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SEDE DE AMOR

Golden Boy

Lucy Gordon

Um acidente em Mnaco... o incio de uma vida.


Connie entrou na casa cercada de rvore e beleza e respirou fundo, tomando coragem. Seria difcil
cuidar de Lance Hamilton agora... O homem que povoara seus sonhos, o grande dolo da Frmula 1
havia sido forado a esquecer o sabor das vitrias.
Seria ela que o guiaria nesta difcil fase da vida. Com seu amor procuraria romper as barreiras da
solido que Lance criara, despertando-o para o encanto de mgicas descobertas, brindando-o com a
revelao de um segredo guardado h nove anos!

Doao : Mana
Digitalizao: Al M.
Reviso: Rejane

Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos, de fs para fs.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.

GOLDEN BOY
1987 Lucy Gordon
Originalmente publicado pela Silhouette Books,
Diviso da Harlequin Enterprises Limited
1988 para a lngua portuguesa EDITORA NOVA CULTURAL
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou
parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e o colofo so marcas registradas da
Harlequin Enterprises B.V.
Traduo: Fernando Simo Vugman
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 - So Paulo - SP - Brasil Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda. e
impressa na Diviso Grfica da Editora Abril S.A.

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Sede de Amor

Lucy Gordon

PRLOGO

Connie Denver entrou na sala das enfermeiras e viu com alvio que no havia
ningum. Era uma jovem alta, elegante, com um rosto suave emoldurado por fartos cabelos
castanhos. Seus olhos verdes irradiavam toda a vitalidade dos vinte e seis anos.
Afundou o corpo numa poltrona e tirou os sapatos, exausta, depois de vrias horas de
trabalho numa cirurgia longa e difcil. Olhou ao acaso para a televiso, que algum havia
deixado ligada. Um comentarista esportivo falava excitado para a cmera, em meio
confuso que precede um grande evento.
Estamos a poucos minutos do incio dessa magnfica corrida; mais uma edio do
Grande Prmio de Mnaco. Dentro de alguns minutos os pilotos tomaro seus lugares e vai
comear a grande emoo. Aqui no boxe da Barray Cars esto todos ansiosos, esperando que
seu primeiro piloto, Lance Hamilton, vena o campeonato mundial outra vez.
Connie no se alterou. Apenas seus dedos, que brincavam com um boto do uniforme,
se imobilizaram de repente. O comentarista prosseguiu:
Ele conhecido pela imprensa como o "Garoto de Ouro", e alguns j o declaram
campeo em Mnaco. Vejam como a torcida vibra, ouam os aplausos. ele quem est
chegando. Lance Hamilton!
A cmera se moveu para focalizar um jovem alto de corpo atltico, vestido com o
macaco de corrida. Vinha acompanhado de uma loira estonteante, que ria e acenava como se
a torcida se agitasse para ela. Ao perceber que estava sendo filmado, Lance aproximou-se
sorrindo e cumprimentou o reprter com intimidade, dando-lhe um tapinha nas costas.
Lance, sei que tem poucos minutos para os ltimos preparativos, mas gostaria que
fizesse uma rpida anlise das suas chances.
O jovem corredor abriu um largo sorriso.
O seu palpite to bom quanto o meu, Ted. Voc sabe que esta pista
imprevisvel.
A cmera deu um close em Lance Hamilton. Seu cabelo brilhava como fios dourados
sob o sol. O rosto era bonito e atraente, muito conhecido do pblico desde o incio de sua
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carreira, quando vrias vitrias o transformaram num dolo. Agora no havia empresa que no
desejasse contrat-lo para anunciar seus produtos em grandes campanhas publicitrias. Por
isso, Lance j era dono de uma fortuna incalculvel, e o apelido "Garoto de Ouro" caa-lhe
perfeitamente.
Bem, Lance, agora voc est com trinta e dois anos...
Shh! fez o piloto, interrompendo-o com um sorriso. No conte a Delia. Ela
pensa que tenho vinte e um. Lanou um olhar para a loira a seu lado. Dlia Tellson era uma
modelo muito requisitada, especialmente depois de comear a ser vista com Lance.
S estava imaginando se no tem planos de se aposentar da carreira de piloto. J
conquistou mais prmios do que qualquer outro corredor de Frmula 1 e, ao que parece, vai
terminar esta temporada como tetracampeo mundial. No seria hora de pensar em parar?
Dlia soltou uma risadinha afetada. Lance sorriu e respondeu: Ainda acho que
posso vencer muitas corridas e acredito que, quando chegar a hora de desistir, as pistas vo
encontrar um jeito de me avisar.
A um sinal vindo dos boxes, Lance encerrou a entrevista e despediu-se da modelo com
um rpido beijo na boca. A cmera o seguiu enquanto caminhava para o carro; discutiu ento
os ltimos detalhes com a equipe. Depois colocou o capacete vermelho e, acenando para a
torcida, assumiu sua posio ao volante.
Do outro lado do vdeo, Connie observava com ateno. Sem perceber, havia se
inclinado para a frente, como que atrada por um m.
A corrida comeou. Monte Carlo era uma pista estreita e sinuosa, com poucas retas
que permitissem ultrapassagem. Por isso aquela disputa era considerada uma das mais
difceis; cada avano s seria conquistado com muito arrojo e percia.
Logo na largada, Lance assumiu a liderana. Manteve a posio por cinco voltas, sem
problemas. Ento o segundo colocado o alcanou, seguindo-o de perto curva aps curva. A
disputa era tensa. Finalmente atingiram uma das poucas retas e, saindo de trs, o outro
avanou, pondo-se lado a lado com ele. Uma curva se aproximava sem que houvesse
nenhuma definio. Emparelhados, avanavam a quase trezentos quilmetros por hora, e o
ronco dos motores era quase insuportvel. Por um instante Lance deu a impresso de que
levaria vantagem e passaria frente, mas a curva j estava prxima demais.
Antes que pudesse frear, seu carro saiu da pista derrapando e foi bater violentamente
contra as grades de proteo. A exploso foi instantnea, e as chamas ergueram-se numa
nuvem trgica.
Quando a cmera mostrou os bombeiros mergulhando no fogo para resgatar Lance,
Connie j no olhava mais. Desesperada, enterrara o rosto entre as mos.

CAPTULO I

O dr. Arthur Wraxton se voltou, e um sorriso de satisfao iluminou seu rosto.


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Connie, seja bem-vinda. Como foi de frias?


Muito mal respondeu, sentando-se numa cadeira junto escrivaninha. Fiquei
o tempo todo ajudando meus pais com o trabalho da fazenda. Foi to cansativo que no via a
hora de voltar para o hospital. Mas, assim que entrei, levei um choque. Ouvi dizer que vo
fechar a ala norte por falta de verba.
Connie, apesar da pouca idade, j era enfermeira-chefe de uma seo de cirurgia
oftalmolgica do Hospital St. Luke, em Londres e, como sua ala seria desativada,
provavelmente perderia o emprego. Arthur ficou aflito.
Mas que pssima notcia! No podemos perder uma enfermeira competente como
voc.
Connie observou-o com simpatia. Era um homem alto e magro, e seus cabelos
grisalhos conferiam expresso severa um ar paternal que a confortava. Com cerca de
quarenta anos, Arthur j era considerado um dos maiores especialistas em oftalmologia no
mundo todo. Por isso, seu consultrio particular era muito procurado. Mas achava importante
dedicar parte do dia ao hospital pblico de St. Luke, onde estendia seu trabalho s pessoas de
menos recursos.
Bem, acho que no vai adiantar nada ficarmos praguejando, menina. Vamos ao
trabalho.
Comearam ento a conversar sobre dois pacientes de Arthur que estavam internados
na ala norte. Connie captava muito bem as condies dos doentes e tinha uma extrema
sensibilidade para perceber como evolua um tratamento e como o paciente reagia. Por isso, o
dr. Arthur fazia questo de ouvir suas observaes diariamente.
Quando terminaram, o mdico pegou as fichas dos pacientes e dirigiu-se porta.
Obrigado pela ajuda, Connie. Suas avaliaes so sempre muito teis. Agora vou
examin-los e depois tentarei chegar at minha clnica. Tomara que aqueles reprteres me
deixem passar!
Que reprteres?
H dezenas deles acampados em frente clnica. Esto l desde a chegada de Lance
Hamilton.
Somente um bom observador notaria o tremor que a tomou ao ouvir aquele nome.
Tudo ocorrera h muito tempo, e ela jamais contara a algum o que acontecera entre eles.
Nem poderia.
Dois meses haviam se passado desde o acidente em Monte Carlo. Lance fora levado
para um hospital de Mnaco, onde ficara entre a vida e a morte por duas semanas. Depois
noticiaram que havia sado do estado crtico e, passadas seis semanas, foi levado de avio para
a Inglaterra. Os jornais chegaram a publicar fotos dele caminhando com auxlio de uma
bengala, mas no mostraram nenhum close, de modo que Connie no pde ver se seu rosto
havia sido atingido. As manchetes mencionavam "continuao do tratamento", mas nada
comentaram sobre a Clnica Kellaway do dr. Arthur.
No sabia que ele era seu paciente Connie disse, interrompendo aqueles
pensamentos. Isso significa que a viso dele foi afetada?
Mesmo habituada a lidar com os casos mais graves, Connie no podia admitir que o
pior acontecera justamente ao homem cujos irresistveis olhos azuis haviam conquistado seu
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corao de modo to marcante. Rezou para estar enganada, mas o mdico logo acabou com
suas esperanas, confirmando aquilo que ela mais temia.
Ele est totalmente cego, Connie. A viso do olho direito j estava perdida quando
Lance voltou a si depois do acidente. A do olho esquerdo resistiu at o dia em que ele
retornou Inglaterra, mas acabou afetada tambm. Lance disse que era como se a vida
estivesse ficando embaada aos poucos. Tentei aliviar a presso no nervo ptico, mas no
adiantou.
Connie foi invadida por uma dor to aguda que chegou a sentir falta de ar.
E como ele est encarando isso? conseguiu perguntar, afinal.
Ainda muito cedo para dizer, mas acho que Lance no consegue aceitar o
problema. O sucesso e a fama de "Garoto de Ouro" fizeram-no esquecer que era mortal, e
agora est descobrindo de uma forma muito dura que isso no era verdade.
No fundo, ela prpria sempre quisera acreditar que Lance jamais sofreria um acidente
nas pistas. E alimentara essa certeza por nove anos, desde que o vira pela ltima vez.
Por isso ficou to abalada com a notcia, e a preocupao tirou-lhe o sono naquela
noite. Pobre Lance! O que seria dele agora?
*****
Quando adolescente, Connie jamais gostara de si mesma. Odiava seu rosto, seu nome
e sua vida. Queria chamar-se Jade, que combinava com seus olhos verdes, sonhava com uma
vida diferente, extica e cheia de aventuras. Imaginava-se sempre com vinte e cinco anos,
mulher feita, em vez da garotinha Constance, de dezessete.
Achava seu rosto sem graa e infantil demais, queria ser atraente, mas s conseguia
chamar a ateno como uma criana engraadinha. Sua me sempre lhe dizia que com o
tempo ela desabrocharia num lindo cisne, mas Connie no conseguia acreditar que um dia
deixaria de ser aquele patinho feio refletido no espelho.
Assim, vivia em dois mundos. Num, imaginrio, era uma semideusa de olhos verdes,
mergulhada em aventuras e mistrios. No outro, real, era a jovem simptica e eficiente, com
um grande talento natural para captar os sentimentos das pessoas e decidida a seguir a
profisso de enfermeira.
Antes de comear o curso de enfermagem na universidade, trabalhou como datilografa
para Dominic Barray, um empresrio de grande sucesso no mundo dos negcios, empenhado
em investir sua fortuna no sonho de construir o melhor carro de corridas; um carro que
certamente levaria o primeiro lugar no campeonato mundial. Contratou dois pilotos de futuro:
John Catterick, que vinha com algumas vitrias conquistadas, e Lance Hamilton, jovem
promissor, de quem se dizia possuir um enorme potencial.
Lance tinha ento vinte e trs anos, e seus profundos olhos azuis povoaram os sonhos
de Connie, que acompanhava seu sucesso com entusiasmo. Era um corredor ousado e em
apenas dois anos emergiu da obscuridade, entrando com glria para o mundo da fama. Os
olhos meigos, o ar travesso e a simpatia natural o diferenciavam dos colegas, e a imprensa
logo o apelidou de "Garoto de Ouro". Eram freqentes as reportagens sobre o seu estilo de
vida inconseqente, despreocupado, onde no faltavam listas enormes de belas companhias
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femininas. Connie guardava todas as fotos publicadas, tomando o cuidado de recortar as


mulheres que apareciam ao lado dele.
Sonhava conhec-lo pessoalmente, mas Lance nunca aparecia no escritrio de
Dominic. At que surgiu a grande oportunidade: a secretria escalada para acompanhar a
equipe numa corrida adoeceu e Connie foi chamada para substitu-la.
Tratava-se do Grande Prmio de Mnaco e Dominic havia fretado um navio para levar
todo o pessoal a Monte Carlo. O nico obstculo, seria a me de Connie, mas o prprio
Dominic a convenceu de que no havia perigo, prometendo cuidar dela como se fosse sua
filha.
Connie exultou. Finalmente conheceria seu dolo! Iria falar com ele, dizer tantas
coisas...
Porm, nada disso aconteceu. S o via de longe, pois Dominic no pensou em
apresent-los, e o piloto sequer a notou em meio agitao que reinara durante a viagem.
Algumas noites depois de terem partido, Connie deixou-se abater por uma imensa
tristeza. Sentada num canto do convs, observava o mar escuro que refletia o brilhp das luzes
de Monte Carlo. Sonhara tanto! Imaginara-se de braos dados com Lance, caminhando pelas
ruas da cidade, admirada e invejada por todos... Mas isso agora lhe parecia impossvel, e no
pde conter as lgrimas que teimavam em trair seus sentimentos. De repente, a voz de
Dominic causou-lhe um sobressalto:
Doura, onde est voc?
Connie sabia que ele chamava as trs secretrias por "doura, pois tinha uma pssima
memria para nomes, e encarava isso com bom humor. Enxugou as lgrimas rapidamente e
virou-se.
A est voc! exclamou Dominic ao atingir o convs. No me ouviu chamar?
Desculpe, sr. Barray. Acho que estava sonhando acordada.
Oh, por favor, nem me diga uma coisa dessas! Quero contar ao menos com voc
para manter a cabea no lugar desabafou, aproximando-se com ar aflito. Sabe o que
aconteceu hoje? Duas moas alugaram um barco a motor para virem at aqui e conseguiram
subir a bordo.
Meu Deus! E o que pretendiam?
O que mais poderia ser? O "Garoto de Ouro", lgico! Encontrei-as na cabine dele,
com os menores biqunis que eu j vi.
E Lance estava l? perguntou Connie, fingindo desinteresse no tom casual.
No, por sorte. preciso um mnimo de concentrao antes de uma prova como a
de Mnaco.
Ela fez um gesto dando a entender que compreendia a importncia do isolamento antes
de uma corrida. Dominic esfregou o rosto preocupado e confessou:
Mas, pelo menos, se elas o tivessem encontrado, eu saberia onde ele est. Quer
apostar que est no cassino se exibindo para um bando de moas desocupadas? Faltam dois
dias para a corrida, e toda energia preciosa. Mas j cansei de falar, agora com ele. Quanto
a ns, temos trabalho a fazer. Se importaria de tomar uns ditados agora?
O relgio marcava duas da madrugada quando terminaram o trabalho. Bocejando,
Connie foi at a cozinha do navio tomar um ch e preparar uns sanduches, que levou para
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comer no convs. Acomodou-se num banco, lanchando despreocupada, quando percebeu algo
a distncia. Aos poucos, o pequeno objeto foi se aproximando do navio, o zumbido inicial se
transformando num forte ronco. Era uma lancha, e o que viu deixou-a furiosa: uma loira
escultural num esvoaante vestido branco, todo transparente, sorria, divertida com os beijos
que o seu acompanhante lhe dava na nuca. Era Lance Hamilton!
A lancha avanou os ltimos metros com o motor desligado. Depois de despedir-se da
mulher com um longo beijo, Lance aproximou-se do navio e, com gestos geis, agarrou a
corda que pendia no convs e subiu para bordo.
Ainda ficou alguns minutos vendo a lancha afastar-se e, quando se dirigia sua
cabine, deu com Connie a observ-lo. Ela enrubesceu, como se seu cime fosse perceptvel no
escuro, mas Lance apenas sorriu e perguntou:
O caminho est livre?
Nesse instante ela ouviu a voz de Dominic e deteve Lance com um gesto.
Espere um pouco, vou dar uma olhada disse, pegando sua xcara e olhando em
volta.
O escritrio de Dominic ficava do outro lado do navio, e provavelmente ele no
escutara a lancha, mas se sasse da sala poderia v-la se afastando. Sem hesitao, Connie
decidiu descer at o escritrio para verificar. Ao chegar ao topo da escada, porm, viu-se
frente a frente com Dominic, que subia. Assustada, derramou ch no vestido.
Fui eu que causei isso? perguntou Dominic. Sinto muito.
No, no, foi culpa minha. Acho que me assustei quando o vi subindo as escadas
disse, colocando-se sua frente para impedi-lo de passar. Quando ele afinal avanou, a
lancha j ia longe, sem que se pudesse supor que tinha partido dali.
Nenhum sinal do nosso Casanova, no ? perguntou Dominic.
Ser que ele no voltou enquanto estvamos trabalhando? perguntou Connie,
escolhendo as palavras com cuidado. Se ele foi direto para a cabine, j deve estar
dormindo, agora.
Tomara que voc esteja certa, porque tambm preciso dormir. E isso o que vou
fazer, querida. Boa noite despediu-se, e se afastou bocejando.
Connie esperou que ele desaparecesse e ento se inclinou sobre a borda do navio.
Est tudo bem, agora sussurrou.
Lance tornou a subir a escada de corda e chegou ao convs com uma expresso marota
no rosto. Estavam bem prximos, a lua iluminando os cabelos claros de Lance, desalinhados
pela brisa suave da madrugada. Connie teve vontade de beij-lo, mas no ousou faz-lo.
Muito obrigado disse Lance, inclinando-se numa reverncia brincalhona. Foi
uma noite incrvel. Se Dominic me visse iria estragar tudo com aqueles sermes
interminveis.
Voc estava no cassino? perguntou, curiosa.
Tambm estive l, sim.
E ganhou alguma coisa? Ele sorriu.
Sim, mas no no cassino respondeu, mudando de tom e sentando-se no banco ao
lado de Connie.
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De qualquer modo, Dominic acha que voc chegou enquanto estvamos


trabalhando e foi direto para sua cabine avisou, tentando disfarar o constrangimento de
v-lo to de perto.
Sim, foi isso mesmo o que eu fiz concordou Lance, e acariciou-lhe a face de
leve. O que eu teria feito sem voc?
Connie no teve tempo de responder. Numa frao de segundo, ele desapareceu em
direo ao interior do navio, deixando-a com uma sensao de alegria e frustrao ao mesmo
tempo.
*****
Dois dias depois, vinte dos maiores pilotos mundiais davam a largada no Grande
Prmio de Mnaco. A corrida foi tensa e difcil, aquelas duas horas parecendo uma eternidade
para Connie. E sua torcida de pouco adiantou: a equipe perdeu. John Catterick ficou em
segundo, e Lance em quarto lugar.
Ele nunca mais pilota um carro meu! disse Dominic, furioso, quando j se
preparavam no navio para voltar. Para mim, Lance Hamilton est acabado!
Voltando-se em direo sua cabine, deixou o grupo aturdido atrs de si.
Isso no justo Connie comentou com Frank, o mecnico da equipe. Ele no
pode dispensar Lance s porque chegou em quarto lugar.
No isso, Connie. Todo mundo tem o direito de no ir bem numa corrida, e um
quarto lugar no to mau assim. Mas Lance conseguiu bagunar a corrida toda. Voc se
lembra quando ele estava na liderana, e John vinha colado atrs?
Sim respondeu, recordando que aquele fora o seu momento de maior emoo.
Viu John tentando ultrapass-lo?
Acho que sim.
Esse foi o problema. O carro de John estava rendendo mais. Lance tinha de ter
permitido a ultrapassagem. Se tivesse, John provavelmente venceria, e Lance chegaria em
segundo Frank explicou. Mas, do jeito que ele agiu, os dois perderam tempo e
acabaram sendo ultrapassados por outros pilotos. Sabe, Lance um bom rapaz, mas o sucesso
chegou cedo demais; ele no estava preparado. Precisa amadurecer, primeiro.
Connie pediu licena, recolhendo-se a sua cabine. Ficou deitada olhando para o teto,
sem conseguir dormir, pensando no que Frank lhe dissera. Era triste descobrir que seu dolo
tinha defeitos, embora aquilo no mudasse em nada seus sentimentos por ele.
Deprimida, resolveu tomar um pouco de ar fresco quando o movimento do navio
cessou e tudo mergulhou em silncio. Vestiu um robe leve e foi para o convs, admirar as
luzes de Monte Carlo a distncia. Estaria Lance no cassino?, perguntou-se. No, talvez
estivesse nos braos de uma daquelas mulheres fascinantes com quem costumava aparecer.
a minha salvadora?
Connie pensou que sua imaginao estivesse lhe pregando uma pea. Virou-se,
espantada.
Estou aqui Lance insistiu.
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Agora podia v-lo, sentado num banco no canto do convs.


Venha se sentar aqui ele disse. A no ser que tambm esteja me desprezando.
claro que no estou tranqilizou-o, avanando pelas sombras at o banco.
Por que deveria?
Todos esto me xingando hoje.
Bem, verdade admitiu Connie, sem jeito. Esto furiosos com voc.
Acho que no posso conden-los.
Foi mesmo errado o que voc fez?
Depende do seu ponto de vista. Para mim as corridas foram feitas para serem
vencidas... Lance ficou em silncio por alguns instantes. Depois censurou-se: No, isso
no verdade. Eu estava errado. Diabos! Devia ter deixado John me passar, mas, quando
estou na frente, s vezes no penso direito e s quero vencer.
Mas as corridas so feitas para serem vencidas falou Connie, ansiosa em apoilo.
Sim, mas no a qualquer preo. Eu ficaria furioso se um carro lento tentasse me
bloquear a passagem. Alm do mais, do jeito que fiz, acabei em quarto, quando poderia muito
bem ter cruzado em segundo, se agisse direito.
Connie ficou pensativa por um momento.
Dominic vai mesmo dispens-lo? quis saber, preocupada.
No. Estive com ele agora h pouco. Pedi desculpas a John. Um rapaz formidvel,
ele. Me recebeu bem, apesar de ter sido o maior prejudicado.
Mas voc tambm saiu prejudicado lembrou Connie, insistindo em defend-lo.
Chegou em quarto lugar, e poderia ter pegado o segundo.
Ele deu de ombros.
Isso no nada. O que importa o primeiro lugar, vencer. Percebendo a reao
atnita de Connie, Lance riu.
Pronto, agora eu a choquei mostrando que tambm no sou um bom perdedor. Mas
quem sabe perder bem demais, acaba se tornando um perdedor de fato.
Connie no pde conter um suspiro. Ali estava ela, sentada ao lado de seu maior dolo,
ouvindo-o falar sobre como encarava a vida e as competies.
Enfim... no se pode estar no topo a vida inteira. Todo mundo tem seus altos e
baixos. O que vai fazer quando tiver de enfrentar uma fase ruim?
No sei. No me preocupo com o futuro. Tudo o que sei que sempre existem
trofus a serem conquistados. E quero conquist-los sempre que for possvel.
Por qu? ela perguntou. Vencer to importante para voc?
Est por acaso insinuando alguma coisa do tipo "tive um pai muito severo e por
isso sou rebelde"? Pois, se quer saber, meu pai sempre foi uma pessoa humilde, que considera
vulgar o apelo vitoria. Ficaria horrorizado se soubesse o que fiz hoje... Espero que ele no
tenha visto a corrida pela televiso. Eu detestaria envergonh-lo.
Pois acho que seu pai deveria sentir orgulho de voc. Ele precisa pensar em tudo
que voc j conquistou at aqui.
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Lance sorriu com tristeza.


Para ele isso no significa nada, no tem qualquer valor. O que importa o carter
da pessoa explicou, erguendo os olhos e sorrindo. Meu velho ficaria muito satisfeito
com voc, por me fazer parar um pouco para analisar o meu prprio carter.
Connie percebeu que ele a observava com ateno, como se procurasse enxerg-la
melhor em meio s sombras do convs.
Ainda nem sei o seu nome disse, aps uma pausa. Ela respirou fundo.
Jade. Deram-me esse nome por causa dos meus olhos. Lance achou graa.
A cor das sereias. Foi por isso que surgiu sob as estrelas? Para me enfeitiar?
Quem sabe? ela respondeu num murmrio provocante. Lance chegou mais perto
e passou um brao ao redor de seus ombros delicados.
Est sugerindo que eu tente descobrir? disse com voz sensual.
Quando os lbios dele tocaram os seus, Connie sentiu o corao disparar. Um sbito
calor percorreu-lhe todo o corpo, e suas mais loucas fantasias pareceram prestes a se realizar.
No sabia muito bem o que deveria fazer a partir dali; s sabia que jamais havia
experimentado tamanha felicidade.
Lance a acariciava com suavidade, descobrindo naquele corpo juvenil a pureza que
tanto buscava nas mulheres exticas que o rodeavam.
Venha ele murmurou, fazendo-a ficar de p. Connie hesitou, com medo do que
poderia acontecer a seguir.
S quero olhar para voc... Quero ver se seus olhos so mesmo cor de jade
murmurou Lance.
Com o corao palpitando, Connie deixou-se conduzir para o interior do navio,
descendo as escadas trmula e seguindo pelos corredores devagar, com medo de que algum
os visse de mos dadas.
Ao chegarem num ponto iluminado, ele parou e puxou-a para junto de si. Beijou-a
com desejo e paixo, os braos envolvendo-a com uma fora que a assustou. Quando se
afastou para v-la melhor, Lance deu-se conta de que aqueles olhos apavorados e inocentes
traam toda a inexperincia de uma criana. Sim, ela era pouco mais que uma criana! Em
meio s sombras do convs, e pela conversa que tiveram, achou que se tratava de uma mulher
madura, mas agora via que se enganara. Aquela garotinha o olhava com adorao e ansiedade,
desdobrava-se para agrad-lo, mas Lance precisava acabar com aquilo de uma vez. Algo lhe
dizia que, se continuassem ali se acariciando, ele no resistiria tentao de torn-la mulher.
Soltou-a delicadamente e encarou-a.
So lindos. Seus olhos so mesmo como jade... E, agora que j os vi, por que no
volta para sua cabine? A conversa foi muito boa, mas... hesitou, vendo a angstia
estampada no rosto afogueado. Mas hora de dizermos boa noite.
Lance sabia que estava sendo grosseiro, mas nunca tivera tato para lidar com as
pessoas. Tentou dizer algo que a consolasse, que a fizesse entender que era uma garota
adorvel e inocente demais para se meter com algum como ele, mas no teve tempo.
Connie virou-se e saiu em disparada pelo corredor. Achou a porta de sua cabine e
entrou, o rosto j coberto de lgrimas. No entendia o que havia se passado, sentia-se
rejeitada. Lance a desejara como louco at o momento em que vira seu rosto na claridade.
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Ento, tudo perdeu o encantamento, e seu sonho se desvaneceu. Atirou-se na cama e chorou
desesperada, certa de que seu corao jamais se recuperaria daquele golpe.
*****
E no se enganara. Os anos se passaram, realizou seu projeto de tornar-se enfermeira,
transformou-se numa linda mulher, mas jamais conseguiu esquecer que fora rejeitada.
Porm, isso no influiu em sua carreira.
Graduou-se com distino e, mostrando rara competncia e sensibilidade no trato com
pacientes, no demorou para ser promovida a chefe de uma enfermaria.
S quando deixava o hospital, lembrava-se de que era mulher. Ento soltava os
cabelos castanhos, que caam em cachos sobre os ombros, formando um conjunto suave com
o rosto delicado. Seu olhar profundo e cristalino foi aos poucos abandonando aquela
ansiedade juvenil, e agora transmitia todo o calor da mulher atraente em que se transformara.
Tentando superar sua primeira decepo, envolveu-se com outro homem e, depois de
um namoro tranqilo de vrios meses, ficaram noivos.
Mas, pouco tempo antes do casamento, ele desistiu de tudo, abandonando-a por outra
mulher. Mais uma decepo! Mais um motivo para se sentir rejeitada...
Agora evitava se envolver com outro homem, temendo sofrer novamente. Por isso
vivia de sonhos, criando um mundo imaginrio onde s existia um grande amor: Lance.
Devorava a seo esportiva dos jornais sempre que havia uma corrida de Frmula 1,
colecionava todas as revistas onde Lance aparecia. As fotos eram sempre parecidas: o trofu
nas mos do Garoto de Ouro, o sorriso da vitria e uma bela mulher ao lado.
Acompanhou a corrida que lhe valeu o ttulo de campeo mundial, e vibrou a cada
sucesso que o consagrou como tricampeo de Frmula 1.
Lia tudo sobre sua vida, inclusive sobre as maravilhosas festas que dava em sua
manso no sul da Inglaterra.
Tudo o que dissera desejar naquela noite, quando conversaram no navio, havia se
realizado: fama, vitrias, prmios... Ficava feliz por ele, pois, apesar de terem se passado nove
anos, Lance ainda permanecia em sua memria como o vira pela ltima vez, irradiando vida e
vontade de vencer.
Mas agora tudo aquilo estava terminado, e Lance s tinha trevas ao seu redor.

