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LAGROU, Els. 2009.

Arte Indgena no Brasil: agncia, alteridade e


relao. Belo Horizonte: C/ Arte. 127p.

Christiane A. Tragante O livro de Els Lagrou Arte Indgena no Brasil foi lanado em 2009 pela editora C/
UFSCAR Arte, como parte da Coleo Didtica que, junto com outras obras, apresentam as
artes no Brasil. Apesar do ttulo que carrega, no tem como objetivo, como coloca
a autora na introduo, oferecer um panorama das artes indgenas aqui existentes.
Se o leitor, porm, atentar-se para o subttulo encontrar a o recorte escolhido pela
autora: agncia, alteridade e relao que perpassam este ensaio terico que visa a
realar o que a arte indgena possui de especfico e fascinante (p. 9).
Em todo o livro, a autora faz intervenes que conduzem o leitor a refletir sobre
o dilogo entre a arte indgena e a ocidental. No primeiro captulo, denominado Arte
ou Artefato? Agncia e significado nas artes indgenas, esse dilogo ganha peso,
pois, por meio das diferenas com a arte ocidental que a autora nos apresenta a
arte indgena. Els Lagrou elege dois problemas centrais que evidenciam um aparente
hiato entre esses dois universos: a tradicional diferena entre arte e artefato e o
papel da inovao da produo selecionada como artstica (p.11). Como falar, neste
caso, de arte e esttica no Brasil e dar conta da produo indgena, a despeito destas
diferenas marcantes? Uma questo como essa leva consigo outros problemas de
ordem epistemolgica e terica, todavia, Els Lagrou pde respond-las por ancorarse terico-metodologicamente na antropologia da arte introduzida pelo antroplogo
Alfred Gell.
Em Art and Agency (1998), Gell se preocupa em fazer uma antropologia
da arte que trate precisamente das relaes sociais que esto envoltas ao objeto,
de forma que a arte se torne ao afastando-se, com isso, da tradio simblica
ou representacionalista para a qual a arte serviria classificao de fenmenos
sociais para alm do universo artstico. Nas palavras de Gell, in place of symbolic
communication, I place all the emphasis on agency, intention, causation, result and
transformation (Idem: 6). Este deslocamento, que vai do estudo do significado
Campos 10(2): 147-151, 2009 para a eficcia do artefato, segundo Lagrou, tem um rendimento particularmente

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interessante no contexto da anlise dos artefatos e imagens amerndias porque permite fugir do segundo dos
pressupostos que definem a discusso no campo das artes no Ocidente (p: 32). Ao colocar a nfase na agncia,
Gell se distancia da tradio ocidental e da concepo esttica de arte e permite um dilogo profcuo entre os
objetos da arte ocidental e no-ocidental. Se a esttica marcadamente discriminatria e no pode servir aos
propsitos de comparao pelo seu carter de julgo, como marcou Peter Gow em Aesthetics is a cross-cultural
category (1993), ento a sada vista por Gell pensar as intencionalidades que os objetos incitam no milieu. Desta
forma, independente de pertencerem a este ou aquele lugar, o que est em jogo no mais uma tradio artstica,
mas uma rede de intenes e causalidades.
A proposta de tratar simetricamente objetos de arte ocidental e no-ocidental evidenciada no texto Vogels
net: traps as artworks and artworks as traps (2006) que tem como mote uma rede de pesca Azande exposta no
Center for African Art em Nova Iorque no ano de 1988, por Susan Vogel, curadora e antroploga. Neste texto,
Gell discute com o filsofo e crtico de arte americano Arthur Danto que, no catlogo da exposio, afirma no
estar convencido de que a rede possa ser considerada um objeto de arte uma vez que ela constitui um artefato.
Segundo Danto e a teoria interpretativista, a especificidade da arte contempornea encontra-se em produzir objetos
significativos que, portanto, no so simplesmente tcnicos. Gell, porm, utilizando-se de exemplos etnogrficos
e obras de arte, se encarrega de provar que at simples armadilhas podem vir a ser significativas e, portanto,
poderiam ser consideradas como objetos de arte. Uma armadilha, como mostra Gell, pode ser vista como um
texto que fala sobre o caador, a presa, o comportamento do animal, a violncia, dentre outros significados que as
mais diversas etnografias podem esclarecer. Sendo assim, a exposio da rede legtima na viso de Gell, pois:

RESENHAS

(...)these traps communicate the idea of a nexus of intencionalities between hunters and prey animals, via material
forms e mechanisms. I would argue that this evocation of complex intentionalities is in fact what serves to define
artworks, and that, suitably framed, animals traps could be made to evoke complex intuitions of being, otherness,
relatedness (Gell op. cit: 203).

