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PRINCPIOS E PERSPECTIVAS

DA AGROECOLOGIA
FRANCISCO ROBERTO CAPORAL
EDISIO OLIVEIRA DE AZEVEDO
(Orgs.)

2011 - INSTITUTO FEDERAL DE EDUCAO, CINCIA E TECNOLOGIA DO PARAN


EDUCAO A DISTNCIA

Irineu Mrio Colombo


Reitor
Jos Carlos Ciccarino
Diretor Geral de Educao a Distncia
Ricardo Herrera
Diretor de Planejamento e Administrao EaD - IFPR
Mrcia Freire Rocha Cordeiro Machado
Diretora de Ensino, Pesquisa e Extenso EaD - IFPR
Marcelo Camilo Pedra
Nilton Menoncin
Coordenadores do Governo Federal - SETEC/MEC
Otvio Bezerra Sampaio
Silvana dos Santos Moreira
Cristina Maria Ayroza
Sandra Terezinha Urbanetz
Coordenadores do Instituto Federal do Paran/EaD
Ester dos Santos Oliveira
Flvia Terezinha Vianna da Silva
Telma Lobo Dias
Jaime Machado Valente dos Santos
Reviso Editorial e Diagramao

Apresentao

O presente livro uma coletnea de quatro artigos j disponveis


na literatura, elaborados por Francisco Roberto Caporal, Jos Antnio
Costabeber, Gervsio Paulus e Joo Carlos Costa Gomes e um artigo
indito do Professor Edisio Oliveira de Azevedo. Os autores vm, ao
longo de muitos anos, defendendo a Agroecologia como referencial
terico para a sustentabilidade da agricultura e como cincia norteadora
de suas intervenes no campo profissional.

O primeiro captulo trata sobre Epistemologia em Agroecologia.


Para os praticantes desta nova cincia fundamental entender as
bases epistemolgicas que do sustentao a este novo paradigma,
at mesmo para evitar os reducionismos ou o equivocado uso da
palavra Agroecologia, muitas vezes como se fosse mais um tipo de
agricultura. O texto de Joo Carlos Costa Gomes inicia com uma
abordagem histrica sobre a construo da epistemologia da cincia,
destacando alguns de seus principais autores, chegando aos debates
contemporneos sobre cincia, para propor, finalmente, o pluralismo
epistemolgico na Agroecologia, onde destaca a pluralidade de
contextos e solues para a produo e circulao do conhecimento
agrrio; os saberes tradicionais como fonte de conhecimentos e prticas
vlidas, assim como a implicao do contexto social e suas demandas
com respeito produo e circulao deste conhecimento agrrio.

No segundo captulo, o leitor encontrar um texto de autoria de


Caporal, Costabeber e Paulus, onde os autores procuram ampliar a
dimenso dos debates em torno da Agroecologia, mostrando que se
trata de uma cincia do campo da complexidade. Partindo da perspectiva
da tica que requer este novo paradigma, os autores mostram que a
Agroecologia uma matriz disciplinar ou um paradigma que busca
superar os limites da cincia convencional na medida em que, ao
contrrio do reducionismo paradigmtico que caracteriza a cincia
normal, a Agroecologia uma cincia integradora de diferentes
conhecimentos. Neste sentido, os autores do alguns exemplos da
contribuio de diferentes disciplinas construo do conhecimento
em Agroecologia, sem perder de vista que suas bases epistemolgicas
destacam a importncia dos conhecimentos e saberes dos agricultores
e camponeses acumulados ao longo dos processos de coevoluo dos
homens com seus agroecossistemas.
O terceiro captulo trata sobre a Agroecologia como um enfoque
cientfico necessrio para apoiar a transio para agriculturas mais
sustentveis. Neste texto o autor recupera elementos da epistemologia
que so fundamentais para o redesenho de agroecossistemas mais
sustentveis, destacando, ainda alguns elementos de uma Agroecologia
aplicada, assim como sua importncia para a segurana alimentar.

O quarto captulo uma proposta para o debate acerca da


construo de um Plano Nacional de Transio Agroecolgica. O
autor argumenta que o avano da transio Agroecolgica ou seja, a
adoo dos princpios e bases epistemolgicas da Agroecologia - o
nico caminho para reduzir os impactos ambientais hoje presentes em
nossa sociedade e afirma que isto requer um plano e um conjunto de
polticas pblicas, sem as quais a transio continuar em sua marcha
lenta, enquanto o avano dos danos ambientais e impactos sociais
seguir em marcha acelerada. Ademais, apresenta alguns dados sobre
a dependncia agroqumica da agricultura dita moderna, fala sobre
problemas nacionais como a reduo da biodiversidade e aumento
das contaminaes, alertando para os riscos que o atual modelo de
agricultura pode gerar inclusive para a nossa soberania alimentar. Por
fim, o texto apresenta algumas ideias para iniciar o debate acerca de um
plano nacional de transio agroecolgica.

No quinto captulo apresentado um texto para discutir os desafios


que a Agroecologia tem para enfrentar e as perspectivas para sua
consolidao enquanto proposta alternativa ao modelo agroqumico
exportador, destacando a necessidade de se ampliar os espaos de
formao tcnica dos profissionais da Agroecologia. O texto levanta
questionamentos sobre o papel do poder pblico, das Instituies de
ensino, pesquisa e extenso e das organizaes sociais na defesa de um
novo paradigma para a agricultura brasileira.

Os autores

O Professor Francisco Roberto Caporal, graduado em Agronomia


com Mestrado em Extenso Rural e Doutorado em Agroecologia,
Campesinato e Histria. Foi diretor substituto e coordenador geral
de ATER e educao do Departamento de Assistncia Tcnica e
Extenso Rural (DATER), da Secretaria da Agricultura Familiar,
do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, no perodo de 2003 a
2010. Atualmente Professor de Extenso Rural na UFRPE. Tem
livros e artigos publicados sobre Agroecologia, desenvolvimento rural
sustentvel, meio ambiente e agricultura familiar. o atual Presidente
da Associao Brasileira de Agroecologia.
O Professor Jose Antonio Costabeber, Engenheiro Agrnomo
com Mestrado em Extenso Rural e Doutorado em Agroecologia,
Campesinato e Histria. Foi extensionista rural da EMATER/
RS-ASCAR de 1978 a 2009. Atualmente Professor no
Departamento de Educao Agrcola e Extenso Rural, Coordenador
do Curso de Agronomia da UFSM. Publicou artigos em peridicos
especializados, captulos de livros e livro Agroecologia, Extenso Rural
e Desenvolvimento Rural. vice-presidente (gesto 2010-2011) da
Associao Brasileira de Agroecologia.
O Engenheiro Agrnomo Gervasio Paulus graduado pela UFSM
com Mestrado em Agroecossistemas pela UFSC. Atualmente
coordenador de projetos da Associao Sulina de Crdito e Assistncia
Rural. Tem experincia na rea de Agronomia, com nfase em
Agroecologia e Agriculturas de Base Ecolgica.

Joo Carlos Costa Gomes graduado em Engenharia Agronmica


pela UFPEL com Mestrado em Extenso Rural e Doutorado em
Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel. pesquisador da
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria EMBRAPA, com
atuao em Agroecologia, agricultura familiar, desenvolvimento rural,
transferncia de tecnologia e gesto de pesquisa, desenvolvimento e
inovao.
O Professor Edisio Oliveira de Azevedo graduado em Medicina
Veterinria com Mestrado e Doutorado em Medicina Veterinria
Preventiva. responsvel pela disciplina de Extenso Rural da
Universidade Federal de Campina Grande e Professor colaborador do
curso de Tecnlogo em Agroecologia do Instituto Federal do Paran.
coordenador do Ncleo de Extenso e Pesquisa em Agroecologia
de Patos NEPA e tem experincia com difuso de tecnologias,
Agroecologia, agricultura familiar, extenso rural e reforma agrria.
Tenham todos uma boa leitura.

Sumrio
Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia . . . . . . . . . . . . . 13

1.1 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13


1.2 Da Filosofia da Cincia TradicionaI
Nova Filosofia da Cincia Tradicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .14
1.3 Neopositivismo: Crculo de Viena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19

1.4 Racionalismo Crtico: Karl Popper (1902-1994) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21


1.5 A Nova Filosofia da Cincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22
1.6 Debates contemporneos sobre a Cincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .26
1.7 Pertinncia de um paradigma mais flexvel na Cincia . . . . . . . . . . . . . . .28
1.8 A articulao entre conhecimento cientfico e cotidiano . . . . . . . . . . . . . .31
1.9 Participao dos atores sociais implicados. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33
1.10 O Pluralismo Epistemolgico na Agroecologia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .35
1.11 Como concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39

Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para o


desenvolvimento rural sustentvel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

2.1 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45


2.2 A tica na Agroecologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47

2.3 Agroecologia como matriz disciplinar integradora: um novo paradigma . .50


2.4 Consideraes finais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .74

Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a


transio a agriculturas mais sustentveis . . . . . . . . . . . . . . 83

3.1 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .83


3.2 O que no Agroecologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .86
3.3 O que Agroecologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .88

3.4 Agriculturas alternativas de base ecolgica e


agriculturas mais sustentveis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95

3.5 Alguns elementos de uma Agroecologia Aplicada. . . . . . . . . . . . . . . . . . .99

3.6 Segurana alimentar e nutricional: com agricultura qumica? . . . . . . . . . .105

3.7 Consideraes finais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109

Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio


agroecolgica: compromisso com as atuais e
nosso legado para as futuras geraes . . . . . . . . . . . . . . . . .123
4.1 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .123
4.2 Alguns dos problemas da Revoluo Verde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .125
4.3 O problema dos venenos agrcolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .127
4.4 A questo dos fertilizantes qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .131
4.5 A perda de biodiversidade e o desmatamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .134

4.6 Degradao, contaminao e perdas de solo e gua . . . . . . . . . . . . . . . 137

4.7 A Agroecologia como enfoque cientfico orientador


da transio agroecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
4.8 Elementos para um Plano Nacional de
Transio Agroecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141

4.9 Consideraes finais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .150

Captulo 5 D esafios e perspectivas da Agroecologia . . . . . . . . . . . . . . .167


5.1 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .167
5.2 Surgimento das organizaes no governamentais,
o xodo rural e a agroecologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168

5.3 As redes de articulao e a comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171


5.4 A formao de agroeclogos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .172

5.5 A extenso rural como instrumento transformador . . . . . . . . . . . . . . . . . .175


5.6 A nova lei de ater. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .177

5.7 Crdito agrcola e o discurso do agronegcio . . . . . . . . . . . . . . . . 178


5.8 Perspectivas da agroecologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Referncias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Consideraes gerais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Bibliografia comentada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189

As bases epistemolgicas
da Agroecologia

As bases epistemolgicas
da Agroecologia1

Joo Carlos Costa Gomes

1.1 Introduo
Antes de tentar mapear as bases epistemolgicas da Agroecologia,
considero importante explicitar o que se entende por epistemologia.
Dependendo da corrente de pensamento, o conceito de epistemologia
pode assumir diferentes significados. Aqui o conceito epistemologia
utilizado com o sentido de teoria do conhecimento, englobando
tanto o conhecimento cientfico como os saberes cotidianos, no caso,
expressados na sabedoria dos agricultores, tambm denominado
conhecimento tradicional, local ou autctone. Este esclarecimento
indica que a anlise exclusiva dos conhecimentos cientficos deve ficar
no campo da filosofia da cincia.
A necessidade de estudar as bases epistemolgicas da Agroecologia
decorrncia do que normalmente se denomina crise do paradigma
ocidental, na agricultura expressada como a crise do modelo
1 Este texto recupera alguns tpicos discutidos com mais profundidade na tese de doutorado
do autor Pluralismo metodolgico en la produccin y circulacin del conocimiento agrario.
Fundamentacin epistemolgica y aproximacin empirica a casos del sur de Brasil (Gomes,
1999) e pode ser encontrado em: GOMES, J.C.C. Bases epistemolgicas da Agroecologia.
In: AQUINO, A. M. de; ASSIS, R. L. de. (Org.). Agrecologia: Princpios e tcnicas para
uma agricultura orgnica sustentvel. Braslia-DF: Embrapa Informao Tecnolgica, 2005,
p. 71-99. Fonte: http://www.coptec.org.br/biblioteca/Agroecologia/Artigos/bases%20
epistemol%F3gicas%20da%20Agroecologia%20-%20Costa%20Gomes.pdf

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

produtivista, baseado nos preceitos da revoluo verde. Muitos


estudiosos consideram a Agroecologia como o novo paradigma. Para
evitar que se busque a sada para a crise usando as mesmas ferramentas
responsveis por ela, ou seja, para que a base epistemolgica na busca
de solues para os problemas contemporneos, da agricultura em
particular e da cincia em geral, no seja a mesma epistemologia que
sustenta o paradigma responsvel pelo surgimento de seus problemas,
importante fazer-se um mapa, ainda que breve, das caractersticas
do paradigma em crise, feito atravs de breve reconstruo crtica das
concepes tericas do conhecimento cientfico tcnico, permitindo
uma reflexo sobre o progresso da moderna cincia ocidental, evitando
que a busca das bases epistemolgicas da Agroecologia venha seguir por
um caminho equivocado.

1.2 Da Filosofia da Cincia TradicionaI Nova


Filosofia da Cincia Tradicional
Como Filosofia da Cincia Tradicional caracteriza-se o surgimento
do discurso epistemolgico moderno, identificando os traos que
definiram a fase pioneira do Modelo Empirista de Cincia: empirismo
britnico, racionalismo e positivismo moderno, a partir dos autores mais
importantes desses movimentos, respectivamente Francis Bacon, Ren
Descartes e Auguste Comte. De forma sinttica, durante os sculos
XVI, XVII e XVIII sucederam-se tanto o desenvolvimento da cincia
como os intentos de teoriz-la. Aos esforos pioneiros de Coprnico,
Kepler e Galileu para instaurar um mtodo experimental e de Bacon
para teoriz-lo, foi acrescentada a filosofia mecanicista de Descartes,
considerada a primeira das correntes filosficas da modernidade. A
afirmao da autonomia da razo no exclusiva do racionalismo,
mas a partir deste, de todo o pensamento moderno. Mais tarde Hume
matura o empirismo e Isaac Newton conjuga os descobrimentos
dos pioneiros para dar um decisivo giro na filosofia natural, onde a
matemtica deixa de ser o fundamento para converter-se em meio
auxiliar. No sculo XIX, Auguste Comte renova o empirismo sob o
14

Instituto Federal do Paran

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

nome de positivismo e, ao mesmo tempo, estabelece os fundamentos


da sociologia positivista.
Uma anlise histrica sobre esta evoluo importante por dois
motivos:
a. Nem tudo significa o mesmo. As crticas ao processo de
consolidao da cincia moderna e ao modo de apropriao
de seus resultados, so dirigidas ao modelo cientfico
emprico, baconiano, ao paradigma cartesiano, ao
positivismo ou ao reducionismo, desconhecendo que
existem diferenas conceituais e vrias reformulaes nessas
propostas, ainda que no seu conjunto representem decisivo
papel na consolidao do que se reconhece como cincia,
metodologia cientfica, paradigma ocidental.
b. Carter progressista das propostas para o que era dominante nas pocas em que surgiram. As crticas contemporneas associam autores e conceitos com a manuteno
do status quo e com prticas cientficas conservadoras, no
obstante a contextualizao histrica. A consolidao da
cincia (e do conhecimento cientfico) era percebida,
poca, como a melhor estratgia e talvez a nica, para no
campo das ideias enfrentar o dogmatismo e dominao
da igreja, os governos autocrticos e a ordem estabelecida.
No se trata de uma defesa crticas que so verdadeiras,
mas de resgatar o quadro geral de ento e o papel crtico
desses autores, para o rompimento do que era dominante
na poca.

1.2.1 Empirismo britnico: Francis Bacon (1561-1626)


Em Bacon central a ideia de domnio sobre a natureza a partir da
experincia e dos sentidos. Seu modelo de cincia tinha como objetivo
o conhecimento para o controle sobre a realidade e apropriao da
natureza. Bacon era consciente do papel fundamental reservado
cincia no progresso futuro da humanidade.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

Bacon parte dos fatos empricos do mundo natural para promover


a dvida crtica com respeito ao saber tradicional; da investigao
metdica e da classificao sistemtica da informao, baseada em dados
objetivos; da rigorosa experimentao e da aplicao essencialmente
prtica de todo o conhecimento. O mtodo cientfico representa um
conjunto de regras para observar fenmenos e inferir concluses a partir
da observao. O mtodo de Bacon era o indutivo, baseado em regras
to simples, que qualquer que no fosse um deficiente mental poderia
aprend-las e aplic-las, e tambm infalveis bastava aplic-las para
fazer avanar a cincia. A crena acrtica da existncia de tal mtodo
e de que sua aplicao no requer talento nem preparao, representa
uma espcie de metodolatria, hoje objeto de pesadas crticas.2
Sete so os princpios definidores da concepo empirista clssica
de cincia, presentes a partir de Bacon:
1. A racionalidade cientfica vista como auto-subsistente
e lacrada em si mesma (autosuficiente e fechada trocas
simblicas com outras reas de investigao);
2. Na tica empirista no existe teoria prpriamente dita, do
plano da observao se passa generalizao, a partir de um
nmero significativo de casos;
3. A desconsiderao por hipteses, no levando em conta o
papel das antecipaes no processo de definio do que
observar, ignorando que so elas que transformam um
campo observacional em campo problemtico;
4. O modelo indutivista de explicao, que considerado
como o nico capaz de abordar questes empricas;
5. As unidades de conhecimento (os dados dos sentidos), tem
valor epistmico prprio (tesis do atomismo metodolgico);
6. O modelo cumulativo de progresso, onde a evoluo da
cincia consiste no crescente desvelar ou gradual retificao
de erros;
2 Ver: Bunge (1985) e Oliva (1990), entre outros.

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

7. A tese do poder baseado no saber (que torna o exerccio da


autoridade intelectual sempre legtimo).
Alm destes, ao negar a existncia de sujeito epistmico (o
investigador considerado um mero catalogador de fenmenos), o
empirismo colocou exagerada importncia nas regras metodolgicas,
ao ponto de chegar a uma espcie de absolutizao normativa
(OLIVA, 1990).
A concepo baconiana de cincia desconheceu importantes
conquistas cientficas e metodolgicos de sua poca, assim
como a importncia da matemtica para a formulao de leis e
teorias cientficas. Supondo que a produo cientfica necessite
da participao de elementos como cincia anterior, observao,
hipteses, matemtica e experimento planejado, pode-se
concluir que Bacon desconsiderou trs princpios decisivos: 1.
Formao de hipteses orientadoras num contexto problemtico;
2. Expresso matemtica dos contedos interpretativos; e 3. Proposio
de teorias unificadoras no campo experimental.
No se pode negar que Bacon, como um profeta, vislumbrou
que o domnio do homem sobre a natureza dependia da cincia, e
que esta deveria se desenvolver atravs do trabalho em equipe e da
pesquisa planificada. O empirismo inaugurado por Bacon acabou
transformando-se numa espcie de epistemologia natural, sendo seus
principais defeitos a tentativa de absolutizar o conjuntural e adaptar
a racionalidade cientfica a rgidos esquemas filosficos. Tais defeitos
se devem ao pioneirismo no enfrentamento aos canones da poca e a
dogmatizao de certos princpios filosficos.

1.2.2 Racionalismo: Ren Descartes (1596-1650)


O racionalismo, corrente filosfica que pertence Descartes
surgiu em oposio a filosofia empirista britnica, representada por
Bacon. Sua contribuio associada s bases filosficas do paradigma
que dominou amplamente a produo cientfica contempornea, o
paradigma newtoniano-cartesiano (a Newton atribuda a base
mecanicista do paradigma).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

No racionalismo, os conhecimentos vlidos e verdadeiros sobre a


realidade so procedentes da razo e no dos sentidos e da experincia.
A oposio se refere a fonte do conhecimento e no aos objetos. Como
Bacon, Descartes tem claro o objetivo de domnio sobre a natureza,
pelo qual era possvel chegar a conhecimentos muito teis para a vida,
encontrando uma filosofia prtica pela qual o conhecimento da fora e
aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e dos demais corpos
que nos rodeiam, permitiriam aproveit-las para todos os usos para
os quais so prprias, nos tornando donos e possuidores da natureza,
disfrutando sem nenhuma pena dos frutos da terra.
Descartes parte de princpios gerais para posteriormente utilizar
a deduo. Em seu Discurso do mtodo, de 1637, faz uma anlise do
mtodo, para o qual define quatro regras universais: 1. No admitir
como verdade nada que no seja evidente; 2. Cada dificuldade deve ser
dividida em tantas partes quanto seja possvel e necessrio para poder
resolv-las; 3. Ir sempre do simples ao complexo; 4. Fazer descries
to completas e contagens to gerais, para que se tenha a segurana de
no esquecer nada.
A opo pela dvida metdica, como ponto de partida, foi levada
a radicalidade, chegando prximo ao ceticismo. Descartes tambm
confiava no saber como verdade absoluta, expressado com o clebre
cogito ergo sun, penso, logo existo, admitido como o primeiro princpio
da filosofia que buscava. A dvida cartesiana a pura expresso de uma
atitude de desconfiana e de cautela, exigindo evidncia indestrutvel,
mas principalmente um mtodo de pesquisa positiva, pois a afirmao
que sobreviva aos ataques da dvida metdica, levada aos extremos
do rigor, a verdade buscada e servir de slido fundamento para o
descobrimento de outras verdades.

1.2.3 Positivismo: Auguste Comte (1798-1857)


Do ponto de vista epistemolgico, o conceito de positivismo est
muito relacionado com o modo de entender a natureza do saber e do
conhecimento. O conhecimento positivo proveniente dos sentidos e
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

define que os fatos so os nicos objetos possveis de conhecimento.


O positivismo de Comte, nascido na atmosfera cultural da burguesia
industrial, estabelece uma srie de afirmaes com pretenso de verdade
e uma teoria da realidade que trata da ruptura da antiga unidade social
e do desajuste e crise da sociedade, como consequncias da revoluo
francesa e da situao criada pela industrializao.
Frente a sociedade do antigo regime, baseada em princpios
teolgicos e regida pelos sacerdotes ou telogos e pelos militares, a
sociedade industrial se funda sobre a cincia. So os sbios e os cientistas
os responsveis pela sua direo espiritual. O desaparecimento de um
tipo de sociedade e o surgimento de outra o que constitui o estado
de crise da poca de Comte. O processo industrial, com sua ideologia,
estava destinado a ser o marco da nova ordem social. O processo de
industrializao implica que o homem no s pode mas tem que
transformar a natureza, o que significa a potenciao de uma razo
prtica dominadora, atitude assinalada por Bacon e prosseguida pelo
lema cartesiano: conhecer para dominar, dominar para apropiar-se.
O positivismo assume a f no progresso da cincia como nica forma
de conhecimento vlido. A cincia proporciona um conhecimento
puramente descritivo, que deve estender-se a todos os campos do
saber, incluindo o homem. Todo conhecimento para ser autntico
deve ser fundado na experincia e toda proposio no verificvel
empricamente deve ser erradicada da cincia. O positivismo foi uma
espcie de purificao da atividade intelectual (pelo menos para seus
defensores). O rigor, a honestidade, a assptica prudncia dos cientistas
o que o positivismo pretendeu levar a toda atividade intelectual. Mas,
inegvel, que essa inteno derivou para o reducionismo e exageros
cientficos, hoje objeto de crticas.

1.3 Neopositivismo: Crculo de Viena


Historicamente, a constituio de uma teoria da cincia como
disciplina filosfica autnoma devida a um grupo de filsofos e
cientistas que na dcada de 20 reuniu-se em Viena. O grupo, conhecido
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

19

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

como Crculo de Viena, fundou uma das mais influentes e poderosas


correntes filosficas e epistemolgicas: o neopositivismo, tambm
conhecido como empirismo lgico ou positivismo lgico. A autocrtica
e a honestidade intelectual, caractersticas do grupo, impuseram uma
srie de revises e modificaes em suas posies ao longo dos anos.
Durante a dcada de 1930 a 1940, quando o neopositivismo
ganhava maior fora, o Crculo de Viena j estava em processo de
dissoluo. Alguns aceitaram ctedras no exterior, dois faleceram (um
assassinado por um discpulo fantico), e os outros, apesar de pouca
atividade poltica, por seu temperamento crtico e cientfico, tornaramse suspeitos ante os governos clericais de direita e ainda mais ante os
nazistas, obrigando a maioria a ir ao exlio.
Entre as caractersticas mais importantes do neopositivismo est
a inteno de unir o empirismo com a lgica formal simblica; a
tendncia antimetafsica, expressada na questo da verificabilidade
dos enunciados como critrio de significncia; e o desenvolvimento
da tese da verificao. A inteno do Crculo de Viena foi dotar a
filosofia com os instrumentos da lgica matemtica. Na verdade, um
mtodo rigoroso de controle de seus resultados, da mesma maneira
que o desenvolvimento das cincias naturais, na poca, estava ligado
matemtica. A completa eliminao da metafsica era a razo para que
o Crculo de Viena estivesse vinculado ao positivismo.
Este ideal de cincia, utilizado com xito na fsica, foi proposto
tambm para as cincias sociais. Era a tese do fisicalismo, um programa
de unificao da cincia que negava a existncia de diferena entre as
cincias naturais e as cincias sociais. Os neopositivistas, seguindo a
tradio empirista, eram partidrios do mtodo indutivo: observao
de grande nmero de casos favorveis, diretamente na realidade, atravs
da experincia e da verificao de hipteses. Entretanto, enfrentaram
um problema lgico: a acumulao de casos favorveis no suficiente
para a verificao de modo conclusivo de enunciados ou hipteses,
pois sempre estar aberta a possibilidade de que um nico exemplo
negativo os refute. O exemplo clssico desta impossibilidade lgica o
20

Instituto Federal do Paran

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

do cisne negro; ainda que todos os cisnes conhecidos sejam brancos,


sempre existe a possibilidade de que surja um diferente. Isso quer dizer
que a busca do conhecimento verdadeiro, objetivo, algo impossvel de
ser alcanado do ponto de vista lgico.

1.4 Racionalismo Crtico: Karl Popper (1902-1994)


Popper assinala dois problemas epistemologia: o do conhecimento
do sentido comum e o do conhecimento cientfico. Como alguns filsofos,
aceita que o conhecimento cientfico s pode ser uma ampliao do
conhecimento do senso comum, mas que a coincidncia acaba a. Popper
centra suas preocupaes epistemolgicas no desenvolvimento e no
aumento do conhecimento cientfico e desenvolve o racionalismo crtico
em oposio aos critrios neopositivistas de busca da verdade na cincia.
Em lugar da impossibilidade lgica de chegar ao conhecimento
verdadeiro pela verificao de hipteses, Popper prope a falsabilidade
como opo. Como as incoerncias do princpio da induo e as
diversas dificuldades da lgica indutiva, o que denominou problema
da induo, eram insuperveis, props a contratao dedutiva de
teorias ou mtodo dedutivo de contratao. O mtodo de contrastar
criticamente as hipteses e de escolher uma entre elas parte da
apresentao de hipteses provisrias. Uma vez apresentada a ttulo
provisrio uma nova ideia ou hiptese a contratao permite que se
extraiam concluses provisrias sobre elas. Ou seja, o conhecimento
ser sempre provisrio, nunca definitivo nem verdadeiro. Dito de
outra maneira, Popper no exige que um sistema cientfico possa ser
selecionado de uma vez por todas, para sempre, em sentido positivo;
mas sim que seja suscetvel de seleo em um sentido negativo por
meio de contrastes ou provas empricas provisrias. Ou ainda, pela
experincia sempre ser possvel refutar um sistema cientfico emprico,
nunca afirm-lo em sentido positivo.
Para Popper a cincia nunca persegue a ilusria meta de que suas
respostas sejam definitivas. Seu avano o de descobrir incessantemente
problemas novos, mais profundos e mais gerais, e de submeter as
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

21

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

respostas (sempre provisrias) a contrataes constantemente renovadas


e cada vez mais rigorosas. E para alcanar este ideal necessrio fugir
da especializao estreita e da f obscurantista na destreza singular
dos especialistas, seus conhecimentos e autoridades pessoais, to de
acordo com a destruio da prpria racionalidade.
A proposta de Popper tem importantes implicaes na produo do
conhecimento agrrio baseado no mtodo indutivo e na experimentao
repetitiva como fonte de conhecimento vlido (em muitos casos,
at hoje a experimentao continua sendo o principal instrumento
metodolgico na produo do conhecimento). Pesquisadores,
formados dentro desta tradio metodolgica, tm dificuldades em
entender a provisoriedade do conhecimento, pois foram treinados
no sentido de que o conhecimento obtido experimentalmente e
submetido ao rigor dos testes estatsticos representa a nica fonte de
conhecimento vlido. Ou seja, resultados assim obtidos constituem a
verdade. A dificuldade em adotar posturas epistemolgicas como a
do falseamento de hipteses permite afirmar que em muitos casos a
produo do conhecimento agrrio ainda encontra-se em uma etapa
pr-popperiana: s consegue trabalhar com a certeza, sendo incapaz
de conviver com a dvida ou com o provisrio.

1.5 A Nova Filosofia da Cincia


A Nova Filosofia da Cincia incorpora elementos histricos,
contextuais ou compreensivos na explicao da atividade cientfica,
rechaando as teses fundamentais do positivismo ou empirismo
lgico: existncia de uma base emprica teoricamente neutra;
a importncia exclusiva do contexto da justificao, onde so
manejados as tcnicas e mtodos de pesquisa; e o carter acumulativo
do desenvolvimento cientfico. Os principais autores desta concepo
compartem, mais ou menos, algumas teses que caracterizam o que
se pode chamar cincia ps-emprica ou ps-positivista: 1. A
histria da cincia a principal fonte de informao para construir
e colocar prova os modelos sobre a cincia: frente anlise
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

lgica, adquire importncia o desenvolvimento histrico para a


compreenso do conhecimento cientfico; 2. No existe uma nica
maneira de organizar conceitualmente a experincia. Todos os fatos
esto carregados de teoria; 3. As teorias cientficas so construdas e
avaliadas sempre em marcos conceituais mais amplos.Pressupostos e
interesses definem os espaos para a ao. Os paradigmas, programas
de pesquisa, tradies de investigao, domnios ou teorias globais,
segundo diferentes autores, operam com significados similares;
4. Os marcos conceituais mudam e, por isso,buscam-se marcos
suficientemente profundos e duradouros; 5. O desenvolvimento da
cincia no linear nem acumulativo. A cincia no uma atividade
totalmente autnoma; 6. Os modelos de desenvolvimento cientfico
no tm base neutra de contratao e a racionalidade cientfica no
pode ser determinada a priori.
A Nova Filosofia da Cincia estuda as propriedades dos
paradigmas, programas,tradies, domnios, etc., unidades de anlise
superiores s teorias cientficas, com a finalidade de explicar a evoluo
do conhecimento cientfico, cuja ocorrncia s tem sentido em
contextos determinados; definidos exatamente por, e no mbito, de tais
unidades estveis de ordem superior, e que proporcionem a perspectiva
conceitual necessria para determinar as questes que devem ser
pesquisadas, e qual o conjunto de respostas aceitveis. Ainda que
possam ser mencionados autores como Imre Lakatos, Paul Feyerabend
e Larry Laudan, o autor da nova filosofia da cincia que causou maior
impacto e comoo foi, sem dvidas, Thomas Kuhn.
Kuhn apresenta uma viso da atividade cientfica, no que se
refere principalmente a sua evoluo histrica, bastante diferente
das concepes empiristas e racionalistas. Desmonta a ideia
de neutralidade na cincia e o carter fictcio dos processos
verificacionistas ou falsacionistas, assim como o conjunto de regras
sobre o qual estava assentada a racionalidade cientfica e a concepo
de progresso da cincia como atividade essencialmente acumulativa
(a cincia varia de uma poca para outra). O consenso necessrio
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

23

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

para que a atividade cientfica tenha xito est baseado em trs


tipos de elementos: o problema a ser resolvido, o tipo de resposta
vlida e o mtodo admitido como efetivo. A existncia desse acordo,
assim como a prtica e o pensamento dele derivados so o que Kuhn
denomina paradigma. Quando apreende um paradigma, o cientista
adquire ao mesmo tempo teoria, mtodos e normas, quase sempre em
uma mescla inseparvel.
A pesquisa tendo por base as firmes convices e os fundamentos
adquiridos e reconhecidos pela comunidade cientfica, em um
determinado paradigma, denominadacincia normal. Nela os
cientistas utilizam a maior parte de seu tempo em atividades sob a
suposio de que a comunidade cientfica sabe como o mundo,
defendendo suas suposies a altos custos, inclusive com a supresso
de inovaes fundamentais, para no colocar em risco o status quo e os
compromissos bsicos da categoria. Em perodos de cincia normal
ocorre acumulao de conhecimentos, mas no grandes inovaes
cientficas ou descobrimento de novos fenmenos. produzida uma
ampliao de conhecimentos sobre fatos reveladores no mbito
do prprio paradigma. Este ajuste paradigmtico, com frequncia,
ocupa os melhores talentos cientficos de toda uma gerao.
Quando a natureza, de alguma maneira, viola o quadro de
expectativas induzidas pelo paradigma surge o que Kuhn denomina
anomalia. A identificao de uma anomalia ocorre porque os
cientistas conhecem, com preciso, o que se pode esperar dentro do
paradigma, ou seja, quanto mais preciso um paradigma, tanto mais
sensvel ser como indicador da anomalia e, por conseguinte, de uma
ocasio para mudana de paradigma. Quando a situao anmala
persiste, transforma-se em crise cientfica, primeiro passo para o
surgimento de uma revoluo cientfica. Dito de outra maneira,
a prpria cincia normal prepara o caminho para sua mudana,
ou, uma crise no paradigma a indicao de que chegou a hora de
redesenhar as ferramentas ou mudar o rumo na atividade.
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

Kuhn considera como revolues cientficas os perodos em


que no ocorre acmulo de novos conhecimentos e que levam a que
o antigo paradigma seja substitudo completamente ou em parte,
por outro novo e incompatvel. Nos perodos revolucionrios ocorre
mudana nos compromissos profissionais, provocada pela presso de
anomalias que subvertem a tradio de prticas cientficas, dando
incio a pesquisas extraordinrias que conduzem a adoo de um
novo marco referencial para a atividade cientfica, com reestruturao
nos acordos de grupo da parcela da comunidade que segue o novo
caminho. O incio da revoluo cientfica ocorre partir da dissidncia
de um segmento da comunidade cientfica, s vezes pequeno, que
compreende que o paradigma j no suficiente para a elucidao de
todos os temas que o prprio paradigma havia indicado. A situao
revolucionria no consensual. S percebida como tal por aqueles
que sentem seus paradigmas afetados por ela. Para os observadores
externos pode parecer apenas que o processo de desenvolvimento
cientfico segue, normalmente, seu curso.
At aqui tratamos de realizar uma espcie de desconstruo
epistemolgica da cincia convencional, preparando o caminho
para apontar as bases epistemolgicas da Agroecologia. Como esta
uma tarefa no acabada, neste texto apresenta-se um recorte do
discurso de autores contemporneos que tem tratado do assunto,
alguns com mais especificidade. Na construo da epistemologia
da Agroecologia tem lugar, inclusive alguns aportes isolados,
provenientes da epistemologia e da cincia convencional. Isso significa
que a Agroecologia ainda no pode ser considerada como um novo
paradigma, como algo puro e acabado, que represente uma ruptura e
que oriente a produo e circulao do conhecimento na agricultura.
O que sem dvida est acontecendo e pode ser notado facilmente,
a exploso de anomalias no interior do paradigma convencional. A
consolidao da Agroecologia como novo paradigma poder vir a
ocorrer, mas depende de esforo intelectual, prtica poltica, ajustes
institucionais, entre outras coisas. Assim mesmo,espera-se que este
texto possa contribuir na tarefa dessa construo.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

25

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

1.6 Debates contemporneos sobre a Cincia


Os debates contemporneos sobre a cincia representam um
esforo de muitos cientistas na crtica da cincia convencional; na
construo de alternativas para a prpria cincia; e para uma nova
forma de orientar sua relao com a sociedade, tornando-a mais
democrtica e, portanto, menos excludente. Como estas so propostas
que esto na fonte de inspirao da Agroecologia, aqui so postas a
favor da construo da base epistemolgica da Agroecologia.

1.6.1 Os Contextos da pesquisa e a pluralidade na Cincia


A anlise da cincia no deve permanecer restrita ao campo das
ideias e interesses, externos cincia (contexto da descoberta) ou aos
fatores internos cincia (contexto da justificao epistemolgica).
A cincia tambm uma atividade prtica e de interveno e
transformao do mundo. Por isso, necessrio considerar pelo
menos quatro contextos para a prtica cientfica. O primeiro deles
o Contexto do Ensino da Cincia: ainda que no participe da
atividade cientfica todo o ser humano em sua fase de formao
confrontado a uma representao pr-constituda sobre a cincia.
Neste contexto ocorrem duas aes bsicas: ensino e aprendizagem,
com domnio absoluto da cincia normal. Neste contexto, importam
a comunicabilidade, a publicidade, o cosmopolitismo. Outro o
Contexto da Inovao, onde tem lugar a produo do conhecimento
terico, emprico e tcnico, mas tambm a construo de artefatos de
uso prtico, como resultado da aplicao da cincia.
Neste contexto diluda a separao entre cincia bsica e aplicada.
Os critrios que importam na inovao so generalidade, coerncia,
consistncia e validez. O terceiro o Contexto da Avaliao Cientfica,
onde ocorre a aplicao dos mtodos e do instrumental analtico e a
contratao com outros membros da comunidade cientfica. neste
contexto que ocorre o trnsito entre o experimento e o congresso.
So critrios: a evoluo do processo cientfico, mas no s, tambm
importa como poderia ter sido, o que pode suscitar uma crise tica
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

e de valores nos cientistas. O ltimo o Contexto da Aplicao da


Cincia, onde aparecem a utilidade social e a eficincia econmica,
geridas pelas polticas pblicas de C&T e os juzos da sociedade em
geral. A contradio entre conceitos e finalidades contrapostos deve
remeter tambm para a anlise da contradio entre a equidade e
a justia social e a produtividade e o lucro, por exemplo. Este um
problema que a cincia convencional eliminava atravs de pressupostos
falsos, como os da neutralidade e da objetividade da cincia.

1.6.2 Nova Aliana entre homem e natureza


A Nova Aliana entre homem e natureza proposta por Prigogine &
Stengers (1994) para a construo de um Novo Dilogo Experimental
que substitua o cientificismo triunfante, a busca da verdade absoluta,
permitindo o ressurgimento da dvida e da incerteza. Para isso seria
necessrio uma nova interrogao cientfica com a re-descoberta da
complexidade, que permita passar do determinismo ao pluralismo
cientfico, da cultura cientfica clssica ao humanismo como referente.
So considerados traos dessa Nova Aliana a re-habilitao da
desordem e do acaso; a fuga do bvio para a reflexo sobre o que
dado como certo e natural, mas que na verdade pode ocultar coisas que
ignoramos ou desconhecemos (ou seja, preciso ir alm da aparncia
para penetrar na essncia das coisas e dos fenmenos).
Alm disso, a cincia no pode ser vlida somente dentro da
comunidade que comparte os critrios de validez, assim como a
objetividade da cincia no independente do observador que a produz.
Qualquer coisa que destrua ou limite a aceitao e a compreenso
da diversidade, desde a presuno da posse da verdade at a certeza
ideolgica, destri ou limita o fenmeno social, inclusive o cientfico,
que no ocorre sem a aceitao dialgica e dialtica do outro e da
diferena. Portanto, esta necessidade de repensar todos os tipos de
relaes, inclusive no campo da produo do conhecimento cientfico,
acaba levando introduo de novos valores, como a tica e a histria
no cotidiano dos cientistas. A este novo quadro referencial, Maturana
e Varela (1996) denominam o conhecimento do conhecimento. O
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

conhecimento sobre o conhecimento o que nos obriga a manter


uma atitude de viglia contra a tentao da certeza, pois ao saber que
sabemos no podemos ignorar nem negar o que sabemos.

1.7 Pertinncia de um paradigma mais


flexvel na Cincia
Este um tema que tem merecido a ateno de muitos autores.
Neste texto esto referenciados os que tm trabalhado o tema de forma
mais aproximada ou mais tangvel ao que interessa para o campo da
Agroecologia, entre eles Miguel Martnez Miguelez, Boaventura de
Sousa Santos, Fritjof Capra e Francisco Garrido.

1.7.1 As Caractersticas do novo paradigma


Para Martnez Miguelez (1988; 1993) o central no novo paradigma
a superao das cinco antinomias fundamentais (contradies
inerentes a um conceito) dominantes na cincia ocidental: 1. SujeitoObjeto: no processo cientfico no se pode isolar o processo da
observao do observador e do observado. 2. Linguagem-Realidade:
muito difcil expressar novas ideias a partir de velhos esquemas
ou sistemas conceituais. 3. Partes-Todo: a cincia convencional est
fundada principalmente no estudo das partes, ignorando que o todo
sempre maior que a soma delas. 4. Filosofia-Cincia: os cientistas
convencionais so avessos ao exerccio filosfico, mas quando um
cientista no filosofa explicitamente, o faz implicitamente e a o
faz mal. 5. Liberdade-Necessidade: mais cmodo alojar-se em
compartimentos conceituas aceitos, fugindo da incerteza cognitiva
ou da dvida sistemtica.
Quatro so os postulados fundamentais para mudar a estrutura e
o processo cientfico tradicional. 1. Tendncia ordem nos sistemas
abertos: modelo de compreenso da realidade que explica a tenso na
transformao. As teorias da bifurcao e das estruturas dissipativas hoje
so utilizadas em vrios campos, como no estudo do caos do trnsito.
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

2. Metacomunicao da linguagem: impossvel captar a realidade


a partir de uma abordagem nica. A expresso no-verbal, s vezes,
consegue explicar o inexplicvel. 3. Princpio da complementariedade:
no explicar nada a partir de preconceitos ou de uma nica viso de
mundo. O sujeito deve assumir protagonismo em sua dimenso
histrica. 4. A superao do sentido restrito da comprovao emprica:
o procedimento rigoroso, sistemtico e crtico permite compreender
um mundo em transio. Para Martinez Miguelez academia
compete indicar como viver na incerteza sem cair na paralizao ou
no imobilismo da dvida. Os ambientes acadmicos no podem ficar
entre a confuso epistemolgica e a feliz ingenuidade.

1.7.2 Transio para uma Cincia ps-moderna


Sousa Santos (1995a; 1995b) critica a separao entre sujeito
epistmico e sujeito emprico, propondo a segunda ruptura
epistemolgica. Para ele quatro so as caractersticas desta ruptura,
que por seus efeitos, representaria tambm uma transio na cincia.
1. Deixou de ter sentido a distino entre cincias sociais e cincias
naturais, todo o conhecimento cientfico natural cientfico social.
2. Todo o conhecimento local e total; constitui-se a partir da pluralidade
metodolgica; e sua pauta temtica em lugar de disciplinar. 3. Todo
o conhecimento tambm auto-conhecimento. necessrio conhecer
para saber viver e no s para sobreviver. 4. Todo o conhecimento
cientfico deve constituir-se em conhecimento comum, dialogando
com outras formas de saber e deixando-se interpenetrar por elas. A
dupla ruptura epistemolgica proposta por Sousa Santos pretende uma
cincia prudente e um sentido comum esclarecido, dando lugar a outra
forma de conhecimento e a uma nova configurao para o saber, que
sendo prtico no deixa de ser esclarecido e que sendo sbio no deixa
de ser democraticamente distribudo. Ou seja: inclui a relao entre
a cincia e a sociedade como um componente da atividade cientfica,
ainda que complexa3
3 Vale lembrar que para Thomas Khun a verdade na cincia deveria dizer respeito somente
comunidade cientfica.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

1.7.3 Paradigma ecolgico


O conceito de paradigma ecolgico, proposto por Capra (1992) vai
alm dos conceitos sistmico ou holista, que podem ser aplicados, por
exemplo, a uma bicicleta. O paradigma ecolgico enfatiza a vida, o
mundo em que vivemos e as relaes que nele existem. Implica uma
viso alm do mero ambientalismo, transcende a estrutura cientfica
e requer nova base filosfica e tica. Capra amplia o conceito de
paradigma de Khun, da cincia para o mbito da sociedade, passando
a representar um conjunto de valores, conceitos, percepes e
prticas compartidos socialmente e determinando a prpria forma
de organizao da sociedade. Para este autor, se a cincia fosse mais
democrtica, refletiria melhor a necessidade e a vontade da sociedade,
implicando, por exemplo, em mais recursos para a ecologia e menos
para a biologia molecular e a engenharia gentica.
Os critrios do novo paradigma, segundo Capra devem
contemplar: 1. Da parte ao todo: as propriedades das partes
s podem ser compreendidas a partir da dinmica do conjunto.
2. Da estrutura ao processo: cada estrutura considerada como
manifestao de um processo subjacente, no sendo a interao entre
as estruturas o que gera os processos. 3. Da cincia objetiva cincia
epistemolgica: a observao dependente do observador, portanto
as descries cientficas no so objetivas, independentes do processo
de conhecimento. 4. Do pontual rede: o conhecimento deve ser
representado como uma rede de relaes sem hierarquia, e no como
construo de leis e princpios explicados individualmente. 5. Da
verdade ao conhecimento aproximado: os cientistas devem substituir
a busca da verdade absoluta e da certeza por descries aproximadas
e limitadas da realidade (neste ponto, Capra revela aproximao
epistemologia proposta por Popper).
Para Garrido Pea (1996), o novo paradigma anti-totalitrio, ao
abdicar do exclusivismo e da hegemonia, pluralista; dialgico, ao
pretender recuperar o dilogo como reconhecimento da diferena;
termodinmico, ao aceitar as relaes entre ordem e desordem, entre
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

o caos e o erro. Tambm fractal, o que supe cosmoviso pluralista,


difusa, dinmica, gradualista e no-linear da natureza e do real. Alm
disso, ps-tecnolgico, onde o essencial no modo tcnico o modo
e no a tcnica em si. Isso significa recuperar a essncia da tcnica,
liberando o modo da servido tecnocrtica. Longe de ser anti-tcnico,
o paradigma ecolgico um modo emancipatrio da evoluo da
racionalidade tcnico-instrumental para uma racionalidade baseada no
ser humano (o que representa a prpria humanizao da tcnica, tema
tambm abordado por Habermas, 1994).

1.8 A articulao entre conhecimento cientfico e


cotidiano
1.8.1 Epistemologia Natural
Na discusso sobre a pertinncia de um paradigma mais flexvel na
cincia, um tema que tem merecido ateno crescente a articulao
dos conhecimentos cientficos com os saberes cotidianos. Neste campo,
a importncia da estrutura dos conhecimentos tradicionais, levando em
conta a relao do homem com a natureza sem promover degradao
ambiental, e a validez destes conhecimentos na construo de
programas de desenvolvimento sustentvel so vistas como alternativas
importantes e inclusive como base de sustentao para a pesquisa em
Agroecologia. Entretanto, a articulao de conhecimentos oriundos de
bases epistemolgicas diferentes no assim uma coisa to fcil, ainda
que s vezes parea demasiadamente bvia.
Em primeiro lugar necessrio caracterizar a diferena entre o
conhecimento letrado e o conhecimento cotidiano, lembrando que
o conhecimento letrado um produto do que se caracteriza como
atividade cientfica, obtido geralmente atravs do experimento e que
circula atravs de um texto. J o conhecimento cotidiano produto
tanto da acumulao pessoal como do acmulo das sucessivas geraes,
e sua circulao depende diretamente da memria e da sabedoria.
Iturra (1993) denomina a esta forma de produo e de circulao de
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

conhecimentos como epistemologia natural, o que significa que estes


conhecimentos ou saberes cotidianos so dotados de valor epistmico
e de grande importncia para a prpria produo de conhecimento
cientfico. Grosso modo, se poderia dizer que na cincia predomina o
saber; na sabedoria o conhecer.
O conhecimento tradicional, na agricultura familiar, depende de
reproduo em dois sentidos: do surgimento de novas pessoas e do
aprendizado sobre o modo de reproduo que as caracteriza. Ou seja,
sua circulao depende do contato direto entre os atores sociais, num
contexto histrico e cultural. Fenmenos como xodo ou dispora,
quando ocorrem, provocam tambm uma ruptura, ao interromper
o ciclo. Isso tambm o que temo corrido pelo processo de invaso
cultural e lavagem cerebral, impostas pela ideologia da civilizao
urbana industrial, baseada em duas premissas falsas: superioridade
dos tcnicos e pesquisadores sobre a cultura rural (atrasada) e a ideia
de que a cincia representa a nica forma de conhecimento vlido,
transformada em ideologia e mecanismo de dominao.
A utilizao do conhecimento proveniente da epistemologia natural
explicada por Toledo (1992, 1993) atravs dos conceitos de corpus,
ou repertrio de smbolos, conceitos e percepes sobre a natureza,
e prxis, conjunto de operaes prticas utilizadas na apropriao
material da natureza. Assim o corpus est contido tanto na memria
de um agricultor individualmente como de uma gerao e circula por
acmulo histrico. J a prxis a prtica cotidiana que tem permitido
aos agricultores, como grupo social, sobreviver atravs do tempo.
Portanto, a epistemologia natural constituda de corpus e de prxis
(da sabedoria dos agricultores).

1.8.2 Epistemologia Evolucionista


O conceito de coevoluo indica que os sistemas naturais evoluem
em resposta s presses culturais e tendendo a refletir valores, viso de
mundo e organizao social das populaes de um determinado local.
Por outro lado, o sistema social evolui na seleo de possibilidades,
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

respeitando o ecossistema e refletindo estabilidade no manejo das


opes oferecidas pelo sistema natural. Este conceito foi formulado por
Richard Norgaard (1995), que tambm props, talvez pela primeira
vez, as premissas epistemolgicas para a Agroecologia.
Para ele so seis essas premissas: 1. Os sistemas sociais e ecolgicos
tem potencial agrcola. 2. Este potencial foi captado pelos agricultores
tradicionais atravs de um processo de prova e erro, seleo natural
e aprendizagem cultural. 3. Os sistemas sociais e ecolgicos
coevolucionaram cada um mantendo dependncia e feedback
com relao ao outro, o que gera uma dependncia estrutural. O
conhecimento incorporado nas culturas tradicionais estimula e
regula o feedback do sistema social para o ecossistema. 4. A natureza
do potencial dos sistemas sociais e biolgicos podem ser melhor
compreendidas usando o atual estoque de conhecimentos cientficos,
o que permite compreender como as culturas agrcolas tradicionais
captaram e utilizaram este potencial. 5. O conhecimento cientfico
objetivo, o conhecimento desenvolvido nos sistemas tradicionais, o
conhecimento e alguns inputs desenvolvidos pela cincia agrcola
moderna e as experincias e tecnologias geradas por instituies
agrcolas convencionais podem ser combinados para melhorar
significativamente ambos ecossistemas, o tradicional e o moderno. 6.
O desenvolvimento agrcola atravs da Agroecologia manter mais
opes ecolgicas e culturais para o futuro e trar menores efeitos
perniciosos para a cultura e o meio ambiente do que a tecnologia
agrcola moderna por si s.

1.9 Participao dos atores sociais implicados


1.9.1 Epistemologia Poltica
A constatao de que a cincia normal, no sentido de Thomas
Khun, no resolveu os problemas da modernidade (ao contrrio,
em alguns casos, justamente este modelo de cincia que est na
base dos problemas), levou Funtowicz e Ravetz (1993; 1996) a

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

desenvolverem o conceito de cincia ps-normal. A cincia psnormal no pretende neutralidade tica nem ignora as consequncias
polticas do uso da cincia na sociedade moderna, como defendem
empiristas, racionalistas e positivistas. Simplesmente pretende um
tipo de cincia com la gente.
Na resoluo de problemas complexos, no basta superar as
incertezas cognitivas. A elas somam-se s incertezas ticas derivadas
dos valores conflitivos da sociedade. O manejo da incerteza pode tomar
o caminho da Incerteza Tcnica, que pode ser resolvida pela cincia
normal, ou cincia aplicada, da Incerteza Metodolgica, quando se
introduzem aspectos de valor e depois se trabalha tecnicamente,como,
por exemplo, nas consultorias de profissionais experts; e da Incerteza
Epistemolgica, quando a incerteza essencialmente ignorncia:
pensamos que as coisas so assim, ou aceitamos acriticamente que
sejam assim, embora possam ser completamente diferentes.
Este o campo da cincia ps-normal. Nele, necessrio, sobretudo,
evitar a Falsa Certeza, como no caso dos agrotxicos, onde se supunha
que seguir as indicaes tcnicas do fabricante era suficiente para o
uso seguro. Agora, muito tempo depois, foram descobertos os efeitos
colaterais, lentos mas letais. A cincia ps-normal recomendada para
se sair do reducionismo dominante nas comunidades restringidas de
pares, levando a tomada de deciso para o mbito das comunidades
estendidas de pares, atravs do debate mais amplo com toda a sociedade.
Ou seja, promovendo democratizao na produo e circulao do
conhecimento, exatamente como pretendido na Agroecologia.

1.9.2 Epistemologia da Participao


Um dos temas defendidos no mbito da transio paradigmtica e que
pode ser includo no espectro da base epistemolgica da Agroecologia,
a participao dos atores sociais implicados. Sinteticamente, a
partir de Campos (1990), pode-se afirmar que: 1. A oposio entre
conhecimentos cientfico e tradicional e participao falaciosa. O
problema reside em esclarecer as condies epistmico-metodolgicas,
34

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

que permitam a integrao de saberes de forma no-subordinada. 2.


A incorporao de modos de conhecimento baseados na experincia,
no considerados de forma passiva, permite superar problemas
metodolgicos, tericos e tcnicos, provocados pela mediao racional
cientfica, que normalmente tende a filtrar ou adaptar os outros
conhecimentos a seus esquemas, empobrecendo-os. 3. A participao
no somente um mtodo, ainda que seja verdade que seus mais
srios problemas ocorram no plano epistemolgico. Teorizar e ir para a
prtica so coisas inseparveis. 4. Os diversos tipos de conhecimentos
no tm atributos especficos que os tornem superiores ou inferiores
uns aos outros. Todos os conhecimentos esto inseridos na realidade
complexa, contraditria e diversa, constantemente sob interveno
do ser humano. 5. A tomada de posio frente realidade estudada
inseparvel da prtica cientfica, portanto, a neutralidade axiolgica
uma falcia. O desafio na cincia no negar ou eliminar posies
comprometidas, mas manter vigilncia para evitar que as posies
individuais interfiram impropriamente no processo do conhecimento.
6. A articulao crtica entre o conhecimento cientfico e os saberes
populares, historicamente cindidos e s vezes antagnicos, implica em
enfrentar a alienao e a ignorncia que se alojam na cultura popular
e as distores e reducionismo do conhecimento cientfico. No se
pode admitir nem o conhecimento cientfico como instrumento de
dominao nem a valorizao condescendente e paternalista do saber
popular. 7. A articulao entre teoria e prtica deve ocorrer sem que
a primeira conduz a retilnea e mecanicamente segunda nem que a
segunda represente um critrio mecanicista de verdade. Toda a teoria
deve ser o aspecto consciente da prtica e toda prtica deve ser objeto
de elaborao crtica.

1.10 O Pluralismo Epistemolgico na Agroecologia


A partir da reconstruo crtica de algumas concepes tericas
sobre o conhecimento, resgatam-se alguns elementos que permitem
fundamentar a proposta de um pluralismo metodolgico para a
produo do conhecimento agrrio, como parte da base epistemolgica
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

da Agroecologia. A referncia ao mtodo, pelo uso do adjetivo


metodolgico, tem um sentido amplo, no s relativo s tcnicas de
pesquisa, ainda que tambm se refira a elas. O pluralismo que se prope
para o mtodo tambm aponta em vrias direes e no s a uma. Com a
expresso pluralismo metodolgico nos estamos referindo aos seguintes
aspectos: pluralidade de contextos e solues para a produo e circulao
do conhecimento agrrio; abertura aos conhecimentos e tcnicas
agrcolas tradicionais como fonte de conhecimentos e prticas vlidas;
implicao do contexto social e suas demandas na produo e circulao
do conhecimento agrrio; e combinao de tcnicas de pesquisa variadas,
quantitativas e qualitativas, numa perspectiva interdisciplinar.
Para a tentativa de construo de um marco geral para o pluralismo
metodolgico e epistemolgico se destacam alguns elementos e
concepes tericas. Algumas delas esto diretamente relacionadas com
as questes sociais, ambientais, econmicas, tcnicas ou metodolgicas
que envolvem a produo e circulao do conhecimento agrrio ou
a convivncia e relao entre o ser humano e a natureza. Outras so
de contedo mais terico. Sem dvida, para aqueles que exercem
suas atividades no campo da Cincia e da Tecnologia, no ser difcil
estabelecer a conexo com suas prprias prticas, ainda que alguns se
situem, pela prpria influncia do paradigma dominante, distanciados
da reflexo terica.
Heisenberg e Bachelard j haviam apontado a ao especfica que
o observador exerce sobre o objeto de sua observao. Na cincia
contempornea, esta posio ganha corpo. Habermas (1994), prope
sair da pretendida relao assptica entre o sujeito da observao (o
pesquisador) e o objeto investigado, para uma relao intersubjetiva,
entre sujeitos que dialogam no processo da produo do conhecimento,
trazendo a cincia para este mundo em que as coisas acontecem: o
mundo da vida dos homens, onde a relao entre iguais deveria ser
fundamentada pela ao comunicativa entre os sujeitos. E, como no
existe o conhecimento desinteressado, necessrio situar o observadorpesquisador dentro e em relao com a sociedade, explicitando qual o
seu papel como ator social.
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Instituto Federal do Paran

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

Neste sentido, as contribuies de Kuhn, ainda que de grande


interesse para a compreenso da organizao da prtica cientfica e
para a explicao do desenvolvimento da cincia, so limitadas, por
no terem mencionado o papel dos cientistas na organizao da
sociedade. Diversos autores enfatizam a atividade dos cientistas e o
papel que desempenham como atores em papis relevantes para as
mudanas sociais ou para a manuteno da ordem dominante. Hoje
em dia, impossvel desconsiderar que saber poder e que a cincia
uma categoria que tanto pode estar a servio da construo de sujeitos
sociais como da sua excluso.
No paradigma em construo, necessrio esquecer a busca da
objetividade e da neutralidade como pretenderam os positivistas, em
seus diferentes matizes. Sob a influncia do positivismo, os socilogos
e os tericos da cincia tem debatido a questo da objetividade do
conhecimento a partir do modelo das cincias naturais, que exige
observao quantitativa dos fenmenos e privilegia a induo na
construo das teorias.
Nessa perspectiva, o momento da investigao no problematizado
em sua dimenso social, sendo considerado como simples registro
dos dados e garantia da neutra objetividade. Contra essa iluso,
necessrio destacar que os mtodos e tcnicas de investigao, junto
com os conceitos e teorias, so os instrumentos de produo do
conhecimento concreto, e a eleio de um determinado conjunto
de instrumentos ou mtodos assegura de antemo os resultados a
serem obtidos. Ou seja, no mesmo marco geral da crise da cincia
(e da sociedade) moderna, est inserida a crise dos fundamentos da
moderna cincia. No s objetividade, coerncia lgica e neutralidade
so criticadas epistemologicamente. A relao da cincia com outras
formas de conhecimento e a seletividade na apropriao dos resultados
cientficos e tecnolgicos so temas que tem merecido a ateno de
muitos cientistas.
Cada dia est mais difcil o acesso aos resultados de pesquisa, com
mais consequncias prticas, de forma democrtica, dado o interesse
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

37

Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

econmico trs das demandas, por um lado, e a vigncia de uma ordem


poltico-institucional, que redundou no encapsulamento burocrtico
das instituies, por outro. Ento a mudana de paradigma deve
caminhar na direo da abertura para a democracia participativa
como forma de superar a assimetria social entre includos e excludos,
ensejando oportunidade para a reconstruo de sujeitos sociais,
onde tenses e conflitos podem coexistir com a participao e com
a diversidade. Entretanto, como aponta Bachelard (1977; 1996), se
no h pergunta no h conhecimento, ou seja, perguntas no feitas
podem permanecer para sempre sem resposta. Portanto, se uns tm
a prerrogativa de perguntar e outros no, as respostas produzidas no
processo de gerao de conhecimento para eles estaro dirigidas.
Sousa Santos afirma: assumir epistemologicamente a verdade social
da cincia significa submet-la a crtica dentro e fora da comunidade
cientfica, evitando que os resultados sejam apropriados somente pelos
detentores do poder.
Portanto, a considerao do social e do humano na cincia e na
produo do conhecimento no pode ficar como mera abstrao.
Significa falar de pessoas que vivem e sofrem todas as consequncias
dos processos que tem sido motivo de crtica por diferentes autores ao
longo deste texto. Todavia no s falar de relaes sociais e ambientais
excludentes, mas preciso tentar mudar a situao de maneira a
produzir cincia no mundo da vida com e para a comunidade
estendida de pares (viabilizando a participao da sociedade, de forma
ampla), o que tambm requer introduzir a questo da tica nas pautas
das instituies para que seu comportamento no permanea como o
das torres de marfim, comandadas por comunidades restringidas de
pares (o reduzido grupo que decide o que e o como, uns validando o
que fazer dos outros), impregnadas de discursos do tipo a tecnologia
que serve para o grande tambm serve para o pequeno, ou tcnica e
poltica so coisas independentes.
Feitas estas consideraes, possvel caracterizar as linhas gerais
para o pluralismo na cincia, na metodologia ou na epistemologia, que
ajudam a indicar o caminho para a construo das bases epistemolgicas
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

na produo e circulao do conhecimento na Agroecologia. A


pluralidade de perspectivas epistemolgicas e metodolgicas no
pretende a supremacia de categorias sociais ou formas de conhecimento,
no pretende abolir os especialistas e a cincia rigorosa; nem idealiza o
popular como fonte de toda a bondade e sabedoria.
Uma proposta plural dever caminhar para pautas temticas
em lugar das disciplinares, reconhecendo que existem alternativas
tericas na produo do conhecimento e a opo por uma delas no
determinao de critrios internos prpria cincia, mas opo dos
pesquisadores. O pluralismo no representa anarquismo ou ecletismo
metodolgico. Sua inteno a de introduzir objetivos sociais na reflexo
epistemolgica e metodolgica, e objetivos tericos na reflexo social
e poltica. O pluralismo na cincia compatvel com uma perspectiva
mais humanista e democrtica, contemplando a possibilidade da
coexistncia de matrizes epistmicas dentro de mesmas coordenadas
sociais e histricas.

1.11 Como concluso


Em resumo, os caminhos tericos at agora traados indicam que o
pluralismo na produo do conhecimento, como base epistemolgica
para a Agroecologia, deve contribuir para superar a ideia de supremacia
das cincias naturais sobre as cincias sociais proposta no fisicalismo e
o caminho da especializao, como nica forma capaz de promover o
desenvolvimento na cincia. necessrio adotar no s aes de tipo
interdisciplinar ou transdisciplinares como tambm promover o dialgo
de saberes, articulando os conhecimentos cientfico e tradicional.
Ou seja, preciso superar a concepo de cincia como fonte nica
do conhecimento vlido, pois os conhecimentos produzidos pela
epistemologia natural tambm representam importante alternativa na
recuperao e manuteno dos recursos naturais ou na construo da
sustentabilidade, em suas vrias dimenses. Em lugar do conhecimento
que permita o domnio da natureza, deve ser introduzida a cooperao
(ou, de novo, o dilogo), entre cientistas, cidados e natureza.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

A produo do conhecimento deve ser considerada mais


como domnio de reflexo do que de prtica, ajudando a superar o
reducionismo ainda dominante, a ideia da assptica, mas inexistente,
da neutralidade dos pesquisadores e a falsa concepo de objetividade
na cincia. Alm disso, a ideia de que a aplicao rigorosa do mtodo,
por si s, garante o xito da atividade cientfica falsa. No existe
este tal conjunto de regras infalveis: o bom pesquisador qualifica
o mtodo e no contrrio. Tambm preciso ir alm da prtica da
cincia normal, na qual energia e tempo so gastos na pesquisa do
que j sabemos. necessrio pesquisar o desconhecido, ainda que
isso implique mudanas paradigmticas (no sentido de Kuhn).
As concepes dominantes na cincia tradicional tambm devem
ser superadas coma adoo e consolidao de novas posturas tericoconceituais-metodolgicas, relacionadas com as mudanas que esto
ocorrendo na cincia e na sociedade. A tendncia captao viciada
e seletiva da realidade, condicionada por verdades que trazemos
com nossas tradies sociais, culturais, ideolgicas, institucionais
ou cientficas, incompatvel com a prtica pluralista e com a
democratizao de conhecimentos.
necessrio evitar tanto o otimismo tecnolgico como o
catastrofismo e propor alternativas que contemplem a equidade e a
justia social, alm da sustentabilidade. necessrio admitir que
todo conhecimento, como construo social, interessado e est
impregnado por questes ticas e ideolgicas. Em lugar de consenso
cientfico excludente necessrio abrir-se e conviver com o conflito e
com a diversidade como fatores que contribuem para a consolidao de
processos participativos e democrticos.
A base epistemolgica da Agroecologia no dever estar apoiada nem
no simples rechao nem na ingnua adorao da cincia: rechao do
cientificismo e instrumento para promover uma cincia comprometida
com a sociedade e com suas necessidades. Esta base, construda a partir
do pluralismo metodolgico e epistemolgico, no significa abolir o
procedimento rigoroso, sistemtico e crtico, nem muito menos levar a
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Captulo 1 As bases epistemolgicas da Agroecologia

uma produo de conhecimento de segunda categoria. As mudanas na


cincia, como desenhadas neste texto, so dependentes de especialistas
e de instrumentos de pesquisa sofisticados. Isso, entretanto, no supe
a liberdade absoluta do pesquisador. A cincia, como outras atividades,
deve ser submetida a algum tipo de controle pela sociedade.

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Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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A construo do conhecimento, assim como o desenvolvimento


de tecnologias para apoiar uma transio agroecolgia, exige uma
compreenso adequada da epistemologia da Agroecologia.Trata-se da
construo de um novo paradigma capaz de superar a cincia normal.
Assim, a pluralidade epistemolgica da Agroecologia, que a diferencia
da cincia convencional, situa-se numa nova viso das relaes homemnatureza e busca sua concretude numa articulao que contemple no s
a questo ecolgica, seno que tambm as bases de uma epistemologia
natural e evolucionista. Do mesmo modo, se amplia e se fortalece no
campo da complexidade na medida em que inclui uma epistemologia
poltica e da participao distintos atores no processo de construo
do conhecimento.

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Agroecologia: matriz disciplinar


ou novo paradigma para o
desenvolvimento rural sustentvel

Agroecologia: matriz disciplinar


ou novo paradigma para o
desenvolvimento rural sustentvel4

Francisco Roberto Caporal


Jos Antnio Costabeber
Gervsio Paulus

2.1 Introduo
A Agroecologia vem se constituindo na cincia basilar de um novo
paradigma de desenvolvimento rural, que tem sido construdo ao
longo das ltimas dcadas. Isto ocorre, entre outras razes, porque a
Agroecologia se apresenta como uma matriz disciplinar5 integradora,
totalizante, holstica, capaz de apreender e aplicar conhecimentos
gerados em diferentes disciplinas cientficas, como veremos mais
adiante, de maneira que passou a ser o principal enfoque cientfico da
nossa poca, quando o objetivo a transio dos atuais modelos de
4 Este texto foi publicado em 2006 e pode ser acessado em: http://www.agroeco.org/socla/
archivospdf/Agroecologia%20%20Novo%20Paradigma%2002052006-ltima%20Verso1.pdf
5 Ver Sevilla Guzmn y Woodgate (2002).

Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

desenvolvimento rural e de agricultura insustentveis para estilos de


desenvolvimento rural e de agricultura sustentveis6.
Ademais, como cincia integradora a Agroecologia reconhece e se
nutre dos saberes, conhecimentos e experincias dos agricultores(as),
dos povos indgenas, dos povos da floresta, dos pescadores(as), das
comunidades quilombolas, bem como dos demais atores sociais
envolvidos em processos de desenvolvimento rural, incorporando o
potencial endgeno, isto , presente no local. No enfoque agroecolgico
o potencial endgeno constitui um elemento fundamental e ponto de
partida de qualquer projeto de transio agroecolgica, na medida
em que auxilia na aprendizagem sobre os fatores socioculturais e
agroecossistmicos que constituem as bases estratgicas de qualquer
iniciativa de desenvolvimento rural ou de desenho de agroecossistemas
que visem alcanar patamares crescentes de sustentabilidade.
Nesta perspectiva, pode-se afirmar que a Agroecologia se constitui
num paradigma capaz de contribuir para o enfrentamento da crise
socioambiental da nossa poca. Uma crise que, para alguns autores, ,
no fundo, a prpria crise do processo civilizatrio. Diante dessa crise,
os problemas ambientais assumiram um status que ultrapassa o estgio
da contestao contra a extino de espcies ou a favor da proteo
ambiental, para transformar-se numa crtica radical do tipo de
civilizao que construmos. Ele altamente energvoro e devorador
de todos os ecossistemas (...). Na atitude de estar por sobre as coisas e
6 Ver Caporal e Costabeber (2000a; 2000b; 2001; 2002; 2004a; 2004b). Para Pretty (1995),
importante clarificar o que est sendo sustentado, por quanto tempo, em benefcio e s custas
de quem. Este autor lembra que responder a estas questes difcil, pois implica avaliar a troca
de valores e crenas. Muito embora no explicitados, esses valores e crenas jogam um papel
muito importante na produo do conhecimento cientfico, no apenas na definio das linhas
de investigao como tambm na interpretao de resultados (PAULUS, 1999). A postura
dominadora do ser humano em relao ao meio circundante reflete-se na abordagem positivista
das cincias agronmicas. Lembramos que, mesmo em pases com um sistema de controle
biolgico bastante eficaz e descentralizado, o conceito de praga entendida como um inimigo
a ser destrudo por exemplo, continua sendo preponderante nas diretrizes das investigaes
agronmicas. Como j afirmava Schumacher (1983) em O negcio ser pequeno, o homem
moderno no se experiencia como parte da natureza, mas como uma fora exterior destinada a
domin-la e a conquist-la. Ele fala mesmo de uma batalha contra a natureza, esquecendo que,
se ganhar a batalha, estar do lado perdedor.

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

por sobre tudo, parece residir o mecanismo fundamental de nossa atual


crise civilizacional (BOFF, 1995), razo pela qual necessitamos de
novas bases epistemolgicas, novas perguntas e novos conhecimentos,
como nos proporciona a Agroecologia, para o enfrentamento e
superao desta crise.
Portanto, a Agroecologia, mais do que simplesmente tratar sobre o
manejo ecologicamente responsvel dos recursos naturais, constituise em um campo do conhecimento cientfico que, partindo de um
enfoque holstico e de uma abordagem sistmica, pretende contribuir
para que as sociedades possam redirecionar o curso alterado da
coevoluo social e ecolgica, nas suas mltiplas inter-relaes e mtua
influncia7. Como defendemos neste texto, este novo campo de estudo
busca a integrao e a articulao de conhecimentos e saberes relativos
a diferentes disciplinas e a distintas cincias, que aqui exemplificamos
com contribuies vindas da Fsica, da Economia Ecolgica e
Ecologia Poltica, da Ecologia e Agronomia, da Biologia, da
Educao e da Comunicao e da Histria, da Antropologia e
da Sociologia. Concordando com Guzmn Casado et al (2000,
p. 159), es necesario llevar a cabo una orquestacin de las ciencias
donde los distintos hallazgos sean coordinados y las contradicciones
e incompatibilidades sean abordadas para encarar su resolucin. No
se trata de caer en ningn reduccionismo, ni de buscar una utpica
unificacin de la ciencia, sino de aceptar un pluralismo metodolgico,
donde los lmites de los juicios de autoridad de cualquier experto sean
aceptados. No obstante, antes tambm preciso demarcar que a
perspectiva agroecolgica possui em seus princpios a preocupao e a
defesa de uma nova tica ambiental.

2.2 A tica na Agroecologia


Ainda que possa parecer demasiado filosfico, nunca demais
enfatizar que a Agroecologia tem como um de seus princpios a
questo da tica, tanto no sentido estrito, de uma nova relao com
7 Ver Sevilla Guzmn y Gonzlez de Molina (1993). Sobre a coevoluo sociedade-natureza, ver
Norgaard (1989, 2002).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

o outro, isto , entre os seres humanos, como no sentido mais amplo


da interveno humana no meio ambiente. Ou seja, como nossa
ao ou omisso podem afetar positiva e/ou negativamente a outras
pessoas, aos animais ou natureza. Como assinala Riechmann
(2003a, p. 516), ao estabelecer quem o outro, estaremos tratando
de uma moral que envolve sujeitos e objetos, do mesmo modo que
quando falamos de aes e omisses estamos avanando no campo
da ao moral.
Os outros, neste caso, incluem, necessariamente,
as futuras geraes humanas, significando que a tica
ambiental tem que ter uma solidariedade inter e
intrageracional.
As escolhas que fazemos podem estar determinadas apenas
e to somente por um desejo de consumo ou lucro individual
caractersticas das sociedades capitalistas, assim como podem ser
balizadas por princpios de tica ou valores. Logo, poderamos dizer
que a tica a reflexo sobre as atitudes e aes apropriadas com
respeito aos seres e processos com relevncia, onde a relevncia tem
que ver com o fato de que estes seres e processos tm importncia
em si mesmos (HEYD, 2003). Na prtica, a questo tica se
manifesta atravs de certo sentido da responsabilidade que nasce de
nossa relao com outras pessoas. Esta responsabilidade d lugar a
relaes normativas, isto , um conjunto de obrigaes que passam
a ser socialmente sancionadas, adquirindo o status de normas ou
valores em uma dada sociedade ou grupo social. Neste sentido, a
tica ambiental est centrada na reflexo sobre comportamentos e
atitudes adequadas em vistas a processos e seres de relevncia, em um
determinado contexto, no caso o ambiente onde vivemos e no qual
intervimos para realizar nossas atividades agrcolas.
Como no contexto de qualquer atividade,onde determinadas formas
de agir ou determinadas prticas podem ser consideradas corretas ou
incorretas, tambm nossas aes no marco do meio ambiente podem
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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

ser positivas ou merecer censura moral. Por exemplo, no caso do meio


ambiente se tem como incorreto ou moralmente problemtico
jogar lixo txico no mar, ou formar um grande lixo que vai poluir
guas superficiais ou subterrneas de uma determinada zona. Isto , a
tica ambiental procura orientar como deveria ser nossa ao quando
ela pode vir a afetar outros seres. Nesta perspectiva, vale ressaltar
que estaremos diante de certos compromissos e responsabilidades
que assumimos pessoalmente como indivduos, para atender nossos
desejos, ou que passamos a adotar como atitudes normais em razo
de imposies de uma parte da sociedade. Logo, a tica ambiental,
alm de ser um compromisso pessoal, pode passar a ser um requisito
de uma dada sociedade que tenha a busca da sustentabilidade entre
seus objetivos.
Deste modo, se analisarmos o comportamento individual e/
ou coletivo luz da tica ambiental, poderemos ir estabelecendo e
avaliando aspectos crticos do comportamento humano que podem
estar afetando ou possam vir a afetar no futuro as condies
ambientais desejveis para a manuteno da vida sobre o Planeta.
Do ponto de vista prtico, por exemplo, a emisso de gases que
podem causar tanto o aquecimento global, atravs do aumento do
efeito estufa, com consequncias climticas catastrficas a mdio e
longo prazos, quanto problemas especficos no curto prazo (doenas
pulmonares em populaes urbanas, decorrentes da poluio do ar,
por exemplo), a difuso de organismos transgnicos sem um estudo
prvio de seus possveis efeitos no ambiente e sobre a sade humana,
a contaminao do solo e da gua com resduos qumicos de longa
persistncia, entre outros, so procedimentos condenveis luz da tica
ambiental. Por isto mesmo, a tica ambiental tem estreita ligao com
o princpio da precauo, cuja aplicao busca evitar o aumento dos
riscos alm dos j existentes em razo do desenvolvimento e da
aplicao de novas tecnologias e/ou processos.
Como lembra Thomas Heyd (2003, p. 249), A aplicao da tica
ambiental, na prtica, significa no somente que temos que ter em
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

conta os efeitos sobre o meio ambiente mais prximo, seno que


tambm os impactos que as atividades podem ter a alguma distncia no
espao ou no tempo. Por exemplo, as emisses de gases provenientes
de usina termoeltrica do Rio Grande do Sul so acusadas de causar
chuva cida e prejudicar os campos do vizinho pas Uruguai, afetando
a produo agropecuria e a sade de populaes, o que se constitui
numa atitude no tica com respeito quele pas e seu povo. Como
impactos que se observam no decorrer do tempo, vale mencionar que
os efeitos das aplicaes de agroqumicos organoclorados, usados a
partir do ps-segunda guerra at o incio dos anos 1980, so sentidos
ainda hoje, sendo causa de vrias doenas (a exemplo do cncer de
mama), conforme indicam vrios estudos e pesquisas8.
Outro aspecto que deve ser tomado em conta quando tratamos
da dimenso tica o respeito a todas as manifestaes e formas
de vida, o que significa a necessidade de desenvolver estratgias de
manuteno da biodiversidade natural dos distintos ecossistemas
terrestres e aquticos. O respeito vida nos remete tambm
necessidade de desenvolver uma tica do cuidado, no sentido que
tudo aquilo que ns realmente julgamos ter importncia, isto ,
que queremos que permanea vivo, merece ser cuidado, como nos
lembra Leonardo Boff, para quem a falta de cuidado o grande
estigma do nosso tempo. Assim, a dimenso tica nas nossas
relaes com outros seres e coisas exige a concretizao do cuidado
(com o Planeta, com o prprio nicho ecolgico, com a sociedade
sustentvel, com o outro, etc.)9.

2.3 Agroecologia como matriz disciplinar integradora:


um novo paradigma
Como escrevemos em outro lugar (CAPORAL e COSTABEBER,
2004b), a Agroecologia uma cincia para o futuro sustentvel.
Isto porque, ao contrrio das formas compartimentadas de ver
8 Ver, por exemplo, Costabeber (1999).
9 Ver Boff. Saber cuidar: tica do humano compaixo pela Terra (1999).

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

e estudar a realidade, ou dos modos isolacionistas das cincias


convencionais, baseadas no paradigma cartesiano10, a Agroecologia
integra e articula conhecimentos de diferentes cincias, assim como
o saber popular, permitindo tanto a compreenso, anlise e crtica
do atual modelo do desenvolvimento e de agricultura industrial,
como o desenho de novas estratgias para o desenvolvimento rural
e de estilos de agriculturas sustentveis, desde uma abordagem
transdisciplinar e holstica11.
Ainda que este texto no permita o aprofundamento desta questo
em toda a sua amplitude, se pretende mostrar, embora com breves
exemplos, como se processa, desde a Agroecologia, a apreenso e a
aplicao dos ensinamentos de diferentes disciplinas cientficas
para se entender o carter de insustentabilidade dos atuais modelos
de agricultura e de desenvolvimento rural e como se pode pensar,
dialeticamente, estratgias diferentes que viabilizem o alcance
de patamares crescentes de sustentabilidade na agricultura e no
desenvolvimento rural.
10 Segundo Viglizzo, La investigacin agropecuaria convencional responde, en general, a una
visin tradicional de la ciencia. Predominan los enfoques reduccionistas y cartesianos (derivan
del mtodo cientfico desarrollado por Descartes), en los cuales el nfasis se pone sobre las
relaciones causa-efecto que surgen cuando dos factores se influencian entre s. O autor ainda
afirma que este mtodo leva ao estudo das partes e a um esquecimento das relaes que elas
estabelecem dentro do todo. El modelo tecnolgico impuesto por la Revolucin Verde es un
producto tpico de esta concepcin reduccionista debido a que administra unos pocos insumos
de alto impacto productivo individual (VIGLIZZO, 2001, p. 88).
11 La investigacin medio ambiental (de que trata o enfoque agroecolgico N.A.) responde
a una visin opuesta. En lugar de estudiar componentes aislados, procura estudiar el todo
con sus parcialidades incorporadas. Pierde nocin de algunas relaciones causa-efecto que
pueden ser vitales, pero gana en una visin global de los sistemas. Es el enfoque que define
a las ciencias holsticas (derivacin del ingls Whole = todo) o sistmicas. Su foco cientfico
son los sistemas completos, con todos sus componentes, interacciones y complejidades. Es
transdisciplinario por necesidad y genera nuevos campos de conocimiento, que surgen del
cruce de dos o ms disciplinas (VIGLIZZO, 2001, p. 88). Etimologicamente, a palavra
holstico deriva do grego holos (todo, completo, viso do conjunto). Na abordagem holstica
o todo no significa a soma das partes, mas maior que esta. A maneira como as partes se
relacionam faz com que emerjam novas propriedades, da mesma forma que um amontoado
de materiais necessrios e suficientes para construir um avio, por exemplo, por si s no lhes
confere a capacidade de voar.

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

51

Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

Partindo-se da noo de sustentabilidade em perspectiva


multidimensional (CAPORAL e COSTABEBER, 2004a), autores
como Guzmn Casado et al (2000) agrupam os elementos centrais da
Agroecologia em trs dimenses: a) ecolgica e tcnico-agronmica;
b) socioeconmica e cultural; e c) scio-poltica. Estas dimenses
no so isoladas. Na realidade concreta elas se influem uma outra
e interagem o tempo todo, de modo que estud-las, entend-las
e propor alternativas mais sustentveis supe, necessariamente,
uma abordagem inter, multi e transdisciplinar, razo pela qual os
agroeclogos lanam mo de ensinamentos presentes no saber
popular, mas tambm de conhecimentos gerados no mbito da
Fsica, da Economia Ecolgica e Ecologia Poltica, da Agronomia,
da Ecologia, da Biologia, da Educao e Comunicao, da Histria,
da Antropologia e da Sociologia, para ficarmos apenas em alguns
exemplos que orientam esta reflexo.
Como matriz disciplinar a Agroecologia se encontra no campo do
que Morin (1999, p. 33) identifica como sendo do pensar complexo,
em que complexus significa o que tecido junto. O pensamento
complexo o pensamento que se esfora para unir, no na confuso,
mas operando diferenciaes. Logo, a