candidatura do Baro de Suassuna, fostes o
companheiro constante de Oliveira Lima. E o testemunho da reciprocidade dessa afeio
encontra-se na repetida correspondncia, sempre carinhosa, que o sbio historiador
manteve convosco.
Creio que poderemos ficar irmanados na venerao e na gratido ao mestre
de Pernambuco e seu Desenvolvimento Histrico. Devi-lhe o primeiro emprego que tive, o
de reprter no Dirio de Pernambuco. Talvez lhe tenhais devido, tambm, o vosso primeiro
emprego.
O Dirio de Pernambuco
Era ao Dirio de Pernambuco que semanalmente eis, para entregar os vossos artigos, j
suculentos e cheios de idias.
A tradicional folha pernambucana era, ento, dirigida por dois jornalistas muito diferentes,
mas do mesmo modo interessantes: Carlos de Lira Filho e Manuel Caetano.
Carlos de Lira Filho, polemista cuja ironia fulminava os adversrios, tinha aos nossos olhos
o prestgio de um Zeus que vivesse perdido entre nuvens. No se dignava de aparecernos. Permanecia numa esfera olmpica, no segundo andar do prdio, na sua vida isolada
de misantropo. L, no castelo inacessvel, escrevia as notas, os artigos, e os mandava
diretamente composio.
O contato dos colaboradores com o Dirio estabelecia-se atravs de Manuel Caetano. Era
um homem singularmente retrado, desses que parecem estar a pedir perdo s outras
pessoas por terem que ocupar um lugarzinho no planeta. A princpio, julg-lo-amos azedo
ou mal-humorado. Vencssemos, porm, essa aparente crosta de hostilidade e que
luminoso corao encontraramos! Que tesouros de amor pela inteligncia, que profundo
prazer em animar os jovens! Manuel Caetano recebia vossos artigos e os dos vossos
companheiros de gerao acadmica. E, como j foi contado neste mesmo recinto,
quando o original se apresentava especialmente detestvel, tinha a pacincia de sentar-se
mesa e recopiar, na sua letra caligrfica, as pginas ilegveis.

Se me no trai a memria, os principais artigos que publicastes, nessa fase inicial de


jornalista, versavam sobre a grande guerra. Vossa forma literria, nessa hora matinal,
trairia a influncia de Euclides da Cunha e Raul Pompia.
E tnheis, de vez em quando, a volpia de ornamentar o estilo com vocbulos mortos. Est
a lembrar-me, agora, o escndalo que provocastes, no meio dos estudantes, vossos
leitores, quando, num artigo em que examinveis a situao em que iria ficar a Rssia
depois da guerra, empregastes o advrbio tamalavez. Nenhum de ns conhecia, sequer
de vista, esse vocbulo sesquipedal, que tnheis ido descobrir creio que numa pgina de
Malheiro Dias. E a estranhssima palavra assumiu, em nossa ingnua imaginao, a
monstruosidade de uma daqueles rpteis fabulosos, que contemplvamos, assombrados,
nas reconstituies de Figuier animais que, se aparecessem hoje nas ruas de Paris,
seriam capazes de devorar o almoo na varanda de um quinto andar!
Tamalavez! Aquilo, desde ento, foi, para todos ns, o dinossauro da literatura.
O satrico
Nesse tempo, ai de ns dois, j to distante, existiam em vs dois espritos: um era o
estudioso tranqilo, o homem pacato e manso, que gostava de comunicar aos leitores as
suas idias, e lhes dava, quando muito, o piparote de uma ironia; o outro era o satrico
impenitente, sem caridade, s vezes sem humanidade. Era o homem que certa vez
(relevai a impertinncia da minha memria, que s vezes tem o capricho de no deixar que
se apaguem as coisas) me dizia, num momento de confidncia pessimista: Eu desejava
ter na vida aquela inflexibilidade de Aquiles.
Sim, era esse desejo de inflexibilidade, e talvez mesmo de violncia, que havia
principalmente no outro Alexandre Jos, no Barbosa Lima Sobrinho dos tempos que
estamos a recordar. s suas tendncias de admirador do Alceste de Molire devemos boa
parte da vossa obra inicial. Toda ela, toda a vossa produo da primeira mocidade,
impregnada de revolta contra as coisas, de dio contra a baixeza e a vilania humana. O
convvio medocre, a vulgaridade dos alunos da Faculdade de Direito, estimulou a vossa
irritao mal contida. Que haveis de fazer? Volvestes contra os companheiros da turma a
vossa alma jupiteriana. E, novo Srgio, evadido agora das aulas de um colgio secundrio
para os bancos de uma faculdade superior, comeastes a dizer verdades sobre toda a
gente. A srie de Caricaturas, que publicastes acerca dos bacharelandos do Recife no ano
de 1917, ficou famosa. O mais curioso que publicveis essas caricaturas sob o mais
absoluto sigilo, pondo-lhe apenas esta assinatura: Cam e Sem. Que execues tremendas
eram essas pginas! E como o retratista de almas, o psiclogo vingador, nelas se revelava!
No resisto tentao de ler, perante a Academia, uma dessas pginas, em que j
revelveis toda a eloqncia do vosso estilo. Seja a mais caracterstica de todas aquela
em que traais o perfil de um dos mais ilustres rapazes da poca exatamente o perfil do
Sr. Barbosa Lima Sobrinho. Assim fazeis a vossa prpria execuo:

Alexandre Jos Barbosa Lima Sobrinho um nome grande demais para


a insignificncia de quem o leva.
Herdeiro da esqueltica magreza de seu tio, tem um fsico desagradvel
alto como uma montanha, magro como um espeto, pernas compridas,
e por cima de tudo uma cabea grande com um rosto pequeno. D a
impresso exata de uma maravilha de equilbrio uma vara de espanar,
mantendo na extremidade um crnio descarnado. , entretanto,
um sportman: futebol, natao, remo, escoteirismo, tudo isso lhe grato
e, a julgar das aparncias, muito tem concorrido para lhe desenvolver...
os ossos.
o campeo das distines, a cujas brilhaturas tem feito jus menos pela
inexistente inteligncia e fosforescentes estudos que por sbios
expedientes.
Foi um dos papveis oratria do quinto ano, mas a sua insignificante
candidatura injustificada e extravagante esvaiu-se aos primeiros embates
da feroz campanha.
A sua discreta vaidade o menor dos seus grandes defeitos.
A perseguio incansvel de deidades horrendas (Asinus asinum frieat)
tornou-o misgino, tanto que quem o quiser ver raivoso, apresente-lhe
senhoritas. Ele abalar e, chegando a casa, cansado, esbaforido,
explicar em voz entrecortada famlia assustada: O diabo! O diabo!
To violento misoginismo no pode ter outro termo que o casamento,
provavelmente com mademoiselle Timidez, que j lhe vive no corao
por lhe viver no sangue.
Essa tendncia para o sarcasmo havia de ser, mais tarde, o trao caracterstico de muitas
de vossas crnicas, quando, com Maviael do Prado, assumistes a colaborao efetiva
no Jornal do Recife. que, naquele momento, todos os vossos autores diletos, os mestres
que leis e cujo esprito assimilveis, eram os humoristas, os ironistas, os sarcsticos.
Viveis, ento, em plena intimidade com Swift, com Carlyle, com Daudet, com Fialho de
Almeida.
Instinto de pacifismo

Mas o tempo se encarregou de apagar o influxo dessas entusisticas leituras. E, em breve,


no lugar da primeira tendncia, que at ento havia predominado, foi-se afirmando a
segunda tendncia: o gosto da harmonia, da suavidade, da universal compreenso para as
coisas e os homens.
Toda a vossa carreira de homem pblico tem-se orientado nesse rumo construtivo.
Erguestes como balizas as grandes idias fecundas: o amor da Ptria, no movido de
prmio vil, mas alto e quase eterno; o amor da famlia; a defesa da sociedade, organizada
dentro da ordem, dentro da lei.
Ao virdes para o Rio com a vossa lurea, todos imaginavam que haveis de orientar a vida
para o terreno da advocacia, da pura cincia jurdica. Essa expectativa pareceu confirmarse, nos primeiros trabalhos que publicastes. Foi o primeiro O Regime de Bens dos Sditos
Inimigos, tese com que cumpristes uma obrigao assumida perante a Faculdade de
Direito do Recife, no momento em que vos foi conferido o prmio de melhor aluno do ano.
O volume que se seguiu era, tambm, de carter jurdico era a Iluso do Direito da
Guerra. Belo e fecundo livro! O assunto dos mais sugestivos, nesse terreno imenso e
flutuante das abstraes do Direito Internacional. Ainda hoje leio com interesse as pginas
em que fixais certas figuras da tragdia de 1914, as pginas em que resumis a histria dos
armamentos, as pginas em que sintetizais as crnicas das guerras da Frana com a
Alemanha, as pginas em que debateis tantos problemas da organizao interna dos
povos e da existncia de uns povos com os outros. Releio com prazer aquelas declaraes
de pacifismo ardente, a que, paladino de uma causa bela e acaso romntica, volveis tantas
vezes. Releio com agrado aquela meditao final, em que nos dizeis estas palavras, que
hoje ainda e talvez principalmente hoje... poderiam ser citadas aos chanceleres de
todos os povos:

Sim, a guerra m. E , ainda, o pior de todos os males, o flagelo


monstruoso, a calamidade incomparvel. Unamos as nossas foras no
combate com que a havemos de destruir, mais cedo ou mais tarde.
Confiemos na beleza da causa e sejamos serenos, atacando sem
iluses, mas tambm sem desnimo, o uso calamitoso. Por mais violento
que seja o instinto belicoso do homem diz G. Ferrero , a obra da
civilizao no tende menos por isso a comprimi-lo, como a todos os
instintos de destruio; por mais emaranhado que aparea esse n
grdio de interesses, de paixes e de erros, no pode ser insolvel para
a eterna pacincia do tempo. No podemos permanecer nesse errado
caminho, a que no chega o mais tnue raio de inteligncia. Fora que
o homem se civilize, aprendendo, com as abelhas, os princpios da
solidariedade e da cooperao.
Ouviro os homens essas belas palavras, Sr. Barbosa Lima Sobrinho?

muito difcil responder que sim... Os homens no costumam ouvir as palavras de um


conselho avisado. E aqueles que procuram adverti-los dos erros em que ameaam cair e
dos crimes que se aprontam para cometer, acabam, no raro, tendo a certeza de que
viajam numa regio melanclica, somente povoada de surdos e cegos.
Mentalidade europia e mentalidade americana
A vossa posio, de intemerato amigo da paz, Sr. Barbosa Lima Sobrinho, bem pode ser
compreendida pelos idealistas da Amrica. J no ser, talvez, compreensvel para os
doutrinadores polticos de certas naes da Europa. Por menos pessimistas que sejamos,
h uma deplorvel verdade que somos forados a reconhecer: com todos os seus
prodgios de civilizao, com todos os seus museus e todas as suas bibliotecas, a Europa
ainda, e continuar sempre a ser, um mundo afeito guerra, e que s nos preparativos
da guerra encontra o seu clima propcio. No creio que isso seja apenas o fruto de uma
educao, que ciosamente adestra os homens desde o bero para as lutas destruidoras.
Em minha opinio, o sentimento naturalmente belicoso do europeu, como o sentimento
que naturalmente deve ser pacifista do americano, decorre das prprias condies
geogrficas e humanas que um e outro encontram.
Nos pases europeus, o valor de uma vida humana coisa insignificante, quando
comparado com o valor de um metro de terra. Cada palmo de terreno, naqueles pases, foi
embebido com o sangue e as lgrimas de geraes e geraes, que o conquistaram ou o
defenderam. Cada um desses palmos de terra como que fala, a cada corao de homem,
dos antepassados que ali lavraram, amaram, sonharam, sorriram e padeceram. Falar,
tambm, dos netos, que, pela ordem das coisas, ali um dia ho de viver e trabalhar.
Na Amrica o quadro exatamente oposto. Aqui vale muito mais a vida de um homem do
que, s vezes, uma longa extenso de territrio. Nossos avs conquistaram regies onde
caberiam e poderiam florescer muitos pases. Conquistaram essas regies, s se
moveram, durante alguns meses, entre rios e florestas bravas. E ainda hoje bastar a
qualquer de ns tomar a deliberao de ir viver nas selvas de Mato Grosso ou de Gois,
para ter, desde logo, a probabilidade de tornar-se proprietrio de um territrio to largo
quanto o da Blgica ou o da Sua.
A essa ausncia de uma tradio que a propriedade da terra signifique, a essa imensido
e a essa facilidade, que so nossas, podemos acaso atribuir as generosas tendncias da
alma brasileira, esse espontneo tolstosmo, com que muitos de ns achariam mais
razovel dar a um estrangeiro uma fibra do nosso prprio brao do que nos empenharmos
nos desesperos e nos dios de uma guerra.
Mas essa linguagem, que vos estou falando, , para os ouvidos do europeu, linguagem v
de idelogo. Linguagem de idelogo americano, e talvez seja melhor dizer de idelogo
sul-americano.
E a verdade tambm que essas palavras encontram cada vez menos ressonncia, num
mundo em que os grandes pases se organizam minuciosamente, para sarem realizao

da partilha dos pases fracos, num melanclico e lacrimoso mundo, que ainda no viu
nascer o sol que deixasse de contemplar a exploso dos canhes, na obra nefasta de
devastar povos e arrasar cidades inermes.
Posio do homem prudente Os persas em Antioquia
No discurso de recepo a Cherbuliez, na Academia Francesa, lembrava Renan um
episdio que, para os dias de hoje, serve como um smbolo muito apropriado. Era sob
Valeriano, e a cidade de Antioquia estava sendo assediada pelos persas. Desdenhosa dos
riscos que a ameaavam, toda a populao havia acorrido a um teatro, que ficava ao p da
escarpada montanha, onde se erguiam as defesas da cidade.
Estavam os espectadores com a ateno presa ao que acontecia no palco, quando, de
repente, o ator comeou a balbuciar, a empalidecer e a tremer. que, do lugar em que
estava representando, descortinava bom trecho das muralhas da cidade. E, assim, era ele
a nica pessoa que podia, naquele teatro, ver os soldados persas, j vitoriosos da
situao, descendo a montanha a toda pressa. Sem demora, as flechas comearam a cair,
dando aos distrados espectadores a impresso da tremenda realidade.
A est um melanclico smbolo para o homem de esprito exato e de experincia madura,
o smbolo para o homem capaz de ver, e de saber o que est vendo.
Em torno dele, a multido, embalada em mendazes divertimentos, est esquecida das
realidades cruis. Ele, unicamente ele, pode ver e perceber as coisas misteriosas. S ele
sabe que os persas no esto distantes, e s ele conseguir ouvir, ecoando rudemente no
solo, o sinistro rumor do avano dos invasores.
Barbosa Lima
Nesta noite em que celebramos a elevao e o esplendor de vossa obra, meu ilustre
confrade, no seria possvel esquecer a figura daquele que tem sido, para vs, o mais alto
modelo moral e espiritual. Refiro-me a Barbosa Lima.
Era a dele uma figura excelsa, dessas que hoje vo cada vez rareando mais em nosso
pas.
Formado ao contacto de Benjamin Constant, cedo lhe amadurecera no esprito o grande
amor das idias liberais.
Na sua agitada vida de homem de governo e de parlamentar, foi ele um dos vares mais
representativos do Brasil republicano. Desse Brasil talvez um pouco romntico, certamente
eivado de erros. Desse Brasil generoso, cujos erros correspondiam aos excessos
fulgurantes de um idealismo que hoje no mais compreendido.
Era um esprito de cultura enciclopdica, possuindo as cincias matemticas, as cincias
biolgicas, as cincias polticas. Acrescentava a tudo isso a finura no gosto literrio, a

slida erudio de humanista, o amor frase perfeita, um sentimento de poesia, se assim


posso dizer, que nos deslumbrava, a todos os que tnhamos a honra de sua convivncia
afetuosa.
Sobrinho desse homem raro, desde cedo ficastes sob o seu fascnio. Lembro-me de uma
carta que ele vos enviava, h uns bons vinte anos, a propsito de um dos vossos primeiros
artigos. Senador da Repblica, ouvido e acatado como um lder pelos seus pares, Barbosa
Lima deleitava-se em acompanhar a marcha do adolescente que, no Recife, comeava a
pensar e a trabalhar. Grande foi a impresso que experimentou ao ler, pela primeira vez,
um dos vossos artigos. Logo vos escreveu, confessando que a grande ventura de sua vida
consistia em sentir que fora, apenas, um predecessor. E, relativamente a vs, comparavase com James Mill, progenitor e precursor do grande Stuart Mill.
Realmente, no exemplo de Barbosa Lima que vindes norteando a vida. E essa uma
glria nova a acrescentar a todas as vossas glrias. So raros, na histria da literatura e do
pensamento, esses casos de absoluta identidade espiritual entre parentes prximos, como
pai e filho, ou tio e sobrinho. A propsito do caso dos dois Barbosas Limas, eu me referia
ao caso de James e Stuart Mill. Mas, se quisssemos encontrar um paralelo mais exato,
teramos que evocar, diante de vosso tio e de vs, meu caro confrade, o caso dos dois
Plnios. Eram l, tambm, tio e sobrinho. O tio era o sbio, o estudioso de todas as coisas,
o filsofo dos grandes acontecimentos da Natureza. O sobrinho era o escritor penetrante,
sagaz na anlise, percuciente na observao, rico de idias, misto sedutor de homem de
letras, historiador, ensasta e psiclogo, que nos legou, com a sua correspondncia, um
repositrio farto de documentos para a reconstituio da vida romana durante longo
perodo.
Representais, assim, uma como continuidade de vontade e inteligncia. O homem novo,
que sois, prolonga, em esprito, o homem que j no existe.
Convivendo convosco, teremos, na Academia, a impresso de que aqui se encontra o
erudito Barbosa Lima, cuja figura devera, com tanta justia, ter enobrecido uma de nossas
poltronas.
Atividade jornalstica - O Jornal do Brasil
Entre os captulos do vosso livro sobre a Iluso do Direito de Guerra, destacarei aquele
que dedicastes ao estudo do Bolchevismo e a Paz. uma sntese da posio que
assumem, relativamente ao problema da guerra, os discpulos russos de Marx e Lenine.
Vemos ali que, j na aurora da Rssia sovitica, examinveis, com grande vigor de
combatente, o regime leninista. Assim dizeis, exaltado adversrio ao credo novo: No
presente ou no futuro, o bolchevismo significa, pois, um programa belicoso e agressivo,
como todas as teses intervencionistas.
Perdoai se fiz referncia a uma vossa opinio poltica, Sr. Barbosa Lima Sobrinho. Esta
noite de hoje, eu a quereria somente ilustrada pelo encanto de vossa obra de criao e