CAPTULO II

Ao saber que seria dispensada do St. Luke, Connie percorreu uma srie de outros
hospitais, mas no tardou a descobrir que seu mercado de trabalho estava saturado.
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Quanto tempo falta? perguntou-lhe o dr. Arthur, certa manh.


Saio no fim da prxima semana.
Muito bem, ento venha at a minha sala.
Connie o seguiu, intrigada com a expresso misteriosa que via no rosto do mdico.
Sentou-se sua frente e, aps alguns segundos, mal pde acreditar no que ouvia.
Connie, gostaria que voc fosse a enfermeira particular de Lance Hamilton.
O qu? Voc no est falando a srio!
Nunca falei to a srio em minha vida. Ele est muito mal. No fisicamente, mas no
mbito mental e emocional. Sua recuperao fsica tem sido surpreendente, considerando a
gravidade das leses que sofreu mas, desde que descobriu que estava cego, entrou em estado
depressivo. J superou o pior mas, se no tiver ajuda logo, pode mergulhar numa depresso
profunda e irreversvel.
Mas isso no trabalho para um psiquiatra?
Seria o ideal, mas Lance no aceita a idia de modo algum. Alm disso, ele
necessita de uma presena constante, algum que esteja sua disposio durante vinte quatro
horas por dia, ajudando-o a superar suas dificuldades. Algum como voc, Connie: sensvel e
paciente.
Ela no sabia o que dizer, tomada de pnico diante da perspectiva de conviver com
Lance naquelas circunstncias. Ficou em silncio, deixando que o dr. Arthur prosseguisse.
At o acidente, toda a sua vida se voltava para coisas exteriores: a velocidade, o
sucesso, as mulheres... De repente, ele se v afastado de tudo isso, lanado bruscamente para
dentro de si mesmo, em meio a uma densa escurido. De agora em diante, Lance vai precisar
se apoiar em seus recursos internos, e eu no sei quais so. Duvido at que ele prprio saiba.
Ela continuou ouvindo, sem responder.
Mas isso no tudo. Ele ainda precisa dos cuidados de uma enfermeira, embora as
queimaduras j estejam cicatrizadas. O fogo no o atingiu muito, graas roupa de
isolamento trmico e rapidez com que a equipe de resgate o tirou dos destroos. Os piores
ferimentos foram causados pela batida. Lance sofreu fraturas em uma perna, em vrias
costelas e no crnio. Sua recuperao tem sido tima, mas ainda exige cuidados. Portanto,
oficialmente, essa ser a razo da sua presena.
Dr. Arthur, espere, por favor. Ainda no disse que aceito o trabalho.
Mas voc est desempregada. Por que recusaria?
Connie ficou em silncio. O que poderia alegar? Poderia dizer que no queria tratar de
um homem ferido por causa de uma decepo de adolescente? Absurdo. Alm do mais, Lance
com certeza no a reconheceria. Como iria associar a dedicada enfermeira Constance Denver
a uma mocinha de nome "Jade", que ele provavelmente j havia esquecido? Depois daquele
encontro noturno, nunca mais se tinham visto, pois na manh seguinte ele voltara Inglaterra,
de avio, enquanto o resto da equipe seguiu no navio.
No, no havia um argumento convincente para justificar uma recusa proposta do dr.
Arthur. De fato, Connie sequer podia explicar a si mesma aquela relutncia.
Olhe o mdico comeou argumentar , o tempo est correndo, e Lance est se
entregando. A casa onde ele vive parece um tmulo. Me informaram que mandou embora a
secretria e que j no se interessa pelos amigos, parentes, nem mesmo por seus
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compromissos. Se conseguir despertar-lhe o interesse para alguma coisa, por mnima que seja,
j ser um avano... E sei que vai gostar de l, Connie. uma bonita manso no campo, longe
da confuso que temos na cidade.
Nunca o imaginei vivendo no campo. Lance precisa de multides, gritos e barulho
de motores. Deve ser terrvel ficar encerrado naquela casa vazia, silenciosa...
Arthur olhou-a com interesse.
No sabia que o conhecia to bem.
s vezes eu assisto s corridas pela televiso e leio muito sobre esportes
admitiu, com cautela.
timo! Se entende de Frmula 1, ento a pessoa certa. Talvez ele se sinta mais
vontade para se abrir com voc.
No sei, acho que Lance no gostaria de conversar sobre automobilismo agora.
Deve ser horrvel lembrar-se de como as coisas eram antes.
Nesse caso, ser seu dever dar-lhe outras motivaes. No momento, um
prisioneiro de si mesmo. Voc o ajudar a escapar disse o mdico, no deixando Connie
interromp-lo. No estou dizendo que vai ser fcil. Mas, se h algum homem no mundo
que precisa de voc, esse homem Lance Hamilton.
*****
Duas semanas depois, Connie tomava o trem para Chichester, a cidadezinha costeira
mais prxima de Beech Hurst. A deciso havia sido tomada no instante em que o dr. Arthur
dissera "ele precisa de voc". Jamais tinha recusado um paciente, e no pretendia comear por
Lance.
Chegando a Chichester foi recebida por um homem alto, de meia-idade, que se
apresentou como Brendan, enquanto carregava suas malas at um carro luxuoso. Arthur j a
informara sobre ele e Norah, sua esposa. Os dois tomavam conta da manso e das poucas
pessoas que restavam da enorme equipe que trabalhava ali antes do acidente.
Enquanto seguiam pelo campo, Brendan quase no conversou, como se algo o
constrangesse. De repente resolveu falar.
Olhe, acho melhor eu avis-la... As coisas no saram como o dr. Wraxton
planejou.
Por qu? O que h de errado?
O sr. Hamilton no a quer em Beech Hurst.
Mas foi tudo combinado. O dr. Wraxton...
O dr. Wraxton me telefonou esta manh, logo depois de sua partida. Disse que no
a avisou que Lance tinha mudado de idia porque achava que voc devia vir assim mesmo.
Talvez consiga persuadi-lo.
Por que no tentou ele mesmo?
O doutor tentou. Eu ouvi Lance discutindo com ele pelo telefone. Mas parece que
no conseguiu nada. Lance no a quer mesmo em casa.
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E agora?
Vou dizer a Lance que houve um desencontro de informaes. Ele deve receb-la
ao menos uma vez. O resto com voc.
Por que ele se ope tanto a ter uma enfermeira em casa?
Bem, acontece Brendan comeou, hesitante que Lance meteu na cabea que
se trata de uma enfermeira especializada em psiquiatria.
Pois pode dizer a ele que eu no possuo nenhuma qualificao na rea psiquitrica,
e que eu trabalhava numa enfermaria de cirurgia oftalmolgica.
Alguns quilmetros adiante, pararam na frente de um slido porto de ferro, rodeado
por um muro alto com arame farpado no topo. Brendan desceu para destrancar o porto.
Quando voltou e entrou com o carro, Connie se ofereceu para descer e tornar a tranc-lo, mas
ele recusou com firmeza.
Voltando-se para trs, ela pode v-lo fechando a tranca e em seguida testando-a
repetidas vezes.
Parece que esto se protegendo contra um ataque comentou quando o viu
reassumir seu lugar ao volante.
E isso mesmo. Temos sido atacados por jornalistas. Maldito bando de
intrometidos! No comeo era pior, mas ainda h um ou outro rondando a propriedade. Por
isso usamos todo esse aparato.
O caminho que levava at a casa atravessava um pequeno bosque, que terminava numa
alameda de rvores frondosas. Ao fundo, Connie avistou a imponente manso de tijolos
aparentes, recoberta por um vu de hera. Tinha um ar acochegante, tranqilo.
Quando o carro parou, a porta da frente abriu-se e apareceu uma mulher de quarenta e
poucos anos, de expresso serena e amistosa. Brendan apresentou-a como Norah, sua esposa,
dizendo que ela lhe mostraria o seu quarto enquanto ele cuidava da bagagem. Antes de se
voltar, preveniu Connie para que fizessem tudo sem rudo, para que Lance no pudesse ouvila.
Connie ficou maravilhada com o quarto que lhe fora reservado. Os mveis eram de
madeira macia, escuros e cheios de detalhes em estilo colonial. O carpete verde-escuro, que
revestia o piso, afundava sob os seus ps, e as paredes claras estavam repletas de quadros com
motivos campestres. Tudo aquilo formava um conjunto harmonioso e aconchegante, mas o
que a encantou mesmo foi a enorme cama coberta por um dossel. Deitou-se um pouco para
experimentar a maciez do colcho e ficou admirando a paisagem que se desenhava pela ampla
janela: um extenso gramado descia numa inclinao suave at um riacho de guas cristalinas
que refletiam a luz do sol. Sentia-se flutuar.
Mas a lembrana de que Lance jamais poderia ver de novo tanta beleza despertou-a
desse devaneio.
Foi ento que percebeu uma figura se movendo perto de um pequeno arvoredo. Pensou
tratar-se de um velho, pois andava devagar, encurvado, e parecia grisalho. Mas, quando saiu
das sombras, o sol refletiu-se em seus cabelos loiros e esvoaantes. No era um velho, era
Lance.
Connie pensava estar preparada para encontr-lo, mas teve um choque com aquela
imagem to acabada de algum que admirara como a um semideus por tantos anos.
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Com imensa tristeza, ficou observando-lhe os movimentos cautelosos no jardim. Cada


passo, pensado e testado, deixara o corpo rgido e o rosto tenso, revelando o pavor diante da
escurido que o cercava. Lance tentava chegar a um quiosque, a poucos metros de onde estava
e, depois de uma penosa caminhada, apoiou-se na estrutura de palha com ar cansado. Deu a
volta, tateando procura da entrada, mas logo desistiu. Desesperado, sentou-se no cho e
enterrou o rosto entre as mos.
Connie afastou-se da janela, contento o impulso de correr at o quiosque e tentar
confort-lo. Antes de mais nada, precisava convenc-lo a deixar que o ajudasse.
Mais tarde Brendan apareceu para dizer que j havia informado Lance de sua chegada.
Ele ficou aborrecido, porm concordou em receb-la. Boa sorte!
*****
Naquela noite Connie foi conduzida biblioteca. Brendan anunciou-a e em seguida
saiu, deixando-a a ss com o patro. O cmodo era amplo e estava mergulhado numa
escurido quase total. A nica luz vinha de um discreto abajur sobre uma mesa junto da
lareira. Quando seus olhos se acostumaram escurido, ela pde perceber as paredes
recobertas de livros, com apenas uma janela alta e protegida por grossas cortinas. Lance
estava sentado do lado oposto ao da lareira, e seu rosto mal podia ser visto na penumbra.
Logo compreendeu que aquele efeito devia ter sido cuidadosamente planejado por ele,
justamente para que no pudesse ser visto com clareza.
Enfermeira Denver? Lance disse por fim, num tom indiferente.
Sim. Boa noite, sr. Hamilton.
No quer vir se sentar, por favor?
Connie caminhou em direo ao abajur, mas no percebeu uma cadeira no caminho e
tropeou.
Est tudo bem ela apressou-se em dizer. S esbarrei numa cadeira.
Pode achar o caminho?
Sim, j me sentei, obrigada.
Receio que esteja muito escuro para voc ele disse num tom formal. Deve me
desculpar. Eu prefiro assim e s vezes esqueo que isso dificulta as coisas para os outros.
Ela respirou fundo. O que ia dizer significava um grande risco, mas era uma tentativa
que no podia evitar.
Eu compreendo replicou com calma. Voc no quer que eu o veja, no ?
Detesta a idia de que eu possa v-lo enquanto no pode me ver.
Lance ficou tenso. Uma sombra de dio alterou sua fisionomia, mas logo cedeu lugar
expresso impassvel que procurava manter. Ser visto sem poder ver j era ruim, mas o modo
como aquela estranha penetrava em sua alma era intolervel.
Suponho que Brendan tenha lhe avisado disso disse, spero.
No era preciso, sr. Hamilton. Sou uma enfermeira. J conversei com muitos
pacientes sobre isso, e sei que uma das coisas mais difceis de se superar.
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Sim ele concordou, relaxando um pouco. Os tolos dizem que um cego


sempre sabe se h algum por perto. Mas isso no passa de um mito. A gente no sabe...
murmurou, deixando a frase incompleta com um tom de desespero.
No propriamente um mito disse Connie, com voz fria e profissional. Mas
essa capacidade leva algum tempo para se desenvolver. Com o tempo ser capaz de saber, eu
garanto, e o medo diminuir. As pessoas gostam de idealizar, ficam falando de
"sensibilizao" como se de repente, num passe de mgica, os outros sentidos compensassem
a falta da viso. Nada poder compensar o que perdeu, e s vezes deve sentir que a nica
pessoa no mundo que compreende isso. Talvez seja essa sensao que torna a solido to
grande.
Lance ficou imvel no mais profundo silncio, fazendo-a temer que tivesse ido longe
demais. Afinal, estava diante de um homem doente e arrasado. Talvez incapaz de enfrentar
verdades de modo to franco. Mas ainda confiava em seus instintos, e eles diziam que, entre o
consolo e a compreenso, Lance preferiria mil vezes a ltima.
Tem uma bandeja perto de voc ele disse por fim. Por favor, sirva-se de caf.
Eu j tomei o meu.
Enquanto sorvia o caf em pequenos goles, Connie aproveitou para estud-lo melhor.
Brendan dissera que ele tinha se arrumado com esmero para a ocasio, e de fato estava muito
elegante e charmoso, com um terno bege-claro, sobre uma camisa de seda listrada no mesmo
tom e uma fina gravata marrom.
Voc parece o Arthur Lance comentou. Ele tambm no costuma fazer
rodeios.
Trabalhei com ele um bom tempo. At poucas semanas atrs. Arthur era o
oftalmologista responsvel por alguns dos pacientes internados na enfermaria que eu chefiava.
Parece um bom trabalho. Por que desistiu? ele quis saber, desconfiado.
No desisiti. O hospital fez cortes no oramento, e a minha enfermaria foi
desativada. Assim, passei a engrossar a fila dos desempregados.
E Arthur mandou-a para c... Por qu? Connie cruzou os dedos e correu seu
segundo risco.
que eu tenho algumas afinidades com voc...
E que afinidades? perguntou Lance, com frieza.
Bem... sou f de corridas.
No me diga! Lance sorriu, com ironia. Muito bem, ento quem foi o
campeo na temporada do ano retrasado?
Voc. Mas teve sorte.
O qu?
Lembro-me muito bem. Na ltima prova voc estava empatado com Engerson em
nmero de pontos. Desde a largada ele vinha em primeiro, e voc estava em terceiro, mas
muito longe para alcan-lo. Quando faltavam duas voltas para terminar, a gasolina do carro
dele acabou, voc cruzou em segundo e ganhou.
Estou impressionado comeou Lance conservando a ironia. Mas de que me
adianta isso agora? As corridas terminaram para mim.
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Mesmo assim, voc passa os dias pensando a respeito, no ?


s vezes penso admitiu em voz baixa. Mas outras vezes s fico me
perguntando por que no morri naquele acidente. Teria sido bem melhor.
Diante do desespero contido em sua voz, Connie se calou. Qualquer coisa que dissesse
s pioraria a agonia de Lance. Depois de algum tempo, ele tornou a falar, mas sua voz parecia
vir de muito longe.
Pelo menos voc tem a decncia de no falar frases misericordiosas do tipo "onde
h vida h esperana". Quando se perdeu algo que significava tudo na vida, no resta
esperana nenhuma.
Eu no o insultaria dessa forma.
Nesse caso... comeou Lance. Esperava que ela compreendesse por que
precisava ir embora daquela casa. Queria dizer-lhe aquilo mas por alguma razo as palavras
no saram.
Em meio sua torturante escurido, Lance sentia que algum lhe estendia a mo. E, se
no conseguia aceit-la, tampouco era capaz de recusar a oferta.
Fale-me um pouco mais de voc disse por fim.
Connie contou sobre sua carreira, tratando de deixar claro que sua rea no era a
psiquiatria. Observou-o o tempo todo, mas Lance continuava com a expresso impassvel. O
corpo tenso revelava que nada do que lhe dizia a tornava mais simptica para ele. Se no
conseguisse ganhar-lhe a confiana, teria de admitir o fracasso. Foi ento que algo totalmente
inesperado aconteceu.
Na sua ansiedade, Connie acabou engasgando com o caf. Comeou a tossir e, na
tentativa de recuperar o flego, desastradamente deixou a xcara cair ao cho.
Logo sentiu que Lance se aproximava para bater em suas costas e ajud-la a se
recuperar.
Obrigada, Lance.
Tome um leno. Imagino que deve ter sujado a roupa.
Havia uma ponta de humor em seu modo de falar. Era como se tivesse se dissipado um
pouco da escurido que o cercava.
Desculpe, quebrei a xcara falou Connie, enquanto tentava enxugar o uniforme
branco.
No ligue para a xcara, no tem importncia. Procure se acalmar.
Agora Connie no estava mais nervosa. Pelo contrrio, o incidente servira para que
compreendesse muita coisa. Um dos piores fardos que Lance carregava era sentir-se
dependente de algum. O fato de se inverter a situao, como acontecera h pouco, de ele
sentir-se til, lhe fizera muito bem. Com o tempo, ponderou, ele descobriria que a deficincia
visual apenas limitava alguns aspectos de sua vida; se superasse a depresso, saberia avaliar
toda a sua potencialidade que fora perdida com a viso.
Lance voltou sua escrivaninha com a expresso bem mais tranqila.
Sentindo que ela se voltava para observ-lo, perguntou:
E ento? O que acha do meu rosto?
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Connie respirou fundo antes de responder. O que a impressionou no foram as marcas


e cicatrizes, que no eram to profundas nem desfiguravam o rosto de traos bonitos.
Chamou-lhe a ateno a amargura; a fisionomia de Lance espelhava derrota, uma dor
profunda.
No est to mal quanto voc provavelmente imagina. Logo as cicatrizes ficaro
quase invisveis.
Acho que eu devia estar feliz por isso. Mas s vezes fico pensando que, se pudesse
recuperar a viso, ao menos de um s olho, no me importaria de ficar parecendo o Corcunda
de Notre Dame. No gosto de depender dos outros concluiu, com tristeza.
Eu sei. Se me deixar ajud-lo agora, poder reduzir essa dependncia ao mnimo.
No quer confiar em mim?
A tenso ressurgiu no rosto de Lance.
Se ao menos eu soubesse como voc ... Brendan me disse que tem os olhos verdes
mais lindos que ele j viu... Ser que eu poderia... pediu com timidez, e seus dedos se
contiveram a poucos centmetros do rosto de Connie.
claro concordou ela.
Enquanto o deixava tatear o rosto em busca de conhecimento, Connie esforou-se para
lembrar que estava apenas diante de um paciente. Mas com aquela proximidade era
impossvel no recordar de uma outra vez, quando ele tomara seu rosto entre as mos... e a
havia rejeitado.
Voc tem uma testa alta. Dizem que sinal de inteligncia.
Isso talvez seja um mito. Infelizmente no sou nenhum gnio Connie brincou,
tentando quebrar a tenso. Fechou os olhos e sentiu-o tocar suas plpebras.
Seus olhos so grandes, e voc tem clios longos. E sua pele macia como seda.
Fez uma pausa quando chegou na boca. Ento, como se tomasse coragem, apalpou-lhe os
contornos.
Connie apertou as mos ao redor dos braos da cadeira, incapaz de evitar um
estremecimento. Rezou para que ele parasse antes que suas emoes ficassem evidentes
demais. Como podia se deixar dominar por uma atrao to antiga e que ela acreditava morta?
Ser que a paixo de adolescente estivera apenas adormecida por todos aqueles anos?
Lance tocou-lhe os lbios midos com suavidade e, nesse momento, como se um
pensamento secreto pudesse tra-lo, enrubesceu. Apressou-se em percorrer a linha do queixo
e, ento, a suave curvatura do pescoo.
Connie prendeu a respirao.
Est tudo bem, enfermeira ele disse. No vou descer nem mais um milmetro.
Apesar de constrangida, Connie no pde conter um sorriso.
Voc deve ficar linda quando sorri Lance comentou, levando a mo aos cabelos,
experimentando sua textura macia. Mas de repente parou. O que isso?
o quepe do meu uniforme.
Sem dizer nada, ele o tirou da cabea dela e atirou-o para longe. Depois voltou para
sua cadeira, srio.
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Sinto muito disse. Mas odeio esses uniformes brancos. Vai ter de me
prometer no us-los mais.
Est dizendo que posso ficar?
Sim. Se acha que pode me suportar...
Nesse caso ela disse, levantando-se , vou tomar minha primeira atitude como
sua enfermeira e vou deix-lo. Essa conversa deve t-lo esgotado, e sugiro que v se deitar
cedo. Podemos conversar de novo amanh de manh.
Sim Lance concordou, e ento disse com frieza: Mandarei cham-la amanh.
claro. Boa noite, sr. Hamilton.
Boa noite.
Lance aguardou, tenso, at ouvir o estalido da porta se fechando. S ento relaxou.
Sua testa estava coberta de suor, e cada msculo do seu corpo doa. A situao que havia
enfrentado h pouco lhe fora muito difcil. Desde que ficara cego, vivia fechado dentro de si
mesmo. E Connie Denver, em poucos minutos de conversa, penetrara-lhe a alma como se ele
fosse transparente, desvendando cada sentimento, cada sensao.
Por um momento desejara expuls-la de sua casa, mas sua voz calma e doce o
impedira. Era a voz mais feminina que j ouvira. Teria sido aquela a razo daquela inesperada
nostalgia?
Fazia tanto tempo que no tocava uma mulher bonita! Sim, porque sem dvida ela era
bonita. Mesmo que seus recursos agora fossem outros, sabia reconhecer a beleza feminina, e
pensando nisso lembrou-se daqueles lbios quentes e macios que jamais esquecera. Uma onda
de prazer e frustrao percorreu-lhe a espinha.
Respirou fundo. Tudo ao seu redor era silncio e solido, depois que ela sara. A
presena de Connie enchia o ambiente de calor, segurana e compreenso, coisas que antes
ele desprezava e que agora lhe eram to vitais. De repente lembrou-se do pai e ficou
imaginando por que seus pensamentos tinham seguido da enfermeira para ele. No via
nenhuma ligao, a no ser a indefinvel impresso de que os dois se dariam bem. Mas isso
ele jamais poderia saber ao certo, pois o pai morrera havia dois anos.
Lance nunca chegara a verter uma lgrima sequer pelo velho sr. Hamilton.
Considerava as lgrimas uma fraqueza a que no podia se entregar.
Mesmo depois de recuperar a conscincia e descobrir que es tava cego, negara com
veemncia seu sofrimento. Nas ltimas semanas, trancara-se numa sombria priso interior,
no se permitindo dar vazo s emoes.
E agora, depois de reprimir com tanto esforo qualquer manifestao de tristeza, vinha
aquela moa de voz doce e feminina e, sem nenhum escrpulo, derrubava sua barreira de
proteo.
Sua ferida estava mostra, e agora podia v-la e senti-la em toda a sua extenso. Era
doloroso demais, e Lance no se conteve. Numa atitude que jamais imaginara tomar,
escondeu o rosto entre as mos e desabou num pranto convulsivo.

