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Srsi Bardari

A MALDIO DO TESOURO DO FARA


Srie Vaga-Lume
Editora tica
4 edio
1995

TEXTO
Editor:
Fernando Paixo
Assistente editorial:
Carmen Lucia Campos
Preparao dos originais:
Denise Azevedo de Faria
Suplemento de Trabalho:
Maria Aparecida Spirandelli
ARTE
Editor:
Ary Normanha
Capa e ilustraes:
Daniel Muoz
Diagramao e arte-final:
Fukuko Saito
Antonio Ubirajara
Coordenao de composio:
Neide Hiromi Toyota
E-book:
Enviado por: The Flash
Reviso e formatao: SCS

SUMRIO
OS MISTRIOS DO EGITO ....................................................................................... 4
UM JOVEM AUTOR DE OLHO NO SEU TEMPO...................................................... 4
1. A PAIXO DE PRICLES ...................................................................................... 5
2. JOVENS INFELIZES! ............................................................................................. 6
3. UMA BONECA AEROMOA.................................................................................. 7
4. QUE FRIO! ........................................................................................................... 10
5. A MALDIO DO FARA .................................................................................... 12
6. A LUA TEM UM DEUS ......................................................................................... 13
7. QUE CARA LINDO! .............................................................................................. 17
8. VO SOBRE O EGITO ........................................................................................ 18
9. INDIANA HOTEL .................................................................................................. 18
10. OLHE QUEM VAI PASSEAR COM A GENTE! .................................................. 20
11. COINCIDNCIAS DEMAIS ................................................................................ 22
12. QUAL O ENIGMA DA ESFINGE? ................................................................... 23
13. QUEM EST A? ................................................................................................ 25
14. FARAS DO NILO ............................................................................................. 28
15. A COROA DE TUTANCMON ........................................................................... 30
16. NADA CONTRA, NEM A FAVOR ....................................................................... 32
17. O MAPA DO MUSEU ......................................................................................... 35
18. A NOTCIA DO ROUBO CHEGA AO BRASIL.................................................... 37
19. VOC A MINHA RAINHA!............................................................................... 41
20. "DECIFRA-ME OU TE DEVORO" ...................................................................... 42
21. NS ESTAMOS PRESAS?! ............................................................................... 45
22. ECOS DO SAARA .............................................................................................. 48
23. LAS VAI A GUERRA ......................................................................................... 51
24. CONVERSAS COMPROMETEDORAS ............................................................. 54
25. UM DEPOIMENTO IMPORTANTE..................................................................... 57
26. A TRADE TEBANA............................................................................................ 59
27. UMA TURISTA CURIOSA .................................................................................. 63
28. LAS E ROXANA TM UM SEGREDO .............................................................. 68
29. LAS TEM UM PLANO........................................................................................ 71
30. SURPRESAS ..................................................................................................... 75
31. POR CAMINHOS DIFERENTES ........................................................................ 77
32. CADA MOMENTO, CADA EMOO ................................................................. 80
33. UM PLANO MUITO PERIGOSO ........................................................................ 84
34. MINHA AMIGA DO JAPO ................................................................................ 86
35. UM PACOTE PARA PRESENTE ....................................................................... 87
36. ACABOU O SEGREDO ...................................................................................... 90
37. CIRO DECIFRA O ENIGMA ............................................................................... 91

Para Lino de Albergaria,


com meus agradecimentos
a Elizabeth Salum e
Carmen Lucia Campos

OS MISTRIOS DO EGITO
Voc sabe em que poca foram construdas as pirmides do Egito?
Aproximadamente trs mil anos antes de Cristo. E elas no so as nicas
obras fabulosas da avanada cultura egpcia na Antiguidade. At os dias
de hoje, essa civilizao mantm seu fascnio, principalmente porque
muitos de seus aspectos permanecem desconhecidos ou inexplicveis.
Foi pensando nisso que Pricles e seus filhos Ciro e Roxana
resolveram fazer uma viagem de frias a esse pas longnquo, sem
imaginar que a excurso se transformaria num agitado caso de polcia.
Aventura, suspense e muita emoo so os principais elementos
desta histria envolvente, criada por Srsi Bardari. Vire a pgina: voc
vai conhecer segredos de uma das mais enigmticas civilizaes de todos
os tempos e se envolver em uma eletrizante trama de mistrio.

U M JO VE M A U T O R D E O LHO NO S E U T E M P O
Quando era pequeno, Srsi Bardari costumava dizer que ia ser
arquiteto. Desde 1954, ano em que nasceu, sempre morou em
apartamento e logo se acostumou a olhar So Paulo pela janela.
Como crescia aquela cidade! Cada vez maior e mais agitada,
fazendo as pessoas sentirem-se, assim, meio sozinhas.
Ainda criana, Srsi descobriu a leitura como companhia. Uma
companhia que o desviava, aos poucos, do caminho da arquitetura e lhe
ensinava a gostar de poesia.
E os primeiros versos do adolescente acabaram por lev-lo para
profisses onde a escrita importante. Hoje, formado em publicidade e
jornalismo, Srsi desenvolve vrios trabalhos nessas duas reas e escreve
para jovens, sua atividade favorita.
Com o Cigano de Itaparica, seu livro de estria, foi premiado pela
Associao Paulista de Crticos de Arte, na categoria revelao. Depois
vieram A fbrica de fazer pano, Cibele do Circo e Dirio de classe, todos
para o pblico infanto-juvenil.
A maldio do tesouro do fara nasceu da vontade que o Autor
tinha de dividir com os leitores a emoo que sentiu ao viajar para o
Egito e entrar em contato com suas lendas, seus mistrios e sua histria.

Conhecer esse pas, em que se misturam passado e presente,


fantasia e realidade, uma aventura fascinante. Prepare-se para
embarcar nessa histria de Srsi Bardari e fazer uma viagem e tanto!

1 . A PA I X O D E P R I C L E S
Ultimo dia de aulas. Os alunos podiam se considerar de frias.
Bom, nem todos. Roxana e Ciro, em vez de comemorar com os colegas,
aguardavam impacientes o carro do pai. O garoto pediu irm para olhar
de novo o relgio.
J est atrasado cinco minutos! ela comentou.
No mesmo instante, os dois reconheceram o barulho de uma buzina
do outro lado da rua. Correram at l.
Puxa, pai, assim a gente perde a prova da Cultura Inglesa!
protestou a menina, abrindo a porta do automvel.
Desculpem, mas estes dias ando correndo como um louco
explicou Pricles, o pai.
Roxana foi pegando os livros de Histria egpcia do banco da frente
e passando para o irmo.
Pe estas coisas do papai a atrs, Ciro!
O menino folheou por um instante os livros. Uma certa fotografia
chamou sua ateno. Era a esttua dourada de um jovem fara. Ciro ficou
olhando intrigado para aquela imagem quando, de repente, o pai deu
uma freada brusca. O livro escorregou de suas mos e foi parar no cho
do automvel. Um carro havia cruzado a preferencial a toda velocidade e
por um triz Pricles no batia.
Ai, que susto! exclamou Roxana. Que homem louco!
poca de fim de ano sempre assim... reclamou o pai, dando a
partida outra vez. Todo mundo com pressa. At eu... Vocs nem
imaginam o que eu tenho pra fazer l na universidade!... Corrigir os
trabalhos finais, passar as notas dos alunos, um monte de coisas. E tem
ainda os preparativos da nossa viagem. Quanto antes tudo ficar pronto,
melhor...
Puxa, parece que essa hora no chega! disse Ciro.
Passa logo! tranqilizou o pai.
O trfego de So Paulo estava mais engarrafado do que nunca. E
com o vero comeando, a cidade parecia ainda mais poluda. Ao
pararem num sinal vermelho, o pensamento de Pricles aproveitou para
fugir daquela agitao.

Ele lembrava das coisas positivas que lhe aconteceram durante o


ano. A aprovao para um nvel mais alto na Universidade de So Paulo e
a viagem que planejou para as frias. Economizou bastante nos ltimos
tempos. Com muito sacrifcio, cortou despesas de tudo quanto foi lado.
Porm, isso no tinha mais importncia. Contando tambm com a ajuda
da ex-mulher, agora ele poderia levar os filhos para conhecer a histria
de uma antiga civilizao. Ele ia poder partilhar sua grande paixo com
Ciro e Roxana, j ficando adolescentes.
O sinal abriu.
Voc tirou os passaportes, pai? perguntou Roxana, quebrando
o silncio.
Ainda no, amanh vou levar nossas fotos e os documentos para
o despachante... Mas, em compensao, j defini o roteiro. Vamos
primeiro para Londres.
Londres!? interrompeu a menina. Pensei que ns amos
para o Egito!
E vamos retomou o pai. que na Inglaterra esto
antigidades egpcias importantes, todas expostas no Museu Britnico.
U exclamou Ciro. Voc no gostou, Roxana?
Claro que eu gostei! respondeu a menina. que eu no
sabia, s isso! Pelo jeito, essa viagem vai ser melhor do que eu esperava.

2 . JO VE NS INF E L IZ E S !
Leia com ateno. Era o que estava escrito em ingls no alto da
pgina. Logo abaixo vinha o ttulo: Old and young people. E o texto da
prova de ingls retratava o conflito de geraes na Inglaterra, numa
pesquisa em que se constatava que os jovens de hoje em dia eram mais
tristes do que os adultos.
Roxana, pensativa, olhava para a prova, decidindo por onde
comear. De repente, num gesto rpido, ela jogou os cabelos compridos
para trs e, de caneta em punho, debruou-se sobre o papel como quem
arregaa as mangas e diz: mos obra!
Lendo devagar, a garota buscava compreender bem cada palavra.
Sua mente, no entanto, corria na frente, captando o sentido do texto.
"Jovens infelizes!", pensou.
Ela no era infeliz nos seus 13 anos de idade e gostaria de entender
as razes dessa infelicidade. Imaginou as crianas que via nas ruas e
depois se lembrou dos punks nas fotos de revistas inglesas. As respostas

estavam na prova. No existia misria naquele pas, mas havia


desesperana, falta de perspectiva. E muitos jovens se tornavam
agressivos, a comear pela aparncia.
Ciro, a todo instante, era obrigado a ajeitar os culos, que
teimavam em escorregar nariz abaixo, junto com o suor.
Droga! xingava pra dentro.
Os culos eram um estorvo, ainda mais para quem tinha 11 anos e
gostava de fazer tantas coisas que no combinavam nada com aquela
armao pendurada na cara. Mas no era hora de se preocupar com isso.
L estava a prova e tinha tempo marcado para terminar.
"Por outro lado, as tradies da Inglaterra..." continuava o texto.
E Ciro penetrou num mundo de rainhas, prncipes e princesas que
dispersou novamente a sua ateno. Quantas histrias tinha ouvido com
aqueles personagens! Cada reino com seu rei. E que coisa mais antiga a
Inglaterra ter reis at hoje! H milhares de anos j existiam no Egito,
como o tal fara que ele viu no livro do pai.
"Puxa, ainda falta um ms e meio pra eu ver aquilo tudo!", pensou.
Roxana sentia a mesma ansiedade. Olhou para o relgio. Dentro de
dez minutos ela teria de entregar a prova.
"Bem que o tempo podia passar voando mesmo! Bom vai ser
quando faltarem dez minutos para a nossa viagem!"

3 . U M A B O NE C A A E R O MO A
Enfim, janeiro havia chegado e tambm o dia da partida. Faltavam
apenas dez minutos. No aeroporto internacional de Cumbica, a voz do
alto-falante anunciava o nmero do vo.
o nosso avio disse o pai.
Nem o menino nem Roxana imaginavam passar por tantas
formalidades. No guich da Polcia Federal, um homem pedia o
passaporte e consultava o computador. No porto seis, por onde eles
deveriam embarcar, estava um funcionrio uniformizado, conferindo os
cartes de embarque.
"Esse deve ser o ltimo", pensou Roxana.
Mas ainda havia outro policial, fazendo todo mundo passar debaixo
de um arco de metal, enquanto seus pertences de mo seguiam sob um
tnel, atravs de uma esteira rolante.
Pra que tudo isso, pai? perguntou Ciro.

um controle, para ver se ningum est levando alguma arma


escondida.
E por fim, eles passaram por um tubo sanfonado, que levava direto
para dentro do avio.
Algumas aeromoas ajudavam as pessoas a encontrar os seus
lugares. Quase todas loiras, altas, falando em ingls, j fazendo com que
Ciro e Roxana se imaginassem em outro pas.
Desde novembro sem aulas, como est o ingls de vocs?
perguntou Pricles.
Por enquanto tubo bem respondeu Roxana.
This way, this way... Foi s isso que elas disseram! debochou
Ciro.
As pessoas iam se ajeitando, acomodando sua bagagem de mo. A
campainha soou, anunciando a voz do comandante. A ordem era apertar
os cintos de segurana e no fumar. O avio se dirigia para a cabeceira da
pista e num instante sobrevoava a cidade.
Olhando pela janela, as ruas de So Paulo iam diminuindo. Roxana
viu o rio Tiet ficando cada vez mais comprido e os carros cada vez
menores. Pequeno tambm estava o seu corao, apertadinho, com uma
ponta doda de saudades da me. Ela tinha ajudado a fazer as malas,
dobrando cada pea com carinho, contando coisas engraadas das suas
viagens e sempre dando alguma dica.
Este vestido aqui fica melhor noite. Se vocs forem a algum
jantar... ela aconselhou.
Tchau, me disse Roxana para si mesma.
O avio j ia alto. As lembranas da despedida se desmanchando
junto com as nuvens l fora. Pricles, compenetrado, lia um jornal. Ciro
pareceu sintonizar os pensamentos da irm e comentou em voz baixa,
para o pai no ouvir:
Que pena! Se papai e mame no estivessem separados, ela bem
que poderia estar aqui com a gente!
Roxana fez que sim com a cabea, a fisionomia ainda triste. Mas os
acontecimentos de um vo internacional so tantos que ela acabou se
distraindo.
Atravs de um fone de ouvido, conectado no brao da poltrona,
podia se ouvir rock, msica clssica, jazz. Uma revista de bordo
apresentava o roteiro das programaes do rdio e tambm do cinema,
com horrios e nomes dos filmes. Ciro ficou impressionado.
Nossa, dois filmes? Quantas horas de viagem, pai? perguntou.

Acho que esqueci de falar pra vocs... So doze horas de vo.


As comissrias, alm de servirem comida e bebidas, passavam com
um carrinho vendendo gravatas, brinquedos, perfumes e artigos tpicos
da Holanda. Roxana quis comprar uma boneca vestida como as
aeromoas da KLM, a companhia holandesa em que viajavam.
Durante o vo, as comissrias passavam vendendo gravatas,
brinquedos, perfumes e artigos tpicos da Holanda.
E voc, Ciro? O que vai escolher? Pricles perguntou.
O garoto tentou se interessar por alguma coisa, mas no gostou de
nada.
Esses brinquedinhos a no so pra mim, j passei da idade faz
tempo. No vou dar uma de Roxana, que est querendo brincar de
boneca outra vez...
Quem sabe ela no est pensando em ser aeromoa? o pai
brincou.
Vocs no esto entendendo nada explicou a menina. Eu s
quero guardar uma lembrana desse comeo da viagem.
E ajeitou com cuidado a roupa da boneca. Afinal, no tinha nada de
mais brincar um pouco, desde que ningum ficasse sabendo...

4. QUE FRIO!
L fora deve estar bem frio! disse Roxana, segurando o casaco
num brao e a boneca no outro.
O dia estava cinza. Uma luminosidade branca e tnue, filtrada pela
nvoa, fazia brilhar o asfalto molhado do aeroporto de Heathrow, em
Londres. Ciro foi o primeiro a sair do avio e alcanar os corredores.
Ei, espere um pouco! chamou o pai.
A iluminao interior clareava o rosto fatigado de Pricles. Ele
parou num canto, remexendo nos bolsos procura dos passaportes. Mais
frente, comeava a fila da alfndega, que era longa e parecia demorada.
Quando chegou a vez deles, os filhos se esforavam para escutar o
que o policial falava com o pai.
Qual o motivo da viagem de vocs?
Turismo respondeu Pricles.

Quanto tempo pretendem ficar? continuava o homem, com


um jeito sisudo.
Ciro e Roxana mal entendiam, de tanta ansiedade.
No foi bem esse o ingls que eu aprendi comentou a menina.
Eles falam muito rpido concordou o irmo. Mas logo a
gente se acostuma.
O policial carimbou os passaportes e, desfazendo o ar srio num
leve sorriso, desejou boa viagem.
Have a nice trip!
A frase soou clara, limpa, com todo o seu significado ecoando na
mente dos dois. E eles agradeceram.
Thank you... thank you!
Na sala de desembarque, transitavam tipos diferentes de pessoas,
num intenso vaivm. Gente de diversos cantos do mundo, com seus
trajes caractersticos: indianos, rabes, africanos.
Pricles estava feliz e buscava nos filhos o reflexo da prpria
emoo.
E ento, o que esto achando? perguntou.
Puxa! exclamou Roxana, enquanto Ciro olhava atento para a
esteira rolante, j localizando as malas.
O pai separou o dinheiro. Tinha de trocar dlares por libras. E eles
atravessaram o salo principal em direo casa de cmbio.
Feita a transao, desceram em seguida a rampa do metr. Um
barulho vindo de dentro do tnel anunciava a proximidade do trem, que
irrompeu na estao diminuindo a velocidade. Ao estacionar e abrir as
portas, liberou o ar aquecido do interior dos vages.
Como quentinho aqui dentro! Ciro comentou.
A composio seguia pela superfcie, desvendando a paisagem
encoberta pela neblina. Eram visveis apenas algumas rvores secas e as
casas mais prximas, todas muito parecidas, com seus tijolos aparentes.
Mas logo o trem estava correndo debaixo da terra, anunciando cada
parada.
Tottenham Court Road, aqui que vamos descer avisou o pai.
Ao deixarem a estao, numa rua do centro de Londres, o vento
bateu gelado. A cidade parecia ser grande, agitada, com muita gente
agasalhada dos ps cabea, andando rpido pelas caladas.
Ciro fechou o casaco at o ltimo boto.

Que frio! exclamou Roxana meio atrapalhada, tendo de


carregar a bagagem mais a boneca, enquanto procurava na bolsa seu par
de luvas.
Enrolando o cachecol no pescoo, Pricles pedia ajuda numa
esquina para localizar o hotel da rua Bloomsbury.
Go ahead three blocks and then you turn left informou um
homem de sobretudo e chapu.
Vamos! chamou o pai. a terceira travessa esquerda,
nesta direo.

5. A MALDIO DO FARA
Os trs estavam prontos para sair. No quarto do hotel, Pricles
consultava o mapa.
Podemos tomar um nibus para Picadilly Circus e ver um pouco
do centro de Londres sugeriu o pai.
Aquele nibus de dois andares? quis saber Ciro.
Oba! exclamou a irm, gostando da idia.
A cidade trocava o dia pelo ritmo mais descontrado da noite. As
luzes mostravam outros ngulos dos edifcios. Pessoas se reunindo nos
pubs, os bares tradicionais da Inglaterra. Artistas desenhando com seus
cavaletes nas caladas. Msicos se apresentando em troca de moedas. E
punks, vrios deles, sentados nas escadarias dos monumentos.
Esses a devem ser os tais infelizes do texto da prova de ingls...
Roxana comentou com o irmo.
Ciro apenas olhava aqueles jovens, sem saber o que pensar. O pai
chamou para entrarem numa livraria, imensa. E eles percorreram as
vrias sees. Nas estantes, livros sobre quase todos os assuntos. Roxana
se interessou mais pelos de literatura. O irmo acompanhou o pai,
consultando guias tursticos do Egito.
A Maldio do Fara era o captulo de um deles. A tal lenda, pelo
que o menino conseguiu entender, estava ligada aos tesouros enterrados
com o jovem fara Tutancmon, morto quando tinha dezoito anos. O
tmulo s foi encontrado no sculo 20, por pesquisadores ingleses.
Depois de algum tempo, Lord Carnavon, o chefe da expedio, e alguns
dos seus auxiliares acabaram morrendo em circunstncias misteriosas. E,
desde ento, muita gente acredita que quem tocar nos tesouros de
Tutancmon, cedo ou tarde acaba morrendo por causa da maldio.

