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~" s.cu tCJ XVII~" s.cu tCJ XIX

Novas modas, se pretendem ter sucesso, devem


estar em harmonia com o esprito de sua poca.
J.-C. F1ge1, Le rveur nu.

NO SE ESCAPA da moda, faamos ento o melhor uso dela. Entre os sculos

XVII e XVIII, esse grande fenmeno recebeu um novo mpeto, propiciando


sua difuso alm da Frana, que agora d o tom para toda a Europa. Um dos
fatores mais importantes, embora bastante negligenciado, nesse desenvolvimento era de ordem econmica: a existncia de uma indstria de roupa de
luxo, concentrada em Paris, com uma tradio, clientes e grandes interesses
em jogo. Para sobreviver, ela precisava manter um fluxo de novas roupas e,
para expandir, necessitava acelerar a freqncia com que eram substitudas. A
partir da, podemos nos interrogar sobre a antiguidade da funo de troca da
moda 1 e sobre sua natureza de certo modo equivalente no mercado.
A velocidade da mudana das prticas e:dos hbitos foi contempornea
da exploso da economia poltica, do que existem muitos indcios. Depois de

J. Baudrillard, Le systeme des objets, Paris, 1968; e L:change symbolique et la mort, Paris, 1976.

ssoe.

Para uma histria da indumentria

1750, paralelamente multiplicao dos livros, dos jornais econmicos e das


colees de moda,2 os economistas comearam a refletir sobre o luxo indumentria e sobre o papel do consumo, veculo de criao de riqueza, de roupas
comuns. Em 1770, Bonnaud publicou um artigo sobre "a degradao da espcie
humana pelo uso aviltante do corpete de barbatanas de baleia",* no fournal de
l'agri.culture; em 1779, Gauthier, proco de Savigny, trouxe a pblico seu Trait
contre l'amour des parures et le luxe des habits, 220 pginas de fulminaes; em
1780, Saint-Vallier escreveu um Discours sur les modes. Esses so apenas trs
entre muitos ttulos que tratam do assunto. Seus autores repetem a crtica
habitual ao luxo das roupas, em nome da economia poltica crist, mas eles
o associam a efeitos danosos moral, civilizao e transmisso de conhecimento pelo ensino: a educao estava na ordem do dia. Por fim, como os
grandes textos em louvor do luxo, 3 eles redescobrem a alternativa clssica: ou
ele prejudicial e causa do despovoamento, ou visto como til sociedade.
A moda pode, ento, ser decodificada, como o mercado; ela tambm era um
modelo de circulao, porm no mais necessitava de equivalente genrico e
palpvel, como o ouro ou as moedas. Ela era um sistema de troca de diferenas e, a exemplo do intercmbio humano em geral, precedia ou anunciava o
econmico. No fim do Antigo Regime, em todo o caso, modificaes profundas
da sensibilidade, 4 o aumento da circulao das pessoas e das coisas e a multiplicao dos meios de informao prepararam uma enorme ruptura.

Ovestir e/ou a vestimenta


O estudo histrico da vestimenta relaciona dois nveis de realidade, o
do vestir (habillement), que Roland Barthes identifica com a palavra no sistema lingstico saussuriano, 5 ato individual por meio do qual o indivduo se
apropria do que proposto pelo grupo, ou o do traje ou vestimenta (vtement),
visto de um ponto de vista sociolgico ou histrico como um elemento de
um sistem a formal, normativo e sancionado pela sociedade. Nossa leitura de
Flgel mostrou como os fatos primitivos de proteo, adorno e modstia s se

J .-C. Perrot, "L'conomie politiqu e e t ses livres", e m H istoire de l'dition franaise, tomo 2, Paris, 1984,
p p. 240-259; C. Rimbault, La presse fmin ine de la ngue franaise au.XVIII' siecle, tese de 3 ciclo, cole des
Hautes tudes em Sciences Sociales (EHESS), Paris, 1981 .
A barbatana da baleia e ra usada para enrijecer o corpete ou o espartilho. (Nota do tradutor.)
Voltaire, Le mondain, A. Morise (org.).
A. Corbin, Le miasme et la jonquille, Paris, 1982; D. Roche, Le peuple de Pa ris, Paris, 1981.
R. Barthes, "Histoire et sociologie du vtement", em Annales ESC, 1957, pp. 430-441; e Le systeme de la
mode, Paris, 1967.

