Você está na página 1de 10

Atizapn, Estado de Mxico, a 11 de diciembre de 2015

HISTORIA DE LA FILOSOFA III


SEMESTRE 2016-1
Lic. Antonio Ramos Gmez-Prez
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM

Relacin entre el nominalismo y la


navaja de Ockham, y su trascendencia

Alumno Juan Francisco Fonseca Hernndez

INTRODUCCIN
Guillermo de Ockham es muy desconocido fuera del mbito filosfico, tal vez teolgico.
En el mbito cientfico es conocido sobre todo por su Navaja, en la confrontacin de dos
explicaciones de un mismo hecho. Pero Cul fue su filosofa? Qu relacin hay entre su
filosofa y el postulado de la Navaja de Ockham? Qu importancia y qu trascendencia
tuvo su pensamiento?
Es importante hacer esta investigacin, pues su influencia lleva ms de 6 siglos y sigue
teniendo gran vigencia. Me basar en su texto original, en historias de la filosofa, en
diccionarios de filosofa y en algunos comentadores para ir encontrando la respuesta. Y
tratar de ir siguiendo su huella en filsofos ms recientes, as como abrir algn
interrogante.
Guillermo de Ockham1 inaugur el criticismo: no es un sistema filosfico como lo
anterior a l, sino una tendencia de la filosofa a criticar sistemticamente, mediante la
razn, el lenguaje, la lgica y el empirismo, a los sistemas filosficos anteriores, desde los
sistemas de Platn, Aristteles, hasta los de san Agustn, Toms de Aquino, hasta Escoto. A
pesar de buscar reivindicar la fe, Ockham hizo aportaciones principalmente a la ciencia y la
razn, como su Navaja de Ockham, principio utilizado desde entonces hasta hoy por la
mayora de los cientficos, que consiste en no investigar ms que los entes necesarios en
cada argumentacin (economa epistemolgica). El criticismo filosfico de Ockham
tambin criticaba las incoherencias de la fe. Siendo Ockham un creyente, parece extraa
esta postura, pero cree con tanta fuerza en la fe que quiere reivindicarla mediante la
autocrtica. A pesar de eso, su filosofa es vista como algo peligroso para la fe. Por esto,
muchos cristianos empezaron a tener una actitud de fe irracional, lo que acentu la divisin
fefilosofa.
El hecho de que cada efecto tenga una causa, nos puede llevar a que exista una
primera causa en el universo, pero eso no significa que dicha primera causa sea el Dios de
1 Nominalismo y crisis de la escolstica en Historia de la Filosofa, [en lnea] s.p.

la fe cristiana. Defiende hasta lo ms profundo el hecho de que Dios es todopoderoso,


absolutamente libre, y que sus leyes emanan de l, de Su voluntad divina, y no de la
naturaleza ni de la razn.

Santo Toms de Aquino haba llevado a la escolstica al nivel ms alto. Crea que la
fe y la filosofa podan convivir racionalmente. Pero Ockham 2 defendi la postura de que la
existencia del alma, las principales caractersticas de Dios (omnipotencia, omnipresencia,
omnisapiencia, eternidad, perfeccin, justicia absoluta, etc.) y la misma existencia de Dios,
no se pueden demostrar racionalmente. Todo ello es exclusivo del mbito de la fe y la
razn no tiene que entrometerse. Dice que el exceso de racionalismo entre los griegos
pretende conocer a Dios por medio de la razn, pero que esto es imposible. Dios es mucho
ms grande que la razn y no es posible conocerlo mediante ella. Slo es posible conocerlo
por medio de la fe. Pero la ley de Dios no necesita ser demostrada racionalmente, no viene
de la naturaleza, sino de Su voluntad y Su libertad: DIOS puede hacer todo lo que, al
ser hecho, no incluye contradiccin 3, y l puede todo lo que puede la causa
segunda4.
Considera que la razn humana es muy estrecha y pequea como para abarcar el
poder y libertad divinos. Hablar de un mundo inteligible en la realidad divina es para
Occam limitar esta realidad5. Adems Dios no puede estar limitado por nada y las ideas o
esencias, cualquiera que sea el modo en que se conciban, representan una limitacin 6. Y
Exige asimismo prescindir de que haya conexiones necesarias entre las cosas o entre los
acontecimientos. Si hubiera conexiones necesarias, se fundaran en s mismas y no