Ser que isso verdade? Ciro resumiu para o pai o que tinha
acabado de ler.
Existe uma teoria de que um tipo de fungo estava h milnios
inativo na tumba, entre os pertences do fara. Quando os pesquisadores
abriram a cmara, ele se reativou e contaminou as pessoas. Mas isso
aconteceu na poca das escavaes. Hoje, todas as peas encontradas
esto no Museu do Cairo Pricles quis tranqilizar o filho.
Mas s uma teoria ou est provado?
Bom, a hiptese mais provvel...
"Hum" Ciro resolveu fechar o livro, ainda desconfiado. E decidiu
procurar um guia de Londres, esquecendo um pouco aquela histria de
mortes, fungos e tesouros escondidos.
Roxana j tinha achado as publicaes sobre a cidade.
O que tem de bom a? perguntou o irmo.
Passeios de barco no rio Tmisa, roteiro de museus, parques...
Ento vamos organizar nosso passeio para amanh! falou
Pricles. Vamos primeiro agncia de viagens acertar a ida para o
Cairo, depois ao Museu Britnico, que perto do hotel. Da, vocs
escolhem o que querem fazer, t bom?... Agora, melhor a gente ir
voltando, j tarde!
A lua cheia, quela hora, ia alta no cu, acompanhando silenciosa o
caminho dos trs. Ciro a sentia prxima, at mesmo no quarto do hotel,
com seus raios brancos atravessando a vidraa. A mesma luz branca que
ele gostava de ver iluminando telhados e tambm se escondendo atrs
dos edifcios em So Paulo.
Ficou acordado um bom tempo, at uma nuvem fazer a lua
desaparecer da sua janela. Mas ela voltou e ele j estava dormindo. Quem
viu foi Roxana. Viu a lua lanando uma sombra estranha sobre o rosto do
irmo.
"Nossa, ele ficou parecendo um pssaro..."

6. A LUA TEM UM DEUS


Nossa, quanta gente! Pricles se surpreendeu ao entrar na
agncia de viagens.
Todas as poltronas da sala de espera estavam ocupadas e ainda
havia pessoas em p. Ciro e Roxana se entretiam com os cartazes de
turismo nas paredes. Um deles mostrava as pirmides do Cairo.

Logo ns vamos ver isso de perto comentou Ciro com a irm.


J pensou, que legal!...
Continuaram assim distrados, passeando pelo salo e comentando
cada foto, quando Roxana, sem querer, trombou com algum. Era uma
mulher loira, alta, carregada de jias e babados no vestido, com cerca de
sessenta anos, mais ou menos. Estava acompanhada de um homem,
aparentando a mesma idade, vestindo roupa esporte e com um aspecto
bem mais natural.
Sorry desculpou-se a menina maneira britnica.
A mulher amarrou a cara, desviou e saiu pisando duro,
esbravejando alguma coisa em ingls, que eles no conseguiram
entender.
Voc viu como ela te olhou feio? comentou Ciro.
Eu no tive culpa, estava distrada...
Ela no quis nem saber... Acho que j estava nervosa, voc no
achou?
Achei muito grosseira, e estranha tambm. Parecia a me da
boneca Barbie, com todos aqueles penduricalhos!
Ah! o irmo achou gozado. Se ela a me da Barbie, ele
ento, alto e magro daquele jeito, parece o Superpateta!
Os dois saram rindo da agncia e nem se lembravam mais do
incidente ao entrarem no Museu Britnico. Pelo catlogo, j se podia ter
uma idia do tamanho da exposio.
Um dia s no d, se a gente quiser ver tudo. Pricles foi bem
objetivo: Vamos comear pelo setor egpcio!
Ele puxou um bloco de papel e comeou suas anotaes, enquanto
os filhos se soltavam naquele labirinto de salas. Ciro andava devagar,
sentindo profundo respeito pelas imensas esttuas de deuses e faras.
Roxana, seguindo na frente, percorria o setor das mmias.
"Ciro tem de ver isso", pensou a menina.
E j ia chamando o irmo, quando percebeu vrios flashes
disparando e refletindo na pintura dourada dos sarcfagos. Uma
japonesa muito elegante, com roupas da moda, fotografava em todas as
direes. Admirada com a agilidade da mulher, Roxana ficou
observando, sem imaginar que seria abordada.
Could you take me some pictures? pediu a japonesa,
entregando a mquina para que a menina a fotografasse.
Oh, claro que sim! respondeu, feliz por entender o que a outra
dissera em ingls.

E a mulher fez vrias poses, selecionando cada cenrio.


Aqui... agora ali...
Roxana a seguia, procurando o melhor enquadramento. Uma
vitrina com ornamentos reais egpcios e as jias modernas da japonesa
brilhavam, em contraste, atravs do visor. Clic... clic...
Muito obrigada, voc muito gentil! agradeceu a mulher.
Ora, o que isso!... respondeu a menina, devolvendo a
mquina e despedindo-se.
Ao procurar por Ciro, Roxana o encontrou ajoelhado em frente
esttua de Khonsu, o deus da lua, com corpo de homem e cabea de
falco.
Ciro, o que isso, voc est rezando?
O menino levantou como se acordasse naquele instante, ouvindo a
voz da irm.
No sei...
Ei, voc parece zonzo! Roxana estava preocupada.
Agora est passando, mas eu tive uma tontura olhando pra ele...
Ciro apontou para a escultura em madeira, enfeitada de ouro e
marfim, com olhos de pedras to enigmticos que pareciam acompanhar
o movimento dos dois.
Assim, de repente? perguntou Roxana.
, de repente eu comecei a ver coisas. Era como se um alapo
abrisse, bem aqui na minha frente, e de l de dentro uma escadaria
interminvel me chamasse para baixo... Meus joelhos comearam a ficar
pesados, pesados, e eu ca, nesta posio.
Que esquisito! Roxana consertou os culos do irmo, meio
tortos na cara. Voc est suado, vamos chamar o papai...
Roxana! Ciro segurou a irm pelo brao. No conte nada
disso pra ele, t?
Hum, no sei no...
Olhe, eu j estou bem. E se ele souber, vai acabar se preocupando
toa.
T bom, mas se voc tiver outra dessas tonturas!...

7. QUE CARA LINDO!


Como eu havia dito... Pricles no esquecera sua promessa
... agora vocs escolhem os programas.
Vamos olhar no guia?! Roxana sugeriu ao irmo. E os dois dias
que ainda restavam em Londres foram gastos em diversos passeios. O
Saint James Park, em frente ao Palcio de Buckingham, era um
verdadeiro retrato do inverno. Um extenso bosque de galhos secos, por
onde o vento rodopiava assobiando.
Em Covent Garden, tudo era festa. Centenas de jovens se divertiam
entre barraquinhas de doces e frutas. A feira de roupas usadas, com seus
artigos das ltimas dcadas, era praticamente um painel sobre a histria
recente da moda. Bandas de rock se apresentavam na praa...
O tempo passa mesmo depressa! comentou o pai,
relembrando sua juventude.
Ele sentiu bater uma saudade gostosa. Quantos de seus dolos
haviam comeado a carreira tocando naquele lugar. Mas Pricles logo
voltou ao presente.
Acho melhor a gente ir dormir cedo, amanh temos uma longa
viagem pela frente.
Ah! protestou Roxana.
S mais um pouquinho, pai! reforou Ciro.
E estavam assim, nesse vai-no-vai, quando de repente ouviram um
homem gritando, nervoso, perto das tendas de roupas. Roxana e Ciro
precisaram forar os ouvidos para tentar entender o que o ingls dizia.
Era qualquer coisa mais ou menos assim:
Voltem aqui, seus bandidos! Devolvam essa mercadoria. Vocs
tm de pagar!
Dois punks corriam na multido, atropelando as pessoas, enquanto
o homem da loja, parado no meio do povo, hesitava entre chamar a
polcia ou voltar para o seu negcio abandonado.
Um dos rapazes passou por Roxana de raspo. Tinha os olhos azuis,
cabelos espetados e quase brancos de to loiros. Vestia cala e jaqueta
pretas de couro, cravejadas de metais pontiagudos.
Que cara lindo! disse a menina para si mesma.
Mas o que foi que ele roubou? perguntou o irmo.

Acho que um casaco, no sei ela respondeu, sem se voltar para


Ciro, o olhar querendo dobrar a esquina junto com o ladro.
"Jovens infelizes!", Roxana pensou novamente no texto da prova de
ingls. O rosto maroto do rapaz marcado na memria.
Ele era lindo!...

8 . V O S O B R E O E G ITO
O dia seguinte, os brasileiros passaram viajando. Depois de uma
rpida escala em Amsterd, na Holanda, o avio sobrevoou o Egito
momentos antes do pr-do-sol. Eles estavam ansiosos para chegar.
Porm, antes de aterrissarem, o piloto fez um vo panormico.
L de cima podia-se ver o rio Nilo, dividindo a cidade ao meio.
Enormes mesquitas da religio muulmana, apontando suas torres para
o cu. E, ainda, as imensas pirmides de Quops, Qufren e Miquerinos.
Iniciamos agora as operaes de pouso... anunciou o
comandante. Solicitamos a todos...
Roxana ainda se arrumava na poltrona quando olhou para o cho e
viu uma boneca tpica holandesa rolando. Quis pegar, mas como j estava
usando o cinto de segurana, suas mos no a alcanavam. Com o avio
j inclinado para a frente, ela soltou o cinto e apanhou a boneca.
Senta a, Roxana! gritou o pai.
Roxana, em p, virada para trs, perguntava para duas moas
uma morena e a outra ruiva se era de alguma delas.
sim! responderam as duas ao mesmo tempo.
E a moa ruiva pegou o brinquedo com tanta ansiedade, que fez a
menina pensar:
"Puxa, ser que ela achou que eu queria roubar a boneca?"

9. IND IANA HOTEL


O aeroporto do Cairo era um tanto confuso, cheio de rampas e
mezaninos. Muitas filas, muita gente falando alto, numa lngua
incompreensvel para os brasileiros. Antes de passarem pela alfndega,
uma moa morena, usando um uniforme azul e branco, interpelou-os em
ingls.
Do you have visa? perguntou, com um sotaque bem diferente.

Eles mostraram os passaportes com os vistos de entrada no pas. E


a moa se apresentou, sempre falando em ingls:
Eu sou Belara e vou ajudar vocs a conhecerem melhor o Egito.
Por favor, me acompanhem, no precisam ficar na fila.
Pai e filhos se entreolharam, achando estranho. Mas logo
conseguiram compreender. Belara era da agncia Green Valley Tourism e
queria vender programas tursticos.
Pricles conferiu o preo da excurso e os passeios includos.
Pensou bem e acabou aceitando.
Belara providenciou o hotel, um txi para lev-los e ainda lhes deu
um conselho:
Essa corrida, o senhor no deve pagar mais do que treze libras.
No Egito os txis no tm taxmetros, e os preos devem ser
combinados antecipadamente. Pricles agradeceu e entrou no carro,
exausto. Ciro e Roxana conversavam entusiasmados.
O nome do dinheiro aqui igual ao da Inglaterra comentou
Ciro.
E voc ouviu o nome do hotel em que ns vamos ficar?
perguntou Roxana.
Indiana Hotel! respondeu Ciro. Pensa que eu no reparei?
Pricles comeou a comentar alguma coisa sobre a influncia dos
americanos no Egito, enquanto Ciro e Roxana preferiam pensar em
aventuras de cinema.
o mximo! disse a garota.
Vamos procurar a arca perdida! comentou o irmo.
At o pai acabou entrando na brincadeira.
Vamos bancar os arquelogos!
Numa histria de mistrio e suspense... continuou Roxana.
Enfrentando bandidos perigosos! completou Ciro.
Pricles deu risada.
Estou vendo que os filmes nos influenciaram mesmo!
Todos riram e s ento comearam a prestar ateno na cidade,
pelas janelas do automvel.
Ficaram surpresos com o tamanho. Viadutos e mais viadutos
passavam por cima de avenidas movimentadas. Muitas pessoas nas ruas,
algumas vestidas como nas grandes cidades ocidentais, e outras usando
trajes muulmanos. Os homens com uma espcie de camisolo comprido

e um turbante. As mulheres de vestido longo, mangas compridas e vu na


cabea, amarrado ao pescoo.
Na portaria do hotel, a recepcionista pediu os passaportes e disse
que os documentos ficariam retidos at o dia seguinte. Pricles
estranhou, perguntando qual a razo daquele procedimento.
Isso uma lei aqui no Egito explicou a funcionria. Todos
os hotis devem recolher os passaportes, para que o governo possa
registrar a entrada dos turistas. No se preocupem, ns devolveremos
amanh, depois de carimbados.
Os trs subiram para o quarto, amplo e com mveis antigos.
Embora cansados, eles ainda ficaram conversando antes de dormir.
Pricles folheava os guias tursticos, comentando as maravilhas que iriam
ver.
No vejo a hora de chegar amanh! ainda suspirou Ciro antes
de adormecer.

1 0 . O L H E Q U E M VA I PA S S E A R C O M A G E N T E !
E a manh chegou com um sol brilhante e muito quente. Rajadas
mornas de vento, carregadas de areia do deserto, sopravam em pequenos
intervalos.
Ah, como bom estar livre daquelas roupas pesadas!
comentou Pricles.
Na porta do hotel, os trs esperavam pelo micronibus da agncia
de turismo. Hspedes de vrias nacionalidades entravam e saam a todo
instante.
Puxa, que demora! reclamou Ciro, j ficando impaciente.
E demorou mesmo algum tempo at o nibus apontar na esquina.
Vinha vazio, apenas com o motorista e o guia turstico. Lendo uma ficha
que trazia nas mos, o egpcio no pareceu ter dificuldades em
reconhecer seus clientes.
Good morning, are you Brazilians?
Sim, somos os brasileiros respondeu Pricles.
Eu sou Said, da Green Valley. um prazer t-los em nossa
companhia. E, enquanto falava, consultou novamente suas fichas.
Esta, portanto, deve ser Roxana, uma das esposas de Xerxes, imperador
da Prsia fez uma reverncia para a garota. E voc apontou para o
garoto Ciro, o grande rei... S mesmo um professor de Histria para
pr esses nomes nos filhos!

Pricles riu do comentrio e o homem continuou:


Bom, vamos andando, temos vrias pessoas para pegar.
Pela janela do nibus, agora eles viam o Cairo luz do dia. O
impressionante Nilo e as vrias pontes que o atravessam. O centro da
cidade avanando sobre uma imensa ilha no rio. Prdios altos e
modernos em contraste com edifcios antigos, deteriorados. Nas
caladas, vendedores ambulantes oferecendo artigos tpicos: papiros,
essncias, esculturas.
O motorista estacionou em frente a um hotel luxuoso, bem superior
ao que eles estavam. Roxana, sentada janela, teve um sobressalto e na
mesma hora cutucou Ciro.
Olha quem vai passear com a gente!
Ciro no acreditou.
Tia Barbie, aquela mulher da agncia em Londres!
E o Superpateta, marido dela completou a garota. Ser que
ela vai se lembrar de mim?
No sei. Naquele dia ela parecia to apressada!
Pois hoje parece mais descontrada. Olha s como se desmancha
em sorrisos para o Said... Disfara, ela vai entrar!
O casal cumprimentou Pricles, no banco da frente. E a mulher,
olhando por cima do encosto da poltrona, dirigiu-se tambm aos dois.
Good morning, children!
Good morning! respondeu Ciro.
Crianas! T bom, s porque ela quer comentou Roxana em
voz baixa. Voc viu como ela olhou para mim? Acho que me
reconheceu!
Voc sacou de onde eles so? Parecem americanos...
desconfiou Ciro.
No sei no, no estojo da mquina fotogrfica dele est escrito
Austrlia.
O nibus rodava novamente por aquela cidade nervosa, em busca
de mais turistas. Pricles estudava o mapa do Cairo, procurando localizar
o trajeto que faziam. Ciro e Roxana, disfaradamente, tentavam ouvir a
conversa do casal com o guia. Mas s conseguiam captar algumas frases
isoladas.
Eu no disse que eram americanos? Ciro se vangloriou.
De fato, eles eram da Califrnia e, pelo que os irmos puderam
entender, no queriam que ningum soubesse.

Contamos com a sua discrio, Said! solicitou o homem.


Ciro e Roxana se olharam sem compreender.

11. COINCIDNCIAS DEMAIS


Estavam parados em frente a outro hotel. Said havia descido do
nibus e quando voltou trouxe junto dois rapazes de vinte anos, mais ou
menos. Com seus cabelos loiros e espetados, eram incrivelmente
parecidos. As roupas, ento, s diferiam na cor das camisetas, porque os
jeans rasgados e as botinas pesadas eram iguais. Assim tambm como as
pulseiras e os braceletes de metal pontudos que usavam.
ele... ele... disse Roxana, meio engasgada.
Ele quem? perguntou Ciro.
Aquele cara de Covent Garden, aquele que roubou o casaco!
Tem certeza?!
claro que eu tenho!
Qual dos dois?
A menina ia respondendo, mas emudeceu quando eles passaram
pelo corredor. O mais alto lanou um olhar espichado e Roxana ficou
plida, toda sem graa.
J sei! aquele com o crucifixo na orelha adivinhou Ciro e,
muito gozador, foi logo debochando da irm. Entender o que a gente
fala, duvido que ele entenda, mas essa sua cara de apaixonada deve ser
igual em qualquer lugar do mundo!
Ah, no nada disso! Roxana fez um muxoxo e, mesmo sem
confessar, no conseguiu esconder seu interesse.
Ser que so ingleses? perguntou Ciro.
Tudo indica! respondeu a garota.
Said deu o sinal de partida. Rodaram apenas alguns quarteires e
logo pararam em mais um hotel.
Quem vir desta vez? perguntou Pricles, ainda entretido com
o mapa, mas com a ateno tambm voltada para os filhos.
Vai ver que mais algum conhecido nosso! brincou Ciro.
E era mesmo, por mais que o pai custasse a acreditar. Uma
japonesa, finssima, entrou no nibus procurando lugar e, quando viu
Roxana, foi direto falar com ela.
Hi, Im surprised you are here!

Roxana retribuiu o cumprimento, dizendo que tambm estava


surpresa em v-la e desejou boa viagem.
Pricles no podia acreditar. Era muita coincidncia.
Foi ela quem me pediu para tirar fotografias no Museu Britnico
comentou Roxana, como se isso explicasse tudo.
E se eles j estavam surpresos, surpresa maior tiveram com a
entrada das ltimas pessoas do grupo. Uma moa morena, com um leno
colorido amarrando os cabelos, e sua colega ruiva, de culos escuros,
trazendo nas mos um camelo de camura, desses que estavam venda
por toda a cidade.
Os brasileiros as reconheceram imediatamente do avio da KLM e
trocaram olhares. O corao de Ciro batia apressado, Roxana quase
explodia de vontade de rir e Pricles levou a mo cabea.
Meu Deus, coincidncia demais! exclamou.

12. QUAL O ENIGMA DA ESFINGE?


Dentro do nibus, Said esclarecia o roteiro.
Esta ilha uma parte do Cairo Central, vamos atravess-la em
direo ao sul. Ali, a Torre do Cairo, com um restaurante panormico.
Estavam indo para Mnfis, uma das mais gloriosas capitais do
Antigo Reinado. Hoje, completamente desaparecida sob a areia.
Ao chegarem, o guia reuniu o grupo e apresentou as pessoas. Ciro
teve a impresso de que todos ficaram surpresos pelo fato de serem
brasileiros. Mary e Charles "tia Barbie" e o "Superpateta" pareciam
curiosos.
Vocs esto a passeio? quis saber Mary.
Sim respondeu Pricles. Sou professor e estou de frias com
meus filhos.
Somos de Sidney, na Austrlia disse a mulher.
Que mentirosa! Roxana no se controlou.
What did you say? indagou a americana.
A menina corou de vergonha, mas como Mary no entendia
portugus, ela conseguiu consertar a gafe.
Eu disse: que legal! Gostaria de conhecer a Austrlia falou,
fingindo traduzir.
Ciro e Pricles foram obrigados a conter o riso.

E a conversa continuou, Charles explicando que ele e Mary estavam


em viagem de lua-de-mel.
Tomiko, a japonesa, tambm parecia interessada no Brasil.
Existem muitos japoneses vivendo l.
Sim confirmou Pricles. E a maioria vive em So Paulo,
onde moramos.
O americano, a seguir, parecia querer saber mais sobre as
neozelandesas.
Whats your name? perguntou para a morena.
Tina! respondeu a moa, dizendo que era um prazer conheclo.
Muito prazer, tambm respondeu Charles.
Pelo jeito vocs gostam de souvenirs emendou Mary, olhando
para o camelo nas mos de Annie, a ruiva.
Ora, isso um presente para meus sobrinhos respondeu a
moa, apreensiva.
Voc no gosta de coisas tpicas? perguntou Tina para a
americana, num tom meio desaforado.
Mary no respondeu e todos silenciaram, meio constrangidos com
a reao da neozelandesa. Finalmente, Charles quebrou o gelo.
E vocs, o que fazem neste pas extico? perguntou para os
ingleses.
Somos estudantes! respondeu Dave, o mais baixo e tambm o
mais novo.
Estamos de frias! completou o outro rapaz, Michael,
secamente.
E mais no disseram. Dessa vez foi Tomiko quem descontraiu a
conversa.
Olhem que beleza aquela esfinge!
Imponente, no meio do ptio, estava uma figura de alabastro, com
corpo de leo e cabea de mulher. Os olhos, meio irnicos, pareciam
observar o grupo a distncia, e os lbios, esboando um sorriso
enigmtico, causavam a impresso de que detinham algum segredo.
Exceto Pricles, que procurava obter de Said maiores informaes
sobre Mnfis, as pessoas foram se aproximando como que atradas por
alguma fora magntica.
Vamos tirar umas fotos! sugeriu a japonesa.

Posso bater? pediu Roxana.


Claro! concordou Tomiko. Quem sabe voc vai ser fotgrafa,
como eu.
Voc profissional?
Hum, hum... Estou aqui a servio de uma editora do meu pas.
Fui encarregada das fotos para um livro ilustrado, que o departamento de
turismo pretende editar.
E o grupo se reuniu. Michael, no centro. Mary e Charles, mais altos,
atrs. Tomiko e Dave, do lado esquerdo. Annie e Tina, direita. Ciro,
sentado no cho. E, acima de todos, a grande esfinge.
Roxana acertou o foco. Os olhos azuis de Michael centralizados no
visor. A menina precisou se controlar para no tremer. "Clic." E ela
devolveu a mquina bem no instante em que Pricles e Said vinham
chegando.
Agora, vamos ver a esttua de Ramss II chamou o guia.
E todos seguiram na frente. Roxana, andando mais devagar, ficara
para trs, observando Michael de costas. No era possvel que aquele
rapaz, de olhar meigo e at meio infantil, pudesse ser to agressivo
quanto queria parecer.
"No acredito!", afirmou interiormente.
Mas, ao repassar as imagens de Londres, percebeu que o Michael
de Covent Garden tinha outra fisionomia, mais altiva, mais feroz, um
pouco sarcstica talvez.
"E se ele for mesmo um ladro, desses sem nenhum sentimento?...
Ou ser apenas algum um pouco amargo, sem esperanas...", pensava
Roxana, perdida em seus julgamentos.

1 3 . Q U E M E S T A ?
O grupo de turistas percorria uma vereda de palmeiras tropicais. O
cho arenoso devolvia o brilho do sol, quase a pino. E o calor aumentava
com o avano das horas.
Vamos almoar aqui! avisou Said, mandando o motorista
estacionar em frente a um bangal, beira da estrada.
No ptio, entre jardins, uma prgula abrigava o restaurante sob as
sombras de trepadeiras. O matre distribuiu as pessoas pelas mesas.
Enquanto almoavam, Pricles no parava de observar os
americanos.

Puxa, Charles e Mary, naquela idade, esto em lua-de-mel!


comentou.
Sem refletir que o assunto era delicado, Ciro rebateu:
Sinal de que voc ainda pode ter esperanas com mame!
Pricles ficou srio, quase triste.
Ser que bom manter esperanas? falou o pai.
No olhar que Roxana lanou para o irmo, dava at para ler seus
pensamentos: "Tinha de tocar nisso agora, tinha?" E, procurando distrair
o pai, mudou de conversa.
Os americanos so muito bregas, chique mesmo a Tomiko.
Olhem aquele vestido, de seda, pensam que eu no sei? E o andar dela,
ento, vocs viram como elegante?
Ciro, que ainda no tinha notado nada disso, resolveu conferir,
medindo a japonesa da cabea aos ps. Ela estava compenetrada,
checando passagens areas e planos de viagem.
Pricles voltou a sorrir.
No sabia que minha filhinha entendia de etiqueta!
Entendo um pouco. Veja as neozelandesas, elas no tm muita
classe. Ficam andando com essas lembrancinhas de camel, coisa mais
ridcula!...
O garom veio trazer a conta. Pricles notou Said se despedindo do
matre, de quem parecia muito amigo.
melhor irmos andando, pessoal! anunciava o guia.
E logo eles voltavam a andar entre runas magnficas, que os
transportavam atravs da Histria.
Na prxima parada, o guia anunciou:
Aqui Sakkara, e essa a pirmide de Degraus, do rei Geser, do
Antigo Reinado. Como todos os grandes faras, sua coroa possua a
serpente e o abutre, smbolos das duas deusas do Baixo e do Alto Egito.
O complexo arquitetnico inclua ainda uma instalao funerria,
onde os egpcios embalsamavam seus cadveres.
Para Roxana, a parte mais atraente eram as fileiras e mais fileiras
de colunas, formando diagonais certinhas, timas para brincar de pegapega. Era fcil passar de uma para outra, enganando o perseguidor.

Mas a garota nem sequer imaginava que, de fato, estava sendo


perseguida. At que, ao se virar para trs e s ver colunas e mais colunas,
um barulho de passos apressados silenciou imediatamente.
Quem est a? gritou, ouvindo o eco da prpria voz.
No obteve resposta, mas uma sombra passou rpida pelo seu
rosto, e Michael apareceu de repente.
I have seen you before! ele disse.
Eu tambm!
Surpresa, Roxana at esqueceu que tinha de falar em ingls.
O qu? insistiu Michael.
Desculpe. Eu tambm j te vi antes. Aquele homem das roupas
estava mesmo bravo com voc!
Michael deu uma risada alta, meio rude, e ia falar alguma coisa
quando foi interrompido pela voz de Said. O grupo j vinha chegando e
estava na hora de embarcar.

1 4 . F A R A S D O N I LO
Na manh seguinte, enquanto se preparavam para novos passeios,
Roxana procurava onde escrever. Percebeu Pricles guardando seu bloco
de anotaes.
Pai, me d uma folha?
Claro, minha filha!
Ela retirou uma folha do bloco do pai, no qual estava impresso o
nome do professor. Ciro ficou curioso em saber o que a irm estava
aprontando. Roxana escreveu seu nome e endereo no Brasil, dobrou o
papel e guardou-o na bolsa.
J sei, voc quer se corresponder com o Michael! percebeu o
irmo.
E da?...
Ei, garotada, vamos! O nibus est quase chegando! chamou
Pricles.
Em Gis, uma esfinge enorme parecia tomar conta das pirmides:
Quops, Qufren e Miquerinos, indescritveis, de to grandes. A de
Quops era a nica aberta ao pblico, e, embora fosse uma escalada
difcil, tinha muita gente querendo entrar.

Para subir, era preciso andar praticamente agachado por um tnel


estreito e comprido. Depois, escalar uma rampa longa e ngreme,
escorando-se no corrimo. Na cmara, revestida de granito preto, estava
a urna de pedra onde fora guardado o sarcfago do fara.
Durante todo o trajeto, muita gente se interps entre os ingleses e o
resto do grupo. Roxana procurava uma oportunidade de passar o
endereo para Michael. Mas no meio da multido era impossvel. E
dentro do nibus ela se recusava, porque ia chamar a ateno dos
demais. Na verdade, estava na dvida se devia ou no fazer isso.
Como a programao era livre naquela tarde, Roxana permaneceu
no hotel. Depois de muito pensar, a garota decidiu: "Vou entregar hoje
mesmo".
Roxana abriu a mala sobre a cama. E, imediatamente, lembrou-se
do conselho da me: "Esse vestido fica melhor noite...". Vestiu a roupa e
resolveu tambm passar batom, para dar uma aparncia mais adulta.
Nossa, hoje que voc conquista o Michael! provocou Ciro,
quando viu a irm pronta para sair.
O jantar seria no Faras do Nilo, uma casa noturna tpica onde se
apresentavam grupos de dana rabe. A decorao, evocando as histrias
das Mil e Uma Noites, imitava o harm de um sulto. E se Roxana estava
se achando elegante, quase caiu de costas ao ver Tomiko.
Nossa, cada roupa que essa japonesa tem! comentou com o
irmo, na entrada do restaurante. E as jias! Ser que aquele colar de
brilhantes verdadeiros? Ela deve ser muito, mas muito rica mesmo!
As neozelandesas tambm estavam bem-arrumadas, mas com
discrio, e pareciam mais amveis do que nos dias anteriores. Tina
chegou mesmo a segurar no brao de Michael e convidou os dois ingleses
para se sentarem com elas. Tomiko foi junto.
Roxana bufou de raiva. E emburrou ainda mais quando Charles e
Mary convidaram o pai para a mesa deles e ficaram puxando "conversa
chata" durante o jantar.
E sobre a poltica brasileira, o que o senhor nos conta?
perguntou o americano.
O professor refletiu um pouco e no viu nenhuma razo para entrar
nesse tema, to polmico. Ciro salvou-o do embarao, dizendo que o
espetculo j ia comear.
Pricles reconheceu o apresentador do show e comentou com os
filhos:

Vocs viram, aquele matre do restaurante na estrada. Pelo


jeito essa Green Valley faz transaes sempre com os mesmos
comerciantes, ou fiel aos amigos.
No palco, odaliscas com roupas coloridas se contorciam na dana
do ventre. Roxana aproveitou a distrao de todos e cochichou no ouvido
do irmo:
Ser que eu vou parecer muito oferecida, se for falar com o
Michael?
E se ele estiver interessado em uma das duas? comentou Ciro,
referindo-se s neozelandesas.
Ah, aquelas bobocas!
Olha l, como eles esto se dando bem!
Roxana olhou para trs e viu Tina conversando com o rapaz. Por
um segundo, ela pensou em rasgar e jogar fora aquele papel. Mas pensou
melhor: "Eu falei que ia entregar hoje e vou entregar".
Inventando a desculpa de que ia ao banheiro, ela se levantou
procura de um garom.
Por favor, voc poderia levar este bilhete para aquele moo?
pediu, apontando Michael de longe.

1 5 . A C O R O A D E T U TA N C M O N
Que calor!
Nove horas da manh e o nibus da Green Valley fazia seu roteiro
dirio, sempre em busca dos mesmos turistas. Aquilo estava virando
rotina.
Para Roxana, porm, esse era um dia especial, pois aguardava
Michael ansiosamente. No entanto, ele entrou sem sequer dizer bom dia.
Foi frustrante. A garota se fechou num silncio cheio de mgoa, que s
aumentou com a chegada das neozelandesas.
Pelo jeito, elas j tinham ido s compras. Annie carregava uma
boneca vestida de Clepatra.
Said mandou o motorista parar num estacionamento no centro da
cidade. De l at o Museu do Cairo eles seguiriam a p. Desceram em
uma praa imensa, com terminais de nibus, estao de metr, avenidas
largas e transversais difceis de atravessar. Em meio a tudo isso,
mulheres muulmanas, muitas vestidas inteiramente de preto e com um
vu sobre o rosto, deixando apenas os olhos de fora. Islmicos

ajoelhados, rezando nas caladas. Executivos e suas famosas pastas,


office-boys, donas-de-casa e muitos outros tipos misturados.
Isso aqui mesmo uma confuso! comentou Pricles.
Mas Roxana continuava calada. Em meio a tantas coisas para se
ver, s conseguia olhar para Tina, tentando notar se ela estava mesmo a
fim de Michael.
Mas as neozelandesas pareciam mais atentas aos gracejos dos
homens na rua. E na recepo do museu foram abordadas por dois
egpcios muulmanos: um sentado numa cadeira de rodas e o outro
empurrando.
Essas duas so muito oferecidas! comentou a garota com o
irmo.
Nesse instante, Said tomou a frente do grupo e comeou a orientar
a visita, comentando aquelas obras to conhecidas dele.
Estas so as esttuas do prncipe Rahotep e sua mulher, da
quarta dinastia... Aquele painel conta a guerra de...
Assim por diante, o guia orientava as pessoas, at que, em frente a
uma determinada porta, fez um grande suspense. Era uma sala que
permanecia sempre fechada, s sendo permitida a entrada de poucos
visitantes de cada vez.
... e agora, eu vou dar a vocs a oportunidade de verem a famosa
coleo de ouro de Tutancmon. Uma das nicas que no foram
descobertas pelos antigos saqueadores...
Ciro e Roxana sentiram at calafrios ao passarem pelas esttuas dos
soldados guardies das riquezas. L estavam elas, do mesmo jeito que
foram encontradas na tumba.
Estou at com medo de entrar a, s de pensar na Maldio do
Fara comentou Ciro.
Ao entrarem, o grupo se espalhou. Pricles realizava um grande
sonho, feliz como uma criana satisfazendo o seu desejo. Com o bloco na
mo, copiava alguns hierglifos, alguns smbolos. A quantidade de ouro e
pedras incrustadas no sarcfago era impressionante.
Ele morreu aos dezoito anos esclarecia o guia.
Vendo a vitrina de jias instalada bem no centro do salo, Roxana
ia esquecendo sua angstia. Tomiko estava por perto e pediu novas fotos.
Charles e Mary passeavam com aquela altivez costumeira. Dave e
Michael pareciam indiferentes, observando tudo muito rapidamente e
com um certo desprezo.

As neozelandesas continuavam acompanhadas, e j estavam to


ntimas dos egpcios que Annie at empurrava a cadeira de rodas do
paraplgico.
Ciro, Pricles e Roxana atravessaram o salo em direo ao trono
dourado do rei. De repente, ouviram barulho de vidro quebrando e ferro
caindo no cho. E ao olharem para trs, o que viram foi um grande
alvoroo.
Dave tinha acabado de dar um salto. Michael erguia a mo,
protegendo os olhos dos estilhaos. Tina e Annie gritavam, agarradas
uma na outra. Os americanos estavam paralisados que nem esttuas. E
Tomiko estava no cho.
Eu vi, foram aqueles homens! Um deles me deu um empurro,
segurem eles! dizia a japonesa.
Said gritava ordens para os seguranas. Mas era tarde. Dos ladres,
sobrou apenas a cadeira de rodas. E da coroa de Tutancmon, restou
somente a legenda.
COROA REAL
Perodo ps-Armana, XVIII Dinastia, 1261-1351 a.C.
Ouro, cornalinas, lpis-lazli, turquesa.
Altura: 37 cm.
Provenincia: tmulo de Tutancmon Vale dos Reis.

1 6. NA D A C O NT R A , NE M A FAVO R
Recuperando-se rapidamente do susto, Ciro disparou em direo
porta principal do museu. Do lado de fora comeava uma perseguio,
causando o maior rebulio entre os pedestres.
Mulheres em pnico protegiam suas crianas. Jovens se divertiam
torcendo, uns para os bandidos, outros para os policiais. Os velhinhos
ento, coitados, estavam aturdidos no meio de tanta confuso.
No final da praa, um outro homem esperava pelos ladres e seguiu
correndo com eles at se separarem mais adiante. Os dois muulmanos
sumiram direita, enquanto o terceiro, com roupas normais,
desembestou esquerda, atravessando a avenida. Quase foi atropelado.
Buzinas dispararam. Um carro freou bruscamente e os que vinham atrs
no conseguiram parar. Foi um estrondo atrs do outro, num enorme
engavetamento.
Eu vi, foram aqueles homens dizia a japonesa.
Os guardas se desorientaram. E o homem desapareceu no labirinto
de vielas estreitas e becos escuros do centro do Cairo.

Ciro voltou para a sala de Tutancmon, onde todos permaneciam


ainda assustados. Atrs dele chegaram mais seguranas, iniciando o
inqurito. Pricles no parava com suas anotaes. E Mary,
indiscretamente, perguntou o que ele escrevia.
Fatos histricos, minha senhora respondeu rspido.
Silncio, por favor! pediu o investigador, que interrogava as
neozelandesas. Fomos informados que os ladres entraram no museu
acompanhados das duas senhoritas...
Tina mantinha a fisionomia arrogante, quase cnica.
No temos culpa se os homens da sua terra no podem ver
mulheres bonitas, modernas, que ficam logo atrs! argumentou com
ironia.
Annie sustentava o olhar firme, porm a boneca-Clepatra tremia
em suas mos.
No conhecemos ningum aqui no Egito! Fomos abordadas na
porta do museu. Todos aqui so testemunhas disso.
Mas ningum testemunhou coisa alguma. Apenas Said confirmou
que as moas, alis, como todos os outros do grupo, eram clientes da
Green Valley. S que isso no provava nada contra, nem a favor.
Qual o motivo da viagem de vocs? continuava o segurana.
Espere um pouco! interrompeu Charles, antes que Annie
pudesse falar. Desculpe eu me intrometer, mas se o senhor pretende
interrogar a todos, seria melhor fazer isso individualmente. Afinal, temos
direito nossa privacidade.
Diante da firmeza do americano, o policial titubeou, inseguro e
inexperiente. Dava a impresso de que era a primeira vez que se via
metido numa situao como aquela. Tomiko se apressou em concordar
com Charles. Pricles fez o mesmo e tambm as neozelandesas. E na sala
comeou um falatrio danado. Apenas Dave e Michael no abriam a
boca.
Pareciam dois meninos acuados, pegos em flagrante fazendo
alguma arte.
"To metidos, to valentes e agora ficam a, se borrando de medo",
pensou Roxana, decepcionada.
O inspetor mandou providenciar uma outra sala, no prprio museu,
para que pudesse colher os depoimentos em particular. Foram momentos
compridos de espera at que os funcionrios da instituio resolvessem

esse problema de espao. Enquanto isso, Said se esforava para manter


um clima cordial entre a polcia e os turistas.
Ora, esse roubo s pode ser coisa de gente desequilibrada!
Outros museus importantes do mundo j sofreram atentados parecidos...
E assim, falando sem parar, o guia pegou o brao da cadeira de
rodas, ainda cado embaixo da vitrina.
Vejam, ele quebrou o vidro com isto aqui!
Ponha isso onde estava! ordenou o investigador. Voc
prejudicou o exame das impresses digitais.

1 7 . O M A PA D O M U S E U
Na televiso do Indiana Hotel, um programa jornalstico noticiava
o roubo da coroa numa edio em trs lnguas: rabe, ingls e francs.
Esses ladres no conhecem a Maldio do Fara disse Ciro,
se jogando na cama.
Ou ento no acreditam! acrescentou Roxana, enquanto tirava
os sapatos.
De um jeito ou de outro... argumentava Pricles o fato que
isso pode atrapalhar todo o nosso programa. Vou telefonar para a Green
Valley e tentar saber alguma coisa.
A telefonista fez a ligao e passou para o quarto.
Al, eu gostaria de falar com o gerente... Aqui Pricles... Sim,
sim, o brasileiro... Pois , eu gostaria de obter informaes...
Exatamente... Isso... Sei... Sei... Compreendo...
Ele mais ouvia do que falava. Roxana e Ciro j estavam ficando
aflitos.
A que horas?... Est bem, estaremos aguardando. Muito
obrigado.
Pricles desligou o aparelho e acalmou os filhos.
O investigador desconfia que algum dos turistas pode estar
envolvido, mas por enquanto no tem nenhuma prova. Parece que
somente com a captura de algum dos ladres que eles conseguiro
descobrir alguma coisa. E com o exame das impresses digitais
prejudicado, a polcia no pode fazer nada por enquanto.
Quer dizer que podemos viajar! exultou Ciro.

Isso mesmo, nenhuma mudana nos planos. Pegaremos o trem


para Luxor esta noite! Said passar s dez horas para nos apanhar.
Mas por que o investigador desconfia, se ningum fugiu nem
nada? Roxana tentava entender.
Essa a questo continuava o pai. A coroa vale muito mais
pela sua importncia histrica. No interessaria a nenhum bandido pde-chinelo. Algum colecionador pode ter encomendado o roubo...
S se for algum muito burro, pra estar l bem na hora do crime!
argumentou Ciro.
Mas tambm pode ser um jeito de afastar suspeitas pensava
Pricles, remexendo nos seus papis.
Ele tinha uma cpia da planta do museu, retirada de um livro, e
conforme raciocinava ia fazendo anotaes.

Vejam a posio dos bandidos... dizia o pai. Tina estava


entre eles e Annie atrs, empurrando a cadeira. Acho mesmo que elas
foram vtimas da paquera dos dois. Tomiko atrapalhava a sada rpida e
foi empurrada. Certamente no esperava por isso.
Puxa, pai! Voc observou tudo! exclamou Roxana, olhando o
mapa. Eu vi mesmo o Michael nesse lugar, cobrindo os olhos com a
mo.
E rapidamente as cenas dos encontros anteriores comearam a
desfilar na memria da menina. Mary batendo os saltos no cho da
companhia de turismo em Londres. Tomiko e aquela sua obsesso
fotogrfica. Dave e Michael atropelando as pessoas na praa. Tina e
Annie to assustadas s por causa de uma simples boneca.

Ser que uma quadrilha organizada? ela sugeriu, pensando


nas circunstncias em que conheceu cada turista.
Voc est falando isso por causa das coincidncias? perguntou
Ciro. Pra isso eu acho que deve existir outra explicao!
Ei, crianas, no vamos fantasiar tanto ponderou Pricles.
Pode ser que eu esteja enganado, mas sigam o meu raciocnio. Os
ingleses estavam surpresos, tanto que o brao da cadeira quase acertou
as pernas de Dave, vindo por debaixo da vitrina. E ele pulou. Portanto, o
que me intriga so esses falsos australianos. Eles estavam bem aqui o
professor apontou no papel com a caneta de onde podiam observar
tudo, com todos os detalhes concluiu.

