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2004

O Corpo na Teoria
Antropolgica
Revista de Comunicao e Linguagens, 33: 49-66

Miguel Vale de Almeida


MIGUELVALEDEALMEIDA.NET

2004

O corpo na teoria antropolgica1.


Miguel Vale de Almeida

Para o antroplogo Michael Jackson (1989) a subjectividade est localizada no


corpo, contrariando assim a ideia de cultura como algo de superorgnico. Usando um
conjunto de ideias fenomenolgicas e teraputicas, segundo comenta A. Strathern (1995),
que em princpio so gerais e trans-culturais, Jackson vai contra a posio simbolista,
afirmando que o corpo no se limita a reflectir a sociedade. Ele no apenas inscrito, como
nas teorias de Durkheim e Mary Douglas; constitui-se a si mesmo como body subject. O
prprio conhecimento derivaria da empatia e do envolvimento prtico e sensual e no de
princpios gerais. O uso mimtico do corpo seria a base para alcanar o sentimento de viver
em comum com os outros.
As questes epistemolgicas e metodolgicas que se colocam antropologia
contempornea esto intimamente ligadas a aspectos como o acima mencionado: desde o
papel do antroplogo no terreno, na escrita, na responsabilidade pblica do seu trabalho e
nas metodologias que permitam conhecer "por dentro", sem esquecer a poltica da relao
de observao, at reavaliao do que significam conceitos como sociedade, indivduo,
pessoa, self, sujeito e, consequentemente, corpo.
Um autntico boom sobre o tema do corpo e da incorporao tem surgido nas
cincias sociais nas duas ltimas dcadas. Seja no enquadramento terico de uma Teoria da
Prtica ou do regresso da Fenomenologia, no campo da crtica artstica ou nos Estudos de
Cincia, o tema ganhou estatuto de coqueluche nos grandes centros de produo acadmica,
especialmente no mundo Anglo-Saxnico. Duas perguntas se impem a quem recebe as
exportaes dos centros acadmicos globais: trata-se de um movimento genuno de
reavaliao das nossas premissas epistemolgicas e metodolgicas atravs de um novo
tema? Ou trata-se de uma estratgia de poltica acadmica para a conquista de "feudos"

temtico-tericos? A perplexidade sentida em torno da questo "de que falamos quando


falamos de corpo?" assemelha-se em tudo exposta por Jos Gil (1995):
Acontece, porm, um facto curioso: justamente enquanto esta moda revela uma
cada vez maior sensibilizao aos problemas do corpo com a tendncia para
afirmar a sua importncia nos mais diversos campos, volta-se a velhos
conceitos (...), idnticos quelas ordens de signos que serviram para explorar o
corpo. Este tornou-se o significante desptico capaz de resolver todos os
problemas, da decadncia da cultura ocidental at aos mnimos conflitos
internos dos indivduos. Semelhante concepo no seria perigosa se no
elevasse o corpo categoria de significante supremo que, enquanto preenche
um vazio, substitui tudo aquilo de que foram privados os nossos corpos, pelo
menos a partir da desagregao das culturas arcaicas. (1995:201-202)
Estaremos perante mais uma instncia de "nostalgia imperialista" (R. Rosaldo 1989) face
quilo que ns prprios ajudmos a destruir? Ou, como diz a cano, each man kills the
thing he loves ?
Para os antroplogos, a questo do corpo gera outros tantos questionamentos. Por
um lado, os de tipo metodolgico, propondo uma reflexo sobre o logocentrismo, a escrita,
a visualidade ou a performance como instrumentos expositivos questionveis ou
potenciveis a partir do corpo. Por outro lado, os que se prendem com a possibilidade de
estabelecer pontes (ou, pelo contrrio, cortes) entre modelos lingustico-textuais,
simblicos, cognitivistas, fenomenolgicos, hermenuticos, ou pragmatistas. Tendo sempre
como pano de fundo a experincia da investigao antropolgica que tantas vezes nos
ensina que prefervel o dilogo entre teorias luz da diversidade de objectos de anlise e
experincias de terreno, do que um manual monoltico para a leitura do mundo. Precisamos
hoje mais de "itinerrios" do que de "mapas" (Hastrup 1995). Por fim, a questo do corpo
constitui um desafio no sentido de nos engajarmos no momento histrico em que vivemos,
momento esse que apela a uma "poltica da vida", como diria Anthony Giddens (1992), em
1

Este texto uma verso adaptada de Vale de Almeida (1996), Introduo a Corpo Presente. Treze Ensaios
3