2 Nominalismo y crisis de la escolstica en Historia de la Filosofa [en lnea]


3 Occam, Guillermo de, Tratado sobre los principios de la teologa, Sarpe, p. 29
4 Occam, Guillermo de, Tratado sobre los principios de la teologa, Sarpe, p. 29
5 Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, Montecasino, p. 787
6 Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, Montecasino, p. 787

necesitaran en principio de Dios. Por lo tanto, Dios aparecera asimismo como limitado 7.
Todo esto nos dice que Ockham tena una profunda preocupacin por la relacin del
hombre con Dios, y a mi parecer, su objetivo era purificar la fe de la influencia de la razn.
As, la teologa no es ciencia, sino instrumento de la fe. El conocimiento racional
entonces es para la ciencia. En primer lugar, lleva al mximo la distancia entre teologa y
la fsica. La primera tiene una extensin an mayor, pero no como ciencia racional; las
verdades de la fe son inaccesibles a la razn, y la filosofa nada tiene que hacer con ellas 8
Busca incluso una separacin entre la iglesia y la ciencia: un estado laico, para dar libertad
a la iglesia en los asuntos religiosos. Gracias a esto, Ockham sent las bases de la filosofa
moderna, basada en el racionalismo, separada de la teologa y de la religin. Es por esto su
importancia en la influencia que leg a los nuevos pensadores.
Se considera que su filosofa es el nominalismo: defiende que no existen los
universales, sino que lo que existe es el nombre que la estructura del lenguaje usa para
referirse a grupos de singulares con caractersticas comunes, pero en realidad lo que existe
son los singulares, no los universales: [] no hay pluralidad de conceptos sin
pluralidad de cosas9. Sin embargo, en Ferrater leemos: Otros indican que Occam no fue,
propiamente hablando, nominalista, ni tuvo nada que ver con el movimiento de los
moderni, siendo ms bien su aspiracin la de depurar el aristotelismo de elementos
agustinianos-avicenianos10. Como sea, el nombre de Ockham est ligado indicutiblemente
al nominalismo y a su navaja.
Los universales y el nominalismo
La idea de los universales viene desde Platn, al postular a las formas o ideas como
los arquetipos reales de las cosas, que son slo una sombra de esos arquetipos perfectos.
7 Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, Montecasino, p. 787
8 Maras, Julin, Ockam, en Maras, Julin, Historia de la Filosofa, p. 174
9 Occam, Guillermo de, Tratado sobre los principios de la teologa, Sarpe, p. 41
10 Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, Montecasino, p. 787

Platn crea que el caballo (singular) era la sombra de la idea perfecta del caballo
(universal). La pgina de la escuela de filosofa Eusco dice:
Corresponde a los trminos generales (universales), como hombre, caballo,
animal una existencia independiente y real equivalente a la pluralidad de
individuos singulares que designan o, por el contrario, son solamente los hombres, los
caballos y los animales concretos los que tienen una existencia real y los universales
son producto de la imaginacin o convenciones humanas? La pregunta es qu cosas
existen?.11
Durante la Edad Media, el problema de los universales alcanz su mayor vigor. Por ejemplo
Porfirio se preguntaba: Existen los gneros y las especies en s mismas o slo en el
pensamiento? [] Si existen realmente, son corpreos o incorpreos; estn separados de
las cosas sensibles o se encuentran en ellas? Boecio crea que: Los gneros y las especies
no existen por s mismos; es decir, no son sustancias. [] El universal es un concepto de
algo que existe fuera de la mente. [] El universal es incorpreo y existe en las cosas
sensibles unido con los accidentes individuales corpreos y separado en tanto que concepto
formado por la mente humana12. Ockham dice que la esencia no se multiplica en los
individuos (singulares), sino que cada individuo tiene su propia esencia, intransferible. El
hecho de que para el lenguaje haya palabras para designar a un universal, no significa que
dicho universal exista. Lo que existen son los singulares: [] no hay pluralidad de
conceptos sin pluralidad de cosas 13. [] as como el objeto es nico en su ser, as
no habr sino un concepto que lo represente 14. El universal es un concepto mental
con el que el hombre se refiere a una pluralidad de individuos similares. [] Es un signo
que nos remite y refiere a las cosas o entidades individuales. [] Apunta directamente a la
cosa y no al concepto, aunque estn subordinados a ste 15. No hay, pues, necesidad de
admitir ninguna entidad intermedia entre los trminos y las cosas [] la similitud no se

