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UMA F MAIS FORTE

QUE AS EMOES

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Traduo
Cludia Ziller Faria
Superviso editorial
Marcos Simas
Capa
Oliverartelucas
Reviso
Carlos Buczynski
Diagramao
Clara Simas



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UMA F MAIS FORTE


QUE AS EMOES
DISCERNINDO A ESSNCIA DA
VERDADEIRA ESPIRITUALIDADE

Jonathan Edwards
Resumido e editado por
James M. Houston

Introduo
Charles W. Colson

Braslia

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2006 Editora Palavra


2005, 1997, 1982 by James M. Houston
Cook Communications Ministries, 4050 Lee Vance View, Colorado Springs, Colorado 80918
U.S.A. Originally published 1982 by Multnomah Press, Portland, Oregon 92766
Ttulo original
Faith Beyond Feelings
Impresso
Imprensa da F, SP
1 Edio brasileira
Abril de 2007
Todas as citaes bblicas foram extradas da NVI Nova Verso Internacional,
da Sociedade Bblica Internacional. Copyright 2001, salvo indicao em contrrio.
Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida sem o consentimento prvio,
por escrito, dos editores, exceto para breves citaes, com indicao da fonte.
Publicado no Brasil com a devida autorizao
e com todos os diretos reservados pela
Editora Palavra
CLN 201 Bloco C subsolo
Braslia - DF
CEP. 70832-530
www.editorapalavra.com.br

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao


CIP-Brasil. Catalogao na fonte

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Sumrio

Prefcio ................................................................................... 7
Nota do Editor ...................................................................... 11
Introduo ............................................................................ 23
PARTE I ............................................................................... 39
Captulo I .............................................................................. 41
Os afetos como evidncia da verdadeira religio
PARTE II ............................................................................. 67
Captulo II ............................................................................ 69
Sinais falsos dos verdadeiros afetos religosos
PARTE III ......................................................................... 107
Captulo III ......................................................................... 109
Como reconhecer os afetos verdadeiros da graa
Captulo IV ......................................................................... 125
O objeto e o fundamento dos afetos da graa

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Captulo V ......................................................................... 141


A formao dos afetos da graa
Captulo VI ........................................................................ 153
Certeza e humildade nos afetos da graa
Captulo VII ....................................................................... 177
Afetos da graa nos tornam mais parecidos com Cristo
Captulo VIII ...................................................................... 193
Afetos da graa so equilibrados, e mesmo assim dinmicos no
crescimento
Captulo IX ......................................................................... 203
Os afetos da graa so intensamente prticos
Captulo X ......................................................................... 217
Os afetos so a principal evidncia da sinceridade salvadora na
verdadeira religio
Apndice ............................................................................ 227


Este livro foi impresso em Abril de 2007,
pela Imprensa da F para a Editora Palavra.
Composto nas tipologias Goudy OldStyle e Lucida Console.
Os fotolitos da capa e do miolo foram feitos
pela Imprensa da F.
O papel do miolo Chamois Fine 67g/m2
e o da capa Carto Supremo 250g/m2



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Prefcio

Prefcio srie Clssicos


da Espiritualidade Crist

om a profuso de livros sendo agora publicados,


grande parte dos leitores cristos necessita de alguma orientao acerca de uma coleo bsica de obras espirituais que permaneam como companheiras para toda a vida.
Esta nova srie de clssicos da espiritualidade crist est sendo
editada para oferecer uma biblioteca bsica para o lar. As obras
selecionadas podem no ser todas conhecidas na atualidade,
mas cada uma delas possui um interesse central de relevncia
para o cristo contemporneo.
Outro objetivo desta coletnea de livros o de um despertamento. Um despertamento para os pensamentos e meditaes espirituais dos sculos esquecidos. Muitos cristos, hoje,
no tm noo do passado. Se a Reforma importante para suas
convices, eles saltam da Igreja apostlica para o sculo XVI,
esquecendo-se de catorze sculos da obra do Esprito Santo entre muitos que se dedicaram a Cristo. Estes clssicos retiraro o
fosso, e enriquecero seus leitores por meio da f e da consagrao de santos de Deus atravs de toda a histria.
E assim, nos voltamos para os livros, e ao seu propsito.
Alguns deles mudaram a vida de seus leitores. Observe como
A Vida de Antnio, de Atansio, afetou Agostinho ou Um Cha-

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mado Srio para a Vida Santa, de William Law, influenciou John


Wesley. Outros, tais como as Confisses, de Agostinho, ou a Imitao de Cristo, de Thomas Kempis, tm permanecido como
fontes perenes de inspirao atravs dos sculos. Esperamos de
corao que as obras selecionadas nesta srie tenham um efeito
semelhante sobre nossos leitores.
Cada um dos clssicos escolhidos para esta srie profundamente significativo para o leitor cristo contemporneo. Em
alguns casos, os pensamentos e reflexes do escritor clssico se
espelham nas ambies e desejos genunos do leitor atual, uma
identificao de coraes e mentes incomum de se encontrar.
Assim, alguns indivduos foram convidados a escrever a introduo do livro que teve um significado to importante para sua
prpria vida.
Editando os clssicos
Alguns clssicos de espiritualidade tiveram seus obstculos. Sua linguagem original, o estilo arcaico das edies mais
recentes, sua extenso, as digresses, as aluses a culturas ultrapassadas tudo isso torna seu uso desestimulante para o leitor
moderno. Reimprimi-los (como feito em larga escala no sculo
passado e ainda hoje) no supera estas deficincias de estilo,
extenso e linguagem. A fim de buscar pelo gro e remover a
casca, o trabalho desta srie envolve resumir, reescrever e editar
cada um dos livros. Ao mesmo tempo, procuramos manter a
mensagem essencial da obra, e manter, tanto quanto possvel, o
estilo original do autor.
Os princpios de edio so os seguintes: manter as sentenas curtas. Tambm diminuir os pargrafos. O material resumido quando h digresses ou aluses a questes especficas
de seu tempo. As palavras arcaicas so atualizadas. As conexes
lgicas podem ser acrescentadas ao material resumido. A identidade do tema ou do argumento mantida o tempo todo em

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OS AFETOS SO A PRINCIPAL EVIDNCIA DA SINCERIDADE


SALVADORA NA VERDADEIRA RELIGIO

mente. Aluses a outros autores recebem uma breve explicao.


E textos de rodap so acrescentados a fim de fornecer resumos
concisos de cada seo principal.
Para o cristo, a Bblia o texto bsico para a leitura espiritual. Todas as outras leituras devocionais so secundrias e
jamais deveriam substitu-la. Portanto, as aluses s Escrituras
nestes clssicos de espiritualidade e devoo so pesquisadas e
mencionadas no texto. neste ponto que outras edies desses
livros ignoram as suas qualidades bblicas, que so inspiradas e
conduzidas pela Bblia. O foco nas Escrituras sempre a marca
registrada da verdadeira espiritualidade crist.
O propsito para os clssicos: leitura espiritual
Uma vez que nossa cultura impaciente e guiada pelos sentidos torna a leitura espiritual algo estranho e difcil para ns, o
leitor deveria estar pronto a ler esses livros com vagar, estar disposto a meditar e a refletir. No se pode l-los de maneira afobada, como se l uma histria de detetive. Em lugar da novidade,
eles se concentram na recordao, em nos lembrar de valores de
conseqncias eternas. Podemos apreciar muitas coisas novas,
mas valores so to antigos quanto a criao de Deus.
O alvo do leitor desses livros no o de buscar informao. Ao contrrio, esses volumes nos ensinam acerca de viver
sabiamente. Isso demanda obedincia, submisso da vontade,
mudana de corao e um esprito dcil e terno. Quando Joo
Batista viu Jesus, reagiu, Convm que ele cresa e que eu diminua. Do mesmo modo, a leitura espiritual diminui nossos
instintos naturais para permitir que o Seu amor cresa dentro
de ns.
Esses livros tambm no so textos ou pacotes de como
fazer algo. Eles nos recebem como somos ou seja, como pessoas, e no como funcionrios. Eles nos guiam para que sejamos
autnticos, e no necessariamente nos ajudam a promover mais

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atividades profissionais. Tais livros demandam tempo para sua


digesto vagarosa, espao para que seus pensamentos entrem
em nossos coraes e disciplina para deixar que novas percepes grudem e tornem-se parte de nosso carter cristo.
James M. Houston

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Nota do Editor

A obra de Jonathan Edwards e a


relevncia deste clssico

sta obra de Jonathan Edwards tem valor especial hoje


devido falta de cultivo espiritual da vida interior e
seus afetos1 entre os cristos. Espero que voc, leitor, no perca
a pacincia nem rejeite o exame profundo de seu corao e seus
afetos realizado por Edward. Chegar o momento em que ele o
ajudar a ver como a verdadeira vida crist depende do cultivo
das inclinaes certas da vontade e dos afetos na direo de
uma vida santa. Os pragmticos no tm amigos porque se limitam a usar os outros. O mesmo acontece com os cristos pragmticos que so muito numerosos hoje. Eles usam Deus e no
percebem que precisam conhec-lO intimamente. Limitam-se
a falar em nome dEle, usando a Sua autoridade, sem permitir
que seus prprios afetos se inclinem para Ele.
De vez em quando temos o privilgio de encontrar prncipes. Jonathan Edwards aclamado como prncipe tanto no
mundo do pensamento quanto na esfera da f crist. Como
Agostinho e Calvino, ele se coloca como um dos maiores lderes do cristianismo em todo o mundo.
1. Nesta obra, a palavra afeto ser usada em um sentido pouco adotado em portugus. Ela traduz affection, o termo usado no original por Jonathan Edwards. O significado foi explicado em
detalhes pelo prprio autor no primeiro captulo do livro. (N. da T.)

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Vida
Jonathan Edwards (1703-1758) foi o nico filho que sobreviveu dos doze que nasceram em uma famlia de pioneiros
numa regio distante de East Windsor, estado de Connecticut,
nos Estados Unidos. O pai, Timothy, era pastor. Edwards entrou
na faculdade Yale com apenas 13 anos e formou-se em 1720.
Aps passar dois anos ensinando em Nova York e algum tempo
em Yale, tornou-se pastor auxiliar de seu av, Solomon Stoddard. Durante os 60 anos de seu ministrio, o av havia construdo uma igreja notvel em Northampton. Edwards assumiu o
pastorado depois da morte do av e ali serviu por 22 anos.
A pobreza espiritual da congregao incomodava profundamente Edwards. Isso mudou por volta de 1734, quando ele comeou a pregar mais sobre a justificao pela graa atravs da f.
Alm disso, ele passou a entender que s deveriam ser membros
da igreja aqueles que viviam realmente essa realidade. A condio de membro e a comunho no eram para os crentes nominais. Uma srie de converses teve incio na igreja dele, e depois,
avivamentos espalhados em vrias congregaes desaguaram no
Grande Despertamento, liderado por George Whitefield. Enquanto a empolgao com o reavivamento espiritual se intensificava, Edwards tentava, em seu plpito e seus escritos, defender
uma religio do corao consciente e responsvel. Durante esse
reavivamento, em 1746, Edwards escreveu Treatise Concerning
the Religious Affections (Tratado Sobre os Afetos Religiosos).
Contudo, quando comeou a ensinar a necessidade de
um compromisso verdadeiro para participar da Ceia do Senhor,
muitos passaram a se ressentir contra ele. Em 1750, a maioria da
congregao votou pela sua sada. Aos 46 anos, Edwards se viu
com sete filhos dependentes dele, destitudo de seu pastorado e
sem perspectiva de outra posio que atendesse suas necessidades. Assim, durante os seis anos seguintes, ministrou em uma
misso composta de 12 famlias de brancos e 250 de indgenas.

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NOTA DO EDITOR

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Em 1757, foi convidado a ser presidente da Universidade


de Princeton, mas era tarde demais para desfrutar a alegria da
recuperao de seu bom nome. Morreu um ms depois de chegar a Princeton. Esse o homem que escreveu o clssico que
apresentamos agora.
Jonathan Edwards mal compreendido
Os prncipes da f em geral so mal entendidos. Erudito,
metafsico e um dos maiores pensadores dos Estados Unidos,
Edwards tem sido aclamado por intelectuais seculares que no
conhecem o corao de sua obra. Edwards tinha uma f crist
simples, sem complicaes. Ser filho de Deus era, para ele, infinitamente mais importante do que ter se formado muito novo
na Universidade de Yale. Mas a academia no sabe o que fazer
com a devoo dele a Deus, a no ser considerar tudo um fenmeno cultural do sculo XVIII, fora de moda hoje. De maneira
semelhante metafsica de John Locke e Isaac Newton, a f de
Edwards considerada uma caracterstica de um homem de sua
poca. Os eruditos no enxergam em sua obra The Freedom of
the Will (A Liberdade da Vontade), de 1754, nada alm de raciocnio abstrato genial. Jamais entenderam que no era a filosofia
que dirigia sua f bblica.
Ironicamente, a admirao dos eruditos tende a enterrar Edwards. Isso impede que a voz dele chegue conscincia
do ser humano moderno. Sim, ele ser sempre lembrado pela
gafe de pregar um sermo intitulado Pecadores nas mos de
um Deus irado (1741), mas at isso pode passar despercebido,
sendo apenas um sermo entre os mais de 1200 manuscritos
arquivados na biblioteca de Yale. Muitos que aceitariam com
facilidade Edwards como um desta sentem que a f pessoal e os
afetos religiosos dele so exposio exagerada para um erudito
imparcial. Tudo isso mostra que muitos dos que pesquisaram sobre ele desconhecem o homem, j que rejeitaram sua f pessoal.

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Procuram conhecer seus princpios estticos, mas no querem


conhecer seu Deus.
Acusaram Edwards de ser impossvel de ler. At Alexander Smellie, cristo que simpatizava com ele, escreveu, no prefcio da edio de Afetos Religiosos de 1898, sobre a tristeza
incontestvel do tom do livro e da atmosfera predominantemente de outono e no de primavera. J se disse que Edwards
dava pouca ateno ao mrito da clareza de estilo e, como resultado, suas sentenas costumam ser longas e complexas demais
para o leitor moderno. Mas, depois de reescrever o texto, rejeito
a acusao injusta. Ele tinha percepo profunda da verdade e
de suas conseqncias e transmitia a mensagem com clareza,
preciso e sutileza. Ao reescrever, tentei apenas diminuir o nmero de referncias bblicas, simplificar as sentenas e reduzir
a grande ampliao de suas opinies. Nesses aspectos, pode-se
acus-lo de ser prolixo. Mas mesmo assim, o mundo em que viveu era mais tranqilo que o nosso, e ele no era interrompido
pelo staccato contnuo imposto a ns pela gerao da televiso,
que tem o perodo da ateno muito reduzido.
Edwards, o ltimo dos puritanos
Bernard de Clairvaux foi designado o ltimo dos patriarcas, ento Jonathan Edwards foi o ltimo dos grandes puritanos
pelo menos na Nova Inglaterra. Todas as suas razes se firmavam na teologia dos fundadores da Nova Inglaterra homens
como Thomas Shepard, que ele citava com freqncia. Embora
no fosse to versado nos escritos dos puritanos, como Charles
Haddon Spurgeon seria um sculo depois, Edwards se igualava
a eles na rejeio do arminianismo e no reconhecimento da
existncia do Deus livre e onipotente de quem a humanidade depende totalmente. Para Edwards, a verdadeira religio era
um dom sobrenatural do Esprito Santo de Deus e teria como
evidncia a reao em afetos. At o ser humano ter a presena

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NOTA DO EDITOR

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do Esprito Santo em sua vida, todos os seus desejos naturais e


espirituais e suas atividades seriam carnais, no sentido paulino
do termo, conforme apresentado em Romanos.
A viso puritana da piedade crist se baseia apenas nas
Escrituras Sagradas. Como se pode ver em seus sermes e outros
escritos, Edwards se alimentou e mergulhou na Bblia durante
toda a sua vida. Quanto exegese das Escrituras, seu discernimento se compara ao de Calvino e John Owen.
Edwards tinha, tambm, a seriedade de um grande pregador puritano. Via trs necessidades: ajudar as pessoas a entenderem a teologia do Evangelho, sentirem com paixo sua verdade
e reagirem completamente sua realidade. George Whitefield,
como aconteceu com Billy Graham na atualidade, foi acusado de muito entusiasmo durante o reavivamento de 1740 na
Nova Inglaterra. Edwards correu em defesa desse estilo apaixonado de pregao:
Aumento da especulao sobre a divindade no o de
que nosso povo precisa. Existe abundncia desse tipo de
luz, que no transmite qualquer calor... Nosso povo no
precisa de mudana na mente, precisa do corao tocado; e precisa demais desse tipo de pregao, que tende a
fazer o que necessrio.

Edwards falava com base em convices poderosas, fato


demonstrado pelas mincias de suas explicaes, pela abundncia de raciocnios elaborados com cuidado e pela solenidade
com que falava. Como resultado, quem o ouvia no conseguia
esquecer o que ele pregava. Saam com um fervor interno que
agitava o mais profundo do corao e abalava os fundamentos
de suas opinies.
Edwards valorizava a necessidade de uma mente racional. Defendia que tudo que se passa na alma do ser humano
deve ser dirigido pela razo, a faculdade mais elevada do ser humano. Sem a capacidade de argumentar racionalmente, toda

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a nossa prova da existncia de Deus acaba, dizia ele. Pode-se


confiar na razo para chegar a concluses teolgicas racionalmente convincentes. Mesmo assim, afirmava que a razo era
insuficiente para se chegar revelao. E enfatizava:
possvel ter um raciocnio firme que no seja bom. A
pessoa pode ter fora mental para conduzir uma discusso, mas sem avaliar bem os elementos. No se trata de
um defeito no processo de raciocnio, como, por exemplo, quanto h falta de vontade se tomarmos como
diretriz do entendimento o que o raciocnio declare ser
melhor ou mais para a felicidade da pessoa no todo de
sua durao, ento no ser verdade que seguiremos
sempre a diretriz mais recente do entendimento.

Edwards reconheceu que, devido decadncia humana,


por mais competente que o raciocnio seja, ele ser atrado
cumplicidade na natureza humana corrupta. Por si mesmo, o
raciocnio humano no consegue erradicar o pecado, nem aceitar suas prprias limitaes. A futilidade da natureza humana
tem, em seu amor a si mesma, infestado nosso raciocnio, conscincia e mundo. Assim, a mente tambm decada, desfigurada pelo pecado e por isso o ser humano precisa de mais do
que boas intenes. Carece do poder e da presena do Esprito
Santo para revelar a Palavra de Deus mente e influenciar seus
afetos. Tragicamente, em nossa gerao, a batalha em defesa
da Bblia esquece que a revelao bblica tem a oferecer muito
mais do que dados corretos. Ela transforma o corao humano.
Edwards e a verdadeira natureza do
reavivamento espiritual
Ao herdar a congregao de seu av, em 1727, Edwards
afirmou que os membros eram como ossos secos, com forma de
santidade, mas sem o poder vivificador de Deus. Em 1734, ele

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NOTA DO EDITOR

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escreveu Faithful Narrative of the Surprising Work of God (Narrativa Fiel da Obra Surpreendente de Deus), onde descreveu um
reavivamento que ia contra esse tipo de ortodoxia destituda de
poder. Cinco anos depois surgiu o Grande Despertamento, e comearam a aparecer muitas imitaes do verdadeiro avivamento. Isso levou pastores como Charles Chauncy a criticar, com
razo, mostrando a ameaa s igrejas, o emocionalismo vazio e
a hipocrisia de alguns participantes do movimento.
Edwards defendeu o reavivamento em 1741, em uma obra
intitulada The Distinguishing Marks of a Work of the Spirit of God
(As Marcas Caractersticas da Obra do Esprito de Deus). Declarou que o verdadeiro avivamento possua cinco caractersticas:
pregao da mensagem de Cristo, ataque ao reino das trevas,
respeito Bblia, ensino da doutrina slida, insistncia no amor
a Deus e ao prximo. Porm, em Thoughts on the Revival in New
England (Reflexes Sobre o Reavivamento na Nova Inglaterra), de
1742, Edwards estava ansioso para denunciar a falsidade de uma
religiosidade que tinha razes no amor-prprio e era, portanto,
carnal. Todas essas obras o ajudaram a escrever o Tratado Sobre
os Afetos Religiosos, obra-prima na abordagem de um problema
que ainda hoje atual. Edwards defendia que comunicar a verdade de maneira destituda de vida uma incongruncia, uma
contradio. necessrio uma noo do que se quer transmitir
para conseguir alcanar o objetivo. Na cultura racionalista contempornea, nunca demais lembrar que o pensamento no
pode, jamais, substituir a vida. Fazer isso usar o pensamento
da pior forma possvel. A melhor us-lo como meio de viver
a verdade. Essencialmente, o intelecto deve ser visto como instrumento, nunca como um fim por si s. Bernard de Clairvaux,
Bonaventura, Pascal e Kierkegaard enfatizaram esse ponto.
A mente pode exercitar seu discernimento na tica, por
exemplo, mostrando o melhor caminho a percorrer. Mas a deciso final quem toma o corao, seja ela certa ou errada. Todavia, afirma Edwards, o corao nunca escolhe o certo, nem sua

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escolha livre do amor-prprio. A nica maneira de libertar


o corao do ego a conscincia do amor e da graa de Deus.
Isso s o Esprito Santo concede. Os verdadeiros santos de Deus
so, ento, os que possuem o senso do corao como um princpio novo e permanente em seu carter. Isso difere muito de
emoes efmeras e comoes de reavivalismo, assim como a
credulidade simples e o ativismo to presentes na vida contempornea. O ativismo no deixa qualquer marca permanente de
santidade na personalidade do indivduo.
O senso do corao confere um conhecimento novo e
nico da graa de Deus no ntimo da pessoa. O filho de Deus
como a criana que recebe vrios novos relacionamentos quando adotada por outra famlia. A adoo sobrenatural resulta
em novos hbitos de devoo por causa da experincia em primeira mo da obra do Esprito Santo na alma. um conhecimento experimental que fornece sua prpria validao.
Assim, Edwards entendia que a natureza da verdadeira religio consistia em ter afetos da graa ou sagrados. No foi
o primeiro a enfatizar isso. William Fenner, puritano que viveu
cerca de um sculo antes dele, escreveu, em 1642, A Treatise of
the Affections (Tratado dos Afetos), embora Edwards provavelmente nunca tenha lido essa obra. Mas a noo puritana de que
as questes da vida brotam do corao uma tradio bblica
que enfatiza a necessidade vital de ter o corao preparado. A
santificao do corao ao ser justificado demonstra a verdade
da vida justificada.
Resumo dos afetos religiosos
Hoje, a forma de organizao, institucionalizao e propagao da f crist leva a grandes distores. Edwards defendia a
existncia de uma dimenso religiosa na vida que consiste em larga escala dos afetos. Tentar reduzir ou distorcer a realidade intrnseca dessa esfera da vida humana foi e continua sendo um assunto

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muito srio. Ademais, Edwards defendia que a piedade pessoal


nunca to privada a ponto de no poder ser examinada e julgada em pblico para verificar se seu carter genuno ou falso.
Na primeira seo deste clssico, Edwards usou o texto de
1 Pedro 1:8 para lembrar que a perseguio sempre um bom
teste para revelar se a vida religiosa genuna. Ajuda a distinguir
os afetos da graa dos falsos. Alm disso, ele separou afetos e
paixes. Estas so emoes sombrias e incontrolveis que impedem a formao dos afetos da graa. Para Edwards, o afeto principal o amor, a fonte de todos os outros. Com muitas ilustraes
conclusivas das Escrituras, ele mostra o papel central desempenhado pelos afetos no pensamento e na linguagem da Bblia.
Na segunda parte, Edwards descreve os sinais que indicam afetos falsos. Preocupa-se especialmente com pessoas que
limitam a presena e o poder do Esprito Santo a determinadas esferas de operao. Mostra, tambm, ceticismo diante da
existncia apenas de atividades, como leitura, orao, cnticos ou forte autoconfiana nas atividades religiosas como sinal
dos verdadeiros afetos. Todavia, no nossa funo julgar a
motivao alheia, de modo que devemos prestar ateno a ns
mesmos.
Na terceira e mais longa parte deste livro, Edwards apresenta um relato completo dos doze sinais dos afetos da graa.
O primeiro afirma que somente a presena e o poder do Esprito
Santo geram os verdadeiros afetos dirigidos a Deus. A origem
dos afetos da graa, de acordo com o segundo sinal, ver Deus
como Deus. O amor a Deus resulta das Suas qualidades e no
de nossa necessidade dEle. Assim, segundo o terceiro sinal, os
afetos s se desenvolvem medida que nos deleitamos na santidade de Deus. A, a viso de Deus basta para nos quebrantar e
nos deixar humildes na Sua presena. Edwards afirma, no quarto sinal, que os afetos da graa carecem de entendimento espiritual conferido pelo Esprito Santo. Sem isso, eles permanecem
frios e inadequados.

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Entretanto, de acordo com o quinto sinal, os afetos so


sustentados por evidncias reais e histricas. Isso desafia o incrdulo e refora a f do crente. O sexto sinal declara que nosso
senso de inadequao pessoal e o anseio profundo por Deus provocam os afetos da graa a fluir e continuar fluindo. O orgulho
espiritual , ento, a causa mais grave que impede o fluxo dos
afetos. Por isso a humilhao evanglica to essencial para o
povo de Deus. O stimo sinal aponta para a mudana de carter
que resulta da converso. Os afetos da graa nos tornam mais
parecidos com Cristo. O oitavo sinal revela que eles produzem o
esprito manso e bondoso de Jesus, e o nono mostra que a pessoa
possuidora dos afetos da graa ser bondosa e sem a dureza de
corao que caracteriza os mpios.
No dcimo sinal Edwards afirma que uma vida ter equilibro de temperamento e virtudes, assim como carter consistente
e estvel. Quanto mais essas caractersticas forem encontradas
no cristo, mais anseio ele sentir por Deus. Este o dcimo primeiro sinal: Deus, em sua santidade, parecer mais inatingvel,
e mesmo assim o ardor para se aproximar dEle e parecer mais
com Ele aumentar.
Finalmente, o dcimo segundo sinal mostra que a realidade da experincia crist se encontra na prtica dessas virtudes.
Sem isso, o cristianismo se reduz a um sistema imaginrio de
pensamento, sem sustentao como uma realidade de formao
para a vida autntica. Diante de tudo isso, confessar a f em
Deus implica viver governado por emoes santas, tais como
temor e reverncia a Deus, tristeza e arrependimento pelo pecado, alegria pelo amor permanente de Deus e amor ao prximo.
O texto dos afetos
possvel que a simplificao do vocabulrio e o resumo
do texto original causem mais impacto em muitas pessoas. O
primeiro resumo da edio inicial de 1746, em Boston, foi feito

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NOTA DO EDITOR

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por William Gordon, com base na primeira edio em ingls,


feita em 1762. O resumo tirou um tero do texto original. Com
base nesse resumo, John Wesley o reescreveu em 1773 trabalho que foi publicado em 1801, aps a morte de Wesley. O
original foi traduzido tambm para o holands (1779) e gals
(1883). A presente edio resumida, que contm cerca de dois
teros do texto integral, tomou como base a edio de Worcester de 1808, mas tambm usou como referncia o texto padro
de Yale, editado por John E. Smith em 1959 para a Yale University Press. O mtodo adotado para resumir foi eliminar algumas
citaes bblicas extensas, substituindo-as pelas referncias;
condensar parte do material ilustrativo, ficando com apenas um
exemplo; reduzir parte das digresses mais extensas e, de modo
geral, encurtar sentenas e pargrafos.
Hoje, o Movimento Born-Again2, o reavivamento contemporneo nos Estados Unidos, corre o risco de nascer morto
por falta do alimento espiritual dos afetos da graa. Charles
W. Colson, autor de Born Again (Nascido de Novo) e Loving God
(Amando Deus), possui a mais alta qualificao para escrever a
introduo a seguir sobre a relevncia dos Afetos Religiosos de
Edwards para nossa gerao. Sou profundamente grato a Colson
por sua boa vontade para escrever a introduo.
James M. Houston

2. Born again significa nascido de novo. Sendo a religio protestante a seguida pela maioria dos
cidados dos Estados Unidos, houve um esfriamento na igreja. As pessoas se declaram protestantes sem ter qualquer vnculo real com a igreja e, o que pior, com Cristo. Surgiu, ento, h
alguns anos, uma distino. Os cristos que buscam relacionamento profundo com Deus, que
levam a srio a Igreja como Corpo de Cristo, que passaram por experincias profundas com
Cristo, procuraram uma forma de se distanciar das denominaes decadentes. Por isso, surgiu o
termo born again. Quando a pessoa se apresenta como born again ela quer dizer que passou pela
experincia do novo nascimento e possui um relacionamento verdadeiro com Deus. (N. da T.)

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Introduo

Um profeta fala dos


afetos religiosos

uando meu caro amigo James Houston me convidou


para escrever a introduo de um dos livros da srie Clssicos da Espiritualidade Crist, no hesitei em escolher
uma obra de Jonathan Edwards.
Fiz isso, em primeiro lugar, porque admiro Edwards, considerado o maior telogo da histria dos Estados Unidos,
descrito por alguns como o intelecto mais brilhante surgido
at hoje na Amrica do Norte. Pregador clssico e escritor
que influenciou profundamente o Grande Despertamento do
sculo XVIII, ele foi tambm um profeta para a Igreja de seus
dias, criticando os excessos cometidos pelo movimento. As
pginas que voc ler a seguir resultaram dessa crtica e so
uma de suas obras mais brilhantes o Tratado Sobre os Afetos
Religiosos.
O segundo motivo que me levou a escolher Edwards foi
que a obra dele mais do que uma mensagem isolada aos cristos de seus dias uma declarao clssica da verdade eterna,
penetrante e proftica. A igreja ocidental em grande parte
longe do caminho, aculturada e infestada pela graa barata
precisa desesperadamente ouvir o desafio de Edwards.

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Edwards, o homem
Mas, antes de tudo, gostaria de sugerir que conhecssemos
o homem e olhssemos a vida desse notvel erudito, telogo,
pastor, presidente de universidade, missionrio e grande pensador. Isto porque a vida de Edwards demonstra um dos princpios
bsicos de sua crena religiosa: a verdadeira doutrina tem de
ser vivida, demonstrada no apenas por afirmaes intelectuais,
mas atravs de aes.
Muitos julgamentos errados levam as pessoas a terem dificuldade para entender Edwards. Para muitos, a reputao dele
baseia-se em um nico sermo, Pecadores nas mos de um Deus
irado, e uma imagem, a do pecador desamparado pendurado
por uma corda frgil e desfiada sobre o terrvel fogo do inferno.
Esse sermo memorvel transmite a imagem de um pregador sensacionalista, pronto a falar sobre fogo e enxofre do inferno, batendo no peito e aterrorizando seu rebanho do plpito at
levar todos ao arrependimento e ao Reino de Deus.
Pecadores, como todos os sermes de Edwards, tem base
bblica, lgica inexorvel e vrias imagens que apresentam a realidade das Escrituras ao pblico. Foi pregado no estilo prprio
de Edwards. Ele se inclinava sobre o plpito, raramente olhava
para o auditrio enquanto lia o manuscrito em tom montono.
Mesmo assim, as imagens vvidas e a irrefutabilidade de seus
argumentos provocavam demonstraes profundas de tristeza e
arrependimento nos ouvintes. O sermo no foi apenas uma
tentativa de aterrorizar a congregao, como alguns sugeriram,
j que a descrio da ira de Deus foi acompanhada por uma
descrio igualmente vvida da mo protetora de Deus e de Sua
graa e amor.
Outro engano liga Edwards aos puritanos dos Estados
Unidos. Porm, quando ele nasceu, em 1703, os colonizadores
j no eram todos peregrinos em busca de liberdade religiosa.
Muitos eram aventureiros atrados colnia pela promessa de

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INTRODUO

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prosperidade material. Um estudioso da poca comentou: A


maioria dos americanos tinha o princpio implcito de que religio era um assunto privado a funo da Igreja era estimular a
piedade pessoal e no colocar em cheque a tica de uma comunidade movida pelo incentivo ao lucro.
Edwards condenou o materialismo de sua poca e insistiu
que a f humana no era uma questo de associao conveniente com a igreja, nem religiosidade socialmente aceitvel, mas
sim uma questo do corao ativado pela vontade. Segundo ele,
as aes demonstram o verdadeiro cristianismo praticar, no
apenas ouvir, a Palavra.
Estudiosos se concentram na obra brilhante e muitas
vezes profundamente complexa de Edwards e acabam deixando de lado os detalhes de sua vida pessoal. Comeando seus
estudos de latim, hebraico e grego aos cinco anos, Edwards foi
uma criana precoce, com imensa curiosidade intelectual. Seu
primeiro grande trabalho escrito, um estudo exaustivo sobre
aranhas voadoras, que revela uma mente penetrante e conhecimento profundo de cincia natural, foi escrito quando ele tinha
11 anos.
Edwards entrou na Universidade de Yale com 13 anos e
se formou aos 17. Permaneceu em Yale para fazer o mestrado e
dar aulas. Em 1726, foi convidado para ser pastor auxiliar na
igreja de Northampton, que ficava na cidade do mesmo nome,
no estado de Massachusetts, e era pastoreada por seu av, Solomon Stoddard, que morreu logo depois da chegada de Edwards.
O neto o sucedeu no pastorado. Em 1727, casou-se com Sarah
Pierrepont. Tiveram 12 filhos e viveram a vida toda um romance
incomum, inflamado pelo compromisso e pelo relacionamento
que ambos tinham com Cristo.
Embora de sade frgil e perseguido pelas doenas, Edwards passava 13 horas por dia no gabinete pastoral, estudando a
Bblia, orando e aconselhando os membros da igreja. Especialmente depois que o reavivamento tomou conta da congrega-

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o, em 1734, as pessoas faziam filas em busca de seus conselhos.


Relatos da poca do conta de que as tavernas das redondezas
perderam muitos fregueses as pessoas pararam de fazer confidncias ao dono do bar e passaram a procurar Edwards em busca
de orientao espiritual e ajuda prtica.
Se Edwards fosse um pastor sisudo e sdico, que sentia
prazer em aterrorizar a congregao com descries do inferno,
como alguns escreveram, certamente no teria sido um confidente to acessvel a suas ovelhas. Seu corao caloroso e compassivo demonstra o contrrio. Tomando Cristo como modelo,
Edwards declarou: verdadeiros afetos da graa... so observados
com o... esprito e temperamento de Jesus Cristo... naturalmente produzem e promovem esprito de amor, mansido, tranqilidade, perdo e misericrdia, como aparecia em Cristo.
A nica diverso de Edwards era cavalgar todos os dias.
Ele amava o silncio da mata, que fornecia terreno frtil para
pensar. Sempre preparado, levava caneta e pedaos de papel
aonde quer que fosse. Enquanto cavalgava, anotava pensamentos, pregava os pedaos de papel na lapela e copiava-os no dirio ao voltar para casa isso levou a comentarem que o pastor
Edwards saa para andar a cavalo ao meio-dia, no vero, e quando voltava parecia estar coberto de neve, de tantos pedacinhos
de papel que pregava na roupa.
Uma voz proftica
Edwards estava no centro do Grande Despertamento de
1740. Sua igreja comeou a passar pela experincia antes mesmo do movimento atingir as outras colnias. Contudo, ele logo
se viu na funo dupla de defensor e crtico do avivamento.
Quando os excessos emocionais do Avivamento, demonstrados por convertidos empolgados (desmaios, gritos, convulses e outras manifestaes semelhantes), provocaram a crtica
dos observadores, Edwards defendeu a obra do Esprito Santo

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INTRODUO

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convencendo do pecado algumas vezes de maneira dramtica.


Mas ele tambm reconhecia que sempre que Deus realiza uma
grande obra, surge a tentao correspondente para a obra da
carne. Ento, em 1742, pregou uma srie de sermes advertindo
que Satans havia, realmente, assumido um papel de destaque
na situao. Em suas meditaes, percebeu que era urgente os
cristos aprenderem a discernir as verdadeiras marcas do arrependimento e da nova vida em Cristo.
Foi assim que surgiu o brilhante Afetos Religiosos obra
que demonstra o compromisso de Edwards com a verdade bblica de que a verdadeira f se manifesta por frutos de arrependimento e gratido do pecador pela misericrdia de Deus.
Pela metade do sculo XVIII, o relacionamento de Edwards
com a congregao comeou a se deteriorar, pois ele discordava de
uma prtica comum, a Meia-Aliana, criada por seu av. Como o
nome mostra, foi uma concesso situao poltica da poca.
Era sempre socialmente vantajoso ser associado a uma
igreja, ento essa aliana dava aos membros a oportunidade de
batizar os filhos (embora no pudessem participar da Santa Ceia
nem votar nas decises da congregao), at mesmo sem declararem compromisso com Cristo nem disposio para obedecer
aos Seus mandamentos.
E, com a coragem exemplar de um homem que defende
suas convices em vez de se render a presses sociais e polticas,
Edwards rejeitou a Meia-Aliana. Em uma seqncia de acontecimentos repletos de emoo, a congregao se voltou contra
ele e convocou uma assemblia para votar sua demisso.
Edwards no falou em sua prpria defesa, mas pediu que
fosse julgado apenas por quem o tivesse ouvido pregar ou lido
o que escrevera sobre o assunto em questo. O pedido no foi
atendido e ele se afastou da batalha, afirmando que a vingana
no era responsabilidade dele e sim de Deus.
A votao foi 200 a 20 contra Edwards. Anos mais tarde,
entretanto, o cabea do movimento, claramente torturado pela

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culpa, se manifestou em um jornal de Boston, com um longo pedido de perdo por sua participao no processo contra Edwards.
Edwards passou seis meses desempregado e ento foi convidado a pastorear uma igreja em Stockbridge, no estado de
Massachusetts, onde seria tambm missionrio entre os ndios.
Embora as vicissitudes da vida tivessem arruinado sua sade, seu
amor pelos ndios levou-o a realizar um ministrio poderoso.
Nessa poca escreveu vrias de suas obras principais, inclusive
Tratado Sobre a Liberdade da Vontade e Tratado Sobre o Pecado
Original. Com isso a reputao teolgica e intelectual dele se espalhou por toda a Amrica do Norte e tambm pelo exterior.
Em 1757, o reitor da Universidade de Princeton, Aaron
Burr, genro de Edwards, morreu subitamente. A universidade
convidou Edwards para assumir o cargo. Ele alegou que no era
qualificado suficientemente como orador, e, com relutncia,
aceitou o cargo.
Naquela poca, a varola era uma doena mortal nas colnias. Era, tambm, tema de sermo de muitos pastores, alguns
atacando com veemncia as experincias com vacinas e outros
pregando a favor. Edwards no fez discursos sobre os benefcios
da pesquisa sobre a varola, limitou-se a se oferecer como candidato vacinao.
Como j possua sade frgil, sofreu uma reao sria
inoculao da vacina e, em seguida, contraiu a doena. Cinco
semanas depois de assumir a reitoria de Princeton, Jonathan
Edwards morreu. Tinha 55 anos de idade.
O vazio moderno
As obras de Jonathan Edwards continuam vivas at hoje,
como clssicos da literatura crist. Para apreciar por completo a
relevncia penetrante dessas obras na cultura ocidental mais de
dois sculos depois de serem escritas, necessrio analisar com
discernimento o mundo atual.

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Fico estarrecido ao notar que as principais caractersticas da


cultura atual so narcisismo, materialismo e hedonismo generalizados. Nos Estados Unidos, nos apresentamos como pas cristo,
sendo que cinqenta milhes de habitantes, segundo o Instituto
Gallup, se declaram nascidos de novo. Mas a cultura dominada
quase que totalmente pelo relativismo. O pensamento preocupese com o que lhe diz respeito nos libertou da estrutura absoluta
de f e crena e nos deixou a vagar num mar de inexistncia.
Tornamo-nos, em um nvel assustador, vtimas do conformismo alienado voltados para ns mesmos, indiferentes,
de corao vazio o homem vazio sobre o qual T. S. Eliot
escreveu no incio do sculo XX. O niilismo predomina nesta
era destituda de esprito.
Um exemplo trgico foi a morte de David Kennedy, terceiro filho do senador Robert Kennedy. Um amigo, triste com a
morte, comentou:
David no tinha nada que o prendesse vida. Mesmo quando no estava drogado, a personalidade dele era
tomada por um sentimento profundo e arrasador de niilismo. Ningum, nenhum emprego, nenhuma distrao
lhe dava alguma coisa para se ligar.

Esse vazio o que Dorothy Sayers, sagaz contempornea


de C. S. Lewis, chamou de pecado que no acredita em nada,
no se importa com nada, no quer saber de nada, no interfere
em nada, no gosta de nada, no odeia nada, no encontra propsito em nada, no vive para nada e s continua vivo porque
no h nada que o leve a morrer.
Esse nada uma premissa subjacente no Tratado Sobre os
Afetos Religiosos. Edwards enfatizou que os afetos so a fonte
dos atos dos seres humanos. Como, por natureza, o ser humano inativo, toda atividade cessa se ele no for movido por
um afeto. Edwards escreveu: Se tirssemos todo amor e dio,
esperana e medo, ira, zelo e desejo afetuoso, o mundo ficaria,

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em grande escala, imvel e morto; no existiria na humanidade


o que chamamos de atividade, ningum se dedicaria a buscar
nada.
Embora ele talvez estivesse falando abstratamente sobre
a natureza da vida destituda de afetos, suas palavras fazem um
paralelo prximo s de Dorothy Sayers e so um retrato trgico
de nossos dias.
Na sociedade entorpecida, egocntrica e materialista de
hoje claro que o maior tirano a vencer no o totalitarismo,
mas sim o niilismo. Ns, como cultura, nos tornamos escravos
da auto-satisfao. Em suma, o vilo vive dentro de ns.
Se voc pensa que essa viso extrema demais, considere
apenas algumas manifestaes:
Em nome do direito da mulher controlar seu prprio
corpo, um milho e meio de crianas ainda no nascidas foram
assassinadas nos Estados Unidos em um ano. Mais seres humanos foram jogados fora no pas desde a legalizao do aborto na
dcada de 70 do que durante o Holocausto na II Guerra Mundial. Qual, pergunto eu, o tirano com maior alcance Hitler,
ditador manaco, ou nossa sociedade destituda de sentimentos
e indiferente? Alguns religiosos fanticos se manifestam com
veemncia, mas a maioria das pessoas no se importa com essas
mortes.
Como sociedade, acreditamos na afirmativa de Scrates
de que o pecado resultado da ignorncia, e de Hegel, de que
o ser humano est em processo de elevao moral atravs do
aumento do conhecimento. Acabamos com todo sentimento
de responsabilidade individual.
Quanta iluso! Aqui, nesta sociedade com mais instruo
e maior progresso tecnolgico que j se viu, a taxa de divrcio
cresce h dcadas, o nmero de crimes disparou, o abuso infantil existe em toda parte e inmeras famlias foram destroadas.
Uma cultura destituda de valores alimenta o mais terrvel dos
tiranos.

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Nosso pas tem sido abenoado com abundncia material


sem precedentes; mas isso produziu um tdio to generalizado
que o uso de drogas se tornou uma epidemia. Um empresrio
extremamente bem sucedido me contou que descobriu um campo de investimento maravilhoso e ainda no explorado. Disse
que reabilitao para dependentes de drogas e lcool o negcio que mais cresce nos Estados Unidos, e o lucro certo. O
nmero de dependentes cresceu tanto nos ltimos tempos que o
tamanho e nmero de instituies existentes so insuficientes.
No de admirar os comentrios de Leslie Fiedler, que
critica os Estados Unidos: O homem ocidental resolveu abrir
mo de si mesmo, criou seu prprio tdio com sua riqueza... tendo ensinado a si mesmo a ser imbecil, poluiu-se e drogou-se at
ficar entorpecido e cair por terra, um velho brontossauro exausto e ferido e, por fim, ser extinto.
O egocentrismo obsessivo da cultura moderna o narcisismo cria uma tirania toda especial. Um artigo da revista
Psychology Today (Psicologia Hoje) citou uma jovem que estava
com os nervos em frangalhos devido s muitas festas que duravam a noite toda, cuja vida era um ciclo sem fim de maconha,
bebida e sexo. Na terapia, perguntaram-lhe:
Por que voc no pra com tudo isso?
Ela replicou:
Quer dizer que eu no sou obrigada a fazer tudo isso?
O tirano, em uma sociedade hedonista, no o totalitarismo. Muito pior que isso, somos ns mesmos.
Igreja deficiente
Mas o fato mais amedrontador da atualidade que a Igreja de Jesus Cristo apresenta quase tantos problemas quanto a
sociedade. Sem perceber, adotamos quase completamente uma
imitao do sistema de valores da cultura secular. Recentemente, peguei um jornal e li na pgina do editorial a seguinte

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declarao de um conhecido lder cristo: Ponha Deus para


trabalhar por voc e maximize seu potencial em nosso sistema
capitalista ordenado por Deus.
Isso no apenas teologia ruim uma heresia perigosa.
Mas, infelizmente, caracterstica de grande parte da
mensagem crist pregada hoje. Dizemos ao mundo que no
apenas aceitamos sua escala de valores, mas tambm podemos
progredir nela se Deus estiver do nosso lado. Esse evangelho
distorcido e graa barata impedem a Igreja atual de causar um
impacto verdadeiro por Cristo na cultura moderna.
Os cristos no conseguem combater de modo eficaz o
secularismo porque no entendem a si prprios. Grande parte
do cristianismo vendido com esperteza no passa de adaptao
religiosa de valores egocntricos da cultura secular. Perguntei
ao assistente de um pastor famoso na mdia o motivo de sucesso
e recebi a seguinte resposta:
Ns damos s pessoas o que elas querem.
Isso tambm heresia, que est na base da mentalidade
egosta to comum no ocidente hoje, mentalidade que cresceu
a partir das sementes de materialismo plantadas j no tempo de
Edwards.
A Igreja no deve perguntar o que Deus pode fazer por
ns sabemos que ele nos ama mas, sim, o que cada um foi
chamado a fazer por Ele. Como nosso amor a Deus? Am-lO
requer mais do que sentimentalismo meloso ou palavras piedosas vazias: Amar a Deus exige obedincia a Ele em todos os
aspectos da vida, alm de chamar outros a obedecerem tambm
quer essa mensagem agrade, quer no.
A mensagem de Edwards para hoje
Obedincia o centro da mensagem que Edwards pregava
com fidelidade, mesmo quando isso colocava as pessoas contra
ele, que entendia a importncia absoluta da obedincia na B-

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blia, em especial ordem de Cristo para sermos testemunhas.


Assim, ele confirmava a frase de A. N. Whitehead: matemtica o que fazemos, mas religio o que somos. A integridade pessoal, viver o Evangelho como servo individual do Cristo
vivo, uma verdade muito esquecida na religio moderna. Organizamos, empacotamos, vendemos, politizamos e institucionalizamos a religio, como fazemos com tantos outros produtos
e programas. A pessoa que segue a verdadeira religio se preocupa com quem eu sou diante de Deus e com a transformao de
seu carter, operada no corao pela graa de Deus.
Edwards via na Bblia que ouvir a Palavra no basta, assim
como entender a doutrina tambm no suficiente. A pessoa
inteira precisa ser tocada pelo Esprito Santo para responder em
amor e gratido a Deus. Isso resulta em vida santa.
Com esse discernimento, Edwards lutava contra os tericos doutrinrios e rgidos, por um lado e, por outro, contra
os entusiastas sem equilbrio e tomados pela emoo. Rejeitava grande parte da histeria, das emoes bizarras e do entusiasmo efmero associados s reunies de reavivamento de
sua poca.
Afetos Religiosos uma obra que poderia muito bem ter
sido escrita para nossa cultura. Ns simplesmente substitumos
os excessos de emoo extrema do tempo de Edwards (embora
seja possvel encontrar isso tambm em alguns canais de televiso) por manifestaes mais sutis do cristianismo cultural.
Hoje, muitos membros de igreja falam com o linguajar cristo,
participam das reunies de orao e grupos de estudo bblico,
fazem parte de organizaes evanglicas, mas tm o corao to
duro e insensvel quando os daqueles a quem Cristo dir um dia:
Afastai-vos de mim nunca vos conheci.
Edwards enfatizava que jamais cultivaremos os verdadeiros afetos religiosos sem uma percepo profunda de nosso pecado. A confrontao com o pecado e o desejo desesperado de
se ver livre dele faz parte da essncia da converso a Cristo. E,

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quando enxergamos nosso pecado, s podemos viver em gratido a Deus por sua maravilhosa graa.
Conheo esse processo intimamente. Durante o sofrimento
do caso Watergate, fui conversar com meu amigo Tom Phillips. Ele
contou que havia aceitado a Cristo, o que me deixou confuso.
Eu estava cansado, vazio, esgotado com os escndalos e acusaes,
mas nem uma vez tinha me visto como pecador. A poltica era um
negcio sujo, e eu era bom nisso. E racionalizava: o que eu havia
feito no era diferente das manobras polticas mais comuns. Alm
disso, certo e errado eram conceitos relativos e minha motivao
era o bem do pas ou pelo menos era o que eu pensava.
Mas, naquela noite, sa da casa de Tom e fiquei sozinho dentro de meu carro. Meu pecado no apenas a sujeira poltica, mas
sim o dio, o orgulho e a maldade to arraigados dentro de mim
foi colocado diante de meus olhos, com fora, me fazendo sofrer.
Foi a primeira vez na vida em que me senti impuro, e o pior que
no tinha para onde fugir. Naquela hora de esclarecimento, uma
fora irresistvel me levou aos braos do Deus vivo. Comecei naquela noite e cada vez mais tenho conscincia de minha natureza
de pecado, sei, acima de qualquer dvida, que o que h de bom em
mim s vem atravs da justia de Jesus Cristo. Edwards escreveu
sobre a mesma descoberta vinte anos depois de sua converso:
Tenho vises de meu prprio pecado e mesquinhez, sou to
abalado que com muita freqncia chego a chorar em voz
alta... de forma que muitas vezes sou obrigado a me forar
a ficar quieto. Tive uma percepo muito maior de minha
prpria perversidade e da maldade do meu corao, maior do
que antes de minha converso. ...Afeta-me pensar em como
eu era ignorante, no incio da vida crist, quanto profundidade imensa, infinita, da maldade, do orgulho, da hipocrisia
e do engano que ainda existiam em meu corao.

Edwards afirma que como resultado dessa conscincia do


pecado o corao se tornar mais sensvel. E dessa sensibilida-

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de resulta uma profunda gratido a Deus por sua misericrdia,


uma gratido que s pode ser expressa atravs do servio a Ele.
A seo mais extensa do livro de Edwards trata da afirmao de que Afetos santos da graa se exercitam em f na
prtica crist. A f na Palavra de Deus tem de se manifestar em
ao, a prtica da vida fiel, radical e santa. As obras de caridade para com o semelhante o amor ao prximo no passam
de ao que resulta da aceitao do amor de Deus no corao.
Cristianismo puramente terico uma contradio que mata a
religio vital. Para Edwards, a prtica crist era o sinal certo de
sinceridade. As obras so o principal sinal externo e visvel da
graa interior e espiritual. Como ele disse, fazendo eco s Escrituras: as obras so intrpretes melhores e mais fiis da mente
humana do que as palavras.
Mas, poderamos perguntar, como usar a prtica como
teste do verdadeiro cristianismo? Edwards no responde. O
compromisso com Cristo no se evidencia por mera conformidade a regras, mas sim por um novo corao. O que conta a
atitude por trs da ao. Portanto, embora nos dediquemos a
aes crists como defensores de uma causa, polticos ou cidados conscientes , sem servio autntico e altrusta as obras
sero vazias. S o Esprito Santo confere motivao verdadeira,
vitalidade que amadurece em frutos de carter, nascidos a partir
de gratido a Deus.
Dessa maneira, Edwards analisou extensivamente e com
profundidade as evidncias da verdadeira converso o fruto
que resulta de viver semelhana de Cristo. Reavivamento no
basta, nem ao poltica ou filantropia. Os que promovem essa
tendncia moderna de religio exterior precisam reaprender os
Afetos de Edwards. Ele concluiu:
Existe um tipo de prtica religiosa exterior sem qualquer experincia interior que no vale nada aos olhos de Deus. No
serve para nada. E h tambm o que se chama experincia,
sem prtica, que no , portanto, seguida por nenhum com-

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portamento cristo. Isso pior do que no fazer nada. Sempre que uma pessoa encontra no ntimo um corao que se
relacione com Deus como Deus, quando for enviado, descobrir sempre sua disposio inclinada experincia prtica.
Se, ento, a religio consiste em larga escala de afeto santo,
no exerccio prtico do afeto que sua disposio proclama
a verdadeira religio...

Se a realidade do Cristo vivo deve ter algum significado


para a cultura ocidental do sculo XXI, ele precisa ser visto dessa
forma. O Evangelho precisa se manifestar atravs de mudanas
em nosso carter, expressas atravs de servio altrusta no meio da
cultura que exalta o ego. Precisa ser comunicado por expresses
prticas de compaixo compartilhar o sofrimento e atender s
necessidades dos pobres, famintos, doentes e aprisionados.
S atravs dessa expresso prtica dos verdadeiros afetos
religiosos e do relacionamento real com o Cristo ressurreto a viso crist do mundo, to atacada por todos os lados, prevalecer
no vazio do sculo XXI.
Meio sculo depois de Edwards, William Wilberforce escreveu Cristianismo Verdadeiro, o primeiro livro publicado nesta
srie de Clssicos da Espiritualidade Crist. O exemplo de Wilberforce nos aponta o caminho.
Primeiro, ele recuperou a realidade do cristianismo em
seus afetos pessoais e depois viveu-os atravs da luta incansvel
pela abolio da escravido. A Europa era varrida por ondas de
humanismo quando ele escreveu: A infidelidade se levantou
sem pudor, mas concluiu Preciso confessar com ousadia semelhante que minhas esperanas slidas pelo bem-estar de meu
pas no dependem de navios, exrcitos, sabedoria dos governantes, nem do esprito do povo, mas na certeza de que ainda
existem muitos que amam e obedecem ao Evangelho de Cristo.
Creio que as oraes deles prevalecero.
Logo depois disso aconteceu um dos grandes reavivamentos da era moderna. Assim, acredito tambm que as oraes e as

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obras dos que amam e obedecem a Cristo em nosso mundo podem prevalecer enquanto mantm viva a mensagem de homens
como Jonathan Edwards. Quando isso acontecer, como ele previu, o verdadeiro cristianismo ser declarado e revelado de tal
forma que, no lugar de espectadores endurecidos e de promover
o ceticismo e o atesmo, o homem se convencer de que existe
realidade na religio outros, vendo as boas obras, glorificaro
o Pai que est no Cu.
Charles W. Colson
escritor e conferencista,
fundador da Prison Fellowship

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PARTE I

A NATUREZA E A IMPORTNCIA DOS AFETOS

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Captulo I

Os afetos como evidncia da


verdadeira religio

esmo no o tendo visto, vocs o amam; e apesar


de no o verem agora, crem nele e exultam com
alegria indizvel e gloriosa (I Pedro 1:8).
Com essas palavras o apstolo descreveu o estado mental
dos cristos a quem escrevia, que sofriam perseguio. Nos dois
versculos anteriores ele trata da perseguio, falando de provaes e entristecidos por todo tipo de provao.
Tais provaes acarretam trs benefcios para a verdadeira
religio. Em primeiro lugar, mostram o que a verdadeira religio, pois as dificuldades tendem a fazer distino entre o falso e
o verdadeiro. As provaes testam a autenticidade da f, assim
como o ouro testado pelo fogo. A f dos verdadeiros cristos,
que testada e se mostra verdadeira, resultar em louvor, glria
e honra, como o versculo 7 afirma.
As provaes, ento, so um benefcio a mais para a verdadeira religio no apenas porque manifestam a verdade, mas
tambm porque destacam sua beleza e atrao. A virtude fica
mais atraente quando oprimida. A excelncia divina do cristianismo genuno se apresenta melhor sob as maiores provaes. Ento, ela resulta em louvor, glria e honra.