pensamento literrio. Mas a citao que acabei de fazer conveniente, porque nos
encaminha vossa atividade jornalstica no Rio de Janeiro.
Essa atividade tem sido eficaz e permanente. Comeando nos trabalhos de reportagem,
facilmente ascendestes ao posto de redator poltico em um dos maiores jornais da cidade.
Sois, hoje, ali, numa casa em que se abrigam alguns dos homens mais representativos da
Imprensa brasileira, o redator-principal.
Desde 1921, ano em que aqui chegastes, tendes trabalhado no Jornal do Brasil. Podeis
imaginar quanto grato ao meu corao fazer esta referncia. Ali, ao lado desse
harmonioso esprito de homem de letras, pensador e parlamentar, que o Sr. Anbal
Freire, exerceis, com autoridade e brilho, vossa relevante funo.
Como ilustre a coluna em que doutrinais, cada manh, ao povo brasileiro! A histria
do Jornal do Brasil uma das mais formosas que registra a Imprensa do nosso pas.
Fundado pelo belo esprito de Rodolfo Dantas de quem Nabuco dizia que havia
combinado em si qualidades e faculdades que entre ns nenhum outro jovem poltico
reuniu , o Jornal do Brasil foi, desde logo como tambm Nabuco acentuou um jornal
sado de um gabinete de estudo.
Que fulgurante galeria, a dos seus primeiros tempos! Na redao, Nabuco, Sancho de
Barros Pimentel, Ulisses Viana, Gusmo Lobo, aquele resplendente Constncio
Alves, com quem tendes tantos pontos de contacto. Entre os colaboradores estrangeiros,
Emile de Laveleye, Paul Leroy-Beaulieu, Tefilo Braga, de Amicis, Fialho de
Almeida. Nas suas colunas de colaborao nacional, Jos Verssimo, Barbosa
Rodrigues, Rio Branco, o heri pacfico da nacionalidade.
O tempo acrescentou novas glrias a essa gloriosa estria. A direo de Dantas sucedeu a
direo de Rui Barbosa. esplndida galeria que acabei de evocar veio juntar-se outra.
Esta Casa emprestou s colunas da folha cuja redao dirigis os nomes aureolados de
Joo Ribeiro, Medeiros e Albuquerque, Silva Ramos, Coelho Neto, Oliveira Lima, Carlos de
Laet, Osrio Duque-Estrada, Lus Murat, Mrio de Alencar, Laudelino Freire. So ainda
hoje colaboradores de suas colunas trs de nossos ilustres companheiros, os Srs. Conde
de Afonso Celso, Ribeiro Couto e Osvaldo Orico.
Foi l que levantastes o vosso posto de combatente do Jornalismo. Continuador dos
Hiplitos, dos Evaristos, dos Justinianos, dos Bocaivas e dos Nabucos, sois um jornalista
de convico, de cultura, de austeridade nos processos. Quantas batalhas da
nacionalidade, quantas batalhas em defesa dos nossos princpios mais puros, tendes
levado avante. Batalhas polticas, econmicas, sociais, de toda a ordem. H um sculo, um
jornalista de vossa predileo batizou o seu jornal como a Sentinela de Pernambuco na
guarita da liberdade. Tendes sido alguma coisa como esse ttulo indica. Tendes sido
alguma coisa como a sentinela do Brasil na guarita da razo e do direito. Ser-me-ia fcil
enumerar uma srie de campanhas que, como a da valorizao do caf, tendes realizado,
na defesa das instituies e das idias construtivas, na coluna que est a vosso cargo.
Aludirei particularmente quela que para todos ns da Academia a mais memorvel: a

campanha em prol da ortografia simplificada. Foi o Jornal do Brasil o primeiro dos rgos
cariocas a adotar a ortografia estabelecida pelo acordo da nossa Academia com a
Academia das Cincias de Lisboa. Quando o sistema foi discutido no Parlamento e fora
dele, a vossa pena ergueu-se para defend-lo. Mais de quarenta artigos, todo um livro,
cheio de timo conhecimento da matria filolgica, produzistes ento. O nosso querido
Laudelino Freire, alma de apstolo, que viveu lutando em prol da pureza do falar e do
escrever no Brasil, amava esses trabalhos, e desejava t-los encerrados num volume.
Ama-os, igualmente, e com freqncia encarece a necessidade de formardes com eles um
livro, o nosso mestre, o Sr. Baro de Ramiz Galvo.
No vos limitais, porm, a exercer o Jornalismo em vossa autorizada coluna. No amor que
dedicais profisso, h tambm o devotamento do erudito. Vossa monografia sobre
o Problema da Imprensa, escrita no momento em que se cogitou de dar uma lei demasiado
severa ao Jornalismo brasileiro, representa um brado veemente de toda a classe. Atravs
desse problema, fixais figuras majestosas da vida do periodismo nacional. Diogo Feij,
autoritrio, sereno, frio e poderoso. Evaristo da Veiga, saindo do anonimato do seu
comerciozinho de livros para, merc da fora que lhe confere uma superioridade moral
incontrastvel, dominar a opinio e dirigir o pas. o gigante de bronze, o magno
Patrocnio. Ferreira de Meneses, Joaquim Serra, Bocaiva, Guanabara, so tantos
outros. Generoso como sois, e atento s glrias alheias, no limitais o quadro Imprensa
da capital brasileira. Chamais, tambm, para que sirvam de modelo ao vosso pincel perito,
os jornalistas combatentes das provncias. Aqui esto Cipriano Barata e Frei Caneca,
fazendo a campanha liberal de Pernambuco em 1824. Ali est o grande Joo Francisco
Lisboa, o jornalista infatigvel, do qual dizeis que um modelo excelente, comparvel aos
grandes clssicos do Jornalismo ingls, um Adison, por exemplo.
Algumas dessas pginas constituem perfis definitivos dos jornalistas que evocais. Muitas
delas, como as que dedicastes a Evaristo da Veiga, a Cipriano Barata, a Justiniano da
Rocha, foram completadas na monografia sobre A Ao da Imprensa na Constituinte. A
algumas delas ainda voltastes, retocando-as, aperfeioando-as, em conferncias
histricas, que fulgem como snteses dos perodos da vida nacional em que esses grandes
vares atuaram.
Historiador
Tais perfis so como sinais da faculdade central do vosso esprito.
Essa faculdade central parece-me ser a do historiador. Amais a Histria e, se no viveis
totalmente dedicado s suas pesquisas e s suas revelaes, porque as contingncias
da vida material vos encaminharam a outros rumos. Mas, na essncia de vossos trabalhos,
est a curiosidade no perquirir, est o escrpulo no afirmar, est a insatisfeita necessidade
da documentao, dons precpuos do historiador.
Alguns de vossos livros como Pernambuco e o Rio So Francisco, o ensaio sobre a
conquista do Piau, a monografia sobre Maurcio de Nassau constituem verdadeiros
estudos de histria. So puros captulos de Histria, igualmente, certos trechos da Iluso
do Direito de Guerra, certos estudos do Problema da Imprensa. So, ainda, slidos

ensaios de Histria certos artigos que vindes publicando em jornais e revistas, como
aqueles em que fixais a figura do tirano Rosas, a figura de Mitre, a figura de Alberdi. O
mesmo ser preciso dizer de algumas das conferncias que tendes pronunciado no Rio e
na capital paulista.
De todos os vossos trabalhos de historiador, porm, aquele que se reveste de maior
importncia o intulado A Verdade sobre a Revoluo de Outubro. Nesse livro, dais o
depoimento pessoal, obtido em esforo dirio de reportagem na Cmara dos Deputados,
acerca do movimento poltico que se processou no Brasil entre 1928 e 1930.
Muitos so os aspectos de vosso processo de fazer Histria, que eu poderia indicar aqui.
Aludirei apenas a um: ao vosso pendor para os retratos das individualidades em jogo. Que
penetrao psicolgica possui a vossa pena, para ir at s molas secretas que movem as
almas! Quanta subtileza em certas de vossas anotaes! E como, s vezes numa simples
observao, que parece feita sem propsito, desmontais todo o misterioso mecanismo de
uma alma ou de um acontecimento!
claro que da maioria desses perfis no est ausente a malcia. O caricaturista inclemente
de 1917 ainda permanece no publicista austero de 1938. E o primeiro quem empresta ao
segundo o fino encanto das perfdias, das maldades graciosas.
Crtica literria
A mesma penetrao que revelais no apreciar os valores polticos revelais no julgar os
valores literrios.
Quando comeastes a trabalhar no Jornal do Brasil, exercestes a atividade de crtico
literrio. Logo depois, porm, fostes substitudo por Osrio Duque-Estrada, que, ao morrer,
deixou a coluna para Joo Ribeiro.
Tendo abandonado a coluna de crtica, nem por isso perdestes o amor a essas anlises.
Muitas das pginas que vos impuseram definitivamente considerao e ao respeito dos
leitores pertencem a esse gnero. Vossos estudos, publicados em vrias fases, sobre
Matias Aires, Afonso Arinos, Rui, Disraeli, Capistrano de Abreu, os vrios comentrios a
propsito do movimento antiacadmico de Graa Aranha, umas argutas observaes em
torno desse tema sugestivo a gramtica e a forma literria so como reflexos ntidos de
vosso honesto senso crtico.
Dois dos vossos trabalhos dessa tendncia puramente literria e crtica, eu no poderia
deixar de destacar. Refiro-me conferncia em que estudais Machado de Assis e ao
ensaio em que estudais Cruz e Sousa.
No trabalho sobre Machado de Assis o que vos interessou foi este problema psicolgico de
tanta importncia: a timidez do escritor. Tmido que sois, fizestes, em tal pgina, um
verdadeiro auto-exame. Foi, por assim dizer, com os resduos do vosso prprio problema
que lograstes explicar os singulares mistrios da vida e da obra do criador de Brs Cubas.

No ensaio que tem como tema Cruz e Sousa, o que vos interessou no foi apenas um
desvo do esprito, um fenmeno parcial da alma, como aconteceu no estudo sobre
Machado de Assis. Em Cruz e Sousa o que vos interessou foi o homem, na sua
representao completa. Foi o espetculo truanesco de um pobre corao de poeta a lutar
com aquela a que aludis misria comum e sem remdio a que chamamos vida. Foi,
enfim, a alma do grande negro a se arranhar em todos os sofrimentos, e criando uma obra
imensamente amarga, pungente e pessimista.
Um perfil de Goulart de Andrade
Constitui uma de vossas mais agudas pginas de crtica a anlise que dedicastes a
Goulart de Andrade.
Ele foi, como bem acentuastes, o representante de um momento de transio em nossas
letras. Vinha da gerao ilustre que assistiu libertadora alvorada de 13 de Maio e
contemplou a Repblica em seu bero. Formou-se na lio radiosa de Bilac, Alberto de
Oliveira e Raimundo Correia. Seu verso marmreo, que se empenha em vencer as
supremas dificuldades da arte potica, , talvez, aquele que melhor poderia representar o
nosso Parnasianismo, na obra dos epgonos da escola.
Jos Maria apareceu no Rio, quando ainda existiam, na cidade, os ltimos representantes
da caravana alvissareira, que se reflete em A Conquista de Coelho Neto. Esses bomios
enchiam a Rua do Ouvidor do rudo sonoro da Poesia, daquela grrula inquietao, que o
esprito mais caracterstico do grupo fixou nas pginas do seu livro Ns, as Abelhas.
A vida, porm, foi pondo cada um deles num caminho ajuizado. Goulart de Andrade, que j
era, em essncia, um esprito srio, facilmente se adaptou disciplina do labor profcuo.
No momento em que o conhecestes, ele ainda guardava alguma coisa das primeiras horas
de alegria e estouvamento. Seu gesto seria, ainda, o de um espadachim desafiando
herosmos. Nas suas atitudes destemidas, no gosto pelo colorido e pela nfase, at
mesmo talvez no fsico, ele nos deixaria a sugesto de um Cirano dos trpicos. Mas j era
o poeta afeito aos rudes estudos, preocupado com aquilo que chamais o
seu medievalismo. J havia composto os cantos reais, os mais difceis poemas a que
ainda um poeta se aventurou em lngua portuguesa. J havia publicado o Assuno. J
havia produzido algumas das melhores pginas de sua crtica.
Entretanto, esse belo momento, que evocais na vida de Goulart de Andrade, no foi o
momento mais alto daquele querido companheiro. O momento mais alto de Goulart de
Andrade foi o do seu indizvel sofrimento. A dor manteve-o, durante meses e meses, preso
em casa. Vs o vistes, nessa fase, sob a vigilante guarda de um amor todo dedicao,
todo fidelidade.
Na cadeira de enfermo, triste e solitrio, no podendo, por determinao mdica, entregarse aos diletos trabalhos intelectuais, passava Goulart de Andrade os vastos dias defronte
de um quadro, onde fulgia a imagem de Jesus. Eram doces colquios longos; amorosos e

piedosos, os que ele teria com o Cristo. Que diria figura divina o homem, que tinha
regressado s velhas crenas, palmilhando o caminho dos grandes sofrimentos?
Eis o que jamais saberemos. Eis o que seria, sem dvida, a mais resplendente pgina do
poeta, se Jos Maria nos tivesse contado o prodigioso encontro de sua estrada de
Damasco.
Contista
, pois, como um psiclogo, que sabeis analisar, Sr. Barbosa Lima Sobrinho, os homens
polticos e os homens de letras. ainda como um psiclogo que sabeis criar as figuras dos
contos, pondo-as diante dos nossos olhos, com impressionante fora de vida.
Dois so os vossos livros de fico literria A rvore do Bem e do Mal e o Vendedor de
Discursos. Publicados com o intervalo de quase dez anos, fcil fixar, atravs do vrio
rumo que neles seguistes, a evoluo que se operou em vosso esprito. No primeiro,
encontramos o rapaz, talvez ainda um tanto ingnuo, todo preocupado com o amor e as
coisas do amor. No segundo, achamos o homem experiente, estudioso, amigo das
minudncias, o homem que fez um longo caminho entre os outros homens, e concluiu,
como o Eclesiastes, que tudo aflio e melancolia debaixo do sol.
no Vendedor de Discursos que est o melhor de vossa criao literria. Aqui revelais as
grandes afinidades que tendes com um dos vossos mestres diletos Machado de Assis. O
nosso genial romancista experimentava, como diversos crticos tm observado, verdadeira
fascinao pelos loucos. Vs tambm a experimentais. um pouco simblico de vosso
processo de encarar os homens aquele conto intitulado Teoria das Almas. Internado
numa casa de sade, o vosso personagem v passar na rua certo sujeito de aparncia
correta e aprumada. Vai o transeunte marchando, mas o doente desanda a bradar:
Aquele homem capenga! Capenga! Capenga!
Quando o interpelais, o maluco responde:
Tenho absoluta certeza de que a alma dele capenga. E depois vos diz estas
palavras, que parecem penetradas da maior sabedoria:
O corpo no me interessa. um acidente sem importncia. Basta considerar que um
simples bigode ou uma barba qualquer pode mudar a fisionomia de uma pessoa. Se um
bonde corta a perna da mais linda das moas, ela deixa de nos merecer admirao para
nos inspirar piedade. A alma no fica ao alcance de mudanas to repentinas e
insignificantes.
E, esclarecendo a sua teoria, este luntico diz mais estas palavras, dignas de um mestre
de psicologia:

H almas que andam muito bem, harmoniosamente, embora possam ter outros defeitos,
como a cegueira, ou a surdez. H almas baixas e altas, franzinas e espadadas, almas de
nariz grande, sardentas, ruivas, carecas, mopes, vesgas, manetas, imberbes, bigodudas,
atlticas, tuberculosas... A mesma coisa que em relao ao corpo, sendo que raramente
coincidem as caractersticas do esprito e do fsico. Sucede, tambm, que o corpo se
modifica durante a existncia, desenvolve-se, entra em declnio, ao passo que a alma se
conserva inaltervel, por toda a durao da vida. Quem possui alma velha pode sair de
cala curta, que ser sempre ancio, denunciando-se na maneira grave em que se porta
na brincadeira. Ao contrrio, as almas infantis, mesmo quando o corpo se apresenta sob o
apangio dos cabelos brancos, so, sempre, e forosamente, infantis.
Louco, ou semilouco, ou, pelo menos, um tanto diferente do resto da humanidade, , na
vossa galeria de seres raros, aquele homem que viveu sempre da maneira mais obscura e
que era um orador fecundssimo, capaz de criar, com os discursos que vendia, a glria de
toda uma gerao de parlamentares. Pertencia mesma categoria aquele indivduo
antiptico, que passou a vida a se indispor com todo o mundo, e acabou escrevendo um
dirio para se defender e acusar os outros.
Em vossos contos, nas histrias que imaginais, quase tudo extrado aos recantos
irregulares da psicologia mrbida. E o que no arrancado a essas solides misteriosas
vale, ainda assim, como documentao da imensa misria da natureza humana. So
dolorosos documentos de tal espcie as pginas simblicas dessa novela em que o mais
belo e poderoso dos lampies foi destrudo pelos seus companheiros, s por este crime:
pelo crime imperdovel de brilhar mais que os outros... um documento tambm muito
doloroso e tanto mais doloroso, porque muito verdadeiro... aquela histria do ramo de
flores num dia de revoluo. Aqui pondes em foco o velho processo sempre triunfante dos
adesistas de ltima hora.
Ah! Sr. Barbosa Lima Sobrinho, olhada em vossas pginas, como torpe e vil a
humanidade! E como toda ela fora digna de receber aquele fogo inclemente, que o Senhor
dos Exrcitos, em sua ira divina, mandou um dia contra as cidades do pecado!
Pernambuco dentro do Brasil
Jornalista, historiador, homem de letras eis a, Sr. Barbosa. Lima Sobrinho, a expresso
mental daquele que a Academia chamou para substituir Goulart de Andrade.
Esse jornalista, esse historiador, esse homem de letras, tem sido, em todos os passos de
sua vida, uma voz sempre pronta, na defesa da sua terra e da sua gente. Quando lhe
coube, no Congresso da Repblica, uma cadeira de deputado, desenvolveu, na tribuna
parlamentar, a mesma atuao generosa e destemida em prol de tudo o que interessasse
ao Brasil.
Nos acentos vigorosos dessa voz, eu encontro aquele antigo destemor e aquela antiga
elegncia com que falavam os homens do Leo do Norte.