11 El debate sobre los universales: de Boecio a Ockham en Eusco Jaurlaritza, S.P.


12 El debate sobre los universales: de Boecio a Ockham en Eusco Jaurlaritza, S.P.
13 Occam, Guillermo de, Tratado sobre los principios de la teologa, Sarpe, p. 41
14 Occam, Guillermo de, Tratado sobre los principios de la teologa, Sarpe, p. 41
15 El debate sobre los universales: de Boecio a Ockham en Eusco Jaurlaritza, S.P.

agrega a las cosas similares; las cosas que son similares son similares y nada ms 16. Es
decir, para explicar a los singulares no necesitamos a los universales. Especies, categoras,
arquetipos, slo existen en la estructura del lenguaje. Por eso es nominalismo.
Aqu me llama la atencin una curiosidad: si Scrates existe como singular, pero est
compuesto de una pluralidad (ojos, pulmones, corazn, carne, huesos, etc.), No es
Scrates un universal? Y a la vez cada singular est compuesto por otros singulares por
decir ms pequeos: el ojo est compuesto por los nervios pticos, la retina, el cristalino, el
humor vtreo, etc. Quizs lo que llamamos Ojo es un universal, un concepto mental que
abarca a varios singulares relacionados entre s. Me parece ver algunas races de Hegel,
quien pens que todas las cosas (singulares) son conceptos de la mente, pues deca que el
Este (la conciencia), el esto (la cosa), el aqu y el ahora, todos son universales como
concepto de la mente. Tambin dice que el lenguaje slo puede expresar lo universal. Y
aunque es un tema que va ms all de las intenciones de este ensayo, es bueno mencionarlo
para indicar que an en Hegel hay presencia de los universales y los singulares.
Navaja de Ockham
Los realistas afirman que no solamente existen objetos individuales y nuestros
conceptos de ellos, sino que tambin existen los universales. Ockham pensaba que
esto eran demasiadas pluralidades, que no necesitamos a los universales para explicar
nada. [] Se puede decir que William [Guillermo de Ockham] fue un escptico de
este reino de pluralidad llamado el reino de los universales. Dicho reino no es
necesario para la lgica, la epistemologa o la metafsica, entonces para qu asumir
sta innecesaria pluralidad?17.
As como no necesitamos aceptar la existencia de los universales para explicar a los
singulares, as podemos aplicar este sistema a todas nuestras investigaciones: si podemos
explicar algo con los entes que ya conocemos y que est probada su existencia, no
necesitamos otra explicacin que requiera de otros entes que no sabemos si existen. Es la
economa de conceptos. Este sistema es llamado Navaja de Ockham. En sus palabras:
Pluralitas non est ponenda sine neccesitate o la pluralidad no se debe postular sin
16 Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, Montecasino, p. 787
17 Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary, s.p.

necesidad"18. De este modo vemos que la navaja de Ockham no pudo haber surgido sin la
negacin de los universales, sino que su corazn es el nominalismo.
Trascendencia del nominalismo y la navaja de Ockham
La navaja de Ochkam ha sido utilizada desde entonces en debates filosficos y cientficos,
pero tambin teolgicos. Es interesante ver que la ciencia segn Ockham trata con
universales, pero en el fondo, esos universales se refieren a objetos singulares: La ciencia
se refiere a los universales y por lo tanto no es ciencia de cosas sino slo de signos o
smbolos19, pero [] el hecho de que la ciencia est constituida por proposiciones
generales (o universales) no quiere decir que tales proposiciones generales sean el objeto de
la ciencia. [] tales universales estn ah estn en lugar de o hacen las veces de los
individuos20.
Todd Carroll hace varios ejemplos de la influencia de la Navaja de Ockham no solo en
cientficos o filsofos, sino incluso en abogados. Por ejemplo, en el caso de Berkeley, este
filsofo prescindi del concepto de materia, pues sus sistema filosfico poda explicar todo
sin ese ente: Bien pudiera argirse que el Obispo George Berkeley aplic la navaja de
Occam para eliminar la substancia material como una pluralidad innecesaria. Slo
necesitamos mentes y sus ideas para explicarlo todo21. Habla de los materialistas, que
pueden prescindir del concepto Mente, pues con el concepto Cerebro se puede explicar lo
que el concepto Mente explica. No necesitamos postular una pluralidad de mentes as
como una pluralidad de cerebros22. En filosofa de la ciencia [se usa] para establecer un
criterio de seleccin entre teoras con igual poder explicativo. Al dar razones explicativas
de algo no postular ms de las necesarias 23. Un ejemplo muy actual es el de los crculos en
18 Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary, s.p.
19 Maras, Julin, Ockam, en Maras, Julin, Historia de la Filosofa, p. 174
20 Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, Montecasino, p. 787
21 Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary, s.p.
22 Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary, s.p.
23 Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary, s.p.

