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TEORA DE LA PERSONALIDAD

(MEDARD BOSS 1903 1990

LUDWIG BINSWANGER 1881-1966)

1. BIOGRAFA
Ludwig Binswanger naci el 13 de abril de 1881 en Kreuzlingen, Suiza,
dentro de una familia bastante acomodada en la tradicin mdica y
psiquitrica. Obtuvo su licenciatura de la Universidad de Zrich en 1907.
Estudi bajo la tutela de Carl Jung y como l mismo
estuvo haciendo su internado con Eugen Bleuler,
compartiendo su inters por la esquizofrenia.
Jung le present a Sigmund Freud en 1907. En 1911
Binswanger ocup la plaza de Jefe Mdico y Director en
el Sanatorio Bellevue en Kreuzlingen, posicin ocupada
previamente por su padre y su abuelo. Al ao siguiente,
enferm y recibi una visita de Freud, quien raramente
se alejaba de Viena. Su amistad dur hasta la misma
muerte de Freud en 1939, incluso a pesar de sus divergencias tericas. En
los primeros aos de la dcada de los veinte, Binswanger cultiv un inters
especial sobre las obras de Edmund Husserl, Martin Heidegger y Martin
Buber, inclinndose paulatinamente hacia una perspectiva existencialista
ms que freudiana. En los aos 30, podramos decir con franqueza que fue
el primer terapeuta verdaderamente existencialista. En 1943, public su
trabajo ms importante, Grundformen und Erkenntnis menschlichen
Daseins, el cual an no se ha traducido al ingls.
En 1956, Binswanger abandon su posicin en Bellevue despus de 45 aos
como Jefe Mdico y Director. Continu estudiando y escribiendo hasta su
muerte en 1966.
2. TEORA
La psicologa existencial (o existencialista), as como la freudiana, es una
escuela de pensamiento, una tradicin terica, de investigacin y prctica
a la que se dedican muchas personas, pero les diferencia que en la primera
no existe un nico fundador. De hecho, la psicologa existencialista tiene sus
races en el trabajo de un diverso grupo de filsofos de la segunda mitad del
siglo diecinueve, especialmente de Soren Kierkegaard y de Friedrich
Nietzsche.
Ambos eran tan distintos como el da y la noche, de manera que resulta un
tanto difcil imaginar una escuela derivada de la conjuncin de los dos.
Kierkegaard estaba interesado en recuperar la profundidad de la fe de la
seca religin de Copenhague de esos das, y Nietzsche, al contrario, es
famoso por su clebre exclamacin Dios est muerto!; si bien es cierto
que eran ms diferentes de los filsofos que le precedan que entre ellos
mismos. Ambos se acercaron a la filosofa desde el punto de partida de la
gente real, apasionadamente envuelta en las dificultades de la vida
cotidiana. Los dos crean que la existencia humana no poda limitarse a
sistemas racionales complejos, ya fuesen religiosos o filosficos. Ambos
estaban ms cerca de ser poetas que lgicos.