Sim, ilustre confrade, eu no receio dizer que sois a mais autorizada personificao da
alma e do esprito pernambucano, nos dias de hoje. para Pernambuco, por
Pernambuco, que tendes vivido e combatido e sofrido. Num momento difcil da poltica do
Estado, quando as foras do poder central ameaavam destruir a livre opinio dos
pernambucanos, foi a vossa pena, entre todas eloqente, que se agitou no Jornalismo
carioca para evitar o ominoso golpe. Vossas campanhas contra os aambarcadores do
acar, contra os absurdos da Great Western, so conhecidas de todos.
Mas existe um entre os demais servios que tendes prestado a Pernambuco, que ningum
poder jamais esquecer: o vosso livro sobre o So Francisco. Que esforo do beneditino
esse livro representa! Quando vos dispusestes a estud-la, a questo do So Francisco j
tinha sido tratada por Braz do Amaral, Ulisses Brando, Pereira da Costa, Eduardo
Espnola, Gonalves Maia, Goudim Filho, Jos Cirino dos Santos e alguns outros. Mas vs
no sois desses que se contentam com o fruto das pesquisas j feitas, concluindo sobre os
trabalhos alheios. E pondo de lado o que os vossos antecessores haviam descoberto ou
estabelecido, tratastes de pesquisar por vossa prpria conta. Meses e meses trabalhastes
na Biblioteca Nacional. Removestes manuscritos de leitura dificlima. Oitenta peas foram
assim examinadas, estudadas, copiadas. E, enfim, a est esse volume, diante do qual o
nosso querido mestre Joo Ribeiro exclamou, ao estud-lo num dos registros do Jornal do
Brasil: Eis um dos melhores livros de histria que possumos.
E Pernambuco bem merece o calor do vosso carinho. Ele tem sido um trabalhador
incansvel na obra de civilizao do Brasil. E tem sido, ainda, esta coisa to rara: um
trabalhador que no costuma fazer lembrar os servios que presta.
Esses servios so, porm, magnficos, e valem como belos ttulos de glria.
Nos fins do sculo primeiro e nos comeos do sculo segundo, cabe a Pernambuco
realizar o rumo para o norte e o rumo para o sul. agora a conquista, o auxlio na
edificao da Paraba, do Rio Grande do Norte, do Cear. o herosmo de Jernimo de
Albuquerque, combatendo os franceses que invadem o Maranho. no Par a luta dos
pernambucanos Matias de Albuquerque e Jernimo Fragoso de Albuquerque. tambm a
guerra contra o temeroso caet. o estabelecimento do primeiro povoado no So
Francisco. No fim do primeiro sculo, j os pernambucanos haviam passado alm da
cachoeira de Paulo Afonso.
, depois, a luta contra os holandeses. Oitocentos e seis navios, 67 mil homens, mandou
Holanda contra Pernambuco. Durante vinte anos, essas tropas foram aparelhadas de todo
o necessrio para a guerra. E durante esse longo perodo, Pernambuco se manteve
ntegro, herico e firme, no primeiro verdadeiro gesto de conscincia brasileira. , agora, o
quadro dos que, perseguidos pelas foras de Holanda, tm que abandonar ao invasor o
patrimnio de riquezas e terras. So as propriedades arrebatadas. So os rebanhos
destrudos. So os engenhos incendiados...
E so, depois, no correr do tempo, os movimentos pela liberdade, as revolues em prol
do ideal republicano. Bernardo Vieira de Melo, sonhando a Repblica, quando ainda a

Europa estava sob as nvoas do Absolutismo. 1817, epopia sangrenta e luminosa.


1824, grito pungente contra o esprito desptico de Pedro I. 1848, erguendo a bandeira
do Nacionalismo, defendendo o Brasil para o Brasil, insurgindo-se contra a ambio de
estreito mercantilismo dos forasteiros lusitanos.
Pregoeiro de novas doutrinas, apstolo de fecundos ideais eis o que Pernambuco tem
sido dentro do quadro brasileiro. Vs mostrastes, Sr. Barbosa Lima Sobrinho, que essa
elevao na ordem espiritual no tem valido grande coisa a Pernambuco. Lutando
freqentemente pela causa brasileira, tem ele sido punido freqentemente pelo singular
crime de suas atitudes. De um territrio extenso, que h pouco mais de um sculo
abrangia Alagoas, grande parte da Bahia e se dilatava at Minas, hoje o estado
pernambucano aquela magra faixa de terra, escndalo da cartografia. O mais, o Imprio
lhe foi arrancado, como castigo de sonhar o sonho da Repblica. Vencedora em 89, a
Repblica esqueceu essas dilaceraes hericas.
Nada disso tem importncia. O que tem importncia o trabalho, a beleza e a
sinceridade do trabalho. Com essa sinceridade e com essa beleza que, em todos os
tempos, se preocuparam os velhos pernambucanos, vossos antepassados eles que
viveram sonhando com um Brasil grande e melhor, embora o rinco que tanto estremeciam
fosse ficando sempre num olvido melanclico.
essa, hoje, a vossa atitude, meu caro e ilustre Confrade. O que de fato vos seduz,
independente de prmios ou honrarias, o trabalho honesto e til. Uma de vossas
primeiras pginas contm eloqente exaltao ao esforo. Numa rplica de Goethe,
encontro esta fecunda palavra: Eu no saberei o que fazer da eterna felicidade, se ela no
me oferecer novos trabalhos a realizar, novos obstculos a transpor. tambm o poeta
olmpico quem diz numa de suas Xnias imortais: Ns vivemos para nos eternizarmos.
Eis a um belo programa para uma Academia: o amor ao trabalho desinteressado, a
preocupao de prolongar-se at um futuro remoto, atravs das obras incessantes.
Estou certo de que esse programa ter para vs, Sr. Barbosa Lima Sobrinho, a seduo
das coisas muitas vezes sonhadas.
Vinde, portanto, ocupar a vossa Cadeira e realizar, em nossa companhia, os belos e altos
livros que haveis de dar cultura brasileira.

TEXTOS ESCOLHIDOS
O JORNALISMO NO MOVIMENTO ABOLICIONISTA
O Sr. Gilberto Amado, colocando-se num ponto de vista eminentemente marxista, resumiu
a interpretao econmica da formao poltica do Brasil, no Segundo Reinado, com a