los campos de trigo. Muchos los explican con la presencia de naves extraterrestres con
impulsos electromagnticos o torbellinos gravitatorios, es decir con una multiplicidad de
entes desconocidos y no probados, siendo que fcilmente se pueden explicar como los
hechos de bromistas que con una cuerda pueden trazar diseos geomtricos complicados en
el trigo: [] tal vez los extraterrestres ensearon a los antiguos arte e ingeniera, pero
no necesitamos postular visitas extraterrestres para explicar los logros de nuestros
ancentros [sic.]. Para qu postular pluralidades innecesariamente? 24 Y un ejemplo
tambin muy curioso en cuando al derecho, es que hay abogados que postulan que no
existen leyes (universales), sino decisiones jurdicas concretas individuales: Se podra
decir que Oliver W. Holmes y Jerome Frank aplicaron la navaja de Occam para afirmar
que no hay tal cosa llamada "la Ley". Slo existen decisiones judiciales; juicios
individuales cuya suma hace a la ley.

Pero lo ms notables en la trascendencia del nominalismo de Ockham es la divisin


teologafilosofa que culmin con Lutero, sentando las bases del racionalismo de la
filosofa moderna. Aunque la presencia de los universales, as como de elementos
teolgicos como el alma y Dios continuaron en los sistemas filosficos modernos, su
enfoque fue completamente distinto, en un divorcio entre fe y razn que se fue acentuando
cada vez ms hasta Kant, que fue el que divorci la metafsica y la filosofa, aunque insisto
que en Hegel todava hay presencia de conceptos como el singular y el universal. A mi
parecer, Ockham es una revolucin en la historia de la filosofa y me sorprende que no sea
tan conocido.
CONCLUSIONES
En su bsqueda de purificar la teologa de la razn, Ockham comenz una revolucin
en la historia de la filosofa al separar teologa de filosofa, sentando las bases del
racionalismo de la filosofa moderna. Su nominalismo contrario a los universales que tanto
caracterizaron a la Escolstica, llega a una culminacin en la Navaja de Ockham, principio
de economa de postulados, que hasta la fecha despus de ms de seis siglos, tiene plena
vigencia. Aunque su principal preocupacin era de fe, creo que sus principales
contribuciones han sido en el mbito de la ciencia y de la filosofa. Defiendo que hay que
24 Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary, s.p.

rescatar el estudio de Ockham, pues no es poco lo que ha heredado al futuro, y me


sorprende que sea tan desconocido.

BIBLIOGRAFA
Occam, Guillermo de Tratado sobre los principios de la teologa Sarpe, Granada, Espaa,
1985 (Coleccin Los Grandes Pensadores No. 73)
Nominalismo y crisis de la escolstica en Historia de la Filosofa [en lnea] Disponible
en: http://www.mercaba.org/Filosofia/HT/tema%2044.htm
http://www.mercaba.org/Filosofia/HT/tema%2044.htm
Copleston, Frederick Historia de la filosofa III: edad media alta y filosofa del
renacimiento.
Maras, Julin, Ockam, en Maras, Julin, Historia de la Filosofa, [Eplogo de Jos
Ortega y Gasset] 32 Edicin, Alianza Editorial, 1980. Pp. 173-175
Todd Carroll, Robert La navaja de Occam en The Skeptics Dictionary [en lnea], 2008.
[Consultado el 12 de diciembre de 2015]. Disponible en:
http://spanish.skepdic.com/navajaoccam.htm
El debate sobre los universales: de Boecio a Ockham en Eusco Jaurlaritza [en lnea]
[Consultado el 13 de diciembre de 2015]. Disponible en: http://www.hiru.eus/filosofia/eldebate-sobre-los-universales-de-boecio-a-ockham

Guillermo de Occam en Ferrater Mora, Jos, Diccionario de Filosofa, 5 edicin,


Editorial Sudamericana, Buenos Aires, Argentina, 1964, p. 787