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PSICOLOGA DE LA MOTIVACIN Y EMOCIN

1er. Cuatrimestre
LA EMOCIN
Qu es la emocin?
Un sentimiento subjetivo
Alteraciones del estado normal
Respuesta del organismo
Estados afectivos subjetivos. Respuestas biolgicas, reacciones fisiolgicas que preparan al cuerpo para la
accin adaptativa. Son funcionales. Las emociones son fenmenos sociales puesto que comunican nuestro
estado de nimo a los dems.
Aspectos multidimensionales de la emocin
Cognitivosubjetivo
Fisiolgico
Funcional
Expresivo
El trmino emocin es el constructo psicolgico que une estos cuatro aspectos de la experiencia, que se suelen
dar conjuntamente dando lugar a la experiencia afectiva. Las emociones y su expresin tienen una gran
importancia tanto social como funcionalmente.
Experiencia afectiva: Comprende un estado expresivo que se da porqu la persona se siente afectada. Aquello
que no nos interesa no produce estados emocionales. Hace falta inters, compromiso e implicacin.
Siempre ser necesario un componente u oponente vivo al que transmitir esa vivencia afectiva personal
(funcin social)
Qu significado tienen las emociones en la vida?
Las emociones son imprescindibles para el desarrollo de la vida normal.
El estudio de las emociones en psicologa es un legado de la filosofa. Se pueden distinguir diversas etapas en
el estudio de las emociones en psicologa:
Fase temprana: Hornilz (1878), Wundt (1910) Su objeto de estudio fue la vivencia subjetiva sobre las
emociones, estudindolas mediante la introspeccin o la autoevaluacin.
Conductismo primitivo: teoras contrapuestas, se duda de la introspeccin, solo es admisible aquello que
pueda ser comprobado y contrastado. Creen que las emociones son algo privado; y lo exclusivamente
privado, lo patolgico (emociones negativas)
Neoconductismo: estudio de las emociones como variables intervinientes o intermedias. Son variables
intermedias que se definen por un coeficiente de correlacin entre unas condiciones y un comportamiento.
Para estudiarlas se puede prescindir de la vivencia subjetiva. Aparece el cambio de paradigma del
conductista al cognitivo. Los conceptos mentales empiezan a ser estudiados. Para la psicologa, por la
mente es lo que influye y cambia la naturaleza. Aparece la conciencia, pero la psicologa ya no es la ciencia
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de la conciencia sino que se abordan los contenidos de la experiencia interna y se aceptan los enunciados
tericos con fundamento en la mente en cuanto a que a partir de ellos se deducen conclusiones
pblicamente contrastables, es decir, se aceptan estos fundamentos en la mente subordinndolos a
procedimientos de contrastacin emprica. Con esto tambin vuelve la introspeccin; las revisiones actuales
sobre la introspeccin ponen de manifiesto que la experiencia interna es la primera que se nos manifiesta y
es difcil de distorsionar.
Cognitiva: es la etapa actual. Tiene cuatro componentes. Estudiamos las emociones pero existen dos
peligros: las emociones se han estudiado generalmente como apndices evaluativos del conocimiento pero
no son as siempre. La emocin no tiene por qu ser obligatoriamente un apndice evaluativo de la
informacin o una reaccin ante la autovaloracin. No siempre las emociones dependen de las cogniciones.
Las emociones van a ser estudiadas en diversos bloques de la psicologa. La psicologa bsica debera
plantearse diversas cuestiones acerca de la naturaleza de las emociones:
Qu son, en qu consisten?
Cuntas emociones existen?
Existen unas emociones bsicas?
Compartimos emociones con los animales? Cules y con qu especies?
Existen emociones positivas o negativas?
Existen estados emocionales normales y patolgicos?
Funcin de las emociones
La naturaleza de las emociones
Cuando estudiamos una de las emociones tenemos que hacer referencia a la vivencia subjetiva. La mejor
forma de acercarse a la naturaleza de las emociones es a travs de dos caminos:
Tratar de hallar las caractersticas descriptivas que permitan distinguir las emociones de los otros
fenmenos psquicos.
Intentar clasificarlas como formas y cualidades de las vivencias con la ayuda de determinados criterios de
distincin
Weyner establece una distincin entre la experiencia de la compasin y la pena: en la compasin el sujeto
siente una falta en la otra persona que l no puede suplir.
Hay un consenso entre los tericos en relacin con que las emociones estn compuestas por tres elementos:
Componente conductual:
Frijda seal que hay dos componentes de conducta sobre los que utilizamos el trmino emocional:
Cuando la conducta de interaccin til con el mundo se paraliza y la interaccin sigue pero es inefectiva
porqu se reemplaza por una conducta que envuelve a toda la persona (risa, llanto...)
Cuando la conducta tiene un sobrante innecesario para el resultado final.
Esos dos fenmenos de conducta nos orientan a hablar de las emociones, podramos entonces admitir como
hiptesis que la emocin explica la conducta que no tiene adecuado propsito o razn externa, por ello, la
explicacin de estas conductas hay que buscarla dentro del sujeto.
Para que no exista una referencia de la fiabilidad hay que hacer referencia al estmulo o elicitacin de la
emocin para no confundirla con conductas errneas.

Componente fisiolgico:
Los cambios fisiolgicos o el cataclismo fisiolgico que acompaa a las emociones no es causado por eventos
fsicos, sino que la causa es ms bien psicolgica. Obedece al significado de los sucesos que tambin se
pueden dar con sucesos imprevistos. La mejor explicacin del cataclismo es la emocin.
Componente subjetivo:
En el discurso emocional, el anlisis semntico de la referencia al estado emocional que hace el sujeto ha dado
como resultado dos rasgos:
connotacin evaluativa
referencia subjetiva
El significado o naturaleza de los estmulos ser lo que provoquen nuestras emociones, no su aspecto fsico.
Los tres componentes envuelven la idea de que la emocin es una respuesta a algo, luego las emociones son
elicitadas por algo.
Diferenciacin cognicinemocin
Cognicin: se aplica a procesos de organizacin y uso del conocimiento. Designa el conjunto de cosas
conocidas acerca del mundo y tambin hace alusin al proceso de desarrollo de la aplicacin y asimilacin del
saber.
El trmino cognicin abarca convicciones, representaciones, expectativas, etc...
Weiner: la variable intensidad es algo especfico de las emociones, a la emocin generalmente la sigue una
accin consecuente. A la emocin la precede una cognicin anticipada. En la emocin existe una direccin
hednica, en la cognicin no parece tan evidente.
Diferenciacin activacinemocin
Ambas tienen funciones activadoras
Los estados emocionales tienen un elevado nivel de arousal. A distintas emociones les corresponden
diferentes niveles, pero sin embargo el arousal no da cuenta de toda experiencia emocional.
Diferenciacin motivacinemocin
En la dcada de los 40, cuando surge la teora ms fuerte de la motivacin, todo se reduce a sta. En los aos
60, en cambio, la motivacin se reduca a la emocin. Hoy en da, es muy difcil mantener una de estas dos
posturas.
Trespalacios diferencia aludiendo a dos niveles:
Aspecto ontogentico: la motivacin da cuenta de las funciones motivadoras del todo orgnico
Aspecto filogentico: la emocin da cuenta de las funciones activadoras del todo orgnico.
La base orgnica de la emocin se encuentra en el sistema lmbico, que es la parte filogenticamente ms
antigua de nuestro organismo.
Hull(1943)

