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social, em vez de refleti-la. Weber no se props a dar uma definio para religio; seu
interesse estava na interao entre a sociedade e a religio.
Para Weber, a religio desempenhou um fator fundamental no desenvolvimento da
economia em diferentes sociedades, por isso realizou estudos aprofundados sobre vrias
delas: islamismo, judasmo, cristianismo, hindusmo, budismo e confucionismo. Nas religies
ocidentais, Weber reconheceu as razes do capitalismo; j nas orientais, identificou barreiras
ao capitalismo, por exemplo, o hindusmo que busca alcanar nveis elevados de
espiritualidade em detrimento das buscas materiais (RODRIGUES, 2001).
A anlise histrica e tipolgica das diferentes religies (ticas religiosas) auxiliou
Weber a compreender a relao entre religio e economia. Para ele, o protestantismo, por
meio do ativismo racionalista dos protestantes puritanos, foi um dos determinantes causais da
tica econmica do capitalismo (RODRIGUES, 2001).
As religies no crists, principalmente o confucionismo e o budismo, foram objeto de
grande parte dos estudos sociolgicos de Weber, que queria entender a relao dessas com a
vida econmica. A questo central de suas pesquisas era a compreenso de tais religies no
geraram o racionalismo moderno e as formas capitalistas e burocrticas da organizao social,
na China e na ndia, assim como o cristianismo gerou no Ocidente. Essa pergunta
respondida na obra Die protestantische Ethik und der 'Geist' des Kapitalismus (A tica
protestante e o esprito do capitalismo 1930), na qual Weber apresenta como as crenas
calvinistas fizeram surgir uma tica protestante que fomentou a modernizao da sociedade
europeia, por meio do ascetismo e a ideia de vocao, que gerou a emergncia de uma
racionalidade marcada pela crescente intelectualizao, que foi a maneira mais abstrata de
pensamento com base em princpios, regras e critrios com pretenso de validade universal
(MONTEIRO, 2010).
A tica protestante ensinou ao Ocidente a se distanciar da magia, uma desmistificao
da experincia religiosa, concebida como processo social e irreversvel, promovendo uma
forma nova subjetiva, interiorizada, individual e consciente de experincia religiosa e
aprofunda a percepo da religio como uma dimenso separada da vida social com relao
cincia, economia e poltica (MONTEIRO, 2010, p. 125).
No desenvolvimento de uma teoria da religio baseada na viso de um sistema
cultural, Clifford Geertz, em sua obra A religio como sistema cultural (1965), define religio
como: