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O grafismo dos grupos indgenas sempre chamou a ateno de cronistas e viajantes, desde a

chegada dos primeiros europeus ao Brasil. Alm da beleza dos desenhos, o que surpreendia os no
ndios era a insistncia da presena desses grafismos. Os ndios sempre pintavam o prprio corpo e
tambm decoravam suas peas utilitrias.
No entanto, durante muito tempo essas pinturas foram pouco estudadas pelos europeus. Era
considerada apenas uma atividade ldica, sem maiores significados dentro da cultura indgena a no
ser o mero prazer da decorao. H algumas dcadas, estudiosos perceberam que o grafismo dos
povos indgenas ultrapassa o desejo da beleza, trata-se sim, de um cdigo de comunicao
complexo, que exprime a concepo que um grupo indgena tem sobre um indivduo e suas relaes
com os outros ndios, com os espritos, com o meio onde vive...

"Por que voc pinta seu corpo?" - perguntou um missionrio europeu a um ndio.
"E voc? Por que no se pinta? Quer se parecer com os bichos?" - respondeu o ndio.
Esse um dilogo real, acontecido no
sculo XVIII e registrado pela histria. O
indgena deu um dos significados, talvez o
mais
bsico,
de
suas
Pinturas: diferenciar-se de outros seres
da Natureza. O ndio pode se pintar.
Quando quiser. Nenhum outro animal
consegue modificar sua aparncia,
usando meios que no o prprio corpo,
apenas pelo desejo de se embelezar, ou
se destacar dos demais.

Os ndios, e tambm todos os homens de qualquer etnia, conseguem opor sua opo cultural
realidade da Natureza. Nas discusses em que os filsofos questionam o que diferencia o homem
dos outros animais, a resposta alcana sempre a arte. Somente os homens criam obras artsticas;
sejam pinturas, msicas, histrias, etc...
Em resumo: quando o ndio pinta seu prprio corpo, ele demarca seu lugar dentro de seu mundo. E
o faz com rara beleza. O antroplogo Darcy Ribeiro escreveu que o corpo humano "a tela onde os
ndios mais pintam e aquela que pintam com mais primor".
Para certas etnias, os grafismos possuem outra funo: indicar se o indivduo pertence a um
determinado grupo dentro da sociedade indgena.

A seguir vo peas feitas por ndios do Xingu. Apesar dos desenhos serem diferentes, possvel
verificar um padro grfico semelhante neles:

Objetos de ndios do Xingu, em sentido horrio: esptula de madeira


usada para preparar alimentos, cermica para assar beiju, panela
em forma de tartaruga e mscara representando esprito
A seguir, quatro cumbucas de cermica, cada qual feita por uma etnia diferente, com seus grafismos
tradicionais:

em sentido horrio a partir do alto direita: cermica dos ndios Asurini, do Par;
dos ndios Mehinaku, do Parque do Xingu/Mato Grosso;
dos ndios Kadiwu, de Mato Grosso do Sul e
dos ndios Wai Wai, do Par

A pintura corporal dos indgenas aplicada ao corpo, portanto possui uma importncia esttica, mas
a funo social mgico-religiosa essencial sua aplicao, sendo tarefa exclusiva das mulheres
que as praticam como verdadeiro hbito. As mulheres sempre apresentam com uma mo (paleta)
suja de tinta e a outra branca a que segura. Os motivos so sempre geomtricos, obedecendo a
linhas retas e quebradas, formando tringulos ou quadrados. Os motivos decorativos das faces e do
corpo possuem denominaes que se referem ao meio ambiente, como flora e fauna, ou mesmo
objetos do cotidiano. Segundo alguns estudiosos, para a sua definio exata seria necessrio a
identificao dos autores. A pintura corporal nas crianas significa carinho e interesse pela
socializao das crianas, elas passam horas pintando seus filhos, atravs do corpo se seu filho
que elas aprimoram e tm mais
liberdade na sua aplicao. Nos
adultos a pintura obedece a um
padro mais rgido de acordo com
categoria a que pertencem.
Por sua vez as mulheres se pintam
mutuamente,
evento
este
que
acontece a cada oito dias, formando
uma sociedade de mulheres divididas
em grupos por idades, que podem ser
casadas, idosas, solteiras, jovens.
Cada grupo de mulheres tem sua
chefa, o que diferencia os grupos e a
pintura facial enquanto a corporal a
mesma.

Aplicao dos motivos decorativos na face.

As mos da pintora: A mo paleta (escura


com tinta) e a mo que segura o suporte (corpo)
a ser pintado.

Instrumentos
da pintura
indgena, feixe e estiletes feitos
com nervura da folha de babau,
recipiente de ourio de coco
contendo jenipapo misturado com
gua e carvo, pentes riscadores
e carimbo.

Aplicao da pintura corporal


instrumentos de pintura indgena.

uso

dos

Aplicao da pintura corporal.

Desenho base para a face e seus


significados.

Sequncia mostrando a maneira


correta de aplicao do desenho base
na face. Percebe-se tambm a riqueza
de detalhes encontrados na elaborao
do grafismo e o uso do material da
pintura.

Ao lado: Pinturas femininas cotidianas


para ocasies especficas:
1: Tep-mibe, sem e com pala (peixe).
2: -k-pruk, sem e com pala (enviazado).
3: Nhanderu, sem e com pala (Deus).
4: pk-hn-ualk, sem e com pala (guerra).

Ao lado: Pinturas masculinas cotidianas


para ocasies especficas (frente e verso):
1: a-mi-kra, dedo de jacar, fim do ritual
para iniciao masculina.
2: djoi-mr-ko, fim de resgardo.
3: Katob-k, pintura cerimonial de caa.
4: me--tonk, pintura cerimonial
para
casamentos.
5: membu-bitchiangri, fim de resgardo.

Aplicao de grafismos em objetos.