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A supremacia sobre o mundo natural e as inovaes tecnolgicas proporcionadas pelo


conhecimento cientfico foram concebidas pelos europeus como um instrumento de domnio
sobre outras formas de conhecimentos prprias de outras culturas (EL-HANI; SEPLVEDA,
2006).
Essa ideia de uma superioridade do conhecimento cientfico em detrimento a formas
de conhecimento dominante no discurso atual da sociedade tecnolgica e em outras
dimenses sociais, principalmente na sala de aula de Cincias (LOPES, 1997). Segundo ElHani e Seplveda (2006), no final do sculo XX, educadores e pesquisadores passaram a
questionar a superioridade epistemolgica do conhecimento cientfico diante dos
conhecimentos acerca da natureza desenvolvidos no mbito das diversas culturas.
Ao levantar esses questionamentos em relao educao cientfica e cultura, os
autores resgatam o debate entre universalistas epistemolgicos e multiculturalistas. Os
primeiros, como Williams (1994), Matthews (1994) e Siegel (1997), apoiam a ideia de que a
cincia um corpo de prticas e de conhecimentos com carter universal, que no poderia,
portanto, ser ensinada em termos multiculturais. J os multiculturalistas, como Ogawa (1995),
Pomeroy (1992), Stanley e Brickhouse (1994, 2001), e Snively e Corsiglia (2001), defendem
que o universalismo conduz a uma poltica de excluso e se mostra incorreta dos pontos de
vista filosfico, moral e poltico, e propem a incluso do Traditional Ecological
Knowledge13 (TEK - Conhecimento Ecolgico Tradicional) na educao cientfica.
De acordo com El-Hani e Seplveda (2006), ao propor a incluso de outras formas de
conhecimento no currculo de Cincias, alm do conhecimento cientfico ocidental moderno,
os multiculturalistas ampliam o conceito de cincia, assumindo muitas vezes uma posio
epistemolgica relativista. Nesse debate, os autores defendem uma posio intermediria, com
base no pluralismo epistemolgico, conforme proposto por Cobern e Loving (2001).
Esse posicionamento contrrio ao tratamento relativista de que todas as formas de
conhecimento so consideradas modalidades da cincia. Preferem conservar este termo para o
modo de conhecimento das sociedades ocidentais modernas. Contudo, no h uma defesa em
relao superioridade epistmica da cincia ocidental moderna, mas sim pertinncia da
demarcao de outras formas de conhecimento originadas em outros contextos sociais.

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Sistema de conhecimento de comunidades indgenas e tradicionais acerca dos recursos naturais e de seu
manejo bastante desenvolvido, adquirido por meio da experincia direta com a natureza e transmitido ao longo
das geraes (El-HANI; SEPLVEDA, 2006, p. 163).