CAPTULO III
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Antes de ir se deitar, Connie ligou para o dr. Arthur, que se desculpou por no a haver
prevenido sobre a mudana nas decises de Lance.
Sinto muito... Achei que, se voc soubesse, iria desistir da viagem. E, se j o
encontrou, penso que compreende meus motivos.
Sim, eu sei. Ele parece convencido de que no h mais razo para viver.
A vida que levava acabou mesmo. Agora tem de se adaptar s novas condies.
E quanto a Dlia Tellson? perguntou Connie, referindo-se loira que
acompanhara Lance em sua ltima corrida. Enquanto ele pendia entre a vida e a morte, a
mulher dera uma entrevista para um jornal contando sobre a sua "louca paixo pelo Garoto de
Ouro". Alis, a moa aproveitara a reportagem para fazer uma descarada autopromoo.
Se quer saber, a srta. Tellson fez algumas visitas quando ele ainda estava em minha
clnica, mas no pareciam ter muito o que dizer um ao outro. Depois disso, no se viram mais,
que eu saiba. Ele est realmente s, e voc minha nica esperana... Boa sorte, Connie. Sei
que lhe reservei um trabalho duro, mas confio em sua sensibilidade.
Depois de desligar o telefone, Connie foi para o seu quarto. Abriu a janela e,
debruada no peitoril, observava a noite estrelada que envolvia a densa vegetao. O rosto de
Lance voltou sua mente. Lembrando-se da dor que vira nele, compreendeu por que relutara
tanto em vir.
Ao longo de nove anos Lance tinha sido o centro de suas fantasias; a imagem da
beleza, da juventude e do sucesso. A idia de encontr-lo destrudo e acabado significava uma
ameaa aos seus prprios sonhos e, agora que j o tinha visto, admitia que o impacto fora
maior do que o esperado.
O tempo os havia transformado em duas pessoas diferentes. Ele j no era mais um
heri internacional com o mundo a seus ps. E ela, de adolescente passara a ser mulher adulta,
profissional competente e capaz de trilhar seu prprio caminho. No entanto... quando Lance a
tocara com seus dedos tmidos e curiosos, Connie mais uma vez se sentiu a garota de
dezessete anos sonhadora e desajeitada diante de seu dolo. Como num passe de mgica, tinha
retrocedido no tempo e revivera aquela noite no navio, quando um astro mundial acariciara
seu rostinho esperanoso... e a rejeitara.
Tentando afastar aqueles pensamentos, fechou a janela e aprontou-se para dormir. Se
deixasse o passado domin-la, no ajudaria Lance em nada; ele no precisava de uma tola
romntica, mas de uma profissional competente.
Quando acordou na manh seguinte, sentiu-se mais segura e resolveu apagar de sua
mente aquelas lembranas, convencendo-se de que estava ali a trabalho, e Lance era seu
paciente.
Ainda era cedo e, como todos dormiam, saiu para dar uma volta no jardim. Caminhava
devagar, respirando o frescor da manh enquanto admirava a beleza dos canteiros bemcuidados, repletos de pequenas flores coloridas.
Na volta encontrou Brendan, sentado nos degraus da frente e fumando seu cachimbo.
J sabia que Connie ia ficar, pois no dia anterior, ao sair da biblioteca, ela surpreendera Norah
parada no corredor. Sem dvida ficara escutando a conversa e nem mesmo se preocupara em
tentar disfarar.
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O caf vai estar pronto daqui a pouco ele informou. Norah acabou de servir o
de Lance no quarto.
Brendan falava de Lance com um carinho quase paternal, e no seu olhar transparecia a
afeio que tinha pelo patro.
Faz tempo que trabalha para o sr. Hamilton? Connie perguntou.
Seis anos. Ele tem sido muito bom para ns. Quando o pai de Norah adoeceu, h
cerca de dois anos, ele a dispensou por vrios meses, deixando-a livre para cuidar dele. E
pagou cada dia em que ela faltou. Jamais esqueceremos isso, porque significou muito para
Norah poder estar ao lado do pai na hora de sua morte.
Connie se acomodou melhor na escada, interessada no que Brendan lhe contava.
Quando o patro sofreu esse acidente, eu disse a Norah: "Mulher, agora as coisas
vo ficar mais difceis por aqui. Ns vamos embora ou vamos ficar?" Imagine, ela nem quis
ouvir falar em partir, e eu s pude concordar.
Connie sorriu, comovida com aquela dedicao a Lance.
Pensamos que tudo o que teramos de fazer seria cuidar dele, e que aos poucos
acabaria superando a tragdia mas... Brendan fez uma pausa, como se procurasse palavras
que pudessem exprimir a complexidade da situao. Bem, acho que as coisas ficaram mais
complicadas do que ns espervamos.
Brendan suspirou com desgosto. Ento levantou-se, e Connie o seguiu at a cozinha,
onde Norah os esperava com a mesa posta.
Estava contando a Connie como tem sido difcil para ns disse Brendan
enquanto tomavam o caf. Lance fechou-se para o mundo, impedindo que qualquer pessoa
se aproxime.
E ele mal toca na comida acrescentou Norah. No se pode sequer aconselhlo a comer que ele se aborrece. No quer aprender braile e, quando sugerimos que arranjasse
um co, ficou furioso. Nunca o tinha visto to bravo. Quando penso em como ele vivia alegre
e bem-humorado...
uma reao normal. Ele no quer admitir que sua cegueira irreversvel, e a idia
de ser guiado por um co deve deix-lo arrasado ponderou Connie.
Nesse instante a porta se abriu ruidosamente, e um homem entrou. Era baixo, com
cerca de cinqenta anos, e seu olhar duro percorreu o ambiente com desconfiana. Tratava-se
de George, que ajudava Brendan e Norah a cuidar dos assuntos de Lance. Dedicava-se ao
patro de corpo e alma.
Aproximando-se com o cenho franzido, deteve-se frente de Connie.
Ol disse, estendendo-lhe a mo. Ento, voc a enfermeira... Lance me
disse que vai ficar conosco. Norah, ele quer mais um pouco de caf. O outro esfriou.
Com seu jeito brusco, George hostilizava todos sua volta. Mas Connie sentiu-se o
principal alvo de sua frieza. A presena dela o incomodava e, enquanto Norah passava um
novo caf, lanou-lhe um olhar agressivo.
Mas por que ele foi deixar o caf esfriar? perguntou Norah.
Lance est esquisito hoje. Dormiu mal. Alguma coisa operturbou. Foi voc?
perguntou, encarando Connie.
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bem possvel retrucou ela, com frieza. A conversa que tivemos exigiu
muito dele. J esperava essa reao, por isso no prolonguei demais o encontro disse,
tentando se convencer de que no falara nada de errado na noite anterior. Ser que Lance
mudara de idia de novo? Ser que no a queria mais ali? No. Provavelmente ele comeava a
se conscientizar de seu sofrimento.
O que quer que tenha sido, ele est arisco e nervoso.
Talvez esteja precisando conversar. Poderia, por favor, dizer-lhe que eu gostaria de
v-lo? pediu Connie, ignorando a maneira pouco amistosa de George. Temos de
discutir sobre o tratamento, tambm.
Eu direi disse George com m vontade, e saiu com o bule de caf.
Depois de algum tempo, voltou e levou-a at Lance, deixando-os a ss. Connie falou
no seu tom mais natural:
Bom dia, sr. Hamilton.
Estavam numa sala que dava para uma ampla varanda ensolarada. Lance estava junto
da janela, to absorto que, se no fosse por sua cegueira, se poderia imaginar que admirava as
rvores l fora. Ao ouvi-la chegar, voltou-se devagar. Seu rosto mostrava cansao e
sofrimento.
Bom dia... Oua, eu poderia cham-la de enfermeira Denver, mas isso me faria
lembrar daquele horrvel uniforme. De que outro modo posso cham-la?
A maioria das pessoas me trata pelo apelido, Connie.
Connie... timo. E eu sou Lance. Agora me diga o que est vestindo.
Juro que no estou de uniforme. Estou usando um vestido comum. verde, de
mangas compridas garantiu e aproximou-se para deix-lo tocar seu brao.
Sim, voc est dizendo a verdade ele disse. Percebendo a indelicadeza de sua
atitude, virou-se. Desculpe-me, no sei o que houve com as minhas boas maneiras. Ando
desconfiado de todo mundo ultimamente.
Est tudo bem. No me ofendi.
Em silncio, Lance aproximou-se e tocou-lhe os cabelos.
Quero ver como fica sem o quepe explicou. Ontem noite, com o cabelo
preso para trs, voc estava muito austera... Sim, desse jeito fica bem melhor. Esse
comprimento, at os ombros, fica bem em voc.
Connie se surpreendeu com a observao.
Imagino que esteja me achando maluco, falando desse jeito.
claro que no. Mas como que sabe que falei a verdade sobre minha roupa? A
manga do uniforme no muito diferente desta.
Ele franziu o cenho, pensativo.
No tenho muita certeza. Acho que a textura diferente.
verdade. Este tecido diferente, mas muito pouco. A maioria das pessoas no
desenvolve um tato to apurado em to pouco tempo.
Bem, sempre fui muito atento. Era preciso ele explicou. Que bom saber que
estou apurando meus sentidos, afinal!
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Lucy Gordon

Connie captou o sarcasmo da ltima frase e, antes que pudesse fazer qualquer
observao, ele se adiantou:
Por favor, no ligue para as minhas ironias. Prometi a mim mesmo que no me
rebaixaria auto-piedade, mas s vezes sofro umas recadas. No acontecer de novo. E quero
que entenda que tambm no quero piedade de ningum.
Fico feliz em ouvir isso.
Meu pai costumava dizer que a auto-piedade, e no o dinheiro, era a raiz de todo o
mal.
Ele me parece um homem sensato. Vem visit-lo de vez em quando?
No, ele morreu. Connie ficou desapontada.
Voc no tem mais ningum da famlia?
Minha me morreu h vrios anos. No tenho irmos nem irms, s alguns primos
que eu no tenho visto, ou melhor, encontrado corrigiu-se. Ser que um dia vou parar
de fazer isso?
No se preocupe ela assegurou. Com o tempo vai poder usar palavras
relacionadas com a viso de forma natural. Ainda est muito sensvel.
O telefone tocou. Lance virou a cabea na direo do barulho mas no se moveu.
Quer que eu atenda? ofereceu-se Connie.
No, George vai atender, ou Brendan. Nunca atendo o telefone porque quase
sempre um maldito jornalista querendo "a minha verso da histria", como costumam dizer.
Eu sei. Brendan me falou dos problemas que vocs tm tido com os reprteres.
No me deram sossego at eu mandar colocar aquele arame farpado em cima dos
muros. Por sorte, Brendan j trabalhou como segurana. Eles ainda telefonam, e provvel
que voc atenda aos chamados algumas vezes. Quando isso acontecer, no quero que diga
nada. No mencione meu nome. No lhes diga quem voc . Apenas desligue.
Pode ficar certo de que farei isso garantiu Connie, tranqilizando-o.
Obrigado... Agora, mudando de assunto, voc dirige?
Sim.
O meu carro est sem uso na garagem, por isso pode peg-lo quando quiser.
Obrigada, vai ajudar muito e...
Comeou, mas foi interrompida por George, que entrou afobado.
ela, Lance foi logo dizendo.
Lance ia se levantar para atender, mas George adiantou-se, trazendo o aparelho e
colocando-o em sua mo.
Observando a cena, Connie deu-se conta de como as pessoas subestimavam a
capacidade dos cegos.
Saiu da sala para respeitar a privacidade de Lance, mas antes de fechar a porta ainda
pde ouvi-lo cumprimentar Dlia com alegria. Segundo o dr. Arthur, a modelo o havia
abandonado logo aps o acidente, e era doloroso ver o entusiasmo de Lance ao lhe falar. Bem,
aquilo no era de sua conta, pensou Connie.
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Lucy Gordon

Mais tarde, Lance tornou a cham-la.


George me disse que voc queria discutir o meu tratamento. No vai ter muitos
problemas. Os ferimentos j cicatrizaram bem.
Por alguns minutos os dois discutiram o estado de sade dele. No geral, estava bem,
mas com o peso abaixo do ideal.
Gostaria de corrigir um pouco a sua dieta alimentar ela disse. Norah me
contou que tem se alimentado mal.
Ele deu de ombros.
Eu me acostumei a comer pouco no hospital.
L voc ficava deitado o tempo todo. Agora precisa fazer exerccios. No pode
passar a vida sentado dentro de casa.
Eu no fico parado. Eu nado.
Nada! Mas onde?
Tem uma piscina do outro lado da casa. Dei um bom mergulho outro dia. George
me ajuda a entrar, mas dentro da gua eu fico vontade. Sempre fui um bom nadador, e no
h risco de me afogar.
Parece-me uma tima idia disse Connie, animada. Desde que haja sempre
algum por perto...
Oh, no se preocupe. George cuida de mim muito bem. Alis, s vezes acho que
exagera. uma tima pessoa... No quer ver a piscina? Podemos dar uma volta pela
propriedade.
Ela concordou com entusiasmo. Lance parecia de bom humor, e estava se revelando
bem mais amistoso do que ela poderia esperar.
Permite-me apoiar em seu brao? ele pediu. Eu usava uma bengala enquanto
a minha perna no estava boa, mas larguei-a assim que pude.
De braos dados, saram pela varanda seguindo pelo gramado. Caminharam pelos
jardins em silncio, cruzaram um denso bosque com bancos de madeira sob as rvores e
atravessaram uma pequena ponte sobre o riacho. Connie ficou maravilhada. O filete de gua
correndo devagar sob seus ps, a armao de folhagens que cobria a ponte formando uma
cobertura natural, os canteiros de flores que via ao longe... Parecia um sonho!
Mais frente, chegaram piscina. Toda cercada de gramado, dava a impresso de
fazer parte da natureza, com suas guas lmpidas e transparentes. Ao lado, ficavam os
vestirios.
Esse lugar lindo! exclamou Connie, olhando em volta.
mesmo bonito... Eu costumava dar festas aqui, quando fazia tempo bom.
J li sobre suas festas. No existia jornal que deixasse de notici-las em sua coluna
social.
Lance sorriu.
A imprensa exagerava, mas eram divertidas.
Voc devia voltar a receber pessoas. No digo grandes festas, mas pequenas
reunies com os amigos mais chegados ela sugeriu. Deve ter muitos amigos.
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O sorriso dele desapareceu.


Eles no viriam agora. O pessoal do automobilismo muito supersticioso. Eles tm
medo da minha m sorte.
E a srta. Tellson? Ela no o visita?
No silncio que se seguiu, Connie sentiu a tenso domin-lo.
Permita-me lembr-la comeou Lance, com frieza que est aqui como
enfermeira. Suas obrigaes no incluem se intrometer nos meus assuntos particulares.
Desculpe-me. No quis ser inconveniente. Como ela ligou hoje de manh eu me
lembrei e...
Volte j para casa! ordenou Lance, eom rispidez. V logo, voc me ouviu?
E voc?
Eu voltarei quando quiser.
Mas no pode voltar sozinho!
Faa o que eu disse. Agora v!
Est bem, estou indo concordou Connie, horrorizada com a prpria falta de
jeito. Lance estava furioso, e ela no podia contrari-lo agora. Ia se afastar, mas no perd-lo
de vista. No gostava de engan-lo, mas tambm no podia deix-lo sozinho quando havia
uma ponte no caminho de volta.
Lance, porm, no tentou voltar sozinho, nem se arriscou indo para muito perto da
piscina. Sem maiores dificuldades, caminhou pelo gramado e sentou-se num banco.
Ficou ali uma meia hora, remoendo seu dio, com os punhos cerrados e a expresso
tensa. Ento se levantou e avanou na direo de Connie. Ela recuou. Foi at a ponte e
esperou, observando. Vrias vezes Lance errou o caminho, saindo da trilha de pedras e se
aproximando da margem do riacho. Mas logo percebia a lama sob os ps e retomava a trilha.
De repente, porm, pareceu perder-se e girou buscando o apoio das bordas da ponte.
Est bem gemeu. Eu sei que est a. Diga-me onde estou.
Volte-se e avance uns dois metros respondeu Connie.
Lance calculou a distncia com perfeio, alcanando-a na ponte. No parecia
zangado com a presena dela.
Como sabia que eu estava aqui, Lance?
Ficou muito quietinha, enfermeira. S no consegui imagin-la me deixando aqui
sozinho, no me abandonaria no importa o que eu lhe dissesse. Mal nos conhecemos, mas sei
que posso confiar em voc.
Sorrindo, Lance tomou-lhe o brao.
Desculpe por ter gritado. que voc tocou num ponto sensvel.
Eu que peo desculpas, fui muito intrometida mesmo.
Connie, se imaginasse como est sendo difcil! J tentei aceitar que a vida
maravilhosa que tive acabou. Procuro pensar no futuro, mas to desanimador! H barreiras
que no consigo vencer. Justo eu, que me considerava capaz de enfrentar tudo...

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Lucy Gordon

Connie sentiu-se solidria a Lance. A batalha que ele teria de enfrentar era durssima
e, acontecesse o que acontecesse, iria ajud-lo a venc-la.
Chegaram quase na hora do almoo. Connie no o viu mais at a noite, quando Lance
mandou cham-la na biblioteca.
Agora o ambiente estava bem iluminado, e ele estava to bem-vestido e tranqilo que
chegou a lembrar o radiante piloto de nove anos antes. Enquanto servia o caf que estava
numa mesinha de canto, Connie no pde deixar de admirar o homem que povoara tantos de
seus sonhos.
Espero que no tenha se entediado esta tarde ele disse, aceitando o caf.
Ainda sinto necessidade de descansar bastante, e voc vai passar longas horas sem ter o que
fazer.
Nunca fico entediada no campo ela confessou. Cresci numa fazenda.
mesmo? Fale-me a respeito.
uma propriedade pequena no interior. D apenas para meu pai garantir seu
sustento. terrvel quando aviso que vou para l porque ele sempre tenta economizar as
despesas com o veterinrio, achando que posso resolver seus problemas com os animais. No
me importo de ajud-lo, mas parece que no consigo convenc-lo de que um diploma de
enfermagem no me qualifica para diagnosticar uma febre suna.
Lance achou graa e perguntou:
Voc filha nica?
Oh, no. Tenho dois irmos e uma irm. O mais velho, Simon, ajuda papai na
fazenda. Ele um fazendeiro nato, e um dia vai tomar conta de tudo. Quanto ao outro... bem,
Ricky vive em Londres. E Mary se casou com um fazendeiro da regio. Tem trs filhos e j
est esperando o quarto.
A conversa seguiu tranqila e bem-humorada. Lance no pareceu ter notado a leve
hesitao de Connie ao referir-se ao irmo caula. Quando ia se retirar, Lance a deteve com
um tom casual:
Espere, s mais uma coisa. Voc no teria nada para me ajudar a dormir? Tive uma
noite ruim ontem.
George me contou. Na verdade, no gosto muito de dar plulas para dormir. fcil
comear e difcil largar. Voc tem insnia com freqncia?
Mais ou menos. s vezes s cochilo, o que pior, porque eu sonho, e nos sonhos
posso enxergar de novo. Ento, quando acordo, fico desesperado por estar cego. Se continuar
assim, vou acabar enlouquecendo.
Por hoje est bem disse Connie. Mas vamos conversar sobre isso amanh e
ver se encontramos uma outra soluo.
Mais tarde George apareceu em seu quarto e pegou a plula que ela lhe deu.
S uma? melhor dar mais uma, para qualquer eventualidade.
No rebateu Connie com firmeza. Uma ser o suficiente. Ainda mais se ele
no dormiu na noite anterior.
E se no funcionar? insistiu George.
Ento venha me chamar. Estou disposio vinte e quatro horas por dia.
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Mas...
Boa noite, George disse, decidida, fechando a porta.

CAPTULO IV

No comeo, a vida em Beech Hurst foi mais tranqila do que Connie esperava. Lance
passava a maior parte do tempo isolado, vivendo num mundo do qual ela no fazia parte. No
entanto, tratava-a com gentileza e esforava-se para cooperar com o tratamento.
Brendan e Norah estavam exultantes, certos de que tudo corria bem, mas Connie tinha
suas dvidas. Sabia que era por orgulho que ele no ficava se lamentando pelos cantos e que o
aparente e superficial bem-estar mascarava uma dolorosa crise que um dia acabaria por se
manifestar.
Aps trs noites, Connie suspendeu o remdio para dormir. Apesar de insatisfeito,
Lance acatou a deciso. Foi George quem criou caso.
Como ela previra, o homem vinha se revelando um grande problema. Acompanhava
Lance havia oito anos, fazendo reservas de hotel, arranjos de viagem e todo tipo de pequenos
servios, de modo a deixar o piloto livre para se concentrar nas corridas e negcios mais
importantes.
Estava saindo da cadeia pela segunda vez quando Lance o conheceu. Vivia aplicando
pequenos golpes na praa, mas sempre era descoberto. Lance teve pena dele e, levado por sua
conversa fcil, resolveu contrat-lo como assistente.
Enquanto Norah contava-lhe a histria, Connie compreendeu o porqu da devoo de
George por Lance. Achava bonita aquela relao, e Lance precisava muito de amigos, mas
George continuava hostilizando-a e criando problemas. No compreendia sua recusa em dar
mais plulas para o patro, uma vez que este quase no dormia.
Para atenuar a situao Connie convenceu Lance a nadar mais e fazer longas
caminhadas pelos jardins. Depois de uma semana, conseguiu persuadi-lo a responder algumas
cartas que recebia desejando melhoras. Elaboraram juntos uma resposta-padro, qual Lance
acrescentava uma ou outra frase, dando um toque pessoal a cada carta. Depois, Connie as
datilografava.
Certa manh, estavam sentados na varanda, envolvidos na carta de um f, quando
George se aproximou:
Telefone para... comeou, mas Lance o interrompeu:
Diga para ligar depois. No quero conversar agora.
No para voc, Lance replicou George. Algum quer falar com Connie.
Quem ? ela perguntou, intrigada.
No sei. um homem, mas no quis dizer o nome.
Pode atender aqui mesmo disse Lance, conduzindo-a para a sala. Depois
termine a carta do jeito de sempre e despache. Eu vou sair.
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Sozinha, Connie atendeu.


Adivinhe quem ...
Ricky! ela exclamou, feliz. De todos os irmos, o caula era seu favorito.
Como voc est?
Conto tudo quando a gente se encontrar. Que tal esta tarde?
Mas de onde voc est falando?
Chichester. Eu estava de passagem e... voc pode vir?
Connie procurou afastar o temor que a tomava. Ricky era jornalista e tinha mostrado
enorme entusiasmo quando ela contara para a famlia que iria cuidar de Lance Hamilton. Seria
horrvel pensar que Ricky pudesse ser um dos "intrometidos" que rondavam a manso.
Sim, eu posso ir respondeu.
Lance provavelmente iria descansar, e Connie resolveu sair sem avis-lo. Pegou o
carro que ficava sua disposio e foi ao encontro do irmo.
Quando o viu na casa de ch, ficou aliviada. Nenhum sinal de ressaca, dessa vez.
Nem uma gota nesses dezoito meses, juro. Voc sabe que eu dei a minha palavra...
No que tenha sido fcil admitiu com ar brincalho.
Parecia um adolescente, apesar de ser apenas um ano mais-novo que Connie.
No ela concordou. Mas voc tem fora de vontade, mano. J conseguiu um
emprego fixo?
At dois anos antes Ricky tinha um bom emprego num influente jornal do interior.
Mas foi despedido quando descobriram que havia inventado uma parte de sua ltima matria.
Depois de tirar trs dias se excedendo na bebida, no conseguiu terminar a pesquisa, e ento,
pressionado pelo prazo de entrega da matria, criou alguns dados, torcendo para que ningum
notasse. Sua sorte, porm, falhou.
Nos seis meses que se seguiram ele bebeu sem controle, afundando cada vez mais. Foi
Connie quem o ajudou a abandonar o lcool, convencendo-o a se mudar para Londres e tentar
trabalhos como free-lancer. Ricky vinha se mantendo firme, mas ainda se equilibrava numa
linha tnue entre a vontade de continuar lutando e o impulso de desistir de tudo. Por isso,
Connie ainda se preocupava, principalmente agora, que sabia o que o irmo lhe pediria.
Ainda no consegui um emprego ele disse. Mas tenho uma boa chance. O
Newstime tem uma vaga que pode ser minha... sob certas condies.
Mas isso timo! exclamou Connie, exultante.
Eles pagam bem. Fiz alguns trabalhos como free-lancer e, quando o editor-chefe
descobriu que a minha irm estava em cima de uma das histrias mais quentes do momento,
bem...
Como o seu editor soube onde eu estava?
Ricky baixou os olhos.
Acho que eu devo ter mencionado, por acaso. Oua, mana, tudo o que eu preciso
de uma entrevista exclusiva. Posso at ver a manchete: "Garoto de Ouro fala sobre sua nova
vida". Se eu conseguir ser o primeiro a entrevist-lo, estarei fazendo o meu nome. Voc
poderia convenc-lo a aceitar, Connie.
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Mas ela prpria no aceitava.


Ricky, eu no posso. Estou l para cuidar dele. Mesmo se ele estivesse bem, eu no
poderia abusar da minha posio para obter favores para os meus parentes. Imagine agora,
que ele ainda est to mal... ela se calou, pensando em como a entrevista perturbaria
Lance.
Ora, vamos... Ricky insistiu. Pedir no vai machucar ningum.
Era terrvel ter que escolher entre Ricky e Lance, mas de repente lembrou-se de como
Lance confiava nela e sentiu que devia preserv-lo.
Ricky, voc precisa entender que no h nada que eu possa fazer por voc nesse
caso. Se eu pedisse, ele me atiraria para fora daquela casa no mesmo instante.
Bem, ento voc poderia falar dele para mim. No seria to bom quanto uma
entrevista, mas seria mais do que qualquer outro j conseguiu. Eu poderia me referir a voc
apenas como "fontes seguras", sem mencionar nomes.
Por favor, no me pea isso. No posso nem pensar em trair a confiana dele desse
jeito.
No est sendo meio melodramtica, Connie? Traio uma palavra forte. Voc
sempre fica to envolvida com seus pacientes ou... ele especial?
Por um momento ela ficou assustada. Mas logo compreendeu que seu irmo nem devia
se lembrar de sua breve passagem pela Barray Cars. De qualquer maneira, no mencionara o
episdio com Lance para ningum.
Sinto muito por no poder ajud-lo disse.
Ele ainda a observou por um instante. Ento, deu de ombros e se conformou:
Est bem. Valeu a tentativa.
Quando Connie voltou para Beech Hurst, o jantar j estava sendo servido. George, que
subia as escadas, cumprimentou-a secamente e disse:
Vou avis-lo de que voc chegou.
Connie terminou de jantar e esperou que Lance mandasse cham-la at a biblioteca
para conversarem, como sempre acontecia. Mas, quando George voltou, disse-lhe que o
patro fora deitar-se mais cedo.
Naquela noite Connie no conseguiu dormir, remoendo as palavras do irmo. Ser que
estava mesmo se envolvendo demais com Lance? No, sabia que faria o mesmo por qualquer
paciente.
Nesse instante, ouviu um rudo do outro lado da porta e saiu para o corredor, enquanto
vestia o roupo. Sua porta ficava perto da escada, e Connie viu uma sombra nos degraus, no
ponto em que faziam uma curva. Acendeu a luz e ficou atnita com o que viu!
Lance! gritou, correndo para socorr-lo.
Tudo bem, tudo bem. No quebrei nada disse ele, impaciente.
Mas o que voc estava fazendo, andando no escuro? perguntou Connie sem
pensar.
Acha que eu devia ter acendido a luz? retrucou Lance, com sarcasmo.
Desculpe...
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Lucy Gordon

Esquea, s me ajude a descer a escada.