1 8. A NOTCIA DO ROUBO CHEGA AO BRASIL


Cairo: onze horas da noite. Pricles, Roxana e Ciro, assim como os
demais turistas, embarcavam no trem para Luxor.
So Paulo: seis horas da tarde. A notcia do roubo comeava a
chegar aos principais jornais brasileiros. E agitava a vida de uma
jornalista.
Las Guerra, editora de poltica internacional de um grande jornal
paulistano, acabava de ler o telex quando Cludio, um dos redatores,
entrou em sua sala.
Las, preciso saber o espao que vamos dar para a visita da
delegao russa... Ei, Las, voc est bem? Parece distante...
por causa deste telex.
Ah, eu j vi! do Egito, no ?
Voc sabia que existe uma maldio rondando os tesouros de
Tutancmon? perguntou Las.
Mas no esperou resposta. Magra e eltrica como era, ela se
levantou de sbito. O cabelo cacheado, cortado altura do pescoo,
chegou a fazer um giro no ar e cair em seu rosto. Atravs da divisria de
vidro, olhou para o enorme relgio instalado no meio da redao, ainda
calma naquele momento.
Voc pode me deixar sozinha por uns instantes?
Las tinha por volta de quarenta anos. Bonita, viva, inteligente, era
considerada brilhante na profisso e admirada por sua equipe de
trabalho.
O que isso, Las? estranhou o redator. Eu nunca te vi
assim, algum problema?

No, no nada! Por favor, me deixe sozinha!


E sobre os russos?...
Eu estava pensando em uma pgina, mas faa como voc achar
melhor!
Cludio saiu sem entender nada. Las, fechando a porta atrs dele,
foi direto ao telefone. Precisava de algumas informaes sobre horrios
de vo, preo de passagem e visto de entrada no Egito para poder decidir.
Quero cobrir esse caso! pensou em voz alta.
Porm, a deciso final no estava em suas mos. Era necessrio
convencer Albuquerque. Ela chegou a discar o primeiro nmero do
ramal, mas acabou desistindo. Seria melhor conversar com o diretor
pessoalmente.
Eu no sei se ele poder atender agora! avisou a secretria.
Por favor, diga que urgente.
O que to urgente assim? perguntou Albuquerque,
recebendo a jornalista sem maiores protocolos.
Desculpe eu te incomodar...
Ora, voc no incomoda!
Est de bom humor hoje, chefe! Ento vou aproveitar disse
Las, brincando.
Fale de uma vez! encorajou o diretor.
Sabe o que ? Tenho frias vencidas h quase um ano e agora
estou precisando delas.
Quando voc pretende sair?
Amanh.
Amanh!? Mas justo agora que temos uma delegao russa no
pas! Voc no pode esperar uma semana, at eles irem embora?
Sobre isso eu posso falar com o Cludio. Ele um bom
profissional, vai cuidar de tudo direitinho.
Mas voc no pode sair assim, o departamento de pessoal precisa
ser avisado com antecedncia. Voc sabe disso!...
E por isso que eu vim falar com voc, pra ver se a gente pode
deixar para depois essa questo da burocracia.
Poder, pode, mas...
Albuquerque parou de falar. Seu rosto, redondo e envelhecido,
expressava a sabedoria de quem j viveu muitos anos. Atrs da grande

mesa, ele abaixou a cabea, coando a careca em silncio por alguns


instantes. Depois, encarando Las, perguntou:
Escute aqui, minha filha, h quanto tempo est conosco?
Quinze anos!
Voc est muito ansiosa, eu te conheo. Por que no me conta
qual o seu problema? Talvez eu possa ajudar!
Las refletiu. As mos seguravam uma pasta apoiada sobre o colo.
Voc vai achar ridculo...
E se eu achar ridculo, isso muda alguma coisa para voc?
No!
Tomando coragem, ela abriu a pasta e entregou o telex para o
diretor. A fisionomia calma de Albuquerque ia se modificando durante a
leitura.
Ento por isso que voc quer sair de licena!?
um caso grave, Albuquerque! Tem brasileiros envolvidos.
Mas isso no razo para uma editora como voc se locomover
para um pas distante. Podemos mandar algum dos nossos
correspondentes na Europa.
Las estava nervosa, sabia que seu pedido contrariava a rotina do
jornal. Sabia tambm que era mais rpido e econmico mandar algum
jornalista j fora do pas.
E o diretor continuou:
Que interesse esse, Las? Voc pode me explicar!?
Eu estava mesmo planejando ir para o Egito. J estou at
pagando uma passagem a prestao! ela mentiu. Portanto, o jornal
ter poucas despesas... E, alm do mais, eu tenho direito s minhas
frias...
Albuquerque coou a careca outra vez.
Sabe de uma coisa? disse ele, srio, para logo em seguida
sorrir. Voc uma das melhores profissionais aqui dentro. Eu vou te
dar esse presente, garota!
Puxa, muito obrigada, e pelo garota tambm!
Mas voc vai ter de tomar vacina, conseguir visto. No acha que
vai perder muito tempo?
J me informei sobre tudo. Voc pode conseguir isso para mim!
Eu!?

, como diretor do jornal, voc pode falar com o cnsul egpcio.


Eu vou para Braslia amanh, pego o visto e embarco para o Cairo.
Que eficincia! Pelo jeito voc vai fazer um timo trabalho! Ento
passe aqui amanh bem cedo. Vou mandar providenciar algum dinheiro.
E quando voc chegar em Braslia, eu j terei falado com o cnsul.

1 9. VO C A M INHA R A INHA !
Por entre as frestas da persiana, Roxana observava o vaivm na
plataforma da estao. Uma imagem triste de pessoas muito pobres, a
maioria descala, com seus ps e trajes muulmanos encardidos. Quase
todas dispostas a carregar malas, prestar informaes ou qualquer outra
espcie de servio para os turistas em troca de pequenas quantias. Um
cenrio contrastante com o luxo interior do trem e com a aparncia
exuberante de Tomiko, ainda do lado de fora, conversando com Said.
No sei o que eles tanto falam! S est faltando ela para irmos
embora comentou com o irmo.
Por que, o Said no vai? estranhou Ciro.
No, voc no escutou quando ele disse que em Luxor ns
teremos um outro guia? O nome dele Tufik, se eu no me engano.
Mas logo Tomiko entrou, e a composio soou o apito, comeando
a se locomover. No vago-leito, Roxana e Ciro ocupavam uma cabine e
Pricles, outra. O jantar seria servido em instantes e, enquanto
aguardavam, o pai permanecia na cabine dos filhos, comentando o
programa da viagem. Com o mapa turstico aberto sobre o colo, falava
como um professor, apaixonado pela matria.
Estamos indo na direo sul, para Luxor. Antigamente, essa
cidade era conhecida como Tebas e foi, em seu tempo de glria, a grande
capital do Alto Egito. L existem dois templos muito importantes...
Vejam o desenho deles no guia. Este o de Luxor... E este se chama
Carnaque.
Deixe eu ver! Ciro puxou o livro das mos do pai, voltou
pgina do Templo de Luxor e gastou alguns segundos admirando a
figura.
Em pontos estratgicos da perspectiva, feita a bico-de-pena, o
ilustrador havia desenhado algumas pessoas, para dar uma idia
proporcional do tamanho da construo. E elas pareciam ans visitando
uma casa de gigantes.

Chegaremos em Tebas s sete horas continuou Pricles,


tomando o guia de volta. Daremos uma passadinha no hotel apenas
para deixar as malas. Depois vamos atravessar o Nilo de barco e seguir
para a Cidade dos Mortos, bem aqui...
Vale das Rainhas, Vale dos Reis, Tumba de Tutancmon e vrios
outros pontos estavam marcados no mapa. Roxana quis saber melhor do
que se tratava essa tal de Cidade dos Mortos, quando foram
interrompidos por uma conversa alta na cabine vizinha.
Oh, meu querido, que surpresa maravilhosa! A voz meldica
de Mary, atravessando as portas abertas, chegou at eles.
Vamos escutar cochichou Roxana.
A luz interna dos compartimentos era devolvida pelos vidros do
corredor, transformados em espelhos na escurido da noite. Atravs
deles, dava para se perceber, embora desfocados, alguns movimentos dos
americanos.
Ora, voc merece, minha querida. Voc a minha rainha!
Charles falava.
You are my queen! repetiu Ciro, imitando o tom romntico
daquela declarao.
Ele deu um presente para ela! a irm emendou. Ser que a
coroa?

2 0 . " D E C IF R A - M E O U T E D E VO R O "
O trem seguia a toda velocidade enquanto o camareiro passava de
cabine em cabine servindo a refeio. Abobrinha, arroz e uma carne que
no dava para se perceber de que bicho era. Tudo to gorduroso,
largando uma tinta amarela no prato, que tirava o apetite de qualquer
um. Para acompanhar, Pricles pediu vinho, e o rapaz recomendou Omar
Khayam.
Muito famoso, senhor! Um dos melhores do Egito.
O professor serviu a bebida para os filhos. Depois, com a fisionomia
bastante sria, falou:
Escutem aqui, meus filhos, quero fazer um trato com vocs.
Vamos esquecer por enquanto essa histria de roubo e curtir mais a
nossa viagem. Afinal, esse lugar est cheio de coisas incrveis e no vale a
pena desperdiarmos nosso tempo nem desviarmos nossa ateno
bancando os detetives.

Ah, mas foi voc quem comeou tudo, com aquele mapa do
museu! Roxana protestou.
Eu sei, mas desisti de pensar nisso. At j joguei fora o papel, l
no Cairo mesmo... Agora vamos brindar ao nosso passeio. Tebas, a
vamos ns! exclamou, erguendo seu copo.
Bastou o primeiro gole e o entusiasmo do brinde acabou.
Argh, que vinho horrvel! melhor no tomarmos sugeriu o
pai, colocando a garrafa no cho.
Acho que a comida pior reclamou Ciro, olhando para os
pratos com cara de nojo.
Mas, sem nada no estmago at aquela hora da noite, a fome
acabou vencendo e eles comeram um pouco. Terminado o jantar, Pricles
se recolheu sua cabine. Queria ler antes de dormir. Roxana e Ciro
fecharam a porta e ficaram curtindo o trem.
Quem vai dormir na cama de cima? perguntou a garota,
provocando uma competio.
Eu!
No, eu!
Par!
mpar!
Roxana perdeu, mas Ciro deu uma de cavalheiro.
Pode ir voc, eu prefiro mesmo ficar embaixo!
Ao lado de cada cama, um painel controlava a iluminao. Roxana,
j instalada no leito superior, brincava com os botes, acendendo e
apagando todas as luzes. Ciro ainda se preparava para deitar. Vestiu o
pijama e escovava os dentes na pia da cabine quando sentiu um dos ps
encostar numa coisa fria.
A garrafa de vinho, quase cheia, tinha ficado esquecida, no mesmo
lugar em que o pai a deixara. O menino no teve dvidas. Segurando o
Omar Khayam com uma das mos, com a outra ajeitou o travesseiro para
acomodar as costas. E assim, meio deitado, meio sentado, conseguia
obter pela janela uma tima viso da lua minguante.
"Gozado, estamos correndo a no sei quanto por hora e a lua
continua a. Parece at que est viajando junto com o trem", ele pensava,
bebericando no gargalo.
Roxana havia sossegado com as lmpadas. Apenas uma pequena
luminria, acima de sua cabeceira, permanecia acesa, deixando o
ambiente numa penumbra gostosa e relaxante. Mas a menina no

conseguia relaxar. Virava-se de um lado para o outro, incomodada com o


balano e o barulho da composio. E no era s isso, o que incomodava
mesmo eram os seus pensamentos.
Ciro, j dormiu? ela espiou o irmo l de cima.
No!
Quero te contar uma coisa. Posso?
Conta!
Eu mandei o bilhete para o Michael!
Srio!? E a, o que ele falou?
Nada! Fingiu que no recebeu. Ele deve ser mesmo um bobo.
Voc viu a cara de medo dele, l no museu?
Ah, voc est apaixonada. E com despeito porque ele no te d
bola. Esquece esse cara, Roxana! Ele bem mais velho que voc, deve te
achar uma criana!
Eu j estou na stima srie, t? E espichando o pescoo ainda
mais para baixo, ela conseguiu ver a garrafa na mo de Ciro. Ei, voc
est tomando essa porcaria!? No v que isso no para criana? disse
para se vingar.
Eu j estou na quinta srie, t? revidou Ciro, na mesma
entonao da irm.
Ah, no d pra conversar com voc. Vou dormir! resolveu a
garota, levando a coberta at as orelhas.
E quem diz que ela dormia? S conseguia pensar.
Ciro... est dormindo?
Dessa vez, a resposta foi um sonoro ronco. O menino tinha pegado
no sono de culos e tudo. Roxana resolveu descer para ajeitar melhor o
irmo. Os ps procurando com cuidado cada degrau at encontrar o piso.
E foi a que ela tomou o maior susto. Alguma coisa barulhenta rolava no
cho, vindo bater com toda fora no seu dedo direito.
Ai, o que isso?
Era a garrafa de Omar Khayam, completamente vazia.
Ele tomou tudo!...
A janela mostrava agora s uma pontinha da lua, suficiente para
enviar alguns raios brancos sobre o rosto de Ciro. E no jogo de luz e
sombra, Roxana reconheceu uma imagem.
Nossa, ele est parecendo aquele pssaro outra vez!

Meio intrigada, a garota foi deitar e, finalmente, conseguiu pegar


no sono. Mas, no meio da noite, Ciro acordou suando frio. O trem estava
parado, porm sua cabea rodava e doa muito.
Ai, ai... ele gemia baixinho.
Acendeu a luz de cabeceira e levantou-se da cama, sentindo forte
tontura e vontade de vomitar. Com grande esforo foi at a porta e,
quando procurava o trinco, meio aflito, o trem deu um solavanco e
retomou a marcha. Quase no deu tempo de chegar ao banheiro, no final
do corredor.
Ao voltar, um pouco aliviado, ele deitou, apagou a luz e se cobriu
com o lenol. Mas nada de dormir. Teve outro acesso de nuseas, frio e
suor. Correu para o banheiro novamente. E isso se repetiu mais umas
duas vezes, at os sintomas se acalmarem e ele conseguir cochilar um
pouco. Mas descansar, no descansou. Suava ainda mais por causa de um
terrvel pesadelo.
Estava no meio do deserto infinito, sedento e cansado de tanto
andar sem direo. De repente, surgindo no se sabe de onde, um imenso
falco grunhia no cu sem nuvens, dando vos rasantes, que pareciam
dizer: "siga-me", transmitindo fora ao garoto. E Ciro, revigorado,
acompanhava o animal por quilmetros e quilmetros at se deparar
com uma esfinge. Parecia a mesma que ele vira em Mnfis. E de algum
lugar, por trs da imensa figura, uma voz dizia: "Decifra-me ou te
devoro". Enquanto um alapo se abria bem na frente do menino.

2 1 . N S E S TA M O S P R E S A S ? !
O sol nascia lanando seus raios no interior da cabine. O rio Nilo,
mais estreito que no Cairo, corria paralelo aos trilhos do trem, ladeado
por palmeiras e outros tipos de plantas tropicais. No horizonte, reluziam
as montanhas amarelas do deserto.
Caf-da-manh!... Mais uma hora e estaremos em Luxor ia
gritando o camareiro por todo o vago.
Ciro mal conseguia abrir os olhos na claridade. Roxana, ao
contrrio, acordou toda animada.
Bom dia! exclamou a menina, espiando a paisagem atravs da
janela. No vejo a hora de chegarmos ao Vale das Rainhas.
E ela j vinha descendo, quando olhou para o irmo.
Ei, Ciro, voc passou mal? Est plido!... Bem que eu imaginava,
com aquela garrafa inteira de vinho porcaria!

Ele no tinha foras nem para responder.


Vou chamar o papai avisou a irm, saindo.
Pricles chegou preocupado.
Ei, filho, o que deu em voc? Pensa que j homem, ? Nem eu
agentaria tanta bebida... Acho melhor no tomar caf agora. Vamos
pedir uma gua, vai te fazer bem!
E se dentro do trem a luz incomodava o menino, na estao de
Luxor o sol trrido e j quente s sete horas da manh quase o cegava.
Tufik, vestindo um "camisolo" branco, esperava na plataforma.
Em meio multido de egpcios e turistas do mundo inteiro, reuniu o
grupo da Green Valley. Foi um reencontro seco, frio, apesar do calor, sem
nenhuma amabilidade. As pessoas proferindo um rpido "bom-dia" entre
si, apenas para cumprir as formalidades da boa educao. Eles no se
falavam desde o dia anterior, quando deixaram o museu, aps o roubo. E
assim continuaram, evitando qualquer relacionamento.
Vamos para o Etap Hotel dizia o novo guia turstico. L
vocs podero largar as bagagens e ainda tero um tempo para se refazer.
O nibus est esperando a na porta.
Situada margem esquerda do Nilo, Luxor uma cidade pequena,
de construes simples e prdios com, no mximo, quatro andares. A
maioria das casas tem a cor do deserto, com exceo dos hotis beira-rio
e da rua principal, onde as lojas so muito coloridas.
Pricles perguntou a Tufik se eles iriam passar por alguma
farmcia. Iam, mas quela hora as poucas existentes ainda estavam
fechadas. O jeito era esperar, enquanto enfrentavam toda aquela
burocracia dos hotis do Egito.
Os passaportes vo ficar, amanh devolveremos... explicou o
funcionrio do Etap, automaticamente, como quem est acostumado a
repetir aquelas palavras dezenas de vezes por dia.
Outra vez!? reclamou Pricles.
Desculpe, so as normas! respondeu o rapaz, de uma forma
tambm j ensaiada.
De fato, isso causava uma certa insegurana. Ter os documentos
apreendidos no estrangeiro quase como ser prisioneiro. Era isso o que o
professor comentava com os filhos, na cafeteria.
Regulamento estranho! Bom, mas amanh eles devolvem...
No esquenta, pai! aconselhou Roxana.
Na verdade, a preocupao de Pricles era mesmo com o filho.

Agora tome um ch, Ciro! Coma umas torradas, acho que ser
bom! Mais tarde iremos farmcia, procurar algum remdio para enjo.
Mais tarde j ser a hora do passeio! disse Roxana.
Pela janela do salo ela via os veleiros flutuando no rio. Havia
tambm um grande barco a motor, que os levaria outra margem, para a
Cidade dos Mortos.
Acho que ns no iremos, minha filha!
Na iminncia de perder um programa que prometia ser fantstico,
Ciro se esforou ao mximo, tentando demonstrar que estava melhor.
Por que no, pai? protestou o menino.
Voc no est bom. Ser um passeio rido, no meio do deserto,
com sol a pino...
Ah, pai, d pra eu ir. Olha, j estou bom!
Ciro, voc quem sabe como est se sentindo. Mas eu vou te
dizer uma coisa: chegando l, vai ser impossvel voltarmos antes do resto
do grupo. Vamos ter de ir at o fim.
Tudo bem, acho que eu seguro!
Acho? Vamos ver! disse Pricles, querendo ganhar tempo para
observ-lo um pouco mais, enquanto pensava: "Talvez, colocando um
bon, para evitar a insolao, e levando gua, para no desidratar, quem
sabe?..."
E estava assim, pensando, quando o garom chegou com um recado
de Tufik. O guia queria reunir o grupo novamente e eles deveriam seguir
direto para o saguo.
As pessoas j estavam todas l. Roxana sentiu o olhar insistente de
Michael, mas no fez conta. Dave quase dormia, largado num sof.
Tomiko, em p, tirava longas baforadas de seu cigarro, preso ponta de
uma piteira comprida. Annie e Tina estavam sentadas, uma de cada lado,
nos braos da mesma poltrona.
Voc reparou que hoje elas esto sem boneca nenhuma?
cochichou Roxana com o irmo.
Mary e Charles pareciam os anfitries da reunio, de tanta
imponncia. Quando os brasileiros se acomodaram, Tufik comeou a
falar.
Agora que estamos todos aqui, eu posso apresentar o delegado
Farid, que quer conversar com vocs.
O homem parecia meio constrangido, mas mesmo assim seguro.

Senhoras e senhores, recebemos ontem noite um comunicado


do Cairo. A polcia suspeita do envolvimento de um ou de alguns dos
componentes deste grupo no roubo da coroa...
Com base em que foi levantada essa suspeita, delegado?
perguntou Charles, num tom severo.
No sabemos. Por enquanto, temos apenas instrues para avislos de que devem permanecer na regio, at segunda ordem. Os passeios
podero ser feitos, naturalmente, na companhia de Tufik. Mas os
passaportes ficaro retidos at o inspetor chegar com novas informaes.
Gostaria de poder contar com a compreenso de todos...
O senhor quer dizer que ns estamos presas? perguntou Tina,
visivelmente nervosa.
Percebendo o prprio descontrole, ela tentou disfarar, mas seus
lbios tremiam. Annie olhava apreensiva para a colega. E um clima
pesado ficou no ar at que Tufik os chamou para o passeio.