El impulso es general, es algo inespecfico, tiene funciones activadoras y es nodireccional. A diferencia de la


emocin, que tiene funciones activadoras de la conducta pero que provoca mltiples respuestas que pueden
ser especficas y direccionales.
Izard (1977)
Establece una diferenciacin entre el concepto motivacional de impulso y emocin. Para l, la emocin es el
sistema activador primario, mientras que los impulsos tienen funciones motivacionales ms secundarias. Los
impulsos que no van acompaados por un estado emocional no provocan aprendizaje. La emocin tiene
propiedades motivacionales ms generales y es motivadora por s misma en ausencia del impulso.
Las emociones influyen poderosamente en el sistema motivacional amplificando, inhibiendo y atenuando los
estados del impulso.
La secuencia conductual del impulso sigue un patrn fijo y cclico. Aun incremento del impulso, incrementa
la actividad tendente a la consecucin de una meta. Se da una respuesta consumatoria y se reduce el impulso,
es difcil pensar que una respuesta consumatoria vaya seguida de la reduccin de la emocin.
Las seales del impulso son ms especficas, mientras que las de la emocin son ms generales. Las seales
del impulso son ms especficas con respecto al tiempo, slo cuando el impulso es suficientemente intenso
motiva.
Distingue entre experiencia y expresin emocional: la experiencia motiva la accin individual y la expresin
emocional motiva la interaccin social.
Ulich (1982)
Motivacin y emocin son dos clases de relacin entre la persona y el medio ambiente. La emocin designa
un modo de lo que soy en la relacin sujeto con objeto o circunstancia, en ella se da una impresin inmediata
y el yo es el punto de partida y el centro de la vivencia.
Motivacin es el modo de querer hacer algo y se manifiesta en el plano de la conciencia como conciencia de
impulso.
Es importante que la psicologa aborde tres cuestiones:
desarrollo ontogentico de las emociones
desarrollo filogentico de las emociones
gnesis actual
En los estados afectivos se pueden establecer diferentes procesos:
emocin
sentimiento
estado de nimo
Esta distincin se establece segn tres criterios: causas, duracin e intensidad.
Evert (1970)
El estado de nimo son experiencias afectivas de fondo, de naturaleza difusa, de causa desconocida o vaga
ms bien remota y de mayor duracin y menos intensidad que las emociones.
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Los sentimientos son el reflejo emocional de os contenidos de la conciencia que tienen una causa precisa en
las sensaciones, percepciones de momento, que son sentimientos de agrado o desagrado vinculados ante esas
sensaciones y percepciones. Un cambio en la estimulacin produce un cambio en el sentimiento.
Las emociones son figuras o estados de nimo que destacan sobre el fondo de los otros dos procesos que
podrn darse con un sentimiento de agrado.
Emocin/sentimiento: estos ltimos hacen referencia al ambiente fsico, en cambio, las emociones hacen
referencia al ambiente social.
La clasificacin de Jung de los procesos afectivos incluye uno ms:
Temperamento, el rasgo ms estable de los 4. Diferencia tambin entre distintos sentimientos, no slo agrado
y desagrado.
Sentimientos simples: sentimientos asociados a estimulaciones sensoriales de agrado o desagrado
Sentimientos orgnicos: negativos y positivos
Sentimientos de actividad: determinan el tipo de entusiasmo, aversin, inters y compromiso.
Sentimientos o actitudes sensoriales: basadas en la educacin y moral del individuo.
Se diferencia de los sentimientos simples en que la emocin se origina en la situacin psicolgica y adems se
manifiesta en cambios corporales. Se diferencia de los sentimientos orgnicos en que la emocin es
perturbadora. Se diferencia de los estados de nimo porqu la emocin es ms breve y se pueden dar
emociones normales en estados de nimo patolgicos.
La emocin se puede observar porqu tiene un rasgo conductual.
Componentes fisiolgicos de las emociones
Bases fsicas de las emociones
Sistemas implicados
Indices de los sistemas
En el cambio orgnico toman parte: SNC, SNA, SN endocrino, SN inmune
Para definir y medir las emociones hay que percibir estos cambios, sin embargo, el psicologa en algunas
pocas se ha identificado la emocin con estos cambios orgnicos. Sin embargo, al no ser as, sin estas y su
medicin la medida estara desequilibrada.
Quines son los responsables de los cambios orgnicos?
Implicacin del SNA
El SNC, conectado a travs del SN perifrico con los msculos, glndulas sensoriales y resto del cuerpo.
SNP: 2 divisiones:
sistema somtico
Sistema autnomo perifrico: formado por ganglios y fibras que regulan el funcionamiento de las glndulas
exorcinas del msculo cardaco y de la musculatura lisa del sistema vascular, digestivo, respiratorio,
reproductor y termorregulatorio.

La mayor parte de los ajustes autnomos son conductas reflejas e involuntarias. Dos divisiones ms:
sistema simptico
sistema parasimptico
Distintas funciones tanto para la regulacin de la homeostasis como en la condicin emocional, ambas actan
en sentido opuesto posibilitando una correcta regulacin homeosttica.
El sistema simptico eleva el nivel general de activacin, mientras que el sistema parasimptico lo reduce.
En la conducta emocional, cuando se reacciona a una conducta amenazante el organismo emite una actividad
rigurosa que monoliza las reservas energticas (provocando conductas) produciendo conductas emocionales.
La actividad simptica inicia al organismo a la accin. Predomina durante la actividad muscular y eso
contribuye al uso de energa, las fibras simpticas salen de la mdula y van a los ganglios simpticos
espinales, all establecen conexiones sinpticas, despus las fibras postgangliolares llevan los impulsos
nerviosos a las vsceras, vasos sanguneos, a las glndulas, a los erectores del pelo y a las fibras musculares
del iris, encargadas de la dilatacin de la pupila. Todo ello eleva el nivel de activacin que ms controla el
funcionamiento de la mdula suprarrenal, cuyas clulas secretoras segregan adrenalina y noradrenalina, que
elevan el nivel de activacin.
El sistema parasimptico predomina durante el establecimiento de los recursos corporales (fortalece y
favorece la conservacin de la energa para el reposo y el mantenimiento).
Indices que acompaan al SNA
La conductividad elctrica de la piel: vara constantemente y se puede medir un nivel absoluto en un
momento determinado, as obtendramos una conductancia bsica pero tambin podemos medir rpidas
variaciones resultantes de la estimulacin (RPG). Con el galvanmetro + una corriente o fuente de aumento
exterior podemos medir tanto el nivel bsico o absoluto de conductividad como el RPG. Parece ser que su
origen est en la actividad de las glndulas sudorpadas, por eso se pregunta por qu no se toma el sudor en s
mismo en lugar de la RPG? Porqu esta medida es muy lenta para dar cuenta de los cambios emocionales
mientras que la RPG me puede hablar de ms de un estadio emocional en un corto periodo de tiempo.
Limitaciones de la RPG para ser utilizada como ndice emocional:
La RPG vara a lo largo del da: por la maana baja, a medio da alta y al atardecer vuelve a bajar.
La relacin existente entre la transpiracin y la temperatura (con fro, RPG ms difcil, con calor ms
fcil)
El RPG est sometido a una adaptacin. La intensidad de RPG depende de la intensidad y de la
novedad del estmulo.
Puede condicionarse fcilmente, simplemente con un aviso.
El RPG no est ligado exclusivamente a estados emocionales, aparece en estados intelectuales
(resolver problemas). Algunos defensores de este ndice dicen que ms que la prueba mental en s
misma, se debe a la emocin que acompaa a dicha prueba.
La relacin entre RPG y estados emocionales
Para la sorpresa, RPG alto
Para el alivio, RPG bajo
Para aquello que produzca agrado o desagrado el RPG alcanza grados elevados en los extremos.
Otro ndice emocional que depende del SNA son los cambios circulatorios. La circulacin, igual que otros
procesos homeostticos, est bajo el control del hipotlamo; tanto el msculo del corazn como el msculo
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liso de las arterias no dependen de sus nervios, sino que el SNA influye en su actividad.
Corazn: el sistema parasimptico inhibe y retarda el latido cardaco y el sistema simptico lo acelera.
Arterias: el sistema parasimptico produce dilatacin y el sistema simptico produce
vasoconstriccin.
Con toda influencia del SNA podemos obtener ndices como el ritmo cardaco (electrocardiograma), tambin
podemos utilizar el volumen sanguneo y la presin sangunea, que depende de la descarga del corazn y de la
resistencia que encuentra en su camino, hay un mximo y un mnimo de presin, la diferencia entre ambas se
denomina presin diferencial y se mide con el estetoscopio.
Relacin entre los cambios circulatorios y los estados emocionales:
Durante el sueo: vasodilatacin general perifrica, presin sangunea y ritmo cardiaco bajos pero un
estmulo puede alterar y elevar estos ndices y algn otro del nivel de activacin aunque el sujeto no
llegue a despertarse.
Sobresalto y sorpresa: salto sbito del ritmo cardaco y presin sangunea pero pronto vuelven a la
normalidad.
Ejercicio mental: si supone competencia o trabajo con tiempo limitado, aumenta el ritmo del pulso
Excitacin: sea por estado agradable o desagradable, el ritmo cardaco y la presin sangunea son
altos.
Cambios respiratorios: el ritmo y profundidad de la respiracin se ajustan a las necesidades del organismo y
su cambio acompaa a diferentes estados emocionales. Se puede medir el volumen de aire inspirado o
expulsado, cambios en la amplitud del trax.
El gasmetro mide la cantidad de aire que puede expulsarse en una respiracin.
El pletismgrafo mide qu volumen de aire se desplaza en una inspiracin.
El neumgrafo es un cinturn que se coloca entorno al trax y mide cunto aumenta ste de tamao.
Las grficas respiratorias indican directa o indirectamente tanto el volumen de aire inspirado o expirado como
los cambios de posicin del trax.
Relacin con las emociones
Excitacin: la respiracin es ms profunda y ms rpida
Atencin momentnea: inhibicin de la respiracin
Estados de temor: si estamos inspirando, se alarga la inspiracin; si estamos expirando, la respiracin
se detiene y se pasa a una nueva inspiracin.
El SNA nos proporciona otros ndices como la dilatacin de la pupila, que se produce con el dolor y la
emocin intensa; la secrecin salivar, disminucin de la produccin de saliva por la descarga simptica;
temblor muscular con la emocin intensa; y el aumento del parpadeo espontneo.
Implicacin del SNC
Compuesto por:
El hipotlamo con sus ncleos hipotalmicos
El sistema lmbico: amgdala, ncleo anterior del tlamo, hipocampo, giro cingulado, septum, frnix.
Estas estructuras se piensa que estn directamente relacionadas con la conducta emocional, sin embargo, no se
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sabe como interaccionan para formar un sistema funcional nico.


