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Artigo 125 Volume 07 Nmero 05. p.1370-1381, Setembro/Outubro 2010

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

Revista Eletrnica Nutritime, Artigo 125


v. 7, n 05 p.1370-1381, Setembro/Outubro 2010

Flvio Alves Damasceno1, Joseane Moutinho Viana1, Ilda de Ftima Ferreira Tinco1,
Raphaela Christina Costa Gomes1 e Leonardo Schiassi1

1
UFV. Av. PH Rolfs, sn, Centro, Campus Universitrio, DEA, CEP 36.570-000, Viosa, MG. Fone: (31) 3899-1865.
flavio.damasceno@ufv.br
1
UFLA. Campus Universitrio, CEP 37.200-000, Lavras, MG. Fone: (35) 3829-1374. leoschiassi@yahoo.com.br

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Artigo 125 Volume 07 Nmero 05. p.1370-1381, Setembro/Outubro 2010

ADAPTAO DE BUBALINOS AO
AMBIENTE TROPICAL

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

Artigo Nmero 125

Palavras-chave: bfalos, bem-estar


animal, estresse trmico, clima

INTRODUO
A domesticao do bfalo
(Bubalus bubalis) se deu entre 2500
e 1400 a. C., particularmente na ndia
e na China, o que denota em uma
longa histria de relao com o
homem. Desde ento, a criao de
bubalinos espalhou-se pelo mundo,
gerando fontes de alimentao de alto
valor biolgico, como leite e carne, e
fora de trabalho, principalmente para
populaes de pases pobres e em
desenvolvimento (Cockrill, 1984).

Considerado
pela
FAO,
Organizao das Naes Unidas para
Alimentao,
como
o
animal
domstico mais dcil do planeta, o
bfalo

dotado
de
extrema
versatilidade, podendo adaptar-se a
todas as latitudes e longitudes, nas
mais variadas condies climticas, do
frio da Europa Oriental aos desertos
da frica, nas regies tropicais da
Amaznia, nos sertes nordestinos e
nas diferentes altitudes, desde as
plancies
s
reas
montanhosas
(SILVA et al., 2003).
Na classificao zoolgica, os
bfalos domsticos pertencem
famlia Bovidae, a subfamlia Bovinae
(mesma classificao dos bovinos) e a
espcie
Bubalus
bubalis,
sendo
distinto do bfalo africano, Syncerus
caffer e do bfalo americano, Bison
bison (Marques, 2000).
As
raas
bubalinas
so
divididas em dois grupos: o grupo dos
bfalos de rio e o grupo dos bfalos
de pntano. No Brasil, so comuns as
raas
Mediterrneo,
Murrah,
Jafarabadi e Carabao. Os animais da
raa
Mediterrneo
tm
origem
italiana, dupla aptido (carne e leite),
apresentam porte mdio e so
medianamente compactos. A raa
Murrah, indiana, apresenta animais
com conformao mdia e compacta,
cabeas leves e chifres curtos,
espiralados enrodilhando-se em anis
na altura do crnio. Jafarabadi,
tambm indiana, a raa menos
compacta e de maior porte que existe
no mundo, com chifres mais longos e

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A
bubalinocultura

uma
atividade pecuria em considervel
expanso no Brasil, sendo uma
atividade
produtiva
com
fins
econmicos
de
criao
para
a
produo de leite e carne. Os
bubalinos so mais sensveis que o
bovino irradiao solar direta e
ambientes com altas temperaturas,
devido principalmente, cor negra da
pele, menor nmero de glndulas
sudorparas e maior espessura da
camada da epiderme. Apesar desses
fatores, os bubalinos so adaptados
aos climas quentes e midos dos
trpicos
e
subtrpicos
devido
principalmente,
a
natureza
semiaqutica desses animais. Em
locais onde no existe gua, a
presena de sombra tem efeito
marcante, pois a evaporao pelo
trato respiratrio um eficiente
mecanismo de perda de calor nos
bubalinos. Com base no exposto,
pode-se concluir que que o nmero
de instituies cientficas que realizam
pesquisas na rea de produo animal
com bubalinos vem aumentando e
trazendo novas alternativas para a
atividade,
disponibilizando-as
aos
produtores de forma econmica.

O rebanho bubalino brasileiro


foi introduzido no Brasil ao final do
sculo XIX, na Ilha de Maraj, Estado
do
Par,
estando
atualmente
disseminado em todo o Pas (Amorim
Junior
et
al.,
2002).
Segundo
estimativas recentes, o rebanho
bubalino brasileiro da ordem de 3
milhes de cabeas (IBGE, 2007),
com o maior ndice de crescimento
dentre todos os animais domsticos.
o maior rebanho bubalino das
Amricas e fora do continente
asitico.

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

RESUMO

A criao de ruminantes nos


trpicos contribui para a produo de
alimentos de elevado valor biolgico,
como carne e leite (Castro et al.,
2008). A regio tropical apresenta
elevados valores de temperatura do
ar, umidade relativa e radiao solar,
alm
de
elevados
ndices
de
precipitao pluviomtrica. Os altos
valores dessas variveis ambientais,
quando
associadas
ao
manejo
inadequado da pastagem e do animal,
podem ser considerados elementos
estressantes e que prejudicam a
exteriorizao do potencial produtivo
dos bovdeos (Nascimento & Moura
Carvalho, 1993; Shalash, 1994;
Paranhos da costa, 2000; Castro et
al., 2008).

Para
a
concretizao
do
objetivo deste trabalho foi realizada
uma pesquisa bibliogrfica atravs de
um levantamento terico documental,
de fontes secundrias, em livros,
artigos e revistas especializadas,
possibilitando
assim,
consolidar
informaes relativas base terica e
ao segmento estudado.

Adaptao dos
bubalinos ao
ambiente trmico
O bfalo tem se destacado pela
sua capacidade adaptativa aos mais
diversos
tipos
de
ambientes,
principalmente
pela
sua
ampla
distribuio
geogrfica,
habitando
desde
regies
de
baixssima
temperatura at locais quentes e
midos como o norte do Brasil (Costa,
2007). Apesar de serem capazes de
manter uma boa condio corporal em
ambientes adversos, onde os bovinos
no se desenvolvem bem, como
pastagens de baixo valor nutritivo e
campos alagados (Turton, 1991), os
bfalos tambm se mostram sensveis
ao calor e, em condies de
temperaturas ambientes elevadas,
apresentam
alteraes
nos
parmetros fisiolgicos e queda na
produo e eficincia reprodutiva.
Estes animais so versteis sob
pastejo
extensivo,
apresentando
menor
adaptao
fisiolgica
s
temperaturas
extremas,
quando
comparado aos bovinos. A pele e a
pelagem
preta
dos
bubalinos
absorvem mais os raios solares,
tornando-os menos eficazes para a
dissipao de calor por reflexo da
radiao (Vilares et al., 1979). Alm
disso, o bfalo possui apenas 1/16
das glndulas sudorparas existentes
na superfcie da pele dos bovinos,

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Os
bubalinos
podem
ser
criados nas mais diversas condies
climticas,
muitas
vezes,
apresentando-se como uma opo
para o aproveitamento de reas da
propriedade s quais os bovinos no
se adaptam. A preferncia por regies
alagadas ou reas pantanosas
bastante peculiar para a espcie; isto
ocorre porque os bfalos possuem um
menor
nmero
de
glndulas
sudorparas em relao aos bovinos e
sua pele escura apresenta uma
espessa
camada
de
epiderme,
fazendo com que eles sejam menos
eficientes
na
termorregulao
corprea. Assim, eles procuram a
gua para se refrescarem e para se
protegerem do ataque de insetos e
parasitos, motivo pelo qual segundo
Thomas (2004) o Bubalus bubalis
tambm chamado de bfalo
aqutico.