2 2 . E C O S DO S A A R A
O barco acabava de atracar. Os turistas atravessaram para a outra
margem do Nilo, onde um micronibus aguardava por eles. E logo
estavam rodando por entre os montes de areia ocre do deserto. Na
primeira parada, Tufik esclareceu:
Estamos em Deir el Bahari, tambm conhecido como o Vale das
Rainhas... Este o magnfico templo da rainha Hatscepsut...
Tomiko preparou a mquina, mas o guia foi logo advertindo:
No pictures, please! proibido tirar fotografias neste local.
Como!? Eu estou fazendo um livro que trar milhares de turistas
para este pas e o senhor quer me impedir de fotografar? reclamou a
japonesa. Pois fique sabendo que eu tenho autorizao!
Autorizao!? repetiu o guia, meio confuso.
Sim senhor, pode ligar para a Green Valley e perguntar. Foram
eles mesmos que conseguiram isso para mim.
Tomiko argumentava com tanta firmeza, na voz e no olhar, que
Tufik se sentiu intimidado. No parecia acreditar naquela conversa e
preferiu desconversar, mudando de assunto.
Os egpcios traziam para c os corpos de suas mulheres nobres...
continuou o guia, voltando-se para os outros turistas.

E s ele falava, porque os componentes do grupo no queriam


conversa. Apenas se observavam, com olhos cheios de suspeita.
No comeo, Ciro conseguia acompanhar o discurso do egpcio, mas,
aos poucos, sua percepo comeou a ficar alterada. O corpo, ainda
cansado da ressaca, j no seguia no mesmo ritmo das outras pessoas. E
ele ia ficando para trs, para trs, sentindo como se todos os sons daquele
vale se misturassem em sua cabea. O vento assobiava uma espcie de
msica mgica. E do templo emanava uma vibrao parecida com a de
uma colmia de abelhas.
Pricles vez ou outra vinha para perto do filho.
Est tudo bem, Ciro?
Eu t devagar, mas t indo!
Ele falava assim, mas na realidade sentia um pouco de medo. E
desse jeito continuou ao entrar no nibus, que novamente rodava por
aquele mar de areia. Atravs da janela, Ciro apreciava a montona
paisagem com uma sensao dupla, de estar dentro e fora do veculo ao
mesmo tempo. Na sua mente ressurgiam as imagens do sonho
misterioso, trazendo de volta o sorriso enigmtico da esfinge e os
grunhidos estridentes do falco.
Na parada seguinte, Tufik anunciou o Vale dos Reis. Um imenso
ptio arqueolgico cheio de escavaes e entradas subterrneas.
Sti I, Amenfis II, Ramss I, Ramss IX, Tutancmon...
gritava o guia. Todos esses faras foram enterrados aqui...
O sol brilhava cada vez mais forte e o calor incomodava demais.
Disfarando o mal-estar, Ciro se aproximou da entrada da tumba de
Tutancmon, lutando consigo mesmo para afastar as lembranas do
sonho. Impossvel! O medo cresceu de tal forma que ele no conseguiu
entrar.
Todos j seguiam na frente, inclusive Pricles e Roxana. E o garoto
no conseguiu fazer outra coisa a no ser sentar-se no cho, sombra de
um pequeno morro, enquanto aguardava os outros voltarem.
Dali a algum tempo, atravs dos flashes de luz que vinham do
interior da tumba, dava para se perceber que Tomiko seria a primeira a
sair. Logo atrs vinha Tufik e, pelo jeito, reclamando de novo, por causa
das fotos.
De incio, Ciro no conseguiu entender direito o que falavam. Mas
ouviu Tomiko repetir muitas vezes um nome: Assu. Essa palavra ficou
ecoando em seus ouvidos, e conforme eles iam se aproximando, sem se
aperceberem do garoto, a conversa comeou a ficar mais clara:

O senhor novo na Green Valley? perguntava a japonesa.


Sim, trabalho para eles h apenas alguns meses.
Logo vi! Pois ento vou lhe avisar uma coisa: eu posso fazer o
senhor perder esse emprego, se tentar me impedir de fotografar mais
uma vez. Est me entendendo bem? enfatizou Tomiko, demonstrando
muita autoridade.
"Nossa, por que ser que ela tem tanto poder assim?", Ciro pensou.

2 3 . L A S VA I G U E R R A
Enquanto isso, em Braslia, a jornalista brasileira conseguia seu
visto de entrada no Egito.
Eu nem acredito que tenha sido to rpido!
Voc teve sorte, Las! disse a funcionria do consulado. O
cnsul est a e poder assinar...
"Sorte!", pensou a jornalista. "Se no fosse o Albuquerque..."
Estar liberado em um instante! esclareceu a moa.
E Las seguiu viagem, fazendo de tudo para controlar sua ansiedade
e agentar, tranqila, vrias horas de vo. Pareciam interminveis! At
que, finalmente, o avio pousou no Cairo.
Ela chegou ao hotel exausta. S queria saber de tomar um banho e
relaxar, mas no por muito tempo, pois era preciso aproveitar a manh.
E logo estava pronta para ir ao museu, primeiro lugar a ser visitado.
Quantos homens correram na hora do roubo? perguntava Las
ao chefe da segurana do prdio.
De incio, o policial parecia no querer cooperar, mas a reprter foi
to persuasiva que ele acabou respondendo.
Correram dois homens, mas um terceiro se juntou a eles no ptio
do estacionamento... Houve uma perseguio e a polcia conseguiu
descobrir a pista de apenas um deles. Mas ainda no capturou ningum.
E sobre essas pistas, quais so elas?
Trata-se de um garom que trabalhava numa casa noturna e est
desaparecido. O nome dele Omar, se eu no me engano, e dizem que
mora no Cairo Islmico, um lugar onde fcil se esconder.
E o dono do restaurante, o que diz?
Isso eu no sei! As investigaes esto na mo da polcia...

Eu compreendo. Muito obrigada, voc j contribuiu bastante


para a minha reportagem... S mais uma coisa. Qual o nome dessa casa
noturna?
Faras do Nilo.
Las atravessou a praa em frente ao museu, seguindo na direo
do estacionamento.
"Foi por esse lado que os ladres fugiram. Dois sumiram direita e
um esquerda", raciocinava a jornalista, com base nas informaes que
acabara de conseguir. Parada na esquina, ela abriu o mapa da cidade,
tentando compreender aquele labirinto de vielas estreitas e encontrar o
endereo da Green Valley.
A agncia de turismo ficava ali por perto, no meio do emaranhado
de ruas, depois da avenida principal: uma pista larga, de trnsito intenso,
sem nenhum sinal para atravessar.
O gerente recebeu a brasileira cheio de mesuras.
Imprensa do Brasil! dizia o egpcio. Quanta honra! Eu conheo
"Scrates", grande jogador de futebol!
Muito prazer, meu nome Las. Mas eu no sou uma jornalista
esportiva.
Claro, claro!... Eu sei por que voc est aqui!
Pois , eu acredito que voc possa me dar algumas informaes.
Infelizmente, no tenho muitas. Nem a polcia ainda sabe quem
foram os autores desse sacrilgio!
Certamente. Mas eu falo de outro tipo de informao. Eu gostaria
de saber quem so as pessoas envolvidas, de onde vm, suas profisses...
Desculpe, mas as fichas dos nossos clientes so sigilosas. S a
polcia pode consultar! A no ser que... Bem, podemos dar um jeito...
Las logo entendeu. Conhecia bem essa histria de dar um jeito. S
no havia pensado que ela funcionava tambm no Egito. Abrindo a bolsa,
puxou cem dlares da carteira, deixando o egpcio ver a nota em suas
mos, numa espcie de dilogo mudo. E a conversa do gerente mudou,
imediatamente.
Vou providenciar um espao, uma mesa para voc ficar mais
vontade...
Enquanto a jornalista tomava notas, Said chegou, indo direto sala
do chefe. No demorou alguns segundos para estourar uma discusso.
Atravs das divisrias de vidro, Las via os movimentos nervosos dos
dois. E embora escutasse a gritaria, no podia entender o que eles
falavam em rabe.

Intuitivamente, sabia que tudo aquilo tinha a ver com a sua


presena, e teve certeza disso quando Said dirigiu-se at ela.
Boa tarde, eu sou Said, o guia do grupo sobre o qual voc est
pesquisando. Desculpe mas, sinceramente, acho que essas fichas no vo
ajud-la a descobrir os ladres.
Las sentiu o tom agressivo e resolveu entrar no jogo, procurando
acalmar Said.
Ora, eu no tenho essa pretenso de descobrir os ladres. Sou
uma jornalista, estou apenas querendo acompanhar o caso e informar os
leitores do meu pas. Talvez voc possa me ajudar muito mais do que
essas fichas.
Mas eu no sei de nada! Como poderia ajudar? disse o guia,
gaguejando um pouco no seu ingls mal falado.
Pode me contar como foi o roubo! Afinal, voc estava l, no
estava?
Ah, isso eu posso! esclareceu, tentando demonstrar
naturalidade. Uma coisa horrvel mesmo! continuava. Sumiu um
dos nossos mais valiosos tesouros. Ser uma perda irreparvel se no
conseguirmos reaver a coroa...
Las estava quase perdendo a pacincia. Com aquele discurso
patritico e nacionalista, o homem procurava evitar a descrio dos fatos.
Mas e o roubo, Said, como foi? ela insistiu.
E ele passou a relatar tudo por alto, mas no sem as interferncias
da jornalista, que queria saber todos os detalhes.
E os brasileiros?
Ah, sim, o professor Pricles e Said forou um ar mais
simptico , um homem muito culto, conhecedor da antiga civilizao
deste pas. Ciro e Roxana, os filhos, so muito espertos. A senhora j os
conhecia, l no Brasil?
Las sorriu, disfarando uma certa tenso, e respondeu com uma
pergunta:
Como eles esto?
Esto bem! Desfrutando dos roteiros tursticos em Luxor,
juntamente com os outros do grupo.
E o que vai acontecer com eles?
Ora, nada! S esto detidos enquanto a polcia no conclui as
investigaes. Quando tudo estiver terminado, eu irei pessoalmente a
Assu para traz-los de volta ao Cairo.

Voc disse Assu? quis confirmar a jornalista.


Said no confirmou, simplesmente mudou de assunto, com um
certo tom de ironia.
Fique tranqila, no creio que um homem como Pricles possa
estar envolvido numa histria to escabrosa quanto essa!
Muito obrigada! Las se despediu meio nervosa. O ltimo
comentrio de Said havia sido bastante dbio. Teve a impresso de que
ele escondia algo importante.
"Estariam tramando alguma coisa contra Pricles?", pensou.

24. C O NVE R S A S C O M P R O M ET E DO RA S
E enquanto Las, no Cairo, tentava encontrar os fios para
desembaraar aquela trama, em Luxor, os brasileiros ouviam algumas
coisas que os deixavam ainda mais embaraados, sem saber o que
pensar.
O dia amanheceu quente, como sempre acontece no Egito.
verdade que neste pas chove s duas vezes por ano? Roxana
perguntou ao pai, enquanto se arrumavam para sair.
sim! No toa que isto aqui um deserto! comentou
Pricles. Voc no viu a Cidade dos Mortos, que lugar mais rido?
E hoje, onde que ns vamos? quis saber a menina, revirando
os folhetos da Green Valley.
Vamos ao Templo de Carnaque! esclareceu o professor,
olhando para o relgio. E j estamos atrasados.
Foi ento que os dois se deram conta de que, mesmo com o sol forte
iluminando o quarto inteiro e mais toda aquela conversa em voz alta,
Ciro continuava dormindo.
Ei, filho, como ? Vamos acordar!
Que acordar, que nada! O menino parecia desmaiado.
Ciro, est na hora! Vamos conhecer um templo lindo! dessa
vez era Roxana que tentava fazer o irmo levantar, acariciando seus
cabelos e sussurrando em seu ouvido.
Ele se virou para o outro lado e puxou o lenol, cobrindo at as
orelhas.
Deixa, Roxana! sugeriu Pricles.

Ah, pai! Eu estou preocupada com o Ciro. Desde ontem que ele
anda esquisito. E agora no quer acordar! Ser que est doente?... E
com cara de quem se lembra de uma coisa terrvel, ela continuou: A
Maldio do Fara! Ser que ele encostou em alguma daquelas peas l
no Museu do Cairo?
Deixe de bobagens, Roxana! Ciro ainda est cansado. Ele bebeu
muito e quase no dormiu a noite passada. natural que hoje esteja
precisando se recuperar. Alm do mais, essa maldio uma lenda!
Acho que voc tem razo! a menina se convenceu. Ficou
calada por uns instantes at que um pensamento desagradvel passou
pela sua cabea, e tornou a falar: E ns, o que vamos fazer?
Pricles pensou um pouco e acabou decidindo:
Vamos ficar! Pelo jeito, Ciro no vai acordar to cedo, e eu no
tenho coragem de deix-lo sozinho aqui no hotel. Ainda mais com esse
clima pesado!
Droga! esbravejou Roxana. Tudo por causa desse boc!
Tinha de encher a cara, tinha? Bem que eu disse que ele era criana para
beber!
Ora, nada de rancores, minha filha! Vamos tomar caf e tentar
saber se j tm alguma novidade sobre o roubo.
Ao passarem pelo saguo, viram Tufik reunindo as pessoas para o
passeio.
Ei, professor! gritou o guia. Est atrasado...
Pricles explicou o problema do filho, dizendo que no iriam.
Deve ser a Maldio do Fara! o egpcio comentou.
Como?! estranhou Pricles.
uma brincadeira que costumamos fazer aqui quando os
turistas passam mal. Na maior parte das vezes por causa da comida,
sabe? Eles no esto acostumados com o nosso tempero.
Ah! exclamou o brasileiro. Pensei que voc estivesse falando
sobre a lenda dos tesouros de Tutancmon.
De qualquer forma, era uma pena no ver Carnaque. Infelizmente,
tinha de ser assim. Mas no dia seguinte Ciro estaria bom, e eles
visitariam o Templo de Luxor, como estava programado. Roxana, no
entanto, continuava emburrada, e Pricles procurava uma maneira de
entreter a menina no prprio hotel.
J sei, vamos nadar na piscina?

E a idia parece que agradou. Eles entraram novamente no quarto e


trocaram de roupa, mas nada de Ciro acordar.
O garoto s levantou bem mais tarde, como quem desperta de um
sono profundo e sem sonhos, experimentando uma sensao de vazio.
Meio atordoado, ele se esforava para trazer memria os
acontecimentos do dia anterior, quando de sbito percebeu que estava
sozinho. Onde estariam o pai e a irm? Era impossvel que o tivessem
abandonado! Lembrou-se do roubo da coroa e sentiu um arrepio gelado
percorrer o corpo. Teriam descoberto alguma coisa e o pai fora chamado
a prestar esclarecimentos? O menino no sabia o que fazer. Procurou
seus culos, tateando a superfcie do criado-mudo e, ainda de pijama,
saiu na varanda do apartamento.
Sentado beira da piscina, Pricles avistou o filho l em cima, na
balaustrada do segundo andar, e gritou:
Ei, Ciro, venha dar um mergulho!
O menino sentiu um alvio. O pai no parecia nem um pouco
preocupado. Sinal de que tudo estava em ordem. Vasculhando todo o
jardim com o olhar, Ciro avistou Roxana dentro da gua. Mais que
depressa, procurou na mala o seu calo de banho e correu escadaria
abaixo.
Descansou bem? perguntou o pai.
Acho que sim!
Ento d uma cada, antes do almoo. A piscina est tima! E
vamos aproveitar o sossego enquanto os outros no chegam. Est to
bom aqui, sem precisarmos ver as caras daquele pessoal!
Nem bem ele acabou de falar, Annie e Tina surgiram do interior do
edifcio. As duas usando mai e culos escuros. Pricles voltou sua
ateno para o livro que trazia consigo. Ciro mergulhou em direo
irm, mas mal trocaram algumas palavras e ele sentiu vontade de ir ao
banheiro.
Eu j volto! disse para Roxana.
As neozelandesas se acomodaram nas cadeiras bem prximas da
gua. E como no paravam de falar, a menina resolveu esticar os ouvidos.
Nadando bem na beirinha e utilizando a parede da piscina como
esconderijo, ela se aproximou at conseguir escutar.
Quantas bonecas faltam? perguntava Tina.
Apenas uma. Ficaram de entregar aqui, mas com essa confuso
toda no sei no... Agora ficou tudo mais perigoso.

Enquanto isso, no banheiro dos homens, Ciro j ia saindo, quando


percebeu dois rapazes conversando. Reconhecendo as vozes de Michael e
Dave, resolveu continuar trancado e esperar.
No adiantou nada o nosso plano! comentava Dave. Agora
que a polcia no vai esquecer da gente mesmo. A essa altura a notcia j
chegou em Londres, e claro que o nosso nome est em todos os jornais
novamente.

2 5 . U M D E P O I M E N T O I M P O R TA N T E
Depois de almoar, Las ficou trabalhando no hotel at o fim da
tarde. Fez algumas ligaes interurbanas, redigiu uma matria e a enviou
pelo telex para o jornal em So Paulo. Em seguida, foi para o quarto e
descansou at o comeo da noite, quando tocou o interfone. Era da
recepo.
Mrs. Las, j so nove horas, a senhora pediu para chamar.
Obrigada ela disse. Voc poderia me arranjar um txi para
daqui a uma hora, por favor? pediu ao recepcionista.
Pois no!
E nessa uma hora Las se aprontou, procurando no esquecer de
nada. Antes de sair, testou mais uma vez o gravador porttil. Estava tudo
em ordem. O resto agora era uma questo de coragem, pois teria de
enfrentar o dono do restaurante. Provavelmente uma pessoa poderosa, e
quem sabe perigosa.
Faras do Nilo. O senhor sabe onde fica? ela perguntou ao
motorista do txi.
Claro que sei, senhora! Uma das melhores casas de todo o Egito.
O movimento j era intenso quela hora da noite. Ao ver uma
mulher entrando sozinha, o matre se apressou a recepcion-la,
oferecendo uma mesa. Las agradeceu e, sem perda de tempo, foi direto
ao assunto.
Gostaria de falar com o proprietrio! E apresentando suas
credenciais, acrescentou: Imprensa do Brasil!
Ele deve estar chegando para apresentar o show esclareceu o
chefe dos garons, melhorando a postura. Assim que puder darei o seu
recado.
Mas o homem chegou em cima da hora e foi direto para o palco,
iniciar o espetculo.

"Ento esse o cidado que eu vou ter de encarar", pensava Las,


observando a simpatia ensaiada do apresentador. O texto decorado na
ponta da lngua e os trejeitos devidamente estudados para seduzir a
platia. "Canastro!", ela concluiu.
E num instante ele estava na mesa dela, com o mesmo ar de
sedutor.
Boa noite, meu nome Medina. Em que lhe posso ser til?
Enquanto falava, a jornalista abriu a bolsa na inteno de pegar um
cigarro. Era apenas um subterfgio para ligar o gravador escondido.
Medina fingia interesse, mas na verdade no a levava a srio.
Encarava Las com olhos de conquistador.
Sempre me disseram que as mulheres brasileiras eram muito
bonitas. Mas eu nunca tinha tido a oportunidade de confirmar isso
pessoalmente. Estou vendo que quem falou tinha razo!
Las se controlou para no xing-lo de macho. Sabia que se
fechasse o tempo no iria conseguir nada. O jeito foi contornar a situao
e fingir que no havia entendido.
Mas, como eu ia dizendo, estou aqui a trabalho... ela fez
questo de frisar.
Que timo! interrompeu Medina, outra vez. Que tal fazer
uma reportagem sobre amantes egpcios?
Las se irritava cada vez mais com aqueles galanteios. Mas manteve
a calma e continuou falando rpido, para no ser interrompida.
Soube que voc empregava um garom chamado Omar, que est
diretamente envolvido no caso da coroa de Tutancmon.
Ah, ento foi por isso que voc veio! Mas eu j expliquei para a
polcia! Omar apenas prestava servios espordicos. S mesmo em dias
de muito movimento. E para trabalhos assim no costumamos ter
contrato. Sabe como , no se pode pagar um garom reserva para as
eventuais necessidades, ento recorremos a esses que andam por a,
precisando fazer uns bicos. Isso comum por aqui. Trabalhou, ganhou
por aquela noite e estamos conversados. Eu no sei nada sobre ele, a no
ser que um bom profissional. Nunca me causou nenhum problema,
com exceo dessa histria de roubo, agora... Sei l como foi se meter
nisso!
Compreendo disse Las. Acho mesmo que perdi meu tempo
vindo at aqui.
Por favor, no diga uma coisa dessas! Eu tenho o maior prazer
em receber uma mulher to interessante. Inclusive peo permisso para

lhe oferecer o jantar desta noite. Tudo por conta da casa. E depois que
terminar o show, estarei livre e quero convid-la para conhecer outras
atraes noturnas do Cairo. Havia muita malcia naquela conversa
toda.
"Estou bem arrumada com esse gal de meia-tigela", Las refletia,
enquanto Medina levantava o brao e chamava o matre.
Traga um champanhe para esta mesa! ordenou.
E depois, jogando novamente seu charme para cima da jornalista,
pediu que ela o esperasse. Ele precisava voltar ao palco para encerrar a
apresentao.
"At parece que eu vou esperar!", pensou a jornalista. E assim que o
egpcio se levantou, ela se levantou atrs, antes mesmo que o garom
chegasse com o champanhe. Atravessou o salo em direo sada e, j
do lado de fora, pediu ajuda ao porteiro para arranjar um txi.
Rpido, por favor! Estou com muita pressa.
Ampliada pelo microfone, a voz do apresentador se fazia ouvir a
uma certa distncia. Las precisava sair logo dali. O espetculo estava
terminando e Medina poderia alcan-la. Por sorte, o automvel no
demorou a aparecer. E oferecendo uma gorjeta ao rapaz da portaria, ela
ainda se lembrou de perguntar:
Voc conhece o garom Omar?
S o vi algumas vezes por aqui. Mas sei que o patro muito
amigo dele. Por que a senhora no pergunta...
Obrigada, mas no tem necessidade...
E Las entrou no txi lamentando: "Que pena no ter gravado esse
ltimo depoimento".