que o corpo um terreno privilegiado das disputas em torno quer de novas identidades
pessoais, quer da preservao de identidades histricas, da assuno de hbridos culturais ou
das recontextualizaes locais de tendncias globais.
Quando se fala de corpo em antropologia incontornvel o legado de Marcel Mauss, para
quem toda a expresso corporal era aprendida, uma afirmao entendvel no quadro da sua
preocupao em demonstrar a interdependncia entre os domnios fsico, psicossocial e
social. Tanto Mauss como Van Gennep mostraram que as tcnicas do corpo correspondem
a mapeamentos socioculturais do tempo e do espao. Mauss argumentou que o corpo ao
mesmo tempo a ferramenta original com que os humanos moldam o seu mundo e a
substncia original a partir da qual o mundo humano moldado. O famoso ensaio sobre as
tcnicas do corpo (1980 (1936)) abordava os modos como o corpo a matria-prima que a
cultura molda e inscreve de modo a criar diferenas sociais. Isto , o corpo humano nunca
pode ser encontrado num qualquer suposto "estado natural".
As premissas de Mauss foram contemporaneamente desenvolvidas por Mary
Douglas:
The social body constrains the way the physical body is perceived. The physical
experience of the body, always modified by the social categories through which
it is known, sustains a particular view of society. There is a continual exchange
of meanings between the two kinds of bodily experience so that each reinforces
the categories of the other. As a result of this interaction the body itself is a
highly restricted medium of expression. (Douglas 1973:93)
A consequncia deste "durkheimianismo" foi a elaborao de uma antropologia do corpo
baseada em anlises dos usos metafricos e metonmicos dos smbolos naturais na
reproduo da ordem social, resultando numa literatura sobre relaes homlogas,
definindo assim sistemas de classificao (Lock 1993). Assim, os princpios subjacentes s
teorias nativas so quase sempre vistos como exemplares dos princpios do holismo, da

Antropolgicos sobre o Corpo, org. Miguel Vale de Almeida, Oeiras: Celta, 1996.
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unidade e da incluso. A isto se liga o clssico debate sobre a histria e a diferena das
noes de pessoa e indivduo - patente na frase de Leenhardt le primitif est l'homme qui n'a
pas saisi le lien unissant son corps et lui, et est demeur ds lors incapable de le
singulariser (1971 (1947): 70).

Mas em perspectivas estruturais, como a de Douglas,

h o reconhecimento de que os sistemas classificatrios tambm so usados para legitimar


hierarquias, diferenas e excluses de que pessoa e corpo no so prisioneiros de uma
determinao social absoluta. E no entanto algum determinismo social dogmtico tem sido
a pedra de toque das nossas anlises e o que nos tem impedido de incluir o corpo e a
incorporao nas nossas agendas de investigao. Como se s houvesse duas
possibilidades: ou a remisso (excludente) para o domnio do biolgico, ou o mapeamento
da aco das categorias sociais sobre os corpos enquanto argamassa e no-pessoas.
No se pretende aqui historiar a abordagem do corpo e noes correlativas em
antropologia o que resultaria em mais uma (necessariamente m) histria da disciplina e
do pensamento ocidental, bem como das sucessivas malaises do Ocidente e dos seus
encontros e confrontos com os Outros. Cabe, sim, resumir a produo que tem sido feita
sobre o corpo em antropologia, imediatamente antes e durante o surto desta "moda" ou, para
evitar o juzo de valor, deste facto social acadmico. Comparem-se dois textos genricos
separados por 20 anos: a introduo de Blacking (1977) a The Anthropology of the Body, e
a recenso de Lock Cultivating the body (...) (1993).
Blacking iniciava ento a sua obra colectiva com uma citao de Merleau-Ponty:
It is through my body that I understand other people; just as it is through my
body that I perceive "things". The meaning of a gesture thus "understood" is
not behind it, it is intermingled with the structure of the world. (1962:186)
De seguida, porm, como que pede desculpa aos leitores, dizendo que, embora comece com
esta citao para ele demasiado "fenomenolgica" procura estudar as fundaes
biolgicas e afectivas das nossas construes sociais da realidade, sendo a sua preocupao
central os processos e produtos que so exteriorizaes e extenses do corpo em vrios
contextos de interaco social. Referindo-se aos fundadores Mauss e Durkheim, diz que as

tcnicas do corpo no se aprendem apenas com os outros, mas descobrem-se atravs dos
outros.
As premissas que Blacking estabelece para uma antropologia do corpo so
emblemticas de algumas preocupaes da poca "pr-corpo". Contrastam por ausncia
com algumas das que, mais adiante, definirei como as nossas contemporneas. Em primeiro
lugar, baseando-se em Durkheim, entende que a sociedade no um ser nominal criado
pela razo, mas um sistema de foras activas; no um mero organismo singular, mas sim
um fenmeno biolgico, um produto do processo evolutivo, sendo a linguagem uma forma
de comunicao entre outras e tardia. Em segundo lugar, todo o membro normal da
espcie teria um repertrio de estados somticos e um potencial comum para alcanar
estados alterados de conscincia, mas tambm as mesmas propriedades especficas da
funo cognitiva. Em terceiro lugar, se a condio bsica da sociedade um estado de
fellow-feeling que pode ser percepcionado pelas sensaes de organismos individuais, as
formas de interaco no-verbais so fundamentais. Por fim, a mente no pode ser separada
do corpo. As preocupaes dos textos daquele livro giram sobretudo em torno do interface
entre evoluo/biologia e comunicao, ou ento em torno de etnografias dos sistemas de
classificao simblica elaborados a partir do corpo e dos sentidos.
Lock (1993) no comea por dizer placidamente, como Blacking, que o corpo o
lao entre a natureza e a cultura, mas sim que o corpo medeia toda a reflexo e aco sobre
o mundo uma diferena substancial. Descrevendo primeiro a influncia de Durkheim e
Mauss, as anlises simblicas ou o anti-universalismo de Mary Douglas (e suas crticas em
relao a Freud e Lvy-Strauss), termina uma parte introdutria dizendo que a inflexo feita
por Douglas constituu uma reformulao do problema do corpo como problema de
semiosis; ou seja, como funciona o corpo enquanto transmissor e receptor de informao
uma funo do posicionamento do indivduo na sociedade que teria a ver com a dificuldade
de as pessoas simultaneamente terem e serem corpos.
A recenso de Lock aborda sete tpicos, que servem aqui de mapeamento das reas
mais focadas pela antropologia contempornea em torno do corpo. O primeiro diz respeito
incorporao, em que acentua a redefinio feita por Bourdieu a partir de Mauss. O seu
contributo equiparado ao de De Certeau (1984) e Elias (1978), sendo colocado na

linhagem da filosofia de Husserl e do combate aos modelos cognitivistas e lingusticos.