MATERIAIS E
MTODOS

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

de espessura menor, com uma


curvatura longa e harmnica. A raa
Carabao a nica adaptada s
regies
pantanosas,
estando
concentrada na ilha de Maraj, no
Par; originria do norte das Filipinas.
Apresenta pelagem mais clara, cabea
triangular,
chifres
grandes
e
pontiagudos, voltados para cima,
porte mdio e dupla aptido.

Desta forma, observando o


hbito alimentar desses animais e os
fatores climticos que podem deprimir
o consumo, Lucci (1977) verificou que
o consumo de raes com baixo teor
de volumoso seria mais indicado para
as condies tropicais, em funo de
um
menor
incremento
calrico.
Segundo
Hafez
(1973),
raes
compostas
exclusivamente
de
volumoso, traduzem-se em maiores
temperaturas corporais e maiores
frequncias respiratrias, em relao
s raes ricas em concentrado.
Tem se verificado tambm que
o hbito de consumo dos alimentos
maior no perodo noturno para que no
perodo diurno os animais possam
ficar escondidos dos predadores assim
como se proteger dos efeitos adversos
do clima.

As variveis meteorolgicas
afetam os organismos dos animais
direta e indiretamente, atravs de sua
influncia sobre o ambiente fsico, o
que inclui os ambientes nutricionais e
biticos. Com relao produo
animal, o complexo climtico tem
larga influncia na regulao da
composio do solo, na produo e
qualidade
de
gramneas
e
leguminosas,
bem
como
no
desempenho produtivo dos animais
(Fahimuddin, 1975).
a)

Radiao Solar

A radiao solar, dependendo


da intensidade e durao em que os
animais estejam submetidos, pode
afetar seu comportamento e modificar
determinados aspectos fisiolgicos,
como a elevao da temperatura
corporal,
frequncia
respiratria,
batimentos cardacos e taxa de
sudorese. Essa energia radiante ao
atingir o animal convertida em
energia calorfica, e sua tolerncia
est em funo de caractersticas
fsicas, tais como a cor do pelo e da
pele, que nos bfalos, por possurem
colorao
escura,
tornam-se
especialmente sensveis a esse fator
climtico. Quando no so fornecidos
meios
de
aclimatao,
como
sombreamento das pastagens e/ou
fontes de gua para banho, podem
reduzir
seu
potencial
produtivo
(Paranhos da Costa, 2000).
b) Temperatura
do
umidade relativa

ar

A temperatura a principal
varivel climtica que determina a
adaptao dos animais nas mais
variadas regies, interferindo no
comportamento e metabolismo. O
aumento
do
calor
corporal,
influenciado
por
temperaturas
elevadas, associadas com a radiao
solar intensa, promove a elevao da
frequncia
respiratria,
dos

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Os bubalinos so sensveis s
altas temperaturas, principalmente
aquelas acima de 36,1C e a
exposio direta ao sol, apresentando
alteraes fisiolgicas acentuadas,
para a adaptabilidade ao ambiente
(Misra et al. (1963). Assim, nessas
condies, aumentam a temperatura
corporal, a frequncia respiratria e
cardaca, deprimindo a atividade
metablica e a atividade da glndula
tireide (Marchesini et al., 2001).
Consequentemente ocorre a reduo
da ingesto de alimentos e do nvel de
produo, piorando o desempenho
produtivo. Sabe-se tambm que
existem formas diversas de dissipao
do calor corporal por radiao,
conduo, conveco e evaporao,
utilizadas com maior ou menor
intensidade em funo das oscilaes
das variveis climticas. O estresse
trmico tem influncia negativa na
produo de leite, o que ocorre
quando a temperatura mdia se
aproxima de 24C. Alm disso, outros
fatores climticos associadas afetam
os animais sob sistema de pastejo,
tais como a umidade relativa e a
velocidade do vento.