26. A TRADE TEBANA


Ciro, ponha seu chapu, o sol est muito forte! recomendou
Pricles.
Nessa manh o menino se sentia muito bem. No seria por sua
causa que o pai e a irm perderiam passeio algum. Tanto que j se
encontravam na entrada do Templo de Luxor, felizes e emocionados com
a beleza do lugar. E tudo estaria melhor ainda, se no fossem obrigados a
andar com aquele grupo de turistas. Todos continuavam mal-humorados,
escondendo o medo atrs da arrogncia.
Roxana ameaou retomar o assunto do roubo, analisando o
comportamento de cada um, mas Pricles foi logo cortando.

Roxana! Esqueceu o nosso trato?... Vamos ouvir o que Tufik est


falando. Parece interessante.
O Templo de Luxor foi erguido na poca do Novo Reinado por
Amenfis III. Antigamente, aqui no portal existiam dois obeliscos. Mas
um foi doado a Napoleo e hoje se encontra em Paris.
incrvel! comentou Ciro, completamente encantado com as
runas.
Sigam-me! continuava o guia, caminhando construo
adentro. Aqui reinaram alguns dos faras mais famosos, como
Tutancmon, por exemplo. E este salo em que ns estamos era a Grande
Corte de Ramss II.
Roxana no se concentrava, no conseguia respeitar o trato com o
pai. A presena de Michael canalizava sua ateno. Ele e Dave haviam
abandonado as indumentrias punks. Nada de pulseiras, braceletes e
tachas de metal. Vestiam-se normalmente, como dois rapazes
comportados, um tanto deprimidos.
Novamente o texto da prova de ingls voltava sua mente. Aquele
que falava dos jovens infelizes. Como ela gostaria de penetrar no mundo
deles. Nem que fosse s por um minuto. No para sentir infelicidade,
claro! Mas para compreender melhor tanta tristeza e, quem sabe, levar
um pouco de alegria.
Entretanto, o medo impedia Roxana. Principalmente depois da
conversa que o irmo havia escutado no banheiro. Nem passava pela sua
cabea se aproximar outra vez de Michael. Embora, no fundo, no
acreditasse que ele estava envolvido.
A garota tambm observava os americanos e seus narizes
empinados. "Esses, sim, poderiam ser colecionadores de objetos
roubados. Imaginem, Charles chamando Mary de rainha, onde j se
viu?", pensava.
Mas tambm havia as neozelandesas. Nunca mais elas carregaram
boneca alguma. Roxana deu uma risadinha. "At que era gozado, duas
mulheres adultas gostando de bonecas."
Tomiko, por sua vez, no pedia mais para ser fotografada, no
entanto continuava fotografando. No parecia mais to amvel como no
comeo. Era uma pena! A menina simpatizava com a japonesa. Gostava
de seu porte elegante e seu jeito profissional.
E o guia no parava de falar:
Esta a mesquita de Abu el Haggag! Os rabes a construram
aqui dentro utilizando algumas colunas e paredes do Templo. E ali...
ele fez um suspense , ali o Templo da Trade Tebana...

Por alguma razo ainda desconhecida, ao ouvir aquele nome Ciro


sentiu um arrepio.
Trade Tebana!? O que isso, pai? o menino perguntou.
uma famlia de divindades. Amon, deus-sol da criao, o pai.
A me Mut, deusa-abutre da guerra, e Khonsu, deus lunar com cabea
de falco, o filho.
Khonsu! Ciro repetiu. Eu me lembro dele, l do Museu
Britnico!
E sem esperar mais nenhum comentrio de Pricles, correu para o
Templo da Trade. De cima do pedestal, a esttua de Khonsu parecia viva,
enxergando atravs dos olhos de falco. O mesmo falco dos seus sonhos,
o garoto se lembrou. Deus da mesma lua que ele tanto gostava de ficar
olhando nas noites sem sono.
De repente, os hierglifos coloridos das paredes comearam a
vibrar de forma estranha. Pareciam desenhos animados, representando
cenas que iam se embaralhando, se embaralhando, tentando contar
alguma histria.
O que est acontecendo? perguntou Ciro assustado. E eu
nem estou bbado, nem nada!
E foi nesse instante que uma das pedras do piso se soltou, abrindo
corno se fosse um alapo. Dentro do buraco, uma escadaria convidava o
garoto a descer para o calabouo. E ele no pde resistir. Quanto mais
descia, mais escuro o caminho se tornava. At que a porta, acima de sua
cabea, se fechou.
Socorro! Socorro! Quero sair daqui!...
No adiantava gritar. A espessura do cho era muito grossa e
ningum poderia ouvi-lo. Pricles, Roxana e os demais, entretidos com
Tufik, j iam distantes, quase no fim do Templo de Luxor.
Ciro sentou no ltimo degrau da escada, j com vontade de chorar,
quando, em meio escurido, foi surgindo uma luz. Fraca no comeo,
aos poucos, porm, ia clareando todo o ambiente, deixando entrever
algumas pessoas que, envolvidas por uma nvoa, moviam-se lentamente.
Era como um filme projetado numa grande tela, que vinha se
aproximando devagarzinho e colocando o espectador junto na trama.
O garoto continuava no mesmo lugar, mas agora havia se
transformado num senhor de meia-idade. Sentado em posio de ltus,
com os joelhos dobrados, tinha sobre o colo uma pilha de papiros e, no
cargo de escriba da corte, anotava a cerimnia.

Anbis, o deus dos mortos, protegia com sua presena o


embalsamento de um jovem fara. O clima era de grande expectativa.
Iam pesar o corao do rei.
... e se o corao pesar mais do que esta pluma... dizia o
Grande Sacerdote o morto estar condenado a no alcanar a outra
vida.
A rainha-me olhava aflita para a balana. A princesa de Assu,
viva antes mesmo de casar, chorava sobre o corpo estendido do noivo.
Duas sacerdotisas entoavam hinos fnebres. Um servo banhava em leo
perfumado as vsceras de seu senhor.
Foi ento que Ciro comeou a perceber que conhecia todos aqueles
personagens. O Grande Sacerdote era Charles. Mary estava muito
ansiosa com o destino da alma de seu filho Michael, o fara morto. O
canto de Annie e Tina fazia aumentar a dor da princesa Tomiko. E Dave
parecia um escravo muito fiel.
Acima de todos pairava a imensa figura da esfinge de alabastro.
Aquela que Ciro havia visto em Mnfis. E, mais uma vez, a voz
estrondosa ecoou.
"Decifra-me ou te devoro."

2 7 . U M A T U R I S TA C U R I O S A
Meu filho! Seqestraram meu filho!
Pricles perdia o controle emocional, no sabendo mais o que
pensar sobre o desaparecimento de Ciro. Com a fisionomia transfigurada,
somente a muito custo ele conseguia conter as lgrimas. Roxana
percorria o caminho de volta, em direo entrada do Templo, gritando
desesperada.
Ciro, Ciro! Onde est voc?
Tufik tambm demonstrava nervosismo e inquietao, pensando
que atitude tomar.
Ele vai aparecer, professor, no se preocupe! dizia, querendo
consolar, mas sem nenhuma convico.
Quando? exasperou-se o pai. Faz mais de uma hora que ns
estamos procurando... Eu quero falar com a polcia, chame a polcia aqui,
agora!

Os demais turistas observavam a cena, fazendo comentrios em voz


baixa. Pricles enxergava a todos como inimigos, sentindo-se hostilizado.
Mas, quem acusar? Era uma situao muito difcil aquela do professor.
Enquanto isso, o motorista do nibus buzinava, irritado.
Como , vamos ou no vamos? Pensam que eu ganho hora extra,
?
Mais uma hostilidade contra aquele pobre pai.
Ora, seu... Pricles j ia xingando, mas Tufik o chamou de
lado, tentando acalm-lo.
Professor Pricles, no seria melhor voltarmos? Quem sabe seu
filho se perdeu de ns e resolveu ir para o hotel sozinho? Se ele no
estiver l, chamaremos o delegado Farid. Alis, talvez nem seja preciso, o
inspetor Kalil j deve ter chegado do Cairo a uma hora dessas afirmava
o guia, olhando para o relgio. Segundo eu soube esta manh, ele tem
informaes bastante precisas sobre o roubo. Portanto, se esses dois
casos tiverem alguma ligao, certamente ele saber como agir.
Como no havia nada que pudesse fazer por conta prpria, Pricles
achou melhor concordar. Roxana, embora sempre agarrada ao pai, fazia
suas prprias conjecturas. E como ningum entendia mesmo o
portugus, foi falando o caminho todo, dentro do nibus.
Voc acha mesmo que foi um seqestro, pai?
Do jeito que as coisas andam, o que mais eu posso pensar?
questionou Pricles.
Eu no sei se o que estou pensando tem alguma coisa a ver... O
Ciro me pediu para no te falar nada, mas... e a menina hesitou por
alguns instantes.
Fale de uma vez! insistiu o pai, aflito.
Roxana contou tudo o que havia acontecido com o irmo no Museu
Britnico. E depois, num estalo de memria, lembrou-se das misteriosas
sombras que a lua projetava no rosto do menino.
Uma coisa impressionante, pai! Ele ficava parecendo um
pssaro, acho que um falco.
Khonsu!... deduziu o pai. Foi pra sala do deus da lua que ele
correu depois da nossa ltima conversa!
Mas eu procurei l, e ele no estava!
Nesse instante, os dois viram um amontoado de gente do lado de
fora do nibus. O motorista j estava estacionando. Em frente ao Etap
Hotel, dezenas de jornalistas aguardavam pelos turistas. A notcia do
roubo havia corrido o mundo e a imprensa internacional chegava para

cobrir os fatos. Fotgrafos e cmeras de televiso iam surgindo de todos


os lados.
No fale com eles, Roxana! avisou o pai.
E essa era tambm a atitude dos outros do grupo. Todos se
esquivavam das perguntas. Charles chegou mesmo a esconder o rosto,
utilizando para isso a aba do seu bon.
Las chegou em Luxor junto com os outros reprteres. Usando
culos escuros e chapu de vero, assistia a tudo de longe, tentando no
ser notada. Disfarada de turista curiosa, entrou no saguo, onde j se
encontravam Farid e Kalil.
Pricles reconheceu o investigador. Era o mesmo sujeito
inexperiente que havia iniciado o inqurito, no Museu do Cairo.
Muito bem, inspetor Kalil, agora o senhor tem mais um enigma
para decifrar. Meu filho desapareceu!
E a declarao estourou feito uma bomba entre os reprteres, que
se aproximavam, vidos por sensacionalismo.
Oh! exclamou Las, sentindo uma ligeira vertigem. Teve um
mpeto de correr para junto de Pricles. Mas se conteve, a todo custo.
Kalil ficou desconcertado com a notcia do desaparecimento do
menino. Havia chegado ao hotel com algumas evidncias que, embora
no constitussem provas definitivas, serviam pelo menos para identificar
o principal suspeito. E para ele isso era o bastante. Quanto antes
encerrasse o caso, melhor. Certamente, no queria se ver envolvido numa
questo diplomtica.
O inspetor pediu licena por alguns instantes, fazendo um sinal
para que Farid o acompanhasse at o canto do salo. Discutiram em
rabe por alguns segundos, criando um clima de suspense insuportvel,
que parecia durar horas.
Annie roia as unhas de tanto nervoso. Tina acendia um cigarro
atrs do outro, Michael e Dave se entreolhavam cada vez mais plidos.
Aparentemente, Tomiko mantinha a calma, mas em sua camisa de seda
duas manchas de suor aumentavam cada vez mais, embaixo dos braos,
denunciando o quanto transpirava. Mary abriu a bolsa, retirando dois
comprimidos, que ela e Charles engoliram a seco.
Terminada a conversa, os policiais pareciam ter chegado a um
acordo quando voltaram ao centro do saguo, onde os turistas
continuavam de p, rodeados por jornalistas. Las permanecia atrs
daquele amontoado de gente, tentando escutar o que Kalil falava.
Olhando diretamente para Pricles, o inspetor apresentava suas
concluses.

A polcia do Cairo conseguiu capturar um dos ladres. E no bolso


dele foi encontrado este papel personalizado, com o nome de sua filha
escrito e um endereo de So Paulo, que por sinal da sua residncia...
O professor empalidecia, enquanto Kalil continuava falando:
Provavelmente, esse o lugar onde deveria ser entregue a coroa.
O nome da filha no passa de um pequeno truque para tentar nos
enganar. Assim como o desaparecimento de seu filho, que o senhor
mesmo escondeu para se fazer de vtima!...
No nada disso! gritou Pricles, sentindo-se completamente
perdido.
Os reprteres se agitavam. Flashes e mais flashes pipocavam no
ambiente. Las estava perto de um desmaio, e teria mesmo cado se no
tivesse encontrado um sof a tempo de se apoiar.
Enquanto isso, Kalil abria o bilhete, e dessa vez quem gritou foi
Roxana:
Essa letra minha! Eu mandei meu endereo para o Michael
pelo garom do Faras do Nilo.
Eu nunca vi esse bilhete! respondeu Michael, alterado.
Mas o inspetor ignorava a discusso entre a menina e o ingls.
Havia tomado uma deciso e pronto. Caso contrrio, a histria iria longe
demais, e ele no via a hora de se livrar de tudo aquilo.
O senhor ficar detido, professor Pricles!
Respirando fundo, Las ia recobrando suas energias aos poucos.
Realmente, aquele no era o melhor momento para fraquejar. Precisava
planejar algo, porm com cuidado, para no pr tudo a perder agindo
precipitadamente.
E meus filhos, o que vocs vo fazer com meus filhos?
perguntou Pricles a Kalil.
A menina ficar no hotel e ser bem tratada. J providenciamos
para que Tufik fique tomando conta dela. O senhor ir para uma cela na
delegacia, at descobrirmos o que foi feito do seu filho. Depois ser
transferido para o Cairo.
At mesmo os jornalistas estranharam a arbitrariedade do inspetor,
e alguns deles ousaram perguntar:
Como o senhor pode acusar o professor, se ainda nem mesmo
encontrou a coroa? Ou j encontrou?

Ainda no, mas isso s uma questo de tempo. Os senhores


logo podero confirmar que eu tenho razo.
O jornalista quem est com a razo, inspetor Kalil!
argumentou Pricles em sua defesa. Eu exijo falar com o cnsul
brasileiro! O senhor no pode concluir esse inqurito apenas por um
bilhete que, simplesmente, caiu em mos erradas! Isso no prova de
nada!
No, professor? E numa atitude de quem ainda guarda um
ltimo trunfo no "bolso do colete", Kalil continuou: E o que o senhor
me diz disso, que foi encontrado na lixeira do seu apartamento no
Indiana Hotel? perguntou, apresentando um mapa do Museu do Cairo.
No papel, todo amassado, estava desenhada a localizao exata de
cada pessoa do grupo de turistas na hora do roubo.

2 8 . L A S E R O X A NA T M U M S E G R E DO
Sentada onde estava, Las viu quando Pricles foi levado pela
polcia, reclamando o tempo inteiro que aquilo no estava certo, que ele
tinha direito a defesa e exigia mais uma vez a presena do cnsul
brasileiro.
O senhor ir falar com o cnsul esclarecia Kalil , mas quando
chegarmos ao Cairo.
Os demais turistas logo desapareceram, inclusive Roxana, que
subiu para o quarto chorando. Tufik havia se oferecido para acompanhla.
Pode deixar, eu sei o caminho! respondeu a menina.
Las no podia agentar mais. Bastante nervosa, rabiscou algumas
palavras num bilhete e se dirigiu recepo.
Voc poderia entregar isso para Roxana, a menina brasileira?
pediu ao funcionrio.
No sei no! Ela est sob os cuidados do guia turstico. Acho
melhor a senhora falar com ele.
Las logo percebeu que teria de se valer outra vez do velho truque.
Pegou vinte dlares e dobrou junto com o papel, deixando uma ponta da
nota mostra. Imediatamente, o rapaz do balco chamou um colega para
ficar em seu lugar e saiu, levando o bilhete.
Diga que urgente avisou a reprter. Estou aguardando
resposta.

Demorou apenas alguns minutos para que Roxana aparecesse


correndo no saguo, esforando-se ao mximo para no se atirar nos
braos da jornalista.
Procure se controlar Las recomendou. Ningum pode
descobrir esse nosso segredo. Caso contrrio, vai ser muito difcil eu
poder ajudar.
Tudo bem, eu j entendi!... E sobre o Ciro, voc est sabendo?
Eu estava aqui quando vocs chegaram do Templo e assisti toda
aquela cena. Os olhos de Las estavam molhados de lgrimas.
Ento voc sabe de tudo! concluiu Roxana.
Sei apenas o que eu pude investigar. Agora eu quero saber o que
voc sabe.
A menina ia comear a contar, mas teve de interromper. Vindo da
cafeteria, Tufik atravessava o saguo.
Olha l o guia da Green Valley. Agora que mandaram ele tomar
conta de mim, no vai mais sair daqui do hotel. Vai ficar pegando no meu
p o tempo inteiro... Ih, acho que ele j me viu. Est vindo para c!...
No se preocupe, deixe que eu me viro com ele tranqilizou
Las.
Boa tarde! Posso ser til em alguma coisa? Tufik perguntou ao
se aproximar.
Boa tarde! respondeu a reprter, apresentando- se. Eu sou
jornalista no Brasil e estou aqui como correspondente. Ento aproveitei
para saber se a menina precisa de alguma coisa. Talvez eu possa contatar
a famlia dela.
Est tudo em ordem? perguntou o guia para Roxana, com cara
de desconfiado.
Claro que est tudo em ordem! Est a... quase que ela estraga
todo o segredo.
Las, aflita, lanou um olhar srio para a garota, que, gaguejando,
conseguiu consertar a tempo.
Esta a... jornalista mais famosa do meu pas.
Ento, est bem! respondeu Tufik. Mas j sabe, precisando,
s me chamar!
Puxa! comentou Las, quando o guia se retirou.
Voc quase entrega o jogo!
Desculpe, eu fiquei nervosa!

Esquea! At que voc se saiu bem. S no precisava exagerar


tanto. Jornalista mais famosa do pas!... Quem sou eu?
E no meio de tanta angstia, as duas conseguiram encontrar,
embora brevemente, motivo para sorrir um pouquinho. Mas no havia
tempo a perder.
Agora me conte tudo, Roxana! Las retomava o assunto
interrompido. Desde o incio!
Bom, tudo comeou em Londres...
E Roxana reviveu cada etapa da viagem, procurando lembrar de
todos os detalhes. Mary e Charles na agncia de turismo. Tomiko no
Museu Britnico. Michael e Dave em Convent Garden. Annie e Tina
durante o vo. E depois todos no Egito, na mesma excurso.
Era muita coincidncia continuava a garota.
Com o roubo, ento, ns at pensamos que eles pertenciam a
uma quadrilha internacional. Mas...
Las se esforava para encontrar sentido naquela histria toda.
Americanos se passando por australianos. Duas mulheres deslumbradas
com souvenirs. Uma japonesa rica, elegante at demais para trabalhar
como fotgrafa. E dois rapazes agressivos, valentes no princpio e
medrosos no final. Eram dados novos para a jornalista e que no estavam
nas fichas da Green Valley. Ela precisava investigar.
Ao terminar de falar, Roxana estava at cansada. Mas Las queria
compreender melhor alguns pontos.
Como eram essas bonecas das neozelandesas?
Eram bonecas tpicas de cada pas por onde passavam
esclareceu a garota.
E sobre Michael? continuou a reprter. Voc acha que ele
est mentindo quando diz que no recebeu seu bilhete?
Acho que... Roxana hesitou. No sei.
Fale a verdade! desconfiou Las. Voc ficou atrada por esse
rapaz, no foi?
Por que voc acha isso?
Ora, pelo jeito com que voc fala dele! Pensa que eu no sei como
so essas coisas?... Mas o que eu quero saber mesmo o que diz a sua
intuio. Ele est ou no envolvido no roubo da coroa?
Eu sinto que no!
Las olhou para o relgio, refletiu por alguns instantes e ainda
perguntou:

Qual seria a prxima etapa do roteiro turstico? Vocs iriam para


Assu?
No, papai disse que no valia a pena gastar dinheiro num lugar
com poucas coisas para se ver.
Est bom, Roxana. Agora v descansar. Eu vou para o meu hotel
dar uns telefonemas e raciocinar um pouco. Mais tarde eu volto. Se
algum te procurar para falar alguma coisa do Ciro, voc me liga
imediatamente, neste nmero... ela entregou o carto do hotel em que
estava hospedada. E no se esquea do nosso segredo, certo?