seguinte frase: "A est esboada toda a histria do Brasil no Segundo Reinado: Senhores
e Escravos." Ele acreditava que o acordo tcito entre a monarquia e a escravido que
veio dar ao imprio brasileiro aquela majestosa tranqilidade que o destaca e singulariza
em meio da Amrica Latina.
A tese sedutora contestvel e pelo menos deficiente para explicar o complexo de nossa
evoluo histrica durante to longo perodo. O Sr. G. Amado d como prova de sua teoria
o domnio dos conservadores, apoiados nos senhores de escravos. Refere a queda to
rpida do Partido Liberal aps a maioridade de Pedro II e a atribui presso dos
proprietrios de terras, por fora dos quais se implantou a dominao conservadora.
A doutrina no explica a facilidade com que os conservadores se encaminhavam na
corrente de medidas emancipadoras, como Joo Alfredo em 88, ou como Eusbio de
Queirs, em 50, num dos gabinetes mais coesos e poderosos que o partido logrou
organizar durante o Segundo Reinado. Esquece outros fatores, que agiram com uma
influncia que no se pode determinar at onde alcanou, nem se foi preponderante, mas
se sabe ter sido, em vrias ocorrncias, altamente pondervel.
Nesses pases da Amrica Latina nunca se deve esquecer, nas explicaes histricas, um
fator encontradio: a interferncia militar. Todo o perodo de agitao da independncia e
todo o Primeiro Reinado se ressentiram de seu aparecimento: o perodo regencial se
caracterizou pela represso enrgica que lhe ops, o Segundo Reinado viveu a desfrutar a
paz que a Regncia lhe preparou, graas ao formidvel Feij, que esmagou a anarquia
militar.
H que apreciar a atuao de fatores de outra ordem, como a presso que pode vir do
estrangeiro e o entusiasmo popular, ou a coao quase irresistvel da opinio pblica
formada pelas campanhas necessrias.
Todos esses elementos se encontram combinados e ativos no movimento abolicionista. A
princpio foi apenas a presso estrangeira, conquistando a conveno de 1826, a lei de
1831 e, principalmente, a de 1850, esta ltima, depois do bill Aberdeen, como disfarce
para as humilhantes providncias inglesas.
Independentemente da presso material se apontaria a do esprito, esse estado que o
Conselheiro Nabuco de Arajo definiu nessas palavras magistrais: "Vede que hoje no
mundo cristo somos a nica nao que tem escravos. Vs no pesais o que a fora das
coisas, o que a presso da civilizao, exercida sobre um pas que se isola do
cristianismo, que se isola de todos."
Houve ainda, dentro do pas, o trabalho de uma propaganda eficiente, efetuada por
homens que assumiram nesse tempo atitudes apostlicas. Graas a eles se fez a abolio,
desamparada e hostilizada pelo poder e apesar disso vencedora. Salles Torres Homem,
referindo-se ao trfico e reproduo ou nascimento como os dois meios perpetuadores
da escravido, dizia, j em 1870: - "O poder da opinio, que destruiu o primeiro, destruir
tambm o segundo, porque um e outro so igualmente nefrios e desumanos."

Para se formar essa opinio, travou-se uma campanha comovedora. A imprensa e a


tribuna popular foram os instrumentos de conquista dos espritos, nesse movimento que se
apresenta, como o da independncia, popular e generalizado, surgindo simultaneamente
em todos os pontos do territrio nacional. Durante a sua atuao, na fase aguda da
propaganda, vamos encontrar aquela efervescncia dos grandes dias de 1822. Comcios
enormes realizavam-se nas praas e nos teatros. A Confederao abolicionista preparava
comcios semanais em que falavam oradores de reputao, muitos dos quais senadores,
ou deputados.
A cada momento improvisavam-se agitaes. Nabuco e Jos Mariano eram aplaudidos por
toda a parte. Depois de derrotar, em 85, o candidato conservador, Nabuco passa
triunfalmente pela Bahia e por Alagoas. Em Pernambuco, o entusiasmo que ele provoca
chega ao delrio. Certa manifestao, no Rio, ao Conselheiro Dantas reuniu multido
calculada em seis mil pessoas. Patrocnio obtm avultada votao para vereador pela
Capital do Imprio e consegue ser eleito num dos primeiros lugares.
O que havia na capital do pas se encontrava nas provncias, desde as corporaes
abolicionistas at os comcios e as manifestaes. Uma corrente das mesmas simpatias e
aspiraes agitava o pas de norte a sul. Votou-se a lei de 13 de maio numa atmosfera de
delrio e exaltao, to forte que Patrocnio se pergunta, na Cidade do Rio: "Sonhei, ou vi
tudo isso?" At a Princesa Isabel descera de Petrpolis e esperava, numa das salas do
Pao, a lei, a fim de lhe apor sem demora a sua assinatura. Por isso, Paulino de Sousa, no
discurso corajoso e lgico que pronunciou, conclua com aquela frase irnica: "Ponho
termo ao meu discurso para cumprir um dever de cavalheirismo, no fazendo esperar uma
dama de to alta hierarquia."
Mas a causa popular zombava dessas resistncias: ela seduzia os polticos de todos os
lados, inclusive os ministros conservadores, com os encantos da popularidade. A corrente
vinha j muito forte do alto e se despenhou irresistvel, arrastando, envolvendo,
dominando. Os elementos polticos - monarquia e parlamento1 - capitularam
apressadamente, ansiosos por salvar do naufrgio algum prestgio pessoal.
A duas causas se devia o movimento nacional: tribuna popular, nos comcios freqentes,
e imprensa, entregue a formidveis batalhadores. Muitas vezes a mesma pessoa usou
os dois instrumentos de propaganda, como Patrocnio, Rui, Bocaiva e o prprio Nabuco,
para no enumerar seno os lderes do movimento. A influncia da imprensa, no
abolicionismo, deve ser considerada preponderante, pela continuidade da ao que a faz
terrvel. No lhe faltaram jornalistas excepcionais pela combatividade, como Patrocnio,
Ferreira de Menezes, J. Serra, Ferreira de Arajo, Gusmo Lobo, Bocaiva, Rui.
Patrocnio o maior de todos. No se poder dizer que a ele se deva mais do que aos
outros; mas em verdade nenhum possua tantas qualidades para agitador. Nabuco vinha
prejudicado com a sua aristocracia, no s pela ascendncia de que se honrava, como
pela finura de sua inteligncia e equilbrio de sua cultura. Patrocnio surgia da tuba,
animado das mesmas paixes populares, argumento vivo contra a iniqidade da
escravido. Os conhecimentos nada profundos e a inteligncia lhe facilitavam a misso:

ele no era acessvel sobriedade, ao sereno equilbrio tico. A imaginao tropical lhe
fornecia, em catadupa, os tropos sensacionais, com que fascinava o auditrio. Havia ainda
o talento verbal, que era nele torrentuoso. A multido exige dos seus dominadores que
tenham muito de sua prpria alma.
Patrocnio principiou a sua campanha na Gazeta de Notcias, que era dirigida por Ferreira
de Arajo. Com a morte de Ferreira de Menezes passou a governar a Gazeta da Tarde, em
1881, deixando-a em 87 para fundar a Cidade do Rio, que circulou desde 28 de setembro
desse ano. O seu nome se ligou s duas folhas que mais se realaram na batalha: A
Gazeta da Tarde e a Cidade do Rio. Ferreira de Arajo, que o tivera na Gazeta de Notcias,
dizia a respeito de Patrocnio: - "O que est feito, no exclusivamente obra de seu
trabalho, da sua dedicao e das suas convices; no tudo dele; mas o principal: a
alma, o esprito popular e o desinteresse, foi ele que os introduziu na campanha."
Enquanto Rui expunha, mais que tudo, o argumento jurdico, enquanto Nabuco preferia
falar em nome da civilizao, Patrocnio agitava os assuntos comovedores. Ainda de
Ferreira de Arajo a frase: "No ardor da peleja confiava mais no quadro descritivo dos
horrores do cativeiro do que nas vantagens econmicas da abolio."
Ferreira de Menezes, fundador da Gazeta da Tarde e um dos iniciadores do movimento,
no o acompanhou. Derrubava-o a morte logo no comeo da agitao, em 1881.
Impressionante figura do jornalismo abolicionista foi, na Gazeta da Tarde, Joaquim Serra,
conhecido j pela sua atividade em a Reforma, no decnio de 1868-1878. Fazedor irnico
de epigramas, ele tinha para os acontecimentos uma palavra alegre e crtica. " um
Meilhac poltico", disse Nabuco, "compe com os assuntos do dia burlesco to inofensivos
para os personagens que neles aparecem como La Belle-Hellene para os gregos ou La
Grande Duchesse para as pequenas cortes da Alemanha." Mas na Gazeta da Tarde
revela-se, como diz ainda Nabuco, o "outro Serra, figura resplandecente na histria da
abolio pela seriedade, constncia, sacrifcio e herosmo do seu incomparvel combate
de dez anos, dia a dia, at a vitria final de 13 de Maio."
Era assim que se manifestavam, acerca do abolicionista, os seus companheiros de
propaganda, aqueles que mais de perto o acompanharam. Andr Rebouas chamava-o "o
publicista que mais escreveu contra os escravocratas"; Gusmo Lobo observava por sua
morte: "Ningum fez mais do que ele... e quem fez tanto?" Em A minha formao, Nabuco
dir ainda: "Serra cumpriu a sua tarefa com uma constncia e uma assiduidade a toda a
prova, sem dar uma falta, e com o mais perfeito esprito de abnegao e lealdade. Minado
por uma doena que no o perdoa, salvava cada manh o que bastasse de alegria para
sorrir esperana dos escravos." Como tm razo os homens que censuram a classe dos
jornalistas, capaz de produzir, num mundo de egosmos naturais, to desnaturado
desinteresse!
No esqueamos outros combatentes merecedores do nosso respeito, como Gusmo
Lobo, que na fase crtica do movimento encheu sozinho, com a emancipao, o Jornal do
Commercio; ou Bocaiva, ou o formidvel Rui Barbosa, ou Coelho Neto, para no falar em