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O terceiro benefcio para a verdadeira religio que as


provaes a purificam e intensificam. No se limitam a mostrar
que ela verdadeira, tambm a libertam de influncias falsas.
Fica apenas o que real. As provaes aumentam a atrao da
verdadeira religio. So esses, ento, os benefcios das perseguies religiosas em que o apstolo pensava, quando escreveu o
versculo acima.
No prprio texto, o apstolo observa como a verdadeira
religio operava nos cristos a quem escrevia e como eles viam
esses benefcios de perseguio. Ele sentia que o sofrimento deles revelava dois exerccios da verdadeira religio.
1. Amor a Cristo
Mesmo no o tendo visto, vocs o amam. O mundo
queria saber que princpio estranho influenciava aqueles cristos e os levava a se exporem a tanto sofrimento e a renunciarem a tudo de que gostavam e era agradvel aos sentidos.
O mundo que os cercava os considerava loucos, j que agiam
como se odiassem a si mesmos. O mundo no conseguia ver
nada que os levasse a sofrer tanto ou a sustent-los durante as
provaes. Eles sentiam amor sobrenatural por alguma coisa
invisvel. Amavam Jesus Cristo, a quem viam espiritualmente,
mas o mundo no O via.
2. Alegria em Cristo
Os sofrimentos visveis eram intensos, mas os cristos
possuam alegria espiritual interior maior do que o sofrimento.
Isso os sustentava e os capacitava a sofrer com alegria.
O apstolo comenta dois aspectos sobre a alegria. Primeiro, fala sobre o modo como ela aparece. Cristo, pela f, o fundamento de toda alegria. Isso a evidncia de algo invisvel:
apesar de no o verem agora, crem nele e exultam. Segundo,
fala sobre a natureza da alegria: ela indizvel e gloriosa. Indizvel porque muito diferente da alegria mundana e dos prazeres

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carnais. Sua natureza mais pura e sublime, celestial porque


sobrenatural, divina, excelente, acima de qualquer descrio.
No h palavras para descrever a sublimidade e a rica doura
da alegria em Cristo. indizvel tambm porque Deus distribui
aos cristos essa Sua alegria santa com liberalidade e, em grande
medida, quando se encontram sob a ameaa da perseguio.
A alegria deles era repleta de glria. Pode-se dizer isso.
No h palavras mais adequadas para representar a excelncia
da alegria. Enquanto eles se regozijavam, um brilho glorioso tomava conta das mentes, e a natureza deles era exaltada e aperfeioada. Era um regozijo digno e nobre, porque no corrompia
nem pervertia a mente, como as coisas carnais costumam fazer.
Em vez disso, a mente recebia beleza e dignidade. A antecipao da alegria do Cu elevava a mente deles a um xtase celestial e os enchia da luz da glria de Deus, fazendo-os brilhar com
a manifestao dessa glria.
Com esse pensamento em mente, proponho o seguinte
princpio: A verdadeira religio consiste, em grande parte, de
afetos santos.
O apstolo, observando e comentando os efeitos das provaes sobre a verdadeira religio, indicou o amor e a alegria
como os dois afetos religiosos a serem exercitados. Esses afetos
demonstram que a religio deles verdadeira e pura em sua glria caracterstica. Em primeiro lugar quero explicar o que significa afetos e depois mostrar como grande parte da verdadeira
religio reside neles.
O que significa afetos?
Minha resposta que afetos so os exerccios mais vigorosos e prticos da inclinao e da vontade da alma.
Deus dotou a alma de duas habilidades. Uma a capacidade de percepo e especulao para discernir, ver e julgar.
Isso se chama entendimento. A outra habilidade que a alma

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no apenas percebe e v, mas, de alguma forma, se inclina na


direo do que v ou avalia. Tanto pode se inclinar para aceitar
quanto para rejeitar o que viu. Devido a essa habilidade, a alma
no quer permanecer como espectador indiferente e impassvel.
Gosta ou no gosta, se agrada ou no se agrada, aprova ou rejeita. Essa habilidade se chama inclinao. Quando determina e
governa as aes, se chama vontade. Quando a mente entra no
processo, a inclinao costuma ser chamada de corao.
H duas formas de exercitar a inclinao. A alma v alguma coisa com aprovao, prazer e aceitao, ou com oposio,
desaprovao, desagrado e rejeio.
Esses exerccios da inclinao e da vontade da alma variam de intensidade. Alguns chegam perto da indiferena, mas
h graus onde aprovao ou desagrado, prazer ou averso so
mais fortes. Quando a alma reage com vigor e fora, o exerccio ainda mais intenso. Na verdade, o Criador ligou o corpo
alma, de modo que at a vida fsica pode ser afetada por tais
emoes. Em todas as culturas e tempos essa habilidade tem
sido chamada de corao. So os exerccios vigorosos e sensveis dessa habilidade que chamamos de afetos.
Assim, vontade e afetos da alma no so elementos distintos. Em sua essncia, os afetos no so separados da vontade.
Diferem dela apenas na vivacidade e sensibilidade do exerccio,
no em sua expresso.
Algumas vezes, a lnguagem inadequada, pois o significado das palavras tende a se perder e se tornar vago, sem definio
exata no uso comum. Em um sentido, afetos da alma no diferem da vontade e da inclinao. Mas, em outros aspectos, o ato
de vontade e inclinao no pode ser chamado de afeto, porque
em tudo que atuamos, quando agimos voluntariamente, h um
exerccio da vontade e da inclinao. Nossa inclinao dirige
nossos atos, mas nem todos os atos de inclinao e vontade so
chamados de afetos. A diferena entre o que afeto e o que no
reside apenas na intensidade e na forma da ao. Em cada ato a

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vontade gosta ou no gosta, aprova ou rejeita. Isso, em essncia,


no diferente dos afetos de amor e dio. Na verdade, a apreciao ou inclinao da alma em direo a alguma coisa, caso
seja intensa e vigorosa, o que chamamos de afeto de amor, e
o mesmo grau de rejeio e desaprovao o que chamados de
dio. Assim, o que cria o afeto o grau de atividade da vontade,
seja a favor ou contra um determinado elemento.
Na unidade intrnseca entre nosso corpo e nossa alma,
que faz parte de nossa natureza, uma inclinao vigorosa e intensa da vontade afeta tambm o corpo. Essas leis da unio entre corpo e alma e sua constituio podem levar ao exerccio
dos afetos. Porm a mente, no o corpo, o local adequado para
os afetos. O corpo humano no tem capacidade, sozinho, de
pensar e entender. Apenas a alma possui idias, de modo que s
ela se agrada das idias ou as rejeita. J que apenas a alma pensa,
apenas ela ama ou odeia, se regozija, ou sofre com o que pensa,
os efeitos dessas emoes no corpo no so os afetos, e no so,
de forma alguma, essenciais para a existncia deles. Portanto,
um esprito sem corpo capaz de amar e odiar, se alegrar ou se
entristecer, ter esperana ou temer, ou outros afetos.
Embora freqentemente se confunda afetos com paixes,
trata-se de coisas diferentes. Afeto uma palavra com importncia muito mais ampla que paixo e usada para referir atos fortes
da vontade ou inclinaes. Paixo se refere a atos sbitos com
efeitos mais violentos sobre o corpo. A mente mais subjugada
e tem menos controle.
Como no exerccio da inclinao e da vontade, os afetos
motivaro a alma a buscar e se apegar ao que v, ou a afastar a
alma e se opor ao que viu.
Amor, desejo, esperana, alegria, gratido e satisfao
motivam a alma. dio, medo, raiva e sofrimento a afastam.
Alguns afetos so a mistura de duas reaes. Por exemplo, o
afeto da piedade motiva a alma na direo da pessoa que sofre
ao mesmo tempo que a afasta do sofrimento. O zelo contm

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tanto apreciao elevada de algo pessoal quanto um antagonismo vigoroso quanto ao que se ope ao que valorizado. Poderia
mencionar outros afetos combinados, mas quero passar logo ao
prximo tpico.
A verdadeira religio consiste,
em larga escala, de afetos
Podemos fazer dez observaes para mostrar que a verdadeira religio consiste, em grande parte, de afetos.
1. A verdadeira religio consiste, em larga escala, de fortes
inclinaes e vontade
Os exerccios fervorosos do corao e os atos vvidos da
inclinao e da vontade determinam grande parte da verdadeira religio. Deus no quer e no aceitar de ns uma religio
que consiste em desejos fracos, inspidos e sem vida, que mal
conseguem nos afastar da indiferena. Em Sua Palavra, ele insiste que devemos ser fervorosos de esprito e participar ativamente, de corao, na religio. Sejam fervorosos no esprito,
sirvam ao Senhor (Romanos 12.11). E agora, Israel, que
que o Senhor, o seu Deus, lhe pede, seno que tema o Senhor, o
seu Deus, que ande em todos os seus caminhos, que o ame e que
sirva ao Senhor, o seu Deus, de todo o seu corao e de toda a
sua alma (Deuteronmio 10.12, cf. 6.4, 6; 30.6).
No somos nada se no levamos a f a srio e no exercitamos intensamente nossa vontade e nossas inclinaes. A vida
religiosa contm elementos grandiosos demais para permanecermos indiferentes. A verdadeira religio sempre dinmica.
Seu poder reside nos exerccios internos do corao. Assim, a
chamamos de poder da santidade, para fazer distino da mera
aparncia externa de religio, que no passa de aparncia de
santidade. Tendo aparncia de piedade, mas negando o seu
poder (II Timteo 3.5). O Esprito de Deus um esprito de

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afeto santo poderoso nos que possuem f segura e slida. Deus


nos deu o esprito de poder, de amor e de equilbrio (II Timteo 1.7). Da mesma forma, quando uma pessoa recebe o Esprito
de Deus, com sua influncia salvadora e santificadora, batizado com o Esprito Santo e com fogo. O Esprito de Deus suscita
tanto poder e fervor no corao que arde dentro deles, como
aconteceu com os discpulos em Lucas 24.32.
Pode-se comparar a f a exerccios vigorosos como corrida, luta, ou um esforo para alcanar um grande prmio ou condecorao. Tambm pode ser usada para descrever a luta contra
inimigos fortes que querem tirar nossa vida, como acontece em
guerras ou no cerco a uma cidade ou reino.
A verdadeira graa tem vrios graus. Alguns no passam
de bebs em Cristo, e suas inclinaes e vontade pelas coisas
divinas ainda so bem fracas. Outros, contudo, exercitaram
com vigor o poder da santidade e por isso so capazes de vencer
todos os afetos carnais ou naturais e super-los com eficcia.
Todo discpulo verdadeiro de Cristo o ama acima de pai e me,
esposa e filhos, irmos e irms, casas e terra; sim, mais at do que
sua prpria vida. A verdadeira religio exercita intensamente
a vontade.
2. Os afetos motivam os atos humanos
O Autor da natureza humana no apenas nos concedeu
afetos, Ele os constituiu como base para nossos atos.
A natureza humana preguiosa, a no ser que seja influenciada por afetos como amor, dio, desejo, esperana e
medo. Essas emoes so como fontes que nos colocam em movimento em todos os aspectos e ocupaes da vida. Pode-se ver
isso no mundo dos negcios, quando as questes so tratadas
com seriedade e buscadas com energia. O mercado visto como
esfera de negcios e ao. Se amor, dio, esperana, medo, raiva, zelo e desejo fossem retirados, o mundo acabaria imvel e
morto.

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O afeto , na verdade, a motivao do ambicioso, daquele


que voraz na busca de realizaes mundanas. Os afetos impulsionam o ambicioso rumo sua busca de reconhecimento
neste mundo. Tambm levam o lascivo a perseguir o prazer e
as delcias sensuais. O mundo prossegue em constante agitao
e atividade na busca dessas coisas, mas, se o afeto fosse tirado,
a fonte da atividade acabaria e todo movimento teria fim. E se
isso vale para os assuntos mundanos, tambm vale nas questes
de f. A fonte das aes reside em grande parte nos afetos religiosos. Aquele que possui apenas conhecimento doutrinrio e
terico, sem afeto, jamais alcanar a excelncia da f.
3. Questes religiosas s nos interessam at o ponto em que
nos afetam
Multides ouvem a Palavra de Deus e a conhecem, mas
ela ser totalmente ineficiente e no far diferena nenhuma
no comportamento e no carter de quem ouve se ele no for
afetado pelo que ouvir. Muitos ouvem falar dos afetos gloriosos
de Deus, de seu poder imenso, da sua viso ilimitada, da sua majestade infinita e da sua santidade. So ouvintes da infinita bondade e misericrdia de Deus, de Sua imensa sabedoria, poder e
grandeza. Ouvem, especialmente, sobre o amor indescritvel de
Cristo e as grandes coisas que Ele fez e sofreu por ns. Escutam,
ainda, as ordens claras de Deus e suas advertncias bondosas e
convites amorosos no Evangelho. Ouvem tudo isso, mas no
ocorre qualquer mudana no corao nem no comportamento.
Isso acontece simplesmente porque no foram afetados pelo que
ouviram.
Ouso afirmar que jamais ocorrer mudana de natureza
religiosa se os afetos no forem tocados. Sem isso, nenhum ser
humano natural buscar com seriedade a salvao. No haver
luta com Deus em orao pela misericrdia. Ningum se humilha aos ps de Deus sem ter visto, por si mesmo, sua prpria
decadncia. Ningum jamais ser levado a procurar refgio em

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Cristo enquanto seu corao no for afetado. De forma semelhante, nenhum santo abandonou sua frieza e falta de vida, nem
se recuperou da apostasia sem ter o corao afetado. Em suma,
nenhuma mudana significativa na vida acontece enquanto o
corao no profundamente afetado.
4. As Sagradas Escrituras enfatizam os afetos
A Bblia enfatiza muito, por toda parte, os afetos: temor,
esperana, amor, dio, desejo, alegria, tristeza, gratido, compaixo e zelo.
Ela fala muito sobre a necessidade do temor a Deus, que
freqentemente descrito como o carter dos que so devotos de
verdade, j que tremem diante da Palavra de Deus e O temem.
A glria e o julgamento dEle os enchem de temor. Nas Escrituras, os santos so chamados de ouvintes de Deus, ou aqueles
que temem o Senhor. O temor a Deus , em grande escala, a
natureza da verdadeira santidade, ento, muitas vezes descrita
como o temor do Senhor. Todo mundo que conhece a Bblia
sabe disso.
De modo semelhante, a esperana em Deus e nas promessas
de Sua Palavra citada freqentemente nas Escrituras como parte importante da verdadeira f. A esperana mencionada como
um dos trs elementos que compem a religio (veja I Corntios
13.13). Esperana no Senhor tambm citada como uma resposta dos santos. Como feliz aquele cujo auxlio o Deus de Jac,
cuja esperana est no Senhor, no seu Deus (Salmo 146.5). Mas
bendito o homem cuja confiana est no Senhor, cuja confiana
nele est (Jeremias 17.7). Sejam fortes e corajosos, todos vocs
que esperam no Senhor! (Salmo 31.24). Poderamos citar muitos
outros versculos. Temor e esperana se unem na constituio do
carter dos verdadeiros santos: Mas o Senhor protege aqueles que
o temem, aqueles que firmam a esperana no seu amor (Salmo
33.18). O Senhor se agrada dos que o temem, dos que colocam
sua esperana no seu amor leal (Salmo 147.11). A esperana

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considerada to vital que o apstolo Paulo escreveu: nessa esperana fomos salvos (Romanos 8.24). (Em I Tessalonicenses ela
tambm descrita como o capacete do soldado cristo [5.8]).
A esperana permanece firme, como a ncora da alma (Hebreus
6.19). Alm disso, descrita como um grande fruto e benefcio recebido pelos santos devido ressurreio de Cristo (I Pedro 1.3).
A Bblia enfatiza muito o afeto do amor a Deus, ao Senhor Jesus Cristo, ao povo de Deus e a toda a humanidade. Mas
voltaremos a este assunto mais tarde.
O afeto que faz oposio ao amor, o dio, tem como objeto o pecado. Isso tambm parte importante da verdadeira
religio nas Escrituras: Temer o Senhor odiar o mal (Provrbios 8.13). Os santos so chamados a mostrar sua sinceridade
com isso: Odeiem o mal, vocs que amam o Senhor (Salmo
97.10). O Salmista menciona muitas vezes o dio ao mal como
prova de sinceridade. Em minha casa viverei de corao ntegro. Repudiarei todo mal. Odeio a conduta dos infiis; jamais
me dominar! (Salmo 101.2,3). Odeio todo caminho de falsidade (Salmo 119.104, cf. 128). De novo no Salmo 139.21:
Acaso no odeio os que te odeiam, Senhor?.
Desejo santo, que se expressa em anseio, fome e sede de
Deus, mencionado na Bblia como parte importante da verdadeira religio. O teu nome e a tua lembrana so o desejo
do nosso corao (Isaas 26.8). Uma coisa pedi ao Senhor; o
que procuro: que eu possa viver na casa do Senhor todos os dias
da minha vida, para contemplar a bondade do Senhor e buscar
sua orientao no seu templo (Salmo 27.4). Muitos salmos expressam pensamentos semelhantes: Salmos 42.1,2; 63.1,2; 73.25;
84.1,2; 119.20; 130.6; 143.6,7; e tambm Cantares 3.1,2.
Segundo as Bem-aventuranas, esses desejos santos e
fome e sede da alma tornam a pessoa realmente abenoada.
Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, pois sero
satisfeitos (Mateus 5.6). A participao nessa sede santa uma
das maiores bnos da vida eterna (Apocalipse 21.6).

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A Bblia fala tambm da alegria santa como parte importante da verdadeira religio. Somos exortados o tempo todo a
exercitar essa alegria. Deleite-se no Senhor, e ele atender aos
desejos do seu corao (Salmos 37.4; 97.12; 33.1). Alegremse e regozijem-se (Mateus 5.12). E tambm meus irmos, alegrem-se no Senhor! (Filipenses 3.1, 4.4). A alegria tambm
figura como fruto do Esprito (Glatas 5.22). O salmista cita sua
alegria santa como evidncia de sua sinceridade.
Contrio religiosa, pranto e corao quebrantado so
mencionados muitas vezes com relao verdadeira religio. So
descritos como as qualidades que distinguem os verdadeiros santos, que so parte importante do carter deles: Bem-aventurados
os que choram, pois sero consolados (Mateus 5.4). O Senhor
est perto dos que tm o corao quebrantado e salva os de esprito abatido (Salmo 34.18). Assim, tristeza santa e quebrantamento do corao freqentemente so citados como uma das
maiores caractersticas do santo que agrada de modo especial a
Deus e mais aceita por Ele. Os sacrifcios que agradam a Deus
so um esprito quebrantado; um corao quebrantado e contrito,
Deus, no desprezars (Salmo 51.17; Isaas 57.15; 66.2).
Gratido outro afeto mencionado, em especial a relacionada ao reconhecimento e louvor a Deus. Os Salmos e muitas outras partes das Escrituras citam esse assunto e no preciso
apresentar textos especficos.
As Escrituras falam muito sobre a compaixo ou misericrdia como caracterstica vital da verdadeira religio. De fato,
pessoa misericordiosa e pessoa boa so expresses equivalentes na
Palavra: O justo, porm, se compadece e d (Salmo 37.21 RA).
Tratar com bondade o necessitado honrar a Deus (Provrbios
14.31). Como povo escolhido de Deus, santo e amado, revistamse de profunda compaixo (Colossenses 3.12). Quem verdadeiramente abenoado possui essa caracterstica maravilhosa.
Nosso Salvador falou: Bem-aventurados os misericordiosos, pois
obtero misericrdia (Mateus 5.7). Os fariseus fracassaram nis-

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so (Mateus 23.23). O profeta Miquias mostrou sua importncia:


Ele mostrou a voc, homem, o que bom e o que o Senhor exige: pratique a justia, ame a fidelidade e ande humildemente com
o seu Deus (Miquias 6.8). Osias 6.6 diz: desejo misericrdia, e
no sacrifcios. Esse texto por certo empolgou nosso Salvador, pois
Ele o recitou duas vezes: uma em Mateus 9.13 e outra em 12.7.
Zelo tambm identificado como parte essencial da religio dos santos de verdade. o aspecto maravilhoso que Cristo
tinha em vista quando se entregou por nossa redeno (Tito
2.14). Os crentes mornos de Laodicia foram censurados pela
falta de zelo (Apocalipse 3.15,16; 19).
Apresentei alguns textos escolhidos dentre o imenso
nmero de citaes que enfatizam que nossa religio depende
muito dos afetos. Quem negar isso pode muito bem jogar fora a
Bblia e adotar outra lei para julgar a natureza da religio.
5. O amor o afeto principal
O amor a fonte e o controle de todos os outros afetos. Nosso
bendito Salvador ilustrou isso na resposta ao perito na Lei que indagou: Qual o maior mandamento da Lei? (Mateus 22.37-40).
O apstolo Paulo tambm d essa indicao vrias vezes: aquele
que ama seu prximo tem cumprido a Lei (Romanos 13.8). O
versculo 10 diz: o amor o cumprimento da Lei. Tambm Glatas 5.14: Toda a Lei se resume num s mandamento: Ame o seu
prximo como a si mesmo. Alm disso, lemos, em I Timteo 1.5:
O objetivo desta instruo o amor que procede de um corao
puro. O mesmo apstolo fala do amor como o melhor aspecto da
religio e o centro dela. Sem amor, o maior conhecimento, inmeros dons, a profisso mais brilhante, na verdade tudo mais que faz
parte da vida religiosa ser vo e sem valor. Como I Corntios 13
mostra, o amor a fonte de onde procede todo bem.
Esse tipo de amor inclui o desejo perfeito e sincero da
alma para com Deus e o semelhante. Mesmo assim, quando essa
inclinao da alma deliberada na tentativa de chegar a Deus,

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ela se torna afeto, ou amor-afeto. Cristo descreveu esse amor


dinmico e fervoroso quando resumiu toda a religio em amar a
Deus de todo o nosso corao, toda a nossa alma e toda a nossa
mente e nosso prximo como a ns mesmos. Esse amor a essncia de tudo que foi pensado e prescrito na lei dos profetas.
Entretanto, isso no significa que, como essncia de toda a
religio, esse e outros textos bblicos excluam o hbito ou exerccio da mente. Mas verdade e fica claro nesses textos que a
essncia de toda religio verdadeira reside no amor santo. Nesse
afeto divino e na disposio habitual de busc-lo encontra-se o
fundamento e os frutos de tudo que constitui a verdadeira f.
Assim, fica claro que grande parte da religio consiste nos
afetos. O amor no apenas mais um deles, o primeiro e principal, a fora de todos os outros. Do amor nasce o dio s coisas
contrrias ao que queremos amar ou que se opem e nos frustram naquilo em que encontramos prazer. Desses exerccios de
amor e dio, dependendo do contexto em que esses afetos esto
presentes ou no, certos ou incertos, provveis ou improvveis,
surgem todos os outros afetos de desejo, esperana, temor, alegria, sofrimento, gratido, ira, etc. Todas as outras emoes religiosas surgiro a partir do amor dinmico, afetuoso e fervoroso a
Deus. Dele nascer dio ou averso intensa ao pecado, o temor
dele e o pavor de desagradar a Deus. Dele tambm nascer a
gratido a Deus por sua bondade, serenidade, e a alegria em
Deus por Sua presena bondosa, sofrimento na Sua ausncia,
esperana alegre quando se prev a Sua chegada e o zelo fervoroso pela glria de Deus. De forma semelhante, amor profundo
pelo ser humano surgir em todos os outros afetos virtuosos.
6. Afetos santos caracterizam os santos da Bblia
Gostaria de citar trs santos eminentes que expressaram a
realidade desses afetos em seus coraes.
O primeiro Davi, um homem segundo o corao de
Deus. Os Salmos nos mostram um retrato vivo de sua f. Em

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seus cnticos sagrados, Davi deixou-nos a expresso e o exerccio da devoo e dos afetos santos. Eles nos mostram a sua
humildade e profundo amor a Deus, sua admirao pela gloriosa
perfeio e pelas maravilhosas obras de Deus, seus fervorosos
desejos, a sede, o anelo de sua alma por Deus, seu prazer e alegria
nEle, sua doce e terna gratido a Deus por Sua imensa bondade
e uma celebrao e triunfo santos da alma pelo favor, suficincia
e fidelidade de Deus. Os Salmos tambm expressam o amor e o
prazer de Davi pelos santos, que so a excelncia da Terra, bem
como seu imenso prazer na Palavra e na Lei de Deus. Ele sofre
por seu prprio pecado e pelos dos outros, e transmite seu zelo
fervoroso por Deus, assim como o dio aos inimigos de Deus e
de Seu povo. Os Salmos de Davi so repletos de expresses de
afeto santo, e ele no fala apenas individualmente. Como salmista de Israel, tambm faz o prenncio da Igreja de Deus e de
Cristo, o lder da adorao e do louvor da Igreja. Assim, vrios
Salmos falam em nome do Cristo personificado. Em muitos outros Salmos Davi fala em nome da Igreja.
O segundo exemplo o apstolo Paulo. Ele foi o vaso escolhido, acima de todos os outros, para pregar o nome de Cristo
aos gentios. Foi o principal instrumento para proclamar e estabelecer a Igreja crist no mundo e para revelar com clareza
os mistrios gloriosos do Evangelho para instruo da Igreja de
todos os tempos. Assim, no errado, como muitos podem pensar, consider-lo o maior servo de Cristo que j viveu at hoje.
Ainda assim, era cheio de afeto. Obviamente, a f que expressa
em suas cartas consiste em grande parte de afetos santos. Em
todas as expresses sobre ele mesmo, se inflama, se motiva e se
absorve inteiramente no amor ardente por seu glorioso Senhor.
Considerava todas as coisas descartveis em troca da excelncia
do conhecimento de Deus. A verdade que tudo era lixo para
ele, que s queria alcanar o Senhor. Paulo se apresenta tomado
de afetos santos. Isso o impeliu ao servio, apesar de todas as
dificuldades e sofrimentos (II Corntios 5.14,15).

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Expresses de afeto arrebatador pelo povo de Cristo povoam as cartas de Paulo. Ele fala do grande amor que sentia pelos
irmos (II Corntios 12.19; Filipenses 4.1; II Timteo 1.2), do seu
amor abundante (II Corntios 2.4) e do seu amor suave e cheio
de afeto (I Tessalonicenses 2.7,8). Alm disso, fala do amor nas
entranhas (Filipenses 1.8; Filemom 12,20), do profundo cuidado
pelos outros (II Corntios 8.16) e de piedade ou misericrdia entranhadas (Filipenses 2.1). Expressa a preocupao com os outros
como angstia do corao (II Corntios 2.4). Menciona o grande
conflito em sua alma por causa dos irmos (Colossenses 2.1). Fala
do grande sofrimento permanente que havia em seu corao por
compaixo pelos judeus (Romanos 9.2). Comenta tambm que
sua boca se abriu e seu corao cresceu por causa dos cristos de
Corinto (II Corntios 6.11). Muitas vezes ele fala de sua profunda
afeio pelos irmos (I Tessalonicenses 2.8; Romanos 1.11; Filipenses 1.8; 4.1; II Timteo 1.4).
O mesmo apstolo expressa o afeto da alegria (II Corntios 1.12; 7.7,9,16; Filipenses 1.4; 2.1,2; 3.3; Colossenses 1.24; I
Tessalonicenses 3.9). Comenta que se alegra com grande alegria
(Filipenses 4.10; Filemom 7), quer que sua alegria seja completa (Filipenses 2.1,2), deseja ficar mais contente ainda (II Corntios 7.13) e que se sente bastante encorajado, com alegria
transbordante (II Corntios 7.4). Fala dele mesmo como uma
pessoa sempre alegre (II Corntios 6.10), dos triunfos de sua
alma (II Corntios 2.14) e de sua glorificao nas tribulaes (II
Tessalonicenses 1.4, Romanos 5.3).
O afeto da esperana aparece em Filipenses 1.20, quando
Paulo diz: Aguardo ansiosamente e espero.
De modo semelhante, ele fala de um afeto de cime santo (II Corntios 11.2,3). Toda a histria dele depois da converso demonstra grande zelo pela causa de seu Mestre e pelos interesses e prosperidade da Sua Igreja. Como resultado,
envolvia-se vigorosamente em constantes e grandes esforos
para instruir, exortar, advertir e reprovar os outros, em dores

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de parto por eles. Vivia em conflito com inmeros inimigos


poderosos que se opunham a ele o tempo todo. Descreve lutas contra principados e potestades e fala de no lutar como
algum que briga com o ar. Comenta que corre a corrida que
foi colocada diante dele, sempre se esforando para continuar,
apesar de todo tipo de dificuldade e sofrimento. Havia quem
achasse que ele era meio doido. E a extenso de seu afeto demonstrada ainda mais pela quantidade de lgrimas que derramava. Em II Corntios 2.4 e Atos 20.19 ele fala de suas muitas lgrimas. Em Atos 20.31 afirma que derramava lgrimas
continuamente, dia e noite.
Se algum examina os registros da vida desse grande apstolo na Escritura mas no v que a religio dele consistia em
muitos afetos, completamente cego. como aquele que fecha
os olhos para no enxergar a luz que brilha em sua face.
Devo citar tambm, como exemplo, o apstolo Joo. Discpulo amado, o mais prximo e mais querido do Mestre entre
os doze, recebeu grandes privilgios. Foi um dos trs que presenciaram a transfigurao; testemunhou a ressurreio da filha de
Jairo; e Jesus o chamou para ficar perto dEle durante a agonia
no Jardim. Alm disso, foi citado pelo apstolo Paulo como um
dos trs pilares principais da Igreja. Porm, acima de tudo, foi o
que teve o privilgio de se recostar no peito do Mestre durante
a ltima Ceia. Foi escolhido por Cristo para ser o discpulo a
quem Ele iria revelar suas dispensaes sobre a Igreja no fim dos
tempos. Encontramos esses registros em Apocalipse. Foi ele o
escolhido para concluir o cnon do Novo Testamento e de toda
a Escritura.
Seus escritos mostram e os estudiosos em geral observam
que Joo era notavelmente cheio de afeto. Ele se expressava
com carinho e simpatia. As palavras dele no transmitem nada
alm do mais profundo amor. como se ele fosse inteiramente
constitudo de afetos santos e sensveis. No se pode deixar de
notar isso por toda sua obra.

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7. O Senhor Jesus Cristo tinha o corao extremamente


sensvel e afetuoso
O corao de Jesus Cristo era extremamente sensvel e afetuoso. Ele o pastor que atrai as ovelhas para Si. Sua virtude se
expressa em grande parte no exerccio dos afetos santos. Ele o
exemplo mais maravilhoso de ardor, vigor e fora no amor tanto
a Deus quanto aos seres humanos que j existiu. Esses afetos lhe
deram vitria na luta e conflito terrvel em meio agonia, quando
orou com mais fervor, e ofereceu muito choro e lgrimas e lutou
em lgrimas e em sangue. O poder do exerccio de Seu amor santo
era mais forte que a morte. Em Sua luta imensa, superou os afetos
naturais de medo e sofrimento, mesmo quando estava to assombrado e Sua alma to triste que chegava morte.
Durante toda a vida Ele se mostrou cheio de afetos. Cumprindo a profecia do Salmo 69, demonstrou grande zelo: O zelo
pela tua casa me consumir (Joo 2.17). Sofria com os pecados humanos. Irado, olhou para os que estavam sua volta e
profundamente entristecido por causa do corao endurecido
deles (Marcos 3.5). Chorou ao pensar no pecado e misria dos
mpios. Ao avistar Jerusalm e seus habitantes, exclamou: Jerusalm, Jerusalm, voc, que mata os profetas e apedreja os que
lhe so enviados! Quantas vezes eu quis reunir os seus filhos,
como a galinha rene os seus pintinhos debaixo das suas asas,
mas vocs no quiseram (Mateus 23.37).
Lemos tambm sobre o intenso desejo de Cristo: Desejei
ansiosamente comer esta Pscoa com vocs antes de sofrer (Lucas
22.15). Encontramos ainda o afeto da piedade ou compaixo em
Cristo (Mateus 15.32; 18.27; Lucas 7.13) e vemos a compaixo
movendo Seu corao (Mateus 9.36; 14.14; Marcos 6.34). Quanto carinho demonstrou quando Maria e Marta correram at Ele,
reclamando e demonstrando o sofrimento com as lgrimas (veja
Joo 11)! E que maravilhoso afeto permeou o ltimo discurso
feito aos onze discpulos na noite anterior crucificao. Disse
que iria embora e falou das grandes dificuldades e sofrimentos

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que eles enfrentariam no mundo depois da Sua partida. Consolou e aconselhou como se estivesse falando com crianas
pequenas. Deixou-lhes como herana o Esprito Santo e, com
isso, deu-lhes paz, consolo e alegria como ltima vontade de seu
testamento (veja Joo 13 a 16). Encerrou com uma orao de
intercesso repleta de afeto por eles e por toda a Igreja (captulo
17). Esse parece ser o discurso mais afetivo e comovente que j
foi escrito ou pronunciado.
8. A religio do Cu consiste em grande parte de afeto
Sem dvida existe religio verdadeira no Cu, e verdadeira
religio em sua manifestao mais pura e perfeita. Segundo as
Escrituras, a representao do estado celestial consiste na maioria
das vezes em amor e alegria santos e poderosos, cuja expresso se
d atravs do louvor mais fervoroso e elevado. Assim, a religio
dos santos no Cu consiste nos mesmos elementos que a dos santos da Terra, ou seja, amor e alegria indizvel e gloriosa.
verdade que no conhecemos, por experincia, em que
consiste o amor e a alegria fora de nosso corpo, ou seja, num
corpo glorificado. Ningum tem esse tipo de experincia, mas os
santos da Terra sabem o que pode ser o amor e a alegria da alma.
Sabemos tambm que nosso amor e alegria so semelhantes aos
que so vivenciados no Cu, porque o amor e a alegria da Terra
so apenas o incio e a alvorada da luz, vida e bem-aventurana
do Cu. As diferenas so apenas de grau e circunstncias. Isso
fica evidente em muitos textos bblicos, como Provrbios 4.18;
Joo 4.14; 6.40,47,50,51,54,58; I Joo 3.15; I Corntios 13.812. Diante disso, irracional supor que o amor e a alegria dos
santos no Cu, apesar de diferentes em grau e circunstncia dos
da Terra, sejam to diferentes que deixem de ser afetos. No
acreditamos nisso.
Portanto, a religio do Cu consiste tambm principalmente em amor e alegria santos, e muito em afetos. A forma
de aprender a natureza de uma coisa ir aonde ela se encontra

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em pureza e afeto. Assim, se quisermos observar a verdadeira


natureza do ouro no devemos olhar para o minrio em estado
natural, mas sim para o metal refinado. E, em busca da verdadeira religio, encontramos a maior perfeio no onde ela
apresenta defeitos e outras influncias. Os verdadeiros devotos
no pertencem a este mundo, so estrangeiros aqui e pertencem
ao Cu. Nasceram do alto e o Cu seu pas de nacionalidade. Assim, o princpio da verdadeira religio que existe neles
transmitido pela religio do Cu. A graa que h neles a glria
de Deus. Ele os adapta a este mundo, conformando-os a Ele.
9. Os decretos e deveres de Deus so meio e expresso da
verdadeira religio
Primeiro citamos o dever de orar. Claro que o motivo de
sermos convocados a orar no declarar a perfeio de Deus:
Sua majestade, santidade, bondade e suficincia. Somos vis, vazios, dependentes, indignos e isso, junto com nossas vontades e
desejos, mostra que no merecemos nada. Mas Deus nos chama
a orar para tocar nosso corao com o que expressamos e, assim,
nos preparar para receber as bnos que pedimos. Os gestos e
o comportamento durante a adorao a Deus, em humildade e
reverncia, tendem a afetar tanto o nosso corao quanto o dos
outros.
O dever de cantar louvores a Deus parece ter sido prescrito inteiramente para instigar e expressar afetos religiosos. No
h outro motivo para nos dirigirmos a Deus em verso e no em
prosa, e tambm com msica, a no ser pela tendncia desses
elementos a mover nossos afetos.
Vemos isso nos sacramentos que Deus estabeleceu. Conhecendo nossa constituio, Ele no apenas determinou nos
revelar a grandiosidade do Evangelho e da redeno em Cristo,
mas tambm nos ensinou atravs de Sua Palavra. Assim, nos
deu representaes perceptveis nos sacramentos para nos afetar ainda mais.

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Essa impresso das coisas divinas no corao e afetos da


humanidade , evidentemente, uma das maiores e principais
maneiras que Deus estabeleceu para nos transmitir Sua Palavra.
O alvo do dom das Escrituras no apenas ter bons comentrios
e exposies e outros livros de teologia. Embora eles nos ajudem a entender melhor a Palavra de Deus, no conseguem tocar nosso corao e afetos da mesma forma. Na pregao, Deus
mostrou uma aplicao especfica e eficaz da Palavra para o ser
humano. Ele considera isso uma forma adequada para afetar pecadores com a importncia da f e da necessidade que eles tm
do remdio. Assim, a pregao enfatiza a glria e a suficincia
da proviso divina. Ele usa isso tambm para provocar a mente
pura dos santos e para mover os afetos deles atravs da lembrana constante das maravilhas da verdadeira religio. Com
isso, coloca diante deles o contexto apropriado para a instruo
completa (II Pedro 1.12,13).
Cristo enfatizou dois afetos, amor e alegria, quando designou alguns para apstolos, outros para profetas, outros para
evangelistas, e outros para pastores e mestres, para que o corpo de Cristo seja edificado, em amor (Efsios 4.11,12,16). O
Apstolo, instruindo e aconselhando Timteo quanto ao ministrio, disse que a principal finalidade da Palavra o amor e
ser pregada (I Timteo 1.3-5). Deus tambm usou a pregao
para promover a alegria entre os santos. Portanto, os ministros
so chamados de promotores da alegria (II Corntios 1.24).
10. Dureza de corao pecado
Santidade do corao, ou verdadeira religio, reside em
grande parte nos afetos do corao. E, assim, as Escrituras se referem vezes sem conta dureza do corao como o pecado do corao. Cristo sofria e reprovava os judeus por causa disso. Irado,
olhou para os que estavam sua volta e, profundamente entristecido por causa do corao endurecido deles... (Marcos 3.5).
Os homens trouxeram ira sobre si mesmos por causa do cora-

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o. Por causa da sua teimosia e do seu corao obstinado, voc


est acumulando ira contra si mesmo, para o dia da ira de Deus,
quando se revelar o seu justo julgamento (Romanos 2.5). A
Nao de Israel deixou de obedecer a Deus por ser endurecida.
Mas a nao de Israel no vai querer ouvi-lo porque no quer
me ouvir, pois toda a nao de Israel est endurecida e obstinada (Ezequiel 3.7). A maldade e rebeldia da gerao do deserto
atribuda dureza do corao (Salmo 95.7-10). Foi isso tambm
que impediu que Zedequias se voltasse para o Senhor. Tornou-se
muito obstinado e no quis se voltar para o Senhor, o Deus de
Israel (II Crnicas 36.13). O mesmo princpio apareceu quando
os homens rejeitaram Cristo e se opuseram ao cristianismo: Mas
alguns deles se endureceram e se recusaram a crer, e comearam a
falar mal do Caminho diante da multido (Atos 19.9).
Houve ocasies em que Deus entregou o ser humano ao
poder do pecado e corrupo. Freqentemente isso descrito como Deus endureceu os coraes. Portanto, Deus
tem misericrdia de quem ele quer, e endurece a quem ele
quer (Romanos 9.18). Cegou os seus olhos e endureceulhes o corao (Joo 12.40). Aparentemente, o apstolo
se refere a um corao mau que se separa do Deus vivo e
corao duro como sendo a mesma coisa. No enduream
o corao, como na rebelio (Hebreus 3.8, cf. 3.12,13). A
grande obra divina na converso ou libertao de uma pessoa do poder do pecado tambm expressa assim. Retirarei
deles o corao de pedra e lhes darei um corao de carne
(Ezequiel 11.19; 36.26).
O corao duro claramente implica corao indiferente,
que no se move de imediato com os afetos virtuosos. insensvel, estpido, intocvel e difcil de comover como uma pedra.
Por isso chamado de corao de pedra, fazendo oposio ao de
carne, que possui sentimentos e sofre influncia ao ser tocado e
movido. Lemos na Escritura sobre corao duro e sensvel. Sem
dvida devemos ver isso como oportunidades.

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O corao sensvel se impressiona com facilidade com


aquilo que deve afet-lo. Deus elogiou Josias por causa disso:
J que o seu corao se abriu e voc se humilhou diante do
Senhor ao ouvir o que falei contra este lugar e contra os seus
habitantes, que seriam arrasados e amaldioados, e porque voc
rasgou as vestes e chorou na minha presena, eu o ouvi, declara
o Senhor (II Reis 22.19). Deveramos ser como as crianas pequenas, cujo corao sensvel e facilmente afetado e movido
pelas coisas espirituais e divinas.
Outros textos deixam bem claro que a dureza do corao significa ausncia de afeto. A avestruz trata com dureza
os seus filhos, como se no fossem seus (J 39.16). De modo
semelhante, a pessoa cujo corao no se afeta com o perigo
descrita como dura. Como feliz o homem constante no temor
do Senhor! Mas quem endurece o corao cair na desgraa
(Provrbios 28.14).
J que a Escritura indica claramente a pessoa de corao
duro como destituda de afetos piedosos, podemos entender a
freqente ligao entre essa dureza e os pecados e corrupes
do corao. Por outro lado, tambm claro que a graa e a
santidade do corao resultam basicamente de afetos piedosos
e da disposio a estar suscetvel a tais afetos. Estudiosos em
geral concordam que o pecado, radical e fundamentalmente,
consiste no que negativo e solapa a base da santidade. Se o
pecado consiste tanto em dureza do corao e falta de afetos
piedosos, ento claro que a santidade consiste muito na posse
desses afetos.
Mas no estou, de forma alguma, sugerindo que todos os
afetos mostram que o corao sensvel. dio, ira, orgulho
e outros afetos egostas que exaltam a prpria pessoa podem
ter presena marcante no mais duro dos coraes. Claramente, dureza ou sensibilidade de corao so expresses que se
relacionam a emoes e denotam o que toca o corao e o
que ele ignora. Voltarei a esse aspecto mais adiante.

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Concluso
Diante de tudo isso, creio que fica clara e abundantemente evidente que a verdadeira religio reside muito nos afetos.
No que esses argumentos provem que a religio no corao dos
realmente crentes sempre exatamente proporcional quantidade de afetos, pois, sem dvida, os verdadeiros santos tm
muitas emoes que no so espirituais. freqente os afetos
religiosos deles serem misturados. Nem tudo vem da graa, pois
muito vem da natureza humana. Embora os afetos no tenham
origem no corpo, mesmo assim o estado fsico pode contribuir
muito para o presente estado emocional. Assim, o grau da vida
religiosa pode ser julgado pela estabilidade e fora do hbito
exercitados nos afetos. Nem sempre a fora do hbito ser proporcional aos efeitos e evidncias exteriores. Porm, bvio
que a religio consiste muito em afetos, que sem eles no pode
existir um corao real e fiel. No pode existir luz no entendimento do que bom, e no pode haver como resultado afeto
santo e sincero.
Tendo considerado a evidncia dessa proposio, gostaria
de passar a algumas concluses.
Em primeiro lugar, reconhea como grave o erro de descartar todos os afetos religiosos como se fossem destitudos de
solidez e substncia. Isso muito comum hoje. Talvez seja uma
reao contra exageros da intensidade das emoes e do calor do
zelo que aconteceram durante o grande Reavivamento. Vendo
que as emoes intensas no levavam a nada, muitos reagiram
e foram para o outro extremo. H trs ou quatro anos os afetos
estavam em voga, mas trouxeram descrdito para a religio. Na
realidade, eles no eram nada.
O erro no significa que no podemos ter afetos. Os destitudos de todos os afetos religiosos esto espiritualmente mortos.
Esto privados das influncias poderosas, vivificantes e salvadoras do Esprito de Deus no corao. Ento, embora seja verdade

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que no pode haver verdadeira religio onde s existe emocionalismo, da mesma forma ela no pode existir sem os afetos religiosos. preciso haver entendimento e tambm fervor, pois se
o corao tiver calor sem luz, no poder haver nada divino ou
celestial nele. Por outro lado, a luz sem calor, uma mente repleta de noes e especulaes, com o corao frio e indiferente,
tambm no ter nada de divino. Esse tipo de conhecimento
no trata de assuntos espirituais e divinos. As grandes coisas
da religio, quando entendidas corretamente, afetaro o corao. Assim, se o ser humano racional no se afetar pelas coisas
infinitamente maravilhosas, importantes e gloriosas que l na
Palavra de Deus, sem dvida ser cego.
Desvalorizar todos os afetos religiosos o caminho certo
para endurecer os coraes e estimular a loucura e a insensatez. Isso prolonga o estado de morte espiritual por toda a vida
da pessoa e, ao fim, leva morte eterna. Assim, o preconceito
generalizado contra os afetos religiosos que existe hoje tem o
efeito terrvel de endurecer o corao dos pecadores, abafar a
graa em muitos santos e reduzir todos a um estado de estagnao e apatia. Desprezar e ir contra todos os afetos religiosos
o caminho certo para acabar com toda a religio do corao e
arruinar as almas. Os que condenam esses afetos calorosos nos
outros por certo no os possuem. Em suma, quem tem poucos
afetos religiosos tem muito pouca religio.
Em segundo lugar, se a verdadeira religio est em grande
parte nos afetos, ento deveramos fazer o possvel para estimul-los. Os livros, sermes e liturgias de culto que nos ajudam a
adorar a Deus em orao e louvor devem ser encorajados, pois
ajudam a afetar profundamente o corao. Mas atualmente, a
apatia na orao e na pregao deixou de estimular os afetos.
Em vez disso, provoca averso e cria apenas desagrado e desprezo.
Terceiro, se a verdadeira religio est tanto nos afetos, deveramos entender, para nossa vergonha diante de Deus, que

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no somos mais afetados pelas grandes coisas da f. Parece, com


base no que dissemos, que isso decorre de termos muito pouco
da verdadeira religio.
Deus nos deu os afetos com o mesmo propsito com que
nos deu todas as habilidades da alma, ou seja, servir principal
finalidade do ser humano, que a grande atividade para a qual
Deus o criou, a atividade da religio. Mesmo assim, vemos as
pessoas exercitarem os afetos em tudo, menos na religio! Quando se trata de interesses mundanos, prazeres exteriores, honra
e reputao e relaes naturais, dedicam-se com afeto e zelo
ardente. Nisso tm o corao malevel e sensvel, facilmente
tocado, profundamente comovido, grande preocupao e interesse. Ficam profundamente deprimidos com perdas mundanas
e altamente empolgados com sucessos tambm deste mundo.
Mas quanta insensibilidade e indiferena existem, na maioria
das pessoas, quando se trata dos grandes assuntos do outro mundo! Como ficam entorpecidos os afetos! Aqui, o amor frio, o
desejo fraco, o zelo pouco e a gratido pequena. Sentam-se
e ouvem sobre a infinita altura, profundidade, comprimento e
largura do amor de Deus em Cristo Jesus, de Seu dom do Filho amado, oferecido como sacrifcio pelos pecados humanos, e
conseguem permanecer insensveis e desatentos! Ser que podemos supor que o Criador sbio implantou a faculdade dos afetos para ser usada dessa forma? Como os cristos que acreditam
na verdade dessas coisas no conseguem entender isso?
O Criador fez, com sabedoria, a natureza humana dessa
maneira, ento no devemos usar de forma errada nossos afetos.
Ns, cristos, jamais encontraremos nada mais valioso para responder com todo afeto do que aquilo que nos foi apresentado no
Evangelho de Jesus Cristo. No existe nada em que valha mais
a pena usar nossos afetos. A glria e a beleza do bendito Senhor
brilham em todo seu esplendor no rosto do Redentor encarnado, com amor infinito, manso, compassivo, enquanto Ele morre
por ns. Todas as virtudes do Cordeiro de Deus humildade,

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pacincia, mansido, submisso, obedincia, amor e compaixo


se revelam a ns de forma que toca profundamente nossos
afetos. Vemos, tambm, os efeitos terrveis da natureza de nosso
pecado, que nosso Redentor tomou sobre Si e sofreu em nosso
lugar. L se encontra o quadro mais impactante do dio de Deus
ao pecado, Sua ira e Seu julgamento. Quando vemos Sua justia
e Sua ira, entendemos o castigo terrvel que foi pago por nossos
pecados. Grande motivo temos ento para nos humilharmos no
p, j que no fomos tocados ainda mais!

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PARTE II

COMO OS AFETOS RELIGIOSOS PODEM SER
AVALIADOS ERRADAMENTE

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Captulo II

Sinais falsos dos verdadeiros


afetos religiosos

ps a leitura do captulo anterior, algum pode querer se explicar:


No sou desses que no possuem afetos religiosos, pois
freqentemente sou profundamente tocado quando considero
as grandes realidades da religio.
Entretanto, tal pessoa no deve deduzir que possui mesmo
os afetos religiosos. Da mesma forma que no podemos rejeitar
todos os afetos com relao f, tambm no podemos deduzir
que todos que so afetados pela religio possuem a verdadeira
graa e esto, assim, sujeitos influncia salvadora do Esprito
de Deus. Portanto, devemos concluir que necessrio fazer distino entre os tipos de afetos religiosos. Para tratar mais disso,
quero fazer duas coisas no restante deste livro.
 Quero relacionar o que no podemos tomar como evidncia quando julgamos a autenticidade dos afetos. Precisamos tomar
cuidado para no julgar os afetos a partir de evidncias falsas.
 Quero observar aspectos em que os afetos so espirituais, da graa e como diferem dos que no so. Quero tambm
mostrar como identificar e conhecer os verdadeiros afetos.
Primeiro, ento, neste captulo, citaremos algumas formas
em que os verdadeiros afetos podem ser falsamente avaliados.

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1. A intensidade dos afetos religiosos no evidncia


Uns se apressam a condenar todos os afetos intensos. O
preconceito os domina assim que vem algum elevando os afetos religiosos a um alto grau e, sem pensar duas vezes, declaram
que se trata de iluso. Mas, j que a verdadeira religio reside
profundamente nos afetos religiosos, ento haver muitos afetos e uma rica qualidade de f genuna.
O amor, por exemplo, um afeto. Nenhum cristo ousa
negar que as pessoas devem amar a Deus e a Jesus Cristo intensamente. Ningum tem coragem de afirmar que no devemos
odiar profundamente o pecado e que no sofremos muito por
causa dele. Devemos ser gratos a Deus por toda a misericrdia
que temos recebido. Precisamos desejar buscar a Deus e ter uma
vida santa. Ningum pode permanecer satisfeito com sua vida,
afirmando que no precisa se humilhar, que est tudo bem na
situao presente. Todos que entendem pelo menos um pouco
do amor de Cristo, que morreu por ns, deixam de lado a indiferena. Ningum pode, em s conscincia, acreditar que tais
afetos por Deus venham a arruinar a verdadeira religio.
Nosso texto fala claramente de afetos grandes e elevados:
exultam com alegria indizvel e gloriosa. Na verdade, as expresses usadas so superlativas. As Escrituras claramente nos convidam a exercitar os afetos mais intensos. No primeiro e maior
mandamento da Lei h um acmulo de expresses, como se as
palavras no fossem suficientes para expressar a intensidade que
deve ter nosso amor a Deus. Ame o Senhor, o seu Deus, de todo
o seu corao, de toda a sua alma e de todas as suas foras (Deuteronmio 6.5). Os santos so chamados a exercitar um alto grau
de alegria. Cristo disse aos discpulos: alegrem-se e regozijem-se
(Mateus 5.12, cf. Salmo 68.3). Nos Salmos, os santos so convidados muitas vezes a gritar de alegria. Em Lucas 6.23, h a exortao:
saltem de alegria. Os santos so chamados para louvar a Deus
de todo corao, com o corao elevado nos caminhos do Se-

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SINAIS FALSOS DOS VERDADEIROS AFETOS RELIGIOSOS

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nhor e a alma engrandecendo o Senhor, a cantar louvores, falar


de Suas obras maravilhosas e declarar Seus feitos.
Vemos, na Escritura, os santos mais eminentes professando seguidamente afetos intensos. O salmista fala do amor
como se no conseguisse encontrar as palavras adequadas:
Como eu amo a tua lei! (Salmo 119.97). E o mesmo acontece ao expressar dio intenso ao pecado: Acaso no odeio os
que te odeiam, Senhor? E no detesto os que se revoltam contra ti? Tenho por eles dio implacvel! (Salmo 139.21,22).
Ele expressa tambm profunda tristeza pelo pecado. Fala sobre
pecados sobre sua cabea como uma carga pesada demais para
ele e que geme o dia todo, e sua umidade se transforma na
seca do vero. Refere-se aos prprios ossos como tendo sido
quebrados pelo sofrimento. Expressa freqentemente desejos
espirituais intensos, com ampla variedade das expresses mais
fortes que conhecemos. Por exemplo, fala de seu anseio, da
alma com sede como em uma terra seca e rida, onde no existe gua, onde ele arqueja, sua carne e sua alma gritam, porque
a alma est destruda por causa do anseio. Demonstra tambm profundo e intenso sofrimento pelo pecado dos outros.
Rios de lgrimas correm dos meus olhos, porque a tua lei no
obedecida (Salmo 119.136). No versculo 53, afirma: Fui
tomado de ira tremenda por causa dos mpios que rejeitaram
a tua lei. Exprime tambm alegria intensa: O rei se alegra
na tua fora, Senhor! Como grande a sua exultao pelas
vitrias que lhe ds! (Salmo 21.1). Os meus lbios gritaro
de alegria quando eu cantar louvores a ti (Salmo 71.23). O
teu amor melhor do que a vida! Por isso os meus lbios te
exaltaro. Enquanto eu viver te bendirei, e em teu nome levantarei as minhas mos. A minha alma ficar satisfeita como
quando tem rico banquete; com lbios jubilosos a minha boca
te louvar. Quando me deito lembro-me de ti; penso em ti
durante as viglias da noite. Porque s a minha ajuda, canto de
alegria sombra das tuas asas (Salmo 63.3-7).

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O apstolo Paulo expressa vrios afetos intensos. Demonstra piedade e preocupao pelo bem dos outros, a ponto de
sua alma se angustiar. Possua amor profundo, ardente e abundante, com desejos srios e permanentes e tambm exultava de
alegria. Escreveu sobre a exaltao e os triunfos de sua alma, da
intensa expectativa e esperana, das inmeras lgrimas e freqentemente do imenso sofrimento de sua alma em piedade,
dor, desejo sincero, cime santo e zelo fervoroso. Grande parte
disso j foi citado e no h necessidade de repetir.
Joo Batista fez o mesmo. Tambm expressou grande alegria (Joo 3.29). A descrio das mulheres benditas que ungiram o corpo de Jesus mostra que exercitaram afetos intensos na
ressurreio. As mulheres saram depressa do sepulcro, amedrontadas e cheias de alegria (Mateus 28.8).
Costuma-se prever que a Igreja de Deus desfrutar de imenso
regozijo em seu futuro na Terra. Como feliz o povo que aprendeu a aclamar-te, Senhor, e que anda na luz da tua presena! Sem
cessar exultam no teu nome, e alegram-se na tua retido (Salmo
89.15,16). Realmente, j que grande alegria o verdadeiro fruto
do Evangelho de Cristo, o anjo chamou a chegada dele de boas
novas de grande alegria, que so para todo o povo (Lucas 2.10).
No Cu, santos e anjos, em toda a sua perfeio, so profundamente afetados quando se deparam com a perfeio das obras
de Deus e as contemplam. O amor, ento, uma chama celestial
pura, e o mesmo acontece com a grandeza e a fora da alegria e
da gratido. O louvor deles representado como a voz de muitas
guas e grandes troves, porque reagem com perfeio grandeza
do amor de Deus.
Esses exemplos demonstram a intensidade dos afetos religiosos. Condenar o entusiasmo e presumir que o afeto no passa
de emoo um grande erro desnecessrio.
Por outro lado, a intensidade no constitui evidncia de verdadeiros afetos religiosos. As Escrituras Sagradas, nossa regra e guia
infalvel, deixam claro que afetos intensos s vezes no so espiritu-

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ais nem da salvao. O apstolo Paulo temia que os afetos exaltados dos glatas tivessem sido exercitados em vo e no resultassem
em bem nenhum. Por isso, perguntou: Que aconteceu com a alegria de vocs? Tenho certeza de que, se fosse possvel, vocs teriam
arrancado os prprios olhos para d-los a mim (Glatas 4.15). No
versculo 11, ele disse que temia por eles, receava ter sofrido por eles
em vo. Os filhos de Israel tambm foram imensamente afetados
pela misericrdia de Deus quando viram o maravilhoso livramento no Mar Vermelho, e cantaram louvores. Contudo, esqueceram
logo o que tinha acontecido. Foram profundamente afetados de
novo no Monte Sinai, ao ver as manifestaes gloriosas da presena de Deus. Confiantes, responderam: Faremos tudo que o Senhor
falou, seremos obedientes. Mas o entusiasmo e a demonstrao de
afeto acabaram muito rpido! Logo se voltaram para outros deuses,
festejando e gritando em volta de um bezerro de ouro!
Segundo o evangelista Joo, multides foram afetadas pelo
milagre da ressurreio de Lzaro (Joo 12.18). E quando Jesus entrou em Jerusalm, a multido fez um tumulto. Cortaram ramos
de palmeiras e os espalharam no caminho para exaltar a Cristo,
como se o cho no fosse digno de receber as patas do jumento
que o carregava. Na verdade, chegaram a tirar as prprias capas e
as colocaram no caminho, gritando a plenos pulmes: Hosana ao
Filho de Davi! Bendito o que vem em nome do Senhor! Hosana
nas alturas! (Mateus 21.8,9). Foi como se toda a cidade despertasse de novo, em um imenso alvoroo. Enquanto a multido gritava
hosana, os fariseus comentavam: Olhem como o mundo todo
vai atrs dele! (Joo 12.19). No entanto, naquele tempo, Cristo tinha apenas uns poucos discpulos fiis. E a celebrao acabou
num instante! Foi sufocada e morta quando o mesmo Jesus se colocou, amarrado, com um manto falso e uma coroa de espinhos, para
sofrer escrnio, ser cuspido, aoitado, condenado e executado. A
verdade que havia de novo uma grande multido gritando por
causa dele, mas os gritos eram muito diferentes. Em vez de hosana,
hosana, diziam crucifica-o, crucifica-o!.

