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Breve histria da pena de crucificao

Brief history of the pain of crucifixion

por Rodrigo Freitas Palma


Advogado. Especialista em Relaes Internacionais. Especialista em Direito Militar. Mestre em Cincias da Religio.
Docente em diversas instituies de ensino superior de Braslia-DF. Prof. de Sociologia Jurdica no Processus, onde atua
como Coordenador de Polticas Editoriais do Curso de Direito. Prof. de Histria do Direito e Direito Romano no Unieuro.
Prof. de Histria e Introduo ao Estudo do Direito, bem com de Direito Internacional na Anhanguera. Prof. de Histria do
Direito e de Sociologia Geral e Jurdica nas Faculdades Integradas Icesp-Promove. Coordenador de Pesquisa Cientifica do
Cesdim (Centro de Estudos de Direito Militar). Autor das obras Histria do Direito; Direito Militar Romano; Manual
Elementar de Direito Hebraico e O Julgamento de Jesus Cristo: Aspectos Histrico-Jurdicos. Organizador e co-autor
das obras O Direito e os Desafios da Ps-Modernidade e Pensando o Direito: Uma Contribuio Propedutica.
Membro do Ncleo Docente Estruturante, Pesquisador e integrante do Grupo de Pesquisa Direitos Fundamentais e Polticas
Pblicas do Curso de Direito das Faculdades Integradas Icesp-Promove de Braslia.

Resumo
O objetivo central a nortear o presente artigo consiste em estabelecer, de modo breve e
conciso, o delineamento da trajetria da aplicao da pena da crucificao no contexto da
histria das civilizaes, visitando, para tanto, eras pr-romanas, onde a dita condenao
esteve igualmente em voga.
Palavras-chave: crucificao, pena de morte, Antiguidade, Roma, Jesus Cristo.

Abstract
The main purpose of this article is to offer a description, in a historical and brief perspective,
the trajectory of a punishment better known as crucifixion, since ancient times (even before
the Romans), until the present times.
Keywords: Crucifixion. Death sentence. Antiquity. Rome. Jesus Christ.

Sumrio: 1. Prsia: as mais remotas origens da crucificao. 2. Crucificao: uma pena


conhecida pelos povos da Hlade. 3. Os romanos e a crucificao. 4. A crucificao no Japo
do sculo XVI. 5. A crucificao em pleno sculo XX. Concluses.
1. Prsia: As Mais Remotas Origens da Crucificao
A crucificao uma das mais tormentosas penas j registradas no decurso da histria
das civilizaes e, alm do sofrimento imputado vtima, tinha por objeto exp-la
execrao pblica. Difcil, na verdade, seria estabelecer quem foram seus verdadeiros
artfices, mesmo porque, a condenao em tela assumiu diferentes formas e caractersticas ao
longo dos tempos. Ademais, no se pode perder de vista que a hodierna noo acerca do
castigo em questo fruto da arte sacra medieval, mais preocupada em traduzir em imagens
religiosas, o martrio de Cristo ocorrido na Judia ocupada por Roma.
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Entretanto, existem registros seguros que comprovam que esta execuo capital j era
aplicada na Prsia Antiga (atual Ir), mais especificamente, entre os Medos1 - um dos povos
fundadores daquele portentoso imprio. Herdoto, a seu turno, fornece maiores pistas sobre o
assunto. O historiador grego, a ttulo ilustrativo, relatou o curiosssimo caso de um certo
homem chamado Sandoces, filho de Tamsios, que havia sido sentenciado pelo rei Dario a
morrer na cruz. Tendo-se j iniciado os procedimentos para levar a efeito a fatdica execuo,
percebe o monarca persa que, apesar das faltas cometidas, bem maiores eram os servios
prestados pelo ru ao seu cetro, ao que prontamente, determina sua imediata soltura. O jovem,
por fim, retirado a tempo do suplcio que lhe havia sido imposto2.
Os guerreiros assrios, por sua vez, no praticavam, propriamente, a crucificao,
apesar de fazerem uso corrente da empalao, ocasio em que os vencidos em combate eram
cruelmente erguidos sobre estacas. Trata-se de uma das mais degradantes formas de terror de
que se tem notcia3.
Os cartagineses, do mesmo modo que os assrios e persas, eram adeptos da adoo de
penas mui cruis. Entre tantas, como bem nota Jose Mara Blzquez4, seguramente pode ser
encontrada a crucificao.

