Você está na página 1de 9

Hans Magnus Enzensberger

o diabo
dos nmeros
Um livro de cabeceira para todos aqueles
que tm medo de matemtica

Concepo grfica e ilustraes:


Rotraut Susanne Berner
Traduo:
Srgio Tellaroli
19 a reimpresso

O diabo dos numeros_19r.indd 3

1/7/11 10:15:48 AM

Copyright 1997 by
Carl Hanser Verlag Mnchen Wien
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua
Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original:
Der Zahlentufel
Preparao:
Mrcia Copola
Reviso tcnica:
Iole de Freitas Druck
Carlos Edgard Harle
Reviso:
Beatriz Moreira
Ceclia Ramos

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Enzensberger, Hans Magnus, 1929O diabo dos nmeros / Hans Magnus Enzensberger, ilus
traces Rotraut Susanne Berner ; traduo Srgio Tellaroli.
So Paulo : Companhia das Letras, 2009.
Ttulo original: Der Zahlenteufel.
isbn 978-85-7164-718-3

i.

1. Fico alem 2. Matemtica (Literatura infantojuvenil)


Berner, Rotraut Susanne. ii. Ttulo.

97-4660

cdd-028.5

ndice para catlogo sistemtico:


1. Matemtica : Literatura alem 028.5

2011
Todos os direitos desta edio reservados
editora schwarcz ltda.
Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32
04532002 So Paulo sp
Telefone (11) 37073500
Fax (11) 37073501
www.companhiadasletras.com.br

O diabo dos numeros_19r.indd 4

1/7/11 10:15:48 AM

A primeira noite

Fazia tempo que Robert estava cheio de so


nhar. Dizia para si prprio: E, alm do mais,
fao sempre papel de bobo.
Por exemplo: em seu sonho, muitas vezes ele
era engolido por um peixe enorme e repugnante,
e, sempre que isso acontecia, ele ainda tinha que
aguentar um cheiro horroroso entrando pelo seu
nariz. Ou ento sonhava que estava escorregando
num escorregador sem fim, descendo cada vez
mais fundo no abismo. Podia gritar Para! ou
Socorro! o quanto quisesse, e no adiantava: ia
descendo cada vez mais rpido, at acordar mo
lhado de suor.
Caa tambm num outro truque maldoso
quando desejava muito alguma coisa, como, por
exemplo, uma bicicleta de corrida de no mnimo
28 marchas. A, Robert sonhava que a bicicleta,
toda pintada de um lils metlico, estava espe
rando por ele no poro. Era um sonho de uma
preciso incrvel. L estava a bicicleta, esquerda
do armrio de vinhos, e ele sabia at mesmo a
sequncia dos nmeros para abrir o cadeado:
12345. Essa sequncia era muito fcil de guardar!
9

No meio da noite, ele acordava, apanhava a cha


ve na parede e, ainda meio sonolento e camba
leante em seu pijama, descia os quatro lances de
escadas at l embaixo. E o que ele encontrava
esquerda do armrio de vinhos? Um rato morto...
Que enganao! Um golpe muito baixo.
Com o tempo, Robert descobriu como se de
fender desses golpes baixos. Assim que comea
va a sonhar com tais coisas, pensava rpido, sem
acordar: L vem de novo o velho peixe nojento.
Sei muito bem o que vai acontecer agora. Ele
quer me engolir. Mas lgico que estou sonhan
do com este peixe, e claro que ele s pode me
engolir no sonho, e nada mais. Ou ento pen
sava: L vou eu escorregando de novo, o que
que se vai fazer? No posso parar com isso, mas
tambm no estou escorregando de verdade.