29. L AS TEM UM PL ANO


J eram quase oito horas da noite e o sol se punha, espalhando um
claro vermelho no horizonte, alm do deserto. Recobrando os sentidos,
Ciro comeou a perceber que a luz no canto do calabouo nada mais era
do que a luminosidade exterior, entrando por uma passagem
subterrnea. Embora atordoado, guardava na memria as imagens
ntidas de um sonho estranho. Vrias partes do seu corpo doam, as
roupas estavam bastante sujas e os culos... Cad os culos?... Talvez
estivessem em algum degrau da escadaria, foi o que ele pensou. Mas, por
incrvel que parea, no havia nenhuma escadaria.
"Ento, como foi que eu entrei aqui?... Ser que eu ca l de cima?",
perguntava-se intrigado, sem encontrar resposta.
E os culos? Pelo menos isso ele tinha de achar. Ajoelhado no cho,
vasculhou palmo a palmo a sala inteira. E quando finalmente os
encontrou, a luz interior que ainda restava comeou a desaparecer. Mais
que depressa, o menino se lanou tnel adentro, guiado pelos ltimos
raios de sol, at encontrar a sada, num imenso ptio ao lado do Templo.
Enquanto isso, Las retornava ao Etap Hotel. Tufik, conversando na
recepo, no notou quando a jornalista entrou e se dirigiu direto ao
quarto de Roxana.
Puxa, como voc demorou! disse a menina, ao abrir a porta.
Mas ao fech-la, Las fez o que j estava com vontade de fazer h muito
tempo.
Aqui ns no precisamos disfarar tanto. Vem c, minha filha,
me d um abrao!
E dessa vez as duas deixaram as lgrimas rolarem vontade.
Puxa, me, que bom que voc veio! exclamou Roxana,
agarrada em Las.

Alguma coisa me dizia que eu precisava vir confessou a


jornalista, recompondo-se.
Descobriu alguma coisa sobre o Ciro? A menina estava
ansiosa.
isso que est me intrigando mais. Que interesse algum teria
em seqestrar Ciro? No consigo entender... Mas vamos em frente, ns
vamos descobrir, tenho certeza!
Como?
L no Cairo, assim que consegui ver as fichas dos turistas, liguei
para o pessoal do jornal em So Paulo e pedi que fizessem uma busca nos
arquivos. No sei por que, mas me bateu uma sensao de j ter lido
alguma coisa ou ouvido falar sobre alguns daqueles nomes. E se fossem
pessoas importantes, talvez houvesse alguma coisa sobre eles nos jornais.
Sei l, eram apenas suposies. Pois bem, agora eu liguei novamente e...
acho que no est muito difcil ligar os fatos. Mas, para no ter dvida
nenhuma, falta checar umas coisas. Eu tenho um plano!... Por acaso voc
tem uma boneca?
Boneca, pra qu?
Depois eu explico...
Tenho uma da KLM, que o papai comprou na viagem para mim!
timo! S que tem uma coisa, voc vai perder essa boneca!
No faz mal. Fala o que voc est pensando.
Preocupada em seguir seu raciocnio e com pouco tempo para agir,
Las no respondeu pergunta da filha. Pegou uma folha com o timbre
do hotel e fez um bilhete em ingls, propositalmente mal escrito. Depois,
dobrou o papel e deu um jeito de prend-lo na roupa da boneca.
Qual o quarto das neozelandesas? perguntou.
aquele no comeo do corredor, bem ao lado da escada
Roxana respondeu.
Vamos fazer o seguinte: voc larga essa boneca em frente ao
quarto delas, bate na porta e sai correndo para o saguo. Fique l por uns
instantes. Sente-se no sof e pegue alguma coisa pra ler, assim como
quem no quer nada, sabe?
Sei.
Se Annie ou Tina aparecerem por l procurando Tufik, voc corre
e vem me avisar!
E se elas no aparecerem?

Voc espera uns vinte minutos e vem me avisar do mesmo jeito.


Agora, v! E cuidado!
Sozinha no quarto, Las pensava: "Tomara que eu esteja certa". E os
quinze minutos que ela ficou esperando pareceram uma eternidade.
Enfim, Roxana chegou, bufando.
E ento?
Annie apareceu e foi direto mesa de Tufik, que estava na
cafeteria.
Ento isso mesmo o que eu imaginava! exclamou Las.
Agora vamos segunda parte.
Por que voc no me conta o seu plano? perguntou a filha.
Porque no d tempo, meu bem! respondeu a me, j
segurando o aparelho do telefone. Voc sabe qual o nmero do
apartamento dos americanos?
Trs, zero, trs.
Eu vou tentar entrevist-los.
Muito mal-humorado, Charles atendeu, dizendo que no ia falar
com imprensa coisssima nenhuma, que estava no direito dele e que, por
favor, ela no insistisse.
Eu j esperava por isso! comentou Las ao desligar, e
continuando seu plano, perguntou: Agora o apartamento de Tomiko.
Voc sabe o nmero, Roxana?
Deixe eu pensar! Fica no ltimo andar, no fim do corredor. Deve
ser quatro, zero, nove. isso mesmo, eu vi quando ela pegou a chave.
A japonesa concordou em receber a reprter, mas com a condio
de que fosse uma conversa bem rpida.
No saia daqui, Roxana, eu j volto!
Tomiko atendeu Las vestindo um finssimo quimono e escovando
os cabelos.
Eu sei que voc est se arrumando para partir e no quero
atrapalhar. Prometo que serei breve a jornalista foi logo explicando.
Por favor, entre!
Obrigada! que eu estou fazendo uma reportagem para o
Brasil...
Lindo lugar! Eu j estive no Brasil. Tenho parentes morando em
So Paulo.
O motivo que me traz aqui o roubo da coroa.

Ah, naturalmente, voc quer a minha viso dos fatos! Voc quer
que o seu jornal seja lido pela colnia japonesa em seu pas! Eu entendo
dessas coisas. Trabalho para uma editora e sei bem como esse negcio
de atrair leitores.
Tomiko tentava ganhar tempo para no responder s perguntas.
Mas Las, percebendo o truque, passou a ser mais incisiva.
Eu gostaria de saber algumas coisas sobre voc!
O qu, por exemplo?
Por que est viajando, por exemplo?
Ora, como eu disse, trabalho para uma editora e estou fazendo
um livro ilustrado sobre o Egito.
No era bem aquela histria que Las queria ouvir. Tinha outras
informaes sobre a japonesa e s estava preparando uma oportunidade
para lanar as cartas na mesa. Era uma situao perigosa. Ela no podia
prever a reao de Tomiko quando se visse encostada na parede. Mesmo
assim, resolveu arriscar.
Isso me parece uma boa desculpa para quem j teve seu nome
envolvido num escndalo financeiro!
A japonesa lanou um olhar fulminante.
Mas o que isso, um interrogatrio? O que voc sabe a esse
respeito?
Sei o que todos os jornais noticiaram. O seu envolvimento
amoroso com um homem corrupto, alto funcionrio do governo do
Japo.
Las teve a impresso que Tomiko ia lanar fogo pelas ventas, feito
um drago. E, realmente, a japonesa comeou a desafi-la.
Quem voc? Que direito tem de se intrometer na minha vida?
E quando a jornalista achou que ia ser expulsa do quarto, ou
mesma agredida, a japonesa se calou. De sbito, mudou o tom de voz e
passou a falar suavemente.
Escute uma coisa, cara reprter! No revolva essa histria, por
favor! Voc acha que eu sofri pouco por causa disso? Fiz essa viagem
tentando me afastar dos acontecimentos e comear vida nova. No tenho
culpa de ter me apaixonado por um homem corrupto. Como tambm no
tenho nada a ver com esse caso da coroa. Compreenda, j estou exausta
de tantas manchetes. Tudo o que eu preciso descansar, relaxar, e por
isso estou aqui, para esquecer.
Las no esperava por essa cena e ficou sem saber o que falar. A
japonesa continuou:

Mas eu no tenho nada contra a imprensa. Principalmente do


Brasil, um pas onde moram parentes meus...
Est bem disse a jornalista, interrompendo. E no meio de
tanta conversa, Las havia at esquecido de fazer uma pergunta muito
importante. Alis, a principal de todas. Por sorte, Tomiko deu a
informao espontaneamente.
Meu vo para Assu daqui a uma hora. Se voc me der licena,
eu preciso terminar de me arrumar.
"Assu!", refletiu Las, saindo do apartamento.

3 0 . S U RP RES AS
Escurecidas na noite sem lua, as guas do Nilo refletiam os
pequenos pontos de luz da periferia de Luxor. Sujo, cansado, suado, Ciro
chegou ao hotel depois de andar uns 3 quilmetros, beirando a margem
do rio. O funcionrio da recepo logo o reconheceu.
Voc est bem? O que aconteceu?... A polcia est procurando
por voc!
Mas Ciro no sentia a menor disposio para ficar dando
satisfaes a um estranho.
Estou bem, apenas me perdi. Agora, com licena, vou procurar
meu pai!
Seu pai no est! disse o rapaz, meio sem graa.
No est?! Onde ele foi?
Mas a sua irm est. Ela ir te contar tudo.
Esquecendo o cansao, o menino disparou para o quarto, enquanto
o recepcionista corria ao telefone para avisar o inspetor.
Na delegacia, Farid e Kalil comemoravam os acontecimentos
daquela tarde como uma grande vitria. Uma garrafa de Omar Khayam
sobre a mesa do delegado ia sendo esvaziada, rapidamente. De repente, o
telefone tocou, no mesmo momento em que Tufik entrava, esbaforido.
Ah, o menino apareceu!? exclamou Kalil, atendendo ao
aparelho. Disse que estava perdido!... Sim, sim... Eu sabia que no era
seqestro coisa nenhuma. Deve ter sido mesmo mais uma tramia
daquele professor!... Tudo bem, estou indo para a!
E ao desligar, o inspetor passou a prestar ateno no que o guia
turstico falava com Farid.

As neozelandesas me confundiram com outra pessoa. Ento eu


pude entender tudo. Acho melhor o senhor ir dar uma verificada,
pessoalmente.
Vamos para l, agora! concordou Kalil, intrometendo-se.
No hotel, Roxana ouviu baterem na porta e correu para abrir, na
certeza de que era Las. Mas teve a maior surpresa.
Ciro!... Como voc est horrvel! O que aconteceu?
Uma histria incrvel, Roxana! Mas, cad o papai? O
recepcionista falou que voc ia me contar tudo. Tudo o qu?
E enquanto Roxana repetia para o irmo toda aquela histria triste,
Las j havia sado do quarto da japonesa e encontrava-se na cafeteria.
"timo, estou com sorte, Tufik no est mais aqui", pensou.
Ela sabia que em algum canto daquela sala tinha um telefone.
"Qual mesmo o nmero do quarto deles? Acho que trs, zero,
trs...", continuava pensando.
Pegou o aparelho e ligou para os americanos.
Mrs. Mary, aqui da recepo. Estou chamando para avisar que
o seu vo para Assu vai atrasar uns quinze minutos!
Mas ns no vamos para Assu respondeu a americana,
surpresa com a notcia.
Oh, desculpe! Devo ter me enganado.
No quarto, Roxana continuava colocando o irmo a par dos fatos.
Falava agora sobre a chegada de Las.
...s que ningum pode saber que ela nossa me. Caso
contrrio, o inspetor vai atrapalhar o plano. E eu acho...
Mas Roxana no conseguiu dizer o que achava, porque algum
bateu porta.
ela! exclamou a menina. Vamos fazer uma surpresa! Se
esconde no guarda-roupa, rpido!
Superagitada, Las entrou falando, nervosa:
Ainda no consegui entender o desaparecimento de Ciro, mas j
sei quem mandou roubar a coroa!...
E nesse instante, abrindo a porta do armrio, Ciro gritou junto com
a me.
Foi Tomiko!

3 1 . P O R C A M INH O S D IF E RE NT E S
Como vocs sabem? perguntou Roxana, emocionada, curiosa,
tudo junto.
Ciro! gritou Las, correndo para abraar o filho. Voc est
bem?
Estou sim, ainda mais agora que voc est aqui!
Roxana j te falou do segredo?
J! Pode deixar, eu no vou dar bandeira!
Voc est imundo, por onde andou? Como sabe de Tomiko? Foi
ela quem te seqestrou? Las fazia uma pergunta atrs da outra, mal
dando tempo para Ciro responder.
Na mente do menino, as peas de um complicado quebra-cabeas
juntavam-se rapidamente. Era difcil montar um enredo com comeo,
meio e fim. Mas ele se esforava, tentando compor um painel.
Os raios da lua ajudavam a ligar os fatos, desde So Paulo,
iluminando quilmetros de telhado. No hotel, em Londres, atravessando
a janela e acariciando o seu rosto como se, desde ento, j quisessem
cochichar um segredo em seu ouvido. Depois, aquele misterioso deusfalco, sempre presente em forma de esttua, ou mesmo feito pssaro,
pairando sobre seus sonhos e indicando o alapo. Khonsu, a divindade
lunar que ele no conhecia, mas com a qual inconscientemente se ligava.
E foi na Trade Tebana, na sala do filho de Amon e Mut, que uma
pedra do cho se soltou, revelando o subterrneo de sua alma. Ciro caiu,
desacordado, e reviveu imagens ntidas, quase reais, a ponto de
confundir.
Eu imaginava ter descido os degraus, mas no havia escada
nenhuma naquele buraco... e Ciro resumiu a sua experincia.
Quer dizer, ento, que a princesa era Tomiko? comentou Las,
impressionada com toda aquela histria.
E o corao do fara era mais pesado do que a pluma?
perguntou Roxana.
Era! confirmou Ciro, respondendo s duas perguntas de uma
s vez.
E continuou, recordando o seu sonho.
Foi a que aconteceu a maior confuso. Mary, a rainha-me,
comeou a gritar: "Meu filho, meu filho! O que voc fez de errado?...
Agora sua alma vai ficar vagando sem descanso!"

Nossa, que horror! exclamou a garota.


O Grande Sacerdote retomou o menino , que era Charles,
deixou o Templo, indignado. Annie e Tina, as sacerdotisas, aproveitaram
para se banhar no leo sagrado, que Dave, o escravo, havia abandonado
para ir chorar sobre o corpo estendido de Michael, o fara...
E da? indagou a me, arrepiada.
Da que no meio de tudo isso a princesa Tomiko aproveitou para
roubar a coroa e sair correndo e eu pensei que tinha decifrado o enigma.
Mas foi ento que eu acordei com a sensao de que o sonho no tinha
terminado e que a esfinge continuava insatisfeita. S que agora estava
menos irnica e repetia baixinho: "Decifra-me ou te devoro".
Voc conseguiu perceber se o fara era Tutancmon?
perguntou Las, arriscando um palpite para o enigma da esfinge.
No, isso no ficava claro!
O mais importante que foi Tomiko mesmo quem roubou a
coroa! continuou a jornalista.
Como voc descobriu? perguntou o garoto.
Ciro e Roxana estavam loucos para saber.
Ontem de manh, eu descobri que um dos ladres no museu era
o tal de Omar, garom no restaurante Faras do Nilo. O mesmo para
quem voc pediu que entregasse o bilhete ao ingls, Roxana! S que ele
no entregou... Morreu com o papel no bolso, num tiroteio com a polcia,
no Cairo Islmico!
E eu achando que o Michael estava fingindo! exclamou a
garota.
Depois... Las retomou , o nervosismo de Said, quando me
viu consultando as fichas dos clientes na Green Valley, me deixou
intrigada. Com os dados dos turistas na mo, liguei para So Paulo e pedi
que dessem uma busca nos arquivos do jornal. Como eu disse antes, tive
a impresso de que j tinha lido a respeito de algumas daquelas pessoas.
Na mesma noite fui jantar no Faras do Nilo, e numa conversa com o
porteiro ficou claro que Medina, o dono da casa, tambm estava
envolvido.
E da? perguntou Ciro.
Bom, eu cheguei em Luxor pela manh, e estava aqui no hotel
quando Pricles foi preso. A soube do seu desaparecimento, meu filho!...
Nossa, nem parece que tudo isso aconteceu hoje!
Mas como voc concluiu que era a japonesa? insistiu o
menino.

Eu procurei Roxana e ela me contou tudo sobre a viagem. Com as


descobertas que tinha feito no Cairo, mais as informaes que vieram de
So Paulo, percebi que estava chegando perto. Quando Roxana me
confirmou que os ladres correram em direo ao estacionamento e disse
que um deles quase foi atropelado na avenida principal, notei que esse
caminho era o mesmo que eu havia feito ao sair do Museu do Cairo para
ir agncia de viagens, que fica ali perto...
Sabe que eu no tinha me tocado disso! observou Roxana,
enquanto Las continuava contando.
Ento, eu imaginei que o ladro poderia ter se escondido na
Green Valley, e por isso havia sumido to rapidamente. Eu estava
comeando a montar uma quadrilha: Omar, Medina e mais algum da
Green Valley. Todos trabalhando para algum dos turistas. Mas qual
deles?... Michael e Dave estavam descartados de cara. Porque no
receberam o bilhete e porque eu acreditei na sua intuio, minha filha...
Las levou a mo ao queixo de Roxana.
E, seguindo a minha intuio, armei uma isca para as
neozelandesas...
Que at agora eu no entendi! protestou Roxana.
Voc havia me contado uma conversa que ouviu na piscina, entre
Tina e Annie, lembra?
A menina se lembrava.
Elas falavam que faltava uma boneca e que tinham ficado de
entregar aqui.
Isso mesmo! confirmou Las. Eu entreguei a boneca que
faltava, com um bilhete falsamente assinado por Tufik. Escrevi que a
remessa estava comprometida por causa dos acontecimentos e que elas
deveriam procurar o guia no saguo, naquele mesmo instante, para
receber instrues.
J sei! deduziu Ciro. Voc imaginou que elas estavam
traficando drogas e fez com que pensassem que Tufik fosse o contato.
Exatamente, e era por isso que elas estavam com medo na hora
que o delegado Farid segurou vocs aqui em Luxor. Eu logo saquei que
eram muito ingnuas e que o negcio delas era droga mesmo. No
tinham nada a ver com o roubo da coroa. No sei como a polcia no
desconfiou... Tambm, pudera, do jeito que eles fazem investigao aqui,
no se podia esperar outra coisa!
Puxa vida! exclamou Roxana. E se elas forem traficantes, a
essa altura j se entregaram direitinho para Tufik, que nem duas tontas.

Talvez no sejam comerciantes de drogas acrescentou a me.


Mas que elas esto comprando, esto. Porque Annie atendeu
prontamente ao chamado... Vamos aguardar e ver o que acontece!
Mas voc ainda no terminou lembrou Ciro.
Onde eu estava mesmo?... Ah, sim, daqui de Luxor liguei
novamente para o jornal em So Paulo e soube que Charles Smith, esse
o nome inteiro dele, est se candidatando a governador da Califrnia.
Acontece, porm, que ele casado e Mary no a esposa dele. Por isso
que eles diziam que eram australianos, para no chamar a ateno da
imprensa. Essa viagem de "lua-de-mel" com a amante poderia causar
problemas nos Estados Unidos e prejudicar a sua candidatura.
Ah, que gozado! disse Ciro. Superpateta para governador!
E a tia Barbie nem vai poder ser a primeira-dama, que pena!
brincou Roxana.
Las tambm riu e continuou contando:
Pelo jornal, fiquei sabendo tambm que Tomiko era, ou ainda ,
amante de um ex-alto funcionrio do governo do Japo. Ele esteve
envolvido num escndalo financeiro e, atualmente, dono de uma
grande editora, especializada em guias tursticos. Ento eu pensei: dono
de editora especializada em guias tursticos deve gostar muito de
antigidades. Mesmo assim, ainda tinha dvidas. S tive certeza mesmo
da culpada quando descobri que apenas Tomiko viajaria para Assu, e
Said havia me dito, sem querer, que no final da excurso iria buscar o
grupo naquela cidade. Finalmente, eu fiz a ligao. Era ele o contato na
Green Valley, confirmando minha teoria de que foi l na agncia que o
ladro se escondeu, depois do roubo. Amanh Tomiko estar em Assu
para receber a coroa das mos de Said.
E terminando sua exposio, Las acrescentou:
Foi por isso que eu achei muito curioso o seu sonho, Ciro,
quando voc disse que Tomiko era a princesa de Assu!