2. Crucificao: uma pena conhecida pelos povos da Hlade


A tradio literria confirma que os povos de origem helnica, por sua vez, tambm
conheceram algumas formas de morte na cruz. Eles chegaram a utilizar, inclusive, palavras
especficas para se referir a este cruel martrio, tais como apothympanismos. o que
informa Margaretha Debrunner Hall, notria especialista em direito penal ateniense, que
cogita, ao menos circunstancialmente, o emprego desta severa pena capital entre os habitantes
da mais importante cidade-estado do mundo helnico5.
1

SLOYAN, Gerard Stephen. The Crucifixion of Jesus: history, myth, faith. Minneapolis, MN: Augsburg
Fortress Publishers, p.14.
2
HERODOTOS. Histria. 2 ed. Trad. Mario da Gama Kury. Braslia-DF: Editora da Universidade de Braslia,
1988, Livro VII, 194. Veja tambm Livro VI, 30; Livro III, 125; Livro III, 159.
3
Sobre os Assrios veja PALMA, Rodrigo Freitas. Histria do Direito. So Paulo: Saraiva, 2011, p. 54-6.
4
BLZQUEZ, Jose Mara. Fenicios, Griegos e Cartagineses en Occidente. Madrid: Ctedra, 1992, p.22.
5
HALL, Margaretha Debrunner. Even Dogs Have Erin eyes: Sanctions in Athenian Practice and Thinking. In:
FOXHALL, L.; LEWIS, A.D. L. Greek Law in its Political Setting: Justification not Justice. Oxford:
Clarendon Press, 1996, p.73-89.

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Igualmente, de acordo com o relato do historiador Quintus Curtius Rufus6, o macednio


Alexandre Magno, homem de cultura grega, portanto, no decorrer do ano de 332 a.C., no
hesitou em submeter cerca de dois mil moradores de Tiro morte na cruz. Os soldados que
capitularam em funo do cerco prspera e pujante cidade fencia foram cruelmente
executados nas praias do Lbano.

3. Os romanos e a crucificao
Contudo, como sabemos, a morte no madeiro tornou-se mundialmente conhecida por
meio do mais notrio julgamento da histria da humanidade: o de Jesus Cristo. poca da
implacvel ocupao romana nas terras da Judia, milhares de pessoas foram sucumbiram
diante do terror deste suplcio. A pena, prioritariamente, era destinada aos escravos e a todos
queles que se rebelavam contra a soberania imposta pelos ditames opressores do imprio.
O perigo, pois, para todos aqueles que no se sujeitavam ordem estabelecida pelo
programa estatal da Pax Romana era iminente. Prova disso foram os incontveis cadveres
que percorreram toda a extenso da Via pia no ano 71 a.C., ocasio da clebre revolta do
escravo Spartacus. A insurreio foi finalmente contida pelas legies comandadas por Crasso.
A medida adotada tinha por finalidade servir de aterrador alerta aos descontentes e
insubmissos.
Particularmente no caso de Jesus de Nazar, a base legal para as condenaes consistia
numa violao Lex Julia Majestatis7, decreto este outorgado no ano 8 a.C., ainda que a
pregao de Cristo fosse, do ponto de vista de qualquer especialista sobre o assunto,
totalmente inofensiva segurana do Imprio.
Mas todos os que se negavam a pagar impostos ou incitavam o povo a faz-lo poderiam
ser tratados pelas autoridades como rebeldes e isto sugere que alguma fala de Jesus pode ter
sido realmente deturpada por alguns de seus desafetos imediatos (Dai a Csar o que de
Csar e a Deus o que de Deus), os maiores interessados na proclamao da inclemente
sentena8.
6

QUINTUS CURTIUS RUFUS. History of Alexander the Great of Macedonia. Trad. John Yardley. Book IV,
4. 10-21. London: Penguin Books, 2004.
Para saber mais veja PALMA, Rodrigo Freitas. O Julgamento de Jesus Cristo: Aspectos HistricoJurdicos. 3 ed. Curitiba: Juru, 2009, p.97.
PALMA, Rodrigo Freitas. O Julgamento de Jesus Cristo: Aspectos Histrico-Jurdicos. 3 ed. Curitiba:
Juru, 2009, p.72.

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Sabe-se que na grande maioria dos casos, a incitao violncia e a promoo de