Variveis climticas
versus reao dos
animais

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

implicando em maior dificuldade de


dissipar calor atravs da sudorese.

Trabalhos realizados na ndia


constataram que a zona de conforto
trmico dos bubalinos se encontra em
temperaturas ambiente variando de
15,5C a 21,1C e, em ambientes em
torno de 23,6C esses animais podem
entrar
em
estresse
fisiolgico.
Somente passam a utilizar as vias
respiratrias e temperatura retal,
como forma de eliminar o excesso de
calor, em temperaturas acima de
36C, atingindo o ponto crtico de seu
mecanismo
termorregulador
(Guimares et al., 2001). Bfalos
jovens, at um ano de idade, sofrem
com mais intensidade os efeitos de
temperaturas elevadas, devido ao seu
mecanismo de termorregulao no
estar ainda desenvolvido (Baccari
Jnior, 1998).
Avaliando
as
reaes
fisiolgicas de termorregulao em
bubalinos,
submetidos
a
duas
temperaturas, em ambiente aquecido,
entre 30,9C e 36,0C e em ambiente
natural, entre 26,2C e 32,0C, e
duas
dietas,
com
diferentes
propores de volumoso-concentrado,
Guimares et al. (2001) observaram
que animais alojados em ambientes
aquecidos (cmaras bioclimticas)
apresentaram valores superiores de
temperatura retal de 38,3C para
39,1C, frequncia respiratria de 22
mov./min. para 48 mov./min. e taxa
de sudorese de 107,3 g m-2 h-1 para

Vieira
et
al.
(1995)
observaram que bfalos da raa
Mediterrneo, submetidos ao estresse
trmico, apresentaram na mdia,
39,8C de temperatura retal, 118
mov./min de freqncia respiratria e
79 g m-2 h-1 de taxa de sudao,
sendo esses resultados mais elevados
do que os encontrados nos bfalos em
termoneutralidade.
Guimares
et
al.
(2001)
avaliaram as reaes fisiolgicas de
termorregulao
em
bubalinos
machos,
da
raa
Mediterrneo,
submetidos a duas temperaturas e a
duas dietas com diferentes propores
de volumoso e concentrado. Com
base nos resultados, esses autores
concluram que os bubalinos em
temperatura
ambiente
de
36C
entram em estresse calrico, mesmo
utilizando suas vias evaporativas,
apresentando valores mdios de
temperatura
retal,
frequncia
respiratria e taxa de sudao,
36,0C, 59,0 mov./min. e 47,2
2,58g. m-2.h-1, respectivamente.

Conforto trmico e
estresse animal
difcil definir o conceito de
conforto trmico animal. Porm,
quando se observa constantemente o
comportamento, sade e produo,
possvel identificar os agentes de
ordem fsica e ambiental que atuam
de forma conjunta ou isolada no
organismo animal, influenciando na
sua sade e no seu desempenho
produtivo (Head, 1995).

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Desse modo, alteraes na


temperatura retal e na frequncia
respiratria
tm
sido
os
dois
parmetros mais utilizados como
medida
de
conforto
animal
e
adaptabilidade a ambientes adversos,
ou como medida da eficcia de
modificaes ambientais (Hemsworth
et al., 1995)

252,2 g m-2 h-1, respectivamente,


caracterizando estresse calrico, em
relao aos animais do ambiente
natural. Foi constatado, tambm, que
os
bubalinos
submetidos

temperatura acima de 36C entram


em
estresse
calrico,
mesmo
utilizando suas vias evaporativas,
como forma de eliminar o excesso de
calor corporal.

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

batimentos
cardacos,
taxa
de
sudorese e por ltimo, a temperatura
retal.
A
mudana
nessas
caractersticas fisiolgicas tem o
objetivo
de
dissipar
o
calor
metablico,
promovendo
o
resfriamento do organismo, mantendo
a temperatura em nveis tolerveis
(MLLER, 1989).

O estresse indica uma condio


adversa de ambiente e pode ser
climtico (frio ou calor excessivos),
nutricional (falta de gua ou alimento)
e devido a problemas provocados por
distrbios fisiolgicos, patolgicos ou
txicos (Mller, 1989). Outro efeito
indireto a ocorrncia de parasitas e
doenas
ocorrentes
nos
climas
tropicais. As condies ecolgicas do
trpico mido so extremamente
propcias ao desenvolvimento de
doenas parasitrias, especialmente
quando so transmitidas por insetos,
alm
dos
endoparasitos
e
ectoparasitos (Fahimuddin, 1975).
Animais em condies de
estresse elevam a produo de
glicocorticides,
produzidos
pelo
crtex
adrenal,
que
regula
o
metabolismo
dos
carboidratos,
protenas e lipdios, para obteno de
glicose, a partir de aminocidos, por
meio da mobilizao e degradao de
protenas, bem como, inibem a
sntese de cidos graxos no fgado,

Um
animal
pode
ser
considerado como um complexo de
funes biolgicas, coordenadas e
interrelacionadas,
ligadas
intimamente, que mantm as vrias
caractersticas do corpo, tais como
temperatura, frequncia respiratria e
ritmo cardaco, dentro de certos
limites definidos para cada espcie,
mesmo que as variveis ambientais
que afetam essas caractersticas
estejam oscilando. Ao se encontrarem
sob condies de estresse, os
animais
fazem
ajustamentos
substanciais
de
suas
funes
fisiolgicas
e
metablicas,
perturbando seu meio interno, de tal
modo
e
intensidade,
que
seu
comportamento
e
produo
so
afetados
e,
dependendo
da
intensidade e durao, podem lev-lo
morte (Mller, 1989).

Mecanismo de
adaptao as
variaes trmicas
Apesar da adaptabilidade s
mais variadas condies ambientais,
os bfalos possuem particularidades
estruturais e funcionais especficas. A
epiderme mais grossa que a de
bovinos e usualmente escura, em
virtude da alta concentrao de
melanina (FAO, 1991). A densidade
de pelos (n de plos cm-) da

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Dessa forma, os bubalinos


apresentam determinadas funes
fisiolgicas
(temperatura
retal,
frequncia respiratria e taxa de
sudorese), destinadas a manter a
temperatura corporal constante. Na
faixa de temperatura ambiental,
denominada de zona de conforto ou
de termoneutralidade, que para a
maioria dos bovdeos se encontra
entre 4C a 24C, os animais no
sofrem de estresse trmico, seja por
calor ou frio, gastam o mnimo de
energia e obtm melhor desempenho
produtivo (Mller, 1989).

reduzindo a utilizao de glicose nos


tecidos, alm de efeito catablico
sobre os tecidos conjuntivo, sseo e
rgos linfticos, ocorrendo como
consequncia, balano negativo de
nitrognio animal. Esse processo
bioqumico provoca a perda de peso
nos animais, tendo em vista que no
ocorre a formao e deposio de
msculos ou tecidos, devido a sntese
de protenas e lipdios dar lugar
degradao at transform-los em
molculas simples, como a glicose,
para
obteno
de
energia,
prejudicando
dessa
forma
o
crescimento
e
produo
animal
(Encarnao, 1997).
ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

Os animais homeotrmicos,
como os bubalinos, so aqueles que
conseguem manter constante sua
temperatura corporal, dentro de
estreitos limites, apesar das grandes
variaes na temperatura ambiente. A
temperatura corporal resulta do
equilbrio entre o ganho e a perda de
calor do corpo (balano de calor), isto
, do equilbrio entre a quantidade de
calor produzida no organismo, ou por
ele absorvida, e a quantidade liberada
para o ambiente (Costa, 2007).

