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O catolicismo chegou ao Brasil em 1500 junto com os colonizadores portugueses, por


meio de missionrios, que tinham como objetivo propagar o evangelho entre os indgenas que
habitavam o territrio. Conforme j mencionamos no incio dessa seo, a religio catlica
romana foi a oficial durante os perodos colonial e imperial, e somente com a primeira
constituio republicana, em 1891, o Pas se tornou laico. Ainda assim, a principal religio
do Brasil, que considerado o pas mais catlico do mundo, com 123,2 milhes de adeptos,
segundo o censo de 2010.

4.2.1.2 Evanglicos

Quem so os evanglicos no mbito religioso brasileiro? Identificar quais filiaes


religiosas so consideradas evanglicas no uma tarefa fcil. Campos (2009) afirma que,
ao se remeter aos movimentos cristos fora do catolicismo no Brasil, automaticamente instalase uma confuso terminolgica e conceitual. Porm, classificar os grupos religiosos se faz
necessrio, ainda que se assuma a parcialidade das classificaes:
Classificar religio tambm sempre muito complicado, mas h de se arriscar. A
complicao, insupervel, que o rtulo simplificador no d conta de apreender
toda a complexidade da realidade e, por isso, que se assuma a parcialidade das
classificaes. (CAMPOS, 2009, p. 117).

Ao considerar impossvel uma classificao nica e aceita por todos, Campos


(2003) ressalta a importncia de estabelecer critrios para uma classificao do universo
evanglico brasileiro e prope o critrio de uma sequncia cronolgica do surgimento e
desenvolvimento do cristianismo no catlico no Brasil: Protestantismo histrico, depois,
evangelicalismo, depois, pentecostalismo e, por fim, neopentecostalismo. O que cabe em cada
conceito no ser discutido aqui. Que todos caibam dentro do rtulo evanglico o que se
espera aqui. (CAMPOS, 2003, p. 3).
Segundo Montezano (2006), o termo evanglico representa o universo de cristos
no catlicos, considerados pela sociedade brasileira como protestantismo brasileiro, que
constitudo por protestantes histricos, pentecostais e neopentecostais, liderado pelos
pentecostais e com uma macia divulgao pelos neopentecostais.