Importante a referncia ao esforo de Jackson (1981, 1989) em desenvolver uma teoria da
incorporao baseada no mimetismo: as prticas corporais mediariam um realizao pessoal
de valores sociais, uma afirmao com reminescncias de Victor Turner.
Em segundo lugar, o tema da construo do self e do Outro. Embora a psicanlise
no permita, na sua opinio, uma perspectiva radical da incorporao, Lock relembra a
necessidade de a antropologia do corpo incluir uma teoria da emoo, sendo emblemtica a
ideia de M. Rosaldo (1984) das emoes como pensamentos incorporados e marcados pela
conscincia

do

envolvimento

do

sujeito

em

certas

situaes

de

interaco.

Alternativamente, uma etnografia dos sentidos poderia, como lhe parece indicar o trabalho
de Desjarlais (1992), conduzir a uma poltica da esttica assente na experincia sentida.
O terceiro bloco corresponde ao tema dos corpos dceis e resistentes. A noo de
biopoder de Foucault fortemente castigada por no demonstrar a implementao da
microfsica do poder na prtica, mas a obra do filsofo francs resgatada pela vertente da
reintroduo da Histria. A referncia obra de Comaroff (1982, 1985) em que se discute
como o controlo poltico-ritual imposto nos domnios da produo, troca, sexualidade e
cuidados maternos, atravs de uma focagem na significao corporal da memria social
pretende realar que as mudanas na ordem social e poltica tm de ser acompanhadas por
mudanas no "esquema mnemnico inscrito numa forma fsica".
O quarto tpico aborda a doena como performance cultural: os muitos trabalhos
sobre doenas de "nervos" mostram como estas so performances culturais, parte de um
repertrio que permite o exerccio de alguma fora por parte de quem est destitudo de
poder. Um exemplo seria o trabalho de Ong (1988) sobre possesso em operrias de
mutinacionais na Malsia, que assim negoceiam alteraes no sentido auto-identitrio de
gnero, condies de trabalho e modernizao.
O quinto bloco aborda a montagem, a mimesis, a alteridade e a agncia: trata-se de
um pargrafo feito medida do trabalho de Taussig (1993) no qual o autor apela a uma
cincia das mediaes, em que self e Outro estejam ambos explicitamente implicados no
processo de juxtaposio de "dissimilares" a "montagem" explorando a faculdade

mimtica ou a compulso de se tornar no Outro verificada na histria de colonizadores e


colonizados.
O sexto tpico aborda a epistemologia e poltica do corpo. Nesta rea tm surgido
muitos trabalhos sobre os discursos biomdicos e epidemiolgicos e seus sistemas
classificatrios, bem como abordagens radicais do conhecimento e das prticas mdicas
("como que os mdicos e os doentes sabem o que sabem?"), produzindo-se assim um
corpo instvel, resultado de trocas entre conhecimento local e global.
Por fim, a normalizao e reconstruo de corpos, com nfase em Rabinow (1992)
(e no seu trabalho sobre o projecto do mapeamento do genoma humano, o qual, refazendo a
natureza em cultura, levar a uma "biossocialidade"), e em M. Strathern (1992), cujo
trabalho sobre novas tecnologias reprodutivas explora os efeitos destas nas ideias sobre
parentesco e relacionamento entre seres humanos.
A fertilizao mtua entre sociologia e antropologia obriga a incluir uma referncia
a M. Featherstone e B. Turner (1995), os quais, ao iniciarem a mais recente revista sobre o
tema, Body and Society, fazem um balano das investigaes na rea da sociologia, em que
uma recenso dos temas abordados no parece ser substancialmente diferente da
antropologia, exceptuando alguma ausncia da perspectiva etnogrfica e comparativa, e
uma maior concentrao nas transformaes da tardo-modernidade ocidental. Quatro
grandes tpicos so delineados, porm, no que respeita s prioridades de investigao actual
e futura. Em primeiro lugar, procurar responder s questes sobre o que so o corpo e a
incorporao. A questo da natureza do corpo levanta a questo da natureza do self; Autores
como Shilling (1993) e Synnott (1993) dizem que o self na sociedade moderna o projecto
do corpo, e Giddens (1991), ao falar do self reflexivo associa-o ideia de que o corpo pode
ser moldado na sociedade moderna de modo a exprimir as narrativas auto-reflexivas.
Em segundo lugar, dizem ser necessrio desenvolver uma noo incorporada do ser
humano como agente social e das funes do corpo no espao social. Em terceiro lugar,
afirma-se ser preciso mais do que a noo do corpo cultural e representacional: necessrio
compreender como a incorporao fundamental para os processos de reciprocidade e troca
a partir de Goffman mas enveredando pelo estudo da cultura de consumo, mostrando
como o self moderno representacional, mas procedendo tambm a uma anlise dos

afectos, emoes e imagem corporal nas reciprocidades e solidariedades. Em quarto lugar,