Hipotlamo
Centro del sistema nervioso central, est formado por 20 ncleos interconectados, divididos tradicionalmente
en: hipotlamo anterior, medio o lateral y posterior. Estn situados debajo del tlamo y prximos a la
hipfisis.
Es la estructura del SNC ms rica en vasos sanguneos por lo que se facilita que las sustancias qumicas que
van por la sangre crucen la barrera hematoenceflica y entren en el tejido nervioso del hipotlamo. La funcin
de estos ncleos es decisiva tanto para la recoleccin de la informacin bsica como por la influencia que
tienen en el sistema endocrino y en el sistema autnomo. Todo ello para el funcionamiento corporal.
La estimulacin y las lesiones de estos ncleos modifican el comportamiento emocional de los animales.
Diferentes lesiones dan lugar a diferentes modificaciones en la conducta agresiva de los animales:
En el hipotlamo posterolateral, la estimulacin elctrica prxima al frnix produce hipertensin. La
estimulacin continuada convierte a los animales en animales furiosos, hay discrepancias porque dicen que se
produce una falsa furia (Masserman). Otros investigadores como Ramson, Magun y Gess defienden que la
estimulacin continuada produce rabia autntica (implica ataque). La destruccin de esta parte del hipotlamo
disminua la intensidad de las emociones pudiendo llevar al animal a la apata.
Otra parte del hipotlamo asociada a la conducta de ira es el hipotlamo ventromediano. Las investigaciones
de las lesiones de este ncleo transformaban a los animales domsticos en animales salvajes con furia y rabia
autnticas. Con las investigaciones de Isaacson (1978) se lleg a la conclusin de que esas respuestas
dependan de cul era el estado dominante del animal (saciado/hambriento...) as como los estmulos que
provenan del ambiente.
Las investigaciones de Koolhass (1978) observaron que la estimulacin del hipotlamo lateral en ratas
provocaba el ataque a una rata subordinada pero no a un animal de rango superior, adems, en el caso de ser
macho tampoco a una hembra. Por ltimo, las investigaciones de Alexander y Perachio (1973) con monos
rasus atacaban siempre a especies subordinadas ante este tipo de estimulacin.
Sistema lmbico
Las estructuras que lo componen estn relacionadas con la modulacin y regulacin de las respuestas
organizadas, ms relacionadas con eso que con su produccin. Son adems las estructuras filogenticamente
ms antiguas del cerebro.
Relacin con la conducta emocional
En la dcada de los 30 se observa que al lesionar el lbulo temporal de los animales apareca en ellos el
llamado sndrome de KlverBucy. Se experiment con monos rasus y lo que se produca era ceguera
psquica: los animales feroces por naturaleza se vuelven mansos, aumenta la actividad, aumento de la
conducta oral y de la actividad sexual por la prdida del significado funcional de los objetos (el animal tiende
a entrar en contacto con cualquier objeto visual). Las investigaciones posteriores defienden que toda esta
actividad se centra en la amgdala.
En humanos; en agresiones masivas sin causa aparente se ha visto afectado el lbulo temporal. En los ataques
de epilepsia tambin est implicado el lbulo temporal y se ha observado que con determinadas
intervenciones quirrgicas disminuan sus ataques agresivos. Las lesiones del crtex de asociacin lmbica
reducen el dolor crnico intratable, los sujetos perciben el dolor y manifiestan reacciones autnomas
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caractersticas del dolor pero el dolor no se asocia con una experiencia emocional intensa.
La amgdala
Son una serie de ncleos situados en la base del lbulo temporal, estn conectados recprocamente con el
hipotlamo, el hipocampo, la neocorteza y el tlamo. El imput que llega a la amgdala llega fundamentalmente
a sus ncleos vasolaterales que reciben gran cantidad de informacin aferente de todas las modalidades
sensoriales. El output generalmente sale a travs del ncleo central, que tiene proyecciones eferentes hacia el
hipotlamo, el tronco cerebral, el ncleo dorsal del tlamo y la circunvolucin del cngulo.
Relacin con el comportamiento emocional
La estimulacin de la amgdala produce en los animales miedo y agitacin. La estimulacin continuada
produce enfermedades relacionadas con el estrs (lceras gstricas...)
La destruccin, lesin o utilizacin de frmacos reductores de la ansiedad produce:
Amansamiento de especies feroces por naturaleza.
Los animales dejan de mostrar miedo ante algo amenazante
Le Doux observ que disminua la probabilidad de desarrollar lceras y otras enfermedades inducidas
por el estrs.
Reduccin del aprendizaje y de la expresin de respuestas emocionales condicionadas.
Cuando se produce una amigdalectoma parece ser que se destruye el balance entre motivaciones competentes
y se revela la motivacin dominante. La amgdala permite el balance de las motivaciones que coexisten. Esta
idea se ha afianzado puesto que a nivel del hipotlamo estas motivaciones competentes se deciden a favor de
una por la preponderancia de la motivacin dominante dada por la necesidad. La amgdala hace ms flexible
ese proceso de las motivaciones competentes a partir de las emociones envueltas que dependen de la
intensidad de las necesidades, de la probabilidad de ser satisfechas y de la consideracin de la experiencia
pasada y de la situacin presente. Adems permite ese balance de la jerarqua de los motivos con un
significado adaptativo.
En segundo lugar, la amigdalectoma debilita las reacciones emocionales afectando al reflejo condicionado.
Olds (1977)
Destruy el hipotlamo de determinadas especies y observ que los animales no reaccionaban ante la sed pero
s ante reacciones condicionadas al agua y a la comida.
Korczynsky y Fonberg (1976)
Si se destrua la amgdala los animales no mostraban que disminuyera su necesidad de comer y beber pero s
se destruan todos los reflejos condicionados de la comida y la bebida. Solamente en aquellas circunstancias
en que el comportamiento emocional era importante (reaccin defensiva) el reflejo condicionado se mantena.
Podemos concluir que la amgdala es la estructura del cerebro que determina la seleccin de la conducta,
participa por el peso de las emociones que compiten generadas por las necesidades que compiten y por esta
razn la amgdala est implicada en los ltimos momentos de la organizacin de la conducta. Cuando el sujeto
activa una necesidad, todas las necesidades estn previamente comparadas con las expectativas de su
satisfaccin y transformadas en estados emocionales.
Rolls y Rolls (1973)
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Demostraron que la parte vasolateral de la amgdala estaba conectada ms con la experiencia pasada en la
satisfaccin de la posibilidad de cubrir la sed que con la sed en s misma.
Modelos tericos sobre la psicologa de la emocin
Enfoque neurofisiolgico y neuroendocrino
Todas las teoras de este enfoque tratan de establecer bien mediante investigacin clnica o
experimentalmente, cules son las bases fisiolgicas de la emocin.
Cuatro teoras fundamentales:
Teora perifrica de la emocin (JamesLange):
Establecen que las bases fisiolgicas de la emocin estn en los mecanismos viscerales.
Teora central de la emocin (CannonBard)
La base fisiolgica de la emocin est en el tlamo y en el hipotlamo.
La experiencia de la emocin surge corticalmente a travs de procesos talmicos y a la vez se desencadena el
comportamiento emocional a nivel hipotalmico.
Segn Cannon, el tlamo da una cualidad emocional a los impulsos que pasan por l, la corteza es la
encargada en condiciones normales de inhibir el mecanismo talmico de experimentar emociones. Los
estmulos fuertes superan esa inhibicin cortical activando los mecanismos talmicos que descargan por va
del hipotlamo hacia la corteza. Adems las respuestas emocionales innatas superan directamente esa
inhibicin de la corteza. Una vez que la emocin ha sido ya liberada algunas veces se produce una descarga
sobre las vas eferentes del sistema perifrico produciendo la experiencia somtica y una descarga sobre vas
autnomas produciendo esos cambios internos.
Critica en dos sentidos:
Se duda que la experiencia emocional est relacionada con el tlamo aunque est claro que est relacionada
con el hipotlamo.
Hess
La estimulacin elctrica del cerebro produce diferentes conductas emocionales en las que se ve que el tlamo
no influye de forma decisiva y que el hipotlamo tiene ms importancia. Cuando suprime la corteza de los
animales observa que slo mantienen las respuestas reflejas del olfato, la visin y la audicin. Cuando se les
aplican estmulos somestsicos (pellizcar...) mostraban una rabia aparente, no se apartaban del estmulo
daino, carecan del equipo sensorial para mantener y dirigir el comportamiento de ataque. Esta falsa furia
desaparecer con la desaparicin del estmulo.
Con la supresin de otros centros pero dejando intacto el tercio posterior del hipotlamo el patrn de rabia
aparente continua, y solo cuando se destruye esta parte desaparecen las respuestas emocionales.
Caractersticas:
Es una teora semejante a las teoras de activacin de la conducta porqu entiende que la emocin es
un comportamiento que corresponde a una fuerte activacin.
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Ya Cannon entenda que las emociones eran tiles y adaptativas. Supona una movilizacin energtica
frente a las exigencias del medio.
Los cambios fisiolgicos se distinguen por su cantidad, no por su categora. Tienen significado si se
las integra con las conductas relacionadas con las situaciones que las provocan. (Para James, cada
emocin tena sus cambios fisiolgicos especficos.)
La objecin hecha a esta teora es que en animales descorticados a los que se remueve el tlamo no muestran
alteraciones en su comportamiento emocional.
Teora de Papez y Mc Lean
Las bases fisiolgicas de la emocin se encuentran en el sistema lmbico.
Observa que la destruccin o estimulacin de estructuras lmbicas alteraban la expresin y la experiencia
interior emocional.
un mecanismo para explicar la emocin (1973) Habla de un circuito lmbico hipotalmico formado por:
Hipotlamo
Ncleo anterior del tlamo
Giro cingulado
Hipocampo
Frnix
Cuerpos mamilares
Estas estructuras, relacionadas entre s, estaran en la base funcional y anatmica de las emociones.
La generacin de la emocin:
La informacin entra por las vas aferentes primarias y pasa al tlamo ventral, desde el cual se divide entre las
reas sensitivas primarias y el hipotlamo (actividad visceral y experiencia emocional).
Desde el hipotlamo se reparte entre los cuerpos mamilares, desde los cuales pasa al giro cingulado; y el
hipotlamo posterior, que recibe informacin del neocrtex, pasa al ncleo anterior del tlamo, al crtex
cingular en el que se aade la experiencia de la emocin y de ah pasa al hipocampo, encargado de la
organizacin de la informacin tanto de la expresin como de la experiencia.
No da una definicin de emocin sino que establece un circuito en el cerebro para diferenciarlo de la
activacin y el pensamiento. A nivel talmico se establecen tres rutas:
Corriente de la accin: la informacin va del tlamo dorsal al cuerpo estriado
Corriente del pensamiento: del tlamo al crtex lateral del cerebro
Corriente de las emociones: impulsos concomitantes, uno de ellos va desde el tlamo ventral al hipotlamo
y los otros iran desde los cuerpos mamilares y los ncleos anteriores del tlamo al giro cingulado.
Dos crticas sobre esta teora:
el papel del giro cingulado no se ha podido demostrar nunca
Los cuerpos mamilares y los ncleos anteriores del tlamo no parecen estar relacionados con las emociones.
McLean la emocin y el cerebro visceral