outros, que no tiveram tanto relevo, mas nos quais no foi menor o entusiasmo, ou a
abnegao.
Nabuco, se agiu menos no jornalismo,2 aplicou a sua atividade em todas as esferas, at
no interior do Vaticano, obtendo aquela clebre manifestao de Leo XIII e por certo to
decisiva no esprito da Princesa Isabel.
Grande movimento, a abolio! Considere-se na batalha o valor decisivo da imprensa, o
desinteresse de que deu provas e logo nos convenceremos de que o pas lhe deve, na
conjuntura, a parte maior dos servios.3
Pouco depois, aproveitando o esforo da campanha abolicionista, os republicanos venciam
sem trabalho a jornada de 15 de Novembro. Ainda uma vez vamos encontrar na imprensa
um fator preponderante, graas a campees como Bocaiva em O Paiz e Rui Barbosa no
Dirio de Notcias. Este, apoiando-se na questo militar, foi o terrvel propagandista a que
se deve o 15 de Novembro.
Em 30 anos de repblica, a atuao do jornalismo no tem esmorecido e, ao contrrio, ele
se tornou o veculo de todas as agitaes nacionais. Mas o obscuro comentador pra
neste ponto, acreditando no ser ainda tempo de julgar com acerto e imparcialidade a
influncia da imprensa no perodo republicano.
1. Nabuco se rebela contra essa opinio, mas se o abolicionismo, na sua fase autnoma
de 1879-1888, se iniciou, cronologicamente, com J. Sodr, na Cmara esse brado no
repercutiu tanto. A campanha popular dominou o movimento.
2. Escreveu em A Tribuna, de 1871 a 1873. Ele prprio o narrou em A minha formao.
Colaborou tambm em A Provncia do Recife e em O Paiz.
3. "A Abolio tambm, e acaso principalmente, obra dos jornais e jornalistas, e, salvo
raras e indignas excees, toda a imprensa brasileira foi, com mais ou menos moderao,
abolicionista." Jos Verssimo, A Imprensa, no Livro do Centenrio. "O que caracteriza a
campanha abolicionista no Brasil exatamente o fato de ter sido ela transportada
vitoriosamente das ruas para o parlamento como uma imposio e uma conquista da
imprensa e da tribuna popular." O. Duque-Estrada, A Abolio, pg. 49.
(O problema da imprensa, 1923.)

A LNGUA PORTUGUESA E A UNIDADE DO BRASIL


Convm fixar a funo da lngua portuguesa, como instrumento de comunicao com o
mundo, lngua de tipo universal, incorporando-nos comunidade humana. uma porta
aberta para o universo, ainda que estreita, dentro do conceito do poeta, que a considerava:

"s, a um tempo, esplendor e sepultura."


Nenhum povo cometeria, hoje, na hora do intercmbio e da interdependncia, o erro de
restringir ainda mais o campo de ao de um determinado idioma, quando a tendncia
para alargar as fronteiras, ou para aumentar o nmero dos que o empregam. Qualquer
sacrifcio que se fizesse nesse sentido teria a compensao de uma influncia maior da
lngua utilizada e ningum poder receber como desnacionalizante um esforo, que visa
influncia espiritual e ao alargamento do campo de ao da prpria ptria, atravs de seu
instrumento lingstico.
A lngua vale - explicava Entwistle - pela sua riqueza de pensamento e pela sua ampla
difuso. Esses os elementos que a prestigiam e valorizam. Nesse aspecto, Miguel Osrio
de Almeida j havia notado que o portugus era realmente um tmulo, pois que os
trabalhos escritos nesse idioma tm tido o destino de se conservarem quase integralmente
ignorados. "Em rigor - conclua ele - poder-se-ia dizer ter sido o pensamento portugus e
brasileiro o tmulo da lngua portuguesa... para erguer este preciso primeiro criar, ou se
quisermos ser menos rigorosos, fazer nascer aquele."
No nos parece, todavia, que tudo se resuma a uma questo de pensamento. H outros
fatores, econmicos, polticos, sociais, que se acrescentam ao espiritual, para valorizar um
idioma e tornar quase necessrio o seu conhecimento. De qualquer modo, porm, o que
convm no perder terreno, isto , no reduzir o nmero de pessoas que o utilizam
como um idioma comum.
No Brasil, no esse o nico interesse na defesa da lngua portuguesa, nem ser essa a
mais importante de suas funes. Quando atentamos na variedade das manifestaes
dialetais, que se multiplicam Brasil adentro, chegamos evidncia que no possumos
nenhum tipo dialetal, que possa servir de meio de comunicao em todo o territrio
brasileiro, em que pesa a opinio do Sr. Serafim da Silva Neto, que entendia que "a grande
maioria dos fatos que caracterizam os nossos falares regionais tm mbito pan-brasileiro".
Refere-se, porm, a alguns fatos, como o desaparecimento da flexo numrica por meio
do s, a extrema simplificao das formas verbais e a diversos fatos fonticos, a reduo do
ou a , do ei em , do lh em i, no nd em n, do mb em m, o desaparecimento do r e do l, o
uso do ter por haver. So fatos de importncia, na caracterizao de fenmenos dialetais,
mas no sero essas alteraes que ho de servir de suporte a um idioma brasileiro.
Damos, por isso, mais importncia contribuio dos vocabulrios, aos regionalismos que
podem chegar linguagem escrita e at mesmo lngua literria do pas. E sob esse
aspecto, pode haver brasileirismos de uso nacional, mas o mais comum encontrar
vocbulos prprios, em cada uma de nossas assinaladas reas lingsticas.
Um dos dialetos mais expressivos do pas o gacho. Dele nos diz o Sr. Roque Callage
"que 60% dos vocbulos rio-grandenses so do origem hispano-latina, ou puramente
platinos". "No que toca aos termos empregados na vida pastoril, essa contribuio quase
unnime, bastando apenas citar, como um ligeiro exemplo, as seguintes palavras:
vaquilhona, terneiro, vacagem, matambre, tropilha, tentos, tambo, saladeiro, aperos,
mancarro, zorro, tronco, tambeiro, banhado, rinco, retovo, reponte, redomo, querncia,

posteiro, alambrado, peleia, pelego, xerga, pingo, pilungo, picao, petio, sinuelo,
entrevero, cusco, corincho, pelechar, milico e muitssimas outras." Leia-se um autor riograndense, intrprete fiel e brilhante desse dialeto, Alcides Maya, e encontrar-se- trecho
assim:
"Montava um gateado, cabos-negros, urco, meio estreleiro e sonador. Caprichara tambm
no trato do animal, bem gordo, chairado a cogotilho, primorosamente rasqueteado, de
cascos redondos, a cola de canta-galo."
A impresso de estranheza, que nos deixa esse trecho, que s podemos entender com o
auxlio de um glossrio, no se limitar a esse autor e a esse dialeto. Vejamos um outro
observador de dialeto regional, o sr. Manuel Ambrsio, residente no vale do rio So
Francisco, na parte de Minas Gerais. Num livro Brasil-Interior, alinha para mais de 370
expresses tpicas do linguajar da regio de Januria. H frases assim: - "Meu vio era
muito resmelengue do teimoso, coitadim!" "Deus perdoe teus pecado, no te sirve de
pena, mais eu j ouvi se and rosnano nas milodena." "Tu topou, tamancudo! Bem feito!
Prano and mais zanzarano e bongano."
Encontramos a, nesse repertrio de regionalismos, "adio", no sentido de nunca, "alhas"
em vez de alis, "aco" por eis-me aqui, "areias gordas" por inferno ardente, "bocave" por
audcia e um sem-nmero de modismos, para uma zona que se nos afigura restrita.
O falar nordestino tem tido divulgadores entusiastas, desde o Sr. Jos Amrico e Jos Lins
do Rego, e j foi objeto de uma obra sria do Sr. Mrio Marroquim, que preferiu o ttulo de
A lngua do Nordeste, embora no a considere seno um dialeto. Expresses tpicas da
regio, nem sempre encontram compreenso imediata para os que no estejam
identificados com o vocabulrio nordestino. "Dano l com esse trupizuque... Estou de
meu, dando figa pra ele", observa personagem de A bagaceira. No prprio folclore h
versos, que precisamos ler com ateno:
"Barba de guandu
Cachorro de sela
Soco de quinzela
Rato guabiru
Pena de urubu
Barriga de esturro
Venta de chamurro
Beio de puro
Cavalo de co
Orelha de burro."
Ou:
"Mas no centro das troas
De tantos mamulengos