atentados contra militares que se encontravam a servio das legies acarretavam o dito
castigo. Aqueles que eram martirizados, agonizavam publicamente e eram, em sua grande
maioria, nacionalistas que no aceitavam a subjugao de sua ptria ao domnio estrangeiro e,
por isso mesmo, orquestravam rdua resistncia contra o opressor vindo do Lcio.
Ora, justamente naquela semana, quando o Nazareno adentra triunfalmente pelos portes
da Cidade Santa, os judeus celebravam o Pessach (Pscoa) que era, a bem da verdade, uma
contundente exaltao liberdade alcanada no Egito dos faras, ou seja, a mais importante
comemorao religiosa tradicional que rememorava a destruio dos inimigos da nao
judaica. Deste modo, vale lembrar que nestas datas especficas Jerusalm no demorava a se
encher de peregrinos vindos de todos os recantos do Mediterrneo, o que explica a presena
do Procurador Pncio Pilatos no local, considerando-se sua incumbncia maior de manter o
controle poltico na regio. Assim, opinamos no sentido de que Jesus foi condenado morte
na cruz em funo de uma ordenana romana, no obstante as controvrsias ideolgicas
mantidas com os saduceus e fariseus da Escola de Shammai, as quais, naturalmente, renderam
o famoso interrogatrio levado a cabo por alguns membros do Sanhedrin (Sindrio).
Os condenados, por sua vez, carregavam o patibulum at o Glgota, onde eram
finalmente executados. Acima das cabeas dos condenados pairava a sentena e que na Judia
continha os dizeres em trs idiomas distintos: hebraico, latim e grego. A escolha de um local
pblico para o cumprimento do mando do Procurador Pncio Pilatos no era acidental, mas
antes, servia de advertncia aos revoltosos.
De outro modo, fato que a crucificao s foi abolida no Imprio em 337, por
Constantino, quando Roma j estava prestes a se render insurgente f, curiosamente,
fazendo daquele antigo martrio, o smbolo maior da crescente religio.
Ainda a esse respeito, vale dizer que uma interessante evidncia arqueolgica oriunda da
Palestina do sculo I forneceu pistas importantes sobre as caractersticas da pena aplicada
pelos romanos. O achado veio lume to somente em 1968, quando foi encontrado ao norte
de Jerusalm, um ossurio contendo os restos mortais de um jovem que, segundo a inscrio,
se chamava Yohannan Ben Ha Galgol. O rapaz teve seus ps perfurados por longos e
espessos pregos, o que, especialmente sob este aspecto, convalida o tradicional relato dos
Evangelhos.

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4. A crucificao no Japo do sculo XVI


Quando os portugueses chegaram ao Japo, introduziram tambm o catolicismo no pas.
Portanto, a crucificao foi aplicada na terra do Sol Nascente j a partir do sculo XVI9. A
pena destinava-se aos recm conversos religio crist, talvez como uma forma de tratar os
novos fiis de modo jocoso.
A aplicao de punies degradantes como esta somente comea a declinar no sculo
seguinte, quando os nipnicos estavam sob a gide da dinastia Tokugawa. Entretanto, at esta
poca, continuam sendo praticadas outras infamantes formas de execuo, dentre as quais se
destacam a empalao (kushi sashi), o derramamento de gua fervente sobre os condenados
(nigoroshi, kamairi) e mutilaes das mais diversas10.

5. A crucificao em pleno sculo XX


Seria razovel imaginar que a crucificao ainda pode estar sendo aplicada em algum
recanto do mundo nos dias atuais? Sim, pelo menos no Sudo, esta uma possibilidade nada
remota. Antes de tudo, para uma melhor compreenso, convm assinalar que este pas
africano regido por trs sistemas legais distintos e, ao mesmo tempo, interdependentes entre
si. Aquele de origem consuetudinria, no raro, se sobrepe aos demais, mas a Sharia (Lei
Islmica) e o ordenamento jurdico estatal possuem jurisdies concorrentes11.
Nas ltimas dcadas, esta nao vivenciou terrveis guerras fratricidas que acarretaram o
caos social, sendo diversos os relatos de atrocidades oriundas de uma realidade comandada
por conflitos civis de toda ordem. De acordo com o relatrio da respeitadssima Anistia
Internacional, uma corte estabelecida na regio norte de Darfur, entre outros veredictos,
sentenciou ao enforcamento trs homens acusados de terem cometido assalto a moarmada. Aps a execuo, seus corpos seriam pendurados em cruzes12. Nesse sentido,
9

BOTSMAN, Daniel. Punishment and power in the making of modern Japan. New Jersey: Princeton
University Press, 2005, p. 81.
10
BOTSMAN, Daniel. Punishment and power in the making of modern Japan. New Jersey: Princeton
University Press, 2005, p. 14.
11
DENG, Francis M. Customary Law in the Modern World: The Crossfire of Sudans War of Identities. New
York: Routledge, 2010, p.27-32.
12
AMNESTY INTERNATIONAL. Sudan: Death Penalty/Crucifixion/Judicial Amputation: Nineteen Men,
Names Unknown, Variously Sentenced to Death, Death and Crucifixion and Judicial Amputation (UA
134/96) AI Index: AFR 54/10/96. (31 Mai 1996).