Connie ajudou-o a se erguer e ofereceu o brao. Do andar de baixo veio um rudo de
passos e portas se abrindo. Lance ficou impaciente.
Oh, no, a ltima coisa que eu quero ter de ficar respondendo a perguntas idiotas.
Livre-se deles para mim, est bem?
Ela o levou para baixo e o escondeu sob a escada, num canto escuro. Voltou-se bem a
tempo de interceptar Norah e Brendan.
Desculpe se os acordei apressou-se em dizer. Eu perdi o equilbrio e tropecei
nos degraus, mas estou bem.
O alvio dos dois foi evidente.
Pensamos que Lance pudesse ter se machucado Norah explicou. Voc est
bem?
Oh, no foi nada. Por favor, voltem para a cama.
Assim que o casal de criados desapareceu, ela voltou para junto de Lance.
O caminho est livre? ele perguntou.
Ao ouvir a frase, Connie sentiu-se transportada para o navio ancorado em Monte
Carlo, naquela noite em que o protegera da ira de Dominic.
O-o que foi? balbuciou, tentando romper o sbito devaneio.
Perguntei se o caminho est livre. J se livrou de Brendan e Norah?
Eu... sim.
Connie, o que est havendo com voc? Parece que viu um fantasma.
No, nada disse, tentando disfarar. Tem certeza de que no se machucou?
Estou bem, fique tranqila. Voc que est esquisita...
Fiquei preocupada. Afinal, aonde pretendia ir?
No consigo dormir. As pilhas do meu rdio acabaram e eu pensei em pegar
emprestado o rdio de Norah, que fica na cozinha.
Ento vamos at l. Bem que eu tomaria uma xcara de ch.
Chegando cozinha, ele se sentou e disse:
Se vai fazer ch, aceito uma xcara. E obrigado por ter se livrado dos outros. No
suporto alvoroo.
Connie ps a gua para ferver.
Espero que George no tenha ouvido nada disse Lance. Caso contrrio, no
vai me deixar em paz.
Voc um homem estranho ela comentou, abrindo a caixa de ch.
Estranho? Como?
Vive reclamando que George cuida demais de voc, mas rejeita todas as coisas que
o tornariam independente.
Se est se referindo a um co... ele comeou, irritado.
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Lucy Gordon

Por enquanto eu estava pensando numa bengala. Voc ganharia uma enorme
liberdade de ao se usasse uma, e provavelmente no teria cado na escada. Tambm no
teria de ficar experimentando com os ps cada centmetro do terreno.
Pelo amor de Deus, Connie, ser que no entende? Bengala, co, braile, tudo o que
est querendo me empurrar a mesma coisa para mim. Se eu aceitar qualquer uma dessas
coisas, vou aceitar que estou cego! esbravejou, descarregando seu desespero com um soco
na mesa. O suor recobria sua testa.
Mas voc est cego - replicou Connie com naturalidade.
Seguiu-se um pesado silncio. Uma vez, naquela primeira noite na biblioteca, correra
o risco de desafi-lo e vencera. Mas agora sentia que ousara demais e tudo podia acontecer.
Aguardou, tensa, pela reao de Lance.
Sim concordou ele em voz baixa. Sim, eu estou, no mesmo?
Novo silncio recaiu sobre eles. Connie permaneceu calada, ciente de que nada mais
havia para ser dito. Ocupou-se com o preparo do ch, enquanto Lance parecia absorver todo o
significado do que tinha acabado de admitir. Quando ele tornou a falar, sua voz soou to
calma que Connie assustou-se:
Est tudo bem, Connie. No vou ter uma crise de clera s porque me fez encarar a
verdade. Eu j devia ter feito isso h muito tempo. No sou nenhuma criana; isso para
sempre, e agora eu sei.
Connie aproximou-se e pousou a mo em seu ombro, em sinal de compreenso e
apoio. Lance ps a mo sobre a dela e ficaram assim por um longo tempo. Quando ela se
soltou e voltou para o fogo, Lance virou-se, como se procurasse v-la.
Voc est muito quieta. Eu no a magoei, no ?
Claro que no. Por que pensou isso?
Porque no costuma ficar to calada. Normalmente est sempre me pondo a par do
que est fazendo. por isso que gosto de sua companhia. Mas esta noite est quieta... Alguma
coisa a deve estar aborrecendo.
No h nada me aborrecendo.
No acredito. At sua voz est diferente, parece que fala automaticamente, com o
pensamento longe... Talvez seja porque nunca tem tempo de cuidar dos seus prprios
problemas.
natural que me preocupe com os meus pacientes.
E quem pensa em voc? Com quem a enfermeira desabafa quando tem algum
problema?
Eu no tenho problemas afirmou com segurana.
Lance permaneceu um tempo calado antes de tornar a falar.
Desculpe-me. Detesto pessoas intrometidas. Devia ter imaginado que voc tambm
no gosta.
Voc no estava se intrometendo Connie disse com suavidade. S que
existem coisas sobre as quais no posso falar.
Esquea. E essa xcara de ch?
Sim ela disse com alvio. J est pronto.
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Lucy Gordon

Serviu o ch e colocou a xcara na frente de Lance.


O acar est ao lado da sua mo direita. Deixei para voc adoar porque no sei
como gosta. Junto da sua mo esquerda tem um pratinho com duas fatias de torrada e uma
faca. A manteiga est ao lado.
Lance mostrou-se surpreso, e Connie adivinhou que George devia se apressar em fazer
tudo por ele.
V em frente incentivou-o. Voc pode faz-lo.
Ele moveu os dedos de modo vacilante, mas, quando encontrou tudo no lugar
indicado, sua confiana aumentou. Conseguiu executar as tarefas sem muitas dificuldades.
Como eu me sa?
Bem. Com um pouco de prtica se sair melhor ainda disse, e tomou-lhe a mo
para gui-la. Se o aucareiro for sempre colocado precisamente aqui, em relao xcara e
ao pratinho, voc vai ficar to habituado que poder se servir com a mesma facilidade que
tinha antes. Se me deixasse ajud-lo um pouco mais...
Ele se inclinou para trs, tenso.
Comer uma das piores coisas. Nem sei o que est no garfo at colocar na boca. E
me sinto... me sinto to bobo murmurou, cobrindo o rosto com as mos trmulas.
At ali ele tinha agido com calma, protegendo-se sob um manto de ironia em relao
sua deficincia. Mas Connie vinha abrindo brechas em sua muralha de teimosia e orgulho, e,
quando viu seu rosto transtornado pelo desespero, percebeu que o seu mundo fechado
ameaava desmoronar.
De repente, permitindo-se admitir todo o sofrimento e desespero que o atormentava,
Lance explodiu.
Ajude-me, Connie! implorou.
Ela aproximou-se dele, abraando-o para confort-lo. Por um longo tempo ficaram
assim e, aos poucos, Lance foi relaxando e tomando conscincia de que tinha uma mulher em
seus braos. Queria saber como era, sentir seu corpo, enquanto deslizava as mos devagar
sobre o fino tecido do roupo. Connie prendeu a respirao, procurando controlar as fortes
emoes que a assaltaram. Sentia uma vontade imensa de se entregar a um prazer proibido e
corresponder queles carinhos, mas se conteve, permanecendo imvel. Deixava-se tocar com
a respirao suspensa, invadida por uma enlouquecedora onda de desejo. Tentava convencerse de que Lance estava apenas carente, depois de meses sem uma companheira.
Seguiram-se minutos de torturante indeciso. Se no o afastasse, seria impossvel
resistir paixo que a tomava, mas, se o fizesse, poderia mago-lo. E Lance estava sensvel
demais para absorver uma rejeio.
Por sorte, logo em seguida ele a soltou por iniciativa prpria. Connie sentiu o rosto
enrubescer, esquecendo-se por um instante que ele no podia ver-lhe a expresso de desejo.
Lance parecia surpreso com o que fizera e estendeu as mos, chamando-a para perto.
Sinto muito, Connie. No sei o que aconteceu comigo, mas prometo que no vai se
repetir... Por favor, no se ofenda nem v embora por causa disso... murmurou.
Eu no pretendo ir embora ela assegurou com suavidade. Vou ficar enquanto
precisar de mim. S me prometa que me deixar ajud-lo. De nada adiantar eu ficar se no
ouvir os meus conselhos.
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Lucy Gordon

Vou tentar usar uma bengala, mas quanto ao braile e ao co, por favor, d-me um
pouco mais de tempo.
Connie sorriu satisfeita e, depois de servir mais uma xcara de ch, conduziu-o at a
porta do quarto.
Eu posso me virar sozinho daqui ele disse.
Boa noite, Lance. Minha nossa! Acabamos esquecendo de pegar o rdio! Pode
deixar, eu vou...
No, no se incomode. Acho que vou poder dormir, agora. Boa noite, Connie.
Depois de fechar a porta atrs de si, Connie deu-se conta de que era mais provvel que
ela prpria tivesse insnia naquela noite. Ajudara Lance a encarar a verdade, mas agora
precisava fazer o mesmo. No era possvel negar o prazer que havia sentido quando ele lhe
tocara o corpo... Tinha de admitir: estava apaixonada, exatamente como uma adolescente que
dizia chamar-se Jade e sonhava ser amada por seu grande dolo...

CAPTULO V

A partir daquela noite, Lance comeou a descer para as refeies, deixando-se


acompanhar por Connie. No demorou para memorizar a posio de cada objeto em relao
ao seu prato.
Um dia, por distrao, ela inverteu os vidros de sal e de pimenta. Logo na primeira
garfada Lance descobriu o equvoco e teve um acesso de tosse, provocado pelo excesso de
pimenta.
No se desculpe disse, assim que recuperou o flego. Fico felicssimo em ver
que a to eficiente enfermeira Denver tambm comete erros, como o resto de ns, mortais
brincou, divertido.
Agora aquelas brincadeiras eram comuns entre eles, e Connie constatava com alegria
que, aos poucos, ele recuperava o bom humor.
Tambm passou a usar uma bengala, como havia prometido, e descobriu que assim
podia caminhar com muito mais desenvoltura. At o mundo exterior o interessava mais, e j
respondia a todas as cartas que recebia.
Esta de um editor disse Connie uma manh, enquanto trabalhavam juntos.
No sabia que voc estava escrevendo uma autobiografia.
No bem "escrever". Um jornalista ficava me acompanhando por toda parte e
fazendo todo tipo de perguntas, que eu respondia para um gravador. Depois ele usava as fitas
para escrever o livro como se fosse eu.
O seu editor diz que ficou feliz por os manuscritos terem sido entregues antes do
acidente. Mas, com o que houve, ele julga que um outro captulo final seja necessrio.
Pergunta quando acha que vai poder fornecer os dados.
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Nunca foi a resposta seca. Diga-lhe que devolverei cada centavo que recebi
de adiantamento, contanto que me esquea. No posso falar sobre isso, ele precisa entender.
Percebendo que Lance lutava com dificuldade para manter o controle, Connie tomoulhe a mo entre as suas, num gesto de compreenso.
Tudo bem, Lance tranqilizou-o. Eu vou escrever para ele.
Com sua ateno voltada para Lance, Connie mal percebeu o telefone tocando. Pouco
depois George abriu a porta e encarou-a.
para voc... aquele sujeito de novo.
Connie atendeu, irritada.
a ovelha negra da famlia de novo, mana disse Ricky.
Voc no deve telefonar para c. No posso falar com voc agora sussurrou.
Quando, ento?
No sei.
Posso ir at a para v-la?
No! respondeu Connie quase gritando.
Por favor, mana.
Ela respirou fundo e tentou controlar a raiva.
Vejo voc hoje tarde, no mesmo lugar da outra vez disse e desligou
bruscamente.
Quando se virou para Lance, constatou com alvio que ele parecia absorto demais nos
prprios pensamentos para ter prestado alguma ateno conversa.
Onde estvamos? ele perguntou de repente.
Voc no prefere parar? sugeriu Connie, lembrando-se do aborrecimento que a
carta do editor lhe causara.
No, vamos em frente. Acho melhor eu mesmo responder essa carta.
De repente, soltou uma gargalhada.
Aposto como nunca imaginou que ia acabar como minha secretria. um abuso da
minha parte us-la assim. No sua obrigao.
Estou aqui para facilitar a sua vida. Qualquer coisa nesse sentido minha
obrigao.
O que seria de mim se voc no soubesse taquigrafia e datilografia? Voc j foi
secretria?
No propriamente ela explicou. Tive um emprego temporrio enquanto no
comeava o meu curso de enfermagem. Oua, chegou uma outra carta que acho que devia
responder.
Se Lance percebeu a rapidez com que ela fugiu do assunto, no se manifestou.
Prosseguiram com a correspondncia como se nada tivesse acontecido. Mas ento o telefone
tornou a tocar. E dessa vez Connie atendeu na hora, ouvindo uma afetada voz feminina.
Eu gostaria de falar com Lance, por favor.
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Connie conhecia aquela voz. J a tinha ouvido na televiso. Cobriu o fone com a mo
e disse:
a srta. Tellson.
Ele apressou-se em atender.
To logo lhe passou o fone, Connie saiu da sala. No queria presenciar o entusiasmo
de Lance, embora soubesse que vivia uma fantasia impossvel. Desde que reconhecera seu
amor por ele, vinha experimentando uma felicidade doce e amarga ao mesmo tempo. Tinha de
esconder seus sentimentos, mas podia estar ao lado dele constantemente e acompanhar com
euforia os seus progressos.
Porm, bastara ver a expresso de alegria no rosto de Lance ao escutar o nome de
Dlia, para que todas as suas iluses se dissipassem. Ela era a enfermeira. Nada mais.
Norah lhe contara que a modelo vinha ligando quase todos os dias nas ltimas
semanas. Mas no voltara a Beech Hurst depois do acidente, apesar de ter sido uma
freqentadora assdua em outros tempos.
Com esses pensamentos foi para seu quarto datilografar as respostas j esboadas. Mas
mal teve tempo de comear, pois o interfone logo tocou.
Pode voltar, Connie? pediu Lance, num tom alegre.
Encontrou-o de p junto da porta que dava para a varanda. Deu meia-volta ao ouvir
sua chegada, e sua expresso estava radiante.
Ela vem me visitar esta tarde!
Isso muito bom, Lance.
Preciso apresent-la a Dlia. E dizer o quanto voc tem feito por mim. Ele
avanou alguns passos com a mo estendida, para ela. Receio que voc tenha de ligar para
o seu amigo e cancelar o encontro de hoje acrescentou.
Ento ele tinha prestado ateno na sua conversa com Ricky! Ainda bem que no sabia
quais eram as intenes do irmo, pensou Connie, com alvio.
No posso desmarcar protestou. No sei de onde ele ligou.
Bem, mande George procur-lo em Chichester. A cidade to pequena que ele no
ter dificuldade em encontr-lo, se der seu nome e uma descrio. Seu amigo deve estar na
nica hospedaria local.
Em pnico, Connie imaginou o que o irmo seria capaz de aprontar, sabendo-se diante
do protetor de Lance. Poderia convenc-lo a colaborar com a entrevista, revelando dados
sobre a vida do piloto, e ento todos os progressos poderiam ser esquecidos.
Por favor, Lance. Prometo voltar logo. Afinal, no vai querer que eu fique
atrapalhando seu encontro com a srta. Tellson.
Ele soltou-lhe a mo, franzindo o cenho.
to importante assim?
Por um momento Connie considerou a possibilidade de dizer algo sobre Ricky. Que
mal haveria em contar que se encontraria com seu irmo caula, to necessitado de apoio e
amizade? Se fizesse isso, porm, correria o risco de Lance convid-lo para uma visita.
importante para mim ela pediu.
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Lucy Gordon

Nesse caso, creio que deve ir. Mas, por favor, esteja de volta s cinco. Vou precisar
de voc na hora do ch.
claro concordou, aliviada.
Connie chegou primeiro ao barzinho e viu Ricky se aproximando devagar. Parecia
sbrio, mas havia uma certa tenso em seus gestos que a deixou preocupada.
Recebi um telegrama do editor do Newstime ele disse. Perguntou-me se fiz
algum progresso.
Lamento, Ricky, mas nada mudou.
Eu s pensei que talvez ele estivesse se sentindo um pouco melhor.
Ele ainda se recusa a falar com reprteres.
Voc perguntou, Connie?
Lembrando-se da reao de Lance diante da carta naquela manh, ela no teve
dvidas. Faria qualquer coisa para ajudar o irmo, exceto trair o homem que amava,
justamente em seu ponto mais vulnervel.
No. Nem seria preciso. O sr. Hamilton fica furioso s de pensar no assunto. Sinto
que tenha perdido o seu tempo. Eu poderia ter-lhe dito isso pelo telefone.
Bem, tenho sondado os moradores das redondezas. Pensei que seria um timo pano
de fundo para a entrevista. Mas se voc no consegue arranjar o encontro... acho que a coisa
acaba por aqui.
Conversaram ainda por algum tempo enquanto tomavam o ch, mas era difcil Connie
se descontrair quando tinha de tomar cuidado para no revelar nada sobre Lance.
Sai um trem para Londres em meia hora Ricky declarou com um suspiro.
Eu o levo at a estao.
Ao ver o luxuoso carro de Connie, Ricky soltou um assobio de admirao. Por sorte
evitou qualquer pergunta a respeito, o que a tranqilizou. Parecia finalmente ter aceitado um
"no" como resposta.
Quando faltava pouco mais de um quarteiro para chegar estao, um carro esporte
branco apareceu de repente na transversal, em alta velocidade. Connie teve o reflexo de frear
em cima, e por pouco no bateram. Numa atitude de cautela retardada, o outro veculo
tambm freou.
Mulheres no volante! Ricky exclamou, exasperado.
No foi culpa minha retrucou Connie, indignada. Foi o outro que me fechou.
No a estou culpando. Estava me referindo mulher do outro carro explicou,
voltando-se para ver melhor. Dirige mal, mas uma garota linda!
Connie engatou a marcha e partiu. O outro veculo estava do lado oposto, de modo que
no pde ver muito bem o rosto da motorista.
Depois de deixar o irmo acenando da janela do trem at este se perder na distncia,
voltou para Beech Hurst sem se apressar. No pretendia chegar atrasada, mas tambm no
tinha nenhuma vontade de presenciar o encontro de Lance e Dlia por mais tempo do que o
necessrio.
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To logo atingiu a larga alameda dentro da propriedade, Connie avistou um carro


muito parecido com o que vira na estrada. Quando chegou mais perto e estacionou, teve quase
certeza de que se tratava do mesmo veculo. Subia os degraus da frente considerando o
assunto, quando George abriu a porta e anunciou:
Eles esto no jardim, junto da varanda. Lance disse para voc ir encontr-los.
Lance e Dlia estavam sentados num banco de madeira, em meio s rvores mais
baixas. A sombra escondia-lhes um pouco o rosto, mas assim mesmo Connie se impressionou
com a rara beleza de Dlia. Pessoalmente era muito mais bonita do que pela televiso. Seu
vestido elegante e a maquilagem bem-feita compunham com perfeio o esplendor de uma
modelo de sucesso.
Mas, quando se aproximou mais, sentiu um clima de tenso entre ambos. A rigidez nas
feies de Lance demonstrava que ele fazia fora para se controlar. Por outro lado, talvez
estivesse irritado com o atraso de Connie.
Desculpe se os fiz esperar ela foi dizendo ao se aproximar, e viu que o
semblante dele se desanuviava.
Tudo bem... Dlia, quero que conhea Connie.
A modelo se levantou, e no mesmo instante Connie foi envolvida por uma nuvem de
perfume.
Eu estava morrendo de vontade de conhec-la declarou a moa, com afetao.
Lance no pra de falar de voc. Diz que a melhor enfermeira que ele j teve e que o tem
ajudado muito. Vai me deixar agradecer, no mesmo?
Connie ouviu aquele discurso irnico, captando o modo sutil como a outra a lembrava
de que no era mais do que uma simples enfermeira e reparando no modo possessivo com que
se referia a Lance.
Enquanto falava, Dlia observava-lhe o rosto, como se procurasse identific-la. Mas
no parecia conseguir atinar de onde a conhecia. Connie no viu razo para ajud-la.
Eu tambm estava ansiosa por conhec-la respondeu num tom educado. Que
pena voc no ter vindo h mais tempo!
Sim, verdade replicou Dlia, ignorando a provocao. Se pudesse, estaria
aqui o tempo todo, mas no imagina o quanto tenho andado ocupada!
"Imagino, sim", pensou Connie. "Sei muito bem o quanto tem lucrado s custas de
Lance, enquanto no lhe dedica um minuto sequer do seu tempo."
A modelo tornou a se sentar.
Lance sabe que tenho pensado nele o tempo todo, e isso o que importa disse.
to maravilhoso nos vermos de novo!
Connie viu a tenso no rosto de Lance, e seu desprezo pela modelo aumentou. Ela
continuava falando sem parar, no dando chance para que Connie a interrompesse. Intrigada,
imaginou como soaria sua voz afetada para algum que no pudesse ver seus trejeitos bem
estudados e provocantes. No resistindo tentao, fechou os olhos por alguns segundos.
Na mesma hora percebeu a hipocrisia de cada palavra. Era verdade, ento, que,
quando no se tem o poder da viso, o som de qualquer voz se torna uma enorme revelao?
Seria possvel que Lance estivesse to apaixonado a ponto de no perceber tambm?
Aqui estamos.
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Lucy Gordon

A chegada inesperada de Norah assustou-a. Abrindo os olhos, deu com a governanta a


seu lado, com uma grande bandeja de prata nas mos. Atrs dela estava Brendan.
O mordomo puxou uma mesinha para o meio das cadeiras, onde a bandeja foi
colocada.
Obrigada, Brendan, esta mesa est tima disse Connie, mais para informar
Lance do que estava acontecendo. Fechar os olhos por alguns segundos tinha lhe dado uma
outra perspectiva das dificuldades causadas pela cegueira. Como seria fazer a experincia por
vrios dias?
Absorta em seus pensamentos, ps-se a arrumar a mesa com gestos automticos,
colocando cada coisa na posio a que Lance estava habituado. Na hora em que foi servir o
ch, Dlia se adiantou e arrebatou-lhe o bule de loua.
Querido, no acha que j est mais do que na hora de se livrar desse velho bule?
perguntou com uma risadinha.
Nem em sonho ele rebateu com firmeza. Adoro esse bule.
Mas j foi consertado tantas vezes que j nem tem lugar para mais cola
protestou Dlia.
A expresso de Lance era de impacincia.
Acontece que esse bule me faz lembrar de minha me. Ela costumava dizer que,
quando a gente encontra um bom bule de ch, deve guard-lo at a morte. Dizia isso como se
fosse a soluo para os mistrios do mundo concluiu Lance, com um sorriso nostlgico.
Connie riu, mas a expresso da modelo mostrava aborrecimento, embora sua voz
continuasse doce.
Mesmo assim Dlia persistiu , toda vez que o uso penso que devia arranjar
outro. Mas vamos falar disso outra hora. Connie no deve estar interessada em questes
domsticas.
Ambas trocaram um sorriso falso. Dlia no poderia ter sido mais clara em sua
insinuao sobre quem ali era a dona da casa.
Pode me passar a xcara de Lance? ela prosseguiu.
No protestou Lance, erguendo a mo. Deixe Connie me ajudar.
Mas, querido...
Deixe Connie ele insistiu com firmeza. Ns temos nosso ritual bem ensaiado,
no , Connie?
Como danarinos de tango ela concordou, e os dois riram.
Dlia falhou em sua tentativa de sorrir. Com um olhar frio, acompanhou os
movimentos de Connie, colocando o bule num lugar preciso, e notou como Lance enchia sua
prpria xcara sem hesitao. Quando ele ia se servir de acar, ela o interrompeu:
Deixe-me fazer isso para voc, querido. Voc no precisa fazer essas coisas
sozinho.
Quase arrancando o aucareiro de sua mo, Dlia se adiantou e adoou o ch. A mo
de Lance permaneceu parada no ar por alguns instantes, at que desceu bem devagar sobre a
mesa. Sua raiva s era perceptvel pelo modo como comprimia os lbios.
Connie observava a cena com satisfao, vendo Dlia se enforcar com a prpria corda.
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Lucy Gordon

Como que para completar o servio, a moa recolocou a xcara a vrios centmetros do
ponto em que Lance estava habituado, com o comentrio:
Pronto, pus bem pertinho para voc no errar.
Ponha de volta no lugar para mim, por favor, Connie ele pediu em voz baixa,
abafando a irritao.
Depois disso, o resto da tarde foi um desastre. Lance permaneceu tenso o tempo todo,
e Connie sofreu por ele. Devia estar esperando tanto aquela visita...
*****
Quando a noite se aproximava, Dlia consultou o relgio e riu fingindo
constrangimento.
Connie, sei que vai entender ela disse. Lance e eu temos ainda tanto para
dizer um ao outro...
Claro respondeu, levantando-se. Adeus, srta. Tellson. Foi um prazer
conhec-la disse, num formalismo proposital.
Adeus, querida despediu-se Dlia, abraando-a. Preciso mandar-lhe um
presentinho, por ter cuidado to bem de meu Lance.
Receio que no me seja permitido aceitar presentes respondeu Connie, s no
explodindo com muito esforo. Quando meu paciente estiver bem de novo, essa ser a
minha recompensa.
Mas que coisa mais graciosa para se dizer! Nesse caso deve estar se sentindo muito
recompensada pelo que ele j melhorou. Essa deve ser uma das tristezas de ser uma
enfermeira. Quanto mais se dedica ao seu servio, mais cedo dispensada.
O dia em que no vou mais precisar de Connie ainda est muito longe declarou
Lance.
Dlia soltou uma risadinha.
Bem, querido, voc mudou muito. Ainda posso lembrar quando dizia que no teria
aqui nenhuma maldita enfermeira...
Adeus, srta. Tellson disse Connie, interrompendo-a, decidida. Sr. Hamilton,
estarei no estdio quando precisar de mim.
Connie voltou-se e se afastou sem dar tempo para nenhum outro comentrio. Sentia
pena dele, mas tambm estava furiosa por ter sido exposta impertinncia daquela mulher
vulgar.
No estdio, trabalhou loucamente na mquina de escrever. Por uns trinta minutos
datilografou sem pensar em nada, martelando as teclas com raiva. Aos poucos foi se
acalmando. Fez uma pausa para respirar e ento foi dominada por uma onda de cansao. Entre
Lance e Ricky, tinha passado as ltimas horas sob extrema tenso emocional. Resolveu parar
e subir para seu quarto, mas lembrou que uns sapatos que tinha mandado consertar ainda
estavam no carro e foi busc-los.
Justo quando ia fechar a porta do carro, ouviu vozes, e Lance e Dlia saram da casa.
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Ento era voc! a modelo exclamou. Bem que eu pensei ter visto o carro de
Lance perto da estao, hoje. Mas na hora eu mal pude ver quem dirigia.
Eu estava pensando a mesma coisa quando vi o seu carro observou Connie.
Tambm no pude v-la direito.
Dlia deu uma risada cheia de malcia.
No de admirar que voc no estivesse prestando ateno; com o belo rapaz que
estava do seu lado! Por falar nisso, ele conseguiu pegar o trem? Pelo jeito como voc corria,
imaginei que estivesse atrasado. Ainda bem que eu parei bem a tempo. Mas no importa, est
perdoada.
Ser que algum pode me dizer o que houve? perguntou Lance.
Querido, eu e Connie quase colidimos esta tarde. Estou morta de inveja. Voc
nunca me deixou guiar o seu carro.
"Do jeito como voc dirige, no de estranhar", pensou Connie, mas guardou sua
opinio para si.
bom que saiba que Lance ama esse carro mais do que a vida prosseguiu Dlia,
numa fingida camaradagem. Por isso, melhor tomar mais cuidado, viu? Querido, preciso
mesmo ir agora.
Connie se retirou para dentro de casa. No tinha inteno de assistir cena romntica
da despedida. Quando ouviu o carro esporte se afastando, tornou a sair.
Lance...
Tudo bem, Connie. J me habituei ao modo como Dlia dirige. Posso bem
adivinhar o que aconteceu.
No se trata s disso. sobre outras coisas que ela insinuou. Eu queria lhe dizer...
Melhor no ele a interrompeu. No lhe pedi explicaes, e voc no me deve
nenhuma.
Ela mordeu o lbio, magoada com seu tom frio. Sofria ao pensar que Lance a
imaginara nos braos de outro. Mas valeria a pena contar tudo? E se ele no acreditasse que
Ricky era seu irmo? De repente, sentiu-se uma tola. Afinal, nada daquilo importava. Ele
nunca seria seu...

CAPTULO VI

O vero j ia adiantado, e os dias estavam quentes e ensolarados.


Mas naquela manh o sol pareceu brilhar ainda mais para Connie quando, ao descer
para o caf, recebeu um recado de Lance, pedindo que o encontrasse na piscina. Alm disso,
pedia para que se vestisse "a carter".
Era maravilhoso saber que ele desejava sua companhia para nadar, pois sempre
resistira quela idia, preferindo ficar sozinho na piscina, remoendo seus problemas.
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Entusiasmada, correu para o seu quarto e ficou feliz por ter trazido todo tipo de roupa,
inclusive um biquni.
O biquni era diminuto mas, ao relutar diante do espelho, Connie lembrou-se de que
Lance no poderia v-la e saiu para o jardim.
Correu alegre pelo gramado, sentindo o vento quente sobre a pele, e atravessou a ponte
com vontade de cantar. Mas, ao se aproximar da piscina, no viu Lance e ficou assustada.
Correu os olhos sua procura e ento ficou paralisada de terror! Lance estava se preparando
para pular do trampolim mais alto!
Por milagre conseguiu sufocar um grito de pavor. Assust-lo naquele momento
poderia precipitar o desastre que ela temia.
Enquanto Connie permanecia imvel, ele levantou os dois braos, pondo-os na
horizontal, unidos sua frente. Respirou fundo e se lanou no espao. Por uma frao de
segundo pareceu que pairava no ar. Mas logo veio a queda, terminando num espirrar de gua
por todos os lados e uma festa de bolhas prateadas vindas do fundo at a superfcie. Connie
permaneceu com a respirao suspensa at que o viu emergir, parecendo muito feliz com a
proeza.
O mergulho estava longe da perfeio, mas, considerando as circunstncias, tinha sido
uma verdadeira faanha. Connie sentiu que nunca o amara tanto.
Estou aqui, Lance disse, aproximando-se da borda. Voc est a uns trs ou
quatro metros da beirada.
Ele nadou com braadas confiantes, calculando bem a distncia a ser vencida. Parecia
um menino com um brinquedo novo, e estava to entusiasmado que, ao se aproximar da
beirada, comeou a jogar gua para os lados, molhando Connie de brincadeira.
O que voc achou disso? quis saber, mal disfarando o sorriso de felicidade.
Acho que voc maluco! explodiu Connie, furiosa, depois de ter passado o
maior susto de sua vida. tolice arriscar-se assim!
No seja desagradvel!
Ela suspirou, exasperada.
Promete que no vai mais fazer isso?
No. Ao contrrio, pretendo voltar para l assim que tiver recuperado o flego.
Connie suspirou, desesperada.
Isso mesmo. Faa-me parecer uma idiota diante do dr. Wraxton.
Como?
Vai ser timo quando eu tiver de explicar a ele como foi que deixei voc quebrar o
pescoo!
Bobagem! Eu caio na gua. Cego ou no, no faz diferena.
E se voc escorregar quando estiver subindo? Pode ser uma queda de seis metros. E
direto para o concreto!
Mas por que eu escorregaria? So vinte e sete degraus. Se eu contar enquanto subo,
vou saber exatamente onde estou. Alm do mais, j treinei nos trampolins mais baixos, antes.
Foi fcil.
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Ah, no, no foi replicou Connie. Se fosse fcil, voc no iria querer pular.
Um brilho de satisfao surgiu nos olhos claros.
Como voc me entende! ele disse. Se no fosse arriscado, por que eu faria?
Quando eu corria, era a mesma coisa. s vezes eu fazia uma ultrapassagem que outros
achariam impossvel, s pela tentao de arriscar. E quando a gente consegue vencer um
desafio perigoso... como sentir-se um deus! Vale todo o medo que se passa.
Medo? Voc?
Se no desse medo no seria divertido ele afirmou com simplicidade.
Cheguei a pensar que nunca mais saberia o que essa sensao. Mas hoje, me senti renascer!
Connie no viu como pedir-lhe para no correr riscos. Estava claro que aquilo o
tornava feliz. E depois, cego ou no, ele era um adulto, capaz de decidir o que fazer da prpria
vida.
Observando-o em seu traje de banho, constatou que ele j no era mais aquele homem
plido e magro de antes. Seu apetite tinha voltado, e os msculos estavam rijos. Mais um
pouco e ele recuperaria a boa forma de antes.
Bem, acho que o feitio virou contra o feiticeiro. Estou sempre dizendo a George
para evitar superproteo e o que foi que eu fiz agora? disse, com um suspiro. Voc
deve fazer o que sentir vontade, mas fique sabendo que oficialmente, como sua enfermeira, eu
desaprovo. Por isso, se algum dia voc mencionar essa nossa conversa para o dr. Wraxton, eu
negarei cada palavra.
Que conversa? ele perguntou, com ar inocente.
Os dois riram juntos. Ento, de forma inesperada, Lance tomou-lhe a mo e puxou-a
para junto de si na gua. Surpresa, ela sequer teve tempo de reagir. Mas Connie no era uma
nadadora nem muito hbil nem muito corajosa. Nunca se arriscava onde no dava p. Assim,
vendo que no alcanava o fundo da piscina, assustou-se e gritou por socorro.
Desesperado, Lance agarrou-a com firmeza.
Connie... eu sinto muito, nunca me ocorreu que voc no soubesse nadar.
Eu sei ela replicou, nervosa. Mas no muito bem.
Fique calma, agora. Eu estou aqui. Segure-se bem disse, puxando-a para junto
de si. E, com naturalidade, pegou as mos de Connie, colocando-as em seus ombros largos, e
enlaou-lhe a cintura.
Connie quase morreu de vergonha. Tinha vestido aquele biquni na certeza de que no
ficaria em contato to ntimo com ele. Mas agora... podia ver a curiosidade no rosto de Lance;
sentia as mos dele lhe examinando o corpo com indiscrio, e um arrepio de prazer
percorreu-lhe a espinha.
Connie, voc est vestindo alguma coisa?
claro que estou! ela respondeu, indignada. Estou usando um biquni.
Bem, ento onde est? ele insistiu, sorrindo, levando os dedos a pontos ainda
mais indiscretos. No consigo encontrar nada.
O clima de intimidade foi se formando enquanto se aproximavam mais e mais,
despertando desejos.
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Lance comeou Connie, tentando romper o encantamento. Todavia, o corpo


pedia por aquele contato, a vontade de ser acariciada por Lance quebrava qualquer resistncia.
S havia um sentimento capaz de faz-la emergir da onda de sensualidade: o cime.
Lembrou-se de Dlia Tellson e o entusiasmo morreu no mesmo instante.
Lance, me solte pediu, quase numa splica.
No, querida ele riu. Voc pode se afogar.
J posso me virar sozinha, agora ela insistiu, empurrando-o com as duas mos.
Mas, ao invs de solt-la, Lance apertou-a ainda mais e, ofegante, comeou a roar-lhe os
lbios no rosto, percorrendo com suavidade a pele macia, at alcanar a boca.
O toque suave foi-se tornando mais intenso e, quando pressionou a boca de Connie
com ardor, ela abriu os lbios, aceitando o beijo. Como resistir? De repente, um sonho
acalentado por nove anos se realizava. J no era mais possvel negar: jamais havia deixado
de am-lo.
A gua convidativa da piscina e as carcias gentis de Lance faziam Connie flutuar em
fantasias, dominada pelo desejo de se entregar ao homem que tanto a fascinava. De repente,
porm, ao entreabrir os olhos, sentiu-se enrijecer. George se aproximava.
Tomada de pnico, ela se afastou debatendo-se e no conseguiu ficar na superfcie. Ao
tocar o fundo da piscina, deu um impulso com os ps e emergiu quando o ar j lhe faltava.
Desnorteado, Lance procurava saber o que estava acontecendo.
Connie, voc est bem? Responda!
Estou aqui! Alcancei a borda. Por aqui.
Ele seguiu a direo da voz at alcan-la. Tocou-a e notou que estava trmula.
Tem certeza de que est bem? ele insistiu.
Sim, foi s um susto respondeu Connie, impedindo-o de chegar mais perto.
George est vindo para c cochichou, e saiu da gua.
Lance soltou-a de imediato, tambm abandonando a piscina.
George agora j estava bem perto, carregando uma bandeja. Seu olhar dizia que
presenciara a cena e que no a aprovara. Connie ignorou-o e voltou sua ateno ao contedo
da travessa.
Sanduches e champanhe! ela exclamou.
Achei que seria bom fazermos um piquenique disse Lance.
Onde querem que eu ponha isso? perguntou George.
No trampolim mais baixo sugeriu Connie. Se ns nos sentarmos no cho, vai
ser uma mesa perfeita.
Lance fez um ar maroto:
E ser meio caminho at o topo...
No devia fazer isso. J lhe disse que perigoso protestou George.
Mas eu tenho a permisso da minha enfermeira Lance retrucou.
Lance, eu nunca...
Voc disse que eu deveria fazer o que tivesse vontade.
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Voc prometeu...
Prometi no contar ao dr. Arthur. Nunca prometi nada em relao a George.
A despeito de seu desnimo, Connie no pde evitar uma onda de ternura ao ver
brilharem os olhos azuis. Era a primeira vez que o via to feliz, to cheio de vida.
Mas George estava furioso. Deixou a bandeja na plataforma com brusquido e saiu
pisando duro.

CAPTULO VII

Assim que ficaram sozinhos outra vez, Connie foi at os vestirios e trouxe toalhas e
esteiras, que estendeu sobre a grama. No poderia haver melhor lugar para um piquenique, do
que o gramado, cercado de rvores e cortado pelo riacho sinuoso em cujas guas lmpidas
refletiam-se os luminosos raios do sol.
Por que George fez tanto barulho com a bandeja? Lance quis saber. Ele se
aborreceu com alguma coisa?
o mesmo problema de sempre. Ele acha que eu no o protejo o suficiente. E desta
vez ele est certo. Mergulhar l de cima muito arriscado. Alm disso, ele nos viu juntos na
piscina, o que no tico de minha parte.
Lamento que ns... foi minha culpa. Voc parecia estar se afogando e eu fui tentar
ajudar e... voc uma mulher maravilhosa.
Por um momento Connie no conseguiu dizer nada, assaltada pelas lembranas do
beijo e da troca de carcias na piscina.
No, a culpa foi minha Connie disse por fim, mas num tom tranqilo. Eu no
devia esquecer a minha posio de enfermeira.
Em seguida, serviu champanhe para os dois e saboreou a bebida gelada. Lance, por
sua vez, permaneceu imvel, com o semblante srio. Havia perdido a descontrao de
minutos atrs.
Connie, foi s por essa razo que escapou de mim, por causa de George?
Com George ou sem George, eu estava agindo mal. Estou aqui para ajud-lo,
Lance. Se nossa relao se tornar muito pessoal, no ser bom nem para voc nem para mim.
Entendo... Mas voc me daria a sua palavra de que no foi por outra razo?
Que outra razo poderia haver?
Voc sabe do que eu estou falando... Talvez voc tivesse sentido aflio ao ver meu
rosto de perto.
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Lucy Gordon

Connie ficou chocada, imaginando como Lance podia levantar uma suposio
daquelas se quase se entregara a ele na piscina. Que absurdo ele alimentar complexos quando
era um homem maravilhoso que lhe despertava ternura... e amor.
No disse, com certa dificuldade. Voc muito bonito, Lance! As cicatrizes
quase no aparecem mais. Voc as imagina bem piores do que de fato so.
Pode ser ele concordou. uma sensao muito estranha no poder se olhar
no espelho. S se pode julgar pela reao das pessoas. No s pelas cicatrizes, mas pelo
jeito desastrado que a gente passa a ter... sua voz morreu na garganta. D quase para
sentir o horror dos outros como uma coisa palpvel. isso o que me atormenta. As pessoas
tentam agir com naturalidade, mas o tempo todo percebe-se que esto nervosas e sentem
repugnncia.
Connie lembrou-se da atitude de Dlia e nunca a odiou tanto. Olhou para Lance,
compadecida de ver um homem que antes fora to admirado pelas mulheres, agora com medo
de lhes ser desagradvel.
No quer falar um pouco sobre isso?
Imagino que j tenha adivinhado. Dlia no vai mais voltar aqui.
Connie tentou manter um tom despreocupado, apesar do aperto que sentia no corao.
Ela disse isso?
No diretamente. Mas no creio que ela volte aqui depois de saber que no
conseguir o que quer.
E o que ela quer?
Trazer um fotgrafo aqui para tirar umas fotos de ns dois juntos.
O qu?
Esse foi o motivo da visita. Eu tive esperanas de que... bem, fui um tolo. Sempre
soube que Dlia gostava da vida que eu podia lhe oferecer. Gosta de se promover, usando a
minha companhia, e agora isso impossvel. Na verdade, primeiro ela me pediu para
acompanh-la na estria de uma pea importante.
Connie no teve dificuldade em visualizar a cena que a modelo tinha em mente: na
grande entrada triunfal, ela, toda esvoaante, conduzindo Lance, que a seguiria com passos
incertos. Cerrou os punhos de dio.
Eu disse que nem podia pensar numa coisa dessas prosseguiu Lance. Mas ela
no quis entender. Achou que eu apenas no queria aparecer em pblico. Ento veio com a
idia das fotografias.
Qualquer coisa para promover-se s suas custas explodiu Connie. Ela quer
espremer at a ltima gota as vantagens de ser sua namorada! E no d a mnima para o que
isso possa significar para voc.
Vendo que Lance ficava mais tenso, arrependeu-se de suas palavras duras e
impensadas.
Oh, me desculpe se fui rspida demais.
No, voc est apenas me dizendo o que eu j sei. Mas no posso condenar Dlia.
Tambm eu a usava, porque sua beleza me dava status. S que agora tudo mudou, e eu
alimentava a iluso de que houvesse algo mais profundo da parte dela.
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E voc? Como se sente? perguntou Connie, com a respirao suspensa.


Quer saber se eu a amo? No, creio que no. Durante as ltimas semanas acreditei
que a amasse. Talvez, em minha mente, ela tenha passado a representar todas as mulheres. Se
Dlia me amasse eu saberia que... eu no era to... to... desagradvel. Mas ela sentiu nojo de
mim. Evitou tocar-me de todas as maneiras.
Connie levou alguns segundos para conseguir falar.
Mas voc no deve pensar que ela representa todas as mulheres. Cada pessoa um
mundo, e o mundo dela no mais o seu. Quando encontrar a mulher certa, vai ver como tudo
fica diferente. J vi isso acontecer muitas vezes.
claro ele comeou devagar , voc j viu tudo isso muitas vezes. Voc uma
enfermeira. Sempre me esqueo disso porque voc significa muito mais para mim. E gostaria
que tambm me deixasse penetrar no seu mundo, Connie. Uma vez voc disse que no tem
problemas... Ora quem no os tem? Voc quis fugir ao assunto.
No foi isso ela apressou-se em dizer. Estou aqui para ajud-lo. No posso
comear a atorment-lo com meus problemas pessoais.
E por que no? Talvez me ajudasse a esquecer um pouco de mim. Afinal, preciso
de uma amiga tanto quanto de uma enfermeira.
, suponho que sim ela concordou, pensativa.
Voc se tornou vital para mim, e no entanto no sei nada a seu respeito. J me falou
da sua famlia e da carreira, mas nada sobre si mesma. Nem sei que idade tem.
Tenho vinte e seis anos.
Havia algo mais que Lance gostaria de perguntar. Depois de ter sentido o calor e a
volpia de seu corpo, no entendia por que uma mulher sensvel e atraente ainda estava
sozinha. Mas receava ofend-la e atenuou a pergunta:
Nunca se apaixonou?
claro que sim.
Por um dos seus pacientes?
Uma enfermeira sensata nunca se apaixona por seus pacientes.
E voc sempre uma enfermeira sensata? arriscou, numa sutil e divertida
insinuao ao episdio da piscina.
No to sensata quanto deveria ela admitiu. Mas eu tento. Sei compreender
as emoes de um paciente. to fcil para um homem achar que est amando a mulher que o
ajudou num momento difcil! Mas, quando ele se restabelece, tudo volta ao devido lugar.
Ento esquea os pacientes. Fale-me de um outro amor.
Ao ver que ela no respondia, Lance insistiu.
No quer me contar? Voc sabe tanto a meu respeito que poderia confiar pelo
menos um pouco em mim.
No h muito o que contar. Chamava-se Derek Newman; era mdico no mesmo
hospital em que eu trabalhava. amos nos casar, mas, cerca de um ms antes da data marcada,
ele confessou que estava apaixonado por outra mulher. Ento rompemos o noivado. Isso
tudo.
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Lucy Gordon

O tom objetivo poderia ter enganado outra pessoa, mas no Lance, atento s mais sutis
variaes na voz dela.
Isso foi h um ano. J no penso mais nele disse, tentando demonstrar
naturalidade.
No acredito, Connie. No creio que voc esquea as pessoas com tanta facilidade.
Ficou muito magoada, no ?
Ningum gosta de ser rejeitado confessou, pensando numa outra rejeio que
sofrera h nove anos...
Lance assumiu-lhe a dor. Achava absurdo que um homem fosse capaz de desprezar
Connie.
Ele me parece um grande canalha!
No, no . apenas um homem bom que ficou confuso. Derek tinha tendncia a
se atirar de cabea nas situaes para s depois perceber que tinha se envolvido demais.
Mas no foi honesto com voc.
Ele estava enganado quanto aos seus sentimentos. No se pode condenar algum
por isso observou Connie.
Em outras palavras, est determinada a consider-lo um santo, apesar de tudo. Ora!
criticou Lance, e logo se deu conta de ter sido rspido demais. Por favor, esquea o que
eu disse. Afinal, no tenho direito de ficar me intrometendo.
Est bem.
Aps um silncio incmodo, Lance arriscou de novo:
J que hoje parece ser o meu dia de meter o nariz onde no sou chamado, acho que
posso fazer outra pergunta: j amou outro homem, alm desse? Se quiser, mande-me cuidar
da minha vida.
Connie achava justo que a confiana entre eles fosse recproca, porm, no podia
contar-lhe a verdade. Como dizer-lhe que o amava loucamente, h muitos anos?
No, no creio que tenha amado seriamente algum antes de Derek confessou.
No sou do tipo que se apaixona com facilidade.
Mas quando ama para valer ele constatou, mais para si mesmo. Eu sou o
oposto. Sempre me apaixonei com muita facilidade, para logo descobrir que no era nada to
importante assim.
Ficaram um minuto calados, pensando.
Voc chegou a conhecer a outra mulher? perguntou Lance.
Sim. Ela era mdica.
Bonita?
Sim. Logo que a vi, pude compreender aquela paixo. Mas, se quer saber, esto
separados, agora.
Voc tambm muito bonita Lance afirmou.
Eu no acho.

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Lucy Gordon

Voc s diz isso porque a rejeio abalou sua autoconfiana. Pois eu a acho muito
bonita.
Mas voc me v de outro modo, no sabe realmente como sou lembrou-o
Connie.
Minhas mos dizem que sua pele macia e delicada, e que seu corpo tem formas
suaves e atraentes.
Connie no respondeu.
Ento, quase como se pudesse v-la, Lance ps a mo em seu ombro. Com uma carcia
suave, roou-lhe a curva do pescoo e desceu para um dos seios.
Connie mal respirava. Sabia que, se estivessem num lugar mais protegido, ele no
hesitaria em avanar sob o fino tecido do maio, como fizera na piscina. E ento seria difcil
resistir... Percebendo o quanto o desejava, estremeceu e se afastou, assustada.
O que foi? George est voltando?
No, no tem ningum vista mas...
timo! Lance levou as mos para a cintura de Connie, e comentou: Brendan
me disse uma vez que eu poderia dar a volta na sua cintura com as minhas mos. Sempre quis
saber se estava certo... No, no d, mas por pouco.
Connie se viu mais uma vez envolvida por aqueles braos fortes, sentindo o vigor do
corpo dele contra o seu. A paixo que os consumia traduziu-se num beijo longo e ardente.
Foi um momento de loucura, mas o bom senso a venceu to logo apartaram os lbios.
Ela estava ali a trabalho, e um envolvimento afetivo, em vez de ajud-lo, poderia tornar-se
prejudicial. No, no deviam se envolver...
Lance disse, tentando escapar. Lance, no, por favor...
Ao ouvir-lhe o tom desesperado, Lance ficou tenso e afastou-a sem gentileza. Plido,
cobriu o rosto com as mos.
No! ela balbuciou, horrorizada. No, no o que est pensando! No h
nada de errado com o seu rosto. Lance, voc precisa acreditar em mim!
Ele deixou que Connie lhe afastasse as mos, mas virou o rosto.
Como posso acreditar? Como posso saber o que v quando me olha? Sei apenas
que algo a faz recuar.
Jamais ela o rejeitaria, mas como lhe explicar a situao delicada que viviam?
Lance, entenda: voc est sob meus cuidados. No posso agir por impulso e
esquecer o que melhor para voc.
No sei se entendo o que voc quer dizer ele disse devagar.
Connie segurava-lhe as mos e apertou-as com mais fora.
Voc disse que precisa sentir a reao das outras pessoas para saber como est
agora. Por isso quer uma prova de que ainda digno de ser amado.
Ele levantou a cabea, indignado.
isso o que acha? Acredita que a estou usando?

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Lucy Gordon

No uma atitude deliberada. Voc no faria isso. Mas tambm no sabe muito
bem o que quer. At pouco tempo, precisava do amor de Dlia para sentir-se seguro. Agora
procura segurana em mim. Voc ainda est tentando se encontrar na sua nova vida, fazendo
experincias para descobrir quem .
Ele no respondeu.
Mas eu posso dizer quem voc . Ainda um homem atraente e charmoso.
Tambm inteligente, sensvel e possui grande coragem. E, quando sentir que est pronto
para retornar ao mundo l fora, vai descobrir uma mulher que o amar por todas essas
qualidades.
Lance ouviu-a com ateno. Queria dizer-lhe que o seu desejo por ela ultrapassava a
necessidade de auto-afirmao. Mas Connie estava certa quando dizia que estava confuso.
Suponho que uma enfermeira entenda mais dessas coisas do que eu imaginava
admitiu, resignado.
V com calma, Lance. D tempo a si mesmo.
Ele esboou um sorriso.
Nascer de novo no muito fcil. A gente vai tateando, esbarrando no mundo at
compreend-lo melhor, e s vezes causa algum acidente... Mas tenho conscincia de que errei,
Connie. Ser que pode me perdoar e esquecer o que houve?
Acho que isso seria uma boa idia ela afirmou com sensatez, embora um imenso
vazio agora ocupasse seu corao.
Para desviar a ateno, tornou a encher os copos e sugeriu que comeassem a comer.
Lance aceitou um sanduche e, enquanto o saboreava, no conseguia parar de pensar em
Connie.
Era uma mulher contraditria; s vezes, meiga e terna, outras, firme e decidida.
Preservava a prpria intimidade, mas era compreensiva e sensvel. Por tudo aquilo, Connie o
cativava, despertando-lhe o desejo de conhec-la melhor, desvendar seus mistrios.
Porm, Connie determinara os limites dessa investida, e no lhe restava outra sada
seno respeit-los.
George est voltando ela disse, interrompendo-lhe os pensamentos.
O assistente se aproximou, dirigindo-se a ela:
Telefone para voc.
Quem , George? ela quis saber.
O dr. Wraxton.
Connie captou-lhe um ar de triunfo e no entendeu o motivo. Intrigada, apressou-se
para o interior da casa.
Como vai? perguntou o mdico num tom jovial. No preciso perguntar sobre
o seu paciente. Se ele atingiu o estgio do trampolim, bvio que voc est fazendo um timo
trabalho.
Como soube disso?
George me ligou para contar algo "que eu devia saber". Por que ele a odeia tanto?
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Lucy Gordon

Porque encorajei Lance a se tornar independente. Admito que as coisas escaparam


um pouco ao meu controle, hoje. Ele insiste em pular do trampolim mais alto. Eu no aprovo,
no entanto no posso impedi-lo.
claro que no. Alm do mais, isso representa uma enorme mudana em Lance.
Voc est realizando um timo trabalho, Connie. Meus parabns!
Obrigada, Arthur. Mas agora me conte: o que mais George lhe disse?
Ele me pediu para tir-la desse servio, porque voc est prejudicando Lance,
encorajando-o a fazer coisas perigosas e forando-o a no me contar nada. Ele acrescentou
outros detalhes que eu achei incrveis mas divertidos. No sei como teve imaginao para
inventar tantas histrias concluiu o dr. Arthur aguardando um desmentido.
Se foi o que eu estou pensando, no totalmente inveno admitiu Connie com
relutncia.
Quer dizer que voc est nua?
Estou com uma roupa de banho corrigiu, ofendida. E se George lhe contou
mais, devo contar-lhe que Lance me puxou para a parte funda da piscina, descobriu que no
sou boa nadadora e me ajudou.
Naturalmente. E George chegou no momento em que ele fazia respirao boca-aboca em voc.
Arthur, sei que essa no bem a conduta normal para...
No preciso explicar nada, Connie. Nunca questiono a conduta de uma
enfermeira, enquanto seu trabalho est colaborando na recuperao do paciente. Lance est
fazendo progressos, isso o que importa.
No caminho de volta para a piscina, a uma certa distncia, Connie pde ouvir frases
ditas em tom spero. As rvores ocultavam sua chegada quando ouviu George dizer:
... e ela est brincando com voc, mas mesmo assim ainda corre para se encontrar
com aquele outro sujeito, no ?
No conseguiu ouvir a resposta de Lance e, como j estava perto deles, achou
imprudente tentar ouvir mais.
Ol! Estou de volta disse, anunciando-se.
O que Arthur queria? perguntou Lance. Connie sentou-se a seu lado.
Estava s querendo saber dos nossos progressos. Ficou maravilhado com o seu
mergulho. Disse que ficava feliz por ver que voc est indo to bem contou Connie,
observando com prazer a ira de George. Lance ficou intrigado.
Espero que ele no esteja pensando em tir-la de mim. capaz de tentar, se achar
que eu j estou completamente recuperado.
Mas ele no poderia observou Connie. voc quem me paga, no o dr.
Arthur. Enquanto voc me quiser aqui, ningum pode me mandar embora. De qualquer modo,
ele no mencionou minha partida. Ele disse algo nesse sentido para voc, George?
desafiou-o.
George suava, e seu olhar estava carregado de dio.
Olhe, eu sou apenas um criado por aqui. Contratar e despedir enfermeiras no
comigo disse e saiu.
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Lance parecia no ter captado a tenso no ar. Estava pensando em outro assunto e logo
tratou de mostrar o que o preocupava.
Quando George disse que havia uma chamada para voc, primeiro pensei que fosse
aquele homem que costuma ligar.
Connie tomou uma rpida deciso. Ricky havia retornado a Londres e j era hora de
abrir o jogo.
No, eu no creio que o meu irmo v voltar a me ligar disse com toda a calma.
Seu irmo? perguntou Lance, surpreso.
Sim. Tentei lhe dizer outro dia, quando Dlia esteve aqui. Ela fez muitas
insinuaes, como se eu tivesse sado correndo para encontrar o meu namorado. Achei melhor
esclarecer a situao, s que voc no me deixou falar.
Ento era ele esse tempo todo? perguntou, aliviado.
Sim. Todas as outras ligaes foram de Ricky.
Mas por que voc correu para Chichester? O que havia de to urgente?
Connie escolheu as palavras com cuidado.
Bem, Ricky muito problemtico e ultimamente est passando por uma fase difcil.
Eu no queria decepcion-lo quando me pediu para v-lo.
Mas por que no o trouxe para c? indagou Lance, mal escondendo a felicidade
que a revelao lhe havia trazido. Porm, como ela no respondia, ficou intrigado. Por que
o manteve afastado de mim, Connie?
Ainda no estava certa se deveria ou no contar que o irmo era jornalista e por fim
abandonou a idia. Apesar dos bvios progressos, era preciso no se esquecer de que Lance
ainda era um homem inseguro e desconfiado.
Isso no teria sido uma boa idia disse. Eu e Ricky precisvamos de uma
conversa tranqila e particular.
Ele sorriu.
Voc no imagina o quanto estou aliviado, Connie. Fiquei com medo... quando me
contou que esse Derek estava livre de novo... Bem, no me sinto ainda em condies de ficar
sem voc, por muito tempo.
Mas esse dia iria chegar, pensou Connie, com uma pontada de tristeza no corao. E
imediatamente lembrou-se das palavras de Dlia: "Quanto mais se dedica ao seu servio, mais
cedo dispensada".