Histria, moda e sistemas indumentrias do sculo XVII ao sculo XIX

ro.o 59

tornam fatos de vestimenta quando so reconhecidos por diferentes grupos


sociais e se inserem em conjuntos culturais definidos por vnculos e cdigos.
Compreender essas regras e encadeamentos - tanto o poder das restries
como a extenso das transgresses - continua sendo o objetivo dessa histria.
, portanto, menos ma questo de registrar fatos, imagens e traos de costumes- outros o fizeram e muito melhor, Quicherat sobretudo-, mas, antes,
de compreender as articulaes normativas em que se revelam significados e
prticas sociais.
A moda situa-se no cruzamento do fato de vestir, que um indivduo pode
lanar e generalizar no sistema indumentria, em que ela se torna propriedade comum, com o fato de vestimenta, generalizada numa maneira de vestir
e reproduzida em escala coletiva, na alta-costura, por exemplo. As mudanas
podem ser compreendidas nessa relao, com o significado da roupa crescendo medida que se passa do ato pessoal ao gesto comum. A relao entre o
indivduo vestido e a sociedade que prope o cdigo do vestir pode ser medida
nas grandes mudanas, que afetam o sistema indumentria, e, por comparao, nas possibilidades de difuso e recepo. Entre os sculos XVII e XVIII,
exigia-se um alto grau de artificialidade e exuberncia no vestir dos homens e
mulheres das classes superiores. Um quarto de sculo antes da Revoluo, a
crtica filosfica denunciou, em nome da natureza, os excessos generalizados
da moda e do consumo aristocrtico, e acabou impondo a artificialidade do
natural, que nada tinha de econmico. Ao mesmo tempo, a funo socioindumentria dos sexos, agora sujeita a diferentes ticas, at mesmo a ritmos diferentes, separou-se, numa redistribuio dos papis masculinos e femininos,
entre o privado e o pblico.
Dois exemplos ilustram o esprito e a proposta desta minha anlise: primeiro, uma discusso da noo de moda num perodo em que esta estimulou a
reflexo dos moralistas, muito embora o tema da roupa da moda seja em parte
um anacronismo, uma vez que no sculo XVII, ao contrrio dos sculos XIX
e XX, no havia um corpus exemplar, textual ou pictrico que a explique; 6 segundo, uma discusso de como o sistema indumentria funcionava no sculo
XIX/ perodo em que se promoviam tanto o anonimato como o indivduo, fato
esse que joga com dois princpios estimulantes um tanto contraditrios: o anseio por uma aparncia distintiva e o desejo de uniformidade e conformismo.

L. Goddard d e Donville, Significations de la mode sous Louis XIII, Aix-en-Prove nce, 1978, pp. 11-12, cuja
obra toda conduz a essa re flexo .
P. Pe rrot, Les dessus et les dessous de la bourgeoisie, une histoire du vtement a u XIX' sicle, Pa ris, 1981,
pp. 8-9.

60 oG\

Para uma histria da indumentria

Essa tenso entre diferena e identidade coletiva ainda inspira nossas escolhas
de roupa, e, como prova disso, bastaria olhar um anfiteatro universitrio ou
um programa de televiso. Meu estudo abrange o perodo que vai da primeira
crtica do fenmeno social da moda at seu incontestado triunfo - isto , do perodo clssico ao Sculo das Luzes-, embora os significados do vestir tenham
mudado pouco.
Nos reinados de Lus XIII e Lus XIV, a moda tinha dois significados: de
um lado, os costumes, as maneiras de viver, os modos de fazer as coisas, um
conformismo das prticas; de outro, tudo o que mudava de acordo com o tempo e o lugar. Havia objetos, lugares e hbitos da moda. A noo no se aplicava
apenas a adornos e roupas, mas a todos os meios de expresso, " o homem
por inteiro que ela abrange e transforma". 8 Assim, a vestimenta deve ser localizada em um vasto conjunto de fronteiras cambiantes, abrangendo os conflitos
e aspiraes da poca. Em seu La mode, publicado em 1642, Grenaille advertiu
seus leitores de que nada era mais polimorfo: "Eu apresento uma descrio
geral de nosso sculo", e, quando seu amigo Fitelieu publicou seu Contre mode,
na mesma poca, ele sustentou que "o mundo inteiro afetado pela moda".
Se a moda um mundo encantado de cdigos, a prudncia requer que
evitemos o risco de diluio e nos limitemos anlise dos escritores, que foram buscar na moda um pretexto para suas narrativas. A escolha inevitvel,
tanto mais que no existe literatura especializada, e o assunto pode ocorrer
em qualquer tipo de texto. Por isso, preciso observar um duplo vis; encontramos no um desejo de informar sobre a moda, mas variaes em torno
do tema, sendo a discusso fundamentalmente moral e antropolgica; poucos
livros deixam, numa anlise mais aprofundada, de reconduzir ao ser humano
e sociedade, ou de servir de pretexto para satirizar os homens e a poca. A
moda opera de trs principais maneiras: primeiro, pela imitao, ressaltando o
habitus social diferente da corte, da cidade e do povo; segundo, pelas convenes em voga, a moda revela a natureza humana por meio da inconstncia e
do artificio, do amor e seus estratagemas; por fim, os estilos desejados confrontam com as afirmaes dos manuais de boas maneiras, instrumento da educao das pessoas respeitveis, que o costume, o bom senso e as convenincias
ditam e limitam. uma outra maneira de ler a sociedade antiga, alm daquela
da economia poltica crist.
Para os contemporneos de Lus XIII, uma aparncia na moda era um
trao especfico do carter nacional.

R. Konig, Sociologie de la mode, Paris, 1969.

Histria, moda e sistemas indumentrias do sculo XVII ao sculo XlX

r..- 61

Os franceses, cuja fama amedrontvel


Por todos os cantes desta terra habitvel,
Vm se submeter a m eu comando,
Para fazer tudo o que demando ...

Assim proclamava, em 1613, o Discours nouveau sur la mode,9 afirmando


a universalidade da tirania da moda, a necessidade de se submeter a suas leis
e o significado dessa submisso como meio de reconhecimento de uma comunidade. Os autores que estudaram os costumes das naes, como d'Avity 10
e Sorel,'' viram nisso um fator de coeso dos povos e Estados. Os que no
seguiam seus ditames eram objeto de riso e corriam o risco de excluso como
ultrapassados ou excntricos. Mas, ao mesmo tempo, os mecanismos de reconhecimento so os dos poderes sociais. Era o rei que ditava a moda, que fazia
cortar as barbas, alongar ou encurtar os cabelos; a corte o seguia, assim como
o resto da Frana, que se espelhava em suas atitudes, conforme observou Montaigne: "A moda reside sem dvida no en contro entre os gostos dos franceses e
a autoridade daqueles que os franceses admiram".12 A nobreza, que encarnava
a quintessncia do esprito nacional, promovia uma poltica igualitria quando ditava e sancionava os modelos de estima social. A paz de Paris, aps os
conflitos dos reinos anteriores ao de Lus XIII, e o advento de um novo tipo de
corteso, formado nas antecmaras do Louvre, criaram a moda da corte, que
se afirmou unificadora para todos.
Mas, ao mesmo tempo, a moda era uma maneira de afirmao da individualidade. Isso se observa na atribuio e no batismo das invenes muito
copiadas, como os sapatos Pompignan, os cabelos "em rabicho" de Monsieur
de Cadenet, irmo de Luynes, o drapeado de Monsieur de Baligny e a prola
do conde de Brantes. A originalidade criadora podia inspirar imitaes distintivas, sem perda da unidade bsica.
A moda era, portanto, antes de tudo , um ponto de equilbrio entre o coletivo e o individual, uma maneira de marcar a hierarquia social, ao mesmo
tempo fixa e mvel. medida que floresceram as distines indumentrias, a
fantasia de alguns e o conformismo de outros desen cadearam ao defensiva
de parte de instituies (a Igreja) ou grupos (a burguesia) que haviam ficado
para trs. A moda, ento, revela as relaes sociais e a maneira com o elas
9

P. Fournier (org.), Varits historiques et littraires, tomo 3, 10 vols., Paris, 1855-1856, pp. 241-263; e L.
Gordard de Donville, Significarions"de la mode sous Louis XIII, cit., pp. 20-33.
10
D'Avity, Le thtre de l'univers, ou abrg du monde, Paris, 1646.
" C. Sorel, La science universelle du vtement, tomo 1, Paris, 1641 , p. 194.
" Montaigne, Essais , NRF, Paris, 1950, p. 308; e L. Godard de Donville, Significations de la mode sous Louis
Xlii, cit., p. 32.

62 o.G>

Para uma histria da indumentria

evoluem. A longevidade de uma prtica parece constantemente ligada aos obstculos que encontra e que se opem ao sucesso de sua difuso. "A maneira
como as nossas leis tentam regulamentar as despesas tolas e fteis da mesa
e do vesturio .contraproducente [... pois serve para] aumentar o desejo de
faz-las", escreveu Montaigne. 13 As denncias dos moralistas e as leis sunturias visavam o mesmo alvo- a economia do luxo, que estimulava o desejo e
que, encorajando a ostentao, refreava, embora sempre a suscitando e prolongando, a imitao, que no era puro determinismo.

A moda e as leis sunturias


Monsieur Fogel demonstrou a ntima ligao do social e do poltico na
gnese das leis monrquicas dirigidas contra as "despesas extravagantes". 14 Os
dezoito decretos estatudos entre 1485 e 1660 revelam, no tocante s roupas e
adornos, uma poltica econmica e uma defesa da aparncia aristocrtica. O
prembulo do decreto de 1514 identifica explicitamente o ttulo e as roupas:
"Proibindo absoluta e categoricamente todas as pessoas, plebias, no-nobres
[... ] de assumirem o ttulo de nobreza, seja no estilo ou nos trajes". Durante
quase dois sculos, a monarquia pelejou para restringir as sedas aos nobres,
definir a h ierarquia das cores e proibir o ouro e a prata nos tecidos e ornamentos, em suma, limitar o amlgama das condies. Quando as justificativas monetaristas prevaleceram no incio do sculo XVII, as leis sunturias davam a
impresso de um pas onde a extravagncia dos consumidores estava desviando o metal precioso dos circuitos teis e dos cofres do Estado. O policiamento
dos gastos agora afetava todos os sditos. Nobres e plebeus estavam igualmente unidos nos excessos indumentrias, que desencadeavam a ao do Estado.
Se, de um lado, a moda afirmava a primazia da nobreza, de outro, a realeza
esvaziava um pouco esse privilgio a fim de confin-lo ao supremo enclave
da distino social, a corte. A legislao ecoava os tratados; as leis sunturias
atacavam os mecanismos de registro do mimetismo social. At que ponto essa
legislao foi aplicada fato menos importante para o nosso tema do que sua
contribuio para definir a imagem de um modelo de gastos reservados.

13

"

L. Godard de Donville, Significarions de la mode sous Louis Xlll, cit., pp. 35-40.
J. Nagle & M. Foge!, "Modele d'tat et modele social de dpenses, les !ois somptuaires en Fra nce de 1485,
1660", em Colloque CNRS, Prlevement et redistriburion dans la genese de l'tat moderne, Fontevrault,
1984, publicado em 1987.

Histria, moda e sistemas indumentrios do sculo XVII ao sculo XIX

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prticas da corte gradualmente tomaram forma. O estilo de vida senhorial exigido pela proximidade com o rei, a existncia suntuosa de uma
sociedade exibicionista, o fausto das equipagens a desfilarem a todo instante,
em suma, o espetc_ulo que a alta nobreza a todos oferecia mudou um pouco
de significado. A demonstrao de um poder poltico e social at ento ainda
compartilhado, um espetculo visto, sonhado, imaginado pelo homem comum
das ruas ou pelos leitores dos opsculos que se difundiam em sucessivos crculos, o esplendor da corte alimentando o desejo de imitao em todo o reino,
tudo isso teve conseqncias. Redobraram as condenaes do luxo por todos
aqueles que denunciavam o esbanjamento e a perversidade que suscitava. Puget de La Serre expressou o que j se tornara lugar-comum nas prdicas:
As

Thdo o mundo se esfalfa para parecer o que no , e ningum se esfora


para ser visto como realmente . Um far o prncipe apenas vestindo
roupas, quero dizer, sem ter o mrito, a qualidade, nem as rendas, e com
esses ornamentos emprestados procurar espelhos por toda a parte, para
fazer amor consigo mesmo. 15
A vaidade das aparncias e o narcisismo da moda fazem do mundo um

teatro, e a posio dos moralistas que denunciavam a h ipocrisia espiritual complementava a afirmao tridentina da economia crist. Mas, ao mesmo tempo,
o espetculo, como as proibies, desencadeou uma outra onda de inovaes
e contrafaes. "O estilo da corte" fornecia uma medida comum para a padronizao da linguagem das aparncias mediante a condenao do luxo ostentatrio dos novos-ricos e da aparncia exagerada dos intrigantes. O requinte de
alguns contribua para o declnio social dos outros, e as obras satricas tambm
enfatizavam o contraste entre o traje do corteso e o do burgus, modelo de
tradio, conformismo, respeito pelos imperativos da moral religiosa e social.
Entre essas duas tendncias, padronizao e transformao, h a preparao para uma grande ruptura do perodo moderno: a porta estava aberta para
a confuso das posies sociais; "uma evoluo incontrolvel, cuja nat ureza
mesma escapa anlise" , 16 havia comeado. Thdavia, ver o respeito esperado
para as leis sunturias como uma novidade ignorar o conservadorismo da legislao real e sua permanncia ao longo de dois sculos: a ruptura no comeou a. Ademais, aceitar que a realidade cambiante da virada dos sculos XVI
e XVII tenha causado a exploso dos textos satricos denunciando as inteis

ts
15

Puget de La Serre, r:entretien des bons esprits sur les uanits du monde, Lyon, 1631, p. 157; e L. Godard de
Donville, Significations de la mode sous Louis Xlll, cit., pp. 111-112.
L. Godard de Donville, Significations de la mode sous Louis Xlll, cit., p. 76.

64 o<;\

Para uma histria da indumentria

proibies e a desordem das hierarquias tambm aceitar o prprio carter


do discurso conservador, isto , o mito de uma idade de ouro finda, e a existncia de um ethos burgus perene, hostil a modificaes e crdulo da ordem
estabelecida. O desconforto provocado na populao urbana pelo crescimento
da moda no pode ser percebido apenas com base na anlise dos textos, sobre
os quais muitas questes permanecem sem resposta (qual sua influncia na
produo moral, por quem, para quem?); para compreender como a moda
funcionava, e a rejeio a ela, entre a corte e a cidade, devemos estudar o contedo concreto das prticas.
Por fim, esses livros e panfletos no podem ser separados de um conjunto mais amplo de material basicamente inspirado pelos telogos catlicos
e protestantes, que tentavam definir as normas novas e retificadas de uma
aparncia asctica e devota. Por trs do burgus, havia um problema moral
oculto, fundamental para as igrejas reformadas, o do uso da riqueza num sistema de desigualdade social, 17 ou, retomando a expresso de Jean-Claude Perrot,
o da "transformao do luxo em caridade". Essa viso era mais importante do
que a da burguesia conservadora na crtica das modas, que desestabilizava a
economia estacionria e a sociedade holstica. As boas maneiras eram associadas no apenas evoluo dos tipos de aparncia, reveladoras das relaes
sociais, mas a uma profunda concepo das conexes entre o ser e o parecer.
Os textos enfatizam o carter teatral da vida, um mundo barroco extravagan
te, fascinado pelo movimento, com um gosto pelas metamorfoses, um apego
s inverses e transmutaes, por tudo enfim que explica a vitria de formas
literrias complexas - analogia, hiprbole, anamorfose - , como mostra a an
lise de Jean Rousset. 18 A moda e a fantasia tornaram-se a prpria expresso do
ser contrastado da poca, smbolos de instabilidade e artificio. Ponder-los era
redescobrir a questo do significado do homem e do universo, a relao com
Deus, que no pode ser nem instvel nem artificial. Os dois aspectos lanam
luz sobre a antropologia barroca das aparncias.

A moda como princpio de leitura do mundo


A inconstncia est em toda a parte; est na essncia das coisas, cujo
destino a mudana. A moda torna-se um prin.cpio de leitura social e moral,

11

18

Cf. J.-C. Perrot, e m seminrio de 3 ciclo conomie, Population, Subsistance, Universit de Paris-EHE'S'i,
1984-1985, indito.
J. Rousset, "Circ et le Paon", e m La littrature de /'ge baroque en France, Paris, 1954.

Histria, moda e sistemas indurnentrios do sculo XVII ao sculo XIX

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que no faz distino entre o ato de vestir e a condio integral do h omem.


Grenaille explicitou essa idia no ttulo de sua obra: La mode ou caracteres de la
religion, de la vie, de la conversation, de la solitude, du compliment, des habits e du
style du temps. 19 Esse um trao tpico, banal mesmo, de todas as descries de
costumes, um lugar-comum para pregadores de todo tipo, que exageram um
elemento - a instabilidade -, a fim de equacionar as variaes do indivduo
com as do universo. As mudanas na aparncia revelam as leis universais do
corao humano, e permitem compreender o comportamento humano, ligado
mudana e novidade. O projeto de Grenaille constitui uma verdadeira anamorfose, pois sua reflexo faz convergir, como nas representaes plsticas,
o sentido profundo dos fenmenos de falsificao, excentricidade e inconstncia: "Thdo participa de tudo tanto quanto de si mesmo". 20 O microcosmo
indumentria en carnao macrocosmo do u niverso. A moda um retransmissor entre as pessoas e as coisas, entre o imutvel e o instvel, a expresso no
tanto da liberdade humana quanto da decadncia da humanidade. "Mesmo a
curiosidade, com a qual justificam os a liberdade de n ossas modas, apenas
um defeito ilusrio, uma vez que muito mais uma sutileza engenhosa para
nos atormentar do que um remdio para os nossos males."21 O mito da nudez
original est por trs da paixo pelo conhecimento, e os crticos da moda juntaram suas vaze& ao coro dos alarmistas antimundanos. Cada mudana provocava a condenao das prticas instveis nas quais se manifestava o artifcio.
Na mesma oportunidade, Fitelieu de Rodolphe et de Montour publicou
La contre mode, 22 que "condena sem apelao um poder considerado, no sentido estrito das palavras, alienante e demonaco". 23 A moda, cujas vicissitudes
revelam o irracional, revela a "loucura de nossos espritos". Seu princpio de
inconstncia con tamina todo o universo, e sua diversidade pe em xeque at
a unidade da religio. Castigando os mundanos, Fitelieu os conclama a se converterem, a abjurarem das falsas divindades, Circe e a moda, a rejeitarem os
disfarces e as mscaras. Ele denunciou a iluso e o artifcio, antinaturais, pois
impostos pelas convenes das aparncias, uma corrupo dos fins naturais e
das prticas. O corpo, em todos os seus elementos, considerados segundo a antiga tipologia dos sentidos, revelava-se inteiramente corrompido. As funes
pretendidas por Deus so desviadas de seu fim, "a sociedade civil interrom-

"

Grenaille, La mode ou caracteres de la religion, de la vie, de la conversation, de la solitude, du compliment,


des habits e du style du temps (A moda ou caractersticas da religio, da vida, do dilogo, da solido, do
cumprimento, dos hbitos e do estilo da poca), Paris, 1646.
"' L. Godard de Donville, Significations de la mode sous Louis XIII, cit., pp. 119-169.
21
Grenaille, La mode ou caractres, cit., pp. 126-127.
22
Fitelieu de Rodolphe et de Montour, La contre mode, Paris, 1642.
13
L. Godard de Donville, Significations de la mode sous Louis XIII, cit., p. 152.

66 -<i>

Para uma histria da indumentria

pida". Renunciar moda redescobrir a liberdade das criaturas de Deus, escolher a natureza, rejeitar o mundo. Vemos aqui uma meditao crist rigorstica,
tentando reformar os costumes. Entretanto, ela coexistia com outras formas de
expresso mais preocupadas com as realidades urbanas, que tentavam definir
um caminho intermedirio entre as exigncias da moral religiosa e as da vida
civil. A sabedoria dos costumes prevaleceu sobre os preceitos do rigor.
Entre os conciliadores, Grenaille aparece ao lado de Pierre de Marbeuf,
Du Lorens, Faret, Renaudot, La Mothe Le Vayer e Sorel, o abade Du Bosq e
do magistrado de Aix-en-Provence, Figuiere.24 Essa tendncia correspondia
expanso social e geogrfica da moda, alm dos crculos da corte, alm da
nobreza, da capital s provncias mais remotas, em conseqncia do desenvolvimento de uma sociedade urbana25 que ento descobria um novo equilbrio e
na qual florescia a civilizao das boas maneiras e da decncia. Um primeiro
modelo reduziu a moda a uma coleo de costumes, principalmente indumentrias e cotidianos; um segundo a utilizou mais exatamente para dar uma nova
definio do comrcio social.
As prticas corretas constituam uma arte de bem viver, a que o sensato
devia se submeter:
O costume o senhor das coisas
Quem no quer segui-lo
Mostra que no sabe viver direito
As rosas nascem na primavera
Cumpre pois seguir o seu tempo. 26

Essa linha de pensamento rejeitava a censura sistemtica aos costumes


da poca e ampliava o pblico potencial para as maneiras aristocrticas na
cidade, como revela a conferncia de abertura feita por Thophraste Renaudot
no bureau d'adresse. Tratava-se de um modelo acadmico aberto ao pblico em
geral, e durante nove anos especialistas debateram todos os assuntos possveis
e imaginveis, das cincias retrica, da literatura aos costumes. 27 Um debate
24

25
26

27

"Le m isogyne, em M. Aliem (org.), A nthologie potique franaise, XVII siecle, tom o 1, Paris, 1965, p. 344;
J. Ou Lorens, Satires, Paris, 1633; T. Renaudot, Confrences du bureau d'addresse (1633, 1644), Lyon , 1656;
N. Faret, L'honnte homme oul'art de plaire la Cour, Paris, 1630; F. de La Mothe Le Vayer, Opuscules ou
petits traits, Paris, 1643; C. Sarei, La bibliotheque fra naise, Paris, 1667; Ou Bosq, L'honnte femme , Paris,
1626; Figuiere, La uerttt la mode, Aix, 1641. r;ssas obras constituem o substrato docume ntal dos dois
ltimos ca ptulos de L. Godard de Oonville, Significations de la mode sous Louis XIII, cit., pp. 170-204.
R. Chartier, "La ville acculturante', em H istoire de la France urbaine, tomo 3, Paris, 1981.
"La Moustache des filous arrachs", em P. Fournie r (org.), Varits historiques et littraires, cit., tomo 2, 10
vols., pp. 152-153.
H . M. Solomon, Public Welfare, Science and Propaga nda in Seuenteenth Century Fra nce, the Innouations of
T Renaudot, Princeton, 1972, pp. 60-99.

Histria, moda e sistemas indumentrias do sculo XVTI ao sculo XIX

Q- 67

sobre maquiagem, realizado em 1636, mostra que a viso desses crculos sobre
a moda e o artificio estava nas antpodas das diatribes de Fitelieu. As pessoas
respeitveis recusavam as extravagncias e definiam uma via intermediria
aceitvel pelos grandes. e pela burguesia. Elas obedeciam s leis da moderao. No seu Honnte homme ou l'art de plaire la cour, publicado em 1630, Faret
inseriu essas idias na reorientao burguesa e paroquial do modelo de boas
maneiras. Esse burgus de origem humilde, que se enobreceu como secretrio
do rei, retratou a corte como o coroamento das hierarquias, a arena dos triunfos, onde, para ser reconhecido, era imperativo conhecer as regras. Na nova
civilidade, a moda se tornou no
[a curiosidade] de alguns doidivanas entre os jovens da corte, que [... ] ou
enterravam metade de seus corpos em grandes botas, ou mergulhavam
at s axilas em seus cales, ou ainda escondiam o rosto por inteiro sob
as abas de chapus to amplos como pra-sis da Itlia. Mas eu entendo
essa moda que, sancionada pelos mais admirados entre os homens grandes e honestos, serve de lei para todos os outros.28
As boas maneiras, transmitidas por uma pedagogia de imitao distintiva, definiam as regras para uma aparncia sensata e modesta. um notrio
desvio na evoluo de um gnero que materializava os hbitos comuns do
comportamento indumentria, no sem desconfiana em relao s novidades e extravagncia. O fantasioso continuava sendo condenado, mas o razovel tornou-se civil. 29
Desse primeiro uso da palavra e dos temas que a acompanhavam, passamos imperceptivelmente hiptese da moda como princpio de savoir-faire
em sociedade e meio de estabilidade social em geral. Aceitar os costumes da
poca, sobretudo em matria de vestir, tornou-se uma faculdade inerente
sociabilidade. Foi na polmica moral e religiosa que teve incio um descomprometimento "em relao a possveis conflitos entre a r eligio e os costumes".
A doutrina da virtude da moda, que subentende a noo de boas maneiras,
ajuda a relativizar a religio na esfera do decoro. Em face dessa retirada, certos
autores na tradio do humanismo cristo foram alm da oposio entre moda
e devoo. Du Bosq dedicou um captulo de seu Honnte femme a afastar os
cristos das roupas extravagantes e dos adornos e a aconselhar moderao em
tudo. Em Du Bosq, a submisso aos costumes e condio social reconciliou a

,. N. Faret, Honnte homme ou l'art de plaire la Cour, cit., pp. 179-180.


:. F. de La Mothe Le Vayer, Opuscules ou petits traits, cit., pp. 208-259 (Des habits e de leur mode d iffren-

te).

68 ..

Para uma histria da indumentria

tendncia conservadora de uma sociedade desigual e crist com uma preocupao pelas aparncias, aceitvel sem excesso no homem honesto.

Pode-se falar de uma indumentria do Antigo Regime?


Entre o reinado de Henrique IV e a ascenso de Lus XIV, a moda fundamental para qualquer relato sobre o desenvolvimen to da indumentria do
Antigo Regime. Fora motora por trs da diversidade das aparncias, ela foi
retratada por pregadores, moralistas e at economistas como uma causa de
desperdcio e confuso, motivo pelo qual toda uma tendncia rigorista tentou
limitar-lhe os efeitos. Os sermes veiculavam a mesma mensagem que as leis
sunturias; o consumo de roupa devia ser governado por um princpio: a cada
um segundo sua posio. A roupa estava, pois, no centro do debate sobre civilizao, e as sociedades do perodo barroco viviam dilaceradas entre liberdade
e rigor, entre instabilidade e artificio e fidelidade natureza cristianizada. Entretanto, a mudana social, o florescimento da civilidade urbana e o aumento
do consumo corteso encorajaram o anseio por acomodao. Os manuais de
boas maneiras aceitaram a necessidade de respeitar as prticas, os tratados
aconselharam a submisso moderada aos costumes. Cada um devia parecer o
que era, mas tambm podia parecer o que ambicionava ser.
Essa tenso bsica explica a ambigidade da idia de uma indumentria do Antigo Regime e a dificuldade de uma tentativa de compreender sua
evoluo e a transio para um outro sistema. Desse ponto de vista, o triunfo
das diferenas medido pelo progresso das singularidades e da individuali
dade dissociadas da posio social. Ele coincide com transformaes tcnicas
e econmicas importantes, que atingiram seu apogeu na segunda metade do
sculo XIX. Um aburguesamento geral das aparncias levou a uma glorifica
o da moda e a uma hostilidade contra o nivelamento das classes superiores.
Novas normas de elegncia e comportamento se impuseram a todos. A idade
dos conformismos sociais comeou com um aumento da difu so dos modelos
e com uma renovao das convenes. Paris tornou-se o centro de um vasto
comrcio, agora de amplitude planetria, de roupas e adereos de luxo. Phi
lippe Perrot mapeou esse desenvolvimento: nas obras de grandes escritores
- incluindo Balzac, o primeiro a introduzir a moda na literatura - e de autores
menores, leituras compsitas nas quais palavras e objetos se correspondem.
Pinturas, desenhos e gravuras oferecem uma vvida galeria de personagens
diversos, em que a imagem de moda d o tom e a caricatura fora o trao. A

Histria, moda e sistemas indumentrios do sculo XVII ao sculo XIX

~69

burguesia emergente e, em ltima anlise, triunfante dominou a paisagem


social da roupa e do vestir.
Meu projeto postula a existncia de uma indumentria do Antigo Regime,
com trs principais caractersticas: inrcia e imobilidade, sobretudo no que diz
respeito s classes populares e aos meios rurais; uma convergncia da roupa e
da posio social; um desejo de controle, que imps s autoridades as leis sunturias e a todos os costumes, normas de etiqueta e conformismo. Vimos como
esses princpios foram, no sculo XVII, de certo modo diludos pelo crescimento
da economia urbana e da moda e pela subseqente confuso das posies sociais, que se aceleraram no sculo XVIII. Sabemos tambm que as leis sunturias
promoveram o crescimento da moda na Frana, ao mobilizarem a inventividade
dos seus artesos e ao darem corte o papel de motor nas distines indumentrias. Por fim, parece que no podemos mais olhar a sociedade setecentista como
dominada por uma aristocracia agonizante, ameaada pela burguesia e perdendo sua legitimidade sociaP0 Norbert Elias e Philippe Perrot, que compartilham
dessa viso, no esto de todo corretos quando falam das "rendas estacionrias"31
da nobreza. A economia aristocrtica no dera sua ltima palavra, e as conseqncias sociais de sua supremacia no foram exatamente como sublinharam os
autores. Isso ocorreu ou porque o modelo aristocrtico acelerou a circulao dos
signos, provocando o colapso do antigo cdigo indumentria e a prevalncia do
reino arbitrrio da moda; ou porque um outro modelo burgus desafiou a imitao dos hbitos aristocrticos, impondo um outro estilo de consumo como m eio
de se distinguir das classes superiores, em nome de uma ideologia igualitria,
que podia facilmente acomodar uma variedade de aparncias. Um estudo de
textos e arquivos ainda precisa ser feito, a fim de mostrar a interao e m esmo
a coexistncia dessas duas aspiraes. 32
De qualquer modo fica claro que a crtica da moda fazia parte da dupla
tradio da oposio conservadora ao luxo (que, alis, no era apangio da
burguesia; a Igreja teve sua participao, mais do que o Estado, uma vez que
os inspetores das manufaturas encorajavam a produo, portanto o consumo) e da crtica burguesa em nome dos valores da economia e da austeridade necessrias acumulao de capitaJ.33 A l egitimidade do consumo fizera

JO

P. Perrot, Les dessus et les dessous de la bourgeoisie, une h istoire du utementau XIX' sicle, cit., p. 35.
N. Elias, La socit de Cour, cit. , pp. 44-45, apud P. Perrot, Les dessus et les dessous de la bourgeoisie, cit.,
p~

"
33

O texto do abade Coyer utilizado por P. Perrot para mostrar a escalada da crtica dos imitadores da moda
aristocrtica retoma tradies antigas e deve ser visto sob essa luz.
O que se segue resultado direto do seminrio em comum que realizamos com J .-C. Perrot em 19851986. Gostaria de agradecer-lhe muito particularmente por me h aver orien tado na interpretao econmica do consumo.

70 eoG>

Para uma histria da indumentria

progressos desde o sculo XVII, pois estava profundamente ligada ao desenvolvimento da circulao monetria e exaltao do comrcio. "Todas as
riquezas se resumem no consumo", escreveu Boisguilbert num panfle to de
1707; a roupa" e a indstria do vesturio tiraram fora da noo de que o gasto
dos ricos era uma das chaves do desenvolvimento econmico, mesmo que
o dinheiro dos pobres fosse mais fecundo, uma vez que tinha um impacto
maior sobre a produ o. Os embl emas ideolgicos e a imbricao do discurso
moralista antigo e do moderno n o devem nos cegar para a realidade da mudana. A moda representava a cartada simblica n a batalha das aparncias
numa sociedade em que a distribuio e a difuso das riquezas estavam em
processo de mudana, permitindo uma maior ou menor mobilidade social.
Era uma questo para a nobreza e para a burguesia, para as elites e para os
que ainda no haviam chegado.

A roupa de cima e a roupa de baixo no sculo XIX


O antigo sistema indumentria, entretanto, perdeu sua legalidade no
ano II da.Repblica,* em conseqncia das m edidas revolucionrias que proclamavam a liberdade de ao:
Pessoa alguma poder constranger um cidado ou cidad a se vestir de
uma determinada maneira, sob pena de ser considerada suspeita e tratada como tal, e processada como perturbadora do sossego pblico; todos
so livres para usar a roupa de seu sexo que lhe convenha.

Embora no destitudo de uma certa dose de irrealidade (quem , afinal,


nunca constrangeu algum a vestir alguma coisa no domnio indumentria?),
esse texto marcou uma ruptura fundamental. E essa visvel na transformao que inverteu ou modificou os hbitos dos homens e das mulheres no comeo do sculo XIX. No caso dos homens, uma completa mudana de direo
teve incio com a adoo das calas e do casaco, de um certo asseio e rigidez,
de uma austeridade na forma, no tecido e na cor. O preto triunfou. Uma sociedade masculina, e sem cor, agora se vestia comme il faut, ** proclamando
seu apego a noes de decncia, correo, esforo, prudn cia e seriedade. A
burguesia, sobriamente vestida, manifestava as virtudes adequadas ao capital
e ao trabalho. Mas, ao m esmo tempo, sinais discretos criavam a necessria

O ano 11 da Repblica corresponde ao perodo que vai de 22-9-1 793 a 22-9-1 794. (Nota do tradutor.)
Com o se deve, ou seja, convenientem ente. (Nota do tradutor.)