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Elabora y amplia la teora de Papez. Entiende que el problema de los mecanismos emocionales es un
problema de comunicacin dentro del SNC (de que forma los mensajes del exterior y del interior son
transmitidos al cerebro).
Trata de encontrar un cuerpo de neuronas integrado que elija y combine las actividades nerviosas en pautas
bioelctricas y las transforme en conducta emocional. Ese cuerpo de neuronas es lo que denomina rinencfalo
o cerebro visceral que tiene fuertes conexiones con el hipotlamo y con zonas receptoras de la corteza, estara
formado por:
Hipotlamo
Superficie orbital de los lbulos frontales
Insula
Giro cingulado (al que resta importancia).
Hipocampo y amgdala (los ms relacionados con la experiencia emocional)
Los procesos afectivos, a partir de Mc Lean, se asume que estn mediatizados por mecanismos subcorticales y
que los procesos cognitivos estn en funcin del crtex. El sistema lmbico es el sistema central de la
emocin.
Teora de la activacin de Lindsey
Sita las bases fisiolgicas de la emocin en la formacin reticular.
Acepta que el hipotlamo es el lugar primario de la organizacin de la expresin de las emociones, para l el
sistema reticular ha de estar activado en cualquier expresin significativa del comportamiento. Los impulsos
sensoriales, viscerales y somticos llegan a la formacin reticular, se integran y de ah pasan al hipotlamo y a
los centros del tlamo desde donde activan la corteza. De esta forma, el sistema reticular sera la fuente de
excitacin general o de tensin y las formas particulares de emocin se expresaran a travs del hipotlamo.
El terico que pone las bases de la emocin con ms nfasis en el crtex es Pribran. Hay varias caractersticas
que le diferencian del resto de los tericos:
Pone el acento en la memoria puesto que tiene prioridad sobre la activacin, la actividad visceral implica
ms intervencin del crtex.
En realidad, lo que se da en la emocin es una desviacin de los impulsos respecto del nivel base. Hay una
actividad de las vsceras regulada por el SNA sin desacuerdos entre los cambios corporales reales y
esperados. Cuando se da un desacuerdo se da una perturbacin = emocin.
Existe un control central del imput perifrico; primero se da una inhibicin de los imput perifricos
mientras el organismo determina qu hacer, y en segundo lugar, controla los imput haciendo que el
organismo est atento a aspectos crticos de la situacin.
Perspectiva evolucionista
Darwin: La funcionalidad de la expresin
La expresin de las emociones en los animales y en el hombre (1872). Explica la expresin de las emociones
por tres principios.
Principio de los hbitos tiles asociados: pone de manifiesto la utilidad biolgica de las emociones en la
lucha por la vida. Las manifestaciones somticas en un principio se hacan de manera voluntaria, tenan una
funcin supervivencial y eran biolgicamente tiles; con el paso del tiempo por la asociacin y la
costumbre han ido apareciendo aunque no sean tiles cuando apareca la emocin, esas manifestaciones se
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transforman en hbitos y se transmiten de generacin en generacin. Algunas veces, esas manifestaciones


