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R. IIIs 16ria, Suo Paulo, n. 129-131, p. 271-321, ago.-dez./93 a ago.-dez./94.

APOSTOLIDS, Jean-Marie. O re-mquina: espetculo e poltica no tempo


de Luis XJV. (Traduo de Cludio Csar Santoro). Rio de Janeiro:
Jos Olimpio/EDUNB, 1993, 146p.

Marcos Antonio Lopes *

Publicada na Frana cm 1981, foi saudada pela crlica como uma das
mais inventivas e brilhantes obras de Histria Poltica. Segundo o prprio
aulor, seu livro "no um volume novo sobre o sculo de Lus XIV nem uma
histria dos espetculos mesma poca"; lrala-se, antes de qualquer coisa,
de uma nova e arrojada interpretao dos mecanismos atravs dos quais o
poder se organizou numa determinada fase da evoluo poltica da Frana
Moderna. 0 livro , sem dvida, uma viso original sobre o sistema poltico
engendrado com a "inveno" da "sociedade de corte" na segunda metade do
sculo XVII, que revelou o Rei-Sol como o mais espetacular arquiteto do
absolutismo, dentre Iodos os monarcas franceses.
Em boa medida tributrio da obra clssica de Ernst Kanlorowicz (The
king's two bodies. A study in mediaeval political theology, Princeton, 1957),
que vai buscar a imagem idealizada do soberano no Ocidente Moderno
mergulhada em razes feudais, Jean-Marie Apqslolids quer compreender,
sobretudo, como o Estado absolutista se auto-iluminava na segunda metade
do sculo XVII. Dito de outra forma, o autor quis explicar os mecanismos de
representao da monarquia absolutista diante da sociedade francesa. Em seu
enfoque, a elite nobilirquica o nico segmento que conta em lodo o tecido
social, a nica parcela da sociedade francesa digna de constituir a Frana
enquanto nao. Para ele, a nobreza de falo o nico grupo que se encontrava
encarnado no corpo do rei. Integrada organicamente no tecido de um Estado
altamente personificado, no pode ser apreendida como uma simples classe
ou ordem social, mas como a prpria nao, ao lado do rei. Como explica
Apstol id cs, somente os elemenios que possuam bens suficientes para se
introduzir no Estado atravs de um ofcio, podem ser considerados membros
organica me n le articulados no corpo simblico. Apesar das disparidades na
MesiranJocm Histria pelo Departamento de Histria FFLCII/USPe bolsista da FAPESP.

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origem social da citte poltica, que a esta epoca coniava em seus quadros
lano gent hommes quanto robins, lodos os seus elementos participam, ainda
que em desigualdade de prestgio, do mesmo cerimonial que nivela Iodos como
satlites no seio do microcosmos solar de Versalhes. Dessa forma, os demais
segmentos sociais encontram-se definitivamente afastados desse cdigo de representao siluando-se para fora do corpo mistico; quem se encontra no exlerior
do corpo simblico do rei est na condio de uma simples subalternidade
espectadora da nova ordem que se construiu sobre c contra o povo.
Partindo do exemplo histrico da monarquia absoluta na poca Clssica, Apostolids desenvolve como tese central a idia de que ao final do
reinado de Lus XIV verificou-se uma transformao profunda no cosmos
poltico arquitetado pelo grande rei. Para o autor, medida em que a Frana
ia se tornando a passos cada vez mais largos um dus ncleos d i nil m icos da
nova "economia mundial europia", e em que, lauto n poltica quanto a
economia, se desprendiam do controle estritamente pessoal do monarca,
verificou-se uma fenda irreparvel no centro do poder monrquico. Ao se
autonomizar a economia, pela crescente complexidade adquirida nos marcos
das novas estruturas econmicas europias, a ponto de no ser mais possvel
que esta esfera fosse controlada pelo Rei e seu ministro, assisle-se a urna
inverso de papis no corao do poder poltico: o que Apostolids denomina de a passagem do rei-maquinista condio de rei-mquina. A inorganicidade invade o corpo simblico do rei e o seu controle sobre a
administrao sensivelmente diminudo. Assiste-se enlo ao processo de
despersonalizao do Estado, o monarca se iravestindo em rei-mquina ao
perder a batalha do controle estatal para a burocratizao crescente. A nao
francesa da em diante no mais formar um corpo organicamente articulado
pois as intermediaes enlre o espao privado de Versalhes e a simblica do
Estado encontram-se irremediavelmente modificadas. A poltica de guerras
ruinosas dos ltimos 15 anos de um reinado que aos contemporneos parecia
interminvel s veio acentuar uma tendncia: a da decadncia que tornou
bastante tangvel o choque do universo principesco de um soberano envelhecido e esclerosado pelo ideal de glria contra os horizontes de uma civilizao moderna.
Um deslaque importatile na obra de Apostolids c o Estado enquanto
controlador de Ioda expresso artstica pois para a elite culla do sculo XVI
o espetculo produzido pelas artes foi uma "necessidade intrinsecamente
ligada ao exerccio do poder". Na viso do aulor, as artes foram a principal
via encontrada pelo Rei e Colbert no processo de construo da imagem de
um rei cujo perfume predileto era a fumaa do incenso tributada a si mesmo.
Assim, todas as formas de representao artstica, desde a pintura passando
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pela pera, o loa Iro e a medalhsca, foram orquestradas para luslrar um s


elemento: o Apolo cristo no centro e uma quase hcliolalria. Mas o Iriunfo
na arte de louvar Lus XIV coube literatura. A exuberante "Literatura
Encomistica", que tantos gritos de indignao arrancou ao abade de SaintPierre, e lhe valeu o banimento da Academia Francesa por suas crticas a Lus
XIV, pretendeu arrebatar de toda a Europa, atravs de um autntico combale
de hiprboles travado entre os grandes gnios literrios da e'poca, as homenagens devidas apoteose de um novo Hrcules.
Ao tornar palpvel a representao do corpo simblico, as artes traduzem intelectual e visualmente a nova concepo de monarca absoluto: a de
rei-maquinista pilotando sozinho o Estado. No centro desta representao
poltica est Lus XI V-encenador, rei-roleirista de seu prprio espetculo que
decide sobre os atores, o cenrio, os costumes e o heri, invariavelmente ele
mesmo. Na ilustrativa expresso de Jean-Marie Aposlolids ele c o "rci-maquinisla que faz de Versalhes um cenrio permanente, (...) cria cortesos que,
dolados de uma sensibilidade e de uma linguagem especiais, evoluem como
satlites em tomo de um astro luminoso". Com efeito, o universo corteso
idealizado por Lus XIV ofereceu Europa inteira o espetculo de uma vida
deliciosamente teatral.

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