afirmada a necessidade de mais histria do corpo, semelhana da abordagem feita por N.
Elias sobre a domesticao das emoes atravs das maneiras e controlos corporais.
Um lugar de destaque deve ser conferido a Anthony Giddens, por vezes acusado
pelos socilogos do corpo de no ter uma viso especfica da incorporao. Mas a sua
tentativa de entender as relaes entre agncia e estrutura pode ser ideal para o pragmatismo
epistemolgico. Reconhecendo que na teoria social recente, o tema do corpo est associado
ao nome de Foucault, a anlise deste da relao entre o corpo e os mecanismos de poder
concentrou-se na emergncia do poder disciplinar da modernidade. O corpo ter-se-ia
tornado no foco deste poder e este, em vez de marcar aquele, sujeita-o uma disciplina
interna de auto-controlo, produzindo os corpos dceis. Giddens, todavia, acha isto
incompleto, por Foucault no analisar a relao entre corpo e agncia.
Giddens afirma claramente que o corpo no apenas uma entidade fsica que
possumos (ainda que para a criao da auto-identidade, segundo Lacan, seja preciso o
estdio do espelho, em que a criana se v separada do seu corpo). Ele um sistema-aco,
um modo de praxis, e a sua imerso prtica nas interaces quotidianas essencial para a
narrativa da auto-identidade. Em termos de self e auto-identidade, Giddens presta ateno
sobretudo aparncia, posturas, sensualidade e regimes do corpo. Se o corpo era um
aspecto da natureza, com a invaso do corpo pelos sistemas abstratos (i.e., o conhecimento
cientfico aplicado), o corpo como self torna-se um local de interaco, apropriao e
reapropriao.
No esto atrs delineadas nas abordagens do corpo (mas no por acaso no corpo?)
algumas das tendncias e problemas que se colocam antropologia contempornea? No
seu texto Introduction to Culture includo na Companion Encyclopaedia of Anthropology,
Tim Ingold define quatro sucessivas abordagens da cultura na histria da disciplina.
Primeiro, as noes de escala de progresso teriam igualado cultura a civilizao. Em
segundo lugar, o relativismo, que teria correspondido a uma pluralizao da noo de
cultura, sendo cada cultura uma tradio especfica. Num terceiro momento, ter-se-ia dado
uma mudana desde o enfoque nos padres de comportamento para um enfoque nas

estruturas de significado simblico subjacentes, opondo-se assim cultura a comportamento,


do mesmo modo que lngua a fala, e sendo cada cultura um sistema partilhado de
representaes mentais. Por ltimo, a disciplina teria comeado a procurar a fonte
generativa da cultura nas prticas humanas, situadas no contexto relacional do
envolvimento mtuo das pessoas no mundo social, e no nas estruturas de significao com
que o mundo representado (Ingold 1994).
certo que no estamos perante paradigmas sucessivos e excluidores dos anteriores,
sobretudo no caso dos dois ltimos, que so complementares no trabalho da etnografia, da
comparao e da discusso terica. A possvel complementaridade entre anlises de
estruturas sociais, classificaes simblicas e prticas agenciadas mesmo uma das
questes implcitas da colectnea que aqui apresento. Ingold reconhece que a questo de
vulto subjacente s diferenas apontadas (sobretudo entre a terceira e a quarta abordagens)
diz respeito forma como os seres humanos percepcionam o mundo. Ser que os dados
brutos da sensao corporal so processados pelos intelectos em termos de esquemas
conceptuais contrastantes? Ou ser que as pessoas so treinadas, atravs de diferentes
tarefas prticas, implicando movimentos corporais? A primeira hiptese implica que o
sujeito apreende o mundo desde fora. A segunda situa o sujeito num envolvimento activo; a
percepo no ser, ento, uma conquista da mente, mas de toda a pessoa-corpo. Trata-se,
grosso modo, de uma diviso entre posturas cognitivistas e fenomenolgicas.
Uma diviso que est a ser ultrapassada por antroplogos como Toren (1993) que,
em antropologia cognitiva, demonstram como os processos cognitivos implicam a
localizao da pessoa no mundo, cujo sentido mediado pelo seu envolvimento nas
relaes sociais, podendo assim a cognio ser entendida como um processo histrico. A
esta questo no alheia uma outra, de cariz metodolgico, colocada por Maurice Bloch
(1995) quando afirma que a antropologia tem vivido em simultneo e em conflito com duas
heranas: uma que exige a cientificidade a la Durkheim e outra, interpretativa, que surge do
contacto pessoal do antroplogo com os informantes. Assim se teria formado uma
"epistemologia bastarda" que estaria mesmo na origem dos sucessos da antropologia.
Segundo ele, ela deveria prosseguir, posicionando-se tanto contra o integrismo cientifista
quanto contra o integrismo anti-objectivista.