somticas son reprimidas por la voluntad y entonces, los msculos sobre los que la voluntad tiene menos
dominio se contraen y manifiestan movimientos expresivos. Adems de que para controlar los movimientos
habituales utilizamos otros movimientos ligeros pero tambin expresivos.
Principio de la anttesis: la expresin de algunas emociones opuestas al principio de utilidad biolgica
obedecen a que se dan movimientos igualmente inversos aun cuando no tengan ninguna utilidad biolgica.
Principio de la accin directa del SN: hay ciertas expresiones emocionales que resultan directamente de la
constitucin del SN y que son tambin independientes de la voluntad y de la costumbre.
Darwin dice que las manifestaciones de los tres principios se mezclan pudindose producir simultneamente.
Es una teora de la expresin emocional, no considera la naturaleza interna de la emocin que se expresa al
exterior. Aunque fue un estudio muy sistemtico en conjunto, algunas de las pruebas en las que se basa para
hacer estas afirmaciones son anecdticas. Hoy en da, no se puede admitir que se hereden los caracteres
adquiridos.
Izard: emociones como expresiones faciales
La teora de Izard se conoce tambin como teora diferencial de las emociones Se basa en trabajos clsicos
como el de Darwin, James... y relaciona los conceptos de la emocin con aportaciones nuevas como la teora
cognitiva de Kagan y los avances neurolgicos de Simonov y Gellhorn.
Le importaba la funcin que tenan los procesos que configuran la personalidad humana. Habla de cinco
subsistemas de la personalidad que estn interrelacionados y son autnomos al mismo tiempo (en los 80 aade
un sexto):
Homeosttico
Impulso
Emocin (sistema motivador primario)
Cognitivo (sistema primario de la comunicacin)
Motor (sistema primario de la accin)
Percepcin
Cualquiera de estos subsistemas puede ser el principal determinante de la conducta, aunque el subsistema
motivador primario sea el de la emocin.
Los impulsos, despus de que la supervivencia bsica est cubierta y estn satisfechas las necesidades de
confort, solamente toman importancia psicolgica si van acompaados de emociones.
Cuando un patrn de afectos o emociones interacta frecuentemente con una cognicin, esta interaccin se
transforma en un estmulo afectivocognitivo de bastante estabilidad y una configuracin comple4ja de estos
estmulos que nos daran una orientacin afectiva o un rasgo de personalidad.
Dice que existen 10 emociones bsicas fundamentales:
Inters
Alegra
Sorpresa
Tristeza
Ira
Disgusto
Desprecio
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Miedo
Vergenzatimidez
Culpabilidad
Segn Izard, cada una de estas emociones est definida por tres niveles:
Neurofisiolgico: cada emocin fundamental se define como un patrn particular o nico innatamente
programado de actividad electroqumica en el SN
Expresivo: formado por un patrn de actividad facial y puede incluir respuestas corporales y expresiones
vocales
Experiencial: cada emocin fundamental tiene una nica cualidad de conciencia.
Como se centra en su teora de la expresin facial, dice que la funcin de sta en las emociones es importante
y adems es doble:
psicolgica: el feedback del rostro al cerebro hace que los movimientos expresivos emitan los datos
sensoriales al cerebro y que despus por la actividad integradora de la corteza se tenga una experiencia
emocional.
Social y comunicativa: el rostro emite un conjunto de seales y mensajes que son importantes incluso a
veces imprescindibles para la relacin entre el nio y el cuidador y para otras relaciones.
Relacin componente expresivo/experiencial: dice que existe una relacin muy estrecha apoyndose en los
datos de muchas investigaciones que han seguido sobretodo dos lneas:
Estudios transculturales: universalidad de las expresiones faciales, incluso en nios ciegos
Estudios psicofisiolgicos de la expresin facial: estudios electromiogrficos de los msculos
faciales; consistentes en la medicin del movimiento de los msculos de la cara a travs de electrodos.
Caractersticas de las emociones fundamentales:
Son fenmenos transculturales
Cada una de ellas tiene propiedades motivacionales nicas
Son reconocidas por individuos de diferentes ambientes culturales (universalidad)
Organizan la conciencia, nos informan donde deben centrarse los procesos de sensacin, percepcin y
cognicin.
No se pueden categorizar como inherentemente positivas o negativas sino que dependen de la
interaccin de la persona y el medio. Solamente por conveniencia las categorizamos como positivas o
negativas dependiendo de las consecuencias ms probables para el sujeto.
Son innatas y es innato el mecanismo neuronal para la percepcin de las expresiones faciales como el
mecanismo neuronal de la expresin y de la experiencia. Mantiene esta hiptesis basndose en la
corroboracin por la universalidad de esas expresiones y adems por el paralelismo existente entre la
evolucin del cerebro y la evolucin del sistema emocional (a mayor incremento del tamao del
cerebro un n de emociones discretas e individualizadas mayor). Los cambios en los mecanismos
fisiolgicos capacitan para una expresin facial ms fina.
La aparicin ontogentica de las emociones supone que aparecen durante el desarrollo del nio en
funcin de procesos maduracionales y de otros subsistemas de la personalidad. Dos hiptesis.
Bridges: (1932) no existen emociones en las primeras semanas de vida sino que lo que se da es un
estado comn de arousal, luego, por procesos de diferenciacin aparecen las diferentes emociones.
Izard: dice que desde que el nio nace se dan al menos cinco emociones; llanto de pena, sonrisa,
espanto, asco e inters. Las otras esperan a procesos maduracionales relacionados con la edad.
Las emociones son adaptativas.

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Los estmulos elicitadores, segn Izard, a nivel consciente los sucesos elicitadores pueden proceder de
aprendizajes condicionados y sociales. Una situacin concreta, como la expresin facial de una madre, puede
provocar diferentes emociones en funcin del desarrollo emocional, perceptual, cognitivo o motor del nio.
Activacin de las emociones
Un suceso que bien puede ser externo o interno, o bien intraindividual, que cambie el nivel de actividad
electroqumica en el SN, resultando un nuevo conjunto de datos sensoriales y estos dirigen un cambio en las
expresiones faciales innatas, generan un feedback sensorial producido desde el rostro y eso genera la
experiencia subjetiva de una particular emocin fundamental; una vez que sta ha sido activada los sistemas
glandulares y hormonales cardiovasculares, respiratorios... estn involucrados en su ampliacin y regulacin.
Tomkins
Habla de cinco subsistemas de la personalidad humana, stos estn interrelacionados y son autnomos:
Homeosttico
impulso
emocin
cognitivo
motor
En 1980 nos ofrece una teora de las emociones como programas; entiende que en centros subcorticales
existen unos programas neuronales codificados, almacenados, especficos para cada emocin que el hombre
hereda genticamente. Cuando dichos programas son activados involucran simultneamente a varias
estructuras, el rostro, corazn, glndulas endocrinas... imponindoles un patrn especfico de respuestas
correlacionadas. Por esa razn, las emociones implican un conjunto de respuestas que generan un feedback
sensorial aceptable o inaceptable. Cuando nos damos cuenta de ese feedback es cuando sentimos la emocin,
pero a veces tambin podemos generar imgenes desde la memoria y sentir una emocin sin darnos cuenta del
feedback del que habamos hablado anteriormente.
Dice adems que las emociones es el sistema motivador primario de la cognicin, la accin y la decisin, se
trata del sistema motivador primario porqu el hombre responde a cualquier estmulo o circunstancia que
active los esquemas neuronales disparando los programas, tanto de las emociones positivas como negativas,
tambin es considerado sistema motivador primario porqu el avance hacia las metas y los objetivos est
basado en el desarrollo de las emociones positivas y en la reduccin de las negativas.
Define las emociones bsicas por los rasgos faciales:
Inters: cejas bajas y mirada fija
Alegra: sonrisa
Sorpresa o susto: cejas abiertas y ojos parpadeantes
Dolor o angustia: llanto
Miedo o terror: ojos abiertos y fijos, piel plida y fra
Vergenza o humillacin: ojos y cabeza bajos
Menosprecio: labio superior abierto
Disgusto: labio inferior bajo y hacia fuera
Ira o rabia: entrecejo fruncido, mandbula apretada y cara roja
Dice que a veces hay activadores innatos y otras veces actan a travs de procesos ms o menos complejos de
aprendizaje.