CAPTULO VIII

Connie esperou que todas as luzes se apagassem e todos os rudos da casa cessassem.
Ento trancou-se no quarto e respirou fundo. No poderia ser importunada naquela noite.
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De manh, no estdio, encontraria por acaso o manuscrito da biografia de Lance. Por


alguns minutos hesitara entre a tica e a curiosidade. A segunda venceu. Lance no redigira o
texto, mas as informaes tinham sido dadas por ele.
Connie leu todo o volume rapidamente, pois o livro era fraco e superficial, o que a
deixou desapontada. Pensava encontrar ali a essncia de Lance, mas s o que via em cada
pgina era a imagem machista e leviana de um homem que desconhecia. No, aquele no era
o Lance que amava.
Quando folheou o captulo que tratava da infncia do piloto, ansiosa por saber mais
sobre seus pais, teve outra decepo. O autor escrevera de modo apressado, como se evitasse
demorar-se num assunto que o incomodava.
O captulo mais longo de todos, intitulado "Mulheres, Amigas e Amantes", narrava
uma srie de ligaes breves, meras aventuras; ao menos Lance tivera a delicadeza de no
citar nomes, exceto quando as prprias mulheres j houvessem dado entrevistas sobre o
romance. E, quanto a isso, Connie estava bem informada, porque sempre lera tudo sobre ele.
Quando a madrugada j avanava, guardou o texto. Mas no conseguiu dormir. Sentiase triste e arrependida de ter invadido a privacidade de Lance. S por volta das seis da manh
adormeceu, despertando quando o relgio marcava dez horas. Aprontou-se depressa e desceu
correndo as escadas, para ser logo informada de que Lance j terminara o caf da manh havia
muito tempo.
Encontrou-o no estdio, tateando cauteloso pelas estantes.
Connie, voc? Onde estou?
Logo esquerda da janela.
Foi o que pensei, mas no consigo encontrar o que estou procurando.
E o que ? perguntou, aproximando-se com o manuscrito nas mos. Planejara
recoloc-lo no lugar sem ser notada.
o meu livro, a autobiografia. Tinha certeza de que estava aqui...
Tateou numa prateleira onde havia um espao vazio.
Achei que voc gostaria de v-lo e ia mostrar como estou independente achando-o
sozinho. Mas no consigo encontr-lo, ento devo estar me confundindo disse, deprimido.
Connie engoliu em seco.
Lance, sinto muito. Voc no se confundiu. Eu achei o manuscrito ontem noite e
peguei-o para ler confessou.
Lance ficou aliviado.
Ah, mesmo? Bem, pelo menos minha memria no est to ruim. E voc leu?
Sim, li tudo durante a noite. Foi por isso que me levantei tarde hoje. Desculpe-me.
No se desculpe. Voc nem imagina como fiquei feliz em conseguir tomar o
desjejum sem a sua ajuda declarou, e caminhou at uma cadeira para sentar-se. Bem, o
que achou?
No obtendo resposta, ficou intrigado.
Por que voc est fazendo essa cara?
Lance! Como sabe que eu estava fazendo uma careta?
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Julia 455

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Lucy Gordon

Ele sorriu.
Uma vez voc me disse que eu aprenderia a ler os silncios to bem quanto as
vozes. Isso est comeando a acontecer. Ou talvez seja porque eu a conheo to bem. De
qualquer modo, pude captar suas vibraes de desgosto. to ruim assim?
Bom... eu achei ela confessou com franqueza. A pessoa descrita no parece
voc.
E no deveria mesmo. O homem que o escreveu pago para produzir livros e mais
livros. O resultado esse.
Mas este sobre voc. Ser que no poderia ter sido mais profundo?
Acho que sim, se eu lhe tivesse dado alguma ateno, mas tudo o que fiz foi
responder perguntas. Nunca tive de pensar no que gostaria que fosse publicado. Alis, sempre
vivi assim: sem pensar.
Isso pode mudar agora. Voc ainda tem muita vida pela frente.
Sim, suponho que sim ele concordou aps um momento. O problema o que
fazer com ela.
Voc pode comear escrevendo esse livro direito. Diga ao seu editor que quer
escrev-lo de novo; mas faa um livro seu.
Houve um silncio pesado.
Quer dizer, contar tudo, at... hoje? Lance perguntou, no suportando pronunciar
a palavra "acidente".
Sim, isso mesmo. Sei que voc detesta a idia, mas falar sobre o assunto talvez
possa ajud-lo. No bom ficar guardando essas coisas dentro de si.
Ele suspirou desanimado.
Sim, est certa. S preciso de algum tempo para me adaptar. Por favor, no me
apresse, Connie.
Claro que no. Voc saber escolher o melhor momento para se abrir e falar sobre
o que o atormenta.
Naturalmente ele prosseguiu, esforando-se por manter a tranqilidade ,
haver alguns problemas prticos. O escritor deve estar ocupado com outras coisas, agora.
timo! Dispense-o, ele pssimo! O rosto de Lance se desanuviou.
Voc bem durona, hein? comentou brincando. Eu detestaria encontr-la
numa noite escura... que diabo! Por que continuo falando como se pudesse enxergar?
Por que se importa?
Voc no fica constrangida?
No. Se voc no se alterasse, eu nem lembraria que no pode enxergar.
Eu nunca tinha pensado nisso ponderou Lance. Bem... ento, dispensamos o
escritor. E depois? Por onde comear?
Se eu fosse voc, reescreveria o livro desde a primeira linha, e com honestidade.
Tambm acho que deveria eliminar o captulo das mulheres. Faz voc parecer completamente
insensvel.
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Lucy Gordon

Estou comeando a achar que seria melhor se eu fosse insensvel mesmo. No est
sendo nada fcil agentar o que voc est fazendo comigo esta manh. Como pode ser to
cruel? perguntou, fingindo desespero.
Oua...
Connie no precisou ler mais do que uns poucos pargrafos para que ele ficasse
vermelho de vergonha.
Certo, certo, pode parar. Pareo um terrvel egosta, admito. Sabe, o mais gozado
que a mulher mais importante de todas sequer mencionada, porque eu no dormi com ela. O
escritor achou que isso no despertaria a ateno dos leitores. Pensando bem, fico feliz que ela
no esteja includa nessa lista.
Connie se interessou.
Quem ela? perguntou, sem poder evitar uma pontada de cime daquela que
parecia ocupar um lugar especial no corao de Lance.
Chamava-se Jade. Eu a conheci num navio, na minha primeira corrida em Mnaco.
Lembro que corri como um cretino e acabei estragando a corrida para mim e para a equipe.
Depois me senti muito envergonhado, mas Jade conversou comigo de um jeito que me fez
sentir um ser humano de novo. No lembro bem o que ela disse; foi mais o seu jeito do que as
palavras. Era uma pessoa... especial.
Paralisada, Connie mal acreditava no que ouvia. Seu corao comeou a bater
descompasado.
Ento, por que no continuou o relacionamento? perguntou com naturalidade,
aps um momento.
Eu quase a levei para a cama, mas desisti quando vi sua carinha.
Connie cravou as unhas nas palmas das mos. Tocavam no assunto que vinha
atormentando seu corao havia nove anos.
Ela no era mais do que uma garota, quase uma criana continuou Lance com
um leve sorriso. Estava escuro, e a princpio eu a julguei bem mais velha. Mas ela era pura
e inocente demais. Fiquei tentado por aqueles olhos verdes, os mais lindos que j vi. Mas no
pude. Teria sido um abuso imperdovel de minha parte.
Connie apenas ouvia, sem conseguir falar.
Ento eu a mandei embora... acho que de um jeito meio desastrado. Depois no nos
vimos mais. Bem que eu gostaria de saber dela, porque foi muito importante na minha vida.
No sei explicar direito o que Jade fez com a minha cabea, mas foi por causa dela que eu
nunca me casei. No digo que me apaixonei por ela; conversamos durante menos de uma
hora. Mas, mesmo sendo to jovem, nunca encontrei uma mulher que me parecesse to
profunda e madura. Acho que Jade se transformou numa espcie de ideal para mim.
Connie jamais sentira felicidade maior. No seria um sonho? Como era possvel que
jamais tivesse pensado naquela possibilidade? Sentiu um aperto na garganta enquanto as
lgrimas lhe escapavam sem que pudesse det-las.
Mas devia confessar-lhe sua identidade? Deveria dizer que era a "Jade" de sua
histria? Talvez Lance ficasse desconfiado, perguntando-se por que ela no revelara o fato de
conhec-lo antes. Talvez simplesmente no acreditasse, o que criaria uma situao incmoda.
Confusa, no sabia como agir.
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Lucy Gordon

Connie, voc ainda est a?


Sim... Mas voc disse que nunca mais soube dela? perguntou, tentando ganhar
tempo para decidir o que fazer.
Pois . Na manh seguinte eu tomei o avio. Perguntei a Dominic, mas ele disse
no conhecer ningum que se chamasse Jade. Enfim, no consegui localiz-la.
Connie notou sua expresso sonhadora nos instantes de silncio que se seguiram. Mal
acreditava em tudo aquilo!
engraado, mas algo nos olhos dela me fazia pensar que... bem, acho que ela
gostava de mim. Mas no havia mais nenhuma pista do seu paradeiro lamentou, com um
suspiro. a primeira vez que falo dela a algum. Tem certas coisas que no queremos
dividir com os outros.
Sim, eu sei disse Connie, quase num murmrio.
Resolvi contar-lhe porque sabia que voc entenderia. Mas no podia colocar num
livro, tornando pblico um fato to precioso para mim. Parece infantil, absurdo, mas
aconteceu.
Lance se calou, nostlgico.
Ser que no est fantasiando demais? insistiu Connie. S a viu uma vez!
Sim, sei que pode parecer exagero. Mas havia uma franqueza, uma honestidade
naquele rostinho... sei que no estou enganado. Isso se torna ainda mais importante quando se
cego. Jade jamais me iludiria "para o meu prprio bem". Ela seria sempre to honesta
comigo quanto voc .
Ento Lance parou de falar. Ficou em silncio, de repente atento ao que se passava
com ela.
Connie? O que foi?
Nada... Eu s estava pensando... Vamos pr o livro de lado, est bem?
J no pensava mais em confessar-lhe a verdade. Aquilo s serviria para confundi-lo.
Haveria de chegar o momento certo de dizer-lhe. Por hora Lance precisava do apoio da
enfermeira Denver. E era isso o que ela ia ser.
Connie no esquecera a descoberta feita quando fechara os olhos para sentir o mundo
como Lance. Ela, que sempre se considerara capaz de compreender os problemas enfrentados
por uma pessoa cega, desde aquele dia admitira a fragilidade de seus conhecimentos.
Assim, decidiu continuar a experincia e pediu a Lance alguns dias de folga, sem
explicar o motivo. Lance concordou, e, com bom humor, fingiu-se desesperado.
Como vou me virar sem voc? perguntou, dramtico.
Do mesmo modo como fazia antes de eu aparecer retrucou Connie, divertida.
Voc tem Brendan, Norah e George, e possui muito mais habilidades do que antes.
Connie contou seu segredo aos trs criados. Brendan e Norah acharam a idia
excelente, e George surpreendeu-a. Desde o incidente da piscina ele vinha mantendo uma
distncia respeitosa. A descoberta de que a posio de Connie era inatacvel alterou suas
atitudes e, to logo ela falou do plano, prontificou-se a colaborar.
Uma noite, Brendan levou-a at a estao ferroviria, como se ela fosse mesmo viajar.
Aquele estratagema convenceria Lance. Uma hora depois, retornou e foi direto para a
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Lucy Gordon

biblioteca, enquanto Connie subia para o quarto sem fazer barulho. A partir dali, era s pr o
plano em prtica.
Naquela mesma noite ela vendou os prprios olhos, e de manh despertou na
escurido. Tentando ir at o banheiro conjugado do quarto, errou a direo e teve de ir
tateando pelas paredes. Lavar-se foi um suplcio. O sabonete escorregou de suas mos, e ela
passou cinco minutos ajoelhada no cho frio at recuper-lo.
Norah trouxe o desjejum numa bandeja, com os objetos na mesma posio a que
Lance estava habituado. Mesmo assim, Connie derrubou a faca no tapete e, quando a pegou
de volta, descobriu que estava cheia de plos. Derramou ch no pratinho e molhou a torrada.
Acabou desistindo antes de terminar e tentou relaxar escutando um programa de variedades
no rdio. Mas o locutor tinha uma voz irritante, que acabou deixando-a ainda mais tensa.
tarde ela comeou a sentir uma estranha perda do sentido de direo. Aos poucos
seu medo foi aumentando. Tentou se acalmar, mas era difcil. Tocava os objetos, e eles
sempre lhe pareciam maiores, menores, ou at mesmo de formato diferente do que imaginava.
Sua insegurana era terrvel, pois, se no podia confiar no tato, nada mais lhe restava.
A escurido parecia um manto sufocante. Ela j esperava por essa fase, mas no to
rpido. Parou para respirar fundo e lutar contra o pnico que a tomava.
No, a cegueira no significava s esbarrar nas coisas, e sim sentir-se preso sem a
opo de fugir.
Desesperada, flagrou-se perguntando como algum conseguia suportar aquilo sem
enlouquecer. S ento compreendeu que Lance possua uma coragem muito maior do que ela
imaginara.
Decidiu tomar um banho para se ocupar e tranqilizou-se ao conduzir a operao de
forma mais ou menos eficiente. Acreditou que a gua quente a ajudaria a dormir, mas
enganou-se. Custou a conciliar o sono e, quando finalmente adormeceu, sua noite foi povoada
de pesadelos cheios de demnios. Acordou tremendo.
De manh tentou novamente ouvir rdio, mas estava mais nervosa e comeou a
percorrer as estaes sem se satisfazer, at perder a pacincia e dar um tapa na mesa,
derrubando o aparelho.
Agora precisava ach-lo. Tateou pelo tapete at que o encontrou, mas sua alegria
durou pouco: o fio havia se soltado da tomada. O ritual de procurar s cegas recomeou, e
Connie bufava de dio. Por um momento quase cedeu tentao de tirar a venda, mas suas
mos se detiveram a tempo e ela resolveu continuar tateando. Mas ao erguer-se bateu a cabea
debaixo da mesa.
Oh, inferno! gemeu.
Calma, calma, no faa tanto barulho que ele pode ouvir.
O terrvel choque de descobrir que George estivera ali observando causou-lhe um
sobressalto, e ela tornou a bater a cabea.
George se apressou a segur-la, ajudando-a a se sentar na cadeira, devagar.
Fique a que eu ajeito para voc ordenou.
O alvio por ter algum que a ajudasse foi indescritvel.
Obrigada, George. Mais um minuto e eu ia enlouquecer.
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Bem, voc est cega, no ? ele retrucou um pouco agressivo. Precisa de


ajuda, no?
Sim, preciso ela admitiu.
Vim busc-la para um passeio. Est tudo arranjado. Brendan est com Lance na
piscina. Ele se calou por um momento. Voc no contou aquilo, no ?
Que voc tentou fazer com que eu fosse demitida? No, no contei a ningum.
Eu que teria sido demitido, se voc tivesse contado. Eu no suportaria isso;
estaria de volta cadeia em um ms. Ele fez uma pausa. Sabe, eu a estava observando.
Vi como quis tirar a venda, e como resistiu. Voc tem fibra, agora eu sei.
Obrigada, George ela agradeceu, emocionada. Fico feliz em saber que estar
aqui para cuidar de Lance depois que eu me for.
Ir embora? perguntou, assustado. Mas voc e ele no esto...
No, no se iluda. comum um paciente imaginar que sua enfermeira significa
algo especial, porque ela est sempre pronta a ajud-lo, e fcil confundir isso com amor.
Pode ser, mas quando ele souber que voc fez isso...
No, ele no deve ficar sabendo nunca. Prometa que no vai lhe dizer nada,
George.
Est certo ele concordou aps um momento. Prometo que no direi uma
palavra.
*****
s dez da noite Connie se preparava para deitar-se. Estava indo para o banheiro
quando o rudo da porta se abrindo a deixou paralisada. Esperou que a pessoa dissesse algo,
para que pudesse identific-la, mas o silncio persistiu.
De repente, Connie sentiu-se totalmente indefesa, e a presena do desconhecido a
ameaava.
Quem ? perguntou, nervosa.
Tateando pelo quarto, escutou rudos semelhantes aos seus, como se tambm o outro
se debatesse no escuro. Ento suas mos tocaram um corpo. Um homem. As mos dele
tambm a tocavam, nervosamente. Quando ele alcanou os olhos e percebeu o tecido grosso
que os cobria, o homem soltou uma exclamao de choque.
No instante seguinte ela estava nos braos de Lance.

CAPTULO IX
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Vestir a roupa era quase impossvel contou Connie. Eu marcava meus pontos
de referncia antes de comear, mas sempre acabava ficando perdida.
Para mim tambm aconteceu o mesmo, no incio Lance admitiu. Depois
descobri que, sem querer, enquanto nos vestimos, damos uma meia-volta, e acabamos ficando
do lado oposto ao que estvamos quando comeamos. Ele sorriu. Lembre-se disso para
o futuro.
Na noite anterior, quando Lance descobrira sua experincia, algo havia mudado entre
eles. Agora caminhavam sob as rvores, e de repente estavam de mos dadas, com os dedos
entrelaados.
Eu deveria ter adivinhado que George no conseguiria manter segredo disse
Connie, divertida.
Mas ele est muito feliz consigo mesmo contou Lance. Diz que voc no
pode acus-lo de ter quebrado a promessa, porque, como prometeu, no disse uma palavra.
Apenas levou-me at o seu quarto, dizendo que havia algo l dentro que eu precisava saber, e
foi embora.
Connie sorriu, admitindo que, afinal, George era um homem de bom corao.
Ele anda com umas idias esquisitas disse Lance. Acha que voc logo vai
embora daqui.
No logo, mas no posso ficar aqui para sempre. Voc est melhorando a cada dia.
Irei embora quando no precisar mais de mim.
Connie procurava falar como uma enfermeira competente e profissional, no como a
mulher apaixonada que era. Mas, no fundo, esperava que Lance a contestasse, dizendo que
sempre iria precisar dela. Porm, isso no aconteceu.
O que vai fazer depois que for embora? Lance quis saber. Parecia indiferente,
como se sua mente estivesse em outro lugar.
Procurar outro trabalho ela respondeu, do modo mais descontrado que pde.
Outro trabalho, outro paciente... Voc deve ter tido centenas, no?
Centenas ela concordou.
E muitos deles deviam ser cegos...
Sim, muitos. Especialmente no ltimo ano, enquanto estive trabalhando com o dr.
Arthur respondeu, sem perceber que estava indo direto para uma armadilha.
Ento eu me pergunto: por que voc achou necessrio vendar seus olhos depois de
tanta experincia?
Connie ainda no havia percebido para onde estava sendo levada.
No consigo compreender...
Por que nunca fez isso antes? Por que comigo e no com os outros?
Ela tentou dizer algo, mas balbuciava slabas desconexas. Lance estava agora sua
frente, e sua expresso era to atenta que Connie poderia jurar que ele a enxergava.
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Por que eu, Connie?


Sentiu-se desnudada. Mesmo sem poder ver, Lance havia lido sua alma.
Eu nunca tratei de um paciente com tanta dedicao gaguejou. Sempre
trabalhei em hospitais, e ali so muitos pacientes, mas aqui, estando em sua casa, no dia-adia...
Lance no a deixou prosseguir. Tomou-a nos braos e beijou-a com ardor. Quando a
soltou, Connie tremia descontroladamente.
Por que fez isso, Connie? ele murmurou.
Antes que pudesse pensar numa explicao plausvel, seus lbios se perderam num
outro beijo, ao qual ela correspondeu enlouquecida. Dominada pelo desejo, disse a si mesma
que merecia aquele momento. Merecia estar nos braos do homem que amava. Mas ser que
Lance tambm a amava? Ou s precisava dela para sentir-se seguro?
Voc no vai me deixar nunca, no ?
Lance, eu...
Estou pedindo que se case comigo sussurrou e tornou a beij-la de leve. Diga
sim, Connie. Voc precisa dizer.
No posso. Lance, por favor, entenda... eu no posso.
O semblante dele tornou-se sombrio.
Est dizendo que sou um paciente como outro qualquer?
Voc sabe muito bem que significa bem mais do que um simples paciente para
mim, Lance. Mas eu no posso falar dos meus sentimentos. Uma enfermeira no deve...
Pare com isso! ele a interrompeu, spero. Nosso caso vai alm da relao
enfermeira-paciente, e no tente negar.
Connie ps as mos nos ombros dele, prevenindo-se contra a possibilidade de outro
beijo.
No estou negando disse. Eu no posso... oh, Lance, por que torna tudo to
difcil?
Por que fez aquilo por mim, Connie? Precisa me dizer.
Voc sabe por qu admitiu, mas o manteve afastado quando ele tentou beij-la.
No, Lance. Por favor, temos de conversar sobre isso.
Se voc me ama, o que h para conversar?
Os seus sentimentos. No posso me casar s porque voc no quer perder sua
enfermeira. No seria justo com nenhum de ns. No pode entender isso?
Ele franziu o cenho, perplexo.
Connie, voc est falando bobagem. Eu no sou uma criana, sei o que quero.
No pode saber agora, quando tantos medos ainda o atormentam. Quando estiver
seguro e independente, e j no precisar tanto de mim, ento ser a hora de tomar decises.
Mas Connie, eu...
No! interrompeu-o, aflita. Espere sentir-se em condies de enfrentar a vida
sozinho, antes. Para o seu prprio bem disse, quase numa splica.
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Julia 455

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Lucy Gordon

Ficaram calados durante algum tempo, antes de ele pedir:


Ento prometa que no vai partir de repente.
J disse que ficarei aqui enquanto precisar de mim.
Ento, por ora, tentarei me satisfazer com as coisas do jeito que esto.
De braos dados, retomaram o passeio. E, enquanto Connie procurava se convencer de
que tinha tomado a atitude mais sensata, seu corao lhe dizia que fora uma boba,
desperdiando a maior chance de felicidade da sua vida.
*****
Como o vero chegava ao fim, Lance insistia em aproveitar ao mximo os ltimos dias
de calor. Passavam horas e horas bronzeando a pele sob o sol intenso. Na piscina, Lance
ajudou Connie a superar seu medo, ensinando-a a se manter boiando em guas mais
profundas. Ela procurava controlar-se, mas era difcil ficar insensvel quando os braos fortes
de Lance a seguravam, protetores.
Um dia Lance conseguiu romper essa resistncia. Estavam beira da piscina, e ele lhe
passava bronzeador nas costas, quando suas mos comearam a se deslizar em carcias
provocantes. Connie sentia ondas de desejo sendo despertadas a cada toque. Ao perceber-lhe a
reao, Lance ousou acarici-la com mais intimidade, deixando-a mais e mais excitada.
Pare com isso, Lance, George pode aparecer pediu, aflita.
No se preocupe. Ns trouxemos a cesta de piquenique, e eu dei ordens para no
sermos incomodados sob nenhuma hiptese. Alis, acredito que ele est louco para ser nosso
padrinho de casamento. No iria nos interromper.
Voc concordou em esperar lembrou-o.
Eu disse que ia tentar corrigiu Lance sorrindo. E tentei. S que falhei.
Naquele dia Lance estava mais sedutor do que nunca e as barreiras de Connie foram
desmoronando uma por uma.
Quando ele soltou o lao do biquni, colando seu corpo quente ao dela, Connie no
tentou afast-lo. E, transbordando de desejo, comeou a acarici-lo, enquanto seus lbios
roavam-lhe o ombro, descendo devagar pelo peito, descendo mais...
Lance no se conteve e, abraando-a freneticamente, deitou-a sobre o gramado.
Diga que me quer murmurou.
Sim, Lance, eu o quero.
E diga que vai se casar comigo...
Connie no precisou se expressar em palavras; seu corpo va a resposta, naquela
entrega apaixonada.
Uma brisa suave anunciou o fim da tarde. E o inicio de ums nova vida para Connie,
que agora se tornava mulher.