Destaco os quatro engrossas


Do tal Clube dos Quengos."
O dialeto caipira, to bem estudado no livro de Amadeu Amaral, no seria mais acessvel.
"O Bismarque chate no cho, amarrano, que era ua buniteza. As corujas do campo a m
que tavam malucas, essa noite; era um voar sem parada, em riba da minha testa, que me
deixava azoretado." "Cuidado, minha gente, temos a cabra que truca sem zape nem
catatau." Estacas de guarant sustendo uma viola, uma espingarda de picapau e a patrona
de couro de jacuatirica, um pala, um corote e roupas velhas."
Seria trabalho interessante e valioso organizar uma espcie de antologia de nossa
literatura regionalista, para reunir no s as pginas mais belas que a ilustram, como para
exibir uma documentao dialetolgica, que j nos daria uma impresso antecipada,
embora precria, de nosso futuro atlas lingstico. Bastaria essa coletnea para nos
convencer de que nossos dialetos no transpem, via de regra, pelo menos naquilo que
eles tem de mais caracterstico no vocabulrio, as fronteiras das regies a que pertencem.
Verificaramos que nenhum deles poderia desempenhar a funo de meio de comunicao
entre os brasileiros de todos os quadrantes. A linguagem que eles apresentam difcil
para qualquer leitor, mesmo para os das regies a que pertence o dialeto, pois que todos
estamos habituados a outro tipo de linguagem escrita. Poder-se-ia dizer, ou supor,
paradoxalmente, que esses trechos fariam sucesso quando lidos a analfabetos, pois que
se ajustariam melhor quando ouvidos. Retratam a lngua falada entre pessoas incultas e
no alfabetizadas. A lngua escrita e, sobretudo, a lngua literria, depende de uma certa
continuidade, e no possvel passar impunemente de um trecho de jornal, ou de
antologia escolar, para o linguajar tosco, entremeado de expresses truncadas e de
provincianismos desconhecidos. Eu no me atreveria a enfrentar, sem um glossrio, esses
livros de literatura regional, e no posso compreender que me pertena um idioma, cuja
leitura e cuja compreenso dependa do uso de vocabulrios especiais.
Leiamos o trecho coligido por Lindolfo Gomes e que um dos mais decididos partidrios da
diversificao lingstica, o Sr. Renato Mendona, citava num de seus livros:
"Vanc vai ino, vai ino int garr o espigo... vai subino, vai subino, e chega no arto em
onde tem ua cruz onde mataro um homem, fio do cumpadre manj Z de Castro, vai para
dois ano - Deus li fale narma... mas porm, despois, vai desceno, vai desceno int ca na
varge do seu coron. Hi pega na tria, pur meio do capim-gordura, e vai rompendo. Depois
garra estrada larga; tem pra diante ua portera, abre, mas porm no deixa aberta pra
mode no fugi o gado, que o dono brama. Vai seguino, quando cheg na estiva, tem um
atolero, passa no meio, quebra mo esquerda e ganha estrada outra vez, e vai ino, vai ino
at encontr uma umbava seca, hi quebra o brao direito ganha outra estrada, e vai
rompendo, toda vida, encontra ua vendinha, de Neco Sousa - bom home, ningum
ganha dele no truque - pode descans, se quis, se no quis, progunta o caminho
quando cheg na pedrera, quebra o brao esquerdo, ganha a estrada de rasto de tropa entravessa um cardero - cuidado que atola int o pescoo j morrero ali munto gado e
munto burro - e gente tomm - passa no meio, patro - o mais seguro - anda mais obra

de um tiro de espingarda - e t no arrai. Hoje sabo, aminh tem missa l. Cumo sua
graa?"
O Sr. Serafim da Silva Neto apresenta como sendo o estado atual das flexes verbais, na
linguagem regional, esses exemplos do verbo louvar:
Presente do indicativo: Eu lvo
Tu lva
Ele lva
Ns lva
Vs lva
Eles lva.
E assim por diante. Mas ser isso a lngua brasileira? Decerto que no, como no lngua
portuguesa a que se encontra nos trechos registrados por Leite de Vasconcelos e nos
quais procurou traduzir as formas dialetais existentes em seu pas. Que ser, ento, a
lngua brasileira?
Conta-se que, num exame do Colgio Pedro II, certo aluno defendera essa famosa lngua
brasileira e que o Professor Oiticica, que o ouvia pacientemente, o interrompera:
- Diga-me, ento, o padre-nosso em lngua brasileira.
Outro fillogo, o Sr. Serafim da Silva Neto, escreve a esse respeito: "Imaginemos o que
seriam os textos venerandos da Constituio e do Cdigo Civil se vazados na linguagem
com que Catulo escreveu a sua pitoresca e deliciosa literatura regional. Imaginemos
severos professores de Medicina, Direito, Engenharia, lanando, do alto da ctedra, entre
jias de saber universitrio, os "pru mode", que no grande poeta popular to saborosos
nos parecem! Quando tal coisa acontecesse, no teramos s rebaixado a lngua que
herdamos: ter-nos-amos rebaixado ns mesmos face do mundo civilizado."
A concluso, pois, a que no podemos fugir, a de que se temos o privilgio, apesar da
vastido de nosso territrio e da variedade de falares que concorrem para a diversificao
de nosso fatores, de nos entendermos facilmente de extremo a extremo do Brasil, devemola a essa lngua portuguesa, que foi, desde a fase colonial, uma das foras decisivas da
unidade do pas. Ela que nos prendeu atravs dos sculos da formao; ela que
assiste ao nosso desenvolvimento e nossa expanso. Ajudou-nos a superar os
obstculos do bilingismo ou trilingismo, impondo-se pouco a pouco s tribos do gentio
subjugado e escravaria africana. Permitiu que se sentissem como um s povo as gentes
esparsas no litoral imenso, do extremo Norte s fronteiras do Sul, constituindo-se em fator
de repulsa colonizao holandesa, que ameaara dividir o pas em diversas regies
inajustveis. Foi aos poucos fixando, a Oeste, no choque com o castelhano, as lindes dos
sditos de el-rei Cames. Nela se escreveram nossos primeiros documentos oficiais, as
cartas de ofcio, as provises e ordens das autoridades, as cartas familiares, as escrituras
dos cartrios. O grito da Independncia se expressou em portugus, como a proclamao
da Repblica. Todas as nossas leis so escritas no idioma de Vieira, como todas as

Constituies polticas, que regeram e regem nossas instituies, estabelecendo deveres e


direitos entre governantes e governados. Nenhum de nossos prosadores, ou de nossos
poetas, usou de outro idioma, para a traduo de seus pensamentos e de sua
sensibilidade. Os versos que cantaram a beleza de Marlia de Dirceu, ou a alegria dos oito
anos, ou que modularam os cantos do exlio e os sofrimentos dos escravos, traaram-se
na lngua portuguesa. De Bento Teixeira Pinto a Machado de Assis, do Padre Vieira a Rui
Barbosa, de MontAlverne a Joaquim Nabuco, no tivemos, e no quisemos ter outra
linguagem que aquela que a epopia lusa sublimara.
Se pensamos na unidade brasileira, temos que defender com energia o idioma, que o
penhor dessa unidade. Estamos com o Professor Jarbas Arago, quando diz que "uma
onda de impatriotismo consciente ou inconsciente procura destruir a obra inestimvel da
unidade da lngua" - o que seria o mesmo que combater a unidade da ptria. No sabemos
por que o Brasil h de estar mais na lngua falada dos analfabetos, ou no linguajar
descuidado da conversao, do que na lngua escrita e na lngua literria, em que se
expressou toda a nossa literatura, o canto dos poetas, a frase lmpida dos prosadores, o
documentrio de nossa atividade espiritual nos jornais, na tribuna sagrada, na tribuna
forense, nas casas do Parlamento do Imprio e do Congresso republicano.
No dia em que se quebrasse a disciplina da lngua escrita e da lngua literria, para que
prevalecessem os falares regionais, teria tambm desaparecido a unidade lingstica, que
um dos fundamentos de nossa unidade poltica e de nossa unidade nacional. Como
tambm a lngua comum que conserva a hegemonia prtica e, em conseqncia, o meio
de comunicao eficaz, no que se chamou a federao de linguagens da sociedade
moderna, isto , as grias, as linguagens tcnicas, regionais, familiares ou profissionais.
Mesmo quando a conservao de nosso idioma tradicional representasse
constrangimento, deveria ainda assim ser mantido e defendido, pelos benefcios que da
nos adviriam. E ainda mais tranqila se nos afigura a causa, quando sabemos que no
exige nenhum constrangimento, pois que foi nesse idioma que nos foram cantadas as
canes de ninar e nele foi que expressamos as palavras de amor, as confidncias
arrancadas ao corao. No pode representar constrangimento o empregar o idioma em
que ouvimos, pela primeira vez, a vozinha infantil articulando, em nossos lares, suas
primeiras slabas hesitantes.
Quando a sabemos bem que vemos que tem as virtudes e qualidade dos idiomas
universais. No uma lngua morta, pesada de arcasmos que a faam rgida e spera,
mas um idioma plstico, e dcil, trabalhado pelos escritores que o ilustraram e ansioso
pela cooperao dos que continuem a obra iniciada, fazendo com que ele reflita, cada vez
com maior preciso, as necessidades e aspiraes da poca em que vivemos. No se
trancou ao esprito de reforma e evoluo natural da expresso. Deseja, apenas, que
esse progresso obedea s leis gerais do idioma, para que ele se conserve fiel a si
mesmo, e possa prender, com o mesmo elo, o passado e o presente, para inspirao e
segurana do futuro. Ser assim o idioma, na frase de Rod, uma ponte eterna sobre a
corrente dos sculos, como tem sido uma ponte sobre a vastido do oceano. Que os
idiomas se destinam a vencer o Espao e o Tempo, desde que aqueles que os usam
saibam compreender sua vocao ecumnica e seu sentido de perenidade.

(A lngua portuguesa e a unidade do Brasil, 1958.)

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