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Caractersticas de los activadores innatos:


Deben responder a impulsos y necesidades aunque no deben limitarse a ellos
Cada emocin debe poder ser activada por una gran variedad de estmulos no aprendidos, se debe
activar ante caractersticas generales de la estimulacin neuronal que sean comunes a estmulos
internos y externos, adems no demasiado especficos.
Deben estar correlacionadas con informacin biolgicamente til, por eso su funcin es adaptativa.
Deben conocer la direccin del centro subcortical en el que el programa apropiado de cada emocin
est codificado.
Algunas tienen que ser capaces de habituarse y otras no
Puntos en comn entre la variedad de las caractersticas de los activadores innatos para cada emocin: postula
el principio de densidad de la estimulacin neuronal es decir, el n de disparos neuronales por unidad de
tiempo. Las tres variantes de este principio no explicaran las diferencias en la activacin de la emocin.
Segn l, estas tres variantes son activaciones neurolgicas, lo que hacen es amplificar las fuentes que las
activan; estas fuentes pueden ser internas o externas.
Si se da un incremento de la estimulacin neuronal por encima del nivel base, se pueden producir tanto ms
emociones como menos (sorpresa, miedo e inters)
Si se da un nivel mantenido de estimulacin por encima del nivel base, solo se dan emociones negativas (ira y
dolor)
Si se da un decremento de la estimulacin solamente se dan emociones positivas.
Esto quiere decir que las diferentes emociones tienen diferente nivel de disparo neuronal, pero a la vez los
cambios y lo repentino de stos hace distinguir unas emociones de otras.
Actividades aprendidas
El miedo, el asco. Puede ser actividad esa emocin por un estmulo aprendido? S. Dice que su teora de la
emocin explica tanto los estmulos innatos como los aprendidos. En determinadas situaciones, segn nuestra
evaluacin y dependiendo tambin de factores cognitivos, personales y sociales se activaran o no las
emociones bsicas.
Los promedios de disparos neuronales pueden proceder de:
Ciertas respuestas musculares
Un feedback sensorial
Localizacin de la informacin en la memoria
Respuesta perceptual
En 1982 hizo algunas modificaciones a su teora:
" Dice que la emocin lo que hace sobre el activador es la funcin de una aplicacin analgica. La emocin, al
ser inmediatamente activada amplifica y entiende la direccin y el impacto del activador de dos maneras:
Aade una cualidad analgica al activador, es decir, la emocin es anloga a la naturaleza del estmulo
activador.
El disparo neuronal de la emocin simula el perfil de disparo neuronal del activador, se da una similitud, no
una igualdad. A eso se le llama amplitud analgica.

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" El lugar crtico del feedback van a ser los receptores de la piel.
" Gnesis de las pseudoemociones: uno de los programas es el que corresponde a la vocalizacin especfica de
cada una de ellas, esa vocalizacin est requerida por pautas respiratorias. Las sociedades ejercen un control
sobre la libre expresin de las emociones bsicas, control que es especialmente estricto en la vocalizacin. En
tales situaciones se producen las pseudoemociones, de tal forma que el sujeto puede llegar a confundir dichas
emociones con aquellas que son biolgica y psicolgicamente autnticas. Las pseudoemociones estn en la
base de muchas enfermedades psicosomticas.
" La emocin como amplificadora de respuesta: anteriormente no queran establecer ningn nexo entre la
emocin y la respuesta que la segua. La emocin amplificaba al activador, pero no influa en la respuesta al
activador o la respuesta a la propia emocin o estado emocional. Actualmente, la emocin no slo est
conectada al activador sino tambin a la respuesta que sigue al estado emocional, ejerciendo sobre ella misma
amplificacin que ejerce sobre el activador, es decir, amplifica tanto las respuestas motoras como las de tipo
neurstico o cognitivo.
Caractersticas de los autores del enfoque evolutivo
Relacin que establecen de los estados motivacionales y la comprensin de la emocin.
Son tericos universalistas porqu nos hablan de un n reducido de emociones bsicas universales
expresadas tambin de manera universal.
Aproximacin dinmica
Freud
No habla directamente de las emociones. Trat a histricos y observ que eran vctimas de recuerdos
reprimidos asociados a fuertes emociones, aunque el sujeto no fuese consciente de las emociones. El sndrome
histrico para Freud era la representacin de la emocin reprimida, bien mediante hipnosis, la interpretacin
de los sueos, las asociaciones libres o las cualidades de la voz que emite un juicio sobre esas emociones
reprimidas. Como conclusin, Freud cree que la represin de recuerdos con carga emocional est en la base de
todos los sndromes neurticos, no slo de la histeria.
Rado
Psicoanalista. Entiende que las emociones se pueden inferir partiendo de evidencias, de la conducta abierta, de
los sueos y de la historia de la vida de una persona aunque el sujeto no sea consciente de tales emociones
porqu las reprima. Dichas emociones, aun en este caso, influyen en sus acciones y pensamientos. Los estados
emocionales tienen un control y organizacin de nuestra conducta en cuatro niveles:
Hedonista o hednico: el placer y el dolor organizan y seleccionan la conducta. Es un modo de control muy
primitivo. Se da incluso en organismos muy inferiores, organismos unicelulares. Produce dos tipos de
conducta: conducta de incorporacin (el organismo se mueve hacia la fuente de placer) y respuesta de
liberacin (el organismo se retira o se retrae de algo que causa dolor)
Emocional o bruto emocional: seala cuatro emociones: miedo, rabia, amor y dolor. En este nivel, donde
denomina a esas cuatro emociones de emergencia organizan de forma controlada patrones similares a los
anteriores pero ms complejos. Organizan el miedo, produciendo evitacin o escape, que es una conducta
similar a la liberacin pero ms completa. Organizan tambin la rabia, conductas como el combate o el
ataque, conductas muy simples pero ms completas que las del nivel anterior.
Emocional y de pensamiento: est asociado a un incremento del cerebro. Aparecen emociones ms
derivadas, ms reprimidas, tales como la aprensin, la envidia, los celos... en este nivel los mecanismos de
defensa y represin son ms frecuentes.
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No emocional: se da un aplacamiento de la respuesta emocional. El elemento esencial es la previsin de la


reaccin. No es que no existan emociones, sino que se controlan. Hay un elevado contenido de sucesos con
significado racional y la razn puede decidir en contra de la evaluacin hecha por el placer y el dolor.
Defiende que la emocin es adaptativa. Lo que sucede es que cuando la emocin produce una conducta se da
una sobrerreaccin, debida a tres causas:
Estas emociones bsicas (de emergencia) necesitan condicionarse para que ocurran de una manera
apropiada en cada cultura. Cuando estos procesos de condicionamiento no han sido exitosos es sujeto
reacciona con miedo a situaciones que no son amenazantes.
Algunos sujetos tienen un nivel o umbral de respuesta muy bajo, el sujeto responde a provocaciones
apacibles con emociones extremas.
Los estados emocionales parecen funcionar mejor o ser adaptativos a intensidades medias o moderadas
porqu las altas intensidades producen un efecto ms paralizante e incluso mecanismos biolgicos,
homeostticos reaccionan en exceso y pueden producir enfermedades somticas.
Brenner (1974)
Dice que la aportacin de Freud sobre las emociones est limitada porqu se dirige a las emociones como un
proceso de descarga motora. Entiende que los psicoanalistas de hoy en da se ven obligados a verificar el
papel de las ideas en relacin con la accin. Por esta razn su aportacin es la siguiente: la emocin es un
sentimiento o sensacin de placer o desplacer ms una idea que puede ser consciente o inconsciente.
La ansiedad es un sentimiento de desplacer ms una idea de peligro, de que algo malo va a suceder. Represin
sera un sentimiento de desplacer ms una idea de peligro pero de lago malo que ya ha sucedido. A ansiedad
se le asocian miedo, pnico y preocupacin. Se diferencian en la intensidad del desplacer y en el grado de
certeza de lo malo que va a suceder. El sujeto hablar de miedo cuando lo dominante sea el grado de certeza
de que algo malo le va a ocurrir, hablar de pnico cuando lo dominante sea la sensacin de desplacer y
hablar de preocupacin si tanto la sensacin como la certeza no son extremos. La idea de peligro puede ser
real o imaginaria. El sujeto en una situacin de ansiedad puede retirarse o actuar segn las defensas del yo.
La depresin se define como un estado de desplacer ms una idea de peligro de que algo ha sucedido. Puedo
actuar con las defensas del yo: represin, negacin y proyeccin. Tiene un resultado poco exitoso, lo que
sucede entonces es un compromiso entre el afecto o emocin y la reaccin al afecto, que sale al exterior en
forma de conducta como un sntoma, la fobia; o como un rasgo de personalidad, la sumisin.
Bowlby
Psicoanalista britnico. Le piden que estudie la salud mental de nios de corta edad. Escribe dos tomos sobre
el apego. Estas emociones son fases de una estimacin instintiva del individuo de su propio estado orgnico,
las urgencias por actuar y de la sucesin de situaciones ambientales en las que se encuentra ese individuo
acompaadas de expresiones faciales instintivas, posturas corporales y movimientos incipientes. Dice que las
emociones son procesos complejos, con curvas de feedback de los sentimientos a los cambios corporales y la
conducta abierta. Dice que la emocin tiene un papel monitor, es decir, comienza con una estimacin que
incluso despus de que comience la accin, el proceso de estimacin contina trabajando cuando esta
estimacin o valoracin clasifica el imput en categoras y stas activan uno u otro de los sistemas
conductuales que median la conducta instintiva. El sujeto experimenta la emocin dependiendo del sistema
conductual que se haya activado.
Cundo aparece el sentimiento emocional en el trayecto que va desde el imput hasta la conducta?
Generalmente se observa que cuando empieza la conducta a menudo la emocin ya ha sido experimentada y
que incluso el feedback de los msculos voluntarios de la expresin hace aumentar esa emocin, por eso cree
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que la emocin se da antes de la conducta abierta e incluso puede llegar a ser un sustituto de ella.
Dice que la emocin no es causa, sino disposicin. Entiende por disposicin que dos cristales, uno doble y
otro sencillo, si tu tiras una piedra al sencillo se romper antes, la causa es la piedra.
Aproximacin cognitiva al estudio de la emocin
A partir de los aos 70 existe un inters por desarrollar un anlisis de la emocin desde una perspectiva
cognitiva. En estos autores destaca ver como la cognicin influye en la emocin, a partir de ste momento se
rompe con lo que se deca antes acerca de las emociones y el razonamiento. Entendiendo emocin como la
fusin de la forma de estimacin altamente desarrollada con impulsos de accin y cambios corporales. El
supuesto bsico de esta perspectiva cognitiva son las interpretaciones de los acontecimientos y no los
acontecimientos en s los que determinan qu emocin se va a experimentar.
Schachter y Singer (1962)
Activacin y cognicin: expusieron que las reacciones emocionales venan determinadas por la interpretacin
de la situacin, pero aaden dos aspectos:
Que la activacin fisiolgica es una condicin necesaria pero no suficiente para que se d la experiencia
emocional. Dicen que la activacin fisiolgica es inespecfica y determina la intensidad de los estados
emocionales en funcin de su intensidad.
Mientras que la cognicin va a ser la que determine las categoras emocionales tanto con eventos
expresivos as como subjetivos.
Es decir, activacin = intensidad emocional y cognicin = determinacin de la categora emocional. Las
categoras emocionales vienen determinadas por las cogniciones.
Experimento: tenan intencin de manipular la cognicin y la activacin fisiolgica. 2 grupos: unos preparado
vitamnico para ampliar su agudeza visual, a unos se les inyectaba hipinefrina y a otros una solucin inocua. A
los primeros tendran unos efectos secundarios (irritabilidad, temblores musculares...) y a los otros no.
Adems a ese grupo se les informa mal de los efectos secundarios y a otros dentro de ese mismo grupo no se
les informa de nada y a otros bien informados. Una vez hecho esto se pasa a una sala a los 2 grupos: Unos
experimentan alegra y los otros enfado, todo ello provocado. Despus por un alto informe y por medidas del
comportamiento se mide el estado emocional.
Resultados: lo normal es que en una situacin el sujeto tenga una explicacin inmediata de la emocin y si no
existe busca la interpretacin ms disponible que ligue en la situacin para interpretar los sentimientos porqu
la cognicin es necesaria.
Es verdad que la intensidad de las emociones es slo consecuencia de la intensidad de la activacin? Con
este experimento es indudable que la inyeccin produce un efecto sobre la activacin, pero los sujetos,
independientemente de su grado de informacin no mostraron emociones ms intensas que los no excitados,
pero sin embargo en el comportamiento, los no informados s mostraron un enfado ms significativo que los
no excitados.
Sobre la segunda hiptesis los resultados indicaron tanto en autoinforme como en el comportamiento los bien
informados manifestaban alegra que los mal informados y los no informados, ambos de ellos excitados (con
activacin fisiolgica) y en el comportamiento los bien informados manifestaron menos enfado que los no
informados y los mal informados, es decir, cuando se conoce la causa, la cognicin provocada por la situacin
no parece muy importante.

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Criticas al experimento:
A nivel metodolgico (Plutchick y Ax 1967) se vuelve a repetir el experimento con las mismas condiciones
y no dan los mismos resultados.
Es cuestionable que la activacin fisiolgica sea inespecfica. Hay algunos trabajos que hablan de patrones
autonmicos especficos y entre ellos las investigaciones de Weerts y Roberts (1926) demostraron que la
tensin diastlica era mejor en la ira que en el miedo. Scwats y colaboradores (1981) demostraron distintos
patrones dentro del sistema cardiovascular diferenciados para la felicidad, la tristeza, la ira, el miedo y la
relajacin. Por tanto, la actividad fisiolgica no es inespecfica.
La actividad fisiolgica no es neutral dpv afectivo. La activacin que no tiene explicacin produce reaccin
emocional negativa
La activacin fisiolgica sea necesaria para que se d el estado emocional. Algunas investigaciones han
demostrado en la dcada de los 80 que cuando se les inyectaba alguna droga que tena como efecto la
reduccin de la actividad perifrica las reacciones emocionales no se vean afectadas.
No definen el trmino de cognicin.
El concepto de determinacin que nos ofrecen es muy limitado o discutible
Aportaciones del experimento
Han unido dos tradiciones en el estudio de la emocin: la orgnica y la mental, adems, a raz de la exposicin
de su teora se han multiplicado los estudios que inciden en la interaccin de la cognicin y la reaccin
fisiolgica en el estado emocional.
Mandler (1975)
Teora de la interaccin de la emocin y la cognicin. Su objetivo es definir la activacin. Pone ms nfasis en
el aspecto psicolgico de la activacin y menos en el fisiolgico. Entiende que el arousal autnomo es una
seal a la mente para que est atenta. Seal a la mente producida como resultado de una descarga programada
del SNA o producida como estimacin de una situacin. Ese arousal y la cognicin son simultneos en la
experiencia emocional. Por tanto, introduce la definicin de arousal poniendo nfasis en el aspecto
psicolgico.
Lazarus
Estudio sobre el estrs. Rechaza que la emocin sea motivacin, porque dice que esto nos ha llevado a tres
conclusiones incorrectas en el estudio de la emocin:
Ha desviado a los investigadores de las condiciones estimulares de las emociones a los efectos de stas.
Han inducido los estudios de la emocin hacia el anlisis del miedo y la ansiedad descuidando las
emociones positivas
Han focalizado los estudios de la emocin sobre los estados fisiolgicos que las acompaan, descuidando la
conducta adaptativa de las emociones como puede ser la evitacin o el ataque.
Hiptesis: para que un individuo o un grupo sobrevivan tienen que estimar los peligros del medio, y que de la
estimacin que hagan de esos peligros va a depender el sentimiento emocional y las respuestas del coping
(afrontamiento, constelacin dinmica de pensamientos y actos para dirigir el ambiente, las demandas internas
y los conflictos que implican esas demandas.
Define la emocin como una alteracin compleja de tres componentes:
efecto subjetivo
los cambios fisiolgicos
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Impulsos de accin, tienen cualidades intramentales y expresivas.


La intensidad de las emociones, la categorizacin depende de la estimacin.
Las emociones son estados inferidos, partiendo de determinadas evidencias y ninguna medida simple nos da
una descripcin completa de la emocin. Si tomamos el comportamiento para medir las emociones, el sujeto
nos puede engaar con sus conductas. Tambin nos puede engaar si le preguntamos por sus sentimientos y si
medimos los ndices fisiolgicos estos tambin aparecen en circunstancias que no son emocionales. Por esta
razn, utiliza las tres medidas.
Estudio sobre las emociones:
Todo va a depender de la estimacin o valoracin. Le interesa analizar cul es la naturaleza y los factores que
afectan a esas estimaciones, y como stos producen y controlan los estados emocionales
Experimento: lo que utiliza para manipular las cogniciones y emociones es una pelcula de operaciones de
genitales de los aborgenes australianos. Haca coincidir la pelcula con 3 sonidos:
sonido enigmtico
sonido que enfatizaba la inocuidad de la operacin (no pasa nada)
sonido que intenta intelectualizar lo que se est viendo
para manipular las cogniciones, mide los estados emocionales con tasa cardaca, tasa respiratoria y tasa
traumtica
resultado: estrs en la negacin y la intelectualizacin y ms estrs en la situacin traumtica. Concluye que
con un mismo suceso si se dan varias estimaciones sobre l, produce estados emocionales diferentes.
Anlisis sobre las cogniciones:
estimacin o evaluacin primaria (el sujeto juzga si un hecho es amenazante desde la perspectiva del
bienestar)
estimacin o evaluacin secundaria (el sujeto juzga las formas de afrontamiento para evitar
anticipadamente un dao o para facilitar potenciales beneficios)
reestimacin o reevaluacin (cambios de valoracin asados en la entrada de informacin o la ltima
reflexin sobre la evidencia)
De ello va a depender el coping o estado emocional. Concluye diciendo que es la evaluacin cognitiva + el
afrontamiento los que determinan mi emocin, que la evaluacin primaria es un marco incompleto para
estudiar la emocin ya que las estrategias cognitivas de afrontamiento alteran y distorsionan la evaluacin
inicial y cambian la emocin experimental.
Limitaciones:
no va muy lejos en responder a cuestiones bsicas de las emociones
no nos da una descripcin muy completa del modelo de la emocin
Ortony y Clore (1981)
Incorporan al anlisis cognitivo de las emociones dos ideas bsicas:
entienden que las evaluaciones cognitivas estn basadas en expectativas, en valores y en resultados
existe una proporcin temporal que pasa de la anticipacin al resultado
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Expectativa
+
+
+

Frijda

Resultado

No se sabe
+

Emocin
decepcin
Esperanza
Satisfaccin
Temor
alivio

En el anlisis de la cognicin debemos introducir factores psicolgicos. Frijda introduce los procesos
psicolgicos derivados del inters derivado del entorno psicolgico. Cada experiencia emocional va a
depender de una estructura situacional distinta, dicha estructura tiene tres tipos de componentes esenciales:
relevancia y la claridad, determinan la situacin de la emocin
De contenido: controlabilidad, incertidumbre... determinan que categora emocional se va a experimentar
De objeto: los referidos a uno mismo (orgullo) y los referidos a los dems (afectacin)
Weiner: teora de la atribucin
Dice que lo que pensamos influye en lo que sentimos. Asume como todos los cognitivistas que las emociones
estn guiadas por la evaluacin de la situacin. Entiende que en determinadas situaciones las emociones
pueden darse sin intervencin del pensamiento. Dos situaciones:
Depresin inducida hormonalmente
Miedo condicionado
Adems asume que las emociones pueden influir en los procesos cognitivos.
Antecedentes
Informacin,

Atribuciones

consecuentes
Conducta manifiesta,

creencia,

Causas percibidas

reaccin afectiva,

motivacin
Resultado de una actividad
tendente al logro

expectativas
Reacciones afectivas
Ejecucin futura
Expectativas

En 1984, Izard y Zajonc, toman dos posturas diferentes:


Independencia de cognicin y emocin, piensan que existen 2 sistemas separados que son altamente
interactivos, que funcionan juntos. El sistema de la emocin puede procesar informacin afectiva y puede
influir en la conducta con independencia del proceso cognitivo.
El tema de la cognicin se define como memoria representacional o simbolizacin. Estos tericos consideran
que se puede dar un estado emocional sin proceso cognitivo previo, adems que la emocin puede preceder a
la cognicin en una cadena conductual. Dentro de esta postura el terico ms significativo es Zajonc.
La otra postura: la interdependencia de emocin y cognicin, hay un solo sistema y dos funciones, el mximo
representante es Lazarus.

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Modelo a: se considera que la emocin es una consecuencia de la cognicin.


Unos creen que la cognicin influye a nivel de los elicitadores: los elicitadores de las emociones, de forma
innata o a travs del aprendizaje, excitan los receptores emocionales, que son lugares especficos o
relevantes o vas del SNC.
Otros consideran que la cognicin influye a nivel de la experiencia emocional: dada una activacin
fisiolgica la emocin etiqueta que es esa emocin.
Modelo b: la emocin antecede a la cognicin:
Contribucin de Bower (1982): se recuerdan ms los sucesos congruentes afectivamente con el estado de
nimo de la recuperacin. En 1902 demostr que las emociones actuaban de filtro selectivo para admitir el
material, que apoya o justifica dichos sentimientos. Considera que la emocin cumple una funcin central
dentro de una representacin mental unificada, que hay emociones bsicas que son elementos innatos y que
son elementos a travs de la experiencia se muestran con acciones, recuerdos y temas. El ltimo supuesto es
que la activacin de dichas emociones bsicas activa automticamente los elementos asociados en funcin
de su intensidad.
Contribucin de Hoffman (1986): los estados emocionales pueden iniciar, alterar o finalizar el
procesamiento de la informacin. En segundo lugar, esas emociones pueden determinar un procesamiento
selectivo. En tercer lugar, entiende que las emociones organizan la recuperacin de la informacin. En 4,
las emociones influyen en la toma de decisiones y en la resolucin de problemas. En 5, influyen en la
formacin de categoras y esquemas con contenido emocional.
Modelo c: cognicin y emocin no son procesos independientes, sino que son elementos de un criterio
interrelacionados. Lewis, Sulivan y Michansos dicen que plantear una secuencia temporal en la relacin entre
emocin y cognicin es un planteamiento artificial porqu los modelos lineales son modelos insuficientes o
muy simples para explicar dicha relacin.
Atribuciones causales
Habilidad
Esfuerzo extra
Suerte
Dificultad de la tarea

Reacciones
Ante xito
Competencia y confianza
Relajacin
Sorpresa
Esperanza y seguridad

afectivas
Ante fracaso
Incompetencia
Vergenza y culpabilidad
Sorpresa y aturdimiento
inseguridad

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