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Todos os pensadores ortodoxos concordam que os afetos


religiosos podem ser levados a um nvel intenso, mas no constituem evidncia da verdadeira religio.3
2. Afetos fsicos no so evidncia dos
verdadeiros afetos
De alguma forma, todos os afetos influenciam o corpo.
Como j vimos, corpo e alma so to unidos que tudo que afeta
profundamente a mente tem reflexos fsicos. Mas reaes fsicas
intensas no provam a espiritualidade dos afetos.
Por outro lado, desconheo um padro que mostre que
afetos santos e da graa no afetem muito o corpo. No vejo
motivo que impea a experincia da glria de Deus levar a um
desmaio. H grande poder nos afetos espirituais; lemos que ele
age nos cristos (Efsios 3.7), que o Esprito Santo se manifesta
como Esprito de poder (II Timteo 1.7) e que age nas pessoas
com esse poder (Efsios 3.7,20). A natureza humana, por sua
vez, fraca. A Escritura fala da carne e do sangue como extremamente fracos e inadequados para experincias espirituais e
celestiais (Mateus 26.41; I Corntios 15.43, 50).
O texto que estamos analisando se refere alegria indizvel e gloriosa. Olhando para a natureza humana e a dos afetos,
no se pode deixar de notar que a alegria indizvel e gloriosa
pode ser grande e esmagadora demais para a debilidade do p e
cinza da condio humana. A verdade que nenhum ser humano pode ver Deus e continuar vivo.
O salmista se refere ao efeito que as emoes religiosas intensas exerciam sobre a carne, ou corpo, dele, assim como sobre a
alma: A minha alma anela, e at desfalece, pelos trios do Senhor;
3. O sr. Stoddard observou: Algumas vezes o mover comum mais forte que o mover da salvao, Guide to Christ, pg. 21.

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o meu corao e o meu corpo cantam de alegria ao Deus vivo (Salmo 84.2). H uma distino clara entre corao e carne. O mesmo
acontece no Salmo 63.1: a minha alma tem sede de ti! Todo o
meu ser anseia por ti, numa terra seca, exausta e sem gua.
O profeta fala de seu corpo ser dominado pela sensao
da majestade de Deus: Ouvi isso, e o meu ntimo estremeceu,
meus lbios tremeram; os meus ossos desfaleceram; minhas pernas vacilavam (Habacuque 3.16). O salmista tambm fala especificamente sofre o tremor na carne: O meu corpo estremece
diante de ti (Salmo 119.120).
Fica evidente, na Escritura, que a noo da glria de Deus
que algumas vezes vem a este mundo tende a sobrepujar o corpo
humano. Vemos, por exemplo, descrio disso no profeta Daniel e no apstolo Joo. Daniel disse: fiquei sem foras, muito
plido, e quase desfaleci (Daniel 10.8). O apstolo Joo relatou, ao contar a revelao que recebera: Quando o vi, ca aos
seus ps como morto (Apocalipse 1.17). Como conseqncia,
ambos foram profundamente afetados, a alma tomada e o corpo subjugado pela experincia da presena e da glria de Deus.
Creio ser precipitado defender que Deus no pode e no conceder experincias semelhantes da glria e majestade de sua
natureza a Seus santos, sem que haja impedimentos externos.
Antes de concluir este ponto, gostaria de observar que a Escritura faz uso amplo dos efeitos fsicos na expresso da fora dos
afetos santos e espirituais: tremor (Salmo 119.120; Esdras 9.4;
Isaas 66.2,5), gemidos (Romanos 8.26), ficar doente (Cntico dos Cnticos 2.5; 5.8), suspirar (Salmo 84.2, RA), corao
palpitando (Salmos 38.10; 42.1; 119.131) e desfalecer (Salmos
84.2; 119.81). Algum pode dizer que essas expresses foram usadas figurativamente para representar o grau de afeto. Mas tenho a
esperana de que todos concordaro que elas so figuras adequadas
que o Esprito de Deus usa para representar a experincia intensa
dos afetos espirituais. No creio que a experincia de tais emoes
possa ser confundida com afetos falsos e enganos do diabo.

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3. Fluncia e fervor ao falar no so evidncia


Muitos sentem um preconceito enorme contra pessoas
que falam com fluncia e fervor. Condenam os que falam muito
como sendo fariseus e hipcritas cheios de pompa. Por outro
lado, h quem imediatamente acredita no que os fervorosos falam e deduzem que so filhos de Deus sob a influncia salvadora
do Esprito Santo por causa do modo como discursam. Assim,
agem com ignorncia e tolice. Consideram o falatrio como
grande evidncia do novo nascimento. Argumentam que fulano teve a boca aberta. Antes falava pouco, mas agora est pleno
e livre. Tem liberdade para abrir o corao e louvar a Deus,
a mesma liberdade de uma fonte que jorra gua. E assim por
diante. Mas esto confiando demais nessa evidncia.
A concluso mostra pouco discernimento, e a experincia no passa de evento efmero, fato que mais tarde ficar
provado, sem sombra de dvida. um erro confiar na prpria
sabedoria, ou discernimento, em vez de tomar a Escritura como
regra. Embora ela contenha inmeras regras sobre como julgar a
ns mesmos e nos comportar com o prximo, no existe norma
para julgar emoes.
As pessoas tendem a falar muito sobre religio. Isso pode
partir de um motivo bom, ou no. s vezes o corao est pleno
de afetos santos. Pois a boca fala do que est cheio o corao
(Mateus 12.34). Porm, mais uma vez, os coraes podem estar
cheios de afetos religiosos que no so santos.
Tudo depende da natureza dos afetos. O entusiasmo das
multides que seguiram Joo Batista e Jesus significava apenas
um estado emocional, sentimento efmero.
Assim, a pessoa pode falar muito de suas experincias,
mas freqentemente isso um sinal negativo e no positivo.
como a rvore repleta de folhas que d pouqussimos frutos.
Ou como a nuvem que parece trazer uma tempestade, mas no
passa de vento sobre a terra seca e rida. O Esprito Santo usa

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muito esse simbolismo para representar a mera exposio oral


da religio, sem repercusso verdadeira na vida. Como nuvens
e ventos sem chuva aquele que se gaba de presentes que no
deu (Provrbios 25.14).
Os fortes afetos falsos se apresentam com muito mais facilidade do que os verdadeiros. A pompa e a visibilidade fazem
parte da natureza da falsa religio, como acontecia com os fariseus.4
4. Emoes impostas no so evidncia
Hoje, muitos condenam qualquer afeto estimulado que
no possa ser explicado. Os afetos no parecem resultar dos esforos da pessoa, nem ser conseqncia natural de suas prprias
habilidades. Parece haver influncia externa de um poder sobrenatural sobre a mente da pessoa. Quantos tm reprovado e
ridicularizado atualmente a doutrina da experincia interior, ou
a percepo sensvel do poder e da ao imediata do Esprito de
Deus! Acreditam que o Esprito de Deus opera de forma silenciosa, secreta e imperceptvel, atravs de nossos prprios esforos. Assim, no fazem distino entre a influncia do Esprito
Santo e a operao natural de nossas faculdades mentais.
irracional supor que algum pretenda receber a influncia salvadora do Esprito de Deus enquanto negligencia o
aprimoramento dos meio indicados pela graa. Esperar que o
Esprito opere para salvar na mente sem usar outros meios ser
emocional demais. Sem dvida, tambm verdade que o Esprito de Deus usa vrios meios e circunstncias, e s vezes opera de

4. O notvel pastor e telogo Thomas Shepard afirmou: Toda a cidade ouve a trombeta
do fariseu, mas a simplicidade atravessa a cidade sem que ningum repare nela (Parable of
the Ten Virgins, parte 1, pg. 179). John Flavel comentou: A religio no fica exposta aos
olhos humanos. Cumprir as obrigaes mantm nossa credibilidade, mas as obrigaes que se
cumprem em segredo mantm nossa vida. So os prazeres prprios da religio, que s as almas
espiritualmente renovadas entendem com o sentimento (Touchstone of Sincerity, captulo 2,
seo 2, pg. 21).

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forma mais secreta e gradual, partindo de um comeo pequeno,


o que no faz em outras ocasies.
Mas se existe mesmo um poder totalmente diferente do
nosso e mais forte, ento ser razovel supor que a ao dele
possa ser produzida externamente? Se a graa mesmo poderosa e eficaz, um agente externo, ou se o poder divino se encontra
fora de ns, por que seria irracional supor que ele pode e opera
como quer? Ser to estranho quanto parece? Quando a graa
no corao no foi produzida por nossas foras, nem resultado de nossas faculdades naturais, nem produzida por qualquer
meio ou instrumento que no o Esprito do Todo-Poderoso,
ento ser estranho e inaceitvel que fatos diferentes aconteam?
A Escritura ensina abundantemente que a graa na alma
to afetada pelo poder de Deus que a experincia pode ser propriamente comparada a um novo nascimento, uma ressurreio, uma
criao, ou ser feita a partir do nada. Essas metforas so usadas
para ilustrar o poder imenso de Deus, tremendamente glorificado
e maravilhoso demais para contemplarmos (Efsios 1.17-20).
Mas e o que dizer das situaes em que o Todo-Poderoso realiza suas grandes obras em segredo? Por que Ele faz isso? A julgar
pela Escritura, parece que Ele costuma agir imperceptivelmente,
para que a dependncia do ser humano seja mais evidente, e nenhuma carne se glorie na presena dele (I Corntios 1.27-29).
Faz isso tambm para que s Ele seja exaltado (Isaas 2.1-17) e
para mostrar que este poder que a tudo excede provm de Deus,
e no de ns (II Corntios 4.7). assim que o poder de Cristo se
manifesta em nossa fraqueza (II Corntios 12.9). Ele declara que
nada seno Sua mo me salvou (Juzes 7.7).
Os homens de Gideo, bem como Davi enfrentando Golias so fatos que ilustram o mesmo princpio. O Evangelho
sempre confundiu os filsofos deste mundo.
Em Efsios 1.18,19, o apstolo fala sobre Deus iluminar a
mente dos cristos e assim fazer com que acreditassem em Cris-

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to. O propsito era que eles conhecessem a imensido do poder


de Deus dado aos que crem. As palavras exatas so:
Oro tambm para que os olhos do corao de vocs sejam iluminados, a fim de que vocs conheam a esperana para a qual Ele os chamou, as riquezas da gloriosa
herana dEle nos santos e a incomparvel grandeza do
Seu poder para conosco, os que cremos, conforme a atuao da Sua poderosa fora.

Note que, quando o apstolo fala sobre estarem sujeitos a


Deus para serem iluminados e seguirem o chamado, ele mostra
que o propsito nada mais do que conhecerem por experincia
pessoal. Os santos que tm experincia com esse poder sentem e
discernem conscientemente o que divino da operao natural
distinta da prpria mente, que no se agrada de Deus agir to
em segredo e imperceptivelmente, que o resultado no possa demonstrar que esto sujeitos a um outro poder extrnseco.
Ento, irracional e contra as Escrituras afirmar que os
afetos no procedem do Esprito de Deus porque no so da
prpria pessoa. Contudo, no h evidncia de que os afetos so
de Deus quando no so produzidos de forma adequada pelos
que so sujeitos a eles, ou quando brotam na mente de maneira
inexplicvel.
H alguns que usam esse argumento em seu prprio favor.
Quando falam sobre sua experincia, dizem: Tenho certeza de
que no inventei. No foi fruto de nenhum plano ou esforo
meu. Quando aconteceu, nem estava pensando nisso. Mesmo
que me dessem toda a riqueza do mundo eu no conseguiria
repetir por mim mesmo.
Diante disso, acreditam que a experincia veio do Esprito de Deus e por isso tem valor para a salvao. Isso ignorncia
e falta de bom senso, j que pode ser obra de outro esprito. O
comentrio acima no prova que tudo foi obra do Esprito Santo. Somos exortados a provar os espritos.

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Tambm existem impresses na mente que no foram


produzidas pela prpria pessoa, nem por esprito maligno, mas
sim pelo Esprito de Deus. E assim mesmo no tm valor para
a salvao, mas so apenas influncia comum do Esprito. Essa
pode ser a experincia dos que so citados em Hebreus 6.4,5:
aqueles que uma vez foram iluminados, provaram o dom celestial, tornaram-se participantes do Esprito Santo, experimentaram a bondade da palavra de Deus e os poderes da era que h
de vir. Mesmo assim, eles podem viver totalmente alheios s
coisas melhores... prprias da salvao (versculo 9).
5. Textos bblicos
A experincia de versculos surgirem na mente no evidncia de afetos da graa. A verdade da Palavra por certo contm e ensina o que fundamental para os afetos, mas a simples
lembrana sbita e inesperada no evidncia da existncia
deles.
Reaes emocionais diante das Escrituras, seja de medo,
esperana, alegria, tristeza, seja outra qualquer, no so, por
elas mesmas, evidncia de uma experincia genuna. H quem
pense que as emoes tm valor para a salvao, especialmente
quando envolvem esperana, alegria ou qualquer outro sentimento agradvel, ou que traga prazer. Esses citam tais emoes
para provar que tudo vai bem e que a experincia veio da Palavra. Assim, declaram: Tais e tais promessas surgiram em minha
mente. Apareceram de repente, como se algum tivesse falado
comigo. No tive participao no aparecimento desse texto na
minha mente.
O argumento a seguir que engana pessoas ingnuas assim. A Escritura a Palavra de Deus, no contm erros, portanto, as experincias que provoca devem ser sempre certas.
Mas precisamos lembrar que as emoes podem surgir a partir
de versculos, no como fruto genuno da Palavra, mas apenas

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como emoo. Isso abusar da Escritura. Portanto, falso deduzir que todos os sentimentos que ocorrem durante a leitura das
Escrituras so corretos. Tudo que se pode dizer quanto a essas
experincias com base na pureza e perfeio da Palavra de Deus
que aquelas que esto de acordo com ela so certas.
H ampla evidncia de que o diabo pode pegar textos da
Escritura e torc-los para enganar as pessoas. Com certeza isso
est dentro do poder de Satans. No difcil colocar sons ou
letras na mente de algum, e, se Satans tem poder para fazer
isso, tem poder tambm para colocar palavras que fazem parte
da Bblia. No h nada melhor para a emoo surgir a partir
de um texto bblico do que uma historieta ou um cntico. As
Escrituras no so um texto to intocvel que o diabo no ouse
abusar ou tocar nelas. Ele ousou desafiar o prprio Cristo no
deserto, levou-o daqui para l, para o alto de uma montanha e
para o pinculo do templo. Ele no tem medo de tocar na Escritura nem de torcer seu significado para atingir seus propsitos.
Podemos ver como ele citou um texto aps o outro para Cristo
na tentativa de engan-lO. Da mesma forma, ele pode tentar
enganar as pessoas hoje com textos bblicos. Pode citar uma
pilha de promessas escritursticas a um pobre pecador enganado
e aplic-las de maneira incorreta, usando-as para remover dvidas que surjam, ou para confirmar alegria e confiana falsas.
Da mesma forma, professores corruptos e falsos podem distorcer a Escritura, e o fazem, levando destruio deles mesmos
e tambm dos outros (II Pedro 3.16). Vemos como usam com
liberdade a Palavra, sem considerar nenhum trecho precioso ou
sagrado demais para temerem torcer o seu significado, para runa eterna de multides. O corao humano enganoso como o
diabo, e o ser humano usa as mesmas armas para enganar.
Claro que qualquer pessoa pode experimentar afetos intensos como esperana e alegria ao ler textos bblicos. verdade que as preciosas promessas da Bblia podem surgir sbita e
admiravelmente na mente, em seqncia maravilhosa, como

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se fossem pronunciadas por algum. Ainda assim, nada disso


argumento suficiente para provar que os afetos foram divinamente inspirados; o fato que podem ser efeito dos enganos de
Satans.
Gostaria de observar ainda que as pessoas podem se empolgar com afetos de alegria provenientes da Palavra de Deus
e at indicar alguma influncia do Esprito de Deus e, ainda
assim, as experincias carecerem de qualquer natureza de religio verdadeira e salvadora. Na parbola do semeador, havia os
que tinham corao como solo pedregoso, que ouviam a Palavra com grande alegria, mas a semente no tinha onde crescer.
Os afetos deles tinham aparncia de verdadeiras plantas que
cresciam em solo bom. S mais tarde, no meio da provao, a
diferena entre os dois solos ficou evidente. Tornou-se claro que
no havia religio salvadora naqueles afetos.5
6. Exibio de amor no evidncia dos
verdadeiros afetos religiosos
Muitos supem que amor uma boa evidncia de que os
afetos so influncias salvadoras e santificadoras do Esprito Santo. Alegam que Satans incapaz de amar. J que o amor contrrio ao diabo, cuja natureza inimizade e malcia, todo amor
necessariamente cristo. Afinal, o amor mais excelente do que
conhecimento, profecia, milagres e at do que falar a lngua dos
homens e dos anjos. Claro que ele a principal graa do Esprito
de Deus, assim como a vida, essncia e substncia de toda a verdadeira religio. atravs dele que tomamos mais a forma do Cu
e nos colocamos em contraste com o diabo e o inferno.
Mas esse argumento pobre, pois presume que no exis5. Em sua obra Guide to Christ (1735), o sr. Stoddard comenta que comum isso acontecer com
pessoas que ainda no aceitaram a Cristo e, ento, no possuem um modo natural de receber
promessas das Escrituras com grande renovao. Tomam essas promessas como prova do amor
de Deus e se enchem de esperana de que Deus as tenha aceitado. Assim, sentem confiana em
sua verdadeira condio (pgs. 8-9).

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tem imitaes do amor. Sempre se deve enfatizar que o elemento mais excelente exatamente o que vai ser mais imitado. Por isso existe mais falsificao de prata e ouro do que
de ferro e cobre. Existem muitos diamantes e rubis falsos, mas
ningum falsifica cascalho. Entretanto, quanto mais excelente
for o elemento, mais difcil ser imitar seu carter essencial e
suas virtudes intrnsecas. Mas, quanto mais variadas forem as
imitaes, mais habilidade e sutileza sero necessrias para fazer a imitao perfeita, pelo menos na aparncia externa. Isso
acontece com as virtudes e graas crists. O diabo e o corao
enganoso do ser humano tentam imitar o que tem mais valor.
Assim, as graas mais imitadas so o amor e a humildade, pois
so as virtudes que demonstram com mais clareza a beleza do
verdadeiro cristo.
As Escrituras deixam claro que a pessoa pode ter um tipo de
amor religioso sem a graa salvadora. Cristo disse que muitos que se
declaram seus seguidores possuem esse amor, mas que o amor no
ir durar e no levar salvao. Devido ao aumento da maldade,
o amor de muitos esfriar, mas aquele que perseverar at o fim ser
salvo (Mateus 24.12,13). Essas palavras deixam bem claro que
aqueles cujo amor no durar at o fim no sero salvos.
Algumas pessoas podem aparentar amar a Deus e a Cristo,
mesmo com afetos naturais fortes e intensos, mas no terem
a graa. Foi esse o caso de vrios judeus no alcanados pela
graa, que seguiram Jesus dia e noite, ficando at sem comer ou
dormir. Disseram: Senhor, vou seguir-te aonde fores, depois
gritaram: Hosana ao Filho de Davi!6
O apstolo parece sugerir que em seus dias havia muitos
que tinham amor falsificado por Cristo. A graa seja com todos os que amam a nosso Senhor Jesus Cristo com amor incorruptvel (Efsios 6.24). A palavra incorruptvel mostra que o
apstolo tinha conscincia de que muitos nutriam por Cristo
um amor que no era puro nem espiritual
6. Stoddard, Guide to Christ, pgs. 21-65.

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Assim, o amor cristo pelo povo de Deus tambm pode


ser imitado. As Escrituras mostram que pode haver afetos fortes
desse tipo destitudos da graa salvadora, como acontecia com os
glatas com relao ao apstolo Paulo. Eles disseram que estavam
prontos a arrancar os olhos e os dar a ele. Porm, Paulo expressa
medo de que os afetos deles no resultassem em nada e que ele
tivesse trabalhado em vo no meio deles (Glatas 4.11,15).
7. Muitos tipos de afetos religiosos no
so evidncia suficiente
A pseudo-religio tende ao absurdo e desequilbrio quando comparada com a verdadeira, mas pode, ainda assim, conter
grande variedade de afetos falsos semelhantes aos verdadeiros.
Claro que existe todo tipo de falsificao dos afetos da graa, tanto com relao ao amor de Deus quanto ao amor entre os
irmos, como acabamos de comentar. Assim, encontramos exerccio de tristeza santa diante do pecado no Fara, em Saul, em
Acabe e nos filhos de Israel no deserto (xodo 9.27; I Samuel
24.16,17; 26.21; I Reis 21.27; Nmeros 14.39,40). H referncia
ao temor a Deus entre os samaritanos: Eles adoravam o Senhor,
mas tambm nomeavam qualquer pessoa para lhes servir como
sacerdote nos altares idlatras. Adoravam o Senhor, mas tambm prestavam culto aos seus prprios deuses (II Reis 17.32,33).
Lemos sobre inimigos de Deus: To grande o teu poder que os
teus inimigos rastejam diante de ti! (Salmo 66.3), ou, como diz o
hebraico, se inclinam para Ele. Em outras palavras, possuem reverncia e submisso falsas. Lemos ainda a expresso de gratido
que os filhos de Israel cantaram em louvor a Deus no Mar Vermelho (Salmo 106.12) e tambm a gratido de Naam, o srio,
depois de ser milagrosamente curado da lepra (II Reis 5.15).
Podemos citar exemplos de alegria espiritual em ouvintes que
se assemelhavam ao solo rochoso (Mateus 13.20) e em especial nos
muitos que ouviram Joo Batista (Joo 5.35). Ouvimos tambm do

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zelo nesse sentido de Je (II Reis 10.16) e de Paulo, antes da converso (Glatas 1.14; Filipenses 3.6). De modo semelhante, lemos
que judeus incrdulos eram zelosos (Atos 22.3; Romanos 10.2).
Ento, gente sem a graa de Deus pode exercitar desejos religiosos
intensos, como Balao (Nmeros 23.9,10). Tambm pode haver,
como com os fariseus, uma esperana firme de vida eterna.
Se, ento, o ser humano natural capaz de possuir uma
semelhana de todos os tipos de afetos religiosos, nada impedir
que apresente vrios ao mesmo tempo. Na verdade, isso acontece freqentemente. E, quando os afetos falsos surgem com intensidade, muitos aparecem juntos.
8. O conforto e a alegria resultantes do despertamento
espiritual e a convico da consicncia no so evidncia
Muitos se predispem contra experincias e afetos que
surgem de maneira dramtica, por exemplo, quando despertamentos, temores e apreenses terrveis surgem timidamente,
como a percepo da decadncia total e da perdio no pecado,
e depois so seguidos por alguma luz e consolo. Certos estudiosos questionam todas essas tcnicas e etapas estabelecidas para
a pessoa seguir. O ceticismo aumenta ainda mais quando uma
experincia de alegria intensa ocorre depois de uma grande sensao de angstia e terror.
Mas essas objees e predisposies so descabidas, sem
fundamento bblico. Claro que razovel que, ao libertar algum do pecado e de sua influncia destruidora, Deus conceda
pessoa uma experincia intensa com o mal de que acabou de libert-la. Com isso, a pessoa poder entender totalmente do que
foi salva e perceber um pouco do que Deus fez por ela. Com essa
profunda experincia de carncia, pode sentir mais a suficincia
de Cristo e da misericrdia de Deus que age atravs dEle.
Portanto, faz parte do modo de Deus agir com a humanidade levar a pessoa ao deserto antes de falar claramente com

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ela. A Escritura mostra muitas vezes um princpio: Deus deixa a


pessoa em grande aflio para que ela veja que totalmente incapaz e depende do Seu poder e da Sua graa. Depois, Ele opera
a grande libertao que necessria (Deuteronmio 32.36,37).
Antes de libertar os filhos de Israel do Egito, Ele os preparou, fazendo-os ver como era difcil a situao em que se encontravam, e eles gemiam e clamavam debaixo da escravido; e o
seu clamor subiu at Deus (xodo 2.23; 5.19).
O mesmo aconteceu no Mar Vermelho antes da grande libertao, foram colocados sob grande aflio. O deserto os
engolira, no podiam ir nem para a direita nem para a esquerda e, frente, estava o mar. Atrs vinha o grande exrcito do
Egito. Foram colocados em uma situao em que no podiam
fazer nada para se livrar. Se Deus no os ajudasse, teriam sido
completamente exterminados. Foi ento que Deus apareceu e
transformou o choro deles em cnticos. Assim, antes de serem
levados ao descanso, para desfrutar do leite e mel de Cana,
Deus os conduziu por todo o caminho no deserto, durante estes
quarenta anos, para humilh-los e p-los prova, a fim de conhecer suas intenes, se iriam obedecer aos seus mandamentos
ou no... a fim de que tudo fosse bem (Deuteronmio 8.2,16).
A mulher que sofreu doze anos com uma hemorragia s
foi curada depois de gastar tudo o que tinha com os mdicos;
mas ningum pudera cur-la. Ficou desamparada, sem dinheiro. Ento foi at o grande Mdico e Ele a curou sem cobrar
nada (Lucas 8.43,44). Antes de atender ao pedido da mulher
de Cana, Cristo aparentemente, em primeiro lugar, lhe disse
no, humilhou-a e fez com que ela visse que no valia mais do
que um cachorro. Depois, mostrou Sua misericrdia e a recebeu
como filha querida (Mateus 15.22 ss).
Semelhantemente, lemos de uma ocasio em que Jesus e
os discpulos estavam em um barco, no meio de uma grande tempestade. Os discpulos, com medo de morrer, gritaram: Senhor,
salva-nos! Vamos morrer!. Ento Ele repreendeu o vento e as

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ondas e houve uma grande calma (Mateus 8.24-26). O apstolo


Paulo, comenta sobre o que precedeu uma libertao memorvel: no queremos que vocs desconheam as tribulaes que
sofremos na provncia da sia, as quais foram muito alm da
nossa capacidade de suportar, ao ponto de perdermos a esperana da prpria vida. De fato, j tnhamos sobre ns a sentena
de morte, para que no confissemos em ns mesmos, mas em
Deus, que ressuscita os mortos (II Corntios 1.8,9).
Se passarmos, agora, a considerar as revelaes que Deus
fez sobre Si mesmo aos santos da antiguidade, veremos que muitas vezes Ele primeiro se revelou de maneira terrvel e s depois
por aquilo que gera encorajamento e consolo. Foi assim com
Abrao. Primeiro, o horror de uma grande escurido caiu sobre
ele, depois Deus se revelou a ele em promessas agradveis (Gnesis 15.12,13). Tambm aconteceu com Moiss no Monte Sinai.
Primeiro, Deus apareceu em todo o terror de sua majestade imensa, e Moiss at comentou: Temi e tremi intensamente. Depois
Deus fez toda a Sua bondade passar por Seu servo e proclamou
Seu nome; O Senhor Deus, bondoso e misericordioso. Com
Elias houve primeiro um vento tempestuoso, depois terremoto,
fogo devorador e por fim um cicio tranqilo e suave (I Reis 19).
Daniel viu a silhueta de Cristo como um relmpago que o aterrorizou e o fez desfalecer. Depois, palavras de renovao e consolo
o fortaleceram: Daniel, voc muito amado (Daniel 10). Isso
aconteceu tambm com o apstolo Joo (Apocalipse 1).
Muitas passagens bblicas mostram que Deus primeiro leva
o homem a encarar sua prpria perversidade para depois manifestar Sua graa. O servo que devia dez mil talentos primeiro foi
confrontado com a dvida e ouviu o rei pronunciar a sentena
de condenao. Depois, o rei deu a ordem para soltarem o servo,
a esposa e os filhos, alm de considerar a dvida quitada. Assim,
ele humilhado e levado a reconhecer que a dvida era justa. S
depois o rei o perdoa completamente. O filho prdigo desperdiou tudo que tinha e foi levado a se humilhar na pobreza, ver

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sua falta de merecimento antes de receber o perdo e participar


da festa organizada pelo pai (Lucas 15).
As feridas antigas, originais, precisam primeiro ser examinadas a fundo para depois receber a cura. A Escritura compara o
pecado a uma ferida na alma e afirma que a tentativa de cur-la
sem examinar antes v e enganosa (Jeremias 8.11). Deus costuma mostrar ao ser humano a condio terrvel em que se encontra
antes de lhe dar consolo, libertao e cura. O Evangelho precisa ser
revelado como notcia ruim antes de poder se tornar boas novas.
Portanto, razovel supor que as pessoas devem sofrer profunda aflio e muita apreenso quando percebem como seus pecados so grandes e inmeros luz da infinita majestade de Deus
e entendem a enormidade da Sua ira eterna. Isso fica ainda mais
aparente nos exemplos claros na Escritura de pessoas levadas a
essa grande aflio pela convico antes de receber a consolao salvadora. Por isso, a multido em Jerusalm sentiu aflito o
corao e perguntou a Pedro, e aos outros apstolos: Homens,
irmos, o que faremos?. O apstolo Paulo tremeu e ficou atnito
antes de receber consolo. O carcereiro pediu uma lmpada, entrou correndo e, tremendo, caiu diante de Paulo e Silas, perguntando: Senhores, o que preciso fazer para ser salvo?.
A partir dessas evidncias, parece ser muito razovel que
cristos declarados faam objeo verdade e natureza espiritual de afetos tranqilos e alegres quando ocorrem depois de
apreenses e aflies terrveis como as mencionadas.
Por outro lado, o fato dos consolos e alegrias acontecerem
depois de grande terror e medo paralisante do inferno no basta
para provar que so corretos.7 Alguns eruditos enfatizam com veemncia a necessidade de aterrorizar as pessoas como evidncia
da grande obra da lei sendo operada no corao tendo em vis7. Thomas Sheppard fala de homens sendo lanados to baixo quanto o inferno pela tristeza
e presos em cadeias, tremendo de apreenso e do terror que h de vir, e depois elevados ao Cu
em alegria, sem capacidade para viver; e mesmo assim no removidos da luxria, tais so dignos
de piedade, e provavelmente sero sujeitos ao terror do grande dia (Parable of the Ten Virgins,
parte 1, pg. 175).

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ta preparar o terreno para o consolo efetivo. Mas eles esquecem


que terror e convico da conscincia so elementos distintos.
Embora esta cause terror, no consiste apenas neste sentimento.
O terror provocado tambm por outras causas. Convices da
conscincia, causadas pela influncia do Esprito de Deus, consistem em convico de simplicidade de corao e de prtica.
o pavor do pecado cometido diante de um Deus de majestade
imensa e santidade infinita que odeia o pecado e exercita justia
santa ao puni-lo. H pessoas que temem terrivelmente o inferno,
mas possuem pouco entendimento da conscincia. Caso tenha
permisso, o diabo pode prontamente aterrorizar as pessoas, assim
como o Esprito de Deus. ao natural ao inimigo, que possui
muitas formas de levar a cabo o que pretende.
Alm disso, os medos e terrores que algumas pessoas tm
so fruto do seu temperamento, cuja imaginao sofre impresso mais forte de tudo que as afeta. Assim, a impresso sobre a
imaginao delas influencia os seus afetos e os intensifica ainda
mais. Afeto e imaginao, ento, agem reciprocamente, at que
a amplitude das emoes seja to grande que ambos sejam engolfados e apropriados por elas.8
Por isso, h pessoas que falam da prpria maldade sem
nenhuma ou pouca convico de pecado. Apesar de afirmarem
possuir o corao terrivelmente duro, no entendem por completo o que isso significa. Falam de um peso terrvel na conscincia, semelhante a um monte de lixo escuro e asqueroso em
seu interior, mas, analisando o caso com mais cuidado, vemos
que no tm a menor idia da dimenso do verdadeiro significado de corrupo da natureza, nem de como seu corao
enganador e pecaminoso. Infelizmente, muitos acreditam ter
grande convico de todo o seu pecado, e descrevem como os

8. O famoso telogo William Perkins faz distino entre a tristeza que vem atravs da convico da conscincia e paixes melanclicas que derivam de mera imaginao, concebida com
fora na mente. Isso, comentou ele, em geral surge rapidamente, como um relmpago cai sobre
uma casa (Works, volume 1, pg. 385).

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pecados foram expostos diante deles e como os cercaram com


aparncia horrvel. No entanto, essas pessoas muitas vezes no
tm a menor idia sobre a realidade do pecado.
Assim, o fato das pessoas serem afligidas com grande terror, que parece ter sido despertado e convencido pelo Esprito
de Deus, no quer dizer, necessariamente, que esse terror levar
ao verdadeiro consolo. Corrupo no mortificada no corao
pode abafar o Esprito Santo depois que Ele luta para afastar a
pessoa das esperanas e alegrias arrogantes de exaltao do ego.
Nem toda mulher em trabalho de parto d luz uma criana
saudvel. O beb pode sofrer deficincias fsicas ou mentais. Do
mesmo modo, vemos que consolo e alegria no acontecem automaticamente aps um grande terror e despertamento. Esses
no so sinais infalveis de que a graa verdadeira e salvadora
vir em seguida. Existem quatro motivos para isso.
Em primeiro lugar, o diabo pode imitar todas as operaes
de salvao e graa do Esprito de Deus. Pode, ainda, imitar as operaes que preparam o caminho para a obra da graa. Na verdade,
no existem obras to sublimes e divinas, fora do alcance de todas
as criaturas, que o diabo no possa imitar. Conseqentemente, lemos que Saul, malvado e orgulhoso, apesar de convencido de seu
pecado, caiu em pranto e soluou diante de Davi, seu subalterno,
por quem ele nutria dio mortal e tratava como inimigo, vista de
todos. Saul exclamou: Voc mais justo do que eu. Voc me tratou
bem, mas eu o tratei mal. Em outra ocasio, confessou: Pequei!
Tenho agido como um tolo e cometi um grande erro (I Samuel
24.16,17; 26.21). Contudo, h muito pouca evidncia da presena
do Esprito de Deus na vida de Saul. Pelo contrrio, o Esprito de
Deus se separou dele e abriu mo dele, e um esprito maligno enviado pelo Senhor o atormentava. Ento, se esse rei orgulhoso foi levado, em um momento de emoo, a se humilhar diante de um sdito
que odiava e a quem continuou perseguindo como inimigo passada
a emoo, ns tambm podemos parecer estar sob grande convico e humilhao diante de Deus e continuar Seus inimigos.

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Em segundo lugar, se a ao e os efeitos do Esprito de Deus nas


convices e consolo dos verdadeiros convertidos so elaborados e
mesmo assim podem ser imitados, ento a ordem em que acontecem
tambm pode ser imitada. Se Satans capaz de falsificar os fatos,
tambm pode, com muita facilidade, organizar a seqncia em que
ocorrem. Contudo, Satans no consegue imitar exatamente a natureza das aes divinas. Assim, uma seqncia especfica no confivel
porque faz parte da natureza da falsificao no ter o poder divino que
coloca as experincias na ordem certa. E, por isso, nenhuma ordem ou
mtodo de operao e experincias prova cabal de origem divina.
Em terceiro lugar, no existe regra clara para determinar at
onde o Esprito de Deus pode operar nas convices e emoes que
no so verdadeiramente espirituais e de salvao. No existe ligao intrnseca entre a natureza das coisas da experincia de um ser
humano natural e a graa salvadora do Esprito de Deus. S a Revelao divina pode deixar isso claro. Deus no revelou nenhuma conexo clara entre a salvao e qualidades humanas, a no ser a graa
e seus frutos. Diante disso, a convico gerada pela lei e o consolo
no so mtodos seguros de avaliao. A Bblia no cita nem uma
vez esses elementos como sinais seguros da graa nem como caractersticas distintivas dos santos. Mas encontramos operaes da graa e
seus efeitos mencionados milhares de vezes. Isso, ento, deveria bastar para os cristos dispostos a ter a Palavra de Deus, em vez de sua
prpria filosofia, experincias e conjecturas, como guia suficiente.
Em quarto lugar, a experincia confirma, em larga escala,
que pessoas que parecem ter a seqncia correta de convices e
consolos no possuem, necessariamente, a graa de Deus.9 Assim,
fao um apelo a todos os pastores deste pas, que tm oportunidade de lidar com almas durante este movimento de Reavivamento,
para no acreditarem apenas nos testemunhos de converso, mas
9. O sr. Stoddard, que teve muita experincia nesse campo, observou h muito tempo atrs que
no h como fazer distino entre convertidos e no convertidos atravs do relato que fazem
de sua converso. Muitos j apresentaram um relato razovel da obra de sua converso e se
mantiveram vista do mundo durante anos, e ainda assim no demonstraram a realidade de sua
converso (Appeal to the Learned, pgs. 75-76).

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para tambm procurarem a evidncia clara do Esprito de Deus


nessas converses. Os passos e a seqncia em que aconteceram
dentro das histrias no so evidncia de verdadeira converso.
Sem o Esprito de Deus, tcnicas e mtodos no tm qualquer
significado.
Pelo contrrio, como Thomas Shepard observou, primeira vista, a obra de transformao em um santo parece um
caos. Os santos no sabem o que fazer, porque a maneira do
Esprito agir neles costuma ser extremamente misteriosa e inescrutvel. Eclesiastes 11.5 compara o mistrio da ao do Esprito no novo nascimento ao nascimento fsico: Assim como
voc no conhece o caminho do vento, nem como o corpo
formado no ventre de uma mulher, tambm no pode compreender as obras de Deus, o Criador de todas as coisas.
A nova criatura pode usar a linguagem do salmista: Eu
te louvo porque me fizeste de modo especial e admirvel. Tuas
obras so maravilhosas! Digo isso com convico. Meus ossos
no estavam escondidos de ti quando em secreto fui formado e
entretecido como nas profundezas da terra (Salmo 139.14,15).
As palavras de Isaas 53.8 se aplicam ao nascimento de Cristo
tanto em sua pessoa quanto no corao de seu povo: E quem
pode falar dos seus descendentes?. No sabemos como Deus age.
A glria de Deus ocultar certas coisas (Provrbios 25.2).
Temo que alguns tenham ido longe demais na tentativa
de direcionar o Esprito do Senhor. A experincia mostra claramente que o Esprito de Deus insondvel e impenetrvel na
converso dos melhores cristos. No se pode discernir Sua forma de ao. Pode nos parecer que determinados procedimentos
so necessrios e que certas regras foram estabelecidas pela opinio geral, mas isso pode esconder a realidade.
O que precisamos fazer, principalmente com inquisies
sobre nosso prprio estado ou nas instrues que damos aos outros, analisar o efeito que Deus trouxe tona dentro da alma.
Os passos que o Esprito de Deus escolhe para operar responsa-

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bilidade inteiramente dEle. A Escritura nos instrui a testar a natureza dos frutos para saber se vm realmente do Esprito. Mas ela
no apresenta nenhuma descrio de como o Esprito os produz.10
Muitos erram totalmente em sua noo sobre o que evidncia
clara da converso. Acabam por descrever uma seqncia de etapas e mtodos que clara para eles. Contudo, a obra mais clara
o resultado da natureza divina e espiritual da obra que ocorreu.
9. Afetos religiosos verdadeiros no so o mesmo que
tempo e esforo gastos em afetos religiosos
comum hoje as pessoas argumentarem injustamente contra os afetos religiosos por causa de muito tempo gasto em leitura,
orao, cnticos, sermes e assim por diante. Porm a Bblia deixa
claro que uma tendncia da verdadeira graa as pessoas sentirem
prazer nessas prticas religiosas. A graa teve esse efeito sobre a
profetisa Ana (Lucas 2.37): Nunca deixava o templo: adorava a
Deus jejuando e orando dia e noite. O mesmo efeito ocorreu com
os primeiros cristos de Jerusalm: Todos os dias, continuavam a
reunir-se no ptio do templo. Partiam o po em suas casas, e juntos
participavam das refeies, com alegria e sinceridade de corao,
louvando a Deus (Atos 2.46,47). A graa fez Daniel sentir prazer
na orao e se dedicar a ela com seriedade trs vezes ao dia. O mesmo aconteceu com Davi: tarde, pela manh e ao meio-dia choro angustiado, e ele ouve a minha voz (Salmo 55.17). A verdade
que a graa leva os santos a sentirem prazer em cantar louvores a
Deus. Cantem louvores ao seu nome, pois nome amvel (Salmo 135.3). Aleluia! Como bom cantar louvores ao nosso Deus!
Como agradvel e prprio louv-lo! (Salmo 147.1).
A graa leva tambm ao prazer de ouvir a pregao da
Palavra de Deus. O Evangelho passa a ser um som alegre (Salmo
10. Se a pessoa no souber quando se converteu, ou quando se aproximou de Cristo pela primeira vez, o pastor no pode, por causa disso, chegar concluso peremptria de que ela no
salva (Stoddard, Guide to Christ, pg. 83).

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89.15). Isso faz com que sejam belos os ps dos que proclamam
as boas novas. Como so belos nos montes os ps daqueles que
anunciam boas novas (Isaas 52.7). Eles amam o culto pblico
de adorao a Deus. Eu amo, Senhor, o lugar da tua habitao,
onde a tua glria habita (Salmo 26.8). Uma coisa pedi ao Senhor; o que procuro: que eu possa viver na casa do Senhor
todos os dias da minha vida, para contemplar a bondade do
Senhor e buscar sua orientao no seu templo (Salmo 27.4).
Essa a natureza da verdadeira graa, mas, por outro lado,
o zelo do trabalho excessivo pode ser apenas uma disposio do
temperamento e no uma manifestao da graa. Foi assim com
os israelitas, cujo culto era abominvel para Deus. Eles participavam de eventos na lua nova, nos sbados, convocavam assemblias e estendiam as mos, e faziam ainda mais oraes (Isaas
1.12-15 traduo livre de alguns trechos). O mesmo acontecia
com os fariseus. Faziam oraes longas e jejuavam duas vezes por
semana. A religio falsa pode levar as pessoas a fazerem barulho
e serem zelosas na orao. Vocs no podem jejuar como fazem
hoje e esperar que a sua voz seja ouvida no alto (Isaas 58.4). Religio que no espiritual e salvadora pode motivar as pessoas a
se deleitarem em obrigaes e deveres religiosos (veja Isaas 58.2;
Ezequiel 33.31,32).
A experincia mostra que pessoas com religio falsa tendem a se exceder em atividades religiosas. De fato, podem se
entregar e dedicar todo seu tempo a elas.
10. Adorao verbal no evidncia de atos
religiosos genunos
Na realidade, isso j est implcito no que acabamos de
observar. Gastar muito tempo em exerccios religiosos externos
no significa nada. Assim, o fato de muitos aparentemente terem grande disposio para orar, engrandecer a Deus e encher a
boca de louvor a Ele no tem grande importncia.

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Nenhum cristo nega a importncia dessas atividades.


No temos o costume de julgar gente que gasta muito tempo
aparentemente expressando profundo afeto por Deus e Cristo,
j que est sempre falando nEle. S quando olhamos para a Escritura vemos que isso no sinal seguro da graa.
J comentamos a esse respeito. Um exemplo fundamental
a multido que presenciou os sermes e milagres de Cristo
(Marcos 2.12; Mateus 9.8; Lucas 5.26). O povo ficou admirado
quando viu os mudos falando, os aleijados curados, os mancos
andando e os cegos vendo. E louvaram o Deus de Israel (Mateus 15.31). Na ocasio em que Cristo ressuscitou o filho da
viva de Naim, Todos ficaram cheios de temor e louvavam a
Deus. Um grande profeta se levantou entre ns, diziam eles.
Deus interveio em favor do seu povo (Lucas 7.16). Lemos que
o povo glorificava a Cristo e O exaltava. Ensinava nas sinagogas, e todos o elogiavam (Lucas 4.15).
Mas repito que a pessoa ser tremendamente afetada pela
misericrdia imerecida de Deus no evidncia cabal de que
ela possui os verdadeiros afetos. Talvez reste dentro dela orgulho no destrudo ou inimizade contra Deus, a ponto dela nem
imaginar que recebeu a bno de Deus. Pode chorar por causa
de sua indignidade e mesmo assim no estar realmente convicta
do pecado. Saul confessou: Tenho agido como um tolo e cometi um grande erro (I Samuel 15.16-19; 26.21), e mesmo assim
havia dentro dele orgulho no tratado e inimizade contra Davi.
Lemos tambm a histria de Nabucodonosor e Dario, to afetados pela ao divina que convocaram as naes para louvar a
Deus (Daniel 3.28-30; 4.1-3,34,35,37; 6.25-27).
11. Autoconfiana no evidncia dos
verdadeiros afetos
Alguns defendem que muitos so iludidos quando sentem
tanta confiana que no duvidam da graa de Deus. Os que pen-

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sam assim no acreditam que a Igreja possa esperar segurana


completa e absoluta na esperana, a no ser em circunstncias
extraordinrias, como nos casos de martrio. Muitos protestantes criticam catlicos por terem essa incerteza.
Os santos das Escrituras, por sua vez, possuam tal confiana. Deus revelou e testificou da forma mais clara e mais positiva
Seu favor especial a No, Abrao, Isaque, Jac, Moiss, Daniel
e outros. J repete muitas vezes sua sinceridade e retido, com
a maior confiana e segurana, e muitas vezes pede que Deus
seja testemunha em favor dele. E afirma claramente: Eu sei
que o meu Redentor vive ... e eu o verei com os meus prprios
olhos; eu mesmo e no outro! (J 19.25-27). Por todo o livro
de Salmos, Davi fala quase que sem hesitao e da forma mais
positiva de Deus como o seu Deus. Gloria-se em Deus como sua
poro e herana, sua rocha e confiana, seu escudo, salvao
e torre alta. Ezequias apelou para Deus como algum que sabia
que andava diante do Senhor em verdade e com corao perfeito (II Reis 20.3).
No ltimo discurso que fez aos onze discpulos, registrado
nos captulos quatorze, quinze e dezesseis de Joo, Jesus Cristo
declara seu amor especial e eterno a eles nos termos mais claros
e positivos. Da maneira mais absoluta, promete-lhes uma participao futura na Sua glria. Ao mesmo tempo, fala que tudo isso
ser para que a alegria deles seja completa (Joo 15.11). Cristo
no temia falar claro nem positivo demais com eles. No pretendia mant-los em suspense. Encerrou o ltimo discurso com uma
orao, na presena dos discpulos, falando com o Pai de maneira
positiva sobre aqueles onze homens como conhecedores da salvao, crentes que haviam recebido e aceitado sua Palavra.
O apstolo Paulo, em suas epstolas, manifesta a mesma
segurana. sempre positivo quanto a seu relacionamento especial com Cristo, seu Mestre, Senhor e Redentor. Tinha certeza da recompensa futura. A lista das citaes que demonstram
seu esprito de confiana seria infinita. Gostaria de destacar trs

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ou quatro. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em


mim. A vida que agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho
de Deus, que me amou e se entregou por mim (Glatas 2.20).
Para mim o viver Cristo e o morrer lucro (Filipenses 1.21).
Sei em quem tenho crido e estou bem certo de que ele poderoso para guardar o que lhe confiei at aquele dia (II Timteo
1.12). Combati o bom combate, terminei a corrida, guardei a
f. Agora me est reservada a coroa da justia, que o Senhor,
justo Juiz, me dar naquele dia (II Timteo 4.7,8).
A prpria essncia da aliana da graa e dos propsitos
que Deus declarou no estabelecimento e carter dessa aliana
mostra que Seu desgnio conceder aos santos ampla proviso
de esperana segura da vida eterna enquanto vivem aqui na terra. A aliana est ordenada em todas as coisas, e certa. As
promessas de Deus so explcitas, repetidas vrias vezes e demonstradas de muitas maneiras. Possuem muitas testemunhas
e foram seladas com muitos selos. Deus as confirmou com um
juramento e declarou que Seu desgnio que os herdeiros das
promessas tenham esperana inabalvel e plena alegria na certeza de sua glria futura (veja Hebreus 6.17,18).
Acima de tudo, tem-se a impresso de que essa segurana
no alcanvel seno em casos muitos extraordinrios, mas
todos os cristos so instrudos a se aplicarem a confirmar seu
chamado e eleio, e receberem indicaes de como agir para
isso (II Pedro 1.5-8). Na verdade, a Bblia fala que muito inapropriado os cristos terem dvida sobre a presena de Cristo
neles. Examinem-se para ver se vocs esto na f; provem-se
a si mesmos. No percebem que Cristo Jesus est em vocs? A
no ser que tenham sido reprovados! (II Corntios 13.5; veja
tambm I Joo 2.3,5; 3.14,19,24; 4.13; 5.2,19).
Segue-se do que foi dito que muito irracional afirmar
que as pessoas so hipcritas e que seus afetos so errados s
porque no duvidam da sua salvao e porque os afetos a que
esto sujeitas retiraram delas todo medo do inferno.

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Por outro lado, confiana ilimitada na prpria retido e


na inspirao divina de seus afetos no prova, necessariamente,
que os afetos so justos.11 No se pode tomar como base a confiana, por maior e mais forte que parea ser. O fato de algum
chamar Deus de Pai sem medo e orar muito, com linguagem ntima, ousada e apropriada, no significa indiscutivelmente que
sua confiana verdadeira.
Na verdade, um tipo de confiana arrogante, magnnima e
violenta pode no ser evidncia da verdadeira segurana crist, pois
parece mais com o esprito dos fariseus, que jamais duvidaram de sua
prpria santidade. Na verdade, acreditavam ser os santos mais eminentes e por isso ousavam se aproximar de Deus, levantar os olhos
para Ele e agradecer pela imensa distino que Ele lhes concedera
diante de seus semelhantes. Quando Cristo declarou que eram cegos
e estavam longe da graa, eles desprezaram as suas palavras: Acaso
ns tambm somos cegos? (Joo 9.40). Se possussem mais do esprito do publicano, teriam confiado humildemente em Cristo e se
enchido de esperana nEle, em vez de confiar em si mesmos.
S precisamos examinar o que h no corao do ser humano natural para entender como est dominado pela autoexaltao e autoconfiana. Uma vez que o hipcrita se baseia
em uma esperana falsa, ele no tem, em si mesmo, recursos
para questionar tal esperana. O verdadeiro santo, ao contrrio,
pode duvidar. H quatro motivos para isso.
Em primeiro lugar, o hipcrita no possui esprito de cautela, a noo da enorme importncia de uma base segura, nem
sente medo de ser enganado. Os consolos dos verdadeiros santos

11. Mestre, examine com cuidado seu fundamento: No seja magnnimo, antes, tema. Vocs
tm tudo, isso pode ser feito e sofrido muitas vezes na religio, e por ela; possuem dons excelentes e consolo agradvel; zelo fervoroso por Deus e grande confiana em sua integridade: tudo
isso pode estar correto, ao que eu, ou talvez vocs, saiba; mas ainda assim possvel que seja falso. Algumas vezes vocs julgaram a si prprios, e se declararam justos; porm no esqueam que
a sentena final ainda no foi declarada pelo seu Juiz... o corao pode ser falso, sem que vocs
saibam: , pode ser falso e vocs confiam firmemente na integridade dele (Flavel, Touchstone
of Sincerity, captulo 2, seo 5).

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incrementam a cautela e a percepo viva de como grandioso


e terrvel se apresentar diante de um juiz infinitamente santo,
justo e onisciente. Consolos falsos colocam um fim nesses sentimentos e entorpecem de forma terrvel a mente.
Em segundo lugar, o hipcrita desconhece sua prpria cegueira, o engano de seu corao e a fraqueza de seu entendimento, enquanto o santo conhece tudo isso. Os que foram iludidos
com afetos e descobertas falsos sempre tm em alto conceito sua
prpria luz e entendimento.
Terceiro, o diabo no ataca a esperana do hipcrita tanto quanto ataca a do verdadeiro cristo. O diabo um grande
inimigo da verdadeira esperana crist, no apenas porque ela
gera grande consolo, mas tambm por ser de natureza santa e
celestial. Essa esperana promove e valoriza a graa no corao;
incentiva muito a retido e diligncia na vida crist. Mas o diabo no inimigo da esperana do hipcrita, o qual, acima de
tudo, estabelece o seu prprio interesse.
Quarto, quem tem esperana falsa no tem conscincia
de sua prpria corrupo. O santo tem. Um cristo verdadeiro
dez vezes mais convicto de seu corao e de sua corrupo
do que o hipcrita. Assim, seus pecados e prtica lhe parecem
horrveis. Mas a esperana falsa esconde a corrupo e a cobre,
de forma que o hipcrita parece puro e brilhante a seus prprios
olhos.
Mas existem dois tipos de hipcritas. O primeiro enganado com sua moralidade aparente e religio exterior. O segundo, com descobertas e elevaes de esprito falsas. Esses costumam falar sobre a graa gratuita, mas ao mesmo tempo fabricam
uma retido com experincias de humilhao, exaltando-se at
o Cu com elas. Thomas Shephard, em sua meditao em The
Parable of the Ten Virgins (A Parbola das Dez Virgens), faz distino entre os dois tipos deles, chamando-os de hipcritas legalistas e evanglicos. Sempre considera estes os piores, j que
evidente que so muito mais confiantes em sua esperana e

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menos passveis de ser convencidos a mudar de idia. Raramente conheci um exemplo em minha vida de um desses que no
tenha sido enganado.
A confiana de muitos hipcritas evanglicos assemelhase de certos loucos que acreditam ser reis e sustentam isso,
indo contra todas as provas e evidncias. Assim, em certo sentido, isso muito mais imutvel do que a segurana vinda da
graa. Em contrapartida, a verdadeira segurana no se sustenta
por dogmas, mas apenas por uma disposio devota, onde a graa se mantm profundamente inserida na alma. Quando os atos
da graa enfraquecem na vida crist, a pessoa cai em um estado
de inrcia e perde a segurana. Mas a confiana dos hipcritas
no se abala com o pecado. Isso evidncia certa do engano.12
No posso deixar de observar aqui que certas doutrinas pregadas deveriam ser apresentadas com mais cuidado e explicao
mais cuidadosa, pois tendem a estabelecer o engano e a falsa confiana dos hipcritas. Falo das doutrinas dos que so cristos que
vivem pela f, no por vista; do glria a Deus confiando nEle na
escurido; vivem em Cristo, no por experincias; no fazem de
sua boa disposio o fundamento de sua f. So doutrinas excelentes e importantes quando entendidas corretamente, mas, se
mal entendidas, podem corromper e gerar destruio.
A Escritura fala sobre viver e andar pela f e no por vista
com respeito s realidades eternas, que ainda no se cumpriram
e no esto vista. Assim, evidente a qualquer pessoa que ler
a Palavra que a f se coloca em oposio viso (II Corntios
4.18; Hebreus 11.1,8,13,17,27,29; Romanos 8.24; Joo 20.29).
Contudo, muitos interpretam isso erradamente, e afirmam que
os cristos deveriam acreditar com firmeza que precisam confiar
em Cristo sem viso nem luz espiritual, mesmo estando mortos
12. Thomas Shepard coloca assim: paz presumida que no se interrompe nem se quebra por
obras malignas (Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 139). O dr. Ames comenta que essa
a distino entre a paz do perverso e a do santo: a paz do perverso continua, quer ele desempenhe ou no os deveres da piedade e da justia; desde que no cometa os crimes considerados
horrveis por sua prpria natureza (Cases of Conscience, livro 3, captulo 7).

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e com a mente estreita, sem experincia e discernimento espiritual. Mas afirmar com segurana que precisamos acreditar
e crer sem luz ou viso espiritual antibblico e uma doutrina
absurda. As Escrituras desconhecem qualquer f em Cristo que
no seja fundamentada na viso espiritual de Cristo. Crer em
Cristo olhar para o Filho e nele crer (Joo 6.40). Assim, f
sem luz espiritual no a dos filhos do dia e da luz, em vez disso,
presuno dos filhos das trevas.
O povo de Deus tem o dever de confiar nEle quando chega a escurido. Pode continuar na escurido no sentido de que
precisa confiar em Deus quando no consegue enxergar a Sua
providncia. s vezes, parece que Deus esqueceu a pessoa e no
ouve mais suas oraes. Muitas nuvens se renem e muitos inimigos a cercam de maneira terrvel, ameaando engoli-la. Todos os eventos da providncia parecem ser contrrios e todas as
circunstncias dificultam demais o cumprimento das promessas
de Deus. Mas preciso confiar em Deus mesmo quando Ele no
est vista, quando no conseguimos enxergar a possibilidade
de Ele cumprir Sua Palavra.
Quando somente a Palavra de Deus, indo contra todas
as evidncias, aponta para o cumprimento da promessa,
o momento em que o povo de Deus tem que acreditar com
esperana que vai contra a esperana. Foi assim que os patriarcas, J, os salmistas, Jeremias, Daniel, Sadraque, Mesaque, Abede-Nego e o apstolo Paulo deram glria a Deus,
confiando nEle na escurido. O captulo 11 de Hebreus apresenta muitos exemplos dessa f gloriosa. Mas isso muito diferente de confiar em Deus sem viso espiritual, com a mente
mortal e carnal!
Tambm possvel que a luz espiritual entre na alma de
uma forma e no de outra. Os santos podem confiar em Deus,
seguros de seu bem-estar mesmo quando no possuem ainda alguns tipos de experincia. Por exemplo, podem ter viso clara
da eficincia e fidelidade de Deus e por isso confiam nEle, certos

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de que so Seus filhos. Em outras ocasies, no enxergam essas


impresses claras e doces do amor divino. Foi assim com o prprio Cristo na noite em que foi trado. Podem ver a realidade da
soberania, santidade e auto-suficincia de Deus, o que os capacita a se submeter a Ele em silncio, e a exercitar uma esperana
doce e encorajadora na perfeio de Deus, mesmo quando no
esto satisfeitos com a situao em que se encontram. Mas a
diferena entre isso e confiar em Deus sem luz nem experincia
espiritual enorme!
Portanto, aqueles que insistem em que pessoas que vivem
pela f sem ter experincia e em uma condio espiritual pobre
possuem noes absurdas sobre a f. Dizem eles que aquele que
mantm a esperana de sua condio espiritual sem perder a
confiana nem se abalar, mesmo tendo pouca luz ou experincia, ou estando no pior e mais deprimido estado mental, o
melhor, o que d mais honra a Deus. Sentem que tudo isso
evidncia de fora na f, mantendo a esperana mesmo contra
toda esperana e assim dando glria a Deus. Mas no sei em que
Bblia eles acharam escrito que essa f a confiana de algum
que est em situao muito boa.13 Se isso f, ento os fariseus a
tinham por excelncia. A Escritura apresenta a f como aquilo
que leva o ser humano a um bom estado; portanto, no pode ser
a mesma coisa que acreditar que j se encontra nessa condio.
Sem dvida, esses ensinamentos tm causado muitos danos.
12. Evidncias externas no bastam para demonstrar
os verdadeiros afetos religiosos
Os verdadeiros santos no possuem discernimento para
determinar quem santo e quem no . Embora conheam por
13. No basta acreditar que santo para s-lo. Conhecemos muitas coisas pela f. Pela f
entendemos que o universo foi criado pela palavra de Deus (Hebreus 11.3). A f evidncia
de coisas que no so vistas (Hebreus 11.1). Mas no assim que os santos sabem que possuem
a graa. Isso no revelado na palavra, e o Esprito de Deus no testifica quanto a questes
particulares (Stoddard, Nature of Saving Conversion, pg. 83-84).

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experincia a verdadeira religio em seus exerccios internos,


no so capazes de sentir nem enxergar o que est no corao
de outra pessoa.14 S vem a aparncia externa. Mas a Escritura
deixa claro que julgar pela aparncia , na melhor das hipteses, incerto e pode levar a engano. O Senhor no v como o
homem: o homem v a aparncia, mas o Senhor v o corao
(I Samuel 16.7). No julgar pela aparncia, nem decidir com
base no que ouviu (Isaas 11.3).15 Os que se apressam a determinar a condio alheia costumam ser juzes ruins e conselheiros
perigosos. Mostram uma das trs coisas a seguir: que tm pouca experincia, que no sabem julgar ou que possuem orgulho e
autoconfiana demais e isso distorce a percepo que tm deles
mesmos. Quem sbio e experiente procede com grande cautela
nesses assuntos.
Quando a aparncia prima pela atrao, at a melhor pessoa pode ser enganada e conquistada. Tem sido comum na Igreja
de Deus o aparecimento desses professores e mestres envolventes,
recebidos como santos, que depois caem e no levam a nada.16
Isso no precisa nos pegar de surpresa, se levarmos em conta o
que j comentamos, pois mostramos que as pessoas podem ter
vrios tipos de afetos religiosos sem ter uma centelha sequer de
14. A pessoa pode ter conhecimento de sua prpria converso: o conhecimento da converso
do outro incerta, porque ningum capaz de olhar dentro do corao alheio e ver a graa
agindo l (Stoddard, Nature of Saving Conversion, captulo 15).
15. O sr. Stoddard observou: Todos os sinais visveis so comuns aos convertidos e no convertidos; e a relao das experincias tambm (Appeal to the Learned, pg. 75). Edwards tambm
faz uma citao longa de Flavel: , como difcil para os olhos humanos distinguir entre o
trigo e o joio! E quantos coraes corretos so hoje censurados, e Deus os limpar! Quantos
coraes falsos so aprovados, e Deus os condenar! O ser humano no costuma ter provas convincentes, apenas sintomas provveis que, na melhor das hipteses, levaro a uma conjectura
sobre o estado do outro (Husbandry Spiritualized, captulo 12).
16. No se escandalizem se virem grandes cedros carem, estrelas despencarem do Cu, grandes
professores morrerem e entrarem em decadncia: no pensem que isso acontecer com todos,
no pensem que o eleito cair... O Senhor, que tem prazer em se manifestar abertamente, que
se escondeu em secreto, envia uma espada na queda (Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte
1, pgs. 118-119). Os santos podem aprovar-te e Deus condenar-te. Tens nome de que vives e
ests morto. (Apocalipse 3.1) (Flavel, Touchstone of Sincerity, captulo 2, seo 5)

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graa no corao. Assim, possuem um pseudo-afeto por Deus que


se assemelha muito a amor de verdade. Os irmos vem neles
grande admirao pelos afetos e as obras de Deus, como demonstrao de tristeza pelo pecado, reverncia, submisso, auto-humilhao, gratido, alegria, anseios religiosos, zelo pela religio
e pelo bem das almas. Os pseudo-afetos deles surgem depois de
grandes reavivamentos e convico da conscincia, e talvez haja
grande exibio de uma obra de humilhao.
Esses, por assim dizer, santos, sabem citar muitos versculos que contm promessas preciosas e os influenciaram muito.
Podem orar e glorificar a Deus com ardor, convidando intensamente os outros a louvarem tambm, vociferando sobre a indignidade de todos e exaltando a graa de Deus. Esses atos podem
sugerir que vivem em santidade, mas talvez no exista neles
nada da influncia do Esprito de Deus. Em vez disso, eles so
iluses preparadas por Satans e possuem o corao perverso e
enganoso. Mas quanta auto-exultao indecente e arrogncia
acontece quando pobres, falveis e ignorantes mortais pensam
que podem decidir e saber quem realmente sincero e reto
diante de Deus e quem est fingindo!
Muitos enfatizam a importncia das evidncias e as utilizam para discernir a verdadeira piedade dos outros, em especial
quando a histria da pessoa est de acordo com as experincias
deles e, assim, toca o corao deles. Mas essas coisas no so certas e no se pode depender delas, porque o verdadeiro santo sente
prazer imenso na santidade; no h nada mais belo a seus olhos.
Mas se a aparncia agradvel genuna ou no outra questo.
estranho como as pessoas nunca se contentam com as
regras e instrues que Cristo lhes deu. Em vez disso, inventam
outras que parecem mais sbias e melhores. Mas no conheo
instrues ou conselhos que Cristo tenha deixado mais claramente do que os que nos deu para nos guiar no julgamento da
sinceridade alheia. Ele afirmou que deveramos julgar a rvore
principalmente pelos frutos.

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Mesmo assim, muitas vezes no podemos saber a verdadeira situao de uma pessoa. S Deus sabe.
Arrogncia, ento, a situao de alguns que pensam conhecer a santidade dos outros. O grande apstolo Pedro afirmou que supunha que Silvano (Silas) era um irmo fiel (I Pedro
5.12), embora Silvano, aparentemente, tenha sido um servo
notvel de Cristo, evangelista, luz conhecida na Igreja de Deus
daquele tempo e tambm companheiro ntimo dos apstolos!
(Veja II Corntios 1.19; I Tessalonicenses 1.1; II Tessalonicenses 1.1).

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PARTE III

OS SINAIS CARACTERSTICOS DOS AFETOS
SANTOS E VERDADEIROS DA GRAA

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Captulo III

Como reconhecer os afetos


verdadeiros da graa

ntes de examinar as caractersticas especficas dos verdadeiros afetos, gostaria de fazer trs observaes.
Em primeiro lugar, quero enfatizar que no estou, de forma nenhuma, tentando apresentar evidncias suficientes para
identificar o verdadeiro e o falso afeto. Seria arrogncia tentar
fazer isso. Embora esteja claro que Cristo deu a todos os cristos regras que os capacitam a julgar os que apenas declaram
ser salvos e que os impedem de cair nas armadilhas dos falsos
mestres, mesmo assim tambm claro que nunca foi propsito
de Deus nos apresentar um conjunto de regras pelo qual podemos saber, sem qualquer dvida, distinguir entre ovelhas e
bodes. Pelo contrrio, o propsito dEle reservar isso para Si,
como Sua prerrogativa. Assim, no podemos jamais pensar em
evidncias claras neste mundo. Tudo que podemos esperar o
que Cristo nos deu na Palavra de Deus, ou o que conseguimos
entender dela.
Segundo, cristos que vivem em baixo estado da graa
ou se afastaram de Deus e caram em uma condio mortal ou
mundana no podem, jamais, esperar ter tais sinais. No agrada
o propsito de Deus que eles conheam sua verdadeira condio. Nem desejvel que conheam. Temos todos os motivos
para agradecer a Deus por no ter feito uma proviso para saber-

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mos como podemos ser pecaminosos. De fato, uma deficincia


dupla impede que os cristos indiferentes graa saibam, com
certeza, que possuem a graa. a prpria ausncia da graa que
dificulta o discernimento claro e certo. Quando o cristo est
em condio ruim, a culpa domina a conscincia, o que gera
temor e impede a presena de paz e alegria em uma esperana
segura.
H tambm um problema de viso. A falta da graa e o domnio do pecado enfraquecem a viso a ponto da percepo ficar
imprecisa. Como a pessoa daltnica, a que tem vida mundana
no consegue julgar adequadamente as realidades espirituais.
Por esses motivos, no h evidncias que satisfaam pessoas em condio espiritual ruim. Mesmo que as evidncias fossem
infalveis e ntidas eles ainda no conseguiriam ver. como um
homem que recebe instrues sobre como identificar objetos na
escurido. A descrio que recebe pode ser minuciosa e clara,
mas ele simplesmente no enxerga, porque est na escurido.
Muitas pessoas nessa condio desperdiam horas meditando
sobre experincias passadas, examinando a si mesmas de acordo
com o que ouviram do plpito ou leram em livros. Todo esse
auto-exame intil. O pecado e a condio mundana, como
em Ac, precisam ser destrudos, e at isso acontecer a pessoa
continuar em dificuldade.
Assim, propsito de Deus que o ser humano obtenha segurana apenas atravs da mortificao do que corrupto e do
aumento da graa e de seu exerccio. Embora o auto-exame seja
de grande ajuda e importncia e no deva, de modo nenhum, ser
deixado de lado, no o principal caminho pelo qual os santos
recebem segurana de sua verdadeira condio. Segurana no se
obtm pelo auto-exame, mas pela ao. O apstolo Paulo buscou
segurana dessa maneira: esquecendo-me das coisas que ficaram
para trs e avanando para as que esto adiante, prossigo para
o alvo, a fim de ganhar o prmio do chamado celestial de Deus
em Cristo Jesus... para, de alguma forma, alcanar a ressurreio

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dentre os mortos (Filipenses 3.13,14,11). E assim, foi principalmente dessa maneira que ele obteve segurana, dizendo: Sendo
assim, no corro como quem corre sem alvo (I Corntios 9.26).
Ele obteve a certeza de ganhar o prmio mais por correr do que
por meditar. A rapidez de seus passos lhe deu mais confiana na
vitria do que o rigor de sua avaliao.
Da mesma forma, o apstolo Pedro nos exorta a nos dedicarmos com toda a diligncia a crescer na graa atravs do
aumento da f, da virtude e assim por diante, para consolidar
o chamado e a eleio de vocs, pois se agirem dessa forma,
jamais tropearo, e assim vocs estaro ricamente providos
quando entrarem no Reino eterno de nosso Senhor e Salvador
Jesus Cristo (II Pedro 1.5-11).
As boas regras ajudam a identificar a verdadeira graa e a
fazer a separao entre ela e o que falso, mas mesmo assim no
pretendo apresentar nenhuma dessas regras como suficiente por
ela mesma.
Terceiro, no h muita esperana de que os que praticam
afetos falsos venham a se sentir censurados por regras. Vivem to
estabelecidos na confiana errada e na presuno das supostas
experincias e privilgios que esto cegos e endurecidos pela prpria hipocrisia. Em geral, isso to escondido e sutil que aparece
sob o disfarce de grande humildade. Essas pessoas no parecem se
abalar com qualquer exposio de erro. Claro que se encontram
em situao deplorvel, prxima dos que cometeram o pecado
sem perdo. Alguns desses hipcritas parecem fora do alcance de
qualquer tipo de convico e arrependimento.
Mesmo assim, estabelecer boas regras pode ser um meio de
impedir o surgimento de hipcritas e a condenao de outros.
Deus capaz de convencer do pecado qualquer pessoa, a Sua
graa no tem limites. Acima de tudo, as regras podem ajudar
cristos verdadeiros a identificar os afetos falsos, que s vezes se
misturam com os verdadeiros. As regras ajudam a purificar a f,
como acontece com o ouro que passa pelo fogo.

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Com essa introduo, passo diretamente a enumerar as


doze maneiras que distinguem os afetos religiosos verdadeiros
dos falsos.
1. Os afetos espirituais verdadeiros so
concedidos por Deus17
O Novo Testamento chama os verdadeiros santos, santificados pelo esprito de Deus, de pessoas espirituais. Essa espiritualidade caracterstica e distingue tais pessoas dos que no foram
santificados. O apstolo compara os espirituais com os naturais e
carnais. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito
de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque
elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as coisas (I Corntios 2.14,15 RA). Esse texto mostra
que o mpio que no tem a graa simplesmente um ser humano
natural. O apstolo Judas comenta sobre mpios que no tm o
Esprito (Judas 4,19) que se infiltraram no meio dos santos. Segundo a verso de Almeida, o apstolo explica que se comportam
assim por serem sensuais. a mesma palavra usada em I Corntios
2, onde foi traduzida como natural. Paulo resume dizendo: Eu,
porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais, e sim como
a carnais, ou seja, no santificados. H vrias evidncias, em
outras passagens, que mostram que o apstolo Paulo quer dizer
no santificado quando fala carnal: Romanos 7.25; 8.1,4-9,12,13;
Glatas 5.16 e Colossenses 2.18.
Assim como os santos so chamados de espirituais na Escritura, tambm existem determinadas qualidades e princpios
associados a eles. Lemos sobre mentalidade do Esprito (Romanos 8.6,7), sabedoria e entendimento espiritual (Colossenses 1.9) e bnos espirituais (Efsios 1.3).
17. Jonathan Edwards escreveu sobre os doze sinais dos afetos religiosos. O nmero que se
encontra neste ttulo e os que se seguem consecutivamente pelo livro indicam a numerao
dos sinais.

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Nesses e em outros versculos do Novo Testamento, o termo espiritual no se refere alma ou esprito como parte distinta
do corpo ou matria. O que torna as qualidades espirituais no
serem parte da alma em vez do corpo. O que est na alma pode ser
carnal ou material. Isso vale para orgulho, hipocrisia e confiana
na prpria sabedoria. O apstolo chama tudo isso de carnal (Colossenses 2.18). Algumas coisas so chamadas espirituais no por
serem imateriais. A sabedoria dos sbios e prncipes deste mundo
se relaciona a elementos espirituais e imateriais. Mesmo assim, o
apstolo se refere a tais pessoas como naturais, totalmente ignorantes das coisas espirituais (I Corntios 2.6-8).
No Novo Testamento, pessoas ou coisas so chamadas
espirituais com relao ao Esprito de Deus. Esprito a designao da terceira pessoa da Trindade. Portanto, independente
do que a Escritura chama de espiritual. Assim, os cristos so
espirituais porque nasceram do Esprito e possuem dentro de si
a presena e as influncias santas do Esprito de Deus. As coisas designadas espirituais se relacionam ao prprio Esprito de
Deus: Delas tambm falamos, no com palavras ensinadas pela
sabedoria humana, mas com palavras ensinadas pelo Esprito,
interpretando verdades espirituais para os que so espirituais.
Quem no tem o Esprito no aceita as coisas que vm do Esprito de Deus (I Corntios 2.13,14). Aqui, o prprio apstolo
explica que quando fala sobre coisas espirituais se refere a coisas
do Esprito de Deus, e s que o Esprito Santo ensina (cf. Romanos 8.6,9).
Assim, pessoas e coisas so chamadas espirituais apenas
em relacionamento com o Esprito de Deus e suas influncias.
Acima de tudo, no so aqueles que tiverem influncias espordicas do Esprito Santo que so espirituais. O termo se aplica a quem busca constantemente a Deus, o oposto da pessoa
carnal e no santificada. Vemos claramente que o apstolo
considera de mente espiritual aquele que tem a mente tomada
pela graa (Romanos 8.6). Alguns tm dons do Esprito ex-

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traordinrios e, no entanto, no so espirituais no sentido em


que o Novo Testamento entende o termo (veja Glatas 6.1).
A pessoa natural pode ter os mesmos dons.
A Escritura deixa evidente que a pessoa natural est sujeita
a vrias influncias do Esprito de Deus (Nmeros 24.2; I Samuel
10.10; 11.6; 16.14; I Corntios 13.1-3; Hebreus 6.5,6 e muitos
outras passagens). Ainda assim, essas pessoas no so, no sentido
bblico, espirituais. Apenas o Esprito Santo nos torna espirituais.
Nem os efeitos, dons, qualidades ou afetos provenientes do Esprito de Deus sobre tais pessoas so chamados de coisas espirituais.
H uma diferena enorme entre as duas coisas.
Em primeiro lugar, o Esprito de Deus concedido ao verdadeiro santo para habitar nele permanentemente. Tem como
propsito influenciar o corao, sendo o princpio de uma nova
natureza, ou uma fonte sobrenatural divina de vida em ao.
A Escritura mostra o Esprito Santo no apenas se movendo
ocasionalmente para influenciar os santos, mas habitando neles como seu templo, habitao adequada e eterna (I Corntios
3.16; II Corntios 6.16; Joo 14.17). O Esprito to ligado
alma que se torna princpio, ou fonte, de nova natureza e vida.
Portanto, os santos vivem em Cristo, que vive neles
(Glatas 2.20). Atravs de seu Esprito, Cristo no apenas est
neles, mas, sim, vive neles. Eles vivem pela vida de Cristo. O
Esprito se une aos santos como a essncia da vida neles, que
no se limitam a beber da gua viva. Jesus falou sobre essa gua
da alma: a gua que eu lhe der se tornar nele uma fonte de
gua a jorrar para a vida eterna (Joo 4.14). Assim, a gua um
princpio de vida no interior dos santos. O mesmo evangelista
explicou que gua viva era o Esprito de Deus (Joo 7.38,39). A
luz do Filho da Justia no se limita a brilhar sobre eles, mas
transmitida de tal forma que eles tambm brilham e se tornam
pequenas imagens do Filho. A seiva da vinha verdadeira corre
por eles no como a de uma rvore comum, que pode ser recolhida em uma vasilha, mas conduzida da rvore para os ramos

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vivos, onde se torna a prpria substncia da vida. Dessa forma,


o Esprito de Deus comunicado e unido aos santos e para sempre eles sero verdadeiramente chamados de espirituais.
Por outro lado, embora o Esprito de Deus possa influenciar a pessoa natural de vrias maneiras, no transmitido para
habitar nela, que incapaz de obter seu carter do Esprito, porque no h unio e, assim, ela no O possui.
Um segundo motivo pelo qual os santos e suas virtudes em
santidade so chamados de espirituais que o Esprito de Deus,
habitando neles como princpio vital na alma, produzir efeitos
que expressam qualidades prprias dEle. Santidade o carter
do Esprito de Deus e por isso a Escritura o chama de Esprito
Santo. Santidade, que a beleza e a doura da natureza divina,
tambm a natureza do Esprito Santo, assim como o calor propriedade do fogo, ou a doura propriedade do leo de uno, de
acordo com o simbolismo na Dispensao Mosaica.
O Esprito de Deus habita no corao dos santos como
semente, ou fonte de vida, que manifesta e comunica Sua natureza suave e divina. A alma se torna participante da beleza de
Deus e da alegria de Cristo, de forma que o santo desfruta de
verdadeira amizade com o Pai e seu Filho, Jesus Cristo. A comunho a parte do Esprito Santo. A graa que habita no corao
dos santos tem a mesma natureza que a santidade divina. Possui
a mesma natureza do brilho do sol, mas no pode se comparar
ao sol em sua plenitude. Assim, Cristo falou: o que nasce do
Esprito esprito (Joo 3.6). Mas o brilho de grau infinitamente menor. como o do diamante que reflete a luz do sol.
Mas o Esprito de Deus nunca influencia a mente do ser
natural dessa forma. Apesar de influenciar de muitas maneiras,
nunca se comunica de acordo com sua prpria natureza. fato que
quando o Esprito de Deus se movia sobre a superfcie das guas
(Gnesis 1.2) no havia, no movimento delas, nada que fosse prprio da natureza do Esprito Santo. Semelhantemente, Ele age
na mente das pessoas de muitas maneiras, sem comunicar a Si

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mesmo. O Esprito Santo as coloca em comunho com Deus.


Portanto, o carter e o modo de agir do Esprito Santo nos santos diferem imensamente de tudo que o ser humano natural conhece ou experimenta. Quem tem o Esprito de Deus habitando
em seu interior chamado espiritual, e tambm seus afetos e
experincias individuais so chamados assim. Isso completamente diferente de tudo que natural ao ser humano. uma
obra peculiar ao Esprito de Deus.
A Escritura expressa assim essa verdade: participantes da
natureza divina (II Pedro 1.4), Deus permanece nele, e ele em
Deus (I Joo 4.12,15,16; 3.24), Cristo est em vocs (Joo
17.21; Romanos 8.10), somos santurio do Deus vivo (II Corntios 6.16), Cristo vive em mim (Glatas 2.20), participemos da sua santidade (Hebreus 12.10), o amor que tens por
mim [Jesus] esteja neles (Joo 17.26), tenham a plenitude da
minha alegria (Joo 17.13), tu lhes ds de beber do teu rio de
delcias. Pois em ti est a fonte da vida; graas tua luz, vemos
a luz (Salmo 36.8,9), Nossa comunho com o Pai, ou seja,
comunicar e participar da vida dEle (I Joo 1.3).
Isso no significa, entretanto, que os santos so participantes da essncia de Deus, deificados com Ele, ou cristificados
com Cristo, como alguns ensinam errnea e falsamente. Mas o
que significa, para usar uma expresso bblica, que eles so feitos
participantes da plenitude de Deus (Efsios 3.17-19, Joo 1.16),
ou seja, participantes da beleza e felicidade espirituais de Deus,
segundo a medida e capacidade da criatura. isso que plenitude significa na linguagem bblica. isso que quero dizer, ento,
quando falo das influncias divinas e que os verdadeiros afetos da
graa nascem dessas influncias espirituais e divinas.
Os verdadeiros santos possuem apenas o que espiritual,
os outros no tm nada que divino no sentido em que falamos
aqui. No recebem comunicaes do Esprito de Deus no mesmo
grau que os santos, no possuem absolutamente nada dessa natureza e tipo. O apstolo Tiago diz que o ser natural no possui o

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Esprito. Cristo ensina a necessidade de um novo nascimento, ou


de nascer do Esprito, j que o ser humano nasce naturalmente
apenas na carne e no tem o Esprito (Joo 3.6). O apstolo Paulo
ensina que todos que tm o Esprito de Deus habitando neles so
propriedade de Deus (Romanos 8.9-11). Ter o Esprito de Deus
ter um penhor, ou garantia da herana eterna (II Corntios
1.22; 5.5; Efsios 1.14). Sabemos que permanecemos nele, e ele
em ns, porque ele nos deu do seu Esprito (I Joo 4.13).
Mas a pessoa natural no experimenta nada que espiritual. No participa da santidade de Deus (Hebreus 12.10). Quem
no tem o Esprito no aceita as coisas que vm do Esprito de
Deus, pois lhe so loucura; e no capaz de entend-las, porque
elas so discernidas espiritualmente (I Corntios 2.14). Cristo nos ensina que o mundo desconhece totalmente o Esprito
de Deus: o Esprito da verdade. O mundo no pode receb-lo,
porque no o v nem o conhece (Joo 14.17). Tambm reprovou os fariseus porque no tm o amor de Deus (Joo 5.42).
Conseqentemente, a pessoa natural no tem comunho ou
amizade com Cristo, no vive com Ele. A Escritura representa
essas pessoas como sem luz, sem vida nem existncia espiritual.
Esses textos mostram que as influncias da graa que os santos recebem e os efeitos que experimentam por causa do Esprito de
Deus vo totalmente alm da natureza ou de qualificaes naturais.
No diferem apenas em grau, mas tambm em tipo. isso que quero dizer ao afirmar que so sobrenaturais e, portanto, os afetos da
graa so os que surgem devido a influncias sobrenaturais.
Como resultado, nasce um novo tipo de percepo interior que santifica a mente. Uma nova maneira de observar,
pensar e ter conscincia. operado pela graa, como um tipo de
princpio inteiramente novo. Segue-se da que muitas vezes se
compara a obra do Esprito de Deus na regenerao doao de
um novo sentido: olhos para ver, ouvidos para ouvir e a transformao da escurido em luz. Pode-se comparar ressurreio
dos mortos para uma nova criao.

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O novo sentido espiritual e as novas disposies no so


apenas novos recursos, so novos princpios de vida. Um novo
fundamento foi lanado para a natureza da alma.
Em Suas operaes na mente do ser humano natural,
o Esprito de Deus se limita a mover-se, impressionar, ajudar,
aprimorar ou, de algum jeito, agir sobre princpios naturais.
No concede um novo princpio espiritual. Assim, quando o
Esprito de Deus concede vises a uma pessoa natural, como
fez com Balao, apenas age em um princpio natural, como o
sentido da viso, mas no d um novo sentido. No h nada
sobrenatural, espiritual nem divino nisso. Ento, se o Esprito
de Deus se move na imaginao de algum, seja em sonho, seja
quando est acordado, estimula apenas idias semelhantes s
que ele tinha pelos princpios e sentidos naturais. Dessa forma,
por influncias comuns, Ele pode ajudar na habilidade natural
da pessoa, como fez com Bezaleel e Aoliabe no trabalho habilidoso do tabernculo. Tambm pode ajudar as habilidades
naturais nos assuntos polticos e aumentar a coragem, como
quando encheu os 70 ancios, e tambm com Saulo, para lhe
dar outro corao. A conscincia tambm pode ser aguada
dessa maneira.
Mas as influncias espirituais do Esprito de Deus no corao dos santos operam introduzindo ou exercitando princpios
novos, divinos e sobrenaturais. Esses princpios so de natureza
nova e espiritual, muito mais nobre e excelente do que tudo que
existe no ser humano natural.
Ao mesmo tempo, duas alteraes so necessrias nessa
afirmao.
Primeiro, nem tudo que pertence aos afetos espirituais
novo e totalmente diferente do que o que o ser humano natural
concebe e experimenta. Alguns aspectos vlidos para os afetos espirituais da graa valem tambm para outros afetos. Por
exemplo, o amor do santo por Deus assemelha-se ao amor da
pessoa natural por seu semelhante. O amor a Deus leva a pessoa

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a querer honr-lO e agrad-lO. O mesmo acontece com o ser


humano natural com relao a seus amigos. Contudo, o conhecimento do santo da bondade de Deus e o prazer que sente nEle
so distintos. O desejo no igual. Podemos comparar a duas
pessoas que tm gostos diferentes. Uma aprecia o sabor doce do
mel, mas a outra nunca o provou. Por isso, as preferncias so
bem diferentes.
Segundo, o ser humano natural pode ter apreenses e afetos religiosos novos e surpreendentes para ele, nos quais nunca
havia pensado antes. Mas isso no se compara ao princpio totalmente novo do afeto que o Esprito Santo d pessoa. At
aqui tenho insistido nesse ponto, ou seja, que todos os afetos
verdadeiros da graa surgem apenas de influncias especiais e
peculiares do Esprito Santo. Volto a enfatizar que a imaginao
natural que se pode ter de Deus ou de coisas celestiais, que no
procedem do Esprito, muito diferente do que venho descrevendo. Isso vale mesmo que algumas vezes a imaginao suscite
os afetos naturais e os leve a grandes alturas de eloqncia e maravilha. At a lembrana de palavras da Escritura comunicadas
apenas mente e imaginao naturais no possuem a mesma
realidade. Por isso, Balao sabia que as palavras que Deus lhe
dissera tinham sido realmente ditas por Deus, mas ele no tinha
nenhum conhecimento espiritual.
Algum pode indagar: possvel termos aplicao espiritual particular das promessas da Escritura atravs do Esprito de
Deus?. Respondo que sem dvida existe algo como uma aplicao espiritual e salvadora dos convites e promessas da Escritura
alma humana. Porm, certo ainda que a natureza desse processo inteiramente desconhecida por muitas pessoas, levando
a grandes armadilhas para a alma, dando a Satans imensa vantagem sobre elas, indo contra o interesse da verdadeira religio
e da Igreja de Deus. A aplicao espiritual de uma promessa
bblica no consiste em sugesto imediata ao pensamento por
um agente externo. a aplicao espiritual de toda a Palavra

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de Deus, aplicao no corao, atravs de influncias espiritualmente esclarecedoras e santificadoras.18


A aplicao espiritual de um convite ou a oferta do Evangelho consiste em dar alma a sensao ou sabor espiritual da
bno santa e divina oferecida, e da graa doce e maravilhosa
do doador que fez uma oferta to generosa. A alma tambm se
deleita na excelncia santa dAquele que prometeu, de Sua fidelidade em cumprir o que oferece e de Sua gloriosa suficincia. O
corao, ento, chamado e atrado a aceitar a oferta. Isso d
pessoa a evidncia da qualidade do que foi oferecido. Os coraes, tambm, so levados a aceitar Aquele que prometeu junto
com a promessa. Assim, so capacitados a enxergar a graa e o
valor da promessa.
No me refiro a alguma revelao sbita de fatos secretos
atravs de sugesto imediata ou de algum ser espiritual e divino.
No assim que os efeitos e operaes da graa acontecem.
Por exemplo, se de repente me for revelado que nosso pas ser
invadido no prximo ano por uma frota de navios franceses, ou
que determinada pessoa se converter, ou que eu mesmo vou
me converter, nada disso possui a natureza da operao espiritual e divina.
Acreditar que o Esprito Santo de Deus age assim com
seus filhos queridos uma noo inferior e vergonhosa, que diminui imensamente o tipo de influncia e operao elevada e
exaltada do verdadeiro testemunho do Esprito.19

18. Thomas Shepard escreveu, em Sound Believer: aperte no peito no apenas algumas promessas, mas sim todas... Quando ele toma toda a Bblia e aceita que ela fala com ele, pode,
ento, tomar qualquer promessa especfica com ousadia... Nenhum hipcrita pode fazer isso;
os santos devem fazer e assim podem saber quando o Senhor fala particularmente com eles
(pg. 159).
19. Jonathan Edwards contou, sobre seu av, Solomon Stoddard: Na juventude, seguiu a opinio dos outros sobre essa noo do Esprito vir atravs de sugestes imediatas. Porm, no fim de
sua vida, depois de pensar mais profundamente sobre o assunto e ter mais experincia, rejeitou
completamente essa noo, como fica claro em seu tratado sobre The Nature of Saving Conversion (A natureza da converso salvadora) (pg. 84).

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A idia de testemunho confundiu muitos quanto noo desse tipo de influncia do Esprito de Deus. Eles afirmam que h uma
sugesto interna imediata, como se Deus falasse ao ser humano e
testificasse diretamente a ele, dizendo que Seu filho atravs de
um tipo secreto de voz ou impresso. No entendem que embora a
palavra testemunho ou evidncia seja muito usada no Novo Testamento, no nesse sentido. Somente declarar e afirmar um fato
no prova que ele verdade, isso s acontece com a demonstrao
das evidncias. Assim, Hebreus 2.4 diz: Deus tambm deu testemunho dela por meio de sinais, maravilhas, diversos milagres e
dons do Esprito Santo. Os milagres so chamados de testemunho
de Deus, no por serem a natureza das afirmaes, mas por serem
evidncias e provas (cf. Atos 14.3; Joo 5.36).
A Escritura fala do selo do Esprito, expresso que indica
de forma apropriada no uma voz ou sugesto imediatas, mas
uma obra ou efeito do Esprito que fica como marca divina na
alma, evidncia de como os filhos de Deus podem ser reconhecidos. Quando Deus coloca Seu selo no corao humano atravs do Seu Esprito, surge uma marca santa, imagem impressa
e deixada sobre o corao pelo Esprito, como o selo deixa a
marca na cera derretida. isso que a Escritura chama de selo
do Esprito. A imagem fica gravada pelo Esprito no corao
dos filhos de Deus, a Sua prpria imagem. Na antiguidade,
os selos traziam dois elementos: a imagem e o nome da pessoa
a quem eles pertenciam. Assim, o selo do Esprito indica tanto
semelhana a Si como queles que lhe pertencem.
Outra prova de que o selo do Esprito no revelao
mgica de um fato atravs de sugesto imediata, mas sim a
presena da graa na alma, que o selo do Esprito chamado
de garantia de sua presena em nosso corao na Escritura (II
Corntios 1.22; cf. Efsios 1.13,14). Bem, a garantia parte de
uma herana prometida que um dia ser entregue por completo. No caso da vida eterna, a garantia a graa. Nossa herana
em Cristo no se compe de dons extraordinrios, mas da Sua

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presena essencial em nosso corao, comunicando-nos toda a


Sua natureza santa e divina. Glatas 3.13,14 sugere isso.
Ento, muitas vezes, o Esprito mencionado como o resumo de todas as bnos prometidas no Evangelho (Lucas 24.49;
Atos 1.4; 2.38,39; Glatas 3.14; Efsios 1.13). Em Sua ltima
vontade e testamento, Cristo deixou esse legado maravilhoso
como herana para os discpulos e a Igreja (Joo 14,15,16). o
resumo das bnos da vida eterna que sero entregues no Cu
(Compare Joo 7.37-39; Joo 4.14; Apocalipse 21.6; 22.1,17).
Essa presena vital do Esprito nos santos, ento, a garantia
do Esprito, da herana futura e os primeiros frutos do Esprito20, como diz o apstolo (Romanos 8.23).
Em Romanos 8.14-16, o apstolo fala claramente que o
Esprito, por habitar em ns, d testemunho, ou evidncia, de
que somos filhos de Deus. Ele nos d o esprito de adoo para
podermos nos dispor a nos relacionarmos com Deus como nosso Pai. E isso nada mais do que o esprito de amor. Paulo faz
distino entre dois tipos de esprito: o de escravo, que de
medo, e o de filho, ou o esprito de adoo, que amor. Afirma
que no recebemos o esprito de escravido, que de medo, mas
o de filhos, esprito de amor, que naturalmente nos leva a nos
aproximarmos de Deus como filhos se achegam a seu pai, e a
nos comportarmos como filhos de Deus. Essa a evidncia, ou
testemunho, que o Esprito de Deus nos d de que somos Seus
filhos.
Tenho certeza, portanto, de que o apstolo sentia um respeito especial pelo esprito da graa como esprito de amor, que
o esprito do filho em sua atividade dinmica. Apenas o amor
perfeito, ou forte, capaz de dar testemunho e evidncia de que
somos filhos, quando lana fora todo medo e nos liberta completamente do esprito de escravido. esse esprito de amor
filial, evanglico e humilde a Deus que d evidncia clara da

20. Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 86.

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relao de filiao da alma com Deus. Por essa razo, o filho


dentro de ns clama: Abba, Pai.
O apstolo disse que o Esprito d testemunho ao nosso
esprito, ou conscincia, que tambm chamada de esprito
humano. O esprito do homem a lmpada do Senhor, e vasculha cada parte do seu ser (Provrbios 20.27). Lemos ainda
sobre o testemunho de nosso esprito: Este o nosso orgulho:
A nossa conscincia d testemunho (II Corntios 1.12; cf. I
Joo 3.19-21). Quando o apstolo Paulo fala sobre o Esprito de
Deus testemunhando ao nosso esprito, no se deve entender
que existem dois espritos que do testemunhos separados, colaterais e independentes. Atravs de um recebemos o testemunho
do outro. Assim, o Esprito de Deus concede essa evidncia infundindo e derramando o amor de Deus, como o esprito de um
Filho, em nossos coraes.
Muitos erros surgiram com base na noo falsa e enganosa
de que o testemunho do Esprito de que Paulo fala um tipo de
voz ou sugesto interior, ou uma declarao de Deus pessoa,
dizendo que a ama, perdoa, escolhe, etc. Afirmam isso usando, e
s vezes sem usar, textos da Escritura. Muitos afetos falsos, vos,
apesar de empolgados, nasceram dessa prtica. Temo que milhares de almas se perderam eternamente por causa disso. Foi por
esse motivo que dediquei tanto tempo a esse tpico. Mas agora
passo segunda caracterstica dos afetos da graa.

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Captulo IV

O objeto e o fundamento
dos afetos da graa

objeto fundamental dos afetos da graa a gloria de


Deus, assim, no se pode entender, de maneira alguma, que eles tenham qualquer relao com o ego ou com o
interesse da pessoa por si mesma.
2. A base fundamental dos afetos da graa a
excelncia transcendental e a natureza
digna de amor das coisas divinas
Com essa afirmao no pretendo excluir todos os relacionamentos que tm ligao com as coisas divinas. Claro que
eles tm influncia secundria e conseqente nos afetos que so
verdadeiramente santos e espirituais, como demonstrarei mais
adiante.
Como j mostrei, o afeto do amor a fonte de todos os
afetos. O amor cristo, particularmente, a fonte de todos os
afetos da graa. A excelncia divina e a glria de Deus em Jesus
Cristo, a Palavra de Deus, as Obras de Deus e os caminhos de
Deus so a razo fundamental que leva o verdadeiro santo a
amar essas coisas, e no qualquer suposto interesse que o crente
tenha, ou venha a receber delas, nem qualquer relao imagi-

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nada que considerem ser de seu interesse. O amor a si mesmo


no pode nunca ser considerado a base fundamental do amor
pelos afetos.
Alguns afirmam que todo amor deriva do amor a si mesmo. Dizem que impossvel, de acordo com a natureza das coisas, que o ser humano sinta amor por Deus ou por qualquer
outro ser se no tiver como base o amor a si mesmo. Gostaria de
sugerir humildemente que eles no refletiram a fundo sobre isso.
Alegam que quem ama a Deus e deseja a Sua glria e desfrutar
de Sua presena s age assim por interesse prprio. Segundo
eles, a glria de Deus e o prazer em Sua perfeio no passam de
elementos agradveis ao ser humano, que tendem a fazer com
que ele se sinta bem. Na realidade, ele coloca sua felicidade nesses sentimentos e desejos. Assim, afirmam que a pessoa deseja a
glria de Deus com base no amor que sente por si mesma e no
desejo de se sentir bem.
Mas deveria haver mais reflexo, e a verificao de como
o ser humano comeou a colocar sua felicidade na glorificao
de Deus e na contemplao e apreciao de Sua perfeio. No
h dvida de que o ser humano deposita sua felicidade nessas
coisas. Por que, ento, elas adquiriram tanta importncia que
ele chega a considerar a lio mais elevada glorificar a Deus?
No ser o fruto do amor? Primeiro ele precisa amar a Deus e ser
um com Ele no corao, para depois considerar o bem de Deus
como o seu prprio bem.
No demais afirmar que, depois que a pessoa tem o corao unido a Deus em amor, deseja desfrutar Sua presena e glria,
e, portanto, foi esse desejo que criou seu amor. Ningum pode
alegar que se o pai gerar um filho, ento o filho gerou um pai.
Ser que no o mesmo amor a si mesmo, a seu prprio bemestar que o levou ao desejo de glorificar e desfrutar da presena
de Deus? No existir, ento, um princpio anterior, que antecede inclusive o amor a si mesmo, que motiva a pessoa a perceber intrinsecamente a beleza, a glria e a suprema bondade da

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natureza de Deus? No seria esse princpio que atrai primeiro o


corao humano a Deus e provoca a unio com Ele, antes de
todas as consideraes sobre os interesses pessoais ou a prpria
felicidade?
Claro que existe um tipo de amor ou afeto que a pessoa
nutre por outras pessoas ou coisas que decorre do amor a si
mesma. Tem como base um relacionamento preconcebido que
a pessoa sente que existe, ou exige do outro. Mas, quando o
primeiro motivo que atrai duas pessoas est na percepo das
qualidades e virtudes reconhecidas como agradveis por elas
mesmas, o amor ser muito diferente do que nasce com base
no interesse prprio. diferente do amor que nasce de presente
doado por outro, como no caso do juiz que ama e favorece um
homem que o subornou.
O afeto por Deus ou por Jesus Cristo, que nasce a partir
do amor da pessoa por si mesma, jamais ser espiritual e cheio
da graa. O amor a Deus por interesse prprio no pode ser
confundido com o verdadeiro amor a Deus, que deriva dos afetos preciosos. O amor a si mesmo comum tanto no ser humano quando nos demnios. No h nada divino nisso.21 Como
Jesus perguntou: Que mrito vocs tero, se amarem aos que
os amam? At os pecadores amam aos que os amam (Lucas
6.32). Amor que nasce do interesse prprio no digno de ver
Deus. Isso lembra Satans desafiando a integridade de J: Ser
que J no tem razes para temer a Deus? Acaso no puseste
uma cerca em volta dele, da famlia dele e de tudo o que ele
possui? (J 1.9,10). Deus no teria permitido o levantamento
dessa objeo caso a acusao no tivesse certo fundamento.
razovel, ento, afirmar que a base para o verdadeiro
amor a Deus o valor intrnseco dEle, pois Ele digno de ser
amado pelo que . Sua natureza o torna digno de amor. A ex21. Existe um amor natural a Cristo, como o que se sente por algum que tem um gesto bondoso para conosco; e existe amor espiritual a Ele, onde apenas o Senhor exaltado. (Shepard,
Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 25)

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celncia divina imensamente gloriosa. Por isso Deus Deus:


para ser amado pelo que Ele .
Algumas pessoas nunca enxergam em Cristo a glria e a
beleza de Deus e acabam motivadas a amar a Deus por interesse prprio. Mas a gratido pode ser uma reao natural, exatamente como a raiva, que surge quando o amor a si mesmo
contrariado. Gratido o afeto que a pessoa tem porque outro a
amou ou beneficiou de alguma forma. Ambas, raiva e gratido,
expressam o amor a si mesmo, j que pode haver uma forma de
gratido que no resulta do amor verdadeiro e perfeito. Cristo
fala sobre esse tipo de gratido em Lucas 6.32, quando afirma
que os pecadores amam quem os ama. Confirmando isso, Saul
sentiu profunda gratido por Davi quando este poupou sua vida;
mas, mesmo assim, continuou a ser inimigo dele. A Bblia apresenta muitos exemplos desse tipo de gratido.
Gratido um princpio da natureza humana, por isso a
ingratido parece muito mais desprezvel e abominvel. A Bblia descreve a pessoa que suprime a gratido como to perversa
que chega a ser destituda de afetos naturais (Romanos 1.31).
Mesmo que a falta de gratido ou afeto natural evidencie a presena de muito pecado, nem assim isso vale para alegar que toda
gratido e afeto natural tm a natureza da graa da salvao.
O amor a si mesmo, expresso em simples gratido natural,
pode ser uma fonte que gera um tipo de amor a Deus. Esse amor
pode surgir da noo falsa sobre Deus que muita gente ensina:
Ele apenas bondade e misericrdia e jamais aplicar a justia.
Ou talvez a bondade de Deus dependa da definio que a pessoa faz desse termo. Em terrenos falsos assim, as pessoas podem
amar um deus criado na imaginao e ficar muito longe de amar
o verdadeiro Deus, que reina no Cu.
Ainda, o amor a si mesmo gera um afeto para com Deus
que ignora a condio do ser humano diante do Criador. Sem
a mente convicta do pecado, a pessoa desconhece como seu
pecado abominvel para Deus. Depois de criar na mente um

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O OBJETO E O FUNDAMENTO DOS AFETOS DA GRAA

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deus que lhes agrada, as pessoas pensam que Deus no passa de


um ser semelhante a elas, que as favorece e concorda com elas,
e as ama como elas amam. No percebem como esto longe de
amar o Deus verdadeiro.
H ainda quem desenvolva um grande afeto por Deus
como resultado do medo do fogo do inferno. Com base em
algum versculo bblico, esses se convencem de que esto seguros e que Deus os perdoou e os fez Seus filhos. Mas a perspectiva est distorcida e, por causa do orgulho, podem at
continuar com noes falsas sobre a comunho com Deus,
acreditando que acontece por impulsos, sussurros e outras
manifestaes externas que na verdade surgem da imaginao
da prpria pessoa.
O exerccio de amor santo e verdadeiro nos santos acontece de maneira muito diferente. O incio no quando eles
vem que Deus os ama e por isso merece ser amado, mas sim
porque vem, em primeiro lugar, que Deus digno de amor.
Cristo lhes parece to glorioso e maravilhoso que o corao s
tem lugar para Ele. Isso, ento, o que motiva o verdadeiro
amor a Deus.22 O afeto dos santos comea com Deus. O amor
a si prprio, ento, no passa de conseqncia secundria. Os
afetos falsos, pelo contrrio, comeam com o ego e o reconhecimento da excelncia de Deus apenas dependente e conseqncia da atitude bsica de interesse prprio. Mas Deus o
fundamento perfeito para o amor dos verdadeiros santos. Tudo
mais se constri sobre essa base.
No entanto, o interesse prprio pode influenciar as pessoas em conjunto ou individualmente. Por exemplo, em tempos
de guerra, uma nao enxerga suas vitrias e derrotas sob esse
prisma. Assim, o interesse prprio pode se estender universalmente a todas as obras da humanidade.
22. H uma viso de Cristo que o ser humano tem depois que cr, ou seja, que Cristo o ama.
Mas falo de uma viso anterior, que precede o segundo ato de f. uma viso intuitiva ou real
de Cristo como Ele em sua glria. (Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 74)

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Mas no quero deixar a impresso de que toda gratido a


Deus no passa de sentimento natural, ou que no existe uma
gratido espiritual como afeto santo e divino. O que fiz foi apenas ilustrar que existe um afeto que o exerccio de gratido
natural. Mas claro que existe gratido verdadeira, ou a graa,
que difere tremendamente da experincia do ser humano natural. Difere de duas maneiras.
Primeiro, a verdadeira gratido a Deus por Sua bondade
conosco resulta do amor a Deus, baseado em quem Ele . A
gratido natural no tem esse fundamento. A graa provoca o
afeto natural para com Deus por bnos recebidas sempre com
base no amor principal que j se encontra no corao, que
pela excelncia de Deus.
Por causa do amor que j existe, os afetos se dispem a fluir
diante da bondade de Deus. Tendo visto a glria de Deus, e com
o corao subjugado por ela, e cativado por amor a Ele por causa
disso, o corao do santo sensvel e facilmente afetado pelas
bnos que recebe posteriormente. como a gratido que se
sente por um amigo querido que se tem em grande estima. Por
causa da opinio que tem desse amigo, o corao da pessoa est
sempre sensvel para ele e assim mais suscetvel de ser afetado
pela gratido. Portanto, o amor a si mesmo no fica fora da gratido provocada pela graa. Os santos realmente amam a Deus por
Sua bondade. Eu amo o Senhor, porque ele me ouviu quando
lhe fiz a minha splica (Salmo 116.1). Mas h mais alguma outra
coisa includa, j que outro amor preparou o caminho e lanou o
fundamento para esses afetos de gratido.
Segundo, em gratido, o ser humano afetado pelos atributos da bondade e graa de Deus, no apenas porque esses atributos afetam seus interesses, mas porque se relacionam com a
glria e a beleza da natureza divina. A graa de Deus, maravilhosa e sem paralelos, se manifesta na obra da redeno e brilha
na face de Jesus Cristo como se fosse infinitamente gloriosa para
conter a si mesma. Assim, o santo que exercita a gratido per-

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cebe o que ela e se deleita nela. A bondade pessoal de Deus


para eles como uma lente de aumento que o Senhor coloca na
frente deles para perceberem em detalhes a beleza dos atributos
da Sua bondade. Na gratido, a preocupao do santo o capacita a enfocar com mais preciso a bondade de Deus, mas a fonte
dessa gratido a excelncia do prprio Deus.
Alguns talvez estejam prontos a objetar contra esse argumento e citam: Ns amamos porque ele nos amou primeiro (I
Joo 4.19), como se isso quisesse dizer que o amor de Deus pelos
verdadeiros santos fosse a primeira causa que os levou a am-lO.
Respondendo a isso, gostaria de observar que o propsito
do apstolo era enfatizar o amor por ns, mostrando que Ele
nos amou quando ainda no O amvamos (veja os versculos 9
a 11). Ele mostra que o amor de Deus pelos eleitos o solo do
amor deles por seu Senhor de trs maneiras.
Primeiro, o amor dos santos por Deus fruto do amor de
Deus por eles, o dom do amor. Deus lhes concede o esprito de
amor por Ele porque os ama desde a eternidade. O Seu amor a
base da regenerao e de toda a redeno.
Segundo, a obra da redeno que Deus realizou atravs de
Jesus Cristo uma das principais formas de revelao da glria de
Sua perfeio moral tanto para os anjos quanto para os seres humanos. Essa a principal base da realidade de que Deus amor.
Terceiro, o amor de Deus por algum que Ele escolheu,
fato que a pessoa descobre quando se converte, uma grande
evidncia de Sua perfeio moral e Lhe d glria. Ento, isso
um estmulo real para que o amor surja da gratido santa a Deus.
Assim, a declarao de que os santos amam a Deus porque Ele
os amou primeiro atende perfeitamente ao propsito do argumento do apstolo nesse texto. O versculo jamais pode ser usado para contrariar o princpio de que o amor espiritual da graa
nos santos nasce essencialmente da excelncia de Deus.
Como acontece com o amor dos santos, a base principal
de sua alegria, deleite espiritual e prazer no a considerao de

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seu prprio interesse nas coisas divinas. Mais uma vez, consiste
principalmente na doce contemplao da beleza das coisas divinas por elas mesmas. Ento, contrasta tambm com a alegria
dos pseudocristos que se congratulam com eles mesmos, tendo
o ego como base para a alegria. Enquanto isso, os verdadeiros
cristos se regozijam em Deus, pois a mente dos santos s se
deleita nas realidades de Deus e em Suas coisas.
A base para o verdadeiro prazer do cristo est em Deus
e em Sua perfeio, em Cristo e em Sua beleza. Deus se manifesta como realmente , o maior entre dezenas de milhares
e totalmente amvel. O santo v que as doutrinas santas do
Evangelho se mantiveram e reconhece que Deus ser exaltado
e o ser humano diminudo. Os santos se regozijam em Deus e
por terem Cristo. Primeiro se alegram na excelncia e glria de
Deus e s depois, em segundo lugar, exultam porque um Deus
to glorioso deles. Contudo, os hipcritas possuem uma alegria que no passa de alegria neles mesmos e no em Deus.
Quando os falsos crentes se congratulam apenas neles
mesmos, mantm os olhos voltados somente para si mesmos.
Tendo recebido o que chamam de descoberta ou experincias
espirituais, a mente deles se enche do ego e de admirao pelas
experincias. A principal empolgao no a glria de Deus
nem a beleza de Cristo, mas sim as experincias vibrantes. Ficam pensando: Que experincia maravilhosa! Que descoberta!
Encontrei coisas fantsticas!. Com isso, as experincias tomam
o lugar de Cristo e de Sua beleza e auto-suficincia. Em lugar
de se regozijar em Cristo Jesus, entregam-se s suas experincias
maravilhosas. Ficam com a imaginao to presa nessas coisas
que toda a noo de Deus passa a ter apenas uma pequena relao com elas. medida que as emoes se intensificam, esses
hipcritas s vezes so totalmente engolfados pelo narcisismo,
presuno e zelo ardente pelo que est acontecendo. Mas tudo
no passa de um castelo no ar, sem outro fundamento seno
imaginao, amor a si mesmo e orgulho.

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Essas pessoas falam como pensam. Sabem falar muito bem


delas mesmas. O verdadeiro santo, ao contrrio, sob grandes afetos espirituais e com base na plenitude do corao, est sempre
pronto a falar muito sobre Deus, Sua perfeio e Suas obras gloriosas, a beleza e o encanto de Cristo, assim como as glrias do
Evangelho. Assim, o verdadeiro santo vive to envolvido no deleite das descobertas da doce glria de Deus e de Cristo que nunca
pensa nele mesmo nem em suas realizaes. Pensar em si mesmo
seria para ele apenas distrao e perda a que ele no se d o luxo;
nunca quer afastar seus olhos do objeto arrebatador: Deus.
Os outros afetos dos falsos cristos so como seu amor e
alegria. A tristeza pelo pecado, a humilhao e submisso, os
desejos e o zelo religiosos, tudo se relaciona ao amor a eles mesmos e cobia. Devido corrupo da natureza, ela tem facilidade, diante da noo de ter um deus que a protege e favorece
nos pecados, de amar esse deus imaginrio que se encaixa tanto
no esperado, e exalt-lo, submeter-se a ele e ser zelosa por ele.
Como presumem ser santos eminentes, se a opinio que tm
deles mesmos decair, o mesmo acontecer com os afetos. Isso
aconteceria se tivessem ao menos uma pequena noo de seu
pecado. Como os afetos foram construdos sobre o ego, o autoconhecimento acabaria com eles.
Mas os verdadeiros afetos da graa se edificam em outro
lugar. O fundamento no o ego, mas sim Deus e Jesus Cristo.
Por isso, a descoberta de si mesmo e de seu pecado levar
purificao dos afetos, no destruio. Sob algumas formas ir
suaviz-los e intensific-los.
3. Afetos da graa se baseiam no deleite pela beleza e
excelncia moral do prprio Deus
Ou, para dizer de outra forma, o amor s coisas divinas por
causa da beleza e doura de sua excelncia moral o incio e a
fonte de todos os afetos santos.

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Gostaria de explicar para os que no entenderam. No


se deve entender aqui a palavra moral no sentido popular de
moralidade ou comportamento moral exterior em conformidade com determinadas normas. No me refiro apenas a virtudes
como honestidade, justia, generosidade, boa ndole e esprito
comunitrio como atitudes externas, que fazem oposio s virtudes mais interiores, espirituais e divinas, como f santa, amor,
humildade e devoo dos verdadeiros cristos. Repito, a palavra
moral no deve ser entendida assim.
Para entender bem o que quero dizer, precisamos observar
que os telogos costumam afirmar que o bem e o mal podem ser
morais ou naturais. Mal moral o pecado, ou o que contrrio
ao certo. Mal natural so, por exemplo, sofrimento, dor, tormento, desgraa, etc. Estas coisas so contrrias ao estado ideal
daquilo que bom ou mau.
De modo semelhante, os telogos fazem distino entre
a perfeio moral e a perfeio natural de Deus. Por moral entendem os atributos que Ele exerce como agente moral: justia,
verdade, fidelidade e bondade; ou, para dizer em uma palavra
apenas, santidade. Os atributos, ou a perfeio natural de Deus,
so aquilo que, segundo a concepo que fazemos dEle, consiste
em Sua grandeza, poder, conhecimento, existncia eterna, onipresena e majestade impressionante e terrvel.
A excelncia moral de um ser inteligente e livre se localiza no corao ou na vontade dos agentes morais. Portanto, o ser
inteligente cuja vontade certa e amvel, moralmente bom
e excelente.
A excelncia moral de um ser inteligente, quando verdadeira e real, e no apenas externa ou fingida, santidade.
Assim, a santidade abrange toda a verdadeira excelncia moral
dos seres inteligentes. a nica virtude verdadeira. Santidade
inclui todas as virtudes de uma pessoa boa, como seu amor a
Deus, seu amor aos semelhantes, caridade, misericrdia, mansido, bondade e todas as outras virtudes crists. Santidade,

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no ser humano, nada mais do que a imagem da santidade de


Deus.
Segundo nossa concepo de Deus, existem nEle dois tipos de atributos, os morais, resumidos em santidade, e os naturais, de fora, conhecimento, etc., que constituem Sua grandeza. Exatamente da mesma forma, existe no ser humano uma
imagem dupla de Deus. Existe a moral, ou espiritual, que a
santidade de Deus, que perdemos na queda, e a imagem natural,
o raciocnio e entendimento humano, habilidades naturais e
domnio sobre as outras criaturas.
Agora voc pode entender o que quero dizer quando afirmo que o amor por coisas divinas, pela beleza de sua excelncia
moral, o incio e a fonte de todos os afetos santos. J comentamos que a primeira base objetiva para todos os afetos santos
a suprema excelncia das coisas divinas como elas so por
elas mesmas, segundo sua prpria natureza. Gostaria de avanar
mais, e dizer mais especificamente que o primeiro fundamento
objetivo de todos os afetos santos a excelncia moral, ou santidade, deles. Santos, no exerccio dos afetos santos, amam as
coisas divinas em primeiro lugar por causa da santidade delas.
Amam a Deus em primeiro lugar porque a beleza da santidade,
ou da Sua perfeio moral, imensamente digna de amor por
ela mesma. No que os santos amem a Deus apenas pela Sua
santidade. Consideram atraentes e gloriosos todos os Seus atributos. Deleitam-se em cada aspecto da perfeio divina. Mas
o amor pela santidade o mais fundamental e essencial. Aqui
comea o verdadeiro amor a Deus. Todo o amor pelas outras
coisas divinas deriva deste.
A verdadeira beleza e amabilidade de todos os seres inteligentes consistem em sua excelncia moral ou santidade. Isso
se aplica a Deus, segundo O vemos: santidade , de forma nica,
a beleza da natureza divina. A Bblia fala muito sobre a beleza
da santidade (Salmos 29.2; 96.9; 110.3 RA). isso que torna
todos os outros atributos de Deus gloriosos e dignos de amor.

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A glria da sabedoria de Deus que ela santa, no cheia de


perversidade ou artimanhas sutis. isso que faz Sua majestade provocar amor, no terror nem pavor. Trata-se de majestade
santa. A glria da imutabilidade de Deus que ela santa, no
uma obstinao inflexvel na maldade. A viso de Deus como
merecedor de amor precisa comear aqui. O verdadeiro amor
a Deus tem de comear com deleite em Sua santidade e no
em nenhum outro atributo. Sem ela, os atributos no merecem
amor. Assim, se o amor perfeio de Deus resulta do amor
santidade, ento, o verdadeiro amor a todos os aspectos da
perfeio divina nasce do amor Sua santidade. Quem no enxerga a glria da santidade de Deus no consegue ver nada da
verdadeira glria de Sua misericrdia e graa. No enxerga a
glria dos atributos por eles mesmos.
Assim como a beleza da natureza divina consiste, em primeiro lugar, na santidade, o mesmo acontece com todas as coisas divinas. Nisto reside a beleza dos santos no fato de serem
santos. A imagem moral de Deus neles lhes confere beleza e
santidade. Esta a beleza e o brilho dos anjos no Cu: so anjos santos e no demnios (Daniel 4.13,17,23; Mateus 25.31;
Marcos 8.38; Atos 10.22; Apocalipse 14.10). A f crist mais
bela que todas as outras religies por ser to santa. A excelncia
da Palavra de Deus consiste em sua santidade. Purssima a
tua palavra; por isso teu servo a estima (Salmo 119.140 RA cf.
Salmos 128,138,172; Salmo 19.7-10)
A santidade a principal responsvel pela atrao e beleza do Senhor Jesus como o principal entre dezenas de milhares, totalmente digno de amor. Ele o Santo de Deus (Atos
3.14; 4.27; Apocalipse 3.7). A beleza espiritual de Sua natureza
humana reside na mansido, amabilidade, pacincia, devoo,
amor a Deus e s pessoas, condescendncia com os desprezveis
e destitudos de atrao, compaixo pelos rejeitados, etc. Tudo
se resume em santidade. Toda a beleza da natureza humana de
Jesus consiste principalmente em Sua santidade.

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De modo semelhante, a glria do Evangelho , em grande


parte, ser um evangelho santo, a expresso sublime da beleza
santa de Deus em Jesus Cristo. A beleza espiritual surge da santidade de Sua doutrina. O caminho da salvao um caminho
santo, e isso belo. A glria do Cu, da Cidade Santa de Jerusalm, que ela habitao da santidade de Deus e, portanto,
de Sua glria (Isaas 63.15). Toda a beleza da Nova Jerusalm
descrita nos dois ltimos captulos do Apocalipse representa
isso (Apocalipse 21.2,10,11,18,21,27; 22.1,3).
Os santos amam tudo isso por causa da excelncia santa.
Amam a Palavra de Deus por sua pureza. Amam tambm os outros santos. Assim tambm o Cu digno de amor e os tabernculos santos de Deus atraentes. Amam a Deus e a Jesus Cristo,
o corao se deleita nas doutrinas do Evangelho e caminham
tranqilos pelo caminho da salvao que lhes foi revelado.23
Comentei, aps o ttulo da primeira caracterstica distintiva dos afetos da graa, que os regenerados recebem um novo
sentido espiritual, diferente dos cinco sentidos naturais do ser
humano. Nada mais do que a beleza da santidade.
A Escritura representa muitas vezes a beleza e a doura
da santidade como o grande objeto de um paladar e apetite
espiritual. Era esse o alimento da alma santa de Jesus Cristo.
Tenho algo para comer que vocs no conhecem... A minha
comida fazer a vontade daquele que me enviou e concluir a
sua obra (Joo 4.32, 34). O Salmo 119 enfatiza e descreve esse
apetite mais que qualquer outro texto. Nos primeiros versculos,
o salmista se prope isso. Por todo o Salmo, a excelncia da
santidade surge representada como objeto imediato de paladar,
apreciao e apetite divinos, alm de prazer na lei de Deus.
Amor santo se dirige a um objeto santo. A santidade do
amor consiste principalmente nisso, em amar o que santo.
23. Um relacionamento correto com a pessoa de Cristo sempre necessrio para se conhecer
a amargura do pecado como o mal maior. Ningum jamais se aproximar de Cristo se no
reconhecer a Sua santidade e enxergar que nEle est o bem maior. J afirmamos que o relacionamento correto com Cristo s nasce do reconhecimento de Sua santidade. (Shepard, Parable
of the Ten Virgins, parte 1, pg. 84)

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Semelhantemente, a natureza santa precisa de coisas santas,


consistentes com a santidade. E, acima de tudo mais, a natureza
santa de Deus, Cristo, a Palavra de Deus e outras coisas divinas
tm de ser consistentes com a santidade dos santos.
E o que pecaminoso inimigo de Deus. O que carnal
vai contra o que santo, contra Deus, Sua lei e tambm contra
o povo de Deus. As naturezas so contrrias. o contrrio contra o contrrio e o semelhante junto com o semelhante. Perversidade odeia santidade e santidade tem prazer na santidade.
No Cu, a ateno se volta com perfeio para a santidade
das coisas divinas. A beleza de Deus o principal elemento que
suscita a admirao e o louvor dos serafins ardentes e brilhantes.
Santo, santo, santo o Senhor dos Exrcitos, a terra inteira
est cheia da sua glria (Isaas 6.3). Dia e noite repetem sem
cessar: Santo, Santo, Santo o Senhor, o Deus todo-poderoso,
que era, que e que h de vir (Apocalipse 4.8). Os santos
glorificados tambm clamam: Quem no te temer, Senhor?
Quem no glorificar o teu nome? Pois tu somente s santo
(Apocalipse 15.4).
As Escrituras apresentam os santos na terra adorando a
Deus principalmente por Sua santidade. Admiram e exaltam todos os Seus atributos, cientes de que Sua santidade digna de
amor. Assim, quando louvam a Deus por Seu poder, a beleza que
os motiva a santidade. Cantem ao Senhor um novo cntico,
pois ele fez coisas maravilhosas; a sua mo direita e o seu brao
santo lhe deram a vitria! (Salmo 98.1). da mesma forma que
louvam Sua justia e majestade tremendas (Salmo 99.2,3,5,8,9).
Louvam a Deus por Sua misericrdia e fidelidade. A luz nasce
sobre o justo e a alegria sobre os retos de corao. Alegrem-se no
Senhor, justos, e louvem o seu santo nome (Salmo 97.11,12).
No h ningum santo como o Senhor; no h outro alm de ti;
no h rocha alguma como o nosso Deus (I Samuel 2.2).
O teste dos afetos, especialmente do amor e da alegria,
reside em saber se a base deles ou no a santidade. Essa a di-

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ferena entre os verdadeiros santos e o ser humano natural. Estes no possuem o sentido do paladar para provarem a bondade
e a excelncia das coisas santas, que est totalmente escondida
deles. Mas os santos, pelo poder maravilhoso de Deus, descobriram essa excelncia, que lhes cativa os coraes e os agrada acima de todas as outras coisas. Dessa forma, possvel examinar o
amor que sentimos por Deus, por Jesus Cristo e por Sua Palavra
e a alegria que temos neles, e ainda o nosso amor pelo povo de
Deus e o desejo de ir para o Cu. Esse o verdadeiro teste.
A pessoa natural pode ver o imenso poder e a majestade
tremenda de Deus. As circunstncias a foram a enxergar. A
Bblia afirma que quando Cristo vier Na glria de seu Pai, todo
olho o ver. Ento imploraro s montanhas que caiam sobre
eles para os esconder da face daquele que se assenta no trono
(Isaas 2.10,19,21)24. Deus declarou muitas vezes Seu propsito
imutvel de levar todos os Seus inimigos a conhecerem-nO dessa forma: Eles conheceram que eu sou o Senhor. To certo
como eu vivo, e como toda a terra se encher da glria do Senhor (Nmeros 14.21).
Como as pessoas naturais, os santos tambm vero a grandeza de Deus, mas sero afetados de maneira diferente. Em vez
de terror, se regozijaro e louvaro o Senhor. Eles vem a beleza
da santidade, no terror.

24. Jonathan Edwards combinou os trs versculos em um s e foi feita uma traduo livre do
ingls para o portugus. (N. da T.)

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Captulo V

A formao dos afetos da graa

fetos santos no possuem calor nem luz. Tem de


haver informao constante do entendimento para
que exista instruo espiritual, que a mente recebe como luz ou
conhecimento verdadeiro.
4. Afetos da graa nascem de uma mente
espiritualmente iluminada
O filho de Deus afetado pela graa porque v e entende mais das coisas divinas do que antes. Ele v mais de Deus e
de Cristo e das revelaes gloriosas do Evangelho. Sua viso
mais clara e melhor. Ele receber novo entendimento das coisas
divinas, ou ter o conhecimento prvio renovado depois que
a viso acabar. Aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus (1 Joo 4.7). Esta a minha orao: Que o amor
de vocs aumente cada vez mais em conhecimento e em toda
a percepo (Filipenses 1.9; cf. Joo 6.45; Colossenses 3.10).
Conhecimento, ento, a primeira chave que abre o corao
duro, aumenta os afetos e, assim, abre o caminho para a entrada
no Reino dos Cus. Vocs se apoderaram da chave do conhecimento (Lucas 11.52) , ento, uma acusao grave.

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Mas muitos afetos no nascem de luz no entendimento


e, quando isso acontece, evidncia certa de que no so espirituais, por mais elevados que paream ser25. Podem at surgir
apreenses que a pessoa no tinha antes, mas a natureza dela
tal que impossvel que sua mente seja afetada a no ser que
entenda ou compreenda o que est diante dela. Mas muitos so
afetados por apreenses ou conceitos que no tm nada da natureza do conhecimento ou da instruo. Algum, por exemplo,
de repente, tem uma idia brilhante e assim mesmo no h nela
nada da natureza da instruo. As pessoas nunca ficam mais sbias com isso, nem aumentam seu conhecimento de Deus ou do
caminho da salvao. Essas idias externas no tm nada a ver
com Deus, nem comunicam entendimento sobre Ele.
Os verdadeiros afetos espirituais e da graa no so provocados assim. Surgem do esclarecimento da mente para novo
entendimento do que Deus e Cristo ensinam. Isso acontece
atravs do novo entendimento da excelente natureza de Deus,
Sua perfeio maravilhosa, ou de novas vises de Cristo em Sua
excelncia e plenitude espiritual. Esses fenmenos diferem por
completo em carter de qualquer idia ou estmulo natural ao
ser humano.
Mesmo os afetos resultantes da leitura da Escritura so
inteis, a menos que o leitor receba instruo especfica no entendimento do que leu. Quando Cristo usou as Escrituras para
fazer o corao dos ouvintes arder com afeto da graa, fez isso
abrindo o texto ao entendimento deles. No estava queimando o nosso corao, enquanto ele nos falava no caminho e nos
expunha as Escrituras? (Lucas 24.32). Ele dava instrues especficas mente dos discpulos.
Afetos falsos nascem, ento, da ignorncia, e no da instruo. At atravs de uma orao improvisada alguns podem
ser afetados a ponto de seus afetos se intensificarem. Ou, s ve-

25. Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 146.

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zes, pensamentos adequados surgem na mente a partir das Escrituras e as pessoas afirmam que o Esprito de Deus est lhes
ensinando. Pela ignorncia nesse e em outros aspectos, pensam
erradamente que o Esprito Santo est visitando-as, j que a
mente foi estimulada e afetada. A princpio pode haver grande
alegria, mas, na confuso das emoes que se seguem, as pessoas
acabam desanimadas. Esses estmulos no produzem afetos espirituais verdadeiros.
Mas as Escrituras do aos santos entendimento espiritual
e sobrenatural de assuntos divinos desconhecidos aos que no
so verdadeiramente cristos. O apstolo Paulo falou sobre isso.
Quem no tem o Esprito no aceita as coisas que vm do Esprito de Deus, pois lhe so loucura; e no capaz de entend-las,
porque elas so discernidas espiritualmente (I Corntios 2.14).
uma forma de ver e discernir coisas espirituais de que a Bblia
fala mais: Todo aquele que est no pecado no o viu nem o
conheceu (I Joo 3.6). Aquele que faz o mal no viu a Deus
(III Joo 11; cf. Joo 6.40; 17.3).
A Bblia demonstra isso muitas vezes. Existe um entendimento das coisas divinas que tem natureza e carter totalmente diferentes de todo conhecimento que o ser humano natural
possui. A Bblia chama isso de entendimento espiritual. No
deixamos de orar por vocs e de pedir que sejam cheios do pleno conhecimento da vontade de Deus, com toda a sabedoria e
entendimento espiritual (Colossenses 1.9).
O que ser, ento, essa percepo ou compreenso espiritual que o ser humano natural no possui? J mostrei que o
sentido espiritual que os santos recebem serve para reconhecer
a beleza e excelncia supremas das coisas divinas como elas so
por elas mesmas. A Escritura est de acordo com isso. O apstolo ensina claramente que a maior descoberta feita pela luz
espiritual e entendida pelo conhecimento espiritual a glria
das coisas divinas. Mas se o nosso evangelho est encoberto,
para os que esto perecendo que est encoberto. O deus desta

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era cegou o entendimento dos descrentes, para que no vejam a


luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus
(II Corntios 4.3,4). A isso acrescentamos o versculo 6: Pois
Deus, que disse: Das trevas resplandea a luz , ele mesmo brilhou em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da
glria de Deus na face de Cristo (cf. II Corntios 3.18).
E assim conclumos que o entendimento espiritual consiste em: Uma percepo do corao pela suprema beleza e doura da santidade da perfeio moral das coisas divinas, assim
como todo discernimento e conhecimento das coisas da religio
que dependem e fluem dessa percepo.
Entendimento espiritual consiste principalmente, ento,
na sensibilidade do corao beleza espiritual. Digo sensibilidade do corao porque no apenas especulao. Nem pode haver
distino clara entre as duas faculdades de entendimento e vontade, como se agissem de forma distinta e separada. Mas quando
a mente tem conscincia da beleza doce e amabilidade de alguma
coisa, a sensibilidade amabilidade e carter agradvel confere
pessoa gosto, inclinao ou vontade por tal coisa.
Portanto, deve-se fazer distino entre o entendimento
meramente especulativo de uma mente especulativa e o sentido
do corao, onde a mente no especula, antes experimenta e
sente. O que realmente decide o que atraente ou repulsivo o
conhecimento experimental. Um no passa de teoria, o outro
conhecimento derivado de experincia, e o corao a substncia adequada. O apstolo Paulo comenta sobre o conhecimento
meramente especulativo: tendo na lei a forma da sabedoria e
da verdade (Romanos 2.20). E fala sobre o sentido com experincia, fazendo contraste com isso: Mas graas a Deus, que
sempre nos conduz vitoriosamente em Cristo e por nosso intermdio exala em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento
(II Corntios 2.14; Mateus 16.23; I Pedro 2.2-3; I Joo 2.20).
O entendimento espiritual consiste principalmente na
experincia, ou sabor da beleza moral das coisas divinas. Ape-

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A FORMAO DOS AFETOS DA GRAA

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nas o conhecimento que surge dessa percepo pode ser chamado espiritual. Em segundo lugar, inclui todos os que discernem e
experimentam as coisas divinas.
Quando a alma descobre a verdadeira beleza e atrao da
santidade que se encontra nas coisas divinas, um novo mundo
de perspectivas se descortina. A glria da perfeio de Deus e de
tudo que diz respeito a Ele se revela e mostra a glria de todas
as Suas obras, tanto na criao quanto na providncia. Suas
obras expressam a glria especial de Sua santidade em justia,
fidelidade e bondade. Glorificar a perfeio moral de Deus a
finalidade principal de toda a criao. A percepo da beleza
moral das coisas divinas nos capacita a entender a suficincia
de Cristo como Mediador. Assim, o crente levado a conhecer
a excelncia da pessoa de Cristo. Os santos, ento, adquirem
conscincia do valor do sangue de Cristo e de Sua suficincia
para expiar os pecados. Disso depende o mrito da obedincia
de Cristo, e a suficincia e predomnio de Sua intercesso. A
beleza do caminho da salvao aberto por Cristo se manifesta
de todas essas maneiras.
Semelhantemente, se v a excelncia da Palavra de Deus.
Retire dela toda a beleza e doura moral e ela ser letra morta,
seca, sem vida e sem sabor. Assim, em tudo isso, aprendemos a
deixar de ver como a carne: Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas! (II Corntios 5.16,17). Assim, toda religio
baseada em experincia verdadeira vem da percepo da beleza
espiritual, pois quem no enxerga a beleza da santidade incapaz de apreciar a graa do Esprito de Deus. Sem isso, ignora-se
todo o mundo espiritual.
Ento, fica evidente que quando Deus implanta o sentido espiritual sobrenatural acontece uma grande transformao
do corao humano. Primeiro, na converso, surge na alma a
primeira alvorada da luz gloriosa. O cego que vivia com apenas
quatro sentidos e recebe a viso descobre, luz do sol, um mun-

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do inteiro de novos objetos visveis. Mas o sentido espiritual de


que falamos muito mais nobre do que qualquer sentido natural
do ser humano, pois seu objeto infinitamente maior e mais
importante.
Todos os verdadeiros afetos da graa procedem desse conhecimento das coisas divinas e por ele so testados. Os afetos
que surgem de qualquer outro tipo de conhecimento ou compreenso so inteis.
Para aprofundar o contraste entre a experincia da pessoa
natural e o conhecimento salvador do Esprito de Deus, podemos citar a questo da conscincia. Quando a pessoa natural
levada percepo da conscincia, o Esprito de Deus no
lhe confere conhecimento da verdadeira beleza moral inerente
s coisas divinas. Ela tem apenas noo mais clara da culpa,
do castigo e da conexo disso com o sofrimento. Isso o que
despertar por completo a conscincia do perverso sem luz espiritual no Julgamento Final. Em grau menor, o mesmo acontece
com os que tm a conscincia despertada, mas no possuem luz
espiritual. Apesar de possurem compreenso um pouco mais
profunda do carter do pecado e do mal, ainda no entenderam
por completo a glria de Deus.
Com base no que foi dito at aqui sobre a natureza do entendimento espiritual, fica evidente tambm que ele no consiste em novo conhecimento doutrinrio, nem em sugesto
mente de novas proposies ou de mais leitura, por se tratar de
uma experincia e nova apreciao da beleza e doura26. Assim,
conhecimento espiritual no consiste em nova explicao doutrinria de textos da Escritura. Conhecimento doutrinrio no
passa da explicao de parte da Escritura, que nos dado para
entendermos as proposies contidas e ensinadas no contexto

26. Calvino afirmou, nas Institutas: No funo do Esprito que nos foi prometido fazer novas
revelaes inditas, ou criar alguma nova doutrina que tenda a nos afastar da que foi recebida
no Evangelho. O Esprito sela e confirma a ns a doutrina que j se encontra no Evangelho.
(livro 1, captulo 9, n. 1)

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da Palavra de Deus. Assim, entendimento espiritual da Escritura no consiste apenas em abrir a mente ao significado mstico
da Palavra, suas parbolas, tipos e alegorias. A pessoa pode saber interpretar tudo isso sem ter a graa salvadora. Ainda que
eu tenha o dom de profecia e saiba todos os mistrios e todo o
conhecimento, e tenha uma f capaz de mover montanhas, se
no tiver amor, nada serei (I Corntios 13.2).
Alm disso, conhecimento espiritual no apenas comunicao de obrigaes. Conhecimento dos deveres apenas um
dos aspectos do conhecimento doutrinrio. Uma proposio relacionada vontade de Deus uma doutrina religiosa que tambm se relaciona natureza ou obra de Deus. Isso difere muito
de conhecimento espiritual. Balao percebeu imediatamente a
vontade de Deus transmitida a ele pelo Esprito, de tempos em
tempos, com relao ao caminho que deveria seguir e o que deveria falar e fazer. Mas ele no possua luz espiritual.
Ento, levar e dirigir dessa maneira no a liderana santa e espiritual do Esprito de Deus, que age de forma especial nos
santos e a marca distintiva dos filhos de Deus: Porque todos
os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus
(Romanos 8.14).
Mesmo que as pessoas de repente se lembrem de um texto bblico de maneira extraordinria e isso direcione e oriente seus atos,
isso no quer dizer, necessariamente, que tenham instruo espiritual. Por exemplo, uma pessoa busca orientao divina para saber
se deve partir para o campo missionrio em um pas pago. Depois
de muita orao, l a instruo de Deus a Jac: No tenha medo
de descer ao Egito, porque l farei de voc uma grande nao. Eu
mesmo descerei ao Egito com voc e certamente o trarei de volta
(Gnesis 46). A leitura desses versculos no significa que Deus
promete trazer a pessoa de volta para casa depois das viagens missionrias. No h nada da natureza de uma orientao espiritual
ou da graa nisso, nem entendimento espiritual. Assim, entender
um versculo bblico no implica entendimento espiritual.

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Entender espiritualmente de forma correta as Escrituras


significa compreender o que existe nelas e saber a inteno imediata do que est escrito, e no inventar novo significado. A
mente recebe esclarecimento espiritual para entender corretamente as Escrituras, para enxergar o que passava despercebido antes por causa da cegueira. Por isso, o salmista exclamou:
Abre os meus olhos para que eu veja as maravilhas da tua lei
(Salmo 119.18). O problema aqui que no se enxergou antes
porque os olhos estavam fechados, mas isso no d novo significado ao que est escrito, como se fosse possvel compor uma
nova Escritura. Inventar novos sentidos acrescentar Palavra
atitude para a qual existe uma maldio terrvel.
Entender espiritualmente as Escrituras implica ter abertos
os olhos da mente, contemplar a excelncia espiritual maravilhosa das coisas gloriosas contidas no verdadeiro significado,
que se encontra l desde que ela foi escrita. Tal viso espiritual
capaz de ver a perfeio divina, a excelncia e suficincia de
Cristo e o caminho da salvao. enxergar a glria espiritual
dos preceitos e promessas que sempre estiveram na Escritura,
mas que no tinham sido vistos antes e por isso agora so vistos
com novo sentido.
A liderana bondosa do Esprito consiste em duas coisas.
Primeiro, instrui a pessoa em seus deveres e, segundo, induz poderosamente a aceitar a instruo.
Essa orientao vem atravs de discernimento espiritual
e apreciao daquilo que possui a verdadeira beleza moral. A
sensibilidade santa discerne e distingue entre bem e mal, santo e profano, sem necessidade de raciocnio lgico. Quem sabe
apreciar a beleza externa reconhece o belo ao olhar. No precisa de treinamento racional. Quem possui ouvido musical identifica o som harmonioso, no precisa de raciocnio matemtico
para avaliar a relao entre as notas. Quem tem bom paladar
no precisa raciocinar para saber se a comida est gostosa. O
ouvido no experimenta as palavras como a lngua experimenta

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a comida? (J 12.11). Da mesma maneira, quem possui discernimento espiritual e presencia ato indigno ou mpio no enxerga beleza nem sente prazer. O paladar santificado sente nusea.
Assim, a pessoa santa dirigida pelo Esprito atravs do paladar
santo e da disposio do corao.
Tal pessoa reconhece o que certo espontaneamente, sem
necessidade de dedues nem de debates. Por isso Cristo acusou os fariseus: Por que vocs no julgam por si mesmos o que
justo? (Lucas 12.57). O apstolo via claramente para julgar
a beleza espiritual: mas transformem-se pela renovao da sua
mente, para que sejam capazes de experimentar e comprovar
a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Romanos 12.2).
Existe, ento, um tipo de paladar para apreciar a beleza natural.
Esse sentido leva a dar s coisas seu devido valor, sem se encantar com brilho falso nem ser enganado de nenhuma outra forma.
Paladar e julgamento, ento, so a mesma coisa, mas fcil encontrar uma diferena. O julgamento forma a opinio com base
em reflexo, enquanto o paladar no precisa pensar. Assim como
o ouvido se irrita com um som estridente, ou o olfato se agrada
com um bom perfume, assim tambm o paladar reage imediatamente e se antecipa a qualquer reflexo. Existe tambm o paladar espiritual, que os verdadeiros cristos possuem para os guiar
e lhes dar discernimento atravs do Esprito de Deus.
Onde a graa estiver viva e forte, a disposio santa e o
paladar espiritual capacitaro a alma a reconhecer o certo e partir para a ao. Os verdadeiros cristos o reconhecem imediata
e exatamente, sem necessidade de outras habilidades.
Vemos isso ilustrado na forma como os hbitos influenciam o comportamento. Por exemplo, a pessoa de boa ndole
sempre trata os outros com bondade. Seu temperamento a influencia a se comportar e falar em todas as ocasies de forma
consistente com a bondade. Mas nem o raciocnio mais profundo ajudar o rabugento. Semelhantemente, quando o corao
sofre a influncia profunda de uma amizade e afeto por algum,

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a pessoa agir com um tipo de bondade diversa da de outra que


possui toda a capacidade, mas no o corao disposto. H um
esprito motivador. A pessoa percebe atitudes habituais que a
levam a agir espontaneamente.
Assim, a disposio espiritual e o paladar santo ensinam
e orientam a pessoa em seu comportamento no mundo. Uma
pessoa sem instruo, que seja profundamente humilde, mansa
e amorosa, ser capaz de viver segundo as leis crists de humildade, mansido e caridade com muito mais facilidade do que
uma que no tem esse temperamento, mas estuda com afinco
e elabora seus argumentos com habilidade intelectual. Assim
tambm o esprito de amor a Deus e temor santo e reverncia
a Ele, em confiana filial, com devoo ensinar e orientar a
pessoa em seu comportamento.
Porm, extremamente difcil para o injusto, carente dos
princpios de Cristo no corao, saber se comportar como cristo com toda a vida, beleza e doura celestial de um carter santo e humilde. O mpio no sabe usar essas vestes, elas no servem nele. O trabalho do tolo o deixa to exausto que ele nem
consegue achar o caminho de casa (Eclesiastes 10.15). Mas os
lbios do justo sabem o que prprio (Provrbios 10.32). A
lngua dos sbios torna atraente o conhecimento, mas a boca
dos tolos derrama insensatez (Provrbios 15.2).
Julgando atos atravs do paladar espiritual, os verdadeiros
santos no possuem recursos especficos que definam regras na
Palavra de Deus com respeito a cada palavra e ato que precisam
comunicar. Contudo, o paladar est sempre sujeito Palavra e
testado e provado por ela. O paladar espiritual ajuda muito a
alma a meditar sobre a Palavra de Deus e a julgar o verdadeiro
significado de suas regras. Ele remove os preconceitos de um
apetite corrompido e conduz os pensamentos naturalmente no
caminho certo.
Lana luz sobre a Palavra de Deus e provoca o aparecimento natural, na mente, do verdadeiro significado, por causa

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da harmonia entre a disposio e a preferncia da alma santificada e o verdadeiro significado das regras da Palavra. Essa harmonia responde pela presena na mente de determinados versculos no momento adequado. Dessa forma, os filhos de Deus
so conduzidos pelo Esprito, julgando aes por eles mesmos,
meditando sobre as regras de Deus em Sua Palavra Santa e aplicando-as. Assim, Deus lhes ensina Seus estatutos e os faz entender Seus preceitos. O salmista ora freqentemente por isso.
Entretanto, essa orientao do Esprito muito diferente
do que alguns imaginam. H quem pense que Deus lhe dar
novos preceitos atravs de uma voz ou sugesto interior. Mas
isso no prova a verdadeira excelncia das coisas nem julga ou
discerne corretamente. Esses no aprenderam, de fato, o que
a Palavra de Deus por julgamento espiritual, mas, em vez disso,
a vem como algo a ser feito que ser ordenado diretamente a
eles. No h, nesses casos, julgamento ou sabedoria reais. Pelo
contrrio, a orientao do Esprito peculiar aos filhos de Deus
lhes concedida com a verdadeira sabedoria e discrio santa
a que a Palavra de Deus tanto se refere. Essa postura se ope
anterior, assim como as estrelas ficam acima e os vaga-lumes
abaixo.
O verdadeiro entendimento espiritual completamente
diferente de todo tipo e forma de entusiasmo que imagina vises, sugestes interiores, previso de eventos futuros, revelaes
imediatas de segredos, etc. Nada disso compe uma percepo
divina, deleite do corao, nem beleza e excelncia santas das
coisas divinas, que, na verdade, no tm nada a ver com o que
acabamos de falar. Tudo isso no passa de impresses na mente.
Essas experincias e descobertas em geral empolgam as emoes
e enganam profundamente as pessoas. Mas grande parte das religies falsas deste mundo, atravs de todas as eras, consiste em
experincias e enganos desse tipo. Foram essas as experincias
dos seguidores de Pitgoras na antiguidade, com arrebatamento,
xtases estranhos e pretenso de ter contato divino e revelaes

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imediatas vindas do Cu. O mesmo aconteceu com os essnios,


seita antiga entre os judeus, na poca dos apstolos e um pouco
depois. Experincias semelhantes tinham os antigos gnsticos,
os montanistas e outras seitas herticas na igreja primitiva.
Antes de deixar esse assunto, gostaria, para evitar ser mal
compreendido, de observar que no digo, de forma alguma, que
no existem afetos espirituais que envolvam a imaginao. A
natureza humana determina que a pessoa mal consiga pensar
em alguma coisa com intensidade sem algum tipo de idias externas. Quando a mente se envolve e os pensamentos so intensos, a imaginao freqentemente mais forte e as idias
exteriores mais vivas, em especial em pessoas com determinado
temperamento. Mas existe uma grande diferena entre ter imaginao viva com base em afetos fortes e ter afetos fortes gerados por imaginao viva. O primeiro pode, sem dvida, se tratar
de afetos da graa. Os verdadeiros afetos da graa no nascem
da imaginao, nem dependem dela. Pelo contrrio, ela no
passa de efeito acidental ou conseqncia do afeto atravs da
fraqueza da natureza humana. O afeto que nasce na imaginao
e se baseia nela em vez de ter um discernimento espiritual, por
mais elevado que seja, continua vo e sem valor.
Tendo feito esse comentrio, avano para outra marca dos
afetos da graa.

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Captulo VI

Certeza e humildade nos


afetos da graa


5. Afetos da graa so associados a evidncia
histrica e verdadeira convico

sso parece implcito no texto base de todo este tratado:


Mesmo no o tendo visto, vocs o amam; e apesar de
no o verem agora, crem nele e exultam com alegria indizvel
e gloriosa. Todos que esto cheios da graa possuem convico slida, plena, justa e eficaz da verdade das grandes coisas
do Evangelho. Isso significa que no hesitam mais entre duas
opinies. Para eles, as doutrinas maravilhosas do Evangelho
deixaram de ser motivo de dvida ou mera questo de opinio.
Pelo contrrio, so assuntos estabelecidos e determinados sem
sombra de dvida.
Assim, no temem arriscar tudo por essa verdade. A convico deles eficaz. As grandiosas coisas espirituais, misteriosas e invisveis do Evangelho so reais e certas. Eles possuem o
peso e o poder da realidade no corao. Por isso, governam os
afetos e os controlam para o resto da vida. A realidade de Cristo
como Filho de Deus e Salvador do mundo e as maravilhas que
Ele revelou sobre si mesmo e Seu Pai no so mais matria de
especulao. Eles enxergam a verdade como ela . Com os olhos

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abertos, podem realmente ver que Jesus o Cristo, o Filho do


Deus vivo.
Vem os propsitos eternos que Deus revelou com relao humanidade decada e as coisas gloriosas e eternas preparadas para os santos no mundo que vir. Essas questes adquirem grande peso para eles. J que possuem o grande poder
no corao, os propsitos divinos influenciam seus atos, porque
do imensa importncia a esses propsitos.
Todos os cristos verdadeiros possuem essa convico
quanto verdade do Evangelho. Encontram inmeras referncias a ela nas Escrituras Sagradas. Selecionei apenas algumas.
E vocs?, perguntou ele. Quem vocs dizem que eu sou? Simo Pedro respondeu: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo.
Respondeu Jesus: Feliz voc, Simo, filho de Jonas! Porque
isto no lhe foi revelado por carne ou sangue, mas por meu Pai
que est nos cus (Mateus 16.15-17; cf. Joo 17.6-8; II Corntios 5.6-8; II Timteo 1.12; I Joo 4.13-16). O que nascido
de Deus vence o mundo; e esta a vitria que vence o mundo:
a nossa f. Quem que vence o mundo? Somente aquele que
cr que Jesus o Filho de Deus (I Joo 5.4,5). Portanto, os
verdadeiros afetos da graa se associam a uma forte convico
e persuaso da verdade das coisas do Evangelho. Essa realidade
fica clara nessas e em outras passagens das Escrituras.
Mas existem muitos outros afetos religiosos que no esto
ligados a tal convico. Idias e percepes que afetam, mas
no convencem, podem ser chamadas de descobertas divinas.
Convencem alguns durante certo tempo, mas no possuem
convico permanente nem eficaz. Pode haver quem pense que
se converteu com o que o convenceu, mas no como aqueles
que vivem sob a influncia e o poder da convico de entendimento das coisas eternas e infinitas que o Evangelho revela. Se
fosse, no continuaria a viver como sempre viveu. Seus afetos
no esto relacionados a uma convico completa da mente, da
qual dependem inteiramente. Isso como espinhos que se par-

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tem, como um punhado de palha ou como a grama que nasce


em terreno pedregoso e no possui raiz nem profundidade no
solo para se manter viva. Alguns, empolgados emocionalmente
e confiando em si mesmos, falam sem conhecimento sobre ver a
verdade da Palavra de Deus. A verdade que esto muito longe
dela. Alguns textos surgem na mente de repente e de forma
extraordinria e eles pensam que esto lhes declarando que seus
pecados foram perdoados, ou que Deus os ama, ou que ir salvlos. Em sua empolgao, dizem que enxergaram a verdade de
Deus. Mas tudo no passa de engano. Ver a verdade da Palavra
de Deus ver a verdade do Evangelho, no uma revelao de
que este ou aquele ir para o Cu.
Suponha que a f de um cristo nas doutrinas no venha
apenas de sua instruo, mas tambm seja apoiada em raciocnio e argumentos. Isso tambm no significa que seus afetos sejam mesmo da graa. Como j vimos, necessrio que a f seja
no apenas racional, mas que os afetos surjam da f espiritual.
Suponho que ningum duvide que h seres humanos naturais
que tentam encontrar evidncia da verdade da religio crist
com base em provas e argumentos racionais. No h dvida de
que Judas pensava que Jesus era o Messias, com base no que viu
e ouviu. Mas ele foi um demnio o tempo todo. Lemos em Joo
2.23-25 que muitos acreditaram no nome de Cristo quando viram os milagres. Nem assim Jesus confiou neles. Simo, o mago,
acreditou quando viu os milagres e sinais, mas continuou cheio
de amargura e preso na iniqidade (Atos 8.13,23). E tambm
podemos ler sobre gente que cr por algum tempo, profundamente afetada e chega a receber a palavra com alegria, e mesmo
assim seus afetos religiosos no so espirituais.
Fica evidente, ento, que existe uma crena ou convico espiritual da verdade das coisas do Evangelho diferente da
que espiritual, regenerada e possui a presena do Esprito de
Deus como princpio essencial. Os dois tipos de convico podem ser confundidos por serem ambos acompanhados de boas

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obras, embora a f seja diferente. O ser humano natural nunca


tem o que caracterstica dos espirituais. Isso fica evidente na
Escritura. Creram que me enviaste (Joo 17.8). Para levar os
eleitos de Deus f e ao conhecimento da verdade que conduz
piedade (Tito 1.1). O prprio Pai os ama, porquanto vocs
me amaram e creram que eu vim de Deus (Joo 16.27). Se algum confessa publicamente que Jesus o Filho de Deus, Deus
permanece nele, e ele em Deus (I Joo 4.15; cf. 5.1).
Como, ento, acontece a convico espiritual? Ela vem
da iluminao do entendimento. Julgamento correto depende
de compreenso apurada. Assim tambm a convico espiritual
da verdade do Evangelho decorre de uma compreenso espiritual. A Bblia mostra vrias vezes que a f que salva uma
crena salvadora que vem do esclarecimento da mente pelo Esprito de Deus para ver as coisas de forma correta. como se as
coisas fossem expostas ou reveladas para capacitar a mente a
v-las como realmente so. Eu te louvo, Pai, Senhor do cu e
da terra, porque escondeste estas coisas dos sbios e cultos e as
revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, pois assim foi do teu agrado.
Todas as coisas me foram entregues por meu Pai. Ningum sabe
quem o Filho, a no ser o Pai; e ningum sabe quem o Pai, a
no ser o Filho e aqueles a quem o Filho o quiser revelar (Lucas
10.21,22; cf. Joo 6.40). Essa e outras passagens indicam que a
verdadeira f resulta de ver Cristo espiritualmente.
Versculos em que Cristo manifesta o nome de Deus aos
discpulos visam verdadeira compreenso e viso das coisas
divinas, para que os discpulos saibam que a doutrina de Jesus
de Deus, e que o prprio Cristo dele e foi enviado por ele
(Mateus 16.16,17; I Joo 5.10; Glatas 1.14-16).
Isso, ento, uma convico espiritual da divindade e realidade do que foi revelado no Evangelho, e vem do entendimento
espiritual. A Escritura muito clara e explcita a esse respeito.
Mas se o nosso evangelho est encoberto, para os que esto perecendo que est encoberto. O deus desta era cegou o entendi-

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mento dos descrentes, para que no vejam a luz do evangelho da


glria de Cristo, que a imagem de Deus. Mas no pregamos a
ns mesmos, mas a Jesus Cristo, o Senhor, e a ns como escravos
de vocs, por causa de Jesus (II Corntios 4.3-5). Nada pode ser
mais evidente do que a crena salvadora no Evangelho, como explicada aqui, junto com o ltimo versculo do captulo anterior:
todos ns, que com a face descoberta contemplamos a glria do
Senhor, segundo a sua imagem estamos sendo transformados com
glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o Esprito.
Essa crena deriva da iluminao da mente para contemplar a
glria divina das coisas que revela.
Dessa forma, a viso ou percepo da glria divina e da
beleza incomparvel das coisas mostradas no Evangelho tende
a convencer a mente, direta ou indiretamente, da divindade do
Evangelho.
Primeiro acontece a convico imediata da divindade das
coisas do Evangelho por causa da viso clara da glria divina.
Isso fornece convico razovel, j que crena e segurana so
consistentes com a razo. Por exemplo, h evidncia real da
divindade de Cristo: Deus se revela como Deus. Ele se destaca
de todas as outras coisas e exaltado acima de todas por Sua
beleza divina, infinitamente diferente de todas as outras belezas.
A alma recebe, ento, um tipo de conhecimento intuitivo da
divindade das coisas vistas no Evangelho. Assim, no se trata de
uma pessoa julgar se as doutrinas do Evangelho so de Deus sem
critrios ou dedues. A pessoa v e reconhece a glria divina.
Seria realmente muito estranho um cristo professo negar
a transcendncia e completa diferena entre a excelncia das
coisas divinas e todas as outras coisas. Por exemplo, como
diferente a palestra de um erudito da fala de uma criana pequena! E como diferente tambm da fala de alguns gnios,
como Homero, Ccero, Mlton, Locke e Addison! Se, ento,
no conseguimos estabelecer limites nos graus de excelncia mental atravs da fala, quanto mais na perfeio de Deus!

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Olhar para a Sua perfeio como olhar para o sol. Dessa maneira, os discpulos foram informados de que Jesus era o Filho
de Deus: Vimos a sua glria, glria como do Unignito vindo do Pai, cheio de graa e de verdade (Joo 1.14). Quando
Cristo apareceu aos discpulos na glria de Sua transfigurao,
a glria espiritual se manifestou mente deles. E foi isso, com
toda razo, que lhes deu certeza completa de Sua divindade.
Mais tarde o apstolo Pedro comentou sobre essa ocasio: De
fato, no seguimos fbulas engenhosamente inventadas, quando lhes falamos a respeito do poder e da vinda de nosso Senhor
Jesus Cristo; ao contrrio, ns fomos testemunhas oculares da
sua majestade. Ele recebeu honra e glria da parte de Deus Pai,
quando da suprema glria lhe foi dirigida a voz que disse: Este
o meu filho amado, em quem me agrado. Ns mesmos ouvimos
essa voz vinda dos cus, quando estvamos com ele no monte
santo (II Pedro 1.16-18).
Bem, essa glria caracterstica do Ser divino encontra
sua apario e manifestao mais brilhante no Evangelho. As
doutrinas ali ensinadas so declaradas pela Palavra e assim se
revela o conselho divino. Essas so as expresses mais claras,
distintas e atraentes da glria da perfeio de Deus que j foram
manifestas ao mundo. No argumento vlido dizer que nem
todo mundo enxerga a glria, assim como no vlido afirmar
que Milton no um grande autor porque nem todo mundo o
aprecia. A sensibilidade humana foi corrompida, o ser humano
est impedido de ver a realidade de Deus em Sua Palavra.
Mas a percepo da excelncia espiritual e da beleza das
coisas divinas tende a convencer a mente da verdade do Evangelho. Assim que os olhos se abrem para contemplar as belezas
do Evangelho, a pessoa entende imediatamente que tudo verdade e ento percebe como seu pecado repugnante. Ao provar
a doura do verdadeiro bem moral, tambm prova a amargura
do mal moral. Enxerga sob outro prisma a decadncia desesperada de sua natureza. A alma sente a dor de tal enfermidade

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repugnante e percebe em seu ntimo a corrupo do pecado original. Sabe, ento, que precisa de um Salvador e do poder de
Deus para renovar seu corao e transformar sua natureza. Na
Palavra, comea ainda a ver a glria da realidade de Deus.
Alm de tudo isso, a Escritura mostra que essas coisas precisam ser vivenciadas. A experincia convence a alma; Deus
conhece nosso corao melhor do que ns mesmos e Aquele
que conhece perfeitamente a natureza da virtude e da santidade
o Autor das Escrituras. Agora comeamos a ver com clareza
a maravilhosa palavra e verdade do Evangelho, que antes no
conhecamos. Isso aparece com uma influncia poderosa e invencvel na alma e nos convence por completo da realidade
divina do Evangelho.
A persuaso e convico slidas e razoveis da verdade
do Evangelho so percebidas com mais clareza pelos que tm
instruo e uma perspectiva geral da verdade do cristianismo.
Os que permanecem sem instruo precisam ser convencidos
de cada ponto. Mas mesmo assim restaro vazios, onde perguntaro: Como posso saber isso, ou aquilo?. Os instrudos respondero, mas as dvidas permanecero, de modo que alguns
continuaro sempre com dvidas e receios.
Mas o Evangelho no pertence apenas aos instrudos. Pelo
menos dezenove em cada vinte, ou noventa e nove em cada
cem pessoas para quem a Escritura foi escrita no se convencem
da sua autoridade divina por argumentos eruditos. Na aliana
da graa e nas vrias evidncias da f, Deus deu a Seu povo uma
evidncia mais geral da verdade do Evangelho. Como Davi falou, Ele fez uma aliana e ps ordem em todas as coisas. As
promessas so certas. Ento, somos exortados: aproximemonos de Deus com um corao sincero e com plena convico de
f (Hebreus 10.22; Colossenses 2.2).
razovel, ento, esperar que Deus d a evidncia mais
explcita de Sua fidelidade na aliana da graa. postura sbia
e racional desejar uma certeza plena, inquestionvel e absoluta,

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mas certo que isso no ser possvel apenas com argumentos


extrados de tradies antigas ou de histrias e monumentos.
Se examinarmos a histria dos milhares de mrtires que
morreram por Cristo desde o incio da Reforma e que suportaram torturas extremas com alegria, confiando na verdade do
Evangelho, veremos que bem poucos foram convencidos apenas por argumentos. Muitos eram mulheres e crianas fracas,
a maioria no sabia ler, tirada pouco antes da ignorncia e da
escurido. Viveram e morreram em uma poca em que os argumentos a favor da verdade do cristianismo eram tratados com
muita imperfeio.
Mas os mrtires de Jesus Cristo no apenas acreditaram
firmemente na verdade do Evangelho. Eles viram a verdade por
eles mesmos. O nome mrtir, ou testemunha, tem essa implicao. Testemunha da verdade no se limita a emitir opinio, ela
pode e testifica que viu a verdade do que est afirmando. Ns
falamos do que conhecemos e testemunhamos do que vimos
(Joo 3.11). Sem dvida, depois de ver a glria excelente de
Cristo no monte, Pedro, Tiago e Joo podiam testemunhar positivamente que Jesus o Filho de Deus, pois, como Pedro afirma,
ns fomos testemunhas oculares (II Pedro 1.16).
Se a experincia a primeira base da evidncia, a segunda
que a viso da glria divina convence a mente de forma mais
indireta da verdade do cristianismo. Isso acontece de duas maneiras.
Primeiro, remove do corao os preconceitos contra a
verdade das coisas divinas. A mente naturalmente inimiga
das doutrinas do Evangelho. Isso uma desvantagem para os
argumentos que tentam provar a verdade, e faz com que percam
a fora de convencimento. Mas, quando a pessoa descobre pessoalmente a excelncia divina das doutrinas crists, a inimizade
e os preconceitos so removidos, santificando o raciocnio e levando a mente a se abrir, livre. A remoo do preconceito leva
a uma imensa diferena na fora de um argumento. O efeito

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dos milagres de Cristo nos discpulos foi diferente do efeito nos


escribas e fariseus, que eram influenciados por preconceitos que
os cegavam e atrapalhavam o raciocnio.
Segundo, a glria divina no se limita a remover obstculos racionais, mas ajuda a razo de maneira positiva, auxiliando
o enfoque da mente a ter uma viso mais clara das coisas e a ver
o relacionamento entre elas. Nova luz, que marca a mente com
maior convico, lanada para que a mente possa julgar com
mais eficincia.
Dessa forma, vemos que os afetos da graa so sempre associados a uma forte convico de sua realidade. Porm, antes
de deixar este tpico, necessrio observar algumas formas em
que o engano pode surgir nisso.
Certo grau de convico da verdade dessas coisas ocorre
devido iluminao comum do Esprito de Deus. Em pocas de
reavivamento, pessoas naturais podem ser convencidas e despertadas at certo ponto sobre a verdade das coisas divinas. Podem enxergar evidncias da grandeza e majestade de Deus em
Sua Palavra e obras e, com isso, ficarem sensveis Sua terrvel
ira diante do pecado. Portanto, podem sentir grande pavor e
culpa. Tudo isso s vezes leva a convices religiosas que, apesar
de tudo, no tm convico espiritual da verdade. Assim, acontece de serem confundidas com as convices da salvao que
resultam em afetos.
A segunda forma de engano atinge os que possuem imaginao vvida, que, algumas vezes, tm vises e experincias
com a fala, que traz uma forte convico da verdade de coisas
invisveis. Mas, na anlise final, essas experincias tendem a
afastar as pessoas da Palavra de Deus, levando-as a rejeitar o
Evangelho e a aceitar a incredulidade e o atesmo. Apesar desse
final, no princpio estavam convencidas de que tudo havia sido
revelado nas Escrituras. Depois, descobriram que sua confiana
estava firmada na iluso e no valia nada. Essas pessoas podem,
por exemplo, imaginar que viram Cristo e que Ele falou com

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elas. Por isso, acreditam que Ele existe. Ou, nas igrejas catlicas, so convencidas de que o prprio Cristo realizou determinado milagre. Imaginam t-lO visto chorar ou derramar sangue,
ou at mesmo falar algumas palavras. Portanto, esto confiantes
de que existe mesmo um Cristo. Mas, quando afinal se convencem de que talvez tenham sido enganadas, rejeitam tudo, tanto
a verdade quanto a imaginao. At a comunicao de Satans
com as bruxas e a experincia freqente que elas tm de seu
poder imediato tendem a convenc-las da verdade de algumas
doutrinas da religio, tais como a realidade do mundo invisvel.
A tendncia geral da influncia satnica o engano, mas ele
pode misturar um pouco de verdade com as mentiras para que
elas no sejam descobertas com tanta facilidade.
Assim, multides acabam enganadas, com uma f deturpada
resultante de impresses imaginadas. Suas convices da verdadeira
religio baseiam-se apenas nas vises e experincias da imaginao.
Uma terceira forma de engano acontece quando as pessoas dependem de experincias intensas para se interessarem pela
religio. Comeam certas de que se existe Cristo e o Cu, ambos
lhes pertencem. Essa confiana as predispe a favor da verdade da
existncia de Cristo e do Cu. Assim, quando ouvem falar sobre
as coisas grandes e gloriosas da religio, adquirem a noo de que
tudo lhes pertence. Logo so tomadas por um excesso de confiana de que esto corretas. O inferno para os outros, e o Cu, com
certeza, para elas. Certas de que so filhos de Deus e de que o
Pai prometeu lhes dar o Cu, parecem fortes na f. Podem at
ter grande zelo contra a incredulidade, contudo, a base do zelo
falsa.
6. Afetos da graa fluem da conscincia
profunda da insuficincia pessoal
Humilhao evanglica descreve a sensao de incapacidade pessoal e indignidade do cristo e sua atitude de corao

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em resposta a Deus em meio a toda a sua carncia. Deve ser estabelecida uma distino entre humilhao legal e evanglica.
A primeira acontece quando o ser humano vive em seu estado
natural, sem afetos da graa. A outra caracterstica dos verdadeiros cristos. A primeira pode acontecer devido influncia
comum do Esprito de Deus, especialmente quando provocada
pela conscincia natural, mas a outra a influncia especfica do
Esprito de Deus, que implanta e exerce princpios sobrenaturais
e divinos. A primeira o sentimento geral de respeito religio,
como os israelitas experimentaram diante da revelao dos atributos de Deus quando Ele lhes entregou a lei no Monte Sinai.
Mas a outra s acontece quando existe uma percepo pessoal
da beleza transcendente das coisas divinas em sua excelncia
moral. Na primeira, a impressionante grandeza e perfeio de
Deus, bem como a severidade de Sua Lei, convencem as pessoas
de que so extremamente pecadoras e culpadas, expostas ira
divina. Contudo, no percebem que sua indignidade decorre do
pecado, nem enxergam a natureza abominvel do pecado.
A verdadeira noo do pecado se encontra apenas na humilhao evanglica, na viso pessoal da beleza da santidade
e da perfeio moral de Deus. Na humilhao legal, as pessoas
percebem que so pequenas, na verdade, que no valem nada
diante do grande e terrvel Deus. Sentem-se perdidas, totalmente incapazes de ajudar a si mesmas. Mas no possuem o corao pronto a responder em verdadeira humilhao, nem sentem que precisam exultar apenas em Deus. Essa atitude s surge
na humilhao evanglica, quando o corao tomado pelo
entendimento da beleza santa de Deus. Na humilhao legal,
a conscincia se convence do pecado, mas no possui entendimento espiritual, nem a vontade quebrada, nem a inclinao
do corao se altera. Isso tambm s acontece na humilhao
evanglica. Na humilhao legal, as pessoas chegam a se desesperar tentando resolver seus problemas, mas na evanglica elas
negam e renunciam livremente a si prprias. Uma forada,

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enquanto a outra uma entrega tranqila, em liberdade e prazer, para se prostrar aos ps de Deus.
Diante de tudo isso, a humilhao legal no possui valor
espiritual, enquanto a evanglica um fruto maravilhoso da
graa crist. A humilhao legal s tem utilidade quando leva
evanglica. O ser humano pode ser humilhado pela lei sem
viver a verdadeira humildade, ento, a essncia da humilhao
evanglica consiste em uma criatura excessivamente pecadora
se colocar sob a dispensao da graa. Trata-se de pouca estima
a si mesma e viso do ego como nada, sem desejo de encontrar
auto-suficincia, renunciando espontaneamente a toda glria
pessoal.
Humildade, ento, o aspecto mais essencial da verdadeira religio. Todo o cenrio do Evangelho e tudo que pertence
Nova Aliana devem ter esse efeito no corao humano. Sem
isso no pode haver verdadeira religio, qualquer que seja a declarao da pessoa, ou por mais intensos que paream ser seus
afetos religiosos. Seus desejos no so bons; mas o justo viver
pela sua fidelidade (Habacuque 2.4). Isso significa que s viver quem tem f na justia e graa de Deus e no em sua prpria
bondade e excelncia. Deus deixou bem claro em sua Palavra
que essa uma das caractersticas distintivas dos santos e que
Ele no aceita nada mais. O Senhor est perto dos que tm
o corao quebrantado e salva os de esprito abatido (Salmos
34.18; 51.17). Embora esteja nas alturas, o Senhor olha para os
humildes (Salmo 138.6). [Ele] Concede graa aos humildes
(Provrbios 3.34).
No Novo Testamento tambm lemos: Bem-aventurados
os pobres em esprito, pois deles o Reino dos cus (Mateus
5.3). Eu lhes asseguro que, a no ser que vocs se convertam
e se tornem como crianas, jamais entraro no Reino dos cus.
Portanto, quem se faz humilde como esta criana, este o maior
no Reino dos cus (Mateus 18.3,4). Vemos, na histria da mulher que ungiu os ps de Jesus com o ungento precioso, na

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parbola do publicano e do fariseu e em muitos outros incidentes na vida de nosso Senhor, que Ele enfatiza a importncia da
humildade.
Se tomarmos as Escrituras Sagradas como nossa regra para
julgar a natureza da verdadeira religio, ento teremos de considerar a humildade uma das caractersticas mais essenciais do
verdadeiro cristianismo27.
O grande dever do cristo negar a si mesmo. Isto consiste em duas atitudes: primeiro, negar as inclinaes mundanas
e seus prazeres e, segundo, negar a auto-exultao e renunciar
importncia pessoal, esvaziando-se de si mesmo. A renncia
pessoal precisa ser feita de livre vontade, a partir do corao.
Ento o cristo ter a humilhao evanglica. Esta ltima parte a mais difcil da autonegao, embora as duas aconteam
juntas. Anacoretas e reclusos renunciaram ao mundo e aos prazeres comuns, de modo que tomaram a primeira atitude, mas
no chegaram necessariamente segunda. O orgulho espiritual
ou autojustificao pode ser uma postura de exaltao pessoal
diante de Deus, colocando-se acima de seus semelhantes.
Essa humilhao at os hipcritas mais destacados, que se
gloriam em sua morte para o mundo, fracassam totalmente em
ter, pois, se no forem conduzidos pelo Esprito, no sero guiados a um comportamento condizente com a humildade santa.
Algumas pessoas criticam muito doutrinas, pregao e
esprito legalistas. Mas talvez entendam muito pouco o que esto criticando. O esprito legalista muito mais sutil do que
imaginam. capaz de espreitar, agir e tomar o corao mesmo
enquanto a pessoa est falando contra ele. Enquanto a pessoa

27. Calvino escreveu, em suas Institutas: Sempre apreciei imensamente a seguinte declarao
de Crisstomo: O fundamento de nossa filosofia a humildade; e gosto ainda mais do que
disse Agostinho: Como o retrico, que, ao ser perguntado sobre a primeira regra da eloqncia, respondeu pronncia; quanto segunda, pronncia; e terceira respondeu tambm
pronncia!. Da mesma forma, se voc me questionar quanto aos preceitos da religio crist,
responderei, em primeiro, segundo e terceiro lugares, e para sempre, humildade (livro 11,
captulo 2, pargrafo 11).

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no se esvaziar de si mesma e de sua prpria justia e bondade,


continuar com o esprito legalista. O orgulho da prpria justia, moralidade, santidade, afeto, experincia, f, humildade ou
qualquer outra bondade legalismo. Na criatura decada, isso
no passa de orgulho espiritual. Ela confia inerentemente nisso
e, assim, elogia a si mesma diante de Deus. Com tal estmulo, se
apresenta diante de Deus em orao e espera muito dEle. Pensa
que isso faz com que Cristo a ame e que Ele est disposto a vesti-la com Sua justia. A pessoa pode at mesmo acreditar que
Deus se agrada de sua experincia e graa, contudo, esse tempo
todo ela no passa de mera criatura iludida.
possvel at ter esprito de autojustificao sobre a humildade e de autoconfiana quanto prpria humilhao. Faz
parte da natureza do orgulho espiritual tornar a pessoa convencida e pomposa quanto prpria humildade.
Mas esvaziar-se de si mesmo, ser pobre de esprito ou ter
o corao quebrantado so questes diferentes. espantoso verificar quantos se enganam e se imaginam humildes quando,
na verdade, so orgulhosos e arrogantes. O engano do corao
humano fica muito aparente no orgulho espiritual e na autojustificao. Aqui, a sutileza de Satans se manifesta soberana.
Talvez um dos motivos seja a sua grande experincia com isso.
Na verdade, foi o seu prprio pecado. Mas, apesar da sutileza e
do segredo, existem duas maneiras para descobrir e identificar o
orgulho espiritual e a autojustificao.
Pode-se reconhecer quando a pessoa se compara com os
outros e acha que mais santa. Esta a linguagem secreta desse
tipo de corao: Deus, eu te agradeo porque no sou como
os outros homens (Lucas 18.11). Sou mais santo do que tu
(Isaas 65.5). Pegar a posio mais elevada fazer o que Cristo
condena (Lucas 14.7). Esses esto certos de serem guia de cegos,
mas os verdadeiros cegos so eles (Romanos 2.19,20).
Mas quem submete o corao humildade crist tem atitude muito diferente. A verdadeira humildade da mente leva a

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pessoa a considerar os outros melhores do que ela mesma (Filipenses 2.3). Moiss e Jeremias se viam assim, embora fossem
santos destacados e possussem grande conhecimento (xodo
3.11; Jeremias 1.6). Gente humilde no se considera qualificada
para ensinar, sente que precisa aprender; vive muito mais ansiosa para ouvir e receber instrues do que para instruir os outros:
prontos para ouvir, tardios para falar (Tiago 1.9). Esses no
procuram assumir autoridade, mas se sujeitam aos outros. No
sejam muitos de vocs mestres (Tiago 3.1). Sendo humildes (I
Pedro 5.5), submetem-se uns aos outros, por temor a Cristo
(Efsios 5.21).
Algumas pessoas consideram todas as suas experincias
extraordinrias e maravilhosas, ento as comentam abertamente. Isso pode ser uma percepo razovel, pois verdade que
maravilhoso demais Deus conceder a menor das migalhas do
po de Seus filhos a ces como ns. Assim, quanto mais humilde a pessoa for, mais tender a considerar toda a misericrdia
de Deus uma maravilha. Mas, se com isso a pessoa implica uma
experincia espiritual maior do que a dos outros, ento suas palavras so uma forma de orgulho. Presumem que, por reconhecer que tudo foi obra de Deus, no mostram sinal de orgulho.
Mas foi isso que o fariseu fez. Em Lucas 18 ele falou: Deus, eu
te agradeo porque no sou como os outros homens28. Mas o
reconhecimento verbal da graa de Deus no diminui a precipitao de colocar em to alta conta sua prpria santidade. Isso,
ento, mostra o orgulho e a vaidade de sua mente.
Os feitos religiosos dos humildes no brilham aos olhos
deles mesmos, e eles no admiram a prpria beleza. Os verdadeiros santos cristos e os maiores no Reino do Cu se humilham, como uma criana pequena (Mateus 18.4). Olham para si
mesmos como filhos da graa, cujas obras no passam daquelas
28. Calvino comentou sobre o fariseu, nas Instututas: Com essa confisso exterior, ele reconhece que sua justia dom de Deus: mas, porque acredita que justo, sai da presena de Deus,
inaceitvel e abominvel (livro III, captulo 12, pargrafo 7).

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realizadas pelos bebs em Cristo. Ficam maravilhados e sentem


vergonha do nvel baixo de seu amor, gratido e conhecimento
de Deus. Moiss, quando conversou com Deus no monte, no
tinha conscincia do brilho de seu rosto, que estonteou as pessoas. Nenhum santo eminente se gaba. O mais provvel que
se considere o ltimo dos santos e pense que as obras e experincias de todos os outros so maiores do que as dele29.
A humildade pensa ser pequena porque enxerga tudo
como deveria ser. Da mesma forma, toda santidade da alma
cheia da graa parece-lhe pequena, comparada com a grandeza
do que ela v sua frente. como o filho de um prncipe poderoso. Sente cime da honra do pai, e v que o respeito e a honra
que os outros demonstram ao pai so pequenos e indignos quando comparados honra que a dignidade de seu pai exige.
A verdadeira graa e a luz espiritual abrem os olhos da
pessoa para ver Deus. Quanto maior a viso e a percepo da
excelncia e glria infinitas de Deus em Cristo, e de como o
Seu amor pelos pecadores no tem comprimento, largura, profundidade nem altura, maior ser o espanto da pessoa ao ver
como sabe pouco sobre amar a Deus e a um Redentor glorioso.
Quanto mais perceber isso, mais sua prpria graa e amor iro
diminuir. Ficar espantado ao pensar que os outros santos nunca tero to pouca graa quanto ele pelo amor indescritvel de
Deus, que merece tanto mais. Tender a ver isso como caracterstica apenas dela, pois s v o exterior dos outros cristos,
enquanto enxerga seu prprio corao muito bem.
Pode-se alegar que o amor a Deus cresce medida que
cresce o conhecimento que se tem dEle. Se isso verdade, ento
precisamos saber por que o santo parece amar menos medida
29. Lutero, citado por Samuel Rutherford em Spiritual Antichrist (Anticristo espiritual): a vida
do cristo tal que, depois que comeou, ele considera no ter nada; luta e se esfora para
avanar e aprender. Por isso Paulo falou que considerava ainda no ter alcanado... Como disse
Bernardo, quem pensa ser um cristo pronto e no percebe quanto lhe falta no cristo...
Esse, sem dvida, nunca comeou a ser renovado, nem provou o que significa ser cristo (pgs.
143-144).

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que conhece mais. Mas a questo no apenas mais conhecimento ou viso de Deus. Quando mais o santo v Deus, mais se
convence de que ainda h muito a descobrir. O que ele j viu
mesmo maravilhoso, mas traz a convico firme de que h ainda
algo muito maior. Assim, o santo fica cada vez mais atnito com
sua ignorncia e com a pequenez de seu amor. Anseia ter mais
capacidade de conhecer. Deseja que nuvens e escurido desapaream. Isso leva a alma, no deleite de uma perspectiva espiritual, a reclamar muito da ignorncia espiritual, da falta de amor e
a desejar experimentar mais conhecimento e mais amor.
At nos santos mais destacados a graa e o amor de Deus
so pequenos em comparao com o que deveriam ser. O maior
amor possvel nesta vida ainda pobre, frio, trivial e indigno de
ser mencionado em comparao com nossas verdadeiras obrigaes. H dois motivos para isso. Primeiro, Deus nos deu motivos
para am-lO: na revelao de Sua infinita glria na Palavra, em
Suas obras, no Evangelho de Seu filho e no que Ele fez pelos
pecadores. Segundo, Deus dotou a alma humana com a capacidade de ver e entender Seu amor. Mesmo assim, como o amor
do santo mais consagrado parece pequeno quando comparado
ao que Deus merece receber!
O santo que compara seu amor com suas obrigaes entende quanto ainda est longe de fazer o que deve. Nota tambm como pequeno seu amor e como grande a corrupo
que ainda existe em seu ntimo. Pecado fazer menos do que o
que Deus pede de ns. Quanto mais o santo se d conta de sua
incapacidade, mais v como desprezvel. Assim, parece estar
cheio de pecado, sem amar suficientemente a Cristo. A seus
olhos, comete a ingratido mais repugnante.
Os santos tendem, ainda, a colocar seu pecado acima de
tudo de bom que existe neles. Consideram o menor dos pecados
contra o Deus infinito uma perverso infinita. Sentem que o
grau mais elevado de sua santidade no tem amor infinito. Por
isso, nada em comparao com a abominao do menor dos

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pecados. Quanto mais luz espiritual a pessoa tem, mais essa atitude se intensifica.
Muitos religiosos querem esconder e cobrir a corrupo
de seu corao para no se verem como so diante de Deus. Mas
quanto mais se santificarem, mais luz do Cu tero na alma. Assim, vero a si mesmos como ainda mais fracos e pecadores. A
nica providncia a tomar cobrir a si mesmos com a justia de
Cristo e permitir que as deficincias sejam engolidas pelo feixe
de luz da abundante glria e amor de Deus. Mas como ser que
nosso amor mais ardente e nossos louvores parecem aos seres
celestiais que contemplam incessantemente a beleza e a glria
de Deus? Que pensam eles sobre nossa gratido mais profunda
pelo amor que levou Cristo morte, j que eles o vem como
Ele realmente , conhecem como so conhecidos e vem a glria dAquele que morreu, e contemplam o tempo todo as maravilhas de Seu amor, sem nem uma nuvem de escurido? No
de espantar que as realizaes mais elevadas dos santos na terra
paream desprezveis aos olhos deles, que habitam na luz da glria de Deus e O vem como Ele .
Ao mesmo tempo, no pretendo que entendam que quanto mais os santos experimentam na Terra a graa de Deus, mais
baixa ser a opinio que tm sobre si mesmos. Em muitos aspectos, acontece exatamente o contrrio, j que quando exercitam a graa acontece libertao proporcional da corrupo do
pecado. So mais livres da culpa do que muitos que continuam
apenas com a percepo legal do pecado. Porm tambm verdade que a hora em que os filhos de Deus so mais sensveis a
seus prprios pecados quando desfrutam mais da verdadeira e
pura graa de Deus. O maior no reino que se humilha como o
menor dos pequeninos (Mateus 18.4).
Com base nisso, podemos apresentar uma regra quase sem
excees: Aquele que tende a pensar que melhor quando
comparado aos outros, que se considera mais notvel na experincia crist, est fadado a se enganar. No mais santo, vive

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apenas no engano de um esprito orgulhoso e hipcrita. Se essa


postura constante e domina seus pensamentos, ento ele no
santo. Na verdade, mostra que tem menos entendimento da
verdadeira experincia crist.
A pessoa tomada de presuno demonstra que no conhece
nada sobre a verdadeira luz espiritual. Quanto mais conhecimento
espiritual a pessoa tem, mais sensvel fica sua prpria ignorncia.
Quem pensa que conhece alguma coisa, ainda no conhece como
deveria (I Corntios 8.2). Agur fez uma grande descoberta sobre
Deus e foi tomado de admirao diante da glria e das obras maravilhosas e exclamou, com percepo profunda de sua ignorncia:
Sou o mais tolo dos homens; no tenho o entendimento de um
ser humano. No aprendi sabedoria, nem tenho conhecimento
do Santo. Quem subiu aos cus e desceu? Quem ajuntou nas mos
os ventos? Quem embrulhou as guas em sua capa? Quem fixou
todos os limites da terra? Qual o seu nome, e o nome do seu
filho? Conte-me, se voc sabe! (Provrbios 30.2-4).
A pessoa altamente convencida de seu conhecimento
espiritual e divino sbia apenas a seus prprios olhos. A Bblia adverte contra isso: No seja sbio aos seus prprios olhos;
tema o Senhor e evite o mal (Provrbios 3.7). No sejam sbios aos seus prprios olhos (Romanos 12.16, cf. Isaas 5.21).
A experincia, ento, mostra a verdade contida em Provrbios
26.12: Voc conhece algum que se julga sbio? H mais esperana para o insensato do que para ele.
Alguns talvez afirmem que o salmista que, supomos, tinha a mente santa, se refere ao seu conhecimento como sendo
muito maior e mais maravilhoso do que o dos outros santos. Os
teus mandamentos me tornam mais sbio que os meus inimigos,
porquanto esto sempre comigo. Tenho mais discernimento
que todos os meus mestres, pois medito nos teus testemunhos
(Salmo 119.99,100). Comento dois pontos sobre isso.
Primeiro, o Esprito de Deus no sofre restries quanto
ao que pode revelar a um profeta para benefcio da Igreja, en-

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quanto fala ou escreve sob inspirao imediata. O Esprito de


Deus pode revelar coisas que ele dificilmente veria por si mesmo. Por exemplo, o Esprito talvez tenha revelado a Davi esse
benefcio individual que ele recebeu por dialogar muito com os
testemunhos de Deus e ento Deus o usou como Seu instrumento para registrar isso e beneficiar outras pessoas.
Segundo, no certo que Davi estivesse se referindo ao
conhecimento espiritual em que a santidade consiste fundamentalmente. Talvez ele falasse sobre uma revelao maior que Deus
havia lhe dado sobre o Messias e coisas relativas ao reino futuro.
Isso lhe foi dado por observar a Palavra de Deus. Fica claro, nos
Salmos, que Davi ultrapassava muito os que viveram antes dele
no conhecimento dos mistrios e doutrinas do Evangelho.
Outro sinal infalvel de orgulho espiritual a pessoa ter
sua humildade em alta conta. Experincias falsas costumam vir
associadas a humildade fingida. Faz parte da prpria natureza da
falsa humildade ter conceito elevado sobre si mesma. Afetos religiosos falsos tendem, quando intensificados, a levar as pessoas
a pensarem que so muito humildes e assim passarem a notar
como se destacam nesse aspecto e comearem a admirar a si
mesmas. Todavia, a tendncia dos afetos da graa o contrrio,
e a pessoa se torna profundamente humilde e busca, com sinceridade, mais humildade. A situao presente lhe parece inadequada e sente averso ao orgulho que ainda existe dentro dela.
Assim, o santo notvel no pensa que notvel em coisa
alguma. Toda a graa que experimenta lhe parece pequena, em
especial sua humildade. Nada na experincia crist e na verdadeira piedade fica to distante de seus olhos quanto sua prpria
humildade. Ele discerne milhares de vezes mais seu orgulho do
que a humildade. O hipcrita, ao contrrio, iludido sob o poder
do orgulho espiritual, to cego que nunca enxerga seu orgulho
e logo nota o menor trao de humildade em sua vida.
Repito, o cristo humilde tem mais possibilidade de encontrar falta em seu orgulho do que no dos outros. Tende a dar

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interpretao mais favorvel s palavras e comportamento


alheios e pensa que ningum to orgulhoso quanto ele. Mas o
hipcrita orgulhoso identifica de pronto o cisco no olho de seu
irmo. Jamais percebe a trave no seu prprio olho. Est sempre
criticando o orgulho de algum, encontrando falhas na aparncia e no estilo de vida do outro. Mesmo assim, nunca enxerga a
imundcie de seu prprio corao.
Essa tendncia dos hipcritas de ter em alta conta sua
humildade os leva a exibir uma humildade falsa. Como no passado, os falsos profetas (Zacarias 13.4; Isaas 57.5) fazem grande
demonstrao de sua humildade. Cristo disse que os fariseus faziam o mesmo: chamavam a ateno quando estavam jejuando
(Mateus 6.16). A verdadeira humildade no se exibe, nem
barulhenta. O verdadeiro penitente se mantm tranqilo e silencioso. Assente-se solitrio e fique em silncio; porquanto
esse jugo Deus ps sobre ele (Lamentaes 3.28 RA). Freqentemente, o silncio est relacionado humildade. Se voc agiu
como tolo e exaltou-se a si mesmo, ou se planejou o mal, tape a
boca com a mo! (Provrbios 30.32).
A pessoa verdadeiramente humilde, que tem em pouca
estima sua justia e santidade, pobre de esprito. Isso significa
que tem viso inferior de si mesma e, por isso, age como inferior.
Seu comportamento ser diferente do dos orgulhosos. O pobre
usa splicas, mas o rico responde asperamente. O pobre no
se enche de ressentimento com tanta facilidade quanto o rico.
Alm disso, mais pronto a ceder, pois sabe que os outros so
melhores do que ele. No teimoso nem obstinado. paciente.
Como prev que ser desprezado, suporta com pacincia. No
se irrita quando algum o ignora e lhe d pouca ateno, pois
est pronto para ocupar posio de inferioridade. Vive pronto a
honrar seus superiores e aceita em silncio a repreenso. dcil ao aprender. No considera seu entendimento e julgamento
elevados. Embora modesto, no servil. Sujeitar-se aos outros
sua postura natural. Esse o carter do cristo humilde.

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UMA F MAIS FORTE QUE AS EMOES

O pobre um pedinte; o mesmo acontece com o pobre


de esprito. H uma diferena enorme entre os afetos da graa
e os falsos. No primeiro caso, a pessoa continua a ser pedinte
pobre porta de Deus; totalmente vazia e necessitada. Mas no
segundo a pessoa se sente rica, cheia de bens e sem precisar de
nada30.
O pobre modesto em fala e comportamento; especialmente o que pobre de esprito. humilde e modesto em
seu comportamento diante dos semelhantes. intil fingir ser
humilde como crianas diante de Deus quando a pessoa arrogante, pretensiosa e ousada no contato com os outros. O apstolo informa que o Evangelho visa acabar com toda exaltao,
no apenas diante de Deus, mas tambm diante dos semelhantes (Romanos 4.1,2). Alguns fingem ser humildes, mas so arrogantes e assumem, na aparncia e comportamento, atitude
audaciosa. Precisam lembrar o que a Escritura fala sobre isso.
Senhor, o meu corao no orgulhoso e os meus olhos no
so arrogantes. No me envolvo com coisas grandiosas nem maravilhosas demais para mim (Salmo 13.1). H seis coisas que
o Senhor odeia, sete coisas que ele detesta: olhos altivos (Provrbios 6.16,17). A vida de pecado dos mpios se v no olhar
orgulhoso e no corao arrogante (Provrbios 21.4). No vou
tolerar o homem de olhos arrogantes, de corao orgulhoso
(Salmo 101.5).
O comportamento cristo que nasce da humildade tem
certa modstia e temor atraentes. A Bblia fala muito sobre isso.
Estejam sempre preparados para responder a qualquer pessoa
que lhes pedir a razo da esperana que h em vocs... com
mansido e respeito (I Pedro 3.15,16). Observando a conduta
honesta e respeitosa de vocs (I Pedro 3.2). Que as mulheres

30. Na verdade, reverendo, quando vejo a maldio de Deus sobre muitos cristos que esto
repletos de talentos, dons, paz, conforto, habilidades e deveres, comeo a adorar as riquezas das
misericrdias do Senhor por uns poucos crentes pobres, no apenas por deix-los vazios, mas
por mant-los assim por todos os seus dias. (Shepard, Sound Believer), pg. 150.

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CERTEZA E HUMILDADE NOS AFETOS DA GRAA

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se vistam modestamente, com decncia e discrio (I Timteo


2.9). Sob esse aspecto, o cristo se assemelha a uma criana pequena, pois ela modesta diante dos outros e tende a agir com
esprito de temor e respeito quando est perto dos adultos.
O mesmo esprito levar o cristo a respeitar seus semelhantes. Tratem a todos com o devido respeito (I Pedro
2.17). Isso acontecer no apenas no comportamento, mas em
tudo aquilo que no implica aprovao visvel do pecado. Assim, Abrao, o grande patriarca dos crentes, honrou os hititas.
Abrao levantou-se, curvou-se perante o povo daquela terra,
os hititas (Gnesis 23.7). Paulo honrou Festo, chamando-o de
excelentssimo Festo (Atos 26.25).
Tentei descrever o corao e o comportamento de quem
dirigido pela verdadeira humildade da graa, como as Escrituras descrevem. de um corao assim que resultam todos os
afetos santos. Os afetos cristos so como o ungento precioso
que Maria derramou sobre a cabea de Cristo, enchendo a casa
com o perfume agradvel. O perfume saiu do frasco de alabastro
exatamente como os afetos da graa fluem para Cristo a partir
do corao puro. O frasco foi quebrado para que o ungento
pudesse ser derramado e espalhar o perfume. Semelhantemente, os afetos da graa fluem de um corao quebrantado. Todos
os afetos da graa que so perfume suave para Cristo e enchem
a alma do cristo com doura e perfume celestiais so afetos de
coraes quebrantados.
Assim, o amor cristo, seja a Deus ou ao semelhante, humilde, de corao quebrantado. Os desejos dos santos, por mais
intensos, so humildes. A esperana deles humilde. A alegria,
mesmo quando indizvel e cheia de glria, humilde, de corao
quebrantado, e o deixa mais pobre de esprito, mais semelhante a
uma criana e mais disposto a se comportar com humildade.

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Captulo VII

Afetos da graa nos tornam mais


parecidos com Cristo

utra caracterstica distintiva dos afetos da graa levar mudana de carter. As verdadeiras descobertas espirituais so transformadoras e mais do que experincias
temporrias. So poderosas o suficiente para alterar a prpria
natureza da alma.
7. Afetos da graa dependem de converses que
transformam nosso carter
E todos ns, que com a face descoberta contemplamos a
glria do Senhor, segundo a sua imagem estamos sendo transformados com glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que
o Esprito (II Corntios 3.18). Um poder assim realmente
divino, caracterstico do Esprito do Senhor. Outros poderes so
capazes de provocar mudanas no temperamento e nos sentimentos humanos. Mas s o poder do Criador transforma a natureza e d nova natureza. Nada mais capaz de causar mudanas
profundas na alma.
Esse o efeito dos afetos verdadeiros na converso. A Escritura se refere converso como transformao da natureza.
Usa metforas como nascer de novo; ser nova criatura; levan-

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tar-se dos mortos; ser renovado no esprito e na mente; morrer


para o pecado e viver para a justia; descartar o velho homem
e vestir o novo homem; ser enxertado em um novo tronco; ter
a semente divina plantada no corao; ser feito participante da
natureza divina; e assim por diante.
Se a pessoa acredita que se converteu, mas no houve em
sua vida uma mudana grande e permanente, ento ela est enganada.31 Ao se afastar do pecado e ir at Deus, o convertido
experimenta uma mudana grande e universal. A pessoa pode se
afastar do pecado antes da converso, mas, quando se converte,
no apenas se afasta, mas seu corao e sua natureza voltam as
costas para o pecado e buscam uma vida de santidade. Se, portanto, houver pouca evidncia de mudana de hbitos e disposio,
ento a pessoa deve questionar a autenticidade da converso.
Porm necessrio fazer compensaes para nosso temperamento natural. A converso no destri completamente
nossas disposies naturais. Os pecados a que a pessoa se inclinava mais antes da converso continuaro a ser os que mais a
tentaro. Mesmo assim, a converso opera grandes mudanas
mesmo com respeito a essas falhas, porque embora a graa seja
recebida imperfeitamente e ento no arranque todo mal do
temperamento natural, ainda tem grande poder e eficcia. A
transformao operada pela converso radical e muda tudo
que pecaminoso na vida da pessoa. A antiga criatura descartada e surge uma nova. Completamente santificada, a pessoa se
torna um novo ser. A graa que converte opera grandes mudanas na disposio maligna. A pessoa continua a ser tentada, mas
a tentao perdeu o domnio sobre ela.
Alguns confiam demais nos sentimentos e dizem que
quando os sentimentos e afetos por Deus desaparecem a con-

31. Eu no julgaria a entrega da alma a Cristo tanto pelos impulsos sbitos, mas sim pela inclinao interior. A alma inteira, em expresses e atos de afeio, pode ser levada a Cristo, mas
sem a mudana de disposio e dos afetos a experincia irreal. (Shepard, Parable of the Ten
Virgins, parte 1, pg. 203)

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verso passa a no significar mais nada. Desesperados, acham


que Deus os abandonou. So tentados a sentir e pensar que no
so melhores do que eram antes.
verdade que toda graa e bondade no corao do cristo
vem somente de Deus. A pessoa depende totalmente de Deus
para receb-las. Mas os santos podem se enganar sobre a forma
como Deus se comunica atravs do Esprito em graa de salvao. Deus concede vida, no apenas alguma coisa a mais. Cristo
vive na alma. Assim, a graa na alma tanto de Cristo quanto a
luz do prisma do sol. O vidro continua o mesmo; sua natureza
no mudou. Mesmo assim, recebeu a luz. Isso representa apenas
em parte a comunicao da graa alma. O verdadeiro cristo
recebe luz do Filho da Justia de uma forma que sua natureza se
transforma e fica parecida com a luz recebida. As pessoas que
pertencem a Deus so como pequenos sis. Para usar outra metfora, no se limitam a beber a gua da vida que flui da fonte
original, mas a gua se torna, dentro deles, uma nova fonte que
jorra deles (Joo 4.14; 7.38,39).
O discernimento e os afetos espirituais que se experimentam na converso so transformadores. Chegam ao fundo do
corao, afetam e alteram a verdadeira natureza da alma. Mas
o processo de transformao continua at o fim da vida, at
chegar perfeio e glria. Esse progresso da obra da graa no
corao do povo de Deus representado nas Escrituras como
converso contnua e renovao da natureza.
Refletindo essa verdade, o apstolo exortou os crentes de
Roma, amados de Deus, chamados para ser santos, a se transformarem pela renovao da sua mente (Romanos 12.1,2).
Tambm escreveu aos santos e fiis em Cristo Jesus que esto
em feso (Efsios 1.1), que estavam mortos nos erros e pecados, e foram agora vivificados e levantados para sentar juntos
nos lugares celestiais em Cristo e criados em Cristo Jesus para
as boas obras. Ele exortou esses mesmo crentes a despir-se do
velho homem, que se corrompe por desejos enganosos, a serem

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renovados no modo de pensar e a revestir-se do novo homem,


criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade
provenientes da verdade (Efsios 4.22-24).
Alguns afetos no duram. Desaparecem e deixam um
vazio, mas isso no vale para os verdadeiros afetos da graa.32
Eles deixam um perfume e uma inclinao maior no sentido
das coisas santas diante de Deus. No memorvel encontro de
Moiss com Deus, a face dele no brilhou s enquanto ele estava no monte, mas continuou brilhando depois. Quando as
pessoas conversam com Cristo de forma notvel, algum impacto permanente acontece. A aparncia delas afetada, porque
estiveram com Jesus (Atos 4.13).
8. Afetos da graa tm a gentileza de Cristo
Ao contrrio dos afetos falsos e enganosos, os da graa so
ligados ao esprito gentil de Jesus Cristo. Como o cordeiro e a
pomba, promovem esprito de amor, mansido, tranqilidade,
perdo e misericrdia, como o de Cristo.
H abundantes evidncias disso nas Escrituras. Se julgarmos a verdadeira natureza do cristianismo e o esprito adequado do Evangelho pela Palavra de Deus, poderemos muito bem
cham-lo de esprito cristo. a disposio de corao caracterstica dos cristos que sero identificados como seguidores de
Cristo.
Quando alguns discpulos falaram em fraqueza e importncia, Cristo os repreendeu dizendo que eles no sabiam como
era o esprito a que pertenciam (Lucas 9.55). Ele sugeriu que
no estavam no esprito adequado a Seu reino. Mas todos que
so verdadeiramente de Deus e discpulos de Cristo possuem o
esprito gentil. Ele os possui e dirige de tal forma que acaba se
32. Voc acha que o Esprito Santo vai a um homem como Balao, por uma contenda imediata, e depois o deixa sem que ele no tenha nada? (Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte
1, pg. 126)

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tornando seu verdadeiro carter. Isso fica evidente nas palavras


do sbio: quem tem entendimento de esprito sereno (Provrbios 17.27). Cristo, descrevendo as qualidades e o temperamento dos verdadeiramente abenoados, disse: Bem-aventurados os humildes, pois eles recebero a terra por herana.
Bem-aventurados os misericordiosos, pois obtero misericrdia.
Bem-aventurados os pacificadores, pois sero chamados filhos
de Deus (Mateus 5.5,7,9).
Esse esprito o carter distintivo do eleito de Deus, como
vemos em Colossenses 3.12,13: Portanto, como povo escolhido de Deus, santo e amado, revistam-se de profunda compaixo,
bondade, humildade, mansido e pacincia. Suportem-se uns aos
outros e perdoem as queixas que tiverem uns contra os outros.
Perdoem como o Senhor lhes perdoou. O apstolo cita essa disposio semelhante a Cristo como o aspecto mais essencial do
cristianismo. Ningum cristo de verdade sem ela. Declaraes
pomposas e dons no so nada sem ela (I Corntios 13).
O mesmo apstolo declara especificamente, em Glatas
5, que as marcas distintivas e verdades da graa crist consistem
principalmente nas coisa que possuem o esprito e a disposio
que venho descrevendo. Mas o fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio (versculos 22,23). O apstolo Tiago
afirma a mesma verdade (Tiago 3.14-17).
Tudo que pertence santidade do corao faz parte da
natureza do verdadeiro cristianismo. o carter dos cristos.
Mas o esprito de santidade o trao caracterstico dos cristos. Eles possuem tambm qualidades e virtudes atraentes que
correspondem em particular natureza do Evangelho e do testemunho cristo. Elas se relacionam aos atributos divinos que
Deus mostrou e glorificou de forma to maravilhosa na obra
de redeno atravs de Jesus Cristo, que o grande objeto da
revelao crist. As virtudes so humildade, mansido, amor,
perdo e misericrdia.

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Essas qualidades tambm se evidenciam no carter de Jesus Cristo, o grande Cabea da Igreja. As profecias do Velho
Testamento as citam com freqncia. Lemos, em Mateus 21.5:
Digam cidade de Sio: Eis que o seu rei vem a voc, humilde e montado num jumento, num jumentinho, cria de jumenta. E Cristo descreve a si mesmo: aprendam de mim, pois sou
manso e humilde de corao (Mateus 11.29). Por isso a Bblia
o chama tantas vezes de Cordeiro. Como essas caractersticas
descrevem Cristo, os cristos tambm as apresentam: est sendo renovado em conhecimento, imagem do seu Criador (Colossenses 3.10; cf. II Corntios 3.10; I Corntios 15.47,48).
Os cristos so seguidores de Cristo e, portanto, obedecem
ao Seu chamado. Venham a mim... aprendam de mim, pois sou
manso e humilde de corao (Mateus 11.28,29). Esses so os que
seguem o Cordeiro aonde quer que Ele v (Apocalipse 14.4). Os
verdadeiros cristos so aqueles que se revestiram com o esprito manso, tranqilo e amoroso de Cristo. Quem est em Cristo
se reveste dEle. Essa a natureza do esprito cristo, evidenciada pela pomba, o smbolo que Deus escolheu. O Esprito que
desceu sobre Cristo quando Ele foi ungido pelo Pai veio como
pomba, emblema notvel de mansido, no-violncia, paz e
amor. O mesmo esprito que desceu sobre o Cabea da Igreja
desce sobre os membros dessa Igreja. Deus enviou o Esprito de
seu Filho ao corao de vocs (Glatas 4.6).
Mansido uma caracterstica to marcante nos santos
que a Bblia usa manso e santo como sinnimos. O Salmo
37.10,11 coloca perversos e mansos fazendo contraste um ao
outro. E ainda, O Senhor ampara os humildes e d com os
mpios em terra (Salmo 147.6).
Cristo representa seus discpulos e todos os herdeiros do
Cu como criancinhas, sem dvida pelo mesmo motivo. Deixem vir a mim as crianas e no as impeam; pois o Reino dos
cus pertence aos que so semelhantes a elas (Mateus 19.14;
cf. Mateus 10.42; 18.6,10,14; Joo 13.33). Crianas so inocen-

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tes e inofensivas, assim, os adultos no precisam ter medo delas. O verdadeiro cristo deveria ser assim (I Corntios 14.20).
As crianas no so cheias de astcia e engano, mas abertas e
simples, porque no so versadas na arte da fico e do engano.
So flexveis, no teimosas e obstinadas. No confiam em seu
prprio entendimento, mas sim nas instrues dos pais e de outros que possuem mais conhecimento. So, portanto, smbolo
vivo adequado para os seguidores do Cordeiro. Assemelhar-se
s crianas no apenas recomendvel, essencial. Eu lhes
asseguro que, a no ser que vocs se convertam e se tornem
como crianas, jamais entraro no Reino dos cus (Mateus
18.3; Marcos 10.15).
Mas alguns podem estar prontos a objetar, questionando
no existir uma coragem e uma ousadia por Cristo. Ser que
no devemos ser bons soldados na batalha crist e partir em
ousadia contra os inimigos de Cristo e de Seu povo?
Claro que sim. Toda a vida crist comparada, com propriedade, a uma guerra. Os cristos mais notveis so os melhores soldados, os dotados de mais coragem. O povo de Deus
tem o dever de permanecer firme em oposio aos desgnios e
caminhos que acabariam com o Reino de Cristo e com Seus
interesses. Mas muita gente se engana quanto natureza da coragem crist. oposta ferocidade brutal dos predadores. Em
vez disso, consiste em fora da mente, concedida pela graa.
Isso se manifesta de duas maneiras. Ela domina e suprime o mal,
paixes desregradas e afetos da mente, e mostra com firmeza
e liberdade os bons afetos e disposies sem impedimento de
medo pecaminoso ou da oposio dos inimigos.
A verdadeira fora do bom soldado de Jesus Cristo nada
mais do que manter-se firme em calma, mansido, doura e benevolncia santas na mente, que sustentada em meio a todas
as tempestades, injrias, mau comportamento e atos e eventos
inesperados neste mundo mal e irracional. A Escritura parece
mostrar que a verdadeira coragem consiste principalmente nis-

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to: Melhor o homem paciente do que o guerreiro, mais vale


controlar o seu esprito do que conquistar uma cidade (Provrbios 16.32).
Para enxergar a verdadeira natureza da coragem santa que
deve ficar evidente na luta contra os inimigos de Deus, necessrio olhar para o Capito de todos os exrcitos de Deus. Veja
nosso grande lder e exemplo. Veja como Ele lutou e conquistou
Suas vitrias gloriosas. Olhe, ento, para Jesus na ltima Pscoa, quando todos os inimigos da terra e inferno O atacaram
com a maior violncia, cercando-O por todos os lados, como
lees rugindo. Vejamos como Ele mostrou Sua ousadia e valor.
No foi com paixo ardente, nem com discursos veementes e
violentos, mas sim com o silncio. Ele foi como cordeiro para
o matadouro, e permaneceu mudo como ovelha diante de seus
tosquiadores (Isaas 53.7).
Mostrou coragem ainda ao orar pedindo ao Pai que perdoasse Seus inimigos porque eles no sabiam o que estavam fazendo. Ele no derramou sangue alheio, antes, com toda pacincia
e amor, venceu derramando o prprio sangue. Na realidade, um
dos discpulos simulou ousadia e declarou que preferia morrer
com Cristo a neg-lO. Comeou a manejar uma espada, mas
Cristo o censurou mansamente e curou a ferida que ele havia
feito. Em nenhuma outra ocasio a pacincia, mansido, amor e
perdo de Cristo foram vistos com tanta glria como nessa.
Quando as pessoas so ferozes e violentas, demonstrando paixes afiadas e amargas, mostram fraqueza e no fora ou
coragem. Irmos, no lhes pude falar como a espirituais, mas
como a carnais, como a crianas em Cristo... ainda so carnais.
Porque, visto que h inveja e diviso entre vocs, no esto sendo carnais e agindo como mundanos? (I Corntios 3.1-3).
Existe uma ousadia falsa por Cristo que vem apenas do
orgulho. A pessoa pode ser impulsiva e se expor desaprovao
do mundo e at provocar de propsito sua inimizade e mesmo
assim estar agindo em orgulho. Faz parte da natureza do orgulho

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espiritual levar as pessoas a procurarem distino e singularidade. Muitos podem combater aqueles que chamam de carnais
apenas para conseguir mais exaltao entre seus pares. A verdadeira ousadia por Cristo transcende tudo, indiferente ao desagrado tanto dos amigos quanto dos inimigos. A ousadia capacita
os cristos a abandonar tudo menos Cristo e a preferir ofender
qualquer pessoa em lugar de ofender a Ele. Assim, o apstolo
no buscava glria, como declara em I Tessalonicenses 2.6.33 Os
verdadeiros corajosos so ousados por Cristo e abertos quanto
aos prprios erros.
Enganados quanto ousadia por Cristo, alguns podem se
enganar tambm quanto ao zelo, que como uma chama ardente contra alguma coisa. No vai contra pessoas, mas sim contra
o mal. Amargura contra pessoas no parte do zelo santo,
contrrio a ele. Quanto mais fervoroso e elevado for o zelo, mais
distante ficar da amargura, pois ele o fervor do amor cristo.
Ope-se em primeiro lugar ao mal em uma pessoa, no pessoa.
Portanto, o zelo cristo no contrrio ao esprito de mansido,
gentileza e amor, o esprito de uma criancinha, um cordeiro, ou
uma pomba, de que estamos falando. totalmente compatvel
com eles e tende a incentiv-los.
O esprito cristo de que estou falando se exercita em trs
elementos: perdo, amor e misericrdia. Note que a Escritura
bem clara sobre isso e insiste na necessidade absoluta de termos
essas qualidades como disposio e carter de cada cristo.
Cristo se refere ao perdo como evidncia tanto negativa
quanto positiva do carter do cristo. Se no temos o esprito
perdoador, ento no somos perdoados por Deus. Nosso Senhor
enfatizou que devemos dar ateno especial a esse aspecto, tendo-o sempre em mente. Perdoa as nossas dvidas, assim como

33. O sr. Shepard comentou, sobre o aplauso afetado dos hipcritas: Por isso homens abandonam os amigos e pisam nos filhos do mundo: possuem crdito em outro lugar. Para defender
seus interesses no amor dos santos, tero de sofrer muito (Shepard, Parable of the Ten Virgins,
parte 1, pg. 180).

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perdoamos aos nossos devedores... Pois se perdoarem as ofensas


uns dos outros, o Pai celestial tambm lhes perdoar. Mas se
no perdoarem uns aos outros, o Pai celestial no lhes perdoar
as ofensas (Mateus 6.12,14,15). Cristo expressa a mesma verdade em outros textos (Marcos 11.25,26; Mateus 18.35).
As Escrituras tambm ensinam clara e abundantemente
que todos os verdadeiros santos possuem o esprito amoroso,
compassivo e bondoso. O apstolo disse que sem isso podemos
falar as lnguas dos homens e dos anjos e no passaremos de
bronze ressonante ou cmbalo que retine. Embora tenhamos
dom de profecia, entendamos todos os mistrios, tenhamos
todo conhecimento, sem esse esprito no somos nada. No h
outra virtude ou disposio de mente que seja apontada com
mais freqncia como marca do verdadeiro cristo. O amor
apresentado freqentemente como evidncia de quem so os
discpulos de Cristo e como podem ser reconhecidos.
De fato, Cristo chamou a lei do amor de Seu mandamento. Um novo mandamento lhes dou: Amem-se uns aos
outros. Como eu os amei, vocs devem amar-se uns aos outros
(Joo 13.34). O meu mandamento este: Amem-se uns aos
outros como eu os amei (Joo 15.12). E o versculo 17: Este
o meu mandamento: Amem-se uns aos outros. E diz, no captulo 13.35: Com isso todos sabero que vocs so meus discpulos, se vocs se amarem uns aos outros. E de novo em 14.21:
Quem tem os meus mandamentos e lhes obedece, esse o que
me ama.
O discpulo amado, que tinha tanto desse esprito de
amor, insiste muito na importncia dessa prtica. A verdade
que ele enfatiza isso mais do que qualquer outro assunto e mais
do que os outros apstolos. Afirma ser um sinal da graa nos que
confessam ser cristos. Quem afirma estar na luz, mas odeia seu
irmo, continua nas trevas. Quem ama seu irmo permanece na
luz, e nele no h causa de tropeo (I Joo 2.9,10). Sabemos
que j passamos da morte para a vida porque amamos nossos ir-

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mos. Quem no ama permanece na morte (3.14). Filhinhos,


no amemos de palavra nem de boca, mas em ao e em verdade. Assim saberemos que somos da verdade; e tranqilizaremos
o nosso corao diante dele (3.18,19). E assim ele prossegue
nos versculos 23,24 e no captulo 4.7,8,12,13,16,20.
O restante das Escrituras to claro quanto possvel a
esse respeito. Ningum santo de verdade se no tiver o carter
de compaixo e preocupao em aliviar os pobres, indigentes e
aflitos. Os justos do com generosidade (Salmo 37.21). Ele
sempre generoso e empresta com boa vontade (versculo 26).
Tratar com bondade o necessitado honrar a Deus (Provrbios 14.31). O justo reparte sem cessar (Provrbios 21.26). A
religio que Deus, o nosso Pai, aceita como pura e imaculada
esta: cuidar dos rfos e das vivas em suas dificuldades (Tiago 1.27). Veja ainda as seguintes passagens: Osias 6.6; Mateus
5.7; II Corntios 8.8; Tiago 2.13-16; I Joo 3.17; Mateus 25 e
Isaas 57.1.
Claro que at o verdadeiro cristo mantm traos de esprito contrrio e pode at ser culpado de comportamento ofensivo
ao esprito de amor. Mas eu afirmo que todos os cristos vivem
a maior parte do tempo no poder dominador desse esprito, de
modo que ele acaba se tornando o verdadeiro carter deles. A
Escritura no fala de cristo verdadeiro com esprito desagradvel, egosta, irado e briguento. No h nada mais contraditrio
do que um cristo mal-humorado, duro, fechado e malicioso.
Ainda assim, deve-se fazer concesses ao temperamento
natural com respeito a esse ponto, assim como a outros. Lobos
e serpentes que se convertem passam por uma transformao
notvel no esprito, mas a obra ainda no est completa. Sim,
a graa do Evangelho altera o ego anterior. O lobo viver com
o cordeiro, o leopardo se deitar com o bode... A criancinha
brincar perto do esconderijo da cobra, a criana colocar a
mo no ninho da vbora. Ningum far nenhum mal, nem destruir coisa alguma em todo o meu santo monte, pois a terra se

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encher do conhecimento do Senhor como as guas cobrem o


mar (Isaas 11.6-9; 65.25).
Os convertidos da igreja primitiva passavam por uma
mudana notvel. Houve tempo em que ns tambm ramos
insensatos e desobedientes, vivamos enganados e escravizados
por toda espcie de paixes e prazeres. Vivamos na maldade
e na inveja, sendo detestveis e odiando uns aos outros. Mas
quando, da parte de Deus, nosso Salvador, se manifestaram a
bondade e o amor pelos homens, no por causa de atos de justia por ns praticados, mas devido sua misericrdia, ele nos
salvou pelo lavar regenerador e renovador do Esprito Santo
(Tito 3.3-5). E lemos, em Colossenses 3.7,8: as quais vocs
praticaram no passado, quando costumavam viver nelas. Mas
agora, abandonem todas estas coisas: ira, indignao, maldade,
maledicncia e linguagem indecente no falar.
9. Afetos da graa suavizam o corao
com a sensibilidade crist
Afetos falsos tendem a endurecer o corao, mesmo quando as pessoas parecem profundamente afetadas. Eles desenvolvem determinadas paixes que buscam os prprios interesses e
exaltam a si mesmas, e colocam a pessoa em oposio s outras.
Esses afetos falsos, com os enganos a eles associados, acabam entorpecendo a mente e excluindo os afetos que envolvem sensibilidade do corao. O resultado cada vez menos sensibilidade
aos pecados passados e presentes e possibilidade de pecados
futuros. As pessoas no se abalam com avisos e advertncias
da Palavra de Deus nem com as Suas correes providenciais.
Ficam cada vez mais descuidadas no corao e no comportamento, perdendo mais e mais o discernimento do pecado. O
mal no as amedronta como acontecia quando temiam o inferno. Assim, tornam-se descuidadas nos deveres e negligentes em
tarefas desagradveis.

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Os que possuem afetos falsos tendem a se corromper e


ceder com mais facilidade s tentaes e a tolerar a lascvia.
Passam a tomar muito menos cuidado com o comportamento
quando entram na presena santa de Deus. Indiferentes cruz,
assumem que no preciso temer o inferno e assim relaxam em
seu conforto e luxria.
Em vez de aceitar Cristo como seu Salvador que os afastar
do pecado, confiam nEle como Salvador dos seus pecados. Em
lugar de correr para Ele em busca de refgio de seus inimigos espirituais, manipulam-nO para defend-los dos inimigos, de Deus, e
at para os fortalecer contra Ele prprio. Para fortalecer seus interesses, fazem de Cristo servo do pecado e assessor do diabo. Sem
medo e sem restries, tentariam us-lO contra as advertncias e
ameaas mais solenes que Ele mesmo fez. Confiam realmente que
Cristo vai permitir que desfrutem tranqilos de seus pecados e defend-los contra a reprovao divina. Embora se aproximem dEle,
at de Seu peito, acabam lutando contra Ele.34 No entanto, alguns
chegam a fazer grande demonstrao de seu amor por Deus; falam
de Seus favores e sugerem que se alegram muito no Seu amor.
So como as pessoas que o apstolo Judas descreveu.
mpios, transformaram a graa de Deus em lascvia (Judas 4).
Confiam na autojustificao simplesmente para se acomodar
promessa de que o justo viver e ser salvo. Se eu garantir ao
justo que ele ir viver, mas ele, confiando em sua justia, fizer
o mal, de suas aes justas nada ser lembrado; ele morrer por
causa do mal que fez (Ezequiel 33.13).
Como os afetos da graa so diferentes! Transformam o
corao de pedra cada vez mais em um corao sensvel. A in-

34. Esses so hipcritas que crem, que falham no tocante ao uso do Evangelho e do Senhor
Jesus. Lemos sobre isso em Judas 4, quando pessoas transformaram a graa em malcia. nisso
que aparece o tremendo mal que habita no corao humano, em que no apenas a lei, mas at
o Evangelho glorioso do Senhor Jesus opera nele de maneira inqua. muito comum as pessoas, na obra da converso, clamarem pela graa e por Cristo e depois se tornarem licenciosas,
vivendo nas brechas da lei, e usando como desculpa o prprio Evangelho! (Shepard, Parable of
the Ten Virgins, parte 1, pg. 126)

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fluncia do amor e esperana santos imensamente mais eficaz


no corao e o deixa sensvel e cheio de pavor do pecado e de
tudo mais que possa desagradar ou ofender a Deus. Alm disso,
o corao passa a se manter em viglia, mas sem o medo servil
do inferno. Os afetos da graa, como vimos, fluem do corao
contrito ferido e quebrantado pela tristeza santa.
Nosso Salvador fez uma comparao vvida do corao
sensvel com uma criancinha. A carne da criana muito sensvel, assim como o corao de quem acabou de nascer de novo.
Vemos isso em Naam, ao ser curado da lepra depois de se lavar
no Rio Jordo. Isso um tipo da renovao da alma que lavada no batismo da regenerao. Sua pele tornou-se como a de
uma criana (II Reis 5.14).
A mente da criana tambm sensvel. O seu corao
se comove e se influencia com facilidade. Isso vale para o cristo com respeito s coisas espirituais. Assim como a criana
se identifica imediatamente e chora com os que choram porque no suporta ver a aflio alheia, assim tambm faz o cristo
(Joo 11.35; Romanos 12.15; I Corntios 12.26). A criancinha
conquistada facilmente pela bondade, e o mesmo acontece
com o cristo. A criana sofre com o mal deste mundo e chora
com o corao comovido. O cristo, cujo corao sensvel
ao pecado, deveria ter a mesma reao. Ainda, a criancinha
se amedronta facilmente com a apario de mal externo ou de
qualquer outra ameaa, de modo que corre em busca da proteo dos pais. O cristo deveria se alarmar com qualquer apario do mal moral ou de qualquer coisa que ameace ferir a alma
e por isso deveria correr para Cristo. Assim, tanto a criana
quanto o santo so sensveis ao perigo, temem ficar sozinhos e
distantes de Deus. Como feliz o homem constante no temor
do Senhor! Mas quem endurece o corao cair na desgraa
(Provrbios 28.14).
Assim como a criana tende a ter medo de seus superiores,
temendo sua ira, tremendo sob desaprovao e ameaas, assim

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tambm o verdadeiro santo deveria se aproximar de Deus. O


meu corpo estremece diante de ti; as tuas ordenanas enchemme de temor (Salmo 119.120). A este eu estimo: ao humilde e
contrito de esprito, que treme diante da minha palavra (Isaas
66.2). Como a criancinha se aproxima dos superiores com respeito, assim tambm o santo se aproxima de Deus com respeito
e reverncia. O esplendor dele no os aterrorizaria? O pavor
dele no cairia sobre vocs? (J 13.11). O medo santo, ento,
faz tanto parte da natureza santa que as Escrituras o identificam
como o temor do Senhor.
Afetos da graa no tornam a pessoa ansiosa, arrogante,
barulhenta nem orgulhosa. Pelo contrrio, levam-na a falar com
tremor (Osias 13.1). Os santos revestem seu comportamento
diante de Deus e dos semelhantes com temor santo (veja Salmo
2.11; I Pedro 3.15; II Corntios 7.15; Efsios 6.5; I Pedro 3.2;
Romanos 11.20). Mas alguns podem questionar sobre a ousadia
santa na orao e nos deveres da adorao divina. Respondo
que sem dvida pode existir tal atitude, que encontrada principalmente nos santos devotos em alto grau de f e amor. Porm
essa ousadia santa no se ope reverncia, mas sim desarmonia e ao servilismo. Ela ajuda a remover a distncia ou alienao moral, como as experincias de escravido. Ningum se
aproxima de Deus com mais temor e reverncia do que os anjos
imaculados e gloriosos no Cu, que cobrem a face diante do trono (Isaas 6). Elias, o grande profeta que tinha tanta intimidade
com Deus, cobria o rosto com o manto quando conversava com
ele no monte e estava especialmente perto dEle. Isso no se
devia a terror nem a medo servil do vento, do terremoto ou do
fogo. Mas, depois que tudo isso passou, Deus falou com ele em
um cicio tranqilo e suave (I Reis 9.12,13). Moiss, com quem
Deus falava face a face, como com um amigo, que foi destacado
dentre todos os profetas por sua intimidade com Deus, tinha
a mesma reao. Imediatamente Moiss prostrou-se, rosto em
terra, e o adorou (xodo 34.8).

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Lemos, no captulo 7 de Lucas, sobre a mulher que se


aproximou de Cristo em humildade, modstia, reverncia e vergonha e se ps aos Seus ps, por trs, chorando porque no era
digna de se colocar diante da Sua face. Em vez disso, molhou
os ps dele com suas lgrimas (versculo 44).35
Um dos motivos que associam os afetos da graa a esse
esprito de sensibilidade que a verdadeira graa tende a promover convices de conscincia. Antes da experincia com a
graa, as pessoas demonstram ter a conscincia culpada. Aps a
converso, o senso de culpa removido, mas a sensibilidade ao
pecado se intensifica. O corao fica mais sensvel.
Todos os afetos da graa tendem a promover essa sensibilidade crist no corao, no apenas com tristeza santa, mas
tambm com alegria da graa. Adorem o Senhor com temor;
exultem com tremor (Salmo 2.11). De fato, esperana confiante e segura que vem mesmo da graa tem essa tendncia.
Quanto mais elevada for a esperana santa, mais o cristo ser
sensvel. Quanto mais o medo servil for banido pela certeza
santa, mais haver esprito de temor reverente e maior ser a
tendncia a se livrar do medo do mal natural, por causa da confiana em Deus. Quanto menos medo a pessoa tiver de notcias
ruins, mais ser sensvel ao mal ou pecado moral. Quanto mais
ousadia santa a pessoa tiver, menos autoconfiana e mais modstia ter. Tal pessoa ser menos abalada na f, embora mais
tocada pelas advertncias solenes de Deus. Algum assim possui
o conforto mais firme, mas o corao mais sensvel; mais rico
em carter do que os outros, mas o mais pobre de todos no esprito. O mais alto e mais forte dos santos a criana menor e
mais sensvel.

35. Em Cases of Conscience (Casos da conscincia), o dr. Ames comentou sobre a modstia santa na
adorao a Deus como sinal da verdadeira humildade (livro 3, captulo 4, pgs. 53-54).

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Captulo VIII

Afetos da graa so equilibrados,


e mesmo assim dinmicos
no crescimento

utro contraste entre os afetos santos da graa e os


falsos a beleza de simetria e proporo.

10. Afetos da graa so consistentes e constantes


O equilbrio de virtudes e afetos da graa nos santos no
perfeito nesta vida. Sempre apresenta defeitos devidos falta
de graa ou de instruo adequada, ou a erros de julgamento,
deficincias no temperamento, ausncia de educao ou algum
outro problema. Mesmo assim, no existe nada do desequilbrio
grosseiro que normalmente se observa na religio falsa.
Os afetos santos so equilibrados nas pessoas santas, o trao
marcante de sua santidade. Toda a imagem de Cristo foi impressa
nelas. Deixaram para trs a velha criatura e se revestiram completamente da nova. Agradou ao Pai que toda plenitude habitasse em
Cristo, de modo que toda graa existe nEle, que pleno de graa
e verdade. Todos recebemos da sua plenitude, graa sobre graa
(Joo 1.14,16). Assim, alguns santos possuem aparente a mesma
proporo bela que existe na verdadeira imagem de Cristo.
Os hipcritas, ao contrrio, so como Efraim na antiguidade, de quem Deus reclamou muito e disse: Efraim um bolo

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que no foi virado (Oseas 7.8). Ou, como diramos, meio cru,
sem consistncia nos afetos. Quem assim possui qualidades
fortes em alguns aspectos e nada em outros. Mas, com os verdadeiros afetos, h equilbrio, e a esperana santa anda lado a lado
com o temor santo na vida dos santos. Vemos isso em alguns
Salmos (33.18; 147.11). Semelhantemente, alegria e temor
santos caminham juntos (Mateus 28.8). Mas uma das maiores
diferenas entre santos e hipcritas que, nos santos, alegria e
consolo so relacionados a tristeza e lamento pelo pecado. Isso
aparece em Ezequiel 20.42,43, e 16.61-63. O santo no conhecia a tristeza divina antes de nascer de novo, mas depois disso
tem muita experincia com ela. Mateus 5.4 o descreve: Bemaventurados os que choram, pois sero consolados.
Os hipcritas demonstram deficincia essencial em vrios
tipos de afetos religiosos, assim como desequilbrio e parcialidade.
Por exemplo, alguns fazem grandes demonstraes de seu amor
a Deus em Cristo. Talvez tenham sido profundamente afetados
pelo que ouviram ou pensaram a respeito de Deus. Mas, ao mesmo tempo, no possuem esprito de benevolncia para com os
que contendem, invejam, se vingam e falam palavras malignas.
Podem abrigar no corao um esprito de inimizade contra outra pessoa por sete anos, ou at o dobro disso. s vezes, vivem
com ressentimento e amargura de esprito e no seguem a norma:
Faa aos outros o que quer que eles faam para voc (Mateus
7.12). Por outro lado, h quem mostre grande bondade ao semelhante, com boa ndole e generosidade, mas no ama a Deus.
Alguns so efusivos nos afetos com os outros. Mas o amor
deles restritivo, diferente do amor cristo verdadeiro. Podem
ser tomados de afeio por determinadas pessoas e se encher
de amargura por outras. So muito unidos a seu prprio grupo de amigos, em amor e admirao, enquanto fazem oposio
cerrada e desaprovam os outros. A admoestao : venham a
ser filhos de seu Pai que est nos cus. Porque ele faz raiar o seu
sol sobre maus e bons e derrama chuva sobre justos e injustos.

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ASSIM DINMICOS NO CRESCIMENTO

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Se vocs amarem aqueles que os amam, que recompensa vocs


recebero? At os publicanos fazem isso! (Mateus 5.45,46).
Mais uma vez, alguns podem ser muito inconsistentes no
carter do amor pelos outros no tocante s coisas exteriores.
Generosos e liberais com os deuses deste mundo, no tm a menor preocupao com a alma de seus semelhantes. Outros fingem grande amor pelas almas, mas sem compaixo ou caridade
diante das carncias da vida cotidiana. A grande demonstrao
de amor, piedade ou aflio pelas almas no lhes custa nada, enquanto praticar a misericrdia exige abrir mo de seu dinheiro.
Mas o verdadeiro amor cristo pelos irmos se estende alma
e ao corpo. Isso como o amor e a compaixo de Jesus Cristo,
que demonstrou misericrdia pelas almas pregando o Evangelho, mas tambm cuidou das necessidades fsicas. Ele andou por
toda parte fazendo o bem, curando todo tipo de doena e enfermidade (Veja Marcos 9.35).
Outro desequilbrio surge quando as pessoas se ofendem
com as caractersticas negativas dos outros cristos, como frieza
ou inrcia, mas ao mesmo tempo no se abalam com seus prprios defeitos e fraquezas. O verdadeiro cristo lamenta as duas
situaes, e est pronto a discernir suas falhas tambm.
Como regra geral, tenho observado que sinal de fingimento as pessoas afirmarem que alcanaram grandes realizaes
na religio, embora nunca tenham falado em feitos menores.
Ou talvez finjam no temer arriscar a alma na confiana em
Cristo e entregar tudo que so a Ele, certos de que Sua Palavra
no mente no tocante ao bem-estar eterno. Ao mesmo tempo,
no confiam em Deus o suficiente para entregar um pouco de
seu bem-estar material para fins de caridade. Isso falsidade.
O que verdade para os afetos do amor tambm vale para
outros afetos religiosos. Os verdadeiros sempre apresentaro equilbrio e proporo. Por exemplo, h quem exorte os outros, com
grande zelo e imensa preocupao, a contarem suas experincias.
Ao mesmo tempo, no se dispem a fazer o que to ou mais

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importante os verdadeiros cristos buscarem. Por exemplo, estes


anseiam por derramar a alma diante de Deus em orao secreta e
fervorosa, tambm desejam louv-lO e buscam viver mais para a
glria dEle e ser mais parecidos com Ele. A Escritura fala de gemidos inexprimveis, anseio, sede e anelo por Deus.
dio e zelo tambm se equilibram. Gerados por princpios certos, dirigem-se contra o pecado. Odeio todo caminho
de falsidade (Salmo 119.104, cf. versculo 128). Mas o dio e
zelo falsos contra o pecado se voltam apenas contra um determinado pecado. Podemos parecer muito zelosos nesse aspecto
e ao mesmo tempo ignorar fraquezas mais profundas. s vezes,
ocorre zelo falso contra o pecado alheio e nenhum zelo contra
os prprios pecados. Aquele que possui zelo verdadeiro volta-o
principalmente contra os prprios pecados. Ainda h quem finja averso por seu corao pecaminoso e ao mesmo tempo faa
pouco caso dos pecados praticados, que so cometidos, aparentemente, sem grande restrio ou remorso.
A vida dos hipcritas apresenta instabilidade e inconsistncia. Os verdadeiros cristos so os que seguem o Cordeiro aonde
quer que Ele v. O justo tem o corao firme, confiante em Deus
(Salmo 112.7), tem o corao cheio da graa (Hebreus 13.9) e se
mantm no caminho (J 17.9). Os que tm religio falsa agem por
impulsos. De repente, se levantam, s para cair de novo, tornando-se bem descuidados e mundanos. So como a gua abundante
da chuva que engrossa o ribeiro por algum tempo. Depois que
passa a chuva, o crrego quase seca. Com outra chuva, volta a se
encher. Mas o verdadeiro santo como uma corrente alimentada
por uma fonte viva que, embora aumente muito com a chuva e
diminua na seca, nunca pra de correr. A gua que eu lhe der se
tornar nele uma fonte de gua a jorrar para a vida eterna (Joo
4.14). Ou como a rvore plantada ao lado da corrente, que recebe gua constantemente nas razes, de modo que est sempre verde, mesmo na seca mais severa (Jeremias 17.7,8). Os hipcritas,
ao contrrio, podem ser comparados a cometas que aparecem por

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ASSIM DINMICOS NO CRESCIMENTO

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pouco tempo no Cu com um fulgor poderoso, e depois desaparecem (Judas 13). Os verdadeiros santos so como estrelas que se
levantam e se pem e at so escondidas pelas nuvens, mas permanecem fixas em seu curso e brilham com luz constante.
Algumas pessoas so intensamente afetadas quando esto na companhia de outras, mas no tm as mesmas emoes quando oram sozinhas, em meditao, ou conversam com
Deus separadas de todo o mundo.36 O verdadeiro cristo, por
sua vez, se deleita na comunho e conversa religiosas, mas
tambm sente prazer em se afastar de todos para conversar
com Deus em solitude. Isso tem a vantagem especial de tratar
o corao e equilibrar os afetos. A verdadeira religio leva as
pessoas a buscarem solido para meditao e orao santas. Foi
assim com Isaque (Gnesis 24.63). Muito mais ainda aconteceu com Jesus Cristo. Com muita freqncia, Ele se retirava
para as montanhas e lugares solitrios para dilogos santos
com Seu Pai. difcil esconder grandes afetos, mas afetos da
graa tm natureza muito mais silenciosa e secreta do que suas
imitaes.
Os santos sofrem por seus pecados. Fazem isso longe dos
companheiros (Zacarias 12.12-14). A alegria da graa, tambm
como man escondido (Apocalipse 2.17).
O salmista comenta sobre os consolos mais doces, os que
recebia em secreto (Salmo 63.5,6). Cristo convida Sua esposa
a se afastar do mundo com Ele para que possa lhe dar Seu amor
mais profundo (Cantares 7.11,12). Na Bblia, as maiores bnos que os santos receberam chegaram quando eles estavam
sozinhos. Deus firmou aliana com Abrao quando ele estava sozinho. O mesmo aconteceu com Isaque quando recebeu
36. Tm um nome a defender e isso lhes basta, embora os coraes estejam mortos (Shepard,
Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 8). O hipcrita no para o gabinete, mas sim para
a sinagoga (Mateus 6:5,6) (Flavel, Touchstone of Sincerity, captulo 7, seo 2). O dr. Ames
comenta sobre sinceridade: Como o carter dos que obedecem na ausncia, tanto quanto na
presena de espectadores; tanto em secreto quanto, na verdade, ainda mais do que, em pblico
(Cases of Conscience, livro 3, captulo 5).

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Rebeca como presente especial de Deus. Foi quando Jac se


retirou para uma orao secreta que o Senhor se aproximou
e eles lutaram at que Jac obteve a bno. Deus se revelou
a Moiss quando ele estava solitrio no deserto (xodo 3).
Outra vez, mais tarde, Deus mostrou Sua glria a Moiss e o
admitiu ao mais alto grau de comunho de que ele j havia
desfrutado. Isso aconteceu quando Moiss passou quarenta
dias e quarenta noites sozinho no monte. Foi tambm quando
estavam afastados de todos que Deus se manifestou aos destacados profetas Elias e Eliseu. Maria recebeu a visita do anjo
Gabriel e o Esprito Santo desceu sobre ela com poder do alto
quando ela estava sozinha, escondida do mundo. Ento ela
recebeu Cristo dentro de seu ser. A mulher que foi a primeira
testemunha da ressurreio de Cristo estava sozinha com Ele
no sepulcro (Joo 20). Tem sido sempre assim: os que esto
afastados e em secreto conversam com Deus e recebem bnos especiais.
11. Afetos da graa intensificam anseios espirituais
Outra importante caracterstica distintiva dos afetos da
graa que quanto mais intensos forem, maior ser o apetite
espiritual e o anseio da alma pelo crescimento das bnos espirituais. Os afetos falsos, pelo contrrio, se satisfazem com eles
mesmos.
Quanto mais o verdadeiro santo amar a Deus com amor
da graa, mais desejar amar.37 A inquietao pela falta de amor
a Deus aumentar. Quanto mais ele odiar o pecado, mais ir
querer odi-lo. Arrepende-se de ainda sentir tanto amor por
ele. Quanto mais seu corao for quebrantado, mais quebrantamento ir querer. Quanto mais sede e anseio por Deus e por

37. Na verdade, no existe obra de Cristo que esteja pronta, mas ela leva a alma a ansiar por
mais. (Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte 1, pg. 136)

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Sua santidade, mais anseio ter e mais sua alma ir suspirar em


anseio pelo Senhor. Como a chama acesa que, quanto mais ardente o fogo, mais alto se levantar, mais continuar a queimar.
Ainda, o beb que mama tem mais apetite quando sua sade
est perfeita. Como crianas recm-nascidas, desejem de corao o leite espiritual puro, para que por meio dele cresam para
a salvao, agora que provaram que o Senhor bom (I Pedro
2.2,3). Este um princpio geral que encontramos em muitos
outros textos (veja II Corntios 1.22; Efsios 1.14; I Corntios
13.10,11; Filipenses 3.13-15).
As razes que levam a isso so que quanto mais as pessoas
tiverem afetos santos, mais apreciaro o paladar espiritual de
que falei antes. Quanto mais perceberem a excelncia de Deus
e apreciarem a doura divina da santidade, quanto mais graa tiverem, mais vero que precisam da graa. Isso aumenta o
desejo de ter mais. Assim, o clamor de todo verdadeiro crente
: Creio, ajuda-me a vencer a minha incredulidade! (Marcos 9.24). Quanto mais descobertas o cristo verdadeiro fizer e
quanto mais afetos possuir, mais fervoroso se tornar na splica
por mais graa e fruto espiritual.
Podemos citar quatro motivos para explicar esse princpio
de expanso. Primeiro, os deleites espirituais so de tal forma
que os que os encontram entendem que nada se compara a eles.
Por isso, deixam de se contentar com menos.
Segundo, os deleites espirituais satisfazem a expectativa
do apetite. Quanto mais esperados, mais sero apreciados. Isso
no se aplica aos prazeres deste mundo; com eles, s existe decepo. Os deleites espirituais, todavia, atendem e satisfazem a
todas as expectativas.
Terceiro, ao contrrio dos prazeres do mundo, a gratificao e o prazer dos deleites espirituais permanecem. Os prazeres
do mundo saciam, mas quando o apetite est satisfeito, o prazer
acaba. Uma vez que a satisfao acaba, o corao fica vazio e
permanece insatisfeito.

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Quarto, o bem espiritual sempre satisfaz porque sempre h


o suficiente para satisfazer a alma em qualquer grau que ela for
capaz de absorver. H sempre espao para a alma se expandir,
at se tornar um oceano infinito. As pessoas no esto satisfeitas pelo simples motivo de no terem aberto a boca o suficiente
para receber o que desejam. O bem espiritual traz tanta satisfao que quanto mais a alma prova e conhece sua natureza, mais
deseja, mesmo quando j est satisfeita.
A natureza dos afetos espirituais que quanto maiores
forem, maiores sero o apetite e o anseio por graa e santidade.
Pelo contrrio, alegrias e afetos religiosos falsos tm o
efeito oposto. Quanto mais provocados, mais sufocam o anseio
por graa e santidade. Assim, a pessoa pode acreditar que est
rica, com muitos bens. Mal consegue imaginar alguma coisa
melhor do que j tem materialmente. Torna-se presunosa e
satisfeita consigo mesma. Isso s vezes acontece logo depois da
converso. A princpio, havia afetos intensos que deixavam o
convertido confiante em seu desejo de conhecer Deus. Antes da
converso, ele buscara intensamente a Deus e orara com fervor
pedindo a graa e se esforando para alcan-la. Mas agora j
est satisfeito. Acomoda-se e deixa de buscar a Deus, que a
caracterstica especfica dos santos. No como os que o Salmo
24.6 descreve: So assim aqueles que o buscam, que buscam a
tua face, Deus de Jac (cf. Salmos 69.6,32; 70.4).
As Escrituras costumam apresentar principalmente a busca, luta e esforo que ocorrem com o cristo principalmente
depois da converso. Contudo, esta apenas o incio do seu trabalho. Da em diante, ele ter de ficar firme, avanar, esforarse, continuar em orao fervorosa e clamar a Deus dia e noite,
pois o Senhor Encheu de coisas boas os famintos, mas despediu
de mos vazias os ricos (Lucas 1.53).
Alguns pseudocristos afirmam que no suportam as provas. Alegam que esto insatisfeitos com realizaes passadas,
desejam avanar e querem mais. Porm a verdade que o desejo

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deles no a santidade por ela mesma, nem a excelncia moral e a ternura de Deus. Essas coisas no passam de meios para
atingirem o que realmente querem: discernimento claro que os
ajude a ter mais satisfao para si mesmos, gratificao na autodescoberta e exaltao acima das outras pessoas.
Tudo isso muito diferente de um desejo espiritual por
Deus. O anseio interior ardente do santo pela santidade to
natural para a nova criatura quanto o calor natural para o corpo. A minha comida fazer a vontade daquele que me enviou
e concluir a sua obra (Joo 4.34). Lemos nas Escrituras sobre
os desejos, anseios e sede dos santos pela justia de Deus e por
Suas leis. Eles desejam o genuno leite da Palavra, no tanto
para testificar o amor de Deus por eles, mas para crescerem em
santidade. Como mostrei antes, o verdadeiro paladar espiritual
valoriza a santidade. A graa o tesouro divino do ser humano
(Isaas 33.6). O que ele deseja piedade (I Timteo 6.6). Mas o
discernimento pelo qual o hipcrita anseia no tem influncia
santificadora. Ele no busca provar o amor de Deus, nem deseja
estar no Cu, como fazem os santos que buscam a vida santa.
Passo agora ltima caracterstica distintiva dos afetos
santos.

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Captulo IX

Os afetos da graa so
intensamente prticos


12. Afetos da graa so a prtica diria
do ministrio cristo

s afetos da graa levam o cristo a ser prtico nas


questes do dia-a-dia. Isso tem trs implicaes. Primeiro, seu comportamento e prtica no mundo so totalmente
moldados pelos princpios cristos e dirigidos por eles. Segundo,
ele coloca a vida santa acima de tudo mais. sua principal preocupao, dedica-se a ela com a maior diligncia e determinao. Pode-se dizer que ele faz da prtica da verdadeira religio
sua principal ocupao e empreendimento. Terceiro, ele persiste nela at o fim da vida. Nunca tira frias, nem limita a prtica
a determinadas ocasies. a ocupao constante de sua vida
e ele persevera em meio a todas as vicissitudes e sob todas as
provaes durante toda a sua vida. A necessidade de cada uma
dessas caractersticas em todos os verdadeiros cristos ensinada plenamente, com toda clareza, na Palavra de Deus.
Deve-se observar primeiro que todos precisam obedecer
a isso. Todo aquele que nele tem esta esperana purifica-se a
si mesmo, assim como ele puro, Todo aquele que nele permanece no est no pecado, Aquele que pratica a justia

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justo, assim como ele justo (1 Joo 3.3,6,7). Sabemos que


todo aquele que nascido de Deus no est no pecado; aquele
que nasceu de Deus o protege, e o Maligno no o atinge (I
Joo 5.18, cf. Joo 15.14). A hipocrisia de Naam foi que, embora parecesse muito afetado com gratido a Deus pela cura da
lepra e apesar de ter prometido servi-lO, pediu que Deus lhe
permitisse fazer uma coisa errada. Herodes temia Joo e o ouviu
com ateno, mas condenou-o por uma nica coisa com a qual
no podia concordar separar-se de sua amada Herodias. Mas
se a mo direita ou o olho pecarem, ser necessrio resolver o
problema. No existem excees.
Tambm importante ressaltar que obedincia completa
envolve pecados de omisso assim como os de comisso. Se nos
esquecermos disso, sofreremos a condenao que nosso Senhor
declarou em Mateus 25: Eu tive fome, e vocs no me deram
de comer. O problema no apenas que mantemos tabus e nos
recusamos a avanar. necessrio ser muito srio, devoto, humilde, manso, perdoador, pacificador, respeitoso, benevolente e
assim por diante.
Segundo, para sermos cristos genunos, necessrio levar a religio a srio e se dedicar com fervor e diligncia a servir
a Deus. Os santos no se limitam a realizar boas obras, mas dedicam-se a elas com grande zelo (Tito 2.14). Ningum pode servir
a dois senhores ao mesmo tempo. Assim, temos de servir a Deus
de todo o corao, como Paulo fez, dizendo: uma coisa fao
(Filipenses 3.13). Se for preciso lutar ou disputar uma corrida,
ento devemos nos dedicar com toda seriedade. Sem isso, no
h como percorrer o caminho estreito que leva vida. Diante
disso, a preguia to condenatria quanto a rebeldia aberta.
O autor de Hebreus escreveu: Queremos que cada um de vocs mostre essa mesma prontido at o fim, para que tenham a
plena certeza da esperana, de modo que vocs no se tornem
negligentes, mas imitem aqueles que, por meio da f e da pacincia, recebem a herana prometida.

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Todo cristo verdadeiro persevera nesse caminho de


obedincia total e servio diligente e sincero a Deus. Faz isso
atravs de todas as provaes que encontra pela vida. Muitos
textos bblicos ensinam claramente isso. Por provaes quero
dizer aquelas coisas que acontecem para nos testar em nossa
obedincia e fidelidade. Existem vrios tipos de provaes ou
tentaes, como as que tornam nossa tarefa difcil, ou as que
provocam nossos desejos impuros e nos corrompem. Ou ento
aquelas que nos atraem e seduzem ao pecado. Algumas provaes tornam difcil o cumprimento de nossos deveres. Existem
sofrimentos como dor, inimizade, desprezo, reprovao, perda
de bens e conforto material. Mas propsito de Deus, em Sua
providncia, nos colocar em provaes para aprofundar nossas
convices e nos testar.
Os verdadeiros santos podem sofrer certo tipo e grau
de retrocesso e cair em pecado. Mesmo assim, no se afastam
completamente. Enquanto continuarem comprometidos com
Cristo, no haver afastamento total. Os convertidos so novas
criaturas, no apenas por dentro, mas tambm por fora, pois
tiveram corpo, alma e esprito santificados.
Como j afirmei, afetos da graa so exercitados e frutificam na prtica crist. O motivo de terem essa tendncia e
efeito j foi apresentado: afetos da graa vm de operaes e influncias verdadeiramente espirituais e participam da natureza
divina. Cristo vive no corao e o Esprito Santo habita l em
unio com as faculdades da alma como um princpio eterno e
vital que manifesta a natureza do prprio Deus. por isso que
a verdadeira graa tem tanto poder ativo e eficcia. Se Deus
habita no corao e est vitalmente unido a ele, mostrar que
Deus pela eficcia de Sua ao. Cristo no est morto, mas
sim vivo. Ento, quando agir no corao para salvar, viver e
se manifestar segundo o poder da vida infinita que recebeu na
ressurreio. Assim, cada santo objeto do benefcio do sofrimento de Cristo e pode conhecer e experimentar o poder de

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Sua ressurreio. tudo poder e tudo ao e demonstrao do


poder do Esprito (I Corntios 2.4). O nosso evangelho no
chegou a vocs somente em palavra, mas tambm em poder, no
Esprito Santo (I Tessalonicenses 1.5; cf. I Corntios 4.20; II
Corntios 10.5).
Assim, temos evidncia de que a piedade efetiva na prtica. O apstolo pregou isso sobre o poder da piedade (II Timteo 3.5). Esse poder se encontra no exerccio prtico dos afetos
santos: vencer o mundo, superar a lascvia e as corrupes da
natureza humana e levar as pessoas ao caminho da santidade
apesar de tentaes, dificuldades e oposio.
Os afetos da graa so eficazes, por causa da excelncia
transcendente das coisas divinas. Elas so intrnsecas a elas
mesmas, e no tm qualquer relao com o ego ou com o interesse prprio. isso que leva as pessoas a serem santas em todas
as suas prticas. No fim, isso as ajuda a perseverar o tempo todo.
A natureza da religio, invariavelmente, sempre a mesma, em
todos os tempos e atravs de todas as mudanas. Nunca se altera
em nenhum aspecto.
O fundamento de todos os afetos santos reside na excelncia moral e na beleza da santidade. Existe um amor pela santidade por ela mesma que leva as pessoas a praticarem-na. Assim, ela o principal objeto que empolga, atrai e governa todos
os afetos da graa. No de admirar, ento, que todos os afetos
se inclinem para a santidade, pois as pessoas se unem e so dominadas por aquilo que amam e desejam. E o que se observou
da liderana e do ensino divinos do Esprito de Deus nos afetos
da graa mostrar a tendncia a uma prtica universal e santa.
O Esprito Santo d alma um prazer natural pela doura do
que santo e por tudo que santo na forma como se manifesta.
Alm disso, intensifica a averso e repugnncia por tudo que
no santo.
O mesmo se observa na natureza do conhecimento espiritual, que o fundamento de todo afeto santo. Suas percepes e

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viso da excelncia das coisas divinas so supremas e transcendentes. Essas coisas lhe parecem mais valiosas do que todas as
outras que se podem escolher e a que possvel dedicar-se. Pela
viso da glria transcendente de Cristo, os verdadeiros cristos percebem que vale a pena segui-lO, ento se aproximam
poderosamente dEle. Vendo que Ele digno, esto prontos a
renunciar a tudo por Sua causa. A viso do amor superlativo
os deixa completamente dispostos a se sujeitarem a Ele. Esto
preparados para trabalhar com toda seriedade e atividade em
Seu servio e dispostos a suportar dificuldades por amor a Ele.
Essa descoberta os deixa constantes na lealdade a Ele. Ela causa
impresso profunda na mente e eles nunca mais se esquecero
de Cristo. Iro segui-lO por onde Ele for; qualquer tentativa de
afast-los do caminho ser em vo.
Outro motivo para essa tendncia prtica e conseqncia
dos afetos da graa que os que os possuem tm plena certeza do
julgamento, realidade e permanncia das coisas divinas. Os que
no esto convictos da realidade das coisas da religio jamais se
esforaro e trabalharo com determinao eficiente e perseverana atravs de todas as dificuldades, negao de si mesmo
e sofrimentos. Mas os que tm certeza da verdade dessas coisas
sero governados por elas em sua prtica. Para eles, as realidades
reveladas na Palavra de Deus so to grandiosas e infinitamente
mais importantes do que tudo o mais, que consideram inconsistente com a natureza humana no ser influenciada por elas na
prtica.
Outro motivo das conseqncias prticas dos afetos santos
a mudana de natureza que os acompanha. Sem tal mudana,
os atos da pessoa continuariam os mesmos. E o fruto s pode
ser bom se a rvore for boa. Ningum colhe uvas dos espinhos,
nem figos dos cardos. Mas, enquanto a natureza corrupta no
morrer, o princpio da corrupo estar vivo e ser intil esperar
conseguir control-lo. No natural a criatura natural negar
sua luxria e ter uma vida estritamente religiosa. Mas, quando

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a velha natureza morre e uma nova e celestial toma seu lugar,


ento se pode muito esperar que a pessoa caminhe em novidade
de vida e continue a fazer isso at o fim de seus dias.
Esse exerccio prtico e efeito dos afetos santos tambm
podem ser vistos, em parte, pelo esprito de humildade que a
eles se associa. Grande parte do esprito de obedincia consiste
em humildade. O esprito orgulhoso rebelde, mas o humilde
dcil, submisso e obediente. Vemos que o servo obstinado provavelmente no ser submisso e obediente Palavra do Senhor.
O oposto vale para o servo de esprito humilde. J tratamos do
esprito semelhante ao cordeiro e pomba que acompanha todos os afetos da graa, como o apstolo observa em Romanos
13.8-10 e Glatas 5.14. A prtica crist consiste, em grande
parte, ento, na prtica externa do cristianismo.
Vimos ainda que os afetos da graa so associados obedincia e a um esprito sensvel que percebe a presena do mal
moral. Ele tem horror a qualquer apario do mal.
Uma importante razo para a prtica crist nascer dos afetos da graa o fluxo penetrante, constante e perseverante dos
prprios afetos. Eles so sempre consistentes e assim possuem
simetria e equilbrio atraentes. Vemos que nos afetos santos
existe fervor, ao, compromisso, perseverana e prtica santa,
por causa do apetite espiritual e do anseio por mais realizaes
que sempre vm relacionados aos verdadeiros afetos. Essas coisas nunca diminuem, mas aumentam medida que os afetos
crescem.
Assim, vemos que a tendncia dos afetos santos se expressarem atravs da prtica crist ocorre como resultado de cada
uma das caractersticas dos afetos santos que apresentamos.
Isso ainda mais ilustrado e confirmado pela nfase das
Sagradas Escrituras para os cristos escolherem Deus por completo, como nico Senhor, e abrirem mo de tudo mais por
amor a Ele. Assim, a importncia est na determinao de fazer
a vontade de Deus em Cristo a qualquer preo. Isso descrito

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como fecho do corao para obedecer em confiana absoluta


a Jesus Cristo. A pessoa adota essa f apesar de todas as dificuldades, j que est preparada para se entregar completamente a
Ele. Isso feito sem reservas, como grande obrigao de negar a
si mesma por Cristo.38
Ter o corao pronto a abrir mo de tudo por Cristo certamente significa que estamos preparados para deixar tudo, de
verdade, por causa dEle. ter o corao pronto a negar a si mesmo por amor a Cristo. Isso implica negar a ns mesmos toda vez
que nossos interesses entrarem em conflito com Cristo. Abrir
mo de ns mesmos, sem reservas, leva a uma sujeio geral
Sua vontade e propsito. O compromisso total de nosso corao
tem para Jesus sentido amplo, apesar de todas as dificuldades.
Isso tende a promover aes e obras em pacincia e perseverana.
Essa tendncia da graa no corao de praticar a santidade especfica e natural. A verdadeira graa no inerte.
De fato, nada no Cu ou na terra possui natureza mais ativa,
pois ela a prpria vida. E o tipo mais ativo de vida, pois
espiritual e divina. Jamais ser estril, pois sua natureza tem
mais tendncia a produzir frutos do que tudo mais. Piedade no
corao tem relao direta com a prtica, assim como a fonte
com a corrente de gua, a natureza luminosa do sol com os raios
solares, a vida com a respirao, o bater do corao ou qualquer
outro ato vital. A prpria natureza e noo de graa que ela
um princpio de ao e prtica santas.
Regenerao, a obra em que Deus concede a graa, relaciona-se diretamente com a prtica; na verdade, seu propsito. Tudo isso calculado e projetado para a mudana poderosa
e mltipla operada no mundo. Porque somos criao de Deus

38. Mateus 4.18-22; 5.29,30; 6.24; 8.19-22; 10.37-39; 13.44-46; 16.24-26; 18.8,9; 19.21,27-29;
Lucas 5.27,28; 10.42; 12.33,34; 14.16-20, 25-33; 16.13; Atos 4.34,35; 5.1-11; Romanos 6.3-8;
Glatas 2.20; 6.14; Filipenses 3.7.

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realizada em Cristo Jesus para fazermos boas obras (Efsios


2.10). Esse o propsito da redeno operada por Cristo, que
se entregou por ns a fim de nos remir de toda a maldade e
purificar para si mesmo um povo particularmente seu, dedicado
prtica de boas obras (Tito 2.14). Veja tambm Efsios 1.4;
2.10; Mateus 3.10; 13.8,23,30,38; 21.19,33,34; Lucas 13.6; Joo
15.1,2,4-6,8; I Corntios 3.9; Hebreus 6.7,8; Isaas 5.1-8; Cntico dos Cnticos 8.11,12 e Isaas 27.2,3.39
Portanto, tudo no cristo calculado para esse fim. O fruto da prtica santa uma tendncia direta que pertence graa
em toda experincia crist.
Tambm se pode notar que o fruto da prtica crist que
sempre se encontra nos verdadeiros santos s encontrado
neles. S os verdadeiros santos so capazes de viver em tanta
obedincia ou tanta devoo aos deveres e entregues ao objetivo de ser cristo de verdade. Todos os mpios so obreiros da
iniqidade e cultivam a lascvia de seus pais. Toda rvore
reconhecida por seus frutos (Lucas 6.44).
A Escritura ensina claramente que a prtica a melhor evidncia da sinceridade da confisso dos cristos. A razo aponta
para a mesma concluso. razovel acreditar que os atos da pessoa interpretam melhor e com mais fidelidade o que h na mente
dela do que simples palavras. Isso senso comum. Toda a humanidade, por todas as eras, tem ensinado esse critrio de julgamento dos coraes. E assim, a melhor evidncia da amizade a Cristo,
por exemplo, encontra-se nas palavras de Joo 14.21: Quem tem
os meus mandamentos e lhes obedece, esse o que me ama. a
prtica, ento, que torna a confisso confivel. Mas outras observaes podem ser feitas para se entender isso melhor.
Em primeiro lugar, observe que quando a Escritura fala da
prtica crist como a melhor evidncia da sinceridade e verda39. Afirmar que conhece muito fcil; porm colocar seus afetos em sujeio, lutar contra a
luxria, passar sobre sua vontade e sobre vocs mesmos, em cada ocasio, isso difcil. (Dr.
John Preston, In the Churchs Carriage, pgs. 101-102)

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de da graa, no exclui uma confisso do cristianismo. As regras


que mencionamos foram dadas aos seguidores de Cristo para
orient-los na avaliao de cristos confessos. Com isso, possvel julgar a verdade dos pretextos e a sinceridade da confisso
de f. No se trata, ento, de regras para os pagos e os que no
se apresentam como cristos.
Mostre-me a sua f sem obras, e eu lhe mostrarei a minha
f pelas obras (Tiago 2.18). evidente aqui que os dois tipos de
pessoas, apresentando evidncias diferentes da f, confessaram
essa f. A confisso no a evidncia principal, nem destacada,
mas exigida e necessria. Essas regras de Cristo no se aplicam
a quem declara abertamente no ser cristo nem acreditar que
Jesus o Filho de Deus.
Ento, quando se diz que a pessoa confessou o cristianismo? O que isso? A resposta tem dois aspectos.
O primeiro que qualquer pessoa que professa o cristianismo tem de ter a essncia dele. Precisa ser capaz de declarar
que possui a realidade essencial. Se escolhermos uma parte do
cristianismo e deixarmos de fora o que essencial para ele, ento no podemos afirmar que fizemos uma confisso verdadeira dele. Por exemplo, para fazer uma confisso do cristianismo
temos de afirmar que acreditamos que Jesus o Messias, pois
essa crena vital. Tambm essencial acreditar que temos de
nos arrepender dos pecados para no sermos expostos ira de
Deus. Na realidade, temos de crer em todas as doutrinas principais do Evangelho. Precisamos nos convencer da necessidade
de arrependimento. Temos de aceitar Cristo e confiar nEle de
corao como nosso Salvador e permanecer com alegria em Seu
Evangelho.
O segundo aspecto que a confisso do que pertence
f crist e como isso se relaciona com a prtica implica entendimento das conseqncias da confisso. No quero dizer que
temos de prestar contas de nossas experincias, mas que temos
de experimentar de verdade por ns mesmos aquilo que profes-

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samos. Assim, ao confessar solenemente convico plena em


nossa total pecaminosidade, misria e impotncia, em nosso
merecimento justificado da completa rejeio e da ira eterna de
Deus, assim como da total insuficincia de nossa prpria justia, isso significa que realmente experimentamos o que estamos
confessando. Mas, se no dependermos inteiramente do Senhor
Jesus Cristo e do preo que Ele pagou pelo pecado, ento nossa
confisso no ter nenhum significado. Apenas confessar o cristianismo, como hbito ou costume cultural, falsificar o carter
que a f exige de ns.
Isso no significa que precisamos fazer um relato detalhado da converso, mas sim que temos de ser capazes de demonstrar que experimentamos aquilo de que estamos falando.
antibblico insistir para darmos um relato particular do mtodo
e passos especficos que o Esprito de Deus usou para tratar conosco, para nos levar salvao.
Tambm precisamos entender o que queremos dizer com
prtica crist. No apenas afirmar que o cristo professo o
que se costuma chamar de pessoa honesta e correta. Isso no
indica, necessariamente, nenhuma obra ou esforo de amor que
se expressa no nome de Cristo, tal como a que persuadiu o apstolo da sinceridade da confisso dos hebreus (Hebreus 6.9,10).
necessrio tambm haver evidncias fortes de santidade no
comportamento visvel. A vida precisa ser semelhante dos
servos de Deus. Temos de mostrar que seguimos o exemplo de
Cristo e nos elevar a uma medida considervel das regras maravilhosas descritas nos captulos cinco, seis e sete de Mateus
e no captulo doze de Romanos, assim como em outras partes
do Novo Testamento. Precisamos demonstrar que caminhamos
como cristos em todo lugar e o tempo todo. Devemos mostrar
evidncia clara de um esprito de autonegao e disposio para
sofrer por Cristo e por nossos irmos.
Devemos ainda reconhecer que no existem evidncias
ou aparncias exteriores como provas infalveis da graa. As

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evidncias que j comentamos so apenas o melhor que o ser


humano natural pode ter. Porm, aparncia e imitao da graa
no bastam para assegurar que a pessoa mesmo filha de Deus.
Tendo considerado a prtica crist como a melhor evidncia da sinceridade dos que confessam o cristianismo aos outros,
passo agora a outra observao. A Escritura fala tambm que
os cristos possuem uma evidncia certa e distintiva da graa
em sua conscincia. Isso fica bem claro em I Joo 2.3: Sabemos que o conhecemos, se obedecemos aos seus mandamentos.
Nossa conscincia recebe segurana pelo testemunho das boas
obras. Filhinhos, no amemos de palavra nem de boca, mas em
ao e em verdade. Assim saberemos que somos da verdade; e
tranqilizaremos o nosso corao diante dele (I Joo 3.18,19).
Semelhantemente, em Hebreus 6.9, o apstolo fala do trabalho
e da labuta de amor que os cristos hebreus haviam demonstrado (cf. Glatas 6.4; Salmo 119.6; Mateus 7.19,20). Temos
tambm palavras solenes de nosso Senhor: Nem todo aquele
que me diz: Senhor, Senhor, entrar no Reino dos cus, mas
apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus.
Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos em teu nome? Em teu nome no expulsamos demnios e
no realizamos muitos milagres? Ento eu lhes direi claramente: Nunca os conheci. Afastem-se de mim vocs, que praticam
o mal! (Mateus 7.21-23).
Mas, para esclarecer mais essa questo, gostaria de mostrar primeiro como a prtica crist considerada nas Escrituras
um sinal seguro de nossa conscincia como verdadeiros cristos.
Segundo, mostraremos que essa a principal evidncia que a
pessoa pode ter de sua prpria piedade sincera.
Primeiro, ento, observe que as Escrituras, ao falar sobre
boas obras, ou bons frutos, ou observar os mandamentos de
Cristo, no descreve apenas o que exterior. Fala tambm sobre o entendimento ou vontade. Quando se refere a obedincia
e fruto, no trata apenas dos atos do corpo, mas tambm dos da

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alma. Refere-se, ento, a todo tipo de exerccio interior da graa. Mas, alm desses atos internos de obedincia, est tambm
implcita a deciso da vontade de obedecer.
Para entender com mais clareza o que estou dizendo, vejamos que existem dois tipos de exerccio da graa. Primeiro, atos
imanentes, ou exerccios da graa dentro da alma, sem evidncia externa de sua prtica. Esses so os que os santos contemplam quando o exerccio apenas dentro do corao.
O segundo tipo de ato da graa um exerccio mais prtico ou eficaz. So manifestaes da graa em resposta ao comando da vontade e se dirigem a aes exteriores. Assim, o santo
que d um copo dgua exercita a graa da caridade. Ou, quando
suporta voluntariamente a perseguio no cumprimento de seu
dever, exercita o supremo amor a Cristo. Nesses casos, o exerccio da graa produz atos exteriores de maneira prtica e produtiva. assim o exerccio adequado da graa no ato da vontade.
O Dr. Doddridge observou que as determinaes da vontade so nossas prprias aes, desde que sejam mesmo nossas.40
Os mrtires experimentam esses exerccios efetivos da graa em
alto grau. Mas todos os verdadeiros santos vivem em devoo.
Isso a obedincia e o fruto que Deus procura quando olha para
a alma. Pois o Senhor no v como o homem v, pois ele olha
para o corao (I Samuel 16.7).
Assim, quando obedincia, boas obras e bom fruto so tomados como evidncia certa do princpio da graa, permanecem
externos aos olhos dos outros. Mas, quando a prtica tambm
evidncia da realidade do cristianismo em nossa conscincia, ento a prtica visvel internamente tambm, para nossa prpria
conscincia. Vemos a que no se trata apenas de esforos externos, do corpo, mas tambm de manifestaes internas da alma,
que dirige e comanda os atos. Essa a inteno das Escrituras.

40. Philip Doddridge, The Scripture Doctrine of Salvation, Practical Discourses on Regeneration, Philadelphia, 1796.

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Na concluso do Sermo do Monte, Cristo fala sobre fazer,


ou praticar, o que ele tinha falado como sinal claro dos verdadeiros discpulos. Compara o santo a um homem que construiu
sua casa sobre a rocha, em contraste com um que construiu na
areia. Com essa ilustrao, Ele abrange no apenas o comportamento exterior, mas tambm o exerccio interior da mente.
Assim, ele disse: Quem tem os meus mandamentos e lhes obedece, esse o que me ama (Joo 14.21; cf. I Joo 2.3,7-11).
Assim, vemos nas Escrituras que muita evidncia da sinceridade depende do que acontece no interior. Ao mesmo tempo, inclui tambm o que externo, necessrio como conexo
prtica do exerccio da graa no mundo, dirigindo e controlando os atos do corpo. necessrio haver consistncia entre o que
externo e o que interno.

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Captulo X

Os afetos so a principal
evidncia da sinceridade
salvadora na verdadeira
religio

prtica crist deve ser muito mais buscada como evidncia da salvao do que converso sbita, esclarecimento mstico ou a mera experincia de conforto emocional
que comea e termina com contemplao. A evidncia disso
aparecer nos seis argumentos a seguir.41
Argumento 1
A razo demonstra claramente que o teste adequado da
preferncia de uma pessoa ver a que ela se apega e o que pratica quando tem oportunidade de escolher. J se observou que
a sinceridade na religio consiste em colocar Deus acima de
tudo no corao, escolh-lO acima de tudo mais e abrir mo de
tudo por Cristo. Mas os atos so a prova adequada do corao
quando, por exemplo, Deus e outras coisas, sejam interesses ou

41. Vejam Joo, discpulo amado de Cristo, companheiro do peito! Ele tinha recebido segurana de que conhecia aquele que verdadeiro, e sabia que o conhecia (I Joo 2.3). Mas como
ele sabia disso? Poderia ter sido enganado, j que espantoso o que uma imaginao melanclica faz e os efeitos que tem. Como homens sinceros so considerados fracos de inteligncia e
incapazes de ver as profundezas do segredo de Deus, o que dizer, ento, da evidncia perfeita
de Joo! Porque observamos seus mandamentos. (Shepard, Parable of the Ten Virgins, parte 1,
pg. 131)

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prazeres do mundo, competem. O comportamento ser testado


pelo que a pessoa prefere, o que ela escolhe e o que rejeita. A
sinceridade consiste, ento, em rejeitar tudo por Cristo no corao e em abandonar tudo por Ele quando chamado. Fazer isso
o teste. Ento a piedade no consiste apenas em ter o corao
disposto a fazer a vontade de Deus, mas em ter um corao que
realmente a faz. Em Deuteronmio 5.27-29, os israelitas tinham
no corao a inteno de obedecer aos mandamentos de Deus.
Mas Deus mostra que isso estava muito longe do que Ele queria,
porque eles no obedeceram na prtica.
absurdo fingir ter um bom corao enquanto leva uma
vida pecaminosa, pelo simples fato de que a experincia no pode
ser contestada. No se deixem enganar: de Deus no se zomba
(Glatas 6.7). A palavra zombar usada muitas vezes na Escritura
para descrever esse fingimento que no resulta em prtica. Dalila
disse a Sanso: Voc me fez de boba; mentiu para mim! (Juzes
16.10,13). Pessoas podem ser enganadas, mas o grande Juiz, cujos
olhos so como chamas de fogo, no aceita zombaria nem se engana com fingimento. No h sombra densa o bastante, onde os
que fazem o mal possam esconder-se (J 34.22).
Argumento ii
Na Escritura, a verdade da f costuma ser testada pelo que
difcil de superar. Provaes ou tentaes42 so provas vitais
para determinar se a pessoa tem a disposio de corao correta
para se apegar a Deus ou no. Lembrem-se de como o Senhor,
o seu Deus, os conduziu por todo o caminho no deserto, durante
estes quarenta anos, para humilh-los e p-los prova, a fim
de conhecer suas intenes, se iriam obedecer aos seus mandamentos ou no (Deuteronmio 8.2; cf. Josu 2.21,22; Juzes
3.1,4; xodo 16.4).

42. II Corntios 8.2; Hebreus 11.36; I Pedro 1.7; 4.12, entre muitos outros.

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Essas dificuldades da f so chamadas de tentaes ou provaes na Escritura para testar a f das pessoas. Meus irmos,
considerem motivo de grande alegria o fato de passarem por diversas provaes, pois vocs sabem que a prova da sua f produz
perseverana (Tiago 1.2,3). Agora, por um pouco de tempo,
devam ser entristecidos por todo tipo de provao. Assim acontece para que fique comprovado que a f que vocs tm, muito
mais valiosa do que o ouro que perece, mesmo que refinado pelo
fogo (I Pedro 1.6,7). O apstolo Paulo tambm fala de dar aos
pobres como prova da sinceridade do amor dos cristos (II Corntios 8.8). Esses testes muitas vezes so ilustrados como ouro
e prata refinados (Salmo 66.10,11; Zacarias 13.9; Apocalipse
3.17,18).
Deus provou Israel com as dificuldades no deserto e com
os inimigos em Cana para saber o que havia no corao do
povo, se obedeceria ou no aos Seus mandamentos. Tambm
quando Deus testou Abrao com uma ordem difcil para oferecer seu filho, falou: Agora sei que voc teme a Deus, porque
no me negou seu filho, o seu nico filho. Cristo usou o mesmo
teste com o jovem rico em Mateus 19.16.
As provaes no so para beneficiar Deus, mas sim ns.
Passar por provaes a maneira mais segura de discernir o
julgamento correto por ns mesmos. Para saber se um prdio
permanecer firme, devemos observ-lo quando o vento soprar
bem forte. Semelhantemente, podemos listar a realidade da
prtica crist de uma pessoa quando ela est sob as provaes
que Deus manda.
Argumento iii
A prtica santa, no sentido em que explicamos, a melhor evidncia da realidade da graa na conscincia do cristo.
O apstolo Tiago comentou sobre isso: Voc pode ver que tanto a f como as obras estavam atuando juntas, e a f foi aperfei-

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oada pelas obras (Tiago 2.22), ou como a palavra no original


indica, foi completada. Assim, o amor de Deus acaba, ou se
completa, na obedincia aos mandamentos. Aquele que diz:
Eu o conheo, mas no obedece aos seus mandamentos,
mentiroso, e a verdade no est nele. Mas, se algum obedece
sua palavra, nele verdadeiramente o amor de Deus est aperfeioado (I Joo 2.4,5).
A graa, ou amor a Deus, se aperfeioa na prtica santa,
como uma rvore se aperfeioa quando produz frutos. Ela no
est perfeita quando semente no solo nem quando produz folhas, nem mesmo quando tem brotos. S quando produz fruto
bom e maduro ela fica perfeita. Ento que alcanou o fim desejado. Assim tambm a graa em seus exerccios prticos.
Argumento iv
A Escritura insiste na importncia da prtica santa como
principal evidncia para julgar tanto a nossa sinceridade quanto
a dos outros. Por isso conhecereis que vocs conhecem a Deus;
por isso se manifestam os filhos de Deus, e os filhos do diabo;
aquele que tem isso, constri sobre uma boa fundao; aquele
que no tem, constri na areia; assim teremos segurana no corao. De todas as evidncias da verdadeira piedade, a que
citada mais vezes ter amor aos outros. Sabemos que passamos
da morte para a vida porque amamos nossos irmos (I Joo
3.14; Romanos 13.8,10; Glatas 5.14; Mateus 22.39,40).
Argumento v
A Palavra de Deus fala claramente na prtica crist como
principal evidncia da verdade da graa, no apenas para os outros,
mas para nossa prpria conscincia. a principal evidncia para a
prpria pessoa. Aquele que tem meus mandamentos, e os observa,
quem me ama (Joo 14). A repetio dessa nfase notvel,

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pois o versculo 15 diz: Se voc me ama, obedea a meus mandamentos; versculo 23: Se um homem me ama, ele guarda minhas
palavras; e o versculo 24: Aquele que no me ama no guarda o
que eu digo. No captulo seguinte ele repete a mesma nfase vrias
vezes (Joo 15.2,8,14). Vemos a mesma coisa em I Joo.
Argumento vi
A grande evidncia da prtica santa ser usada no julgamento diante do trono de Deus. O julgamento futuro dos crentes ser aberto e as evidncias sero usadas. Um julgamento to
declarativo revelar a justia de Deus quanto conscincia das
pessoas e ao mundo. Portanto, esse dia chamado de Dia da
Revelao do Julgamento Justo de Deus (Romanos 2.5; cf. Mateus 18.31; 20.8-15; 22.11-13; 25.19-30; Lucas 19.11-23).
As Escrituras nos ensinam abundantemente que a principal evidncia do Juiz sero as obras ou prtica das pessoas neste
mundo (Apocalipse 20.12; II Corntios 5.10; e muitas outras
referncias). Pois Deus trar a julgamento tudo o que foi feito,
inclusive tudo o que est escondido, seja bom, seja mau (Eclesiastes 12.14).
Disso podemos inferir, sem dvida, que as obras, no sentido em que explicamos, so a principal evidncia para nos julgarmos agora. Nosso Juiz supremo as usar para nos julgar quando nos colocarmos diante dEle, se no fizermos o julgamento
prvio por ns mesmos.43 Se no tivesse sido revelada assim
a evidncia que o Juiz usar conosco, seria natural perguntar
como poderamos saber o que Deus iria examinar e esquadrinhar no julgamento final. Mas Deus j revelou com clareza e
abundncia que evidncias usar, ento certamente apropriado e muito importante julgarmos a ns mesmos agora.
43. Aquilo que Deus tem como norma em Seu julgamento o que usar para julgar toda pessoa, e uma regra segura para cada um julgar a si mesmo. Por nossa obedincia e nossas obras
Ele nos julga. Dar a cada um segundo suas obras. (Preston, Churchs Carriage, pg. 99)

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A prtica crist , assim, a evidncia acima de todas as


outras, que confirma e coroa uma prova de piedade. tambm
prova adequada da verdade e do conhecimento salvador de
Deus: Por isso sabemos que o conhecemos, por guardarmos
seus mandamentos. Se conhecemos Deus, mas no O glorificamos como Deus, ento nosso conhecimento s servir para
nos condenar, e no para salvar (Romanos 1.21). Agora que
vocs sabem estas coisas, felizes sero se as praticarem (Joo
13.17).
A prtica santa a evidncia adequada do arrependimento. Quando os judeus se declararam arrependidos e confessaram
os pecados a Joo, no batismo de arrependimento, ele ordenou
logo: Dem fruto que mostre o arrependimento! (Mateus 3.8).
A prtica santa a evidncia adequada da f que salva,
como visto no exemplo que o apstolo Tiago d de Abrao
(Tiago 2.21-24). A prtica a melhor evidncia de uma crena
salvadora na verdade. Muito me alegrei ao receber a visita de
alguns irmos que falaram a respeito da sua fidelidade, de como
voc continua andando na verdade (III Joo 3).
A prtica santa a melhor evidncia da verdadeira entrega a Cristo e aceitao dEle. Na verdade, Cristo nos promete
vida eterna na condio de nos entregarmos a Ele. A prtica
tambm evidncia da confiana em Cristo como salvador. Esse
compromisso uma realidade prtica de dependncia. Por essa
causa tambm sofro, mas no me envergonho, porque sei em
quem tenho crido e estou bem certo de que ele poderoso para
guardar o que lhe confiei at aquele dia (II Timteo 1.12).
A prtica santa tambm evidncia verdadeira de amor
tanto a Deus quanto aos semelhantes. evidncia ainda de
humildade e de temor a Deus. Mostra gratido: Como posso
retribuir ao Senhor toda a sua bondade para comigo? (Salmo
116.12). O salmista tambm diz: Quem me oferece sua gratido
como sacrifcio, honra-me, e eu mostrarei a salvao de Deus
(Salmo 50.23). Ainda, a prtica evidncia real de desejos e

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anseios da graa, de esperana, de fazer a vontade de Deus em


amor santo, de coragem crist e da verdade da graa.
Antes de concluir este trabalho, gostaria de responder
rapidamente a duas objees que questionam a prtica crist
como a evidncia suprema da graa salvadora.
A primeira objeo que as experincias interiores e espirituais do cristo que deveriam ser a principal evidncia da
verdadeira graa. Afinal, essa prtica santa da mente governa e
dirige as expresses do corpo. De fato, os exerccios interiores
no so, de forma alguma, o menor aspecto da experincia crist, j que o comportamento exterior est intimamente ligado a
eles. Mas falar de experincia e prtica crists como elementos
diferentes fazer uma distino irracional. Claro que nem toda
experincia prtica, mas toda prtica experincia. Separar
as duas antibblico. Jeremias perguntou: O seu pai no teve
comida e bebida? Ele fez o que era justo e certo, e tudo ia bem
com ele. Ele defendeu a causa do pobre e do necessitado, e,
assim, tudo corria bem. No isso que significa conhecer-me?,
declara o Senhor (Jeremias 22.15,16). Nosso conhecimento
interior de Deus dominar nossa experincia religiosa, ou prtica santa. Muitos textos poderiam ser citados para ilustrar isso.
Por exemplo: I Joo 5.3; II Joo 6; Salmo 34.11 e grande parte
do Salmo 119 e muitos outros.
Existe um tipo de prtica religiosa externa destituda de
experincia interior, que no vale nada para Deus. No serve
para nada. E tambm existe experincia sem prtica, sem comportamento cristo. Isso pior do que nada. Sempre que uma
pessoa encontra dentro de si mesma o corao para se relacionar com Deus como Deus e testada, encontrar sua disposio
eficaz na experincia prtica. Se, ento, a religio consiste em
larga escala de afeto santo, o que mais a caracteriza o exerccio
prtico do afeto. Amizade constituda de muito afeto, mas
quando os laos fortes de afeto levam os amigos atravs de grandes dificuldades que eles tm a prova da verdadeira amizade.

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Quando os telogos afirmam que no existem evidncias


seguras da graa sem obras da graa, esto declarando o que vemos na experincia cotidiana. Um homem v seu vizinho e tem
a prova de sua existncia. Mas, vendo-o todo dia e conversando
com ele em vrias circunstncias, a evidncia se estabelece. Por
exemplo, quando os discpulos viram Cristo pela primeira vez
depois da ressurreio, tiveram uma boa evidncia de que Ele
estava vivo. Mas, depois de conversar com ele durante 40 dias,
vendo muitas provas infalveis de Sua identidade, eles tiveram
evidncias ainda mais fortes.44 Assim tambm o testemunho ou
selo do Esprito visto no efeito do Esprito de Deus no corao.
Assim como a graa implantada e exercitada, assim a experincia cresce. A presena permanente do Esprito Santo a
maior evidncia de nossa adoo como filhos de Deus.
Tambm se pode objetar que a insistncia na prtica crist como principal evidncia da realidade da graa uma doutrina legalista. Dar tanta importncia prtica exalta apenas o
esforo prprio, deixando as pessoas darem muita importncia
aos atos, em detrimento da glria da graa gratuita. Como isso
se encaixa com a maravilhosa doutrina da justificao pela f?
Essa objeo bem razovel. Como pode a prtica santa como sinal da graa ser inconsistente com a liberalidade da
graa de Deus? Seria irracional negociar nossas obras em troca
do favor de Deus. Mas afirmar que o exerccio delas prova do
dom da graa no inconsistente. O que importante enfatizar
a indignidade do ser humano para fazer qualquer coisa justa.
Esse o significado bblico de justificao sem obras. Somos justificados apenas pela justia de Cristo, no pela nossa. Quando

44. Quanto mais esses exerccios visveis da graa se renovarem, mais certeza voc ter. Quanto
mais essas aes se renovarem com freqncia, mais permanente e confirmada ser sua segurana. A pessoa que recebeu segurana desses exerccios visveis da graa pode logo duvidar de estar
certa. Mas, quando as prticas se renovam mais e mais, ela fica mais firme e segura quanto sua
condio... quanto mais a graa se multiplica, mais a paz se multiplica: Graa e paz lhes sejam
multiplicadas, pelo pleno conhecimento de Deus e de Jesus, o nosso Senhor (II Pedro 1.2).
(Stoddard, The Way to Know Sincerity and Hypocrisy Cleared Up, pgs. 142-143)

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as obras se opem f, verdade afirmar que somos justificados


pela f e no pelas obras. Mas isso no argumento contrrio
a dizer que a graa se expressa na prtica santa. Certamente
inconsistente com o dom gratuito do Evangelho da graa que a
pessoa s receba o direito salvao se os benefcios de Cristo
forem expressos em um corao renovado, santificado e celestial
que ama a Deus e semelhante a Ele, porque tem a experincia
da alegria no Esprito Santo. Fazer pouco caso das obras porque
no somos justificados por elas o mesmo que fazer pouco caso
de toda religio verdadeira, toda graa e santidade e toda experincia da graa.
H grande prejuzo para a religio quando as pessoas menosprezam as obras e enfatizam pouco coisas que as Escrituras
mostram ser as mais importantes. Assumir que essa noo enfatiza o legalismo e a velha aliana tolice. Em vo procuraremos evidncia melhor de piedade do que a que a Escritura
mostra e sobre a qual insiste com maior freqncia. Como Agur
disse: Cada palavra de Deus comprovadamente pura; ele
um escudo para quem nele se refugia. Nada acrescente s palavras dele, do contrrio, ele o repreender e mostrar que voc
mentiroso (Provrbios 30.5,6). No podemos confiar em nosso
prprio discernimento do corao alheio. Vemos pouco da realidade da alma e das profundezas do corao dos outros. Afetos
pessoais podem se mover sem influncia sobrenatural. Esto to
enterrados e escondidos e influenciados de tantas formas que
no se deve confiar neles.
Em vez disso precisamos seguir risca a indicao que
Deus nos deu em Sua Palavra. Ele sabe por que insiste em determinados meios e os apresenta para nos testar por eles e no
por outros. Talvez Ele saiba o que nos deixa menos perplexos e
com menos possibilidade de engano. Ele conhece melhor nossa
prpria natureza. Conhece a natureza e o modo de operar. Sabe
melhor qual o caminho para nossa segurana. Sabe que concesses fazer para as diferentes situaes da igreja e os diferentes

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temperamentos de cada pessoa. Por isso devemos ser sbios e


no tirar a Sua Palavra das Suas mos e segui-lO pelo caminho
que Ele nos mostrou.
No ser de admirar se ficarmos perplexos, confusos e
iludidos se agirmos de outra forma. Todavia, se adquirirmos o
hbito de olhar principalmente para o que Cristo, os apstolos
e os profetas enfatizaram, e assim julgarmos a ns mesmos e aos
outros pelos exerccios prticos e efeitos da graa, sem negligenciar outras coisas, ento o resultado ser bom e abenoado.
Isso levar convico dos hipcritas enganados e impedir a
iluso dos que esto apenas meio comprometidos com o caminho estreito que leva vida. Isso ajudar a nos livrarmos de
inmeras perplexidades e de vrios esquemas inconsistentes to
abundantes na experincia. Impedir que os que confessam a f
negligenciem a retido de vida e promover seriedade e compromisso na caminhada crist deles.
Veremos, ento, uma f dinmica em nossa gerao. Cristos que so amigos ntimos comearo a conversar sobre suas
experincias e consolos de uma forma mais adequada humildade e modstia crists, e assim todos sero beneficiados. A lngua deles no correr na frente, mas ir atrs das mos e dos ps,
seguindo o exemplo prudente do apstolo abenoado (II Corntios 12.6). Com isso uma porta enorme se fechar para o diabo.
Muitas das maiores pedras de tropeo contra a f experimental
e poderosa sero removidas.
A verdadeira religio, ento, ser declarada e revelada de
uma forma que as pessoas se convencero de que h realidade
na religio, e no se tornaro espectadoras endurecidas, cticas ou atias. Isso as desafiar e as conquistar, convencendo a
conscincia da importncia e excelncia da verdadeira religio.
Com isso, a luz de tal testemunho brilhar sobre os seres humanos, e outros, vendo as boas obras, glorificaro ao Pai, que est
no Cu

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Apndice

Um guia para a leitura devocional


Amas tu a Deus, como ele ama a ti?! Ento digere,
Minhalma, toda esta meditao,
Como Deus, o Esprito aguardado por anjos
No Cu, faz Seu templo em teu corao.
John Donne, Soneto Santo 15

e algum hoje lhe perguntasse se voc um devocionalista, voc seria perdoado por no saber o que isso
significa. Se algum conversasse sobre ser devocionalmente-orientado, voc poderia erguer uma de suas sobrancelhas em sinal de
surpresa.
O sculo que passou possivelmente o primeiro no qual
a ao foi mais enfatizada e valorizada que a contemplao.
Hoje ns fazemos coisas. Achamos que a contemplao perda
de tempo, no produz coisa alguma e atrapalha de modo estabanado nossas agendas. A leitura devocional uma prioridade
questionvel para a maioria das pessoas bem-sucedidas na atualidade.
Mas somos cristos de sucesso se estamos to ocupados organizando e promovendo a f crist a ponto de no conhecermos
de fato a Deus pessoal ou intimamente? A leitura devocional crist
nos ajuda a encontrar unio ntima com Deus. Qual a sua motivao? Que amemos a Deus com todo o nosso corao, mente e
vontade.