Desde Kierkegaard y Nietzsche, muy pocos filsofos y ms recientemente


unos cuantos psiclogos, han intentado clarificar, extender y promover las
ideas del existencialismo. Desafortunadamente, muchos no han sido muy
buenos poetas, por lo que dedicar la lectura a ellos no suele ser muy
agradable, ms bien doloroso. Pero debemos tener en cuenta que estas
personas han estado luchando contra una corriente de siglos de filosofa
altamente sistemtica, racional y lgica y contra una psicologa reducida a
la fisiologa y al comportamiento. Con frecuencia, aquello que quieren
transmitir se percibe como raro, precisamente porque estamos
acostumbrados a la lgica tradicional y a la ciencia.
3. FENOMENOLOGA
La fenomenologa es un completo y cuidadoso estudio de los fenmenos y
constituye bsicamente una invencin del filsofo Edmund Husserl. Los
fenmenos estn constituidos por el contenido de la consciencia, las cosas,
cualidades, relaciones, eventos, pensamientos, imgenes, memorias,
fantasas, sentimientos, actos, etc., que experimentamos. La fenomenologa
es un intento de permitir que estas experiencias nos hablen, que las
vivamos, para que las podamos describir de la manera ms imparcial
posible.
Si eres de los que ha estado estudiando psicologa experimental, esto podra
ser otra manera de hablar sobre la objetividad. En la psicologa
experimental, as como en la ciencia en general, intentamos deshacernos de
la subjetividad y ver las cosas como son realmente. Pero los fenomenlogos
sugeriran que no puedes deshacerse de la subjetividad, aunque te
empees en hacerlo. El verdadero intento de ser cientfico significa
acercarse a las cosas desde un particular punto de vista, el de cientfico. No
podemos dejar de lado la subjetividad dado que no es algo separado, para
nada, de la objetividad.
La filosofa moderna en casi toda su extensin e incluyendo la filosofa de la
ciencia, es dualista. Esto quiere decir que separa al mundo en dos partes, la
parte objetiva, usualmente concebida como la material, y la subjetiva o
consciente. Entonces nuestras experiencias seran una interaccin entre
estas partes subjetivas y objetivas. La ciencia moderna se ha inclinado hacia
esta postura enfatizando lo objetivo, la parte material y quitndole
importancia a la parte subjetiva. Algunos llaman a lo consciente un
epifenmeno, o un subproducto no muy importante de la qumica
cerebral y otros procesos materiales; algo ms bien como una molestia.
Otros, como B.F. Skinner, ni siquiera consideran como algo a la
consciencia.
Los fenomenlogos consideran que esto es un error. Todo aquello con lo que
lidia un cientfico viene a travs de la consciencia. Todo lo que
experimentamos esta coloreado por lo subjetivo. Pero, una forma mejor
de decirlo sera que no existe experiencia que no comprenda tanto lo que
hemos experimentado como lo que se experimenta. Esta idea es llamada
intencionalidad.
De manera que la fenomenologa nos pide que dejemos aquello que
estamos estudiando, ya sea una cosa ah fuera o un sentimiento interno o

de otra persona, o la existencia humana, y dejemos que se nos revele.


Podemos lograrlo estando abiertos a la experiencia, sin negar lo que est
ah porque no encaje con nuestras ideas filosficas o psicolgicas o nuestras
creencias religiosas. En especial, nos pide que apartemos o pongamos entre
parntesis la cuestin de la realidad objetiva de la experiencia, lo que es de
verdad la realidad. Aunque aquello que estamos estudiando parezca que es
ms que lo que estamos experimentando, no es ms que lo que
experimentamos.
4. EXISTENCIA
En una ocasin, Kierkeggard nos compara con Dios, y por supuesto, salimos
perdiendo. Tradicionalmente, consideramos a Dios como omnipresente,
omnipotente y eterno. Nosotros, por otro lado, somos abismalmente
ignorantes, ridculamente dbiles y demasiado mortales. Nuestras
limitaciones son claras.
Muchas veces queremos ser un poco ms como Dios, o por lo menos como
los ngeles. Supuestamente, los ngeles no son tan ignorantes y dbiles
como nosotros, y son inmortales! Pero, como Mark Twain seal, si
fusemos ngeles, no nos reconoceramos a nosotros mismos. Los ngeles
no hacen ms que cumplir rdenes de Dios. No pueden hacer otra cosa.
Simplemente son los llamados mensajeros del Seor y nada ms y nada
menos que para toda la eternidad!
Una tabla es ms parecida a un ngel que nosotros. La tabla tiene una
naturaleza, un propsito, una esencia, que le hemos dado nosotros. Est ah
para servirnos de una cierta manera, como un ngel sirve a Dios.
Quizs podra ser algo triste ser una tabla o un ngel, pero desde luego es
fcil! Podramos decir que su esencia est antes que su existencia: lo que
son est antes que lo que hacen.
Pero, dicen los existencialistas, esto no es as para nosotros. Nuestra
existencia precede a nuestra esencia, tal y como dijo Sartre. No s para
qu estoy aqu hasta que haya vivido mi vida. Mi vida, lo que soy, no est
determinado por Dios, por las Fuerzas de la Naturaleza, por mi gentica, por
mi sociedad, ni incluso por mi familia. Cada uno de ellos podra proveerme
de materiales bsicos para llegar a ser lo que soy, pero es lo que escojo ser
en la vida lo que hace que sea yo. Yo me creo a m mismo.
Podramos decir que la esencia de la humanidad (aquello que todos
compartimos y nos hace distintos del resto de las cosas del mundo) es
nuestra falta de esencia, nuestra libertad. No podemos ser capturados por
un sistema filosfico o una teora psicolgica; no podemos ser reducidos a
procesos fsicos y qumicos; nuestros futuros no pueden predecirse con
estadsticas sociales. Algunos de nosotros somos hombres, otras mujeres;
algunos somos negros, otros blancos; algunos provenimos de una cultura,
otros de otra; algunos tenemos imperfecciones y otras distintas. Los
materiales bsicos difieren de forma dramtica, pero todos compartimos
la tarea de hacernos a nosotros mismos.
5. DASEIN

Binswangger adopt los trminos y conceptos introducidos por el filsofo


Martin Heidegger. El primero y ms importante de los trminos es Dasein
(literalmente, ser ah) al que muchos existencialistas se refieren para hablar
de la existencia humana. Aunque, como hemos dicho significa literalmente
estar ah, acarrea consigo otras connotaciones sutiles: el trmino original
en alemn sugiere una existencia continua o la continuidad de la existencia,
la sobrevivencia, la persistencia. Adems, el nfasis en la parte da o ah,
tiene el sentido de estar en el medio de todo, en el grueso de las cosas.
Tambin este nfasis tiene el sentido de estar ah como lo opuesto a estar
aqu, como si no estuvisemos adonde pertenecemos; como si
estuvisemos ms dirigidos hacia otra cosa.
Aunque no existe una traduccin precisa del trmino, muchas personas
utilizan la palabra existencia o existencia humana.
An existen otras acepciones para Dasein: Heidegger se refera al mismo
como apertura (Lichtung), igual que pradera, apertura en el bosque, ya
que Dasein es lo que permite al mundo revelarse. Sartre tambin comparte
este sentido de apertura, al referirse a la existencia humana como la nada.
De la misma forma que el agujero solo existe en virtud de algo slido,
Dasein se erige en un agudo contraste a la estrechez de todo lo dems.
La cualidad principal de Dasein, siguiendo a Heidegger, es el cuidado
(atencin). El estar ah nunca es una cuestin de indiferencia. Estamos
constantemente envueltos en el mundo, en los dems y en nosotros
mismos. Estamos comprometidos o envueltos con la vida. Podemos hacer
muchas cosas, pero el descuidar no es una de ellas.
El termino Dasein es usado para identificar categricamente la relacin
entre el ser humano y cualquier accin enfocada hacia el alcance de un
propsito; entonces, el propsito es conocido, razonable y procesado
intelectualmente, pero la accin no goza de las mismas condiciones, porque
de alguna manera es una accin preconsciente, no procesada, no
cuestionada; sencillamente concurre, se hace; y eso es Dasein.
Los seres humanos nos entregamos, en la condicin de participantes, a
favor de la rutina, el trabajo, las costumbres entre otras instancias
similares, pero cada accin que realiza es una muestra de entrega y de
continua relacin con la creacin.
6. LANZAMIENTO
El lanzamiento se refiere al hecho de que somos lanzados a un universo
que no hemos escogido. Cuando empezamos a escoger nuestras vidas,
empezamos por muchas elecciones hechas para nosotros: gentica,
ambiente, sociedad, familia...todos esos materiales bsicos. Una forma
mejor de entender esto sera considerar que Yo consciente y libre, no
estoy separado del aquello, fsico y determinado.
Pensemos por ejemplo en nuestro cuerpo. Por un lado, somos nuestro
cuerpo, nuestro cuerpo somos nosotros. Cuando lo deseamos, caminamos, o
hablamos, o miramos, o escuchamos. Percibimos, pensamos, sentimos y
actuamos con l, a travs de l. Es muy difcil concebir la vida sin l.
Pero, al mismo tiempo es como cualquier otra cosa. Puede resistirse;

puede fallarnos; podemos perder un miembro; podemos enfermar y perder


esta u otra funcin, pero seguimos siendo nosotros. A veces el mundo entra
en nosotros, como por ejemplo si me colocan un corazn artificial o una
vlvula cardiaca. Otras veces nos extendemos dentro del mundo, usando un
telescopio, un telfono o una caa. Estamos atrapados en el mundo y el
mundo en nosotros y no hay manera de saber dnde termina uno y dnde
empieza el otro.
El lanzamiento tambin se refiere al hecho de que nacemos en un mundo
social establecido de antemano. Nuestra sociedad nos precede, as como
nuestra cultura, nuestro lenguaje, nuestras madres y nuestros padres. En
nuestro desamparo, como infantes y nios, debemos depender de ellos.
Binswanger, siguiendo al filsofo Martin Buber, aade una nota ms positiva
a la idea de cada: lo aplica a la nocin de amplitud hacia los otros (Yohacia ti) y al amor. Si el Dasein es una apertura, podemos abrirnos hacia los
dems. No estamos encerrados en nosotros mismos como algunos
existencialistas parecen sugerir. Binswanger percibe este potencial como
una parte intrnseca de Dasein, e incluso le otorga un lugar especial
refirindose a l como estar-ms-all-del-mundo.
7. ANSIEDAD
Los existencialistas son famosos por puntualizar que la vida es dura. El
mundo fsico nos provee tanto de dolor como de placer; el social puede
conducirnos a la angustia y la soledad as como al amor y al afecto; y el
mundo personal, de manera prevalente, contiene ansiedad y culpa dentro
de l, as como la consciencia de nuestra propia mortalidad. Y estas
cuestiones, difciles de soportar y no meras posibilidades en la vida, son
inevitables.
Ser libre significa crear oportunidades. De hecho, estamos condenados a
escoger, como dijo Sartre, y lo nico que no podemos escoger es no
escoger. Incluso, como puntualiz Kierkegaard, tenemos que escoger lo que
pensamos; somos de hecho ignorantes, dbiles y mortales; esto es, nunca
tendremos suficiente informacin para tomar una buena decisin, casi
nunca podemos llevarla a cabo cuando creemos que estamos preparados, y
moriremos antes de lograrla!
Kierkegaard, Heidegger y otros existencialistas usan la palabra Angst,
Ansiedad, para referirse a la aprehensin que sentimos cuando nos
movemos hacia la incertidumbre de nuestro futuro. A veces se traduce
como pavor para enfatizar la angustia y el desasosiego que viene junto a la
necesidad de escoger, pero ansiedad es la palabra que ms globaliza el
concepto. La ansiedad, a diferencia del miedo o el pavor, no tiene un objeto
bien definido. Es ms un estado del ser que cualquier otra cosa ms
especfica.
8. CULPA
Parece entonces que el existencialismo no es una filosofa fcil. Provee de
muy pocas vas de evitar las responsabilidades derivadas de los propios
actos. No podemos echar la culpa a nuestro ambiente, a nuestra gentica, o

a nuestros padres, o a tal enfermedad psiquitrica, o al alcohol y drogas, o a


la presin de mi pareja, o al mismo Diablo.
Heidegger utiliza la palabra alemana Schuld para referirse a la
responsabilidad con nosotros mismos y significa tanto culpa como deuda. Si
no hacemos lo que sabemos que deberamos hacer, sentimos culpa; hemos
adquirido una deuda con nuestro potencial. Y como el Dasein es siempre
una cuestin de potencial, por principio natural nunca se ver satisfecho del
todo. Por tanto, hasta cierto punto siempre estaremos en deuda con el
Dasein.
9. MUERTE
En ocasiones se les critica a los existencialistas su preocupacin con la
muerte. Es cierto que de hecho discuten en mayor profundidad el tema que
la mayora de los tericos, pero no con un inters morboso. Es
enfrentndonos a la muerte cmo podremos llegar a una comprensin de la
vida. En su obra teatral Las Moscas, Sartre dice que la vida empieza ms
all de la desesperanza.
Heidegger nos llama ser-hacia-la-muerte. Parece ser que somos la nica
criatura consciente de su propio final y cuando nos damos cuenta de esto,
intentamos quitrnoslo de la cabeza trabajando o haciendo cualquier otra
cosa en el mundo social. Pero esto no nos ayuda. Evadir la muerte es evadir
la vida.
Una vez me percat que mientras sujetaba a mi hija en brazos pensaba en
la muerte (quizs sea algo raro, pero pensar en estas cosas me ayuda en mi
trabajo de vida). Cuando acerqu su cara durmiente a la ma, pens en cun
pronto tanto ella como yo moriramos. En ese momento estaba abrumado
por mi amor hacia ella. Es precisamente porque tenemos tan poco tiempo
juntos lo que hace que el amor vaya ms all de un simple arreglo familiar.
Cuando eres verdaderamente consciente de que vas a morir, cada momento
que pierdes, se pierde para siempre.
10.

AUTENTICIDAD

A diferencia de otros tericos de la personalidad, los existencialistas no


hacen ningn esfuerzo para evitar juicios de valor. Fenomenolgicamente, lo
bueno y lo malo son tan reales como un residuo slido o una tostada
quemada. De manera que ellos tienen claro que existen formas mejores y
peores de vivir la vida. Las mejores formas se asocian al trmino autntico.
Vivir de forma autntica implica ser consciente de uno mismo, de nuestras
circunstancias (lanzamiento), de nuestro mundo social (cada), de nuestro
deber de crearnos a nosotros mismos (comprensin, entendimiento), de la
inevitabilidad de la ansiedad, de la culpa y de la muerte. Ms all, significa
aceptar estas cosas como un acto de autoafirmacin. Implica compromiso,
compasin y participacin. La meta es hacer lo que ms puedas o lo que
mejor hagas.
11.

INAUTENTICIDAD (FALSEDAD)

Alguien que no es autntico ya no est creciendo, simplemente es. Ha


cambiado la apertura por la cerradura, lo dinmico por lo esttico, las
posibilidades por la actualidades. Si la autenticidad es movimiento,
sencillamente esta persona se ha detenido.
Los existencialistas evitan las clasificaciones. Cada persona es nica. En
principio, empezamos con diferentes materiales bsicos (gentica,
cultura, familias y dems). Luego a partir de estas bases empezamos a
crearnos a nosotros mismos en virtud de las elecciones que tomamos. Por
consiguiente, hay tantas formas de ser autntico como personas existen,
as como de no serlo.
La convencionalidad es la forma ms comn de no ser autntico. Incluye la
ignorancia de la propia libertad y de vivir una vida conformista y de un
materialismo superficial. Si te las ingenias para ser como cualquier otro, no
necesitars escoger ni crear elecciones. Puedes dirigirte a la autoridad, o a
tu pareja o a la publicidad para que te guen. Entonces caers en lo que
Sartre llam mala fe.
Binswanger considera la inautenticidad como una cuestin de elegir un
simple tema en la vida, o incluso un pequeo nmero de temas que permita
al resto del Dasein ser dominado por stos. Aquellos sujetos que poseen una
personalidad que los freudianos llaman anal-retentiva, por ejemplo, puede
estar dominada por un tema de retener o mantener dentro de uno, o de
rigidez o perfeccin. Aquel que no se siente en control de su vida puede
estar dominado por un tema de suerte, o de destino o de espera. Una
persona que come de forma ansiosa puede estar dominada por un tema de
vaco y de la necesidad de llenarse a s mismo. Un adicto al trabajo puede
estar dominado por un tema relacionado con la prdida del tiempo o de ser
superado.
CONCLUSIN
Binswanger y otros psiclogos existencialistas centran la atencin en el
descubrir a su cliente su visin de su mundo (o diseo del mundo). No es
necesariamente una cuestin de discutir la religin o filosofa de la vida del
sujeto. Lo que Binswanger quiere saber es tu Lebenswelt, palabra de
Husserl para el mundo vivido. El autor busca, en definitiva, aquel punto de
vista concreto de su vida cotidiana.
Por ejemplo, intentara comprender cmo ves tu Unwelt o mundo fsico
(cosas, edificios, rboles, mobiliario, gravedad)
Tambin le gustara entender tu Mitwelt, o mundo social: tus relaciones con
otros individuos, con tu comunidad, con tu cultura y dems.
Y finalmente intentara comprender tu Eigenwelt o mundo personal. Esto
incluye tanto tu mente como tu cuerpo, en tanto creas que es una parte
importante de tu sentido de quin eres.
Binswanger tambin est interesado en tu relacin con el tiempo. Le
gustara saber cmo percibes tu pasado, tu presente y tu futuro. Vives ms
bien en el pasado, intentando siempre recuperar aquellos maravillosos
aos? O vives en el futuro, siempre esperando y preparndote para una

vida mejor?. Percibes tu vida como una aventura compleja y larga? O


como un instante; aqu, ahora y maana adis?
Tambin de inters es la forma en que tratamos el espacio. Tu mundo es
abierto o cerrado? Es ntimo o es vasto? Es acogedor o fro? Percibes tu
vida como algo en movimiento, como una cuestin aventurera y de viajes, o
la ves desde una postura inmvil? Por supuesto, ninguna de estos
cuestionamientos significan algo por s mismos, pero al combinarse con los
dems a travs del proceso ntimo relacional de la terapia, pueden llegar a
ser una gran fuente de informacin.
Los existencialistas podran preocuparse por tus sueos, por ejemplo, pero
en vez de interpretarlos, te preguntaran lo que significan para ti. Podran
incluso sugerirte que dejes que tus sueos te inspiren, que te guen, que te
sugieran sus propios significados. Podran no significar nada en absoluto, y
podran significarlo todo.