As glndulas sebceas dos


bubalinos so volumosas e possuem
maior atividade secretria que as de
bovinos. No calor, o sebo por elas
produzido se fluidifica tornando a pele
mais oleosa e favorecendo a reflexo
da radiao solar (Shafie, 2005). As
glndulas sudorparas so do tipo
apcrina, com uma densidade por
unidade de rea da superfcie corporal
10 vezes menor que nos bovinos
(Mason, 1974).
Os bubalinos utilizam as vias
respiratrias com maior relevncia na
dissipao
de
calor,
quando
comparadas as vias cutneas. Para
reduzir a produo de calor corporal,
ocorre reduo no consumo de
alimento e na concentrao de
hormnios tireoidianos no plasma
(Yousef & Johnson, 1985), sendo que
essa
reduo
no
consumo
de
alimentos notada a partir de 34,4C.
Em virtude das caractersticas
da pele, como baixo nmero de
glndulas sudorparas e reduzida

Para avaliar a adaptao dos


animais a um determinado ambiente,
devem-se considerar os seguintes
fatores:
a) ambiente: temperatura do
ar, temperatura radiante, radiao
solar, umidade relativa do ar, vento e
presso atmosfrica;
b) capa externa: espessura,
estrutura,
isolamento
trmico,
penetrao do vento, ventilao,
permeabilidade
do
vapor,
transmissividade,
emissividade,
absorvidade e refletividade;
c) caractersticas corporais:
forma
corporal,
tamanho
e
movimentos,
rea
de
superfcie
radiante, rea exposta radiao
solar
direta,
emissividade
da
epiderme, absorvidade da epiderme;
d)
respostas
fisiolgicas:
temperatura (epiderme, retal), taxa
de sudao, trocas respiratrias,
produo, taxa de crescimento e
desenvolvimento, nveis hormonais
(T3, T4, cortisol).

Importncia do
sombreamento das
pastagens
Na produo de carne de
bubalinos, embora menos sensvel aos
efeitos do ambiente que a produo
de leite, existe a necessidade de se

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Diferentemente do que ocorre


nos bovinos, como os bubalinos
possuem uma reduzida densidade de
pelos, no se forma uma camada de
ar isolante sobre a pele, favorecendo,
desta forma, a dissipao do calor
corporal. Por outro lado, se a pele
escura protege os animais da radiao
ultravioleta do sol, a ausncia de uma
camada de pelos reflectiva sobre a
pele torna o animal susceptvel s
radiaes infravermelhas que so
absorvidas devido cor escura da
pele. Entretanto, o bfalo muito
sensvel quando exposto radiao
solar direta, mas em condies de
sombra, ele atua como um tpico
corpo negro radiador de calor, pois
recupera
seu
equilbrio
trmico
rapidamente.

quantidade de pelos, o bfalo procura


a imerso na gua ou imerso na
lama para manter a homeotermia e
mantendo-se livre do estresse pelo
calor (Costa, 2007). Apesar disso, a
imerso em gua no essencial para
a sobrevivncia dos animais dessa
espcie. Esses estudos mostraram
que
bfalos
podem
crescer
normalmente sem a presena de gua
para se molharem, desde que sombra
adequada
esteja
disponvel.
Em
condies naturais, os bubalinos
procuram a gua para imerso
sempre que a temperatura do ar
superior a 29,0 C (FAO, 1991).
ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

superfcie corporal decresce com a


idade, tornando o animal quase glabro
na idade adulta (Costa, 2007). Os
pelos so relativamente longos e
grossos e se implantam na pele,
associados s glndulas sudorparas e
sebceas, formando o aparelho pilosebceo-msculo-sudorparo.