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Apesar destas tentativas antropolgicas para "temperar" as demarcaes


epistemolgicas, a questo do corpo central no debate entre cognitivismo e
fenomenologia. Em primeiro lugar, o estatuto ontolgico do corpo surge como instrumento
passivo na primeira tendncia e como activo na segunda. Em segundo lugar, a estabilidade
da forma cultural vista, na primeira, como estando assente na transmisso geracional de
informao conceptual linguisticamente codificada, ao passo que na segunda est contida
na corrente contnua das relaes humanas. Assim, o que as geraes precedentes fornecem
no so esquemas, mas sim condies especficas de desenvolvimento sob as quais os
sucessores adquirem as suas capacidades e disposies incorporadas. Por fim, e no que
respeita ateno etnogrfica, para sabermos o que o mundo significa para as pessoas, a
primeira tendncia diz-nos que prestemos ateno s representaes mentais, a segunda que
olhemos para a "kintica" do corpo, triunfando numa o "conceito" e na outra a
"performance" (Ingold 1994).
Nos ltimos vinte anos tem-se assistido, quer do lado da antropologia quer do lado
da sociologia, a uma tentativa para ultrapassar a separao radical entre conhecimento e
prtica, descentrando a construo cognitiva do conhecimento, pelo que as novas
interpretaes procuram abolir as dualidades entre mente e corpo, o que advm do
reconhecimento da dificuldade de as pessoas terem e serem (e fazerem) corpos.
Comecemos pela ponte entre as duas disciplinas, e igualmente entre cognitivismo e
fenomenologia: Pierre Bourdieu.
Bourdieu toma de Mauss o conceito de habitus, como repetio de prticas
corporais inconscientes e mundanas. Procura assim ultrapassar o

dualismo Lvi-

Straussiano entre estruturas mentais e o mundo dos objectos materiais. O objectivo


metodolgico de Bourdieu para uma teoria da prtica delinear uma terceira ordem de
conhecimento para l tanto da fenomenologia como de uma cincia das condies
objectivas da possibilidade da vida social (in Csordas 1990). Ou seja, passar da anlise do
facto social como opus operatum para a sua anlise como modus operandi. Pretende
claramente acabar com a dualidade corpo-mente e signo-significado atravs do conceito de
habitus.

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Se bem que este tenha sido introduzido por Mauss para se referir totalidade dos
usos culturalmente padronizados do corpo numa sociedade, Mauss antecipou que o corpo
era simultaneamente objecto de tcnica e meio tcnico, bem como identificou a natureza
subjectiva da tcnica. Bourdieu vai mais longe do que a ideia do habitus como coleco de
prticas, definindo-o como um sistema de disposies duradouras, princpio inconsciente e
colectivamente inculcado para a gerao e estruturao de prticas e representaes. Este
princpio no mais do que o corpo socialmente informado. a propsito da temtica do
gnero e no por acaso que Bourdieu estabelece uma das suas anlises mais
conseguidas. Duas citaes do ensaio sobre a dominao masculina so suficientemente
ilustrativas:
La somatisation progressive des relations fondamentales qui sont
constitutives de l'ordre social, aboutit a l'institution de deux 'natures'
diffrentes, c'est--dire de deux systmes de diffrences sociales naturalises
qui sont inscrites a la fois dans les hexis corporelles, sous la forme de deux
classes opposes et complementaires de postures, de dmarches, de maintiens,
de gestes, etc. (1990:9).E, ainda: tant le produit de l'inscription dans le corps
d'un rapport de domination, les structures structures et structurantes de
l'habitus sont le principe d'actes de connaissance et de reconnaissances
pratiques de la frontire magique qui produit la diffrence entre les dominants
et les domins (...). Cette connaissance par corps est ce qui porte les domins a
contribuer a leur propre domination (1990:12).
Bourdieu uma das fontes de inspirao, juntamente com Merleau-Ponty, da
proposta de Csordas (1990) da incorporao (embodiment) como possvel novo paradigma
para a antropologia. Se a fenomenologia de Husserl pode ser sintetizada escolarmente
como uma vontade de retorno s coisas elas prprias, como ateno intencionalidade da
conscincia (contra o idealismo das conscincias encerradas nas representaes), como uma
ateno ao vivido, e como reconhecendo a importncia do papel da subjectividade, j no
caso de Merleau-Ponty, necessrio esmiuar alguns postulados.

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Segundo Crossley (1995), Merleau-Ponty leva-nos para l de um entendimento


estreitamente Cartesiano do corpo como objecto. Permite-nos compreender que os agentessujeitos humanos so corpos e que os corpos so seres sensible-sentient, comunicativos,
prticos e inteligentes. Merleau-Ponty define a subjectividade como um fenmeno social e
intersubjectivo, um engajamento sensvel sentient com o mundo e uma abertura ao mundo,
assumindo uma forma incorporada e cultural, que assenta num habitus social comum e que
est disponvel publicamente. Assim, o social no pode ser pensado como um objecto, por
cima dos sujeitos sociais, ou como objecto de pensamento. antes, sim, uma estrutura
intersubjectiva concreta, reproduzida atravs da aco incorporada. Consiste em locais de
significado partilhado e em interaco mtua (mesmo que conflitual), em que os corpos
agem e so passivos de aco sobre eles. So agentes e alvos de poder. Em termos de
postulados, um resumo possvel da interpretao e utilizao que Crossley faz de MerleauPonty seria o seguinte: 1) toda a subjectividade intersubjectiva; 2) toda a
intersubjectividade intersubjectividade concreta; 3)

a intersubjectividade concreta

constitui o social; 4) o social um campo de luta e poder; 5) o sujeito-corpo est no mago


desta interligao; 6) no como origem transcendental mas como princpio de aco.
O desafio de Merleau-Ponty contra a viso mecanicista de Descartes. O corpo
um agente e a base da subjectividade humana. Tanto em Fenomenologia da Percepo
como em O Visvel e o Invisvel, o tema chave a percepo, a qual vista como uma
experincia incorporada. A percepo no uma representao interna de um mundo
exterior. A percepo ocorre no mundo e no na mente. A percepo visual de um objecto
d-se entre este e o corpo do percepcionador, no havendo "dois" objectos. Por outro lado,
Merleu-Ponty rejeita a ideia de que a mente seja uma substncia separada do corpo. O corpo
v e visto, ouve e ouvido, etc. Por otro lado, ainda, nunca se percepciona de "nenhures",
sempre se percepciona de algum lado e a presena visvel, tangvel, etc, de cada um, que
fornece esse algures. Em terceiro lugar, a percepo baseia-se no comportamento, em ver,
ouvir, tocar, por exemplo, enquanto formas de conduta baseadas em hbitos culturais
adquiridos.

Assim, o relato de Merleau-Ponty no um relato da nossa experincia "da"

incorporao. A incorporao no experienciada, a base mesma da experincia.


Experienciamos atravs da nossa incorporao sensvel e sensorial. O nosso corpo o nosso

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modo de ser(estar)-no-mundo, como exemplificado quando dizemos que "nos" di o p: o


corpo o terreno da experincia e no objecto dela.
Csordas (1990) parte do postulado de que o corpo no um objecto para ser
estudado em relao cultura, mas deve ser antes considerado como sujeito de cultura. Ele
afirma que uma teoria da prtica necessita de assentar no corpo socialmente informado,
sendo que o paradigma da incorporao levar destruio das dualidades mente/corpo e
sujeito/objecto. Assim, para Merleau-Ponty, a principal dualidade, no domnio da
percepo, entre sujeito e objecto, e para Bourdieu, no domnio da prtica, entre
estrutura e prtica. Ambos invocam a incorporao como o princpio metodolgico para
abolir estas dualidades. Csordas afirma que os antroplogos tm considerado a percepo
como uma funo da cognio, e raras vezes a tm colocado em relao com o self e as
emoes. Tm isolado os sentidos, focando sobretudo na percepo visual, e raras vezes
examinaram a sntese e interrelao dos sentidos na vida peceptual. Tm focado a
investigao em tarefas experimentais abstractas, em vez de ligarem o estudo da percepo
ao da prtica social.
A perspectiva de Csordas no contempla assimilando-a ou criticando-a a influncia
terica de Foucault; e, por outro lado, parece possuir um pendor universalista, que no
contempla os casos etnogrficos de elaborao de claras distines entre corpo e pessoa. O
efeito sedutor do seu texto de 1990 parece desvanecer-se perante uma avaliao mais
sensata - porque questionadora da histria das ideias e ancorada na experincia do terreno
de

Terence Turner (1994), o qual situa o interesse moderno pelo corpo em algo de

semelhante "poltica da vida" e da identidade pessoal de Giddens (1991), devido ao facto


de a apropriao da corporalidade ser a matriz fundamental da produo da noo de pessoa
e da identidade social no Ocidente.
Todavia, T. Turner em cuja abordagem me basearei profusa e abusivamente no
que segue chama a ateno para dois defeitos das abordagens comuns do corpo: a
ignorncia ou no reconhecimento da natureza social do corpo e das formas vrias como
constitudo nas relaes com outros corpos, a favor de uma concepo reificada do corpo
como sujeito com fronteiras marcadas; e a propenso para ignorar o carcter primrio do

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corpo como actividade material a favor de um nfase no corpo como objecto conceptual do
discurso.
O discurso contemporneo sobre o corpo teria emergido de uma das maiores
manifestaes de uma crise na epistemologia e poltica do pensamento Ocidental, que levou
ao questionamento de muitas premissas sobre a interdependncia entre indivduo e
sociedade. A rejeio da subjectividade, a negao do acesso a uma realidade social e
histrica objectiva, a rejeio de uma teoria social sistemtica ou mesmo de uma noo de
sociedade, e a abolio do sujeito como entidade metafsica, teriam contribudo para a
substituio do sujeito pelo corpo. A elevao do corpo ao lugar ocupado pelo sujeito,
agente e indivduo social, tem implicado uma focagem em representaes conceptuais ou
lingusticas do corpo, explicado por vagas foras transhistricas, como o "poder" ou a
"disciplina". Num ataque ao ps-estruturalismo, enquanto cripto-estruturalismo psmoderno, T. Turner diz:
In this context of political defeat and disillusion with the possibilities of
subjective action, structuralism, with its discovery of a Platonic world of mental
phenomena conceived on the model of Saussurean langue, immune from
material determination, historical forces, or the effects of social activity, and
equally insulated from the illusions of subjectivity, transmuted the political
allienation of a generation into the appearance of an apolitical, scientific
approach capable of penetrating levels of human psychological and cultural
reality innaccessible to either traditional Marxism or Sartrian phenomenology
(1994:32-33).
Maio de 68 teria sido o golpe final no estruturalismo a la Lvi-Strauss e a la
primeiro Foucault, bem como no Marxismo e na fenomenologia Sartriana. As exigncias
egostas e de libertao individual deram azo "libertao do corpo e do Eros" (veja-se
Marcuse), s ideias do corpo como subjectivo, ertico, emocional, anttese das estruturas
austeras e intelectuais de Lvi-Strauss, Althusser ou Sartre.