E assim que a bicicleta maravilhosa aparecia


outra vez, ou um joguinho de computador que
Robert queria de qualquer jeito (e l estava o
joguinho, bem ntido, ao lado do telefone: era s
pegar), ele j sabia que era de novo pura engana
o. No dava nem bola para a bicicleta. Deixava
10

para l. Mas, por mais esperto que ele fosse, aqui


lo tudo era uma amolao e, por isso, os sonhos
o irritavam.
At que um dia apareceu o diabo dos nmeros.
Robert j estava feliz s por no estar sonhan
do com um peixe faminto, ou por no estar es
corregando cada vez mais rpido desde a torre
bem alta e oscilante daquele escorregador sem
fim, descendo cada vez mais fundo no abismo.
Em lugar disso, estava sonhando com um grama
do. Engraado era apenas que a grama subia to
alta em direo ao cu que ultrapassava os om
bros e a cabea de Robert. Ele olhou em torno e,
logo na sua frente, viu um senhor bem velho e
baixinho, mais ou menos do tamanho de um ga
fanhoto, sentado numa folha de azedinha, balan
andose e observandoo com olhos cintilantes.
Mas quem voc? Robert perguntou.
E o homem gritou numa altura que o surpreen
deu:
Sou o diabo dos nmeros!
Robert, porm, no estava disposto a se deixar
perturbar por um anozinho daqueles.
Em primeiro lugar disse , no existe
nenhum diabo dos nmeros.
Ah, ? E por que voc est falando comigo,
se eu nem existo?
11

Em segundo lugar, odeio tudo o que tenha


a ver com matemtica.
E por qu?
Se 2 padeiros fazem 444 rosquinhas em 6
horas, de quanto tempo precisaro 5 padeiros para
fazer 88 rosquinhas? Coisa mais idiota Robert
seguiu resmungando. Um jeito estpido de ma
tar o tempo. Portanto, desaparea! Caia fora!
Com elegncia, o diabo dos nmeros saltou
de sua folha de azedinha e foi sentarse ao lado de
Robert, que, em sinal de protesto, se acomodara
na grama alta como as rvores.
De onde voc tirou essa histria das ros
quinhas? Provavelmente da escola.
E de onde mais poderia ser? disse Ro
bert. O professor Bockel, um novato que d
aula de matemtica para ns, est sempre com
fome, embora j seja bem gordo. Quando ele pen
sa que no estamos vendo, porque estamos fa
zendo as contas que ele passa, ele tira escondido
outra rosquinha da sua pasta. E devora a rosqui
nha enquanto ns fazemos nossas contas.
Tudo bem disse o diabo dos nmeros
com um sorrisinho irnico. No quero falar
nada contra o seu professor, mas isso no tem
nada a ver com matemtica. Sabe de uma coisa?
A maioria dos matemticos de verdade nem sabe
fazer contas. E, alm do mais, eles nem tm tem
po para isso. Para fazer contas existem as calcu
ladoras. Voc no tem uma?
12

Robert viu um senhor bem velho e baixinho, mais ou menos do tamanho de um gafanhoto,
sentado numa folha de azedinha, balanandose e observandoo com olhos cintilantes.

Tenho, mas no podemos usar na escola.


Ah... No tem importncia. Um pouqui
nho de tabuada no faz mal a ningum disse
o diabo dos nmeros. Pode ser bastante til
quando a bateria acaba. Mas matemtica, meu
caro, outra coisa bem diferente!
Voc est querendo me levar na conver
sa disse Robert. No confio em voc. E se
voc vier me passar tarefa at no meu sonho, eu
comeo a gritar. Isso um desrespeito aos direi
tos da criana!
Se eu soubesse que voc era um covardo
disse o diabo dos nmeros , nem teria vin
do. Afinal, s queria me divertir um pouco com
voc. Em geral, tenho as noites livres, e a pensei
comigo: d uma passadinha l no Robert; com
certeza ele j deve estar cheio de ficar o tempo
todo escorregando naquele escorregador.
Isso verdade.
Pois ento.
, mas no deixo ningum me fazer de
bobo protestou Robert , pode pr isso na
sua cabea!
O diabo dos nmeros ento deu um salto e,
de repente, j no era to baixinho.
No se fala assim com um diabo! gritou.
E se ps a pisotear a grama ao redor at acha
tla no cho. Seus olhos faiscavam.
Desculpe Robert murmurou.
14