Alguns
trabalhos
tm
demonstrado que esses bfalos,
criados
em
pastagem,
sem
sombreamento,
visando
o
fornecimento de abrigo nas horas de
maior insolao, apresentam elevao
significativa na temperatura retal
(38,3C para 39,1C), na frequncia
respiratria (22,6 mov. min.-1 para
48,4 mov. min.-1) e taxa de sudorese
(107,3 g. m-2 h-1 para 252,2 g. m-2 h1
), como forma de dissipar o excesso
de calor corporal, em decorrncia do
estresse trmico, prejudicando sua
performance produtiva (Paranhos da
Costa, 2000).
De acordo com Costa et al.
(2008),
uma
tcnica
bastante
utilizada em regies de clima tropical
a adoo de sistemas agroflorestais
(sistemas
agrosilvipastoris
e
silvipastoris) com cultivos anuais,
essncias florestais, pastagem e
animais (Veiga & Serro, 1990;
Loureno
Jnior
et
al.,
2002)
reduzindo os efeitos negativos da
radiao solar direta nos animais e
melhorando a utilizao dos recursos
naturais, com consequente aumento
na produtividade e reduo de custos
(Carvalho, 1998; Falesi & Galeo,
2002). Desse modo, seu uso torna a
agropecuria uma atividade intensiva
e sustentvel, com rentabilidade, pela
comercializao
de
produtos
e
derivados,
agregando
valor

propriedade.

Efeitos Indiretos do
Clima na Produo
Animal
O efeito indireto do clima na
produo de bubalinos refere-se
quantidade e qualidade dos alimentos,
determinando o ciclo produtivo das
forragens. No perodo das chuvas, de
modo geral, ocorre excesso de
produo, proporcionando abundncia
de forragem de boa qualidade e
palatabilidade,
mantendo
a
continuidade
do
crescimento
da
planta. Porm, durante o perodo de
estiagem, caracterizado pela reduzida
quantidade de chuvas, as forragens
tm a produo reduzida, tornando-se
mais fibrosas e de baixa qualidade e
palatabilidade, favorecendo oscilaes
no crescimento dos
animais e
aumento da idade de abate (Restle et
al., 1996).

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Afirmam Tulloch & Litchfield


(1981) a preferncias dos bfalos pela
imerso
em
vez
da
sombra.
Chikamune (1987) concluram que a
sombra foi menos eficiente do que
asperso de gua e a imerso foi mais
efetiva que aquelas duas tcnicas de
manejo ambiental.

Avaliando o desempenho de
novilhos bubalinos, manejados em
diferentes sistemas silvipastoris, um
com pastagem, sob sombreamento de
seringal e outro com bosque de
espcies florestais nativas, Towsend
et al. (2000) observaram que esses
animais apresentaram melhor ganho
de peso que os mantidos em
pastagens, a pleno sol (757, 472 e
dia-1),
337
g.
animal-1
respectivamente, o que demonstra os
efeitos benficos da sombra das
rvores.
Assim,
pastagens
sombreadas
funcionam
como
excelentes alternativas para elevar o
conforto
dos
animais,
por
dar
condies para elevar a produo de
carne e leite de bubalinos, manejados
nesses sistemas, em comparao com
o manejo tradicional, alm de seus
efeitos
benficos
sobre
a
scioeconomia e a sustentabilidade
dos ecossistemas regionais (Falesi &
Galeo, 2002).

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

desenvolver
tcnicas
menos
sofisticadas que possibilitem elevar a
produtividade desses animais. A fim
de reduzir os efeitos negativos do
clima, o sombreamento das pastagens
torna-se uma tcnica eficaz na criao
de bfalos, principalmente nas regies
tropicais e em reas onde no
existam fontes de gua para banho.

semelhana dos pases


asiticos, uma das funes mais
importantes dos bubalinos brasileiros
a produo de leite, contando com
pequenas indstrias de laticnios,
situadas na propriedade ou sob forma
de cooperativas (Teixeira et al.,
2005).
De
acordo
com
Ferreira
(1995), mesmo que a populao
brasileira no tenha o costume de
consumir
o
leite
de
bfala
diretamente, o leite bubalino
destinado fabricao dos mais
variados tipos de derivados lcteos,
tais como: queijos (Mussarela, Frescal
Marajoara,
Provolone,
Ricota
e
Mascarpone), doce de leite, requeijo,
iogurte, sorvetes, manteiga, dentre
outros.
A superioridade nutricional e
de rendimento industrial do leite da
bfala em relao ao de vaca se deve
sua composio qumica que
compreende
maiores
teores
de
protena, gordura, minerais como o
clcio e fsforo, bem como mais alto
teor de lactose e cinzas. Essa
composio confere ao leite bubalino,
em relao ao leite bovino, uma