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Segundo T. Turner, a nova sntese de Foucault pode ser entendida como uma
tentativa de reestabelecer a hegemonia intelectual perdida com o terremoto de '68: retendo o
idealismo lingustico do estruturalismo no seu essencial, mas transferindo a focagem da
langue para a parole, i.e. "discursos", manifestaes transcendentes do demiurgo extrahistrico chamo "poder" (T.Turner 1994: 35). Como o corpo de Foucault no tem "carne", a
"resistncia" do corpo vista como sua emanao natural, tal como o poder visto como
emanao natural da sociedade.
Esta crtica inspirao Foucaultiana para muitos dos recentes estudos sobre o
corpo (crtica que poderia encontrar eco na de Giddens), no impede o reconhecimento das
contribuies positivas, comeando pela realidade do corpo e seus desejos como
historicamente determinados, sendo que esta determinao essencialmene poltica,
consistindo nas operaes de poder e resistncia que estas operaes suscitam. Se o corpo
o objecto e local privilegiado destas operaes polticas e, portanto, a principal matria de
determinao poltica e histrica, a anlise de discursos de poder sobre o corpo e sobre
disciplina pode ser uma forma de aco poltica.
No entanto, para o ps-estruturalismo, o corpo "o corpo": um indivduo abstrato,
singular, intrinsecamente auto-existente e socialmente desconexo. Para os novos
movimentos polticos de resistncia pessoal, social, cultural e ambiental, "o corpo" consiste
essencialmente em processos de actividade auto-produtiva, ao mesmo tempo subjectiva e
objectiva, significativa e material, pessoal e social, um agente que produz discursos bem
como os recebe
Noutro texto, T. Turner (1995) afirma que a proeminncia terica do corpo em
parte efeito e em parte causa de uma tendncia reducionista geral para rejeitar categorias
abstractas e construes tericas totalizantes que no sejam directamente acessveis
percepo, conscincia e participao individuais. O corpo preencheu o vcuo criado pela
evacuao do contedo social, cultural e poltico da teorizao da condio humana na era
moderna / ps-moderna (ou, como prefiro, tardo-moderna, segundo Giddens).
Mas a corporalidade tem, de facto, importncia como categoria unificadora da
existncia humana. Assim, a apropriao social da corporalidade o prottipo de toda a
produo social; a pessoa constituda por uma subjectividade socializada e incorporada o

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prottipo de todos os produtos. O "corpo socialmente informado" (Bourdieu 1977) age


como produtor e produto neste processo de apropriao.

T. Turner defende que a

antropologia pode oferecer documentao etnogrfica comparativa e uma anlise da


variao social e cultural nas concepes e tratamentos dos corpos e da corporalidade. Em
segundo lugar, pode levar para a arena da discusso terica ocidental os conceitos e teorias
implcitas ou explcitas dos povos no-Ocidentais.
Partindo de uma anlise da etnografia Kayapo (Amaznia), T. Turner diz que as
representaes da corporalidade dos Kayapo, tal como no pensamento pragmatista
ocidental, comeam com o imbricamento do corpo na praxis social, atravs da qual os
indivduos se produzem e definem como agentes e pessoas, sujeitos e objectos,
reproduzindo, nesse processo, os seus corpos e o seu mundo social. No se trata nem de um
conceito de um sujeito unitrio e transcendental, nem da noo de um "corpo" unitrio e
abstractamente homogneo com o qual tericos do corpo como Foucault tentaram substituilo (T. Turner 1995:164).
Assim, o corpo social no redutvel nem a um corpo biolgico considerado como
um dado a priori ao seu envolvimento nas actividades socialmente padronizadas, nem s
formas de conscincia social ou discurso atravs das quais essas actividades so mediadas
como formas culturalmente partilhadas de significado. O corpo individual no tomado
como um todo. Os Kayapo concentram a sua ateno em subsistemas ou aspectos da
corporalidade, como sejam a sexualidade, as faculdades sensoriais, a sade e a doena etc.
Esta classificao, por sua vez, assenta nas propriedades e capacidades distintivas de corpos
de diferentes idades e gneros (T.Turner 1995:164).
T. Turner usa o termo "sujeito" para se referir a uma conscincia incorporada com
propsito, vontade e capacidade de agncia. Isto no tem de corresponder necessariamente
ao "indivduo" ocidental. A subjectividade e a agncia podem ser representadas, como entre
os Kayapo, como "dividuais" (uma noo desenvolvida por M. Strathern (1988), acentuado
o carcter relacional, processual e contextual da identidade pessoal) e como incorporadas
em processos corporais e modos de actividade distintos. No como atributos de um ego
Cartesiano desincorporado e ntegro.

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Esta perspectiva parece aproximar-se mais de uma teoria da prtica do que o excessivo
pendor fenomenolgico de Csordas. Todavia, mais duas reas de reflexo so de
importncia central para uma abordagem do corpo: a antropologia da experincia e a
memria social incorporada. O movimento de Victor Turner contra a ortodoxia estruturalfuncionalista, inspirado na noo Diltheyana de Erlebnis (experincia vivida), viria a ser
sistematizado como "antropologia da experincia". Bruner (1986) confessa que o epteto
seria