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Julia 455

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Lucy Gordon

CAPTULO X

Lance dormiu at tarde na manh seguinte, e Connie foi direto para o estdio ao
levantar-se. Enquanto trabalhava, datilografando algumas cartas, no conseguia parar de
pensar em tudo o que estava acontecendo.
Haviam ficado at tarde abraados no sof da sala, conversando sobre os preparativos
do casamento, mas ainda no falara nada sobre Jade. Agora, que estava certa de ser amada,
poderia se abrir com Lance, e eles dariam boas gargalhadas juntos, relembrando detalhes
daquela noite inesquecvel.
Deixou-se ficar na poltrona, imaginando a cena: a alegria de Lance ao descobrir a
verdade e o longo beijo de amor que trocariam depois. De repente lembrou-se de que, na
euforia em que estava, havia esquecido de tomar o caf da manh, e resolveu pedi-lo a Norah
pelo interfone. Mas apertou a tecla errada e, ao perceber o engano, ia desligar para tentar de
novo quando ouviu as vozes muito familiares de Lance e Dlia conversando sobre uma pessoa
que tambm lhe era muito familiar: Richard Denver!
O qu? Lance estava furioso.
Richard Denver. este o nome confirmava a modelo.
Agora Connie comeava a entender; distrada, tinha entrado
na conversa telefnica dos dois ao pressionar a tecla errada. Ficou completamente sem
ao, espera do desastre.
Voc no sabe do que est falando Lance ia dizendo. Deve haver algum
engano...
No h engano nenhum, querido. Eu estive viajando e, ao voltar ontem noite,
encontrei cinqenta mensagens gravadas na minha secretria eletrnica. Era uma pessoa
chamada Richard Denver. Telefonei-lhe, e ele se apresentou como jornalista, dizendo que
havia me reconhecido perto da estao de Chichester, quando meu carro quase bateu no de
sua enfermeira. Ele queria uma entrevista, por isso disse-lhe que viesse esta manh.
Lance no respondeu.
Ele o jovem que Connie vinha encontrando, e achei que devia avis-lo de que ele
est muito interessado em voc. Suponho que Connie no lhe tenha falado sobre isso, no?
No ele respondeu com um n na garganta. No falou.
Connie ouvia com um aperto no corao, sem poder acreditar que aquilo estivesse
mesmo acontecendo.
Newstime Lance falou aps uma pausa insuportvel. E claro que voc lhe
concedeu uma entrevista, no, Dlia?
Oh, bem, querido, afinal tenho de pensar na minha carreira. Mas sempre fui honesta
com voc, no fui? E a sua adorvel enfermeirinha parece que no foi to honesta assim. Ela
deve estar passando informaes sobre voc desde o comeo. S me pergunto quanto ela no
estaria recebendo por esse... servicinho concluiu Dlia com maldade.
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Muito bem, Dlia cortou Lance com frieza. Agradeo a informao. Adeus.
Connie desligou com mos trmulas. Era bvio que o veneno daquela mulher havia
atingido seu alvo. Precisava agir rpido. Lance tinha de saber a verdade. Desesperada,
disparou como louca at o quarto dele.
Lance! chamou, enquanto batia impacientemente na porta.
L dentro, Lance conversava com George, e ela pde ouvi-lo ordenar com rispidez:
Faa o que eu disse, George!
Logo depois o homem abriu a porta e fechou-a atrs de si, saindo para o corredor.
Ele disse para voc ir embora informou. O que foi que voc fez, Connie? Ele
est arrasado.
No fiz nada ela se defendeu. tudo um terrvel engano. George, eu preciso
v-lo. Tenho de v-lo! Voc no sabe como importante.
No posso deix-la entrar. Lance me mataria. Ele est fora de si, Connie. Nunca o
vi assim antes.
Diga-lhe que preciso falar com ele. Convena-o a deixar-me entrar. Por favor,
George implorou, quase chorando.
O criado desapareceu pela porta e voltou segundos depois com uma expresso de
desnimo.
Ele vai falar com voc mais tarde. Mandar avisar quando estiver pronto. At l...
George engoliu em seco. At l, voc no deve tentar se aproximar de jeito nenhum. E
mandou-me ficar de olho nos seus movimentos.
Um vazio apoderou-se da alma de Connie. Jamais havia sofrido tanto! Mas aquilo no
era justo. Lance no podia acreditar em tudo o que dissesse uma mulher que o usara
friamente.
J que assim, diga-lhe que nada disso ser necessrio. Vou para o meu quarto.
O dia transcorreu como um terrvel pesadelo. Deitada na cama, Connie no sabia o que
fazer para convencer Lance de sua inocncia. As horas se passavam e nada acontecia.
Somente no princpio da noite George foi procur-la. Lance a esperava na biblioteca.
Pelo amor de Deus, Connie, o que houve?
Ele no lhe contou?
No. Nem tocou no assunto e proibiu que se pronuncie o seu nome nesta casa.
melhor ir v-lo.
Connie encontrou a biblioteca mergulhada na penumbra. Como da primeira vez em
que tinha entrado ali, apenas um pequeno abajur iluminava fracamente um canto do cmodo.
Sua primeira impresso foi a de que Lance no estava l. Ento percebeu seu vulto de p junto
janela, de costas para a porta. A mensagem era clara: tudo estava destrudo e voltavam
estaca zero. Como no primeiro dia, Lance no confiava mais nela, e no queria deixar-se ver.
Voc est a? ele perguntou, rude.
Sim.

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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Entre e feche a porta. Mas no chegue muito perto de mim. Sofrendo, ela obedeceu.
E, mesmo sem fazer rudo ao caminhar sobre o espesso carpete, espantou-se quando o ouviu
dizer:
A j est bom!
Ela estacou, ainda a alguns metros de distncia.
Quero que me diga a verdade ele prosseguiu com frieza. O seu irmo
reprter?
Sim, mas...
Limite-se a responder s minhas perguntas interrompeu, brusco. O seu irmo
jornalista e trabalha para o Newstime?
Ele fez alguns trabalhos para o jornal, mas isso no...
Muito bem, o bastante Lance a interrompeu outra vez. Suponho que era
com esse seu irmo que voc se encontrava na cidade, no?
Sim, mas voc tem de me ouvir, Lance...
Eu no desejo tornar a ouvir a sua voz cortou, enftico. Amanh de manh
arrumar suas coisas e deixar esta casa. Seus honorrios sero pagos, e Brendan a levar at
a estao. Eu no sei para onde ir depois e tambm no quero saber. S quero esquecer que
voc existe. Agora saia desta sala e no se aproxime mais de mim.
Connie respirou fundo e disse com firmeza:
No, Lance, eu no vou.
Ele se voltou com fria em sua direo.
O que foi que disse?
No pode me condenar sem me ouvir. Voc nem sequer me acusou de coisa alguma
at agora.
Voc sabe muito bem por que estou fazendo isso, sua traidora! Saia desta sala,
Connie. Saia desta casa! Saia da minha vida! Agora!
No vou sair enquanto no me escutar ela gritou. Tenho esse direito.
Fora! ordenou, avanando um passo. Seu rosto estava lvido de dio.
Lance, deixe-me explicar. Eu no fiz nada...
Nada? Entrou na minha vida e ganhou a minha confiana para depois me vender
para as colunas de fofocas! Saia, Connie. Saia antes que eu faa uma loucura!
Connie viu-o estremecer de raiva, mas s notou a bengala quando ele a erguia no ar
para agredi-la. Ela conseguiu desviar-se a tempo, antes que um vaso se espatifasse no cho.
O silncio que se seguiu pareceu durar uma eternidade. Lance se apoiava com a mo
sobre o espaldar de uma cadeira. Estava plido, e o suor frio cobria-lhe a testa.
Voc se feriu? ele perguntou, preocupado e arrependido.
No mentiu Connie, e tocou o rosto onde penetrara um caco de loua.
A porta se abriu com um estrondo, e Brendan entrou apressado, seguido de Norah e
George.
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Julia 455

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Lucy Gordon

O que foi isso? ele perguntou. Houve algum acidente?


No houve nada Lance respondeu, tenso. Eu quebrei um vaso, s isso.
Que corte feio do seu rosto! Norah exclamou olhando para Connie.
No nada ela assegurou, tratando de cobrir o ferimento com um leno.
Mas est sangrando...
O que foi? perguntou Lance sem compreender.
Um caco de loua me atingiu. s um arranho. Depois eu cuidarei disso.
Voc me disse que no tinha se machucado!
E verdade. Isso no foi nada. Agora, por favor, vocs poderiam sair? Lance e eu
temos de terminar um assunto.
Temia que Lance usasse a oportunidade para obrig-la a sair tambm. Sabia que, uma
vez fora, nunca mais conseguiria lhe falar. Mas ele permaneceu calado at que estivessem a
ss outra vez.
Venha c ele ordenou. Quando a sentiu perto, ergueu o brao. Quero sentir
esse machucado.
Connie levou-lhe os dedos at o corte no rosto.
Pegue este leno ele ofereceu. Eu no queria feri-la. No estava tentando
acert-la, estava s... desabafando.
Sei que estava nervoso. Mas eu no poderia ir embora e deix-lo acreditando em
mentiras. Eu no o tra, Lance.
Voc tem se encontrado com um reprter sem eu saber. E no me diga que ele no
estava interessado em mim.
No, no posso negar isso. Ricky me pediu que conseguisse uma entrevista com
voc. Eu disse que no era possvel. Pensei que ele havia se conformado e me enganei.
Quando me procurou de novo, fui ao seu encontro em Chichester para repetir que no iria
fazer o que ele queria. Foi ento que vi Delia.
Dlia concedeu-lhe uma entrevista hoje de manh contou. Lance. Dela eu
podia esperar uma atitude dessas, mas nunca de voc, Connie. Meu Deus, quando penso no
quanto confiei... nas coisas que lhe disse... at o pedido de casamento... Vendeu isso a ele
tambm? desafiou, num novo acesso de raiva.
Eu no contei nada! esbravejou Connie. Como pode pensar que eu faria uma
coisa dessas. Que motivos tem para desconfiar de mim?
S um: o fato de voc no ter me contado a verdade ele disparou. Seria muito
simples voc me colocar a par dos fatos. Eu o manteria a quilmetros daqui. No haveria
necessidade de voc ir encontr-lo, a menos que tivesse algo para lhe dizer.
No queria lhe contar. Era um problema meu, e achei que poderia resolv-lo
sozinha. Meu erro foi querer poup-lo, Lance. Somente disso pode me acusar.
No me soa muito convincente, Connie. Vai ter de arranjar uma defesa melhor.
Lance, uma vez voc mesmo disse que eu podia convid-lo para vir aqui. Se eu
estivesse passando informaes para Ricky, por que no o traria para c?
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

No silncio de Lance, Connie sentiu que comeava a convenc-lo. Mas quando ele
falou, era como se lhe desferisse um tapa.
E como posso saber se no o trouxe mesmo? Voc pode t-lo trazido vrias vezes
sem que eu ficasse sabendo.
Meu Deus! ela sussurrou entre lgrimas. No pode acreditar numa coisa
dessas.
No? Eu posso acreditar em qualquer coisa, porque muito fcil me enganarem. Se
eu pudesse ao menos ver o seu rosto, eu saberia. Como voc est agora, Connie? Rindo do
idiota ingnuo que caiu na sua armadilha com tanta facilidade? Para quando posso esperar as
manchetes do Newstime?
Para nunca! Eu nunca falei nada! Voc no pode me ver, Lance, mas no pode
dizer que no me conhece. Voc disse que confiava em mim. E, se avaliar tudo o que houve
entre ns, ter de admitir que mereo essa confiana.
Confiana cega! ele ironizou. Sabe o quanto difcil para um cego confiar
incondicionalmente em algum?
o nico tipo de confiana que vale. E, se depois de todas as minhas provas de
lealdade voc ainda capaz de desconfiar de mim, ento melhor mesmo eu partir. Mas antes
fao questo de provar a minha inocncia. Preste ateno, Lance: o Newstime um jornal
dirio. Se eu estivesse passando informaes, eles as teriam publicado logo no dia seguinte,
no concorda?
Bem... ele disse devagar.
Norah l o Newstime. Se ela tivesse visto algo, com certeza lhe diria, no?
No necessariamente. Talvez ela quisesse me poupar contrariedades.
Ento chame-a agora e pergunte se ela viu nos jornais qualquer meno a voc
desde que eu vim para c.
Ele hesitou.
Vamos, chame-a. Diga-lhe que quer a verdade, no importa qual seja.
Vendo que Lance no se movia, ela mesma fez a ligao para a cozinha.
Norah, poderia vir aqui um minuto? Lance tem algo a lhe perguntar.
Lance esboou um movimento, mas desistiu. Permaneceu onde estava, perplexo.
Norah j vem ela informou. Vou deixar que falem a ss.
Aonde voc vai?
Fazer minhas malas.
Voc no parece muito segura de que Norah v limpar a sua barra comentou
Lance com ironia.
Norah vai me inocentar, quanto a isso no tenho dvidas. Mas depois eu vou
embora. No h mais sentido em ficar aqui. No h mais nada que eu possa fazer por voc,
Lance.
Eu preferiria que voc ficasse aqui enquanto falo com Norah.
Como quiser.
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Julia 455

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Lucy Gordon

Connie atravessou a biblioteca e se postou perto da janela, num canto mal iluminado.
No queria que Norah visse suas lgrimas.
Aps alguns minutos de horrvel espera, a criada apareceu.
Connie disse que deseja falar comigo, Lance.
Sim... H uma coisa que eu... comeou a dizer, mas de repente mudou de tom.
Voc faria a gentileza de nos preparar um caf forte, Norah?
Sim, claro respondeu, confusa. Foi s para isso que me chamou?
Sim, obrigado disse Lance, e, sentindo que Connie ia protestar, insistiu. Isso
tudo o que eu queria, Norah. Pode ir cuidar do caf.
A cozinheira se retirou, fechando a porta atrs de si. Ento Lance apurou os sentidos,
tentando localizar Connie.
Estou aqui orientou-o, sufocada pelas lgrimas.
Ele avanou em sua direo com passos decididos, esbarrando com indiferena em
tudo o que encontrava pelo caminho. E, quando a alcanou, enlaou-a num forte abrao.
Perdoe-me implorou. Connie, diga que me perdoa. Voc est chorando? No
chore, por favor. Connie, Connie, perdoe-me.
Ela, contudo, no conseguia falar. Apenas se deixou ficar naqueles braos que j
pensava nunca mais poder sentir.
Depois de tudo o que fez por mim, como pude duvidar?
Voc devia ter perguntado a Norah. No quero que carregue sempre essa dvida.
No preciso perguntar. Devia ter acreditado em voc logo no princpio. Oh,
querida, no chore.
Ento acariciou-lhe o rosto suavemente, enxugando as lgrimas que escapavam sem
controle, e tomou-lhe o queixo com carinho. Uniu seus lbios aos dela, num beijo doce que
no traduzia apenas amor, mas confirmava que ainda se pertenciam.
Depois de permanecerem um longo tempo abraados, Lance recriminou-se:
Eu mereo um castigo! Como pude... Estava fora de mim, e s tomei conscincia
do que fazia quando percebi que voc iria partir.
Ela o beijou de leve, confortando-o.
No se preocupe mais. Agora acho que a gente devia comear a pensar em Norah
ela disse sorrindo. Logo ela vai chegar com o caf.
No, no vai garantiu Lance. Olhe sua direita. O caf est aqui. Ouvi
quando o trouxe.
Connie reparou com surpresa que uma bandeja com o bule e as xcaras j estava sobre
a mesinha perto da lareira.
Quer dizer que ela entrou enquanto ns... Bem, o que importa? Acho que todos
aqui j esto sabendo de tudo, mesmo disse sorrindo, enquanto servia o caf.
No consigo me conformar com o que fiz. Como posso remediar meu erro e
convenc-la de meu amor, agora?

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Julia 455

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Lucy Gordon

Querido, isso j faz parte do passado. Agora deixe-me contar o que houve...
pediu, enquanto tomavam o caf.
No. No quero que me conte. Apenas venha para perto de mim.
Connie abraou-o e comeou a beij-lo na nuca, insistindo em relatar, entre um
carinho e outro, a sua verso dos encontros com Ricky.
Querida ele disse, acariciando-lhe os cabelos. Eu s gostaria que tivesse me
contado tudo enquanto estava acontecendo. Assim eu poderia ter resolvido de uma vez.
No! ela replicou de pronto. Lance, no to simples assim.
Isso tem a ver com os problemas pessoais do seu irmo? ele quis saber.
Ela hesitou. No mencionara o alcoolismo do irmo para no parecer que usava de
chantagem emocional.
A confiana deve ser mtua ele insistiu. Por favor, conte-me.
Connie cedeu.
At dois anos atrs, Ricky tinha um bom emprego. Mas foi despedido porque
comeou a beber demais... explicou, e contou-lhe a histria toda.
Quer dizer que o Newstime lhe daria um emprego se ele conseguisse me
entrevistar?
Ricky parece pensar que sim.
E se fracassar voc acha que ele voltar a beber?
No sei. Parece que ele est se agentando bem.
Mas voc est preocupada com ele?
Acho que no posso me livrar do hbito de me preocupar com Ricky suspirou.
Bem, talvez a entrevista com Delia lhe garanta o emprego.
Duvido Lance observou secamente. Dlia s sabe falar sobre Dlia.
Os dois megulharam num silncio pensativo. Lance parecia travar uma batalha muda
dentro de si. E, quando se decidiu, ergueu a cabea e disse a coisa mais inesperada que se
poderia imaginar:
Muito bem, ento traga o seu irmo aqui. Vou falar com ele.
Lance, no!
isso o que voc quer, no ?
Sim, mas... no, no . Voc no pode...
Eu sou o melhor juiz dos meus atos.
Mas voc no sabe como isso poder afet-lo insistiu Connie, com medo.
Ento talvez j seja hora de eu descobrir. Certa vez voc me disse que eu mesmo
saberia o melhor momento de falar sobre mim. Pois este o momento certo... Alm disso, a
grande oportunidade de eu fazer algo por voc.
Lance, se est fazendo isso porque se sente culpado pelo que houve...
Ele a interrompeu com um gesto. Seus lbios se abriram num sorriso travesso.
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

No s por isso disse, com uma voz sria que contrastava com sua expresso
radiante. Estou fazendo isso porque a amo.

CAPTULO XI

No havia nada que fizesse Lance mudar de idia. E Connie vacilava entre o desejo de
poup-lo de um experincia talvez dolorosa e a esperana de dias melhores para Ricky. Lance
se divertia com sua indeciso.
Jamais pensei que a eficiente enfermeira Denver vacilasse. Ligue para o seu irmo,
Connie.
Agora?
Embora indecisa, discou o nmero. Assim que Ricky atendeu, Lance tomou o fone nas
mos.
Connie mal reparou nas suas palavras. Estava atenta ao seu tom casual, agindo como
se fizesse aquilo todos os dias. Mas tambm no deixou de notar como, com a mo livre, ele
agarrava o apoio da cadeira com fora.
Amanh de manh, ento Lance terminou. Brendan ir busc-lo na estao
de Chichester s dez e meia.
Assim que desligou, ficou silencioso e tenso.
Voc no precisava fazer isso para me convencer do seu amor, Lance.
Acho que sim. Deixe-me fazer isso por voc, Connie. uma coisa que eu no faria
por nenhuma outra pessoa do mundo. E no h muito que eu possa fazer na minha situao
atual.
Ela se calou. Nesses termos, a entrevista seria mais um passo de Lance rumo sua
independncia.
Naquela noite, mais uma vez, custou a dormir. Perguntava-se se agora poderia
acreditar no amor que Lance dizia sentir. Afinal, ele decidira fazer por ela algo que no
concordara em fazer nem por Dlia. Aquela era a mensagem implcita em seu ato.
Mas seus receios voltaram quando desceu para a cozinha na manh seguinte e recebeu
de George notcias pouco animadoras:
Lance disse que vai descer mais tarde. Pude perceber que no dormiu bem.
Connie ficou preocupada.
melhor eu ir v-lo.
Ele me pediu para lhe dizer que no v George informou. No h nada de
grave, mas ele quer ficar sozinho.
Assim, no lhe restava nada a fazer seno ficar andando de um lado para o outro da
sala, nervosa.
69

Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

s dez da manh, quando Brendan j saa para apanhar Ricky na estao, Lance ainda
no havia aparecido. Cada vez mais ansiosa, Connie se torturava pensando que logo o irmo
chegaria e encontraria Lance aniquilado. No hesitaria em relatar tudo ao jornal, e as
manchetes do Newstime anunciariam sem piedade o fim do Garoto de Ouro. A vida de Lance
ficaria mais insuportvel ainda, e ela assumiria a culpa por isso.
Quando o relgio marcou onze horas, o carro de Brendan apareceu na alameda. Ricky
j acenava da janela, e ainda nenhum sinal de Lance.
A redao est que uma loucura! contou Ricky to logo saiu do carro.
Estavam prestes a imprimir minha entrevista com Dlia quando eu liguei e disse para
segurarem a matria. Ele parou para tomar flego. O mais engraado foi quando a
prpria Dlia me ligou para saber quando a entrevista seria publicada. Ao saber que eu iria
entrevistar Lance Hamilton em pessoa hoje... bem, nunca ouvi palavras to obscenas sadas da
boca de uma moa. De qualquer modo, o editor praticamente me garantiu o emprego.
Isso tudo maravilhoso, Ricky, mas quero previni-lo de que Lance andou passando
por maus momentos e no est muito bem hoje. No prolongue muito a entrevista. Agora
espere que eu vou avis-lo da sua chegada.
Mas no ele, ali?
Connie estava de costas para a porta da frente e, ao voltar-se, viu Lance no topo da
escada. Estava vestido com displicncia mas muita elegncia. Parecia muito vontade,
sustentando nos lbios um discreto sorriso de boas-vindas.
Connie! exclamou, jovial. Apresente-me ao nosso convidado.
Lance ela subiu os degraus com o irmo logo atrs, este o meu irmo
Ricky.
Sem hesitar, Lance ofereceu a mo, firme e confiante, que o outro tomou num aperto
efusivo.
Connie os observava. Ela, que amava Lance e o conhecia, no deixou de notar os
discretos sinais de uma noite maldormida. E nem a leve tenso enquanto ele falava
aparentemente despreocupado. Compreendeu que estava representando. E muito bem.
Vamos entrar ele convidou afinal. Imagino que deva querer alguma coisa
para se refrescar depois da sua longa viagem.
Em todo o percurso at a biblioteca Lance se moveu com uma agilidade natural que
Connie jamais vira depois do acidente. E, quando os trs se acomodaram, Ricky no sof e ele
em sua poltrona habitual, seu domnio da situao era completo.
Lance tinha prtica em entrevistas e sabia exatamente como conduzir aquela, a mais
difcil de todas. Perguntou a Ricky se ele ia usar um gravador ou apenas fazer anotaes por
escrito. Quando Ricky disse que a conversa seria gravada, narrou uma histria divertida, sobre
um reprter que o entrevistara por mais de uma hora, at que percebeu que a fita no estava
rodando. A partir da, o ambiente se descontraiu por completo.
Norah serviu caf e bolinhos, enquanto Lance explicava:
Achei melhor servir algo leve agora, para podermos almoar mais cedo. Depois
poderemos nos sentar e trabalhar. Teremos a tarde toda para fazer uma boa entrevista.
Ricky lanou um olhar reprovador irm, pelo modo como ela havia tentado
convenc-lo a no se demorar.
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Sede de Amor

Lucy Gordon

Connie fingiu no notar. Concentrou-se na arrumao da mesa, pondo os objetos no


lugar habitual. Para sua alegria, Lance encontrou a xcara sem vacilar. Enquanto isso, Ricky
terminava de preparar o gravador.
Muito bem, estou pronto para o teste.
O que voc acha desta biblioteca? perguntou Lance, abrangendo com um gesto
amplo os livros em volta. So uma farsa, claro. Herdei-os do ltimo dono desta casa.
Mas eles ficam bem a.
Ricky, que pareceu no perceber a ironia daquela declarao, voltou a fita e ps para
tocar. O gravador estava funcionando.
Muito bem o reprter anunciou, satisfeito. Mas no se trata s de uma
biblioteca, no ? Estou vendo algumas prateleiras com vrios trofus que voc ganhou.
Oh, isso! coisa de Norah. Por mim eu os colocaria no cho, para segurar portas,
mas...
O sujeito na fotografia me parece familiar observou Ricky.
Esse Dominic Barray, meu patro. Tirei essa foto em Monte Carlo, h nove anos.
Fiz uma confuso dos diabos nessa prova, e quase fui despedido. Pelo jeito como Dominic
est sorrindo, posso garantir que a foto foi tirada antes da corrida. Depois, lembro que me
chamou de "um incompetente que no devia dirigir nem uma carroa".
Connie riu junto com o irmo. Ficou surpresa com tanto bom humor, mas sua
felicidade seria maior se no estivesse observando Lance to atentamente. Podia ver como
estava tenso pela risada exagerada, que revelava um esforo sobre-humano para mostrar
descontrao.
Na meia hora seguinte ficaram falando sobre coisas sem importncia, numa conversa
descompromissada. Ricky estava dando a chance para que seu anfitrio se acostumasse sua
voz e ao seu modo de ser. Isso os aproximaria mais, permitindo que o reprter fosse mais
indiscreto nas perguntas que faria. Quando Norah entrou para anunciar o almoo, eles ainda
riam das histrias sobre Dominic.
Mas, de tanto falarem em Dominic, aquilo que Connie mais temia aconteceu. Seu
irmo subitamente lembrou-se do seu tempo de secretria:
Ei, mana, voc no trab... comeou, mas suas palavras foram cortadas por um
grito.
O que foi? perguntou Lance.
Uma vespa Connie gemeu. Ricky, pelo amor de Deus, ajude-me a tir-la
daqui.
Onde? Eu no estou vendo...
Ali! ela insistiu com firmeza. Est perto da janela, agora. Abra-a para que
ela possa sair.
Ento, sem hesitar, Ricky obedeceu aos sinais que Connie fazia com as mos. Livrouse da vespa inexistente e compreendeu que no deveria mais tocar naquele assunto.
Desculpe se o assustei ela disse a Lance, assim que tudo se acalmou de novo.
No sabia que voc tinha esse medo, Connie. Tenho certeza de que j escutei o
zumbido de muitas vespas perto da piscina e das rvores, e voc nunca se incomodou.
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Sede de Amor

Lucy Gordon

Elas no me assustam ao ar livre. s dentro de casa que me do medo foi a


melhor desculpa que pde inventar.
Lance fez uma cara de dvida mas no insistiu no assunto.
Sobre o que estvamos falando mesmo? ele perguntou.
De Dominic Ricky lembrou. Ele sempre foi um tipo e tanto, hein? Lembrome de que a imprensa sempre contava histrias fantsticas sobre sua imensa fortuna.
Lance voltou a monopolizar as atenes, e o almoo transcorreu num clima agradvel
e divertido.
Mas afinal chegou o inevitvel momento em que abandonaram a mesa e foram se
acomodar para comear a entrevista. O sorriso desapareceu do rosto de Lance.
Podemos falar do acidente? Ricky props. Conte tudo o que puder lembrar.
O que tambm no muito. Ele se acomodou melhor na poltrona. Lembrome de chegar ao fim da reta lado a lado com o carro de Frederic. Se eu vencesse aquela
corrida, estaria dando um passo decisivo para conquistar o meu quarto ttulo mundial. O
primeiro tetracampeonato da histria da Frmula 1. Lance fez uma pausa e respirou fundo.
Frederic estava apenas um ponto atrs de mim na classificao geral, e aquela era a
penltima prova da temporada. Por isso eu resolvi retardar ao mximo o ponto de freagem
antes de entrar na curva. Ento... fez uma longa pausa. Mas j no dava para entrar na
curva, eu... havia confiado demais...
Connie apertou-lhe o brao, procurando dar-lhe nimo.
Lembro-me da grade de proteo se aproximando muito rpido. Ento senti o
impacto... chamas por toda parte. Era como o inferno, mas no senti nenhuma dor. S o medo
do fogo...
Ele parou mais uma vez. Connie teve vontade de expulsar o irmo dali. Via, com o
fundo da alma, que apesar de conservar sua pose Lance estava sofrendo como nunca.
Lembro que quando me tiraram do carro eu estava consciente. Eu pedia a Deus que
me fizesse desmaiar... mas s fui perder os sentidos quando abriram o meu macaco e
espetaram uma agulha no meu brao...
Lance, pare. Voc no...
Deixe-me continuar pediu, cortando os apelos de Connie.
Mas voc j...
Querida, se disser mais uma palavra eu vou pedir que espere l fora. Voc me
ajudou a chegar at aqui, mas agora eu preciso seguir sozinho.
Sem alternativa, ela se calou. Pensando bem, aquela era a maior prova de
autoconfiana que ele j havia mostrado. De fato, um sinal de que Connie havia tido xito em
seu trabalho. E, no entanto, ela no conseguia se alegrar.
A partir dali Lance ps-se a contar as semanas passadas entre o leito de hospital e a
mesa de cirurgia. A franqueza de sua narrativa destruiu a idia de Ricky de uma "boa
histria". Ali estava todo o verdadeiro e intenso sofrimento de algum de carne e osso, e no a
lenda trgica de um mito criado pelos meios de comunicao.