Ainda que a porcentagem de


gordura do leite bubalino supere
aquela do leite de vaca essa gordura,
trata-se do constituinte do leite que
mais sofre influncia da raa, do
manejo nutricional, da localizao dos
animais e da fase da lactao (Catillo
et al., 2002). A casena, que
representa aproximadamente 77 a
79% da composio protica, torna o
leite um alimento de difcil digesto,
motivo pelo qual na ndia ele
distribudo de forma diluda para o
consumo humano (Teixeira et al,
2005).
Nos ltimos anos, a utilizao
da sua carne na alimentao e
nutrio humana vem ganhando
destaque, pelas similaridades, e em
alguns casos superioridade nutricional
em comparao com as carnes
convencionais (bovina e de frango).
Na Amrica Latina, especialmente no
Brasil, sua contribuio poder ser
importante, em pequenas e mdias
propriedades rurais (Sales, 1995).
A carne bubalina muito
semelhante bovina em protena,
gordura e sais minerais. Com relao
s
caractersticas
fsicas,
como
estrutura,
cor,
maciez,
sabor,
capacidade de reteno de gua e
palatabilidade, no h muita diferena
depois de preparadas. No entanto, os
teores
de
gordura
inter
e
intramuscular
so
menores
em
bubalinos, o que se constitui grande
vantagem no preparo de alimentos.
Por outro lado, estudo realizado na
Universidade da Florida, demonstrou
que a carne bubalina possui 56%
menos colesterol do que a bovina,
sendo assim, mais indicada para a
nutrio humana (Nascimento &
Moura Carvalho, 1993).

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Artigo 125 Volume 07 Nmero 05. p.1370-1381, Setembro/Outubro 2010

Segundo a FAO (2006), o leite


bubalino
representa
aproximadamente 10,5% a 12% de
todo o volume de leite produzido no
mundo, sendo que a ndia e o
Paquisto fornecem, respectivamente,
60% e 30% desse total. Diferente do
que se pode observar em qualquer
outro lugar, nesses pases a produo
de leite de bfalas em larga escala
uma realidade e na ndia e no
Paquisto, respectivamente, esse tipo
de leite responde por 55 e 75% do
total produzido. A ndia produz mais
de 84 milhes de toneladas de leite
dos quais 80% se originam em
pequenas propriedades com rebanhos
que variam de 2 a 8 animais,
geralmente criados em conjunto com
bovinos leiteiros (Thomas, 2004).

acidez titulvel com valores mais


elevados, sabor levemente mais
adocicado e uma colorao totalmente
branca em funo da ausncia total
de
pigmentos
carotenides
(Benevides, 1999).

ADAPTAO DE BUBALINOS AO AMBIENTE TROPICAL

Produtos: Leite e
carne

CONCLUSES
Com base no exposto, pode-se
concluir que a bubalinocultura est
em franco desenvolvimento em todo o
Brasil podendo ser uma opo para
produo de leite e carne para muitos
pecuaristas.
O
crescimento
da
bubalinocultura na ltima dcada
ilustra
todo
o
potencial
desta
atividade
e
a
diminuio
do
preconceito que infelizmente ainda
existe por esta surpreendente espcie
animal.

O nmero de instituies
cientficas que realizam pesquisas na
rea de produo
animal com
bubalinos
vem
aumentando
e
trazendo novas alternativas para a
atividade, sendo que grande parte dos
conhecimentos
tecnolgicos
adquiridos por essas instituies
cientficas
necessrios
para
o
desenvolvimento
produtivo
da
bubalinocultura esto disponveis para
os produtores de forma econmica.

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