igualmente

traduzvel

como

"antropologia

processual",

"ps-estrutural",

"hermenutica ou interpretativa", "simblica" (no sentido Norte-Americano), ou


"hermenutica comportamental" a la Clifford Geertz. Suficientemente ecltico, o campo
tem por expresses chave "experincia", "pragmtica", "prtica" e "performance".
Para Dilthey, a experincia tem carcter primordial, pelo que a realidade s existe
em factos da conscincia dados pela experincia interna. A experincia, assim, no s
cognio, mas tambm sentimentos e expectativas, e no "chega" s verbalmente, mas
tambm atravs de imagens. A experincia reporta-se sempre a um self activo, em situaes
de intersubjetividade. A noo de experincia complementada pela de "expresses"
(representaes, performances, objectificaes, textos), fechando-se o crculo hermenutico
no facto de a experincia estruturar as expresses e estas aquela.
Segundo Bruner, os selves, as organizaes sociais e as culturas esto em constante
produo. A mudana cultural, a continuidade, a transmisso, ocorrem simultaneamente nas
experincias e nas expresses da vida social. So todas processos interpretativos e so todas
experincias nas quais o sujeito se descobre a si prprio. Por isso, a comparao de culturas
far-se-ia supostamente melhor atravs dos seus rituais, teatros,contos, baladas, etc - mais do
que atravs dos seus hbitos.
Mas ser s assim? Paul Connerton (1993 (1989)), que aborda igualmente o ritual
como forma de memria social (insistindo mais no seu carcter incorporado do que textual
ou para-textual) refere dois tipos de prtica social que garantem a memria social: a
incorporao e as prticas de inscrio. As primeiras referem-se, por exemplo,
memorizao de posturas culturalmente especficas (o poder e a posio exprimem-se em
posturas). atravs da natureza corporizada da existncia social e das prticas incorporadas
baseadas nessas corporizaes que os termos opostos nos fornecem as metforas pelas quais

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pensamos e vivemos (1993: 90). O alfabeto, por contraste, uma prtica de inscrio. As
prticas corporais envolvem uma combinao de memria cognitiva e de memria-hbito.
Mas necessrio ver como as prticas so incorporadas, compreender a sua qualidade de
hbito. Assim, os hbitos so mais do que uma competncia tcnica, pois eles impelem-nos,
so disposies afectivas. Um hbito mais do que uma disposio, pois o termo transmite
o sentido de operatividade de uma actividade continuamente praticada, a realidade do
exerccio. Por fim, o hbito no apenas um smbolo. A experincia corporizada no pode
ser entendida s pelo cognitivismo e pelo modelo de significao lingustica, reduzindo o
corpo ao estatuto de smbolo. O significado no pode ser reduzido a um smbolo que existe
num nvel separado, exterior s aces do corpo. O hbito um conhecimento e uma
memria existente nas mos e no corpo, e ao cultivarmos o hbito o nosso corpo que
"compreende" (1993: 114).
A hermenutica nasceu, de facto, da filologia e a actividade de interpretao tomou
a inscrio como objecto privilegiado. Privilegiou-se a inscrio, negligenciou-se a
incorporao. Assim, o corpo s tem sido "legvel" como texto ou cdigo, mas sempre
olhado como contentor arbitrrio de significados. O imprio da linguagem, tanto nas
escolas Wittgensteiniana, como estruturalista ou ps-estruturalista, postulou a linguagem
como conjunto de normas sociais, sistema de smbolos ou discurso de poder, pelo que o
corpo humano s includo de forma sublimada. Do lado da anlise da estrutura social,
preciso ver que as prticas corporais tm um grau de segurana contra os questionamentos
que todas as prticas discursivas acarretam. Por isso persistem tanto como sistemas
mnemnicos. Existe assim uma inrcia nas estruturas sociais que no pode ser explicada
adequadamente pelas ortodoxias correntes sobre estrutura social. Os antroplogos que
reconheceram a importncia da performance perceberam como elas "explicitam" a
estrutura existente, mais do que sublinham, marcam ou definem uma continuidade com o
passado (Connerton 1993 (1989)).
Mas a abordagem da performance ganha um sentido novo e actualizado quando cruzada
com uma anlise de gnero e sexualidade que, baseada na influncia do que se designa algo
vagamente como Teoria Queer na sequncia da teoria social feminista e do

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desconstrucionismo, desconstroi as identidades, propondo identificaes ancoradas em


performances da corporalidade. Talvez a autora mais influente nesta rea tenha vindo a ser,
nos ltimos anos, Judith Butler (1990, 1993).
O gnero , para Butler, uma fico cultural, o efeito performativo de actos
reiterativos. A razo porque no h identidade de gnero por detrs das expresses do
gnero que a identidade performativamente constituida pelas prprias expresses que
so vistas como sendo o seu resultado. Butler advoga a contestao dessa naturalizao
atravs da repetio deslocada da sua performatividade, chamando assim ateno para os
processos que consolidam as identidades sexuais. Uma das estratgias recomendadas a
repetio pardica das normas de gnero. Foca, pois, no drag (o qual seria, a meu ver, a
expresso icnica da prpria atitude queer). O gnero , ento, performativo, no porque
seja algo que o sujeito assume deliberadamente, mas porque, atravs da reiterao,
consolida o sujeito. No se trata, todavia, do mesmo que simplesmente vestir roupa: o
constrangimento o prerequisito da performatividade. Embora esta ressalva tente
ultrapassar o carcter difuso da localizao do poder a la Foucault, no indica, a meu ver,
com a clareza suficiente, quais as instituies e lugares de poder onde o gnero e a
sexualidade so formados e reproduzidos. Todavia, a influncia de Butler nalguma
produo antropolgica recente, sobretudo entre as geraes mais novas, parece auspiciar a
possibilidade de etnografias sofisticadas, em que a observao da vida corprea tal como
experienciada pelos informantes possa ser vista como algo mais do que a repetio de
dispositivos habituais e insconscientes.

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