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Leitura devocional um grande despertamento


O escritor de Eclesiastes se deu conta de que Deus colocou
a eternidade dentro de nossos coraes.1 Agostinho observou que
Deus fez o homem para Si mesmo, e que nossos coraes no encontram descanso at que descansem Nele. Esse anseio eterno forma a base da devoo.
Somos criados com anseios infinitos. Podemos tentar ocult-los e escond-los atrs de valores menores tais como a apreciao pelo belo ou o desejo pela verdade e pela autenticidade.
Por outro lado, podemos nos desculpar pelos ideais adolescentes,
pelo otimismo incurvel ou pelo romantismo indulgente conectado aos nossos anseios. Mas uma vez tendo sido despertados para
o Cu como uma possibilidade, nada mais trar satisfao seno
conhecer mais sobre ele. Somos ento como peregrinos que finalmente descobriram onde est localizado o Santo Graal. Ou talvez
sejamos como crianas na escola. O mistrio da matemtica est
diante de ns ao tentarmos entender os rudimentos da lgebra e da
geometria, e temos de crer no entusiasmo do professor com o fato
de que elas possuem uma beleza intrnseca.
Mais adiante descobrimos que os desejos de Deus no so
diferentes de nossos prprios desejos mais verdadeiros e ntimos.
No entanto, a conexo entre eles s vezes parece terrivelmente
comprometida pelo egosmo e pela vontade prpria. Refletimos e
comeamos a observar que a forma mais profunda de saudade a
de ser amado, ou ser compreendido, ou de estar religado ao Infinito
para alm de todo o universo no iluso neurtica, de acordo
com C. S. Lewis. Ao contrrio, ela o indicador mais verdadeiro
de nossa real situao.2
Em Cristo ns tambm descobrimos que no a pessoalidade de Deus que vaga e intangvel. So as nossas prprias personalidades que so incoerentes, fragmentadas e inadequadas. Assim,
a realidade da orao em nome de Jesus a busca por uma personalidade mais plena e rica, a personalidade que a maioria de ns
profundamente anseia ter.
luz disso, vemos a leitura devocional no apenas como
uma opo piedosa de leitura comparada a um bom romance policial ou mesmo a uma obra sria. Ela se relaciona natureza de

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APNDICE

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um despertamento, como o que o filho prdigo teve enquanto alimentava porcos. Nossa existncia animal no boa o suficiente
quando descobrimos interiormente que temos um Pai que rei e
que fomos feitos imagem e semelhana de Deus.
Os hbitos de leitura do chiqueiro no podem satisfazer a
um filho e aos porcos ao mesmo tempo. Os hbitos de leitura dos
servos, conduzidos pela mesmice dos livros do tipo conselhos
prticos, que definem a vida pela ao e que compram a aceitao
por meio da autoconquista, tampouco traro satisfao. Pois um
filho amado, embora prdigo, responde sua aceitao em Cristo.
tudo o que podemos fazer. E isso tem mais a ver com amantes
de mos dadas do que com homens de negcio tomando decises
na sala de reunio.
Ns de fato percebemos que a vida consiste em um nmero
de despertamentos progressivos. Quando estudamos com seriedade pela primeira vez, ficamos entusiasmados com o despertamento
de nossa mente para a atividade de analisar e de compreender o
nosso mundo. Ns despertamos de novo na experincia de assumir
a responsabilidade de nossas vidas quando temos de decidir sobre
atitudes e opes de importncia. Despertamos tambm quando
agimos em meio ao sofrimento. A dor um grande despertador
para as realidades que outrora estavam adormecidas em nossas vidas. Mas o despertamento para o amor de Deus que transcende
todas as outras formas de conscincia humana.
Hoje, vivemos o grande perigo de politizar a nossa f, organizla ao extremo e transform-la em uma ideologia fria. Precisamos mais
uma vez nos aquietar e ver a Deus. E ento comearemos novamente
a viver mais como um filho de Deus do que como um empreendedor
diante dos homens. Emoes profundas sero revividas. Memrias
comearo a ser curadas. A imaginao ser redirecionada. E muitas
e novas possibilidades se abriro a partir dos becos sem sada das ruas,
para nos mostrar paisagens de amor e alegria que nunca imaginamos poder visualizar. A esperana suceder o desespero. A amizade
substituir a alienao. Acordaremos de manh e descobriremos que
estamos verdadeiramente livres para nos apaixonar por Deus.
Podemos ento comear a compreender aquilo que Joo Calvino quis dizer quando chamou a f de um firme reconhecimento

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da benevolncia de Deus, que est selado no corao. A afirmao


de Calvino fez lembrar o corao inflamado de muitos homens na
histria: Jeremias, os discpulos no caminho de Emas, Agostinho,
Jonathan Edwards. assim que Deus instila a percepo de que
estamos na comunho dos santos e simplesmente compartilhando aquilo que muitos outros antes de ns j experimentaram com
grande alegria. Ns tambm, como eles, agora percebemos que o
Cu o nosso horizonte afinal.
A leitura devocional muda a histria
Nada pode sobrepujar a prtica da orao ou da leitura devocional da Escritura nas devoes dirias de uma pessoa. No entanto, essas prticas necessitam ambas de reforo e de orientao
a partir do exemplo de outros, do partilhar de suas experincias.
Talvez o uso devocional da Escritura esteja desaparecendo to rapidamente que somente com a ajuda de outros livros ele possa
ser redescoberto e se tornar uma prtica comum hoje. Os resultados dessas leituras so, na maioria das vezes, bem abrangentes. Na
verdade, os encontros acidentais com grandes clssicos de f tm
desencadeado toda uma srie de reaes inesperadas.
Foi assim com C. S. Lewis. Ele se deparou com clssicos
como os escritos de Richard Hooker, George Herbert, Thomas
Traherne, Jeremy Taylor e John Bunyan em conseqncia de seus
estudos em Literatura Inglesa.3
Como estudante, Alexander Whyte o pregador escocs
do final do sculo XIX comeou a catalogar as obras de Thomas
Goodwin, do sculo XVII. Mas ele ficou to envolvido por elas
que, mais tarde, em sua vida, escreveu sua obra Spiritual Life baseado nos ensinos de Goodwin. Ele confessou, eu carregava seus
livros comigo at suas capas originais comearem a se desprender,
e at que meu encadernador as colocasse em seu melhor protetor
de capas. No li mais nenhum outro autor tanto e com tanta freqncia.4
Quando John Bunyan se casou, seu sogro lhe deu um dote
que consistia na obra de Arthur Dent, The Plaine Mans Path-Way
to Heaven (1601), e de Lewis Bayly, The Practice of Pietie (1613).
Bunyan mais tarde reconheceu que essas duas obras produziram

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APNDICE

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dentro de mim alguns desejos pela religio.5 A popularidade delas


foi reiterada por muitos de seus contemporneos.
Incio de Loyola, um jovem e frvolo cavaleiro, foi ferido no
cerco de Pamplona, em 1521. Ali ele foi forado a passar sua convalescena com apenas dois livros em mos, Life of Jesus Christ, de
Ludolph Carthusian, e Flower of the Saints, de Jacobine Varagine.
Essas obras deixaram uma impresso sobre ele que produziu uma
mudana radical em sua vida.
Amigos cristos apresentaram deliberadamente Agostinho
obra Vida de Antnio, de Atansio. Ela no impactou Agostinho de
imediato, embora seus amigos continuassem a dizer-lhe como em
Trves, na Glia, um oficial do estado a leu, maravilhou-se com
ela e foi incendiado por ela. Enquanto o oficial a lia, comeou a
pensar em como poderia abraar uma vida monstica no deserto
egpcio. Ele pensou em abrir mo de seu trabalho para servir A
Ti [Deus] somente...; e o mundo passou a no mais fazer parte de
sua mente...enquanto lia, e em seu corao, que agora batia em seu
prprio ritmo, ele por fim caiu em prantos, viu o caminho melhor
e decidiu por ele.6
Agostinho acrescenta um comentrio sobre o resultado de
ter lido um exemplo como o de Antnio. Esse homem e sua companhia foram levados a edificar uma torre espiritual ao nico custo que adequado, o custo de deixar tudo e seguir a Ti.7
A influncia dos autores msticos sobre Martinho Lutero foi
fartamente documentada. Ele leu em profundidade os sermes de
Johannes Tauler (1515-1516) e editou o tratado annimo mstico
que intitulou de Teologia Alem (1516, 1518). Quando defendeu
as noventa e cinco teses, em 1518, ele confessou que havia mais
boa teologia nos sermes de Tauler, mais teologia pura e slida
do que em todas as outras obras do escolasticismo. Acerca de Teologia Alem, ele declarou que somente a Bblia e Agostinho o
haviam ensinado mais sobre Deus, Cristo, o homem, e todas as
coisas.8
s vezes, os escritos dos msticos podem prolongar as lutas
no sentido de se conhecer a Deus pessoalmente. Os leitores ficaram ento entretidos em seus exerccios e percepes espirituais
ao invs de se encontrarem com o prprio Deus. Esse foi o caso de
John Wesley. Com sua me, ele aprendera sobre obras devocionais,

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especialmente quando foi para Oxford pela primeira vez como estudante. Ele achou os estudos ali uma interrupo ociosa e intil
de estudos proveitosos, horrvel e intensamente superficial.9
Mas Wesley ficou encantado com o Discurso sobre a Simplicidade, do Cardeal Fenlon; a obra deu a ele a percepo de que
a simplicidade aquela graa que fora a alma a deixar todas as
reflexes desnecessrias e voltar-se para si mesma.10 Em frias, sua
amiga e guia espiritual, Sally, deu a ele uma cpia do livro de Jeremy Taylor, Regra e Exerccio do Santo Viver e Morrer. Ele admite que
essa obra selou definitivamente minha prtica diria de registrar
minhas aes (que eu tenho fielmente continuado at o presente
momento), e que me levou, mais tarde, a prefaciar aquele primeiro
Dirio com as regras e resolues de Taylor. Isso me ajudou a desenvolver um estilo de introspeco que me manteria em constante
contato com a maioria de meus sentimentos.11 de se questionar
o quanto teriam Fenlon e Jeremy Taylor contestado as convices de um jovem confuso.
Aproximadamente naquela mesma ocasio, Sally tambm
encorajou Wesley a ler a obra de Thomas Kempis, Imitao de
Cristo. Essa obra tambm deixou sua marca nele, de modo a fazlo decidir-se por pertencer a Deus ou perecer. Essas obras, no entanto, em certo sentido, somente prolongaram por treze anos a
necessidade de John Wesley de reconhecer que deveria nascer de
novo e aceitar Deus como seu prprio Salvador. Elas, ao mesmo
tempo, deixaram marcas indelveis em seu carter e ministrio.
Finalmente, pensamos em C. H. Spurgeon e na profunda
influncia que os autores puritanos tiveram sobre toda a sua vida
e ministrio. Ele tinha uma coleo de 12.000 livros, aproximadamente 7.000 deles de escritores puritanos. Spurgeon leu por vezes
incontveis Mas de Ouro, de Thomas Brooks. Ele tambm dedicou muito tempo obra de Brooks, Remdios Preciosos Contra
os Artifcios de Satans. Ele tinha enorme prazer em todas as doces
obras devocionais de Brooks.
Mas livros de Thomas Goodwin, John Owen, Richard Charnock, William Gurnall, Richard Baxter, John Flavell, Thomas
Watson, e, claro, John Bunyan, tambm eram companheiros
de Spurgeon.12 Ele ento confessa em seu Conversa sobre Comentrios que a obra Comentrio de Matthew Henry sobre as Escrituras

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sua primeira opo de companhia constante. Ele recomenda


que todos os alunos a leiam nos primeiros doze meses aps terem
terminado a faculdade.13
A influncia dos livros sobre os lderes cristos e, por sua vez,
seu impacto sobre os movimentos avivalistas da igreja so claros.
Como Richard Baxter comentou em sua obra Manual Cristo, do
sculo XVII, h muitos que podem ter um bom livro a qualquer
dia ou hora da semana, e que no podem ter um bom pregador.14
s vezes o livro e o autor so totalmente desconhecidos na
atualidade, embora suas conseqncias sejam evidentes e permanentes. Quem l hoje O Caminho Simples do Homem para o Cu?
No entanto, O Peregrino de John Bunyan foi traduzido em 198 lnguas. Poucos hoje conhecem Florentino de Deventer; no entanto,
seu discpulo, Thomas Kempis, teve seu livro Imitao de Cristo
editado mais de 2.000 vezes. Francisco de Osuna e sua obra O Terceiro Alfabeto Espiritual no significam coisa alguma para muitos
cristos na atualidade; no entanto, eles inspiraram os escritos de
Teresa de vila sobre orao, escritos que ainda nos influenciam
poderosamente. O livro Combate Espiritual (1589), de Nicholas
Scupoli, foi, juntamente com a Bblia, a leitura de cabeceira de
Francisco de Sales por mais de dezesseis anos. No entanto, a
Introduo vida Devotada de Sales que produziu um impacto profundo na vida de muitos.
A mensagem , portanto, clara para todos ns. Abra as janelas de sua alma atravs da leitura meditativa, e o potencial da
presena de Deus em sua vida poder ser, como Paulo ora, infinitamente mais do que pedimos ou pensamos.15
No h leitores inocentes
No existe algo como apenas leitura. A leitura tambm
um instrumento de nossas emoes e do nosso esprito, de nossas motivaes e de nossos objetivos. A arte monstica da lectio
divina, a prtica de ler meditativamente e em atitude de orao,
visando nutrio e ao crescimento espirituais pouco conhecida
fora das tradies catlicas de espiritualidade nos dias atuais. A
perda dessa assimilao devocional das Escrituras se reflete na impacincia que muitos tm com as leituras espirituais dos grandes

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mestres da f crist. Ou possivelmente revela uma pura negligncia ou ignorncia com relao a essas obras.
C. S. Lewis fala da idia estranha difundida de que em
qualquer circunstncia os livros antigos deveriam ser lidos por profissionais, e que os amadores deveriam se contentar com livros modernos... um constrangimento, ele acrescenta, em nenhum outro
lugar mais rompante que na teologia.16 Mas teramos uma grande
confuso no cristianismo se sempre nos contentssemos com a superfcie do que dito sobre suas origens e nunca nos motivssemos
a beber pessoalmente da fonte.
Tambm somos culpados quando no distinguimos leitura
fundamental de leitura acidental, ou leitura edificante de leitura
recreativa. Pois elas so todas distintas.17 Leitura acidental aquela que captura a nossa ateno para as tticas da vida, de modo a
absorvermos uma enorme gama de conhecimento prtico, trivial
e significativo. Tudo que se exige desse tipo de leitura maestria
mental. Leitura fundamental, aquela que fazemos estrategicamente, como parte do treinamento em uma profisso ou disciplina,
demanda docilidade e perseverana. A mudana do primeiro para
o segundo tipo de leitura de informao para formao, de modo
que a atitude da mente tambm muda.
A leitura que relaxa tambm ttica, ainda que por vezes
possa nos apanhar desarmados. Absorvermos as trivialidades que
rotulamos de recreacionais pode representar desperdcio de tempo. Pior, pode tomar e desviar nossas mentes e espritos dos caminhos da justia e da pureza.
Uma leitura assim pode verdadeiramente testar nossos espritos e ser evidncia da falta de uma imaginao crist em nossas
vidas. A leitura estimulante depende muito das escolhas deliberadas que fazemos. Se quisermos ser mais carnais, nos entregaremos
mais pornografia pictrica com a qual nossa sociedade tem sido
to inundada ultimamente. Se quisermos respirar o ar mais limpo
da autenticidade pessoal, desfrutaremos de uma boa biografia, seremos tocados pelas oraes e dirios de grandes guerreiros da f
ou mergulharemos nas parbolas de nosso Senhor. Ter em mos
autores favoritos, pginas inspiradoras e temas familiares para revigorar um esprito abatido torna-se um recurso extremo em tempos
de depresso.

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No somos leitores inocentes, mesmo quando decidimos


no ler coisa alguma! Ns nos tornamos culpados de fundir nossos
pensamentos cultura que to prontamente aceitamos. O aparelho de TV, por exemplo, nos tenta com tendncias profundamente
manipulativas, uma vez que podemos, ao toque de um boto, nos
transportar para uma dzia de diferentes ambientes artificiais. Podemos literalmente escolher o ambiente onde queremos viver e
do qual depender. No seremos ento tentados a manipular nossos
anseios e necessidades espirituais? Submisso vontade de Deus
parece mais do que nunca ser um comportamento em desuso. Essa
revoluo de atitude aprofunda tanto o nosso egocentrismo que
escutar escritores espirituais torna-se uma tarefa realmente difcil,
embora a docilidade e no a maestria seja a essncia da leitura
espiritual e da vida meditativa.
Ns tambm possumos uma abrangncia muito limitada
de ateno. Nosso estilo desconjuntado: nossas frases so quebradas, nossas mensagens nem sempre tm significado. Vivemos a
fim de sermos entretidos como espectadores, ao invs de estarmos
envolvidos como participantes na vida. Nossos livros refletem o
staccato da modernidade. Mensagens so dadas de forma precisa e
em doses homeopticas. Por semelhante modo, nossos estilos de
vida se alteram porque o homem procusteano* muda ao sabor da
moda e do entusiasmo do momento. uma sociedade do divrcio,
onde se troca de parceiro quando o humor tambm se altera. O
alimento slido da Palavra, sobre o qual fala o apstolo, rejeitado
no somente por leite, mas tambm por cola. Clssicos da f e da
devoo no so interessantes para uma gerao que vive base de
pipoca e de goma de mascar.
Temos a tendncia de viver do lado externo da vida. Tudo
gira em torno de desempenho, de como podemos impressionar
outras pessoas. Como cristos, estamos mais preocupados com a
promoo de nossa f do que com a sua prtica privada. Atividade
mais significativa que espiritualidade. Temos medo de ouvir a
* N. T. termo cunhado a partir do personagem da mitologia grega
Procusto, que convidava os viajantes a se hospedarem em sua casa, mas tinha
uma cama muito grande e outra cama minscula. Durante a noite, ele procurava adequar o viajante cama escolhida, serrando os ps dos que optavam
pela cama pequena ou esticando os que escolhessem a cama grande. Seu
objetivo era colocar cada um na sua medida, ou melhor, no seu mtron.

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Deus porque estamos mais preocupados com o que as outras pessoas vo pensar. A mentalidade de rebanho e a tirania do consenso
aquilo que Aldous Huxley certa vez chamou de intoxicao de
rebanho nos faz ter medo do isolamento, de encararmos a Deus
sozinhos ou na verdade de encararmos nossos sentimentos interiores de culpa e de auto-traio.
A leitura devocional, no entanto, uma questo muito ntima, interior. Ela requer a coragem moral da humildade, da abertura para perspectivas de mudana de vida e do respeito pelo seu
prprio ser interior. Ela significa mudana de engrenagem, a fim
de que operemos com o temor do Senhor, ao invs de estarmos
preocupados com o medo do homem.
Ns tambm jogamos o jogo dos nmeros. Todo mundo
est fazendo isso, exclamamos. Como ento eu poderia, ou deveria, ser o nico a destoar?
Em resposta, Kierkegaard nos pediria que deliberssemos:
voc agora vive de modo a estar consciente de si mesmo como
individuo?18 Acima de tudo, voc percebe o mais ntimo dos relacionamentos, a saber, aquele no qual voc, como indivduo, est
relacionado a si mesmo diante de Deus?
Na natureza parece haver um enorme desperdcio de luz do
sol, de plantas, de animais menores e maiores na grande cadeia
alimentar de nossos ecossistemas. Na violncia do homem contra
seus companheiros, fruto de sua insensibilidade, os nmeros parecem ainda no fazer nenhuma diferena. Em nossa desobedincia
voz da conscincia, nossos hbitos pessoais de leitura, nossa vida
de orao e a falta de progresso espiritual tambm parecem no fazer diferena se observarmos o cristianismo como uma multido.
Mas Deus no julga como julga a multido. Ao contrrio,
como Pai, Ele sabe de cada pardal que cai; cada fio de cabelo de
nossa cabea contado por Ele. Na eternidade, voc procurar
em vo pela multido... Na eternidade, voc tambm ser esquecido pela multido.19 Isso aterrorizante, a menos que nos preparemos para a eternidade, nos encontrando com Deus agora, com
constncia e desejo.
A leitura devocional nos ajuda, ento, a termos uma conscincia eterna, no uma conscincia de rebanho; a conscincia do
homem diante de seu Criador e minha diante de meu Salvador.

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Na eternidade, acrescenta Kierkegaard, h cmaras suficientes


de modo que cada um possa ser colocado sozinho em uma... uma
priso solitria, ou a cmara abenoada da salvao.20 Estaria ento minha leitura espiritual e sua reflexo ajudando-me a ver a
mim mesmo no lugar, na vontade e no amor de Deus? O verdadeiro individualismo no est seguindo a moda, mas seguindo
a Deus.
O lugar da intimidade com Deus
No coincidncia o fato de que o tema seguir a Deus
para os israelitas no xodo fosse uma experincia no deserto. O
nosso deserto no normalmente o Saara ou o Gobi, ou mesmo o
grande interior australiano. Nosso deserto o espao para refletirmos sobre nossos sonhos desfeitos, a alienao que nenhum toque
pode conectar entre at mesmo pessoas que se amam, a incerteza
sem rastros acerca do amanh e a experincia da escurido interior. Ali, Deus nos chama para Si, no a partir de nossa utilidade,
mas a partir de ns mesmos.
Quando dizemos sim para Deus, Ele ento nos leva para o
deserto. No h direes definidas, nada sistemtico, nenhuma
proposta concreta, nenhum projeto mirabolante, nenhuma oportunidade promissora; h somente a promessa do no ter medo de
ser. a entrega total. a docilidade, qualquer que seja o custo. a
divina companhia, a despeito das conseqncias.
Carlos Carretto reconheceu que o grande presente que o
deserto d a orao.21 O deserto o lugar do silncio diante de
Deus, onde a quietude faz com que o corao perceba a Sua presena mais prxima que a nossa prpria respirao. Nesse silncio
de concentrao, escutamos a Deus falando atravs de Sua Palavra. O silncio desinteressante sem a Palavra, mas a Palavra
perde seu poder criativo sem o silncio do deserto.
A experincia do deserto no apenas um ambiente para
o estoicismo. Ela o lugar da intimidade com Deus. Ela necessita
de um recolhimento silencioso ao menos temporariamente do
mundo dos homens para se estar a ss com Deus. Ele um tabernculo reflexivo, onde possvel ver coisas luz da eternidade
e, portanto, em suas verdadeiras propores. Ele a remoo da

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agitao, do alvoroo e da velocidade, para que as coisas sejam


vistas na quietude. Ele onde ns silenciamos nossas paixes e
relaxamos nossas tenses. Assim como algum que vagueia no deserto, ns aprendemos a descobrir o osis onde a busca no mais
necessria. Ali ns descansamos, nos refrescamos e renovamos.
A vida do deserto tem um modo de reduzir as necessidades
quilo que realmente essencial, como gua, alimento e abrigo.
No deserto, a ss com Deus, descobrimos que Ele suficiente para
satisfazer todas as necessidades. Nossa nica necessidade restante
simplesmente a de precisarmos mais Dele. De todas as lies que
o deserto ensina, nenhuma maior do que encontrar a intimidade
de Deus.
No de admirar, portanto, que algumas das literaturas de
renovao espiritual mais importantes tenham vindo dos Pais do
Deserto Antnio, Atansio, Orgenes, Pacomias, Evagrio, Basil, Gregrio de Nissa e muitos annimos cujos ditados ns ainda conservamos na memria. Aquilo que mais tarde se tornou o
monasticismo institucionalizado nada mais que o reflexo da
vida no deserto a ss com Deus. Somos lembrados de que, sem
a experincia de auto-esvaziamento no deserto, de abandono da
idolatria, de entrega compromissada a Deus e de nosso despertamento espiritual para Deus, a leitura devocional no tem nenhum
papel significativo a desempenhar em nossas vidas. Esses so, pois,
os motivos e desejos bsicos necessrios para a leitura devocional.
Espao e tempo so exigidos para tornar real o desejo pelo
deserto. O tempo silencioso um espao em branco para a piedade matinal ou o espao mais importante em nossas vidas dirias.
Nossa leitura de cabeceira outro tempo para nossas devocionais.
Determinados momentos durante o dia do veracidade devoo
espiritual.
Emocionalmente, tambm, nossas experincias de deserto
no so apenas espaos que Deus deveria ser convidado a preencher; elas so lembretes daquilo que Ele realmente quer ocupar
em nossas vidas. Na verdade, o nosso recolhimento o espao no
qual estamos conscientes de nossa necessidade Dele. A literatura
devocional nos auxiliar a ver qual espao, de um universo sempre
em expanso, Sua presena deve preencher. A medida atravs da
qual observamos progresso espiritual a nossa crescente necessi-

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dade de Deus. No se trata de fraqueza, mas do segredo de nossa


maior fora.
No entanto, uma jornada para dentro do deserto requer um
guia, no caso de nos perdermos. Precisamos de direcionamento,
a fim de no sucumbirmos diante de sua sequido de desencorajamento e de derrota. Do mesmo modo, nossa jornada espiritual
necessita de um guia.
Temos o Esprito Santo como nosso Guia Supremo. Mas a
Sua presena depende tambm da condio de que no O entristeamos nem O extingamos. Ns, portanto, temos os conselheiros, exemplos inspiradores e as experincias espirituais do povo de
Deus para nos ajudar no direcionamento. A histria da igreja a
materializao da comunho dos santos, cuja f somos exortados
a seguir.
A superficialidade de grande parte da vida crist contempornea a sua modernidade. Ns necessitamos de todos os vinte
sculos de vida de devoo para ajudar-nos a nos tornarmos mais
dedicados a Cristo no incio do sculo XXI.
Aprendamos a desfrutar da comunho dos santos, revivendo
suas vidas, repensando seus pensamentos e reexpressando o ardor
e o fervor de seus desejos por Deus. Quando ficamos desanimados,
esses exemplos do passado nos mostram que, quando ideais cristos so verdadeiramente testados, eles produzem um fruto muito
rico. Seus escritos devocionais podem revitalizar nossas formalidades sem vida, assim como ossos secos nos lixos dos desertos podem
ser revitalizados na viso de Ezequiel. Em outra metfora, Paulo
fala da nuvem de testemunhas que torcem pelo atleta na corrida.
Obras devocionais fazem exatamente isso; elas nos encorajam a
seguir at a linha de chegada.
Diretrizes de leitura que transformam a vida
A despeito da avalanche de novos livros e de reedies de
literatura espiritual, h pouca orientao sendo oferecida acerca
de como a arte da leitura espiritual pode e deve ser cultivada. J
mencionamos que a arte da leitura devocional no exegtica, nem
informacional, nem literria em sua nfase. A leitura espiritual
essencialmente formativa da alma diante de Deus. Precisamos, por-

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tanto, l-la de tal modo que ela nos ajude a estarmos inspirados e
afinados com Deus no homem interior. Pois a escrita que nos
coloca em sintonia com o Cu e molda o nosso carter em Cristo.
1. A leitura espiritual requer uma nfase primria no uso
devocional da Escritura
No permita que o primeiro entusiasmo gerado pelo contato
com a literatura devocional o distraia da prioridade que voc ainda deve dar ao estudo da Bblia e meditao. Lembre-se de que
as Escrituras so o cnon da devoo do povo de Deus. Eles viam
unicamente as Escrituras como a revelao final dos propsitos de
Deus para o homem. Eles viam as Escrituras como guiadas pelo
Esprito Santo.
No entanto, o que necessrio ser resgatado ou significativamente revisado nos exerccios espirituais de muitos cristos
como usar e meditar na Bblia devocionalmente. Pois desde a
Reforma temos tido a tendncia de nivelar a interpretao da Escritura no processo histrico crtico; queremos v-la como cremos
que o texto tenha sido originalmente escrito pelo autor. O monge-estudioso medieval a via, no entanto, de maneira muito mais
rica, como a seguinte rima hermenutica resume seu qudruplo
significado:
A letra nos mostra aquilo que Deus e os nossos pais fizeram;
A alegoria nos mostra onde a f est oculta;
O significado moral nos d regras da vida cotidiana;
A analogia nos mostra onde encerramos nossa luta.

Embora no procuremos sistematicamente por esses quatro


nveis em cada versculo da Escritura, no entanto, o sentido literal
ou simples do texto, conforme cremos que seja, requer tambm
o uso do simbolismo para nos lembrar de seus mistrios. O uso
da aplicao moral para o cristo individual tambm requerido,
bem como a percepo das realidades transcendentes da escatologia que esto ocultas no texto. Esse tipo de tratamento mais
bem observado no Saltrio, que sempre foi o mais popular livro da
Bblia nas leituras litrgicas da igreja.

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2. A arte da leitura devocional menos uma questo de tcnica


e mais uma questo de atitude do corao
Observar as presses e obstculos de nossa cultura que negam e esterilizam os valores da leitura devocional como desenvolver um sexto sentido. um processo semelhante a desenvolver discernimento e desejo espirituais. claramente diferente
da curiosidade por mais informao ou do desafio intelectual de
dominar a compreenso racional. A atitude se altera de um desejo
por informao para uma disposio de ser reformado e um desejo
de ser transformado. O mandamento, na criao, para termos domnio sobre a terra por meio da imago Dei superado quando nos
mudamos para o mandamento, na redeno, para sermos conformes imagem de Cristo.
Isso envolve uma nova maneira de conhecer, com uma
mentalidade diferente. A leitura informacional mais uma busca
por perguntas e respostas. A leitura devocional se concentra nas
questes bsicas da vida diante de Deus. A primeira busca transparncia e entendimento; a segunda diz respeito a conviver satisfatoriamente com os mistrios, em apreciao e adorao. Novamente, leitura informacional mais dialtica e comparativa; a lgica
importante. Mas a leitura devocional mais dcil e receptiva, ao
contrrio de ser crtica e comparativa.
A leitura informacional tende a ser detalhista. Os dados so
dissecados por meio de anlise, a fim de aumentar a possibilidade
do aprendizado de novas coisas em novas disposies. A leitura
devocional, por sua vez, caracterizada pela disposio de deixar
toda a iniciativa nas mos de Deus, recordar e refletir acerca daquilo que Deus j fez e estar unido com Ele de maneira viva e dinmica. como o capito da embarcao convidando o piloto para
assumir o comando. Por esse motivo, a leitura devocional muito
mais pessoal e envolve auto-entrega, docilidade e uma disposio
de mudar o curso atravs de resolues profundas e por meio de
disciplinas interiores. A manuteno de um dirio espiritual pode
comear a sinalizar as mudanas de atitude e os desejos diante de
Deus.
Uma leitura devocional assim, que encoraje as mudanas de
carter, pode se deparar com batalhas espirituais acirradas e lutas

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emocionais profundas. Ela exigir mansido de esprito para evitar


viagens de culpa, sustentar a alegria de esprito e evitar a rigidez
exacerbada consigo mesmo. Ela exigir pacincia e uma viso ampla do controle de Cristo sobre nossas vidas.
3. A leitura devocional tem mais o carter de um despertamento espiritual do sono cultural que o de melhora de atitudes existentes
Ns, de boa vontade, dormimos dentro de nossa cultura,
at viajarmos para o exterior e nos surpreendermos com o modo
diferente de viver e de se comportar de outras sociedades. O apstolo destaca que precisamos despertar espiritualmente de nossas
conformidades culturais, mentalidade e atitudes que compartilhamos com o mundo ao nosso redor; precisamos viver para Deus com
frescor e honestidade (I Tessalonicenses 5:6). Isso, na maioria das
vezes, requer um quebrantamento renovado de esprito, um novo
ou aprofundado senso de pecado ou uma profunda reavaliao de
nossas prioridades. Comeamos ento a descobrir dois cristos que
podem partilhar da mesma ortodoxia doutrinria e, no entanto,
tm atitudes de esprito profundamente distintas.
Muito desgaste e confuso no seio da igreja na atualidade
demandam discernimento de atitude entre cristos para evitar
aquilo que Bonhoeffer chamou de graa barata e exercitar a verdadeira devoo diante de Deus. Podemos precisar ento viajar
para fora, assim como fizeram os Pais do Deserto quando deixaram as cidades dos homens. Talvez tenhamos de explorar, assim
como exploraram os msticos medievais, ou sofrer, como sofreram
os puritanos, a fim de aprendermos quo secular foi o tipo de cristianismo de seu tempo, e como o nosso hoje.
Confisso e arrependimento devem, portanto, ser as conseqncias da leitura devocional. Ela agita o corao de modo a
deix-lo desconfortvel e confuso com relao leitura de entretenimento. Ela radical demais para nos manter a salvo, dentro
da esfera do nosso prprio controle de novas informaes. A patologia do corao se revela em seus enganos, seus ocultamentos de
pecados e na inabilidade do pecado em ser controlado.22
A confisso, portanto, implica a necessidade do reconhecimento (confiteri) da santidade de Deus e em fazer confisso (con-

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fessio) da culpa e do pecado.23 Somente o sacrifcio pode unir o


pecador a Deus, e o nico sacrifcio que une o homem a Deus o
de Jesus Cristo. O valor de todos os outros sacrifcios derivado
deste. A confisso se torna ento louvor, uma oferta de gratido.
Assim nos exorta Bernardo de Clairvaux, por meio da confisso
dos pecados e por meio da confisso de louvor, que toda a nossa
vida confesse a Ele!.24 Com o louvor como veste, a confisso se
torna o ato de algum que recuperou uma beleza interior, o aperitivo da glria vindoura.
Se pensamos em alguns autores espirituais como Thomas
Kempis em seu Imitao de Cristo como sendo muito rigoroso e severo, no seria porque nossas prprias vidas no so confessionais
o suficiente? No seria porque esto carecendo de louvor adequado? O louvor flui da gratido, e a gratido brota da confisso do
pecado na percepo de quem Deus . A expresso teolgica contempornea da f como um sistema de crena foi sendo formada ao
longo de todo o sculo XX por homens como John de Fecamp, que
considerava a teologia primariamente como uma tarefa de louvor,
adorao, executada em esprito de orao e desencadeada pela
contemplao de Deus.25
na confisso do pecado que descobrimos novas dimenses
do eu e do auto-amor com as quais precisamos lidar. Um despertamento da conscincia do pecado que habita o interior do cristo,
como aquela vividamente exposta por John Owen, nos d uma
nova sensibilidade realidade de Satans e nos faz ficar de joelhos.
A tentao se torna uma realidade mais profunda, que requer mais
vigilncia moral e mais leitura devocional.26 O arrependimento se
torna uma realidade vvida, que precisa do apoio e do conforto da
comunho dos santos.
Assim, um desejo de mudar o curso de nossa vida depois de
um fracasso e da desonestidade para com a nossa prpria alma intensificar a nossa busca por aprender de outros como lidar com
essas questes. Ver a vida agora com um significado mais profundo
demanda recursos espirituais maiores do que aqueles que anteriormente sequer imaginvamos que precisaramos. Uma vez na peregrinao e fora do status quo, estamos em uma longa jornada. Despertamos de um sono profundo e apagado. Assim como o cristo de
John Bunyan, necessitaremos de muitas companhias espirituais.

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4. A leitura devocional tem seu prprio ritmo, um ritmo mais lento


Uma vez que comecemos a ver o discipulado como uma obedincia a longo prazo, teremos ento de resistir impacincia de
nossa Sociedade Instantnea. Se a nossa leitura devocional tiver
como objetivos a mudana e a formao de vida, no podemos
buscar resultados imediatos. , portanto, ftil passar os olhos por
cima de uma obra devocional com pressa. Diferente de um romance de Agatha Christie, no podemos l-la por completo em uma
noite.
Muita inautenticidade surge em nossa vida porque no diferenciamos velocidades; fazemos as coisas muito rapidamente.
Como, de fato, eu penso mais rpido do que consigo falar, falo
mais rpido do que posso agir e ajo mais rpido do que tenho carter para muitas aes. Eu ento tenho sempre a tendncia de ser
inautntico.
Espiritualmente, precisamos diminuir a velocidade e gastar
mais tempo na reflexo e no silncio. Necessitamos do ritmo lento
e pr-estabelecido de tempos regulares e determinados para leitura, mesmo que sejam somente quinze ou trinta minutos no dia.
Absorver as poucas linhas de um autor no corao e atravs da corrente sangunea das atitudes muito mais eficaz que ansiosamente
ler em alta velocidade, em nome da curiosidade. Se o problema de
muitas igrejas como a velocidade das decises de gabinete pode
ser comunicada em um esprito de comunidade, ento, o problema
da leitura devocional como a impacincia da mente pode ser
controlada, a fim de deter sua luxria por mais informao.
O espao, assim como o tempo, necessrio para a leitura
devocional. Isso pode levar literalmente ao hbito do desenvolvimento de um ambiente particular, uma rea em determinada
sala, onde se localize um altar de devoo. Fisicamente, ele pode
requerer uma postura confortvel, talvez uma cadeira especfica,
onde seja possvel relaxar de imediato e onde uma atmosfera seja
criada especificamente para esses exerccios de devoo, como a
orao e a contemplao. Talvez devssemos primeiramente levar
a leitura espiritual a srio em um dia de feriado ou em frias; nesse
contexto, sentimos a atmosfera informal e relaxante com o espao
de que necessitamos para exerccios e disciplinas assim. Um car-

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taz em tom de brincadeira em uma estrada de Los Angeles dizia:


Com sorvete, todo dia pode ser um sundae (tipo de sorvete cuja
palavra semelhante a Sunday, domingo em ingls). A verdade
que se cada dia alimentado pela leitura espiritual, todos os dias
so domingos.
5. Escolha os clssicos de f e de devoo a partir de uma
vasta gama de obras do povo de Deus
Temos observado que a pobreza da cristandade hoje requer
recursos de todos os vinte sculos de tradies espirituais, sejam
eles ortodoxos, catlicos ou protestantes. Teramos ento necessidade de sermos hesitantes quanto a receber uma enorme variedade
catlica de experincias que outros santos de Deus experimentaram atravs dos sculos e culturas da humanidade? Na verdade,
aqueles que experimentam as maiores riquezas da graa de Deus
so os que mais tm condies de serem eclticos em suas leituras
espirituais. E isso eles podem fazer sem perder de modo algum sua
firmeza de f e doutrina, nem serem descuidados quanto verdade
essencial do Evangelho.
Um exemplo de como a variedade pode enriquecer um cristo o da vida e ministrio do Dr. Alexander Whyte, um membro
influente da Igreja Livre da Esccia, uma igreja que no conhecida por seus interesses catlicos. Quando tinha cinqenta e seis anos
de idade (1892), Alexander Whyte comeou a ler as obras selecionadas de William Law. Ele escreveu uma antologia sobre as obras de
Law em seu livro The Characters and Characteristics of William Law
(As Personalidades e Caractersticas de William Law). No prefcio, ele
disse acerca desse anglicano, o estudo desse autor incomparvel
tem sido um perodo extraordinrio em minha vida.27
Whyte ento foi conduzido ao estudo de Teresa de vila, a
respeito de quem ele tambm escreveu. Ele fez tributos a Lancelot Andrewes, Sir Thomas Browne, Samuel Rutherford e ao padre
russo John de Cronstadt. Em um perodo de sete anos, Alexander Whyte teve contato com um vasto cenrio de espiritualidade
atravs de autores que nunca havia conhecido antes. Ele comeou
ento a perceber que a admirao e o amor dos grandes santos de
Deus de fato um estudo de grande valor.

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Exercitem a caridade, Whyte costumava exortar, que


se alegra com a verdade, sempre que ela for encontrada e por
mais estranho que possa ser seu traje. Os verdadeiros catlicos, como o prprio nome diz, so os evanglicos esclarecidos,
de mente aberta, de bom corao e espiritualmente exercitados;
pois ele pertence a todos as faces, e todas as faces pertencem
a ele.28
6. Cultivem amizades espirituais com amigos de alma a fim de que
possam mutuamente ser beneficiados por um grupo de estudo
ou por um programa de leitura compartilhado
Um grupo assim pode se encontrar a cada duas ou quatro
semanas para ouvir e discutir livros lidos sucessivamente por membros do grupo. Em princpio, uma leitura como essa pode intensificar desafios espirituais profundos e gerar todo um novo sentido
de percepo de realidades. Trata-se de uma reao comum questionar se algum est perdendo o equilbrio ou mesmo ficando
louco por ter convices e anseios como esses. Pois assim como
a recuperao de uma doena grave, a ameaa da morte ou uma
experincia de profundo quebrantamento pode abrir novas portas
de percepo, o novo desafio de ler msticos cristos pode produzir
o mesmo. , portanto, muito importante estar sendo encorajado e
conduzido sabiamente por aqueles que so mais experientes. Alm
disso, reaes divergentes podem dar um sentido de proporo ou
impresses parciais corretas. O alvo comum de crescer em Cristo,
argumenta o apstolo Paulo, alcanar uma maturidade corporativa (veja Ef. 4:13,14).
Um amigo espiritual, disse o autor do sculo XII Aelred de
Rievaulx em Spiritual Friendship (Amizade Espiritual), aquele que
leal e tem as motivaes certas, a discrio e a pacincia para
ajudar seu amigo a conhecer melhor a Deus.29 Uma vez que as
possibilidades de enganar a mim mesmo so infinitas, eu necessito
de um guia espiritual para me manter honesto. Alm disso, o amor
de Deus efetivamente desenvolvido somente quando meu amigo
me ajuda a sair de mim mesmo e me mostra como posso entrar em
um crculo mais amplo de percepes, onde posso ser mais honesto
comigo mesmo.

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Desse modo, revelao e honestidade podem dar forma ao


companheirismo espiritual. A vida espiritual se baseia na revelao: a revelao de Cristo, que continuamente nos chama, no
poder do Esprito Santo, para um relacionamento com ele. Ela se
baseia na honestidade: honestidade com respeito quilo que existe
para ser observado e considerado. O companheirismo espiritual
um processo de nutrio e de confrontao, quando ambos so
auxiliados pela leitura e pela descoberta da literatura devocional
juntos.
Um verdadeiro amigo em Cristo ir me acordar, me ajudar
a crescer e aprofundar minha conscincia acerca de Deus. Pois o
amor de Deus mediado por relacionamentos humanos, por aqueles que se importam comigo, me encorajam e desejam que minhas
afeies se tornem centradas em Deus. Na verdade, diz Aelred,
Deus amizade, de modo que a amizade com aqueles que tm a
mente voltada para a espiritualidade me levar em direo piedade. Talvez poucos de ns hoje levemos a amizade espiritual to
a srio.
7. Reconhea que as leituras espirituais lidam com obstculos que o
desanimam, distraem ou dissuadem, para que voc
no persista em sua leitura
Na maioria das vezes, ns no estamos discernindo o suficiente para enxergar ou questionar por que um livro pode no capturar imediatamente a nossa ateno, ou por que nos parece to
irrelevante. Isso pode ser causado pelo nosso prprio desnimo ou
pelo nosso estado espiritual, conforme j descrito anteriormente.
O desnimo pode mostrar sua carranca mesmo quando h sinais
claros de que estamos sendo abenoados. Aquilo que os Pais do
Deserto chamam de acdia, tdio, inrcia ou depresso pode tambm ser a nossa aflio, quando somos tentados a crer que no
estamos fazendo nenhum progresso espiritual.
Tambm podemos nos distrair com a leitura dos Pais porque
nunca aprendemos a viver de um livro; o livro tem representado somente entretenimento. Depois de um passeio casual pelos
programas na TV, a leitura concentrada talvez seja uma disciplina
nova. Ou talvez nunca tenhamos vivenciado a experincia da sur-

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presa e da admirao na presena de Deus, tal como que algumas


leituras espirituais iro nos incitar. Essa atitude pode, portanto,
necessitar de desenvolvimento antes que possamos apreciar alguns
mestres espirituais.
Tambm podemos ser dissuadidos de ir a fundo nos clssicos
espirituais por causa de sua estrutura cultural e teolgica limitada
pelo tempo. Por exemplo, os nveis qudruplos de exegese utilizados na Idade Mdia para interpretar a Escritura necessitam de
alguma compreenso e de afinidade antes que os sermes de Bernardo de Clairvaux possam significar muito para ns hoje. Msticos medievais ingleses, tais como o autor annimo de A Nuvem
do Desconhecido, Richard Rolle, Margery Kempe, Walter Hilton
ou outros tornam-se de difcil leitura para ns quando insistem
em que coloquemos de lado todo o pensamento humano em nossa
contemplao de Deus. Eles argumentam que o amor, e no a razo, que nos d o verdadeiro entendimento. Eles falam em discrio, um determinado ponto espiritual de graa, humildade, contrio e profunda contemplao de Deus que verdadeiramente
requerido.
Mesmo a literatura posterior, tal como a dos puritanos, pode
nos confundir por causa de seu estilo latinizado ou sua preciso
em tabular ttulos e subttulos maiores e menores.30 fcil entender seu apelido de Precisos pelo modo como freqentemente
categorizavam ponto aps ponto. por essa razo, relacionada a
mudana de vocabulrios, loquacidade, mudanas de estilo, etc,
que assumimos reescrever em uma linguagem mais contempornea alguns desses clssicos, uma tarefa que muitos outros editores
esto agora assumindo. Assim, restam poucas desculpas hoje, ao
leitor moderno, para classificar esse material como ininteligvel
ou impreciso.
bem verdade, no entanto, que o imaginrio literrio dessas
obras seja freqentemente o de uma cultura antiga. Obras como
as de Bernardo, Teresa ou Bunyan podem parecer smbolos ultrapassados. No entanto, elas tambm possuem princpios de batalha
espiritual, entrega do eu comunho com Deus ou da vigilncia
em relao tentao, que permanecem para alm do tempo. A
mortificao ser sempre um exerccio vital, ou uma srie de exerccios, na vida crist.

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8. Busque, em sua leitura, um equilbrio entre os escritos


modernos e os antigos
Lembre-se de que o escrito moderno no provado, carece
de qualidade e importncia reconhecidas e freqentemente reflete
as manias do mercado. C. S. Lewis disse:
Um novo livro ainda est sob julgamento, e o amador
no est em posio de julg-lo... A nica segurana ter
um padro de cristianismo claro, central (cristianismo
puro e simples como Baxter o chamou), que coloque as
controvrsias do momento em sua devida perspectiva.
Um padro assim s pode ser obtido a partir dos livros
antigos. uma boa regra, depois de ter lido um livro
novo, nunca comear a ler outro novo sem que tenha
lido um antigo antes. Se isso muito para voc, deveria
ler um antigo a cada trs novos.31

A despeito dessa precauo, quando a revista Christianity


Today fez uma pesquisa popular dos 100 Melhores Livros Devocionais (25 de setembro de 1961), menos de um tero deles tinha
mais de cem anos. A maioria dos escolhidos eram obras contemporneas. Apropriadamente excludas estavam as obras de religiosidade geral, tais como os livros populares de K. Gibran, obras de
misticismo especulativo, tais como as de Mestre Eckart ou Jacob
Boheme, obras refletindo o pensamento positivo contemporneo
ou obras de doura e luz, todas do tipo que tem uma viso irreal do
pecado na vida humana.
Ao mesmo tempo, muitos de ns sentimos a necessidade do
ingresso em uma experincia espiritual mais profunda por meio
do uso de escritores modernos, que abrem caminho a fim de seguir
para alm da mente moderna e secular e de volta s verdades eternas do cristianismo. O prprio C. S. Lewis necessitou da sanidade
e do humor de G. K. Chesterton e da imaginao crist de George MacDonald para aliment-lo simbolicamente. Ele pde ento
se reportar obra de Bocio, Sobre a Consolao da Filosofia, que
deu a Lewis uma firme conscincia da solidez da eternidade, que
era mais que tempo sem medida. Mas caracterstica da literatura

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que molda a vida o fato de que poucos autores sejam capazes de


produzir isso em ns. Lewis nos asseguraria, portanto, assim como
tantos outros tm experimentado, que ler de tudo pode produzir
pouco efeito em profundidade, embora nos torne pessoas muito
informadas.
Para muitos, hoje, o livro de Michel Quoist, Oraes da
Vida, tem revolucionado suas vidas de orao e trazido vida e
humanidade s suas devoes. Eu fui primeiramente impactado
pelo desafio de Pureza de Corao Desejar uma Coisa S, de
Soren Kierkegaard. Ele demolidor no que tange ao relacionamento com o Todo-Poderoso. P. T. Forsythe, em Alma em Orao, nos lembra que o pior pecado a falta de orao. Oswald
Chambers, em Tudo para Ele, tem estimulado muitos busca espiritual. Ao mesmo tempo, nenhum livro devocional, passado
ou presente, pode fazer qualquer coisa decisiva se no estivermos j buscando uma vida espiritual mais profunda, e preparados
para receb-la. Assim como h Salmoss para todos os estados de
humor e necessidades da vida, tambm deveria haver um equilbrio em nossas leituras. s vezes, tudo o de que necessitamos
leitura teolgica slida, como as Institutas, de Calvino. Outras
vezes, a celebrao de Sculos, de Thomas Traherne, ou os poemas de Templo, de George Herbert, so mais apropriados. Joo da
Cruz combina alguns dos melhores textos da literatura espanhola com expresses do mais intenso sofrimento e fervor por Deus
em Noite Escura da Alma. Os hinos de John e Charles Wesley, ou
o Dirio, de George Whitefield, ou as Cartas, de Fnelon, ou o
Pensamentos, de Pascal abrangem as mais variadas expresses da
alma diante de Deus. A diversidade acrescenta equilbrio nossa
dieta espiritual.
9. Acrescente sua leitura espiritual a manuteno de um
dirio ou de um caderno de reflexes
Os puritanos costumavam argumentar que, assim como o
capito de uma embarcao mantinha seus registros, ou o mdico
anotava seus casos, ou um negociante controlava a sua contabilidade, os cristos, do mesmo modo, devem manter registros de
Deus, dirios e curtos.

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Na verdade, a partir dessa tradio de manter um dirio, ns


temos alguns dos maiores tesouros da literatura espiritual. Pensamos em John Bunyan e o seu Graa Abundante para o Maior dos
Pecadores, nas Memrias, de David Brainerd, nos dirios Quaker de
homens como George Fox e John Woolman, nos dirios de John
Wesley e George Whitefield. Seus exemplos ainda nos encorajam
no apenas a registrar sucessos espirituais, mas tambm a observar
a bondade de Deus em nossos fracassos, depresses e restauraes.
Eles tambm nos estimulam a considerar as pequenas coisas que
podem parecer triviais e sem importncia e que, no entanto, so
tambm mantidas sob o cuidado atencioso de Deus. Do mesmo
modo, haver ocasies quando a nossa aridez de esprito poder
sugerir que o nosso estudo e a nossa meditao devocionais so
despropositados e inteis. Nessas horas, o registro fiel e continuado, preservado como um trabalho de amor, se mostrar como algo
oferecido para a honra de Deus em todas as circunstncias.
Escrever tambm um exerccio til e reflexivo. Ajuda-nos
a esclarecer os pensamentos quando nossas emoes esto confusas ou inativas; ajuda-nos a manter as coisas dignas de nota e
edificantes. Os frutos de nossa meditao tambm so preservados
quando pensamentos maravilhosos poderiam muito facilmente
se evaporar de novo.
Para alguns, manter um dirio parece um exerccio muito
rduo e grandioso. Outros jamais iro adquirir esse hbito. No
entanto, suas autobiografias espirituais so ainda vitais para eles,
pois foram ensinados a ver cada evento que acontece desde a sua
converso como algo significativo. Em alguns crculos, isso pode
gerar uma nfase doentia em uma experincia definitiva que determina o passado, o presente e o futuro de tal modo que nenhum
progresso espiritual feito subseqentemente. Tudo aconteceu de
uma vez por todas. No, se somos peregrinos, pois a vida ento
permanece em aberto diante de ns, de modo que a nossa autobiografia espiritual ainda est sendo elaborada. Tentativas prematuras
de finalizar a histria, na converso, ou na segunda bno, ou
mediante a recepo de um dom ou percepo especficos devem
ser rechaadas.
Talvez, ento, precisemos exercitar mais o senso de autobiografia espiritual em nossas vidas, quer por meio da manuteno de

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um dirio, pequenas anotaes dirias, memrias ou apenas uma


lista constante de gratido pelas muitas circunstncias que Deus
tem transformado em nossas experincias. Mas precisamos evitar a
expresso muito freqente de testemunhos pblicos que podem ser
exagerados ou espiritualmente desperdiados pela superexposio.
O heri de Dostoievsky em Notas do Subterrneo argumenta que
a conscincia uma doena.32 O culto auto-realizao desta
Gerao Eu certamente uma praga mortal entre ns hoje. Talvez o resgate da autobiografia nos ajude. Pois toda autobiografia
uma busca por um padro significativo para a vida, e todas essas
buscas esto fadadas futilidade sem a referncia de nosso Criador e Redentor. Pois a ausncia de Deus em nossos pensamentos
e decises, desejos e deleites, o que torna nosso desconforto to
freqentemente demonaco.
A manuteno de um dirio juntamente com a nossa leitura devocional nos ajudar a fazer de nossa leitura uma dieta
regular. Ser tambm uma forma de autodirecionamento no cultivo da conscincia, de um conhecimento de Deus, ao invs de
um conhecimento prprio. Trata-se de uma maneira de viver que
nos prepara para o Cu. O Bispo Joseph Hall, que registrou muitas de suas meditaes, nos lembra que reflexes assim registradas so a atividade espiritual do cristo, pois, assim como no
possvel viver sem um corao, do mesmo modo no possvel
ser dedicado a Deus sem meditao.33 O registro das meditaes
nos lembrar constantemente da longa jornada da alma diante
de Deus.
10. Escolha cuidadosamente a obra devocional que voc deseja ler
pensando nos benefcios transformadores para a sua alma. Ore com
seriedade e busque algum que o ajude em sua procura
H tantos livros de carter espiritual disponveis que voc
pode se sentir desencorajado a comear, tamanha a variedade.
Primeiro de tudo, portanto, faa distino entre os clssicos primrios, que so leitura bsica, das fontes de apoio secundrias,
que so apenas clssicos menores em importncia. Podemos ento
chamar de leitura terciria os textos sobre a histria da espiritualidade, biografias e outros materiais que ajudem a reforar o

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contexto dos clssicos primrios. O quarto tipo de leitura a


vasta literatura devocional contempornea, que ainda no se tornou permanente ou obteve interesse e valor perenes.
No imite a escolha de outra pessoa por um clssico porque
suas necessidades podem ser distintas. O conselho de um amigo
espiritual pode se fazer necessrio para ajud-lo a descobrir o livro
certo, que possa permanecer como seu companheiro para o resto
da vida. Se voc ainda no tem um guia espiritual, a sugesto a
seguir pode ajudar.
Se voc sente que seus piores inimigos ainda esto dentro
de voc culpa, luxria, uma vida crist de constantes derrotas
ento Confisses de Agostinho pode ser o livro certo para voc.
Muitos de ns nos identificaremos com o reconhecimento de
Agostinho de que adiou sua explorao e submisso ao cristianismo porque realmente desejava que sua luxria por sexo, beleza e
sucesso o satisfizesse, ao invs da cura. Senhor, torna-me puro,
mas ainda no. A honestidade e abertura de Agostinho diante
de Deus so muito alentadoras, em se tratando de toda uma vida
de acmulo de coisas e do adiamento da catarse da alma, a qual
muitos de ns desejamos to intensamente.
Se voc busca um relacionamento genuno com Deus e tem
sentido a ausncia de um discipulado verdadeiro diante Dele, ento A Imitao de Cristo de Thomas Kempis pode ser o chamado
incisivo que est procurando. A tradio que deu origem a essa
pequena obra foi a das notas (ripiaria) ou coleo de frases das
Escrituras e dos Pais que se tornaram um foco para meditao, no
somente para Thomas Kempis, como tambm para incontveis
geraes de comprometidos. Por que no se juntar a esse grupo
nobre de devotos?
Se voc v a vida como uma constante luta e se sente tentado a desistir por conta do desnimo e da fraqueza, ento talvez
Combate Espiritual, de Lorenzo Scupoli, seja o de que voc precisa. Ele s perde para Imitao de Cristo em termos de influncia,
particularmente no leste da Europa, desde a sua publicao, em
1589. Francisco de Sales o manteve ao lado da cama por dezesseis
anos, o livro de ouro, querido que lia todos os dias. Para aqueles
que necessitam ser dceis consigo mesmos em auto-rejeio, as
meditaes do prprio Francisco de Sales, Introduo Vida De-

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votada, so um doce buqu de alvio dirio para muitos espritos


sensveis.
Apaixonar-se por Deus parece algo temerrio para muitos
cristos. Talvez seja possvel viver essa experincia lendo o clssico de Jean Pierre de Caussade, Abandono Providncia Divina.
Ele foi recentemente retraduzido para o ingls por Kitty Muggeridge como O Sacramento de Cada Momento e tem o mesmo
tema desta obra. O livro do irmo Lawrence, A Prtica da Presena de Deus, pertence mesma tradio da devoo francesa
do sculo XVII.
Tudo isso pode encoraj-lo a retornar ao sculo XII que, a
exemplo do nosso, estava muito preocupado com a descoberta do
individual atravs do amor romntico. A resposta de Bernardo de
Claurvaix e de seus amigos foi ver o amor de Deus como a fonte da verdadeira pessoalidade. O homem sendo chamado para o
amor, e a fonte do amor o prprio Deus. A nossa integridade e a
profunda compreenso de ns mesmos se aprofundam quando nos
apaixonamos por Deus como uma realidade permanente. Assim,
pequenas obras como Sobre o Amar a Deus, Amizade Espiritual e
meditaes em Cntico dos Cnticos nos ajudam a entrar dentro
dessa realidade.34
Se voc sente a necessidade de nutrir a sua vida devocional com estudo teolgico slido, as Institutas de Calvino, Parte 3,
foram escritas com esse propsito, embora sejam freqentemente
negligenciadas. Antes de comear, talvez ache til ler Cristianismo
Verdadeiro, de William Wilberforce, um ataque corajoso religio
civil, feito por um lder abolicionista contra a escravido. Se a sua
teologia clara, mas seus sentimentos esto confusos e fracos com
relao a Deus, ento o Tratado Sobre as Afeies Religiosas permanece nico em se tratando dessa necessidade de desejos disciplinados para com Deus.35 Esse um livro que demanda a restaurao
do homem ps-moderno.
Talvez voc tambm precise retornar aos livros da infncia, tais como O Peregrino, de John Bunyan, para observar em
nveis mais profundos aquilo que no tem idade e serve a todas
as geraes. Reviver nossa infncia com Deus pode ajudar-nos
a redimir o passado visando ao enriquecimento do futuro, como
C. S. Lewis fez com os contos de George MacDonald. Precon-

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ceitos da infncia s vezes necessitam ser descongelados, por


meio da releitura de fontes que, no passado, bloqueavam o nosso progresso.
Em suas Mximas, Joo da Cruz resume aquilo que temos
tentado dizer. Busque, por meio da leitura, e voc encontrar
meditando; clame em orao, e a porta ser aberta na contemplao.36 Mas, ele admite, aqueles que so peregrinos por diverso e no por devoo so muitos. Ele ento nos adverte,
nunca permita que entre em sua alma aquilo que no seja substancialmente espiritual, pois, se voc assim o permitir, perder a
doura da devoo e da recordao. E ele acrescenta, viva no
mundo como se somente Deus e a sua alma estivessem nele; e
que o seu corao no seja cativado por nada que seja terreno.
James M. Houston
NOTAS
1. Eclesiastes 3:11.
2. C. S. Lewis, Peso de Glria (So Paulo, SP: Edies Vida
Nova, 1993).
3. C. S. Lewis, God in the Dock, Walter Hooper, ed. (Grand
Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1970), 200-207.
4. Citado em G. F. Barbour, The Life of Alexander White
(New York: George H. Doran Co., 1925), 117-118.
5. Citado em Richard L. Greeves, John Bunyan (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1969), 16.
6. F. J. Sheed, ed., The Confessions of St. Augustine (New
York: Sheed & Ward, 1949), 164.
7. Ibid.
8. Steven Ozment, The Age of Reform, 1250-1550 (New Haven, CT: Yale University Press, 1980), 239.
9. Robert G. Tuttle, John Wesley: His Life and Theology
(Grand Rapids, MI: Zondervan, 1978), 58.
10. Ibid., 100.
11. Ibid., 65.
12. Earnes W. Bacon, Spurgeon: Heir of the Puritans (Grand
Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1968), 108.

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13. C. H. Spurgeon, Commenting and Commentaries (London: Banner of Truth, 1969), 2-4.
14. Richard Baxter, Practical Works, William Orme, ed.
(London: James Duncan, 1830), 4:266.
15. Efsios 3:20.
16. C. S. Lewis, God in the Dock, 200-201.
17. A. G. Sertillanges, The Intellectual Life, (Westminster,
MD: Christian Classics, 1980), 152-154.
18. Soren Kierkegaard, Purity of Heart Is to Will One Thing
(New York: Harper & Row, 1954), 184.
19. Ibid., 193.
20. Ibid.
21. Carlos Corretto, Letters from the Desert (London: Darton, Longman, Todd, 1972), 32.
22. Veja John Owen, Triunfo Sobre a Tentao, James M.
Houston, ed. (Braslia, Editora Palavra, 2007).
23. Jean Leclerc, Contemplative Life (Kalamazoo, MI: Cistercian Publications, 1978), 109.
24. Citado por Leclerc, Contemplative Life, 117.
25. Ibid., 116.
26. John Owen, Triunfo Sobre a Tentao, James M. Houston, ed. (Braslia, Editora Palavra, 2007).
27. G. F. Barbour, Life of Alexander Whyte, 378.
28. Ibid., 389.
29. Bernardo de Clairvaux e seus amigos, The Love of God,
James M. Houston, ed. (Portland, OR: Mutlnomah Press, 1983),
233-251.
30. Veja por exemplo Richard Baxter, Watch Your Walk, James M. Houston, ed. (Colorado Springs: Victor Books, 2004).
31. C. S. Lewis, God in the Dock, 201-202.
32. Citado por Roger Pooley, Spiritual Autobiography (Cambridge: Grove Books, Bramcote, Notts, 1983), 6.
33. Joseph Hall, The Works (London: M. Flesher, 1647), 114.
34. Bernardo de Clairvaux, The Love of God.
35. Jonathan Edwards, Uma F Mais Forte que as Emoes,
James M. Houston, ed. (Braslia, Editora Palavra, 2007).
36. David Lewis, ed., The Works of St. John of the Cross
(London: Thomas Baker, 1891).

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