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Um conjunto de intencionalidades, portanto, a maneira como Gell define um objeto de arte. Desta forma, no
h mais distino entre arte e artefato, arte ocidental ou indgena, ambas podem ser vistas, conceitualmente, como
correspondentes. Se objetos indgenas cristalizam aes, valores e ideias, como na arte conceitual, ou provocam
apreciaes valorativas da categoria dos tradicionais conceitos de beleza e perfeio formal como entre ns, porque
sustentar que conceitualmente esses povos desconhecem o que ns conhecemos como arte? (Lagrou 2009: 13).
Destarte, com tal aporte terico e conceitual, Els Lagrou termina o primeiro captulo legitimando o campo
para o leitor medida que vai apresentando os dados etnogrficos que s se retroalimentam com a teoria. Com
exemplos da arte Kaxinawa, sobre a qual a antroploga j discorreu com maestria em sua obra A fluidez da forma:
arte, alteridade e agncia em uma sociedade amaznica (2007), Els encerra o captulo denotando a particularidade
produtiva e performativa dos desenhos Kaxinawa os desenhos no so representativos, seu sentido encontra-se
na sua funcionalidade; eles contribuem com a produo dos corpos e das pessoas tema sobre o qual discorrer

no captulo seguinte.
Em Corpos e Artefatos, o segundo captulo do livro, Els Lagrou nos apresenta a produo dos corpos
amerndios consoantes produo dos artefatos. Desde que a antropologia passou a enfatizar aquilo que as
sociedades indgenas brasileiras tm de original, como nos revelou o texto de Anthony Seeger, Roberto Da Matta
e Eduardo Viveiros de Castro, A construo da pessoa nas sociedades indgenas brasileiras (1979), a construo
da pessoa e a corporalidade passaram a ser entendidas como via no-etnocentrica informadora das cosmologias
em questo (p. 26). O esforo de Lagrou neste ponto mostrar ao leitor que, se necessrio entender a ideia de
corporalidade para atingir tais cosmologias, ento no h como escapar aos artefatos, pois artefatos so como
corpos e corpos como artefatos (Lagrou 2009: 39).
Os exemplos utilizados pela autora movem o leitor que muda de perspectiva ao pensar os corpos/artefatos.
A autora nos apresenta, por meio de trechos de etnografias, particularidades sobre o tema. Entre os Kaxinawa,
por exemplo, o foco est nas questes relativas decorao dos corpos, seja por meio das pinturas corporais ou
das miangas, revelando que a relao entre capacidades interiores [como durabilidade e dureza] e decorao
exterior [com miangas, dentes, sementes e desenhos] no de reflexo, mas interao (Idem: 54). O trato dado
aos artefatos influencia diretamente na fabricao e manuteno dos corpos; corpos so tratados como artefatos
e vice-versa.
O tema j aludido no primeiro captulo, sobre a diferena entre as artes ocidental e no-ocidental, retomado
no captulo terceiro, sob o nome A arte ligando mundos: alteridade e autenticidade no mundo das artes. Nesta parte
do livro, a autora reflete sobre a arte indgena no contexto extra-tnico, dando realce aos problemas museolgicos.
O que acontece quando objetos como mscaras, panelas, dentre outros artefatos, se encontram em locais nondgenas de exposio pblica? Problemas como este remetem mais uma vez, ao nosso modo de conceber o
que seja arte: esttica, distino entre arte e artefato, inovao; todas caractersticas da arte ocidental que entram
no jogo da interculturalidade.
Segundo a prpria autora, na introduo de Arte primitiva em centros civilizados (2000) de Sally Price, j
nos claro como s peas primitivas so imputados valores ocidentais, sem que os verdadeiros produtores
sejam consultados sobre sua esttica ou sua percepo (p.11). Els Lagrou quer mostrar ao leitor que, para que
possamos incorporar objetos provenientes de outros contextos de produo, apropriao e avaliao no campo
da apreciao esttica metropolitana, necessrio, primeiramente, compreender as cosmologias s quais esses
objetos pertencem e, segundo, mudar a perspectiva conceitual sobre a arte. Assim, no possvel buscar inovao
e ruptura em objetos concebidos por sociedades que valorizam uma histria da conservao e da continuidade;
bem como no podemos esperar que a construo da pessoa do artista seja a mesma em contextos dspares.
Mesmo perante a tais diferenas, Lagrou argumenta em favor de uma definio mais ampla de arte:
(...) derivada da palavra ars em Latim e anterior especializao que a palavra sofreu durante o Iluminismo. Este
conceito se refere capacidade consciente e intencional de produzir objetos e ao conjunto de regras e tcnicas
que o pensamento usa para representar a realidade e agir sobre ela (Lagrou 2009: 69).