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oportunamente leciona Adeildo Nunes, ilustre magistrado pernambucano, que a crucificao


existe no Sudo, exclusivamente em relao ao crime de roubo e corrupo13.
Entretanto, no se pode esquecer que do rol das vtimas do morticnio no esto livres os
cristos, largamente oprimidos e perseguidos por membros de faces e lideranas ortodoxas
islmicas locais. Aparecem cada vez com maior freqncia na mdia, informaes sobre o
assunto em questo. Jornalistas como Gary Finn14, do britnico Independent noticiam a
condenao de padres crucificao. Outros tantos, como Michel Ireland15, da ASSIST News
Service, denunciam os horrores enfrentados por um menino que escapou da morte no
madeiro. Igualmente, diversos juristas se reportam ao tema com cada vez maior freqncia16.
Ao ms de janeiro de 2005 foi instaurada pelas Naes Unidas uma Comisso de
Inqurito para melhor investigar a questo. O Secretrio-Geral foi informado de que pelo
menos dois casos relativos prtica da crucificao foram relatados pela populao de
Hashab, um vilarejo situado no Estado Darfur do Norte17.

Concluses
A aplicao da pena da crucificao, sempre lembrada em funo da condenao de Jesus
de Nazar, tem percorrido a histria das civilizaes. A terrvel punio capital que se tornou
melhor conhecida graas ao martrio do Glgota, j era adotada antes mesmo de o Imprio
Romano ter sido erigido a partir das colinas do Lcio. Ao que parece, considerando os
documentos histricos, os primeiros a terem se utilizado do dito castigo foram os persas.
Igualmente, h que se ter em mente o conhecimento sobre a diversidade das modalidades de
cruz que foram empregadas no decurso dos sculos. Hodiernamente, uma Comisso de
Inqurito instituda pelas Naes Unidas investiga as notcias que, com muita constncia,
chegam sobre a eventual prtica da crucificao em Darfur do Norte, no Sudo.

13

NUNES, Adeildo. A Realidade das Prises Brasileiras. Recife: Nossa Livraria, 2005, p. 136.
FINN, Gary. Sudanese Priests Face Cruxificion. www.independent.co.uk. [Acesso em 30/05/2011].
15
IRELAND, Michel. Sudanese Slave Crucified by his Master is not Unusual in Central African Nation.
Garden Grove, California: ASSIST News Service (ANS). www.assistnews.net [Acesso em 30/05/2011].
16
NUNES, Adeildo. A Realidade das Prises Brasileiras. Recife: Nossa Livraria, 2005, p.136; e, tambm, da
Universidade Rutgers (Nova Jersey) TRIPP, Rachel. The Blue Nile, Sudan: When Will the International
Community Hear their Cries? http://org.law.rutgers.edu, p. 2, 23, 28 e 34.
17
UNITED NATIONS. Report of the International Commission of Inquiry on Darfur to the United Nations
Secretary General Pursuant to Security Council Resolution 1564 of 18 September 2004. (Geneva, 25
January 2005), p. 96-7.
14

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Bibiliografia

BLZQUEZ, Jose Mara. Fenicios, Griegos e Cartagineses en Occidente. Madrid: Ctedra,


1992.
BOTSMAN, Daniel. Punishment and power in the making of modern Japan. New Jersey:
Princeton University Press, 2005.
DENG, Francis M. Customary Law in the Modern World: The Crossfire of Sudans War of
Identities. New York: Routledge, 2010.
HALL, Margaretha Debrunner. Even Dogs Have Erin eyes: Sanctions in Athenian Practice
and Thinking. In: FOXHALL, L.; LEWIS, A.D. L. Greek Law in its Political Setting:
Justification not Justice. Oxford: Clarendon Press, 1996, p.73-89.
HERODOTOS. Histria. 2 ed. Trad. Mario da Gama Kury. Braslia-DF: Editora da
Universidade de Braslia.
NUNES, Adeildo. A Realidade das Prises Brasileiras. Recife: Nossa Livraria, 2005.
PALMA, Rodrigo Freitas. Histria do Direito. 4 ed. So Paulo: Saraiva, 2011.
____________________. O Julgamento de Jesus Cristo: Aspectos Histrico-Jurdicos. 3
ed. Curitiba: Juru, 2009.
QUINTUS CURTIUS RUFUS. History of Alexander the Great of Macedonia. Trad. John
Yardley. Book IV, 4. 10-21. London: Penguin Books, 2004.
SLOYAN, Gerard Stephen. The Crucifixion of Jesus: history, myth, faith. Minneapolis,
MN: Augsburg Fortress Publishers, S/D.
TRIPP, Rachel. The Blue Nile, Sudan: When Will the International Community Hear their
Cries? http://org.law.rutgers.edu [Acesso em 01/06/11]
UNITED NATIONS. Report of the International Commission of Inquiry on Darfur to the
United Nations Secretary General Pursuant to Security Council Resolution 1564 of 18
September 2004. (Geneva, 25 January 2005).

Artigo submetido Virt: Direito e Humanismo em 14 de junho de


2011. Aprovado em 7 de outubro de 2011. As opinies e
concluses do autor no se comunicam com a revista, com o
Comit Editorial e com os pareceristas.

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