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Tem uma rvore que fica do outro lado dessa janela continuou Lance, numa voz
baixa e emocionada. No h nada de especial a seu respeito, mas vou me lembrar dela a
vida toda, porque foi a ltima coisa que vi antes de a escurido se apoderar de mim.
Connie queria toc-lo para de algum modo dizer-lhe que compartilhava seu
sofrimento, mas no se atrevia. Aquele homem conquistara o direito de seguir em frente
sozinho.
E agora? Ricky perguntou, quase como se fosse uma heresia falar naquele
momento.
Agora estou assim. Ainda no me encontrei nessa nova vida, mas estou mais perto
de alcanar isso do que jamais sonhei que chegaria. Antes, ficava desejando morrer, mas
agora sei que ainda posso realizar muitas coisas e que simplesmente encerrei a primeira parte
da minha vida. E no preciso lhe dizer quem me ajudou nisso disse e estendeu a mo, que
Connie tomou entre as suas. Ricky observava os dois com ateno.
Lance comeou a falar de Connie. Falava com ternura, contando a dura batalha que
travaram no incio, e em cada palavra deixava transparecer seu amor.
Ontem eu estive com Dlia Tellson provocou Ricky.
Dlia uma tima pessoa. Ns nos separamos como os melhores amigos do
mundo. No sei o que ela lhe disse, mas Dlia , digamos, notcia velha, no?
E qual a notcia de hoje? Ricky ousou.
A notcia de hoje o que voc est vendo. A de amanh ainda est por acontecer.
Mas, extra-oficialmente sussurrou, inclinando de leve a cabea na direo de Connie ,
muito provvel que voc seja o primeiro a saber.
Pelo menos uma vez na vida a minha irmzinha mandona se deixou cair por
algum! ele exclamou, satisfeito.
Lance caiu na risada e essa foi a primeira reao espontnea naquele dia. Connie
tambm riu, embora com raiva por sentir-se corar envergonhada.
A entrevista se encerrou ali. Acompanharam Ricky at a porta da frente, onde Brendan
o aguardava, e depois de uma despedida alegre o reprter partiu de volta para Chichester.
Quando o carro desapareceu de vista, Connie tomou Lance pelo brao e conduziu-o de
volta ao aconchego da biblioteca. Estava orgulhosa e muito feliz por ele.
Voc acha que o seu irmo ficou satisfeito? ele perguntou assim que se sentou.
Voc foi maravilhoso ela murmurou com afeto. Essa entrevista vai ajud-lo a
promover sua carreira. Oh, Lance, eu no sei o que dizer.
No importa. Eu tenho algo a lhe dizer, e quero que me oua com muita ateno.
Eu no preciso mais de voc, Connie. Voc sabe disso, no?
Sim ela balbuciou, tentando ocultar seu desnimo.
Voc precisa acreditar nisso, ou o que pretendo dizer a seguir vai ser muito difcil.
Connie hesitou. Teria entendido tudo errado? Teria sido tudo aquilo uma espcie de
festa de despedida? Sentiu um aperto no corao.
Connie...
Sim apressou-se em dizer. Eu acredito. Voc no precisa mais de mim, Lance
e... eu estou contente por voc.
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Lucy Gordon

Eu tambm ele disse, puxando-a para sentar-se ao seu lado no sof. Talvez
agora eu possa convenc-la de algo ainda mais importante: eu a amo. O paciente no precisa
mais da enfermeira, Lance Hamilton vai precisar de voc para o resto da vida.
Ela tentou falar, mas sua voz no saa.
Uma vez eu a pedi em casamento, e voc pensou que eu poderia estar confundindo
amor com insegurana. Mas agora sou capaz de me sustentar com minhas prprias foras.
No h mais medo e incerteza, s amor. Connie, quer se casar comigo?
Ela no conseguia responder. Estava muda de emoo. Respirou fundo e decidiu
responder-lhe de outro modo.
Naquele beijo, havia a mais sincera declarao de amor, e Lance apertava-a forte, num
sinal de que havia compreendido a mensagem.
Norah, que naquele instante entrava para recolher as xcaras, retirou-se sem rudo e
correu para contar as novidades. Tudo estava bem outra vez.

CAPTULO XII

A histria de Ricky nunca chegou a figurar nas pginas do Newstime. Alguns dias
depois da entrevista, ele telefonou irm para explicar o motivo.
O editor-chefe e eu tivemos uma terrvel discusso. Ele queria reescrever a matria
toda, para ficar mais sensacionalista, ento eu discordei e sa.
E agora, Ricky? Conre quis saber, orgulhosa mas chateada por ele ter perdido o
emprego.
Calma, ainda no contei a melhor parte. Depois de deixar a redao, fui direto para
o Daily Record e ofereci a reportagem. Adivinhe! Vai ser publicada amanh, da maneira
como a escrevi.
Que bom! ela exultou. Afinal, o Daily Record era um jornal muito mais srio do
que o Newstime.
A reportagem mereceu matria de primeira pgina, ocupando ainda duas pginas
nobres de centro. Lance, depois que Connie leu tudo para ele, admitiu que Ricky tinha feito
um trabalho muito superior ao que ele esperava. A histria havia sido tratada com
sensibilidade, e sem dramatizao.
Naquele mesmo dia, Ricky telefonou para saber o que tinham achado. Lance apressouse em pegar o fone e mandar Connie sair da sala. Confusa com aquela atitude, ela no notou a
expresso marota com que a tinha despachado.
Depois disso, uma rpida seqncia de eventos se seguiu. O editor do Daily Record
ofereceu a Ricky um emprego, mas ele recusou alegando estar muito ocupado nos meses
seguintes, escrevendo a autobiografia do futuro cunhado. O editor ento props manter-lhe a
vaga pelo tempo necessrio, em troca dos direitos para a publicao do livro em captulos.
Ricky respondeu que ia pensar.
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Lucy Gordon

Connie no cabia em si de felicidade. Agora, passava a maior parte do dia fazendo os


arranjos para o casamento. A lua-de-mel seria pouco convencional. Como Lance se sentia
melhor num lugar familiar, passariam as npcias em Beech Hurst mesmo, mas Norah e
Brendan atenderiam a todos os telefonemas e chamados, com instrues para dizer que no
faziam a menor idia de onde o jovem casal se encontrava.
A deciso de Connie de contar tudo a respeito de Jade se perdeu na avalanche de
coisas por fazer. Ela ainda esperava encontrar o momento adequado para a confisso antes do
casamento, mas as circunstncias pareciam conspirar contra seu propsito.
Lance convidou Ricky para ficar em Beech Hurst, a fim de que pudessem ir
adiantando o livro. Com isso, os momentos que tinham para conversar a ss ficaram ainda
mais reduzidos, e quando estavam juntos Lance s falava do livro, pedindo-lhe para separar
fotos, fazer anotaes e procurar cartas antigas.
Isso no pode esperar at amanh? ela perguntou certa noite, quando Lance lhe
pedia para procurar um documento.
Por qu? quis saber Lance.
Porque j passa da meia-noite, e eu gostaria de ir dormir explicou
pacientemente.
Meu Deus! mesmo? Voc deveria ter me falado antes, querida.
Mas eu falei. Avisei-o quando eram onze horas, e depois s onze e meia, mas nas
duas vezes voc respondeu: "S mais uns minutinhos". Estou conhecendo um outro lado seu,
Lance. Voc um explorador de mo-de-obra barata.
Ele riu.
Desculpe-me. Sempre fui perfeccionista, e esqueo que isso pode ser rduo para
outras pessoas. S estou querendo acabar o livro antes da nossa lua-de-mel.
Connie ficava feliz de v-lo absorvido no seu primeiro trabalho depois do acidente. Ao
notar sua descontrao, pensou em falar-lhe sobre Jade, mas estavam ambos cansados e, alm
do mais, o assunto j no era to urgente. Jade pertencia ao passado, e tudo o que ela queria
era viver intensamente aquela fase maravilhosa. O momento certo de revelar-lhe a verdade
haveria de chegar.
Por fim, Ricky pde retornar a Londres com uma pilha de pginas escritas e fitas
gravadas. Na manh seguinte, Connie foi acordada por George, batendo aflito na porta de seu
quarto.
Connie, Connie, venha c! ele disse, preocupado.
Connie encontrou Lance na cama, uma das mos pressionando a testa.
Est tudo bem ele avisou assim que a ouviu chegar. s uma dor de cabea,
mas est muito forte.
Connie lembrou que a ficha dele mencionava fortes dores de cabea logo aps o
acidente. Mas uma nova crise depois de tanto tempo era motivo de preocupao.
Procurando manter uma frieza profissional, Connie administrou-lhe um analgsico
forte e um sedativo, o que o fez dormir. Mas na manh seguinte a dor persistiu. Apavorada,
ligou para o dr. Arthur.

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Lucy Gordon

No entre em pnico disse o mdico, tentando acalm-la. Ele levou um golpe


muito forte na cabea, e os sintomas no vo sumir muito depressa. Se a dor no tiver
diminudo at amanh, ligue-me de novo e vamos pensar numas chapas de raios X.
Mas na manh seguinte o quadro no havia se alterado. Lance tentava disfarar, mas a
expresso de dor o traa. Connie voltou a ligar para o dr. Arthur, que pediu-lhe para levar
Lance at a sua clnica.
E pare de se preocupar. No deve ser nada grave acrescentou.
Quantas vezes ela mesma havia dito aquilo aos seus pacientes, a fim de acalm-los? E
nem sempre a situao era to despreocupante quanto tentava fazer crer...
Mas precisava controlar-se na frente de Lance, e, quando Brendan os levou a Londres
dois dias depois, Connie foi conversando a viagem toda, falando sobre o livro, o casamento, o
que lhe viesse cabea.
Na clnica, Lance foi levado para fazer os raios X, enquanto Connie e o dr. Arthur
dirigiram-se sala de espera.
Era um alvio poder falar francamente com algum sobre aquelas dores, e Connie
relatou-lhe tudo em detalhes.
As radiografias daro o veredicto final disse o doutor depois de ouvi-la. Mas
por enquanto o meu palpite que no h nada de errado com ele alm de um desgaste
emocional.
Quer dizer que ele no deseja de fato se casar comigo e essa a maneira que
encontrou para evitar o casamento? perguntou Connie com um peso no corao.
Puxa vida, e pensar que eu sempre a achei perspicaz! Voc sabe que o stress pode
ser causado por emoes boas e ms. Lance vinha de um perodo muito duro de recuperao,
e de repente tudo comeou a acontecer em sua vida talvez depressa demais. Fique tranqila,
Connie, garanto que essas radiografias no vo revelar nada de mais assegurou, deixando-a
sozinha.
Pouco depois mandou cham-la para a cmara escura, onde as chapas estavam sendo
reveladas.
Como eu previa! ele exclamou, satisfeito. Veja, d uma olhada. No h nada
de errado.
Connie observou as vrias radiografias do crnio de Lance, enquanto o dr. Arthur ia
mostrando como tudo estava normal.
Desculpe-me, dr. Arthur. Eu devia ter acreditado quando o senhor me disse que no
devia ser nada.
Bem, nada de errado. Mesmo assim, surgiu algo muito interessante. No posso ter
certeza enquanto no examinar os olhos dele, mas, se eu estiver certo, valer a pena fazer uma
nova operao.
Connie parou um minuto, no ousando transformar em palavras o que pensava ter
entendido.
Voc est dizendo falou devagar que Lance pode voltar a enxergar?
S com um olho. No h nenhuma chance no direito. Porm, talvez eu possa
devolver-lhe alguma viso no esquerdo. Sempre houve essa possibilidade, mas eu nunca a
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Lucy Gordon

mencionei para no dar-lhe esperanas sobre uma chance to remota. Agora, porm, posso ver
que houve uma evoluo favorvel. As chances so maiores, sem dvida.
E quanto ele vai poder enxergar? perguntou, ansiosa.
No ter uma viso perfeita, mas o bastante para se locomover sem ajuda. Talvez
at para ler. Depois que eu fizer os testes, hoje, poderei dizer com mais preciso.
Connie passou as horas seguintes na lanchonete do hospital, olhando para uma xcara
de caf que no se lembrava de esvaziar. No primeiro instante, sua reao s novidades tinha
sido uma espcie de choque. Mas ento, aos poucos, foi compreendendo o que significava a
possibilidade de Lance voltar a ver. Mesmo com um olho s. A cada segundo que se passava,
ela sentia crescer dentro de si uma enorme felicidade.
Por fim, depois do que lhe pareceu uma eternidade, sua entrada foi permitida. A
expresso de Lance j dizia que estava livre da dor e a par das boas novas. Radiante, estendeu
a mo para Connie, e quando ela a tomou entre as suas, Lance puxou-a para junto de si.
O dr. Arthur acha que vale a pena fazer uma nova operao ele anunciou, assim
que a soltou do forte abrao. Ele disse que talvez eu recupere a viso do olho esquerdo. J
pensou, Connie?
Tenho pensado nisso o dia todo, querido. Tudo ser diferente!
Tudo exceto ns. Vamos nos amar do mesmo jeito. Ele a puxou para um longo
beijo. Mas, ao se afastarem, suas plpebras caam, pesadas.
Voc est com sono, amor?
Ele ficou sem jeito.
Eu sei que feio cochilar durante um beijo, mas que me deram um sedativo forte
para a dor e...
Connie riu, recuando um pouco ao ver que o dr. Arthur entrava no quarto.
Vamos nos casar daqui a duas semanas Lance contou. Ento, que tal marcar a
operao para depois da lua-de-mel?
Bem, acho que vamos ter um problema a disse o mdico. Dentro de quinze
dias vou viajar para os Estados Unidos, s devendo voltar depois de quatro meses. E antes
disso estou com a agenda lotada...
Est certo, o que so mais alguns meses? disse Lance, prontificando-se
corajosamente a esperar.
Espere, eu no terminei. Estou com a agenda tomada, exceto por uma cirurgia que
foi cancelada, para amanh de manh. Sei que um prazo muito pequeno, mas receio que seja
o melhor que eu possa fazer.
Amanh de manh! Lance e Connie exclamaram ao mesmo tempo, atnitos com
a velocidade com que as coisas estavam acontecendo.
E quais so as minhas chances de voltar a enxergar, doutor?
Eu diria que a possibilidade de cinqenta por cento.
E quanto tempo vai levar at eu saber o resultado?
Uma semana. Talvez dez dias. Lance respirou fundo.
Ento vamos operar decidiu-se.
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Lucy Gordon

Esplndido concordou o mdico. Vou deixar tudo, preparado.


Os dois ficaram sozinhos no quarto, de mos dadas. Mas no conversaram muito. O
efeito do sedativo se fazia sentir, e Lance j no conseguia resistir ao sono. Quando fechou os
olhos e seu corpo relaxou, Connie beijou-o na testa e se retirou sem fazer barulho.
*****
Chega a ser um choque disse Ricky com falsa seriedade descobrir que a irm
que eu sempre julguei calma, sensata e responsvel tem agido como uma tolinha.
Tambm no para tanto Connie se defendeu.
Claro que . Por que diabos no contou quem era Jade assim que ele tocou no
assunto?
Connie tinha ido passar a noite no apartamento do irmo, e acabara por contar toda a
histria.
No foi fcil defendeu-se. Eu no poderia ter contado logo no incio, porque
no sabia que Jade havia significado tanto para ele. Pensei que Lance havia se afastado de
mim por ter me achado feia naquela noite, em Monte Carlo.
Oua, mana, sei que teve suas razes. Mas j conheo Lance o suficiente para dizer
que ele tem um grande desprezo pelas pessoas que mentem. E que a ama acima de tudo. Vai
ficar furioso quando souber que ficou escondendo uma coisa dessas por tanto tempo.
Mas precisar entender que eu agi assim para seu prprio bem ela disse, aflita.
No comeo, sim. Mas voc devia ter-lhe contado tudo quando ficaram noivos.
Eu ia contar na manh seguinte, mas ento Dlia telefonou para fazer aquela intriga
e acabamos tendo uma briga terrvel. Depois voc veio para a entrevista e ... como
verbalizar a mudana que se operara em Lance? Como explicar seu rpido amadurecimento,
sua nova independncia e fora? Tudo isso a alegrava... e amedrontava tambm. Lance ainda
estava sensvel demais e qualquer atitude que o magoasse poderia pr tudo a perder. S
esperei pelo momento certo ela disse por fim. Mas nunca parecia ser a situao
adequada... eu s gostaria de poder recuar no tempo e ver onde foi que eu errei.
Voc estava ocupada demais sendo forte por todo mundo disse Ricky com
ternura. Connie, voc j parou para pensar que os outros tambm gostam de ser fortes?
Mas... o meu trabalho, eu...
No. Voc foi sempre assim. maravilhosa quando algum est precisando de
ajuda, sei disso melhor do que ningum. Mas ento tudo tem de ser feito sua maneira,
porque " para o nosso bem".
Connie ficou pensativa. De fato, tinha negado a Lance uma informao a que ele tinha
direito. E agora era tarde demais para consertar o erro.
*****

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Lucy Gordon

Na manh seguinte, Connie foi para a Clnica Kellaway e sentou-se na sala de espera.
Atordoada com os ltimos acontecimentos, comeou a chorar descontrolada, at que percebeu
algum se aproximando. Ao erguer os olhos, deparou-se com Ricky.
Pensei que no poderia deixar de vir disse ele, sentando-se ao seu lado. De
qualquer modo, tenho um interesse profissional nisso.
Mas Connie no se convenceu. Ricky viera para confort-la, retribuindo toda a
dedicao da irm. O alvio de v-lo foi tamanho que o choro silencioso transformou-se num
soluar convulsivo.
Fique calma, tudo vai dar certo. Ricky, abraou-a carinhosamente.
Talvez ele estivesse se referindo ao estado fsico de Lance, mas Connie acolheu aquele
apoio de outro modo. Temia que a histria sobre Jade destrusse sua felicidade. Porm,
afastou esses pensamentos, julgando-se egosta demais num momento to importante para
Lance.
Quando finalmente o dr. Arthur chegou, Connie ergueu-se de um salto.
E ento?
Tudo correu bem anunciou. Consegui aliviar a presso no nervo ptico.
Agora nos resta aguardar para ver como o olho reagir. Assim que tirarmos os curativos,
saberemos o resultado. Mas tenho muitas esperanas, Connie. tudo o que posso dizer por
enquanto.
O efeito da anestesia ainda no havia passado, e Lance dormia profundamente. Mas
mesmo assim o mdico permitiu que Connie o visse por alguns minutos, que ela aproveitou
para beij-lo e dizer que o amava, mesmo sabendo que no era ouvida.
Os dias que se seguiram foram de uma expectativa desgastante. Nem ao menos podia
conversar com Lance. Ele dormia quase o tempo todo, sob efeito de sedativos, pois no podia
mover muito a cabea. Nas raras vezes em que ficava acordado, parecendo consciente,
conversava e ria, mas no dia seguinte esquecia tudo o que houvera. Connie no se preocupou,
sabendo que era um efeito comum dos sedativos, mas isso impedia que lhe falasse sobre o
assunto que tanto a atormentava. E o correr do tempo a deixava cada vez mais aflita. Perdia o
controle sobre o futuro, tudo dependeria de Lance.
Ele sempre falava como se a recuperao da viso fosse certa, e uma vez tocou o rosto
de Connie dizendo:
Esta a coisa que mais quero ver no mundo.
Ser que corresponderei ao que imagina?
lgico que sim. Sei exatamente como voc disse, e tocou-lhe o rosto de leve,
percorrendo-o suavemente.
Connie sentiu-se sufocar, como naquela primeira noite, sob a penumbra da biblioteca.
Sei como o seu sorriso falou Lance, acariciando-lhe os lbios. uma boca
suave, bem-delineada. E sei muito mais. Posso at perceber como o seu rosto mudou nos
ltimos dias. H uma ruga de preocupao na testa que no havia antes. Algo a tem
perturbado, Connie. O que ?
"Como aquele garoto inconseqente pde transformar-se num homem to sensvel?",
perguntava-se Connie. A deficincia fsica havia lhe dado uma outra perspectiva do mundo,
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ou talvez o passar dos anos tivesse exercido a sua influncia aos poucos, mas somente depois
do desastre floresceu um novo Lance.
No tenho problemas, Lance. Contanto que voc sempre me ame.
Ento no precisa se preocupar garantiu num sussurro.
Mas Connie no podia esquecer seus temores. E, quando o dr. Arthur a procurou
alguns dias depois, estava tensa.
Vou retirar os curativos hoje o mdico anunciou.
Seu corao parecia prestes a explodir.
Como ele est?
Calmo, at demais. Acho que ele espera pelo pior.
Connie compreendeu sua depresso assim que entrou no quarto e o viu sentado no sof
perto da janela. Havia nele uma tranqilidade estranha, como um mau pressgio. Parecia um
homem beira de um precipcio, mantendo o equilbrio por pura fora de vontade.
Quando o cumprimentou, ele pareceu no t-la ouvido. Estava mergulhado em
pensamentos sombrios. E no mostrou nenhuma emoo, mesmo quando o mdico comeou a
remover as bandagens.
Aps a retirada do ltimo curativo, permaneceu imvel e de olhos fechados por alguns
segundos. Ento ergueu as mos, tateando no vazio. Connie acolheu-as e sentou-se ao seu
lado, sentindo-lhe os dedos apertados de medo. Lance implorava sua ajuda, dizendo-lhe que
somente ela poderia lhe dar a coragem para dar o passo final. Connie inclinou-se e beijou-o
nos lbios trmulos.
E ento? No vai olhar para mim? murmurou.
Devagar, Lance voltou-se em sua direo e abriu os olhos. A princpio, Connie no
conseguiu saber se ele a via. Seus olhos ainda tinham uma fina camada branca. Ento ele
piscou como se tentasse focalizar melhor, e do olho esquerdo veio um raio de vida.
Jade ele disse suavemente. Eu sabia que voc voltaria um dia.
*****
Voc sabia desde o incio? ela perguntou, quando voltou para v-lo, horas
depois.
Estavam sentados juntos e Connie repousava a cabea no ombro de Lance.
Desde o primeiro dia voc me lembra Jade, pelas coisas que dizia, pelo tipo de
pessoa que era. Mais tarde comecei a suspeitar, no que tivesse alguma razo lgica, mas
porque vocs duas eram pessoas especiais. Eu no poderia crer que existissem duas pessoas
assim no mundo. Nunca tive certeza mas, quando pude ver seu rosto hoje, no fiquei surpreso.
Era como se uma voz dentro de mim sempre tivesse dito: "Mas claro. S pode ser ela!"
Lance ergueu-lhe o queixo e olhou novamente o rosto to amado. Beijou-a com
carinho e, depois de um instante de silncio, Connie disse:
Pensei que voc no me reconheceria. Afinal, foi h muito tempo.
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Julia 455

Sede de Amor

Lucy Gordon

Mas voc no mudou nada. Continua to linda como era naquela poca.
Jamais pude imaginar que voc me visse desse modo. Pensei que tivesse me
rejeitado por me achar feia e infantil. Durante anos me torturei com a lembrana da cara que
fez quando me viu no claro.
Querida... comeou Lance, beijando-a no rosto. Nunca me perdoarei por t-la
magoado. Eu vi juventude e inocncia em seu rosto, e ento percebi o mal que poderia lhe
causar.
Como me arrependo de no ter falado tudo antes! Mas temia sua reao ao saber
que eu vinha mentindo por tanto tempo.
Eu andava mesmo violento demais. Depois fui dimensionando melhor os meus
valores.
E quanto s corridas? perguntou Connie, num teste final.
As pistas eram um outro mundo. Eu pensava que possua tudo o que queria, mas
agora sei o que realmente importante na vida. Obrigado por ter voltado, meu amor. Desta
vez no a deixarei escapar.
*****
Quando chegaram em casa, Lance pediu a Brendan que os deixasse no incio da
alameda.
Caminharam abraados, e Lance observava tudo encantado, como se visse os jardins
pela primeira vez.
Voc consegue ver a casa? perguntou Connie.
Mais ou menos. H uma luz que atravessa as rvores e ofusca um pouco.
o sol que comea a se pr. O dia esta acabando explicou Connie.
Lance tomou-a nos braos e deu-lhe um longo beijo repleto de promessas para o futuro
que construiriam juntos.
No ele disse. Ele est apenas comeando.

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