3 2 . C A D A M O M E NT O , C A D A E MO O
Conversando ainda mais um tempo, Las, Ciro e Roxana
confirmavam, cada vez mais, a exatido das investigaes. Relembraram
o restaurante na estrada de Mnfis, cujo proprietrio era Medina, o
mesmo do Faras do Nilo. Pricles, inclusive, havia notado a intimidade
dele com Said.
E falando em Said, entenderam por que o guia turstico tinha se
apressado em pegar o brao da cadeira de rodas no Museu do Cairo,

embaralhando de propsito as impresses digitais. Talvez at o empurro


em Tomiko tivesse sido premeditado, junto com os ladres. Colocando-se
na posio de vtima, a japonesa pensava estar fora de qualquer suspeita.
Sem esquecer o fato de que ela foi a ltima a entrar no trem para Luxor,
porque se atrasou conversando com Said na estao. Certamente,
estavam combinando os ltimos detalhes da trama.
Outra evidncia, ainda, era a autoridade com que Tomiko se dirigiu
a Tufik na Cidade dos Mortos, ameaando o guia, este sim inocente, de
perder seu emprego.
De repente, o telefone tocou, assustando os trs. Roxana foi
atender.
Sim... Um momento, por favor!
Tapando o bocal do aparelho, ela esclareceu:
O inspetor est aqui no hotel; quer falar com Ciro!
Mas Ciro no pode ir assim falou Las. Tem de tomar um
banho, trocar de roupas. Diga ao inspetor que ele desce em quinze
minutos.
Enquanto Ciro se aprontava, Las ia dando algumas orientaes.
Roxana, voc vai com ele. E aproveita para ver se percebe algum
movimento de Tufik com as neozelandesas!... E lembrem-se, vocs dois,
ningum deve saber que eu estou aqui. Agora que Tomiko j me conhece,
pode estragar tudo. Vo depressa, j so quase dez e meia da noite e o
pessoal deve estar deixando o hotel.
E voc vai deixar a japonesa fugir? perguntou a garota.
Ainda no tenho provas! Mas vou pensar numa sada. E os
dois iam saindo, quando ela se lembrou de falar mais uma coisa.
Ciro, no conte nada do seu sonho para o inspetor, est bem?
E o menino desceu.
Kalil perguntava muitas coisas e muito rpido, no seu ingls mal
falado. Ele parecia mesmo acreditar que Pricles havia planejado o
seqestro do prprio filho.
Mas eu j expliquei para o senhor! dizia Ciro. Eu me perdi
numa daquelas galerias subterrneas e demorei a encontrar a sada. Foi
s isso!
Roxana no pde entrar na sala em que os dois conversavam. A
recepo do hotel estava praticamente abandonada. Mas atravs do vidro
da porta, ela notou um movimento l fora.

Um carro de polcia acabava de sair levando as neozelandesas. E


ouvindo conversas daqui e dali, a menina compreendeu que Tina e Annie
eram viciadas em cocana.
Tomiko aguardava o carregador ajeitar suas bagagens no portamalas de um txi. Sentindo-se trada, Roxana olhava, inconformada
consigo mesma por j ter, em algum momento, admirado aquela
japonesa.
Charles, Mary, Dave e Michael embarcavam no nibus da Green
Valley, em direo estao ferroviria. O trem para o Cairo partiria logo
mais. O mesmo que ela deveria tomar, se tudo tivesse transcorrido
normalmente.
Roxana permanecia sozinha, no passeio. Num rpido relance, ela
imaginou estar sendo observada por Michael. E no acreditou que
pudesse ser verdade. S ficou certa disso quando, atravs da janela do
nibus, que partia, o ingls acenou com um sorriso e uma piscadela de
olhos.
Cabisbaixa, a garota entrou para o saguo tentando recordar cada
momento, cada emoo que o rapaz havia lhe proporcionado. Momentos
doces, momentos tensos que jamais voltariam, assim como aquele rosto
que ela nunca mais iria rever.
Ciro a encontrou andando lentamente no hall de entrada. Correu
at ela, ansioso para contar as coisas que o inspetor dissera.
Conversando, os dois passavam pela recepo quando um dos
funcionrios chamou a menina:
Ei, Roxana, deixaram isso para voc!
Espichando o olho por cima do brao da irm, Ciro logo descobriu.
um bilhete de Michael!
E a garota foi logo abrindo o papel.
"Roxana,
Foi uma pena todos ns estarmos to tensos nessa viagem.
Eu e Dave, principalmente, estvamos com muito medo de nos
metermos em mais uma confuso. Estamos complicados com a
justia da Inglaterra, em virtude de um quebra-quebra do qual
participamos numa cidade do interior. Briga de torcidas num
jogo de futebol.
Alm disso, nossa fama no das melhores, por causa das
coisas que a gente vive aprontando s para se divertir, como
aquele roubo do casaco, que voc assistiu em Londres. Pois ,
a barra tava pesando, e a gente resolveu viajar.

Vou embora um pouco alegre e um pouco triste. Alegre,


porque senti muito carinho em seu olhar. E triste com o
bilhete que voc tentou mandar para mim e acabou complicando o
seu pai.
Tenho certeza de que ele no culpado de nada e logo isso
vai ficar provado. E se voc quer um palpite, fique de olho em
Tomiko. Na minha opinio, ela que a ladra.
Abaixo vai o meu endereo. Escreva para mim quando chegar
no Brasil.
Um beijo,
Michael"

3 3 . UM PL ANO MUITO PERIGO SO


Las esperava os filhos no quarto, arquitetando um plano que ela s
concluiu depois de ouvir as notcias que o menino trazia.
O inspetor disse que papai ser transferido para o Cairo. E que
eu e Roxana tambm iremos, para ficar na casa do cnsul brasileiro.
Isso timo! disse a me. Eu tambm vou para o Cairo
amanh. E, se encontrar passagem, vou no mesmo vo que vocs.. Ns
vamos fazer o seguinte: vamos deixar Tomiko desfrutar do passeio em
Assu e botar as mos na "sua"' valiosa coroa. De qualquer jeito, ela ter
de passar pelo Cairo para sair do pas. Acho que o mais difcil vai ser
descobrir por qual companhia area ela viaja .
Mas, ao ouvir isso, Ciro lembrou:
Eu sei qual a companhia area! Eu vi uma passagem na mo dela,
no restaurante em Mnfis! O logotipo era da Japan Airlines.
to bvio que nem parece verdade! -- comentou a jornalista.
Mas verdade. Eu tenho certeza! confirmou Ciro, meio
magoado.
Eu acredito! Las se apressou em confortar o filho, e
continuou: Mas agora vamos combinar uma coisa...
Quando a me terminou de falar, Roxana estava apavorada.
Nossa, isso vai ser muito perigoso!
Ciro, ao contrrio, parecia vibrar com o plano.
U, mas a gente no disse, l no Indiana Hotel, que ia viver uma
aventura de mistrio e suspense, enfrentando bandidos perigosos!?

Ah, Ciro, no sei como voc pode brincar numa hora dessas!
reclamou a irm.
Las sorriu, mas no fundo estava mesmo nervosa Fez questo de
lembrar, mais uma vez:
No se esqueam! Se amanh cedo eu estiver no aeroporto e
embarcar no mesmo avio, vocs devem fingir que no me conhecem.
E na manh seguinte j estava tudo acertado com a me, quando os
filhos reencontraram Pricles.
Escoltado por Kalil, o professor chegou ao hotel numa viatura da
polcia. Ele estava muito abatido, embora tivesse conseguido relaxar um
pouco durante a noite. Farid havia sido gentil em avis-lo sobre o
aparecimento de Ciro.
Ciro e Roxana foram conduzidos para o interior da mesma viatura,
no banco de trs, junto com o pai. Na frente iam o motorista e o inspetor.
No se preocupem disse Pricles, assim que os filhos entraram
no automvel. L no Cairo daremos um jeito de falar com o cnsul e
ele h de nos arranjar um bom advogado. Logo tudo estar resolvido.
Ciro e Roxana se entreolharam, ansiosos para contar os ltimos
acontecimentos. E precisavam ser rpidos, antes que o pai encontrasse a
me no aeroporto, para onde estavam indo.
Ciro comeou primeiro, esclarecendo o seu desaparecimento.
Roxana continuou, falando sobre a chegada e as investigaes de Las.
O que, Las est no Egito!?
Pricles se surpreendeu.
Kalil parecia perceber os nimos alterados dos brasileiros.
What are you planning? perguntou, virando-se para trs.
Ns no estamos planejando nada! Roxana se apavorou.
Por um instante, a menina teve a impresso de que o inspetor
estava entendendo o que eles diziam em portugus. Mas logo percebeu
que isso era mesmo impossvel. E continuou contando os fatos para o pai.
O professor ia arregalando os olhos e ficou mesmo em pnico
quando soube das intenes de Las.
Mas esse plano muito perigoso! Eu no posso permitir que ela
faa uma coisa dessas!
A perturbao de Pricles chamou, novamente, a ateno de Kalil,
j desconfiado de alguma coisa.
No estou gostando nada dessa conversa ai atrs. Acho bom
ficarem em silncio.

E os brasileiros se calaram o resto do tempo. A viagem de volta para


o Cairo foi tensa para todos. O investigador sentou se ao lado de Pricles.
Ciro e Roxana ficaram nas poltronas logo atrs. Las, outra vez disfarada
de turista, j estava na ltima fila do avio. E foi s no desembarque que
o professor conseguiu, de relance, olhar para sua ex-mulher, escondida
atrs dos culos escuros e do chapu de vero.

3 4 . M I N H A A M I G A D O J A P O
No Cairo, pai e filhos se separaram. Pricles foi levado para a
priso, sempre reclamando a presena do cnsul. Enquanto Ciro e
Roxana eram instalados no setor residencial do consulado brasileiro.
Acho que o papai quer contar tudo o que ns falamos para o
cnsul comentou Roxana com o irmo.
Fale baixo, Roxana! Aqui todo mundo entende portugus!
advertiu Ciro.
De fato, agora eles estavam sob a proteo de Helena, uma
funcionria brasileira do consulado. Ela os recebeu e mostrou o quarto
em que deveriam ficar.
E quer saber de uma coisa? continuou a menina, quando a
moa se retirou. Eu acho que ele deveria contar mesmo! Pode
acontecer alguma coisa ruim com mame!
E se atrapalhar tudo?...
Mas, nesse instante, Las j estava na rua, colocando seu plano em
ao. Na agncia da Japan Airlines, tentava verificar a lista de
passageiros. Porm, a funcionria se negava a prestar informaes. E a
jornalista estava na dvida se devia ou no oferecer propina. A moa, que
tambm era japonesa, tinha um jeito de quem podia se ofender e botar
tudo a perder. Por fim, Las resolveu apelar para o lado emocional.
Sabe o que ? dizia. Tomiko Yamamoto ficou minha amiga
quando esteve no Brasil. E ns combinamos de nos encontrarmos aqui
no Egito, para irmos juntas ao Japo. Acontece que eu me perdi dela e
sozinha naquele pas no saberei o que fazer...
Depois de muita insistncia, a japonesa resolveu consultar o
computador.
Realmente, temos uma reserva em nome de Tomiko Yamamoto
para o vo de amanh de manh, s nove horas.
Muito obrigada! Graas a voc vou poder reencontrar minha
amiga.

E Las saiu dali direto para o aeroporto. Segundo seus clculos,


Tomiko chegaria de Luxor num vo domstico, provavelmente uma hora
antes do embarque, para se apresentar no balco da Japan Airlines. Uma
vez conferida a passagem, a japonesa teria de atravessar todo o saguo e
tomar a escada rolante para o pavimento superior, onde ficam a
alfndega e os portes da ala internacional.
No interior do edifcio, um imenso vo livre central parecia
arquitetado especialmente para facilitar o plano da jornalista. Ao checar
o trajeto, Las percebeu que da grade do mezanino poderia obter uma
excelente viso da entrada e sada dos passageiros.
" aqui que eu vou estar amanh", pensou, encontrando um vaso
de plantas bem alto, que serviria de esconderijo.
O sol se punha por trs das pirmides, trazendo um final de tarde
quente e agitado. O trnsito ficando cada vez mais engarrafado por causa
do horrio do rush. E foi s nesse momento, depois do expediente, que o
cnsul conseguiu se desvencilhar dos seus compromissos e ir visitar
Pricles na cadeia.
Preocupado com Las, o professor acabou mesmo contando todo o
plano e pediu proteo para a jornalista.

3 5 . U M PA C O T E PA R A P R E S E N T E
Muitas pessoas transitavam pelo aeroporto s oito horas da manh.
Avies decolando e aterrissando em intervalos de poucos minutos. Do
piso superior, Las observava o vaivm de passageiros, escondida atrs de
uma comigo-ningum-pode gigante. Realmente, planta de nome bem
sugestivo para a ocasio. Autoconfiana era a coisa que ela mais
precisava, naquele momento.
Tomiko deveria chegar pela porta dos vos domsticos, e era
naquela direo que a jornalista se concentrava, procurando agir com
naturalidade, para no despertar a suspeita de quem passava por ali:
viajantes de todas as espcies, alm de funcionrios e o pessoal da
segurana.
Um imenso relgio na parede marcando cada minuto. O tempo
avanando lentamente.
"Ateno, passageiros, para a primeira chamada do vo um-zerotrs da Japan Airlines com destino a Tquio. Favor embarcar no porto
nmero seis" anunciava o servio de alto-falante.

E nada de a japonesa aparecer. Las suava, apesar do ar refrigerado.


"Ser que ela pressentiu alguma coisa e mudou seus planos de viagem?...
Ou foi a moa da agncia que me deu informao errada?"
Seus pensamentos fluam cada vez mais acelerados, to acelerados
quanto os passos de Tomiko, dirigindo-se para o balco da companhia.
Com a bolsa e a mquina fotogrfica a tiracolo, trazia nas mos uma bela
caixa de presente, amarrada com um lao de fita.
" ela!", exultou a jornalista, tomando flego para agir. O servio de
alto-falante anunciava mais uma vez: "Ateno, passageiros, esta a
ltima chamada do..."
Tomiko atravessa o saguo.
"... vo um-zero-trs da Japan Airlines..."
Tomiko toma a escada rolante.
"... com destino a Tquio..."
Las, na espreita, abandona seu esconderijo.
"... Favor embarcar no porto nmero seis."
A japonesa se preparava para saltar o ltimo degrau quando viu a
jornalista no final da escada, bloqueando a passagem. Tomiko ainda
tentou dar meia-volta e descer, mas a escada estava entupida de gente.
No vendo outra sada, empurrou a brasileira com toda a fora e
comeou a fugir, sem direo, rodeando a grade do mezanino.
Recuperando-se do empurro rapidamente, Las saiu atrs dela em
meio ao grande tumulto que j se formava no aeroporto. Sem entender
direito o que estava acontecendo, a polcia corria atrs das duas,
embaralhando ainda mais a perseguio.
De cala jeans e tnis, a jornalista alcanava grande velocidade,
enquanto Tomiko perdia terreno, no seu conjunto de saia justa e seus
sapatos de salto alto. E Las ia chegando perto, cada vez mais perto.
Apavorada, a japonesa acelerou o passo, segurando a caixa ainda mais
firme, com as duas mos. Sempre correndo e sempre olhando para trs,
ela no percebeu o final do pavimento, protegido apenas por um gradil,
muito baixo.
Las estancou bruscamente. E, de Tomiko, s se ouviu um ltimo
grito de horror, antes de despencar l de cima e atingir, j sem vida, o
piso do saguo, com caixa, bolsa e mquina fotogrfica.
Os guardas imediatamente agarraram a jornalista, no exato
instante em que Kalil chegava, um tanto atrasado, para dar-lhe proteo.
Abra aquele pacote! gritou Las.
O inspetor rasgou o embrulho, e l estava a coroa de Tutancmon.

36. ACABOU O SEGREDO


Sem desgrudar o olho da televiso, Ciro pediu irm para verificar
de novo o relgio.
Onze horas, j! respondeu Roxana.
E os dois tentavam esconder a angstia, assistindo um desenho
animado dos mais chatos e, ainda por cima, dublado em rabe.
Eu no agento mais esperar! desabafou a irm, dirigindo-se
para a janela do quarto.
Carros e mais carros comeavam a estacionar em frente ao
consulado. Imprensa e polcia chegando junto.
Ei, Ciro, venha c, depressa!...
O menino se levantou de um salto, no mesmo instante em que a
televiso interrompia sua programao normal para entrar com um
planto de notcias, desta vez em ingls.
"Jornalista brasileira esclarece o caso da coroa de Tutancmon e
liberta ex-marido. Maiores informaes logo mais no Jornal da Noite."
Ela conseguiu! Os dois exultaram.
E, atravs do vidro, eles viram Las e Pricles saltarem de um
automvel e entrarem no consulado. Sem esperar nem mais um minuto,
precipitaram-se para o hall.
Pai!...
Me!...
E a famlia se abraava, rodeada de jornalistas e flashes, que no
paravam de disparar.
No precisamos mais fazer segredo! exclamou Roxana.
Todo mundo j sabe que voc nossa me!
E que a Maldio do Fara continua verdadeira, no pai?
completou Ciro.
At Helena, do consulado brasileiro, que passara pouco tempo com
Roxana e Ciro, tinha lgrimas nos olhos quando avisou que o doutor
Falco, o cnsul, esperava por eles no gabinete.
Belo trabalho, cara reprter disse o diplomata. Ns tambm
no acreditvamos que o professor fosse culpado e j havamos entrado
em contato com o Itamaraty. Mas, felizmente, a senhora foi mais rpida
e, alm de salvar Pricles, recuperou um dos mais importantes tesouros

do Egito. Tenho certeza que o governo e o povo deste pas lhe sero
eternamente gratos por isso.
Ciro saiu da sala um pouco intrigado. "Cnsul! Khonsu!" S agora
refletia sobre isso: "Que palavras parecidas!"
Doutor Falco tinha uma cara redonda como a lua, o nariz curvo e
pontudo como o bico de uma ave.

37. CIRO DECIFRA O ENIGMA


Foi dali que Tomiko caiu! apontava Las, contando para
Pricles e os filhos toda a aventura do dia anterior.
No aeroporto, o professor mantinha o tempo inteiro o brao sobre
os ombros da jornalista. Roxana e Ciro cochichavam uma esperana.
Ser que dessa vez eles voltam? perguntou a irm.
Tomara! o irmo suspirou.
Mas no era nada disso que se passava pela cabea dos pais. H
tempos que a paixo os havia abandonado, abrindo espao para um amor
fraterno, eterno e cheio de carinho.
Agora eu vou curtir minhas frias! esclareceu a me. Quero ver
as pirmides, Mnfis, Sakkara e, quem sabe Assu. Eu mereo, vocs no
acham?
Claro, me! concordou a filha, atravessando o porto da
alfndega.
Tchau, me! Ciro se despediu com um longo abrao.
Tchau, Las! E, mais uma vez, muito obrigado! Pricles deu
um beijo no rosto da ex-mulher.
Dentro do avio, as comissrias altas, loiras e bonitas da KLM
faziam seu trabalho.
This way, this way! diziam, sorridentes, ajudando os
passageiros a encontrar seus lugares.
Urna delas passou entregando um jornal egpcio, mas editado em
ingls.
Veja, Ciro! aquela fotografia de Mnfis! reconheceu a garota.
Eles utilizaram os filmes da japonesa.
Com exceo de Pricles, que ficara conversando com Said, e de
Roxana, que bateu a foto, l estava o grupo reunido, na primeira pgina
do dirio. Michael, no centro, Mary e Charles, mais altos, atrs. Tomiko e

Dave, do lado esquerdo. Annie e Tina direita. Ciro, no cho, sentado em


posio de ltus com os joelhos dobrados E, acima de todos, a grande
esfinge de alabastro.
Ciro olhou tanto para o retrato que, ao dormir durante o vo,
acabou sonhando outra vez que era o escriba da corte E o sonho
recomeava exatamente de onde havia parado: a princesa de Assu
roubando a coroa e fugindo em disparada Na imensido do deserto, uma
mulher, agora, corria atrs dela, surgindo sem que o menino pudesse ver
de onde. Mas duas coisas ficavam bem claras: essa mulher era a irm do
rei morto e, ao mesmo tempo, Las. Conseguindo capturar a princesa e
reaver a coroa, ela se tornaria rainha de todo o Egito. E lanaria uma
maldio:
"Aquele que tocar nos tesouros do jovem fara, meu irmo, estar
condenado a morrer antes do seu tempo de forma trgica e inesperada!"
A grande esfinge diminua de tamanho, encolhendo, encolhendo
at se transformar numa dcil gatinha a lamber os ps do garoto No cu,
o amigo falco rodeava em vos rasantes emitindo grunhidos de
contentamento
Ciro abriu os olhos, ainda com a impresso de estar vendo o
pssaro sobre as nuvens, batendo as asas num ltimo adeus, do lado de
fora do avio.
Decifrei, Roxana, decifrei! gritou o menino, j totalmente
desperto. Mame era uma rainha!
FIM