RESENHAS

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Apesar do argumento de Lagrou, a questo continua muito atual para antroplogos, curadores, muselogos,
crticos de arte, e eu acrescentaria aqui, j que o livro tem carter didtico, professores e educadores. Em que
medida possvel fruir esses objetos no contexto extra-tnico? Que valores so a eles atribudos tanto por quem
os observa, quanto para os prprios indgenas quando esto, por exemplo, em uma exposio de arte? Els nos
lembra, citando o trabalho de Aristteles Barcelos Neto, Apapaatai: ritual de mscaras no Alto Xingu (2008), que as
mscaras fabricadas pelos Wauja passavam por um processo de renegociao quando os objetos eram destinados
performance fora da aldeia e s colees. Uma vez que as mscaras eram extenses dos corpos dos apappatai
os seres-espritos elas no poderiam ficar longe da aldeia sem que houvesse uma desubjetivizao; por esse
motivo chegavam exposio modificadas e tinham, com isso, perdido grande parte do seu poder de agncia
(Lagrou 2009:75).
O quarto captulo do livro trata do desenho e da pintura corporal. A autora, atravs de vrios exemplos, pe
em foco o carter performativo dos grafismos. Apesar de comparar tal performance com a fugacidade de obras
contemporneas como os happenings os exemplos encontrados entre os Kaxinawa, os Asurini, os Wauja e outros
amerndios demonstram que, neste contexto, a arte to intangvel a ponto de passar quase desapercebida at para
o antroplogo em campo, de forma que no possvel perceb-la somente estando por perto. A experincia dos
nativos em relao arte s pode ser entendida se captarmos a maneira como o pensamento nativo concebe a
realidade (Idem: 82). Assim, o que Els parece comunicar continuamente neste ltimo captulo, que no h como
compreender, entender ou at mesmo fruir a arte indgena, seja ela os objetos, os artefatos, a pintura corporal,
ou estando ela em sua forma mais fluida, sem considerar as cosmologias de concepo e organizao do mundo
nativo (Idem: 101).
Na Concluso, Lagrou relata que, com o livro, visava uma revoluo copernicana para a arte, da maneira
como fez Clastres para a poltica. necessrio, com isso, inverter a perspectiva, olhando como especificidade o
que antes era visto como falta.
Se olharmos para a Arte como uma arte de construir mundos, e no mais como um fenmeno a ser distinguido
do artefato uma esfera do fazer associada ao extraordinrio, que para manter sua sacralidade precisa ser separada
do cotidiano a relao cognitiva invertida (Idem: 104).
Com tal mudana de perspectiva, Els Lagrou aspira, conceitualmente, livrar a arte do peso da tradio
ocidental (histrica e institucionalmente) j que ela passa a ser aquilo que age, cria e transforma o mundo e,
com isso, possibilitar a coexistncia e sobreposio de diferentes mundos que no se excluem mutuamente
(Idem: 105).
Cabem ao fim desta resenha algumas ltimas consideraes. Como foi marcado no incio deste texto, o livro
em questo tem carter didtico, apresentando, ao fim, Orientaes Pedaggicas e um Glossrio. Porm, salvo a
indicao das orientaes pedaggicas na folha de rosto, durante todo o texto no h meno ao carter didtico/
educacional do livro. Na Introduo, Lagrou refere-se ao objetivo do ensaio que, segundo ela, visa a ensinar um
modo de entender e olhar para as artes indgenas (Lagrou 2009: 9). De fato, o livro deveras contributivo; rico

A Arte Indgena no Brasil

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Christiane A. Tragante mestranda pelo Programa de Ps Graduao em
Antropologia Social da UFSCAR, bolsista CAPES e graduada em Educao Artstica
com Habilitao em Artes Plsticas pela UNESP.

RESENHAS

em exemplos e imagens e possibilita ao leitor uma inverso de perspectiva, fornecendo um olhar mais alargado
sobre as artes no Brasil. Contudo, qual leitor estaria em jogo? Se o livro se volta a um pblico que no precisa ter,
necessariamente, alguma iniciao em antropologia, ento, como compreender uma discusso to densa que
empreende uma revoluo copernicana para a arte sem a matriz antropolgica? Acredito que as discusses em
antropologia no devem encerrar-se em seu prprio campo; o que coloco em questo o formato do texto em
relao s orientaes pedaggicas. Lagrou faz uso de comparaes entre os dois sistemas de arte, porm, parece
no ter havido extenso dilogo com Lucia Gouva Pimentel e William Resende Quintal os responsveis pela parte
didtica. O glossrio deve servir ao leitor no-antroplogo, pois apresenta termos bastante elementares, todavia,
frente densidade da discusso, as glosas se tornam prescindveis, at mesmo porque elas no so somente notas
explicativas mas, em sua maioria, so conceitos.
Assim, termino com um apelo aos antroplogos. Frente responsabilidade que a rea de Educao Artstica
tomou com a obrigatoriedade do ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira e Indgena a partir da Lei No. 11.645,
de 10 de Maro de 2008, necessitamos de um dilogo intenso, absorvente. Clarice Cohn nos conta em sua resenha
Um romance etnogrfico, que Margareth Mead costumava explicar a penetrao de suas anlises dizendo que
escrevia em ingls, e no em antropologus (Cohn 2008:178). Este talvez tenha sido um grande desafio para Lagrou,
porm no cabe somente a ela: coexistir e sobrepor esses diferentes mundos antroplogos e no antroplogos
de modo que eles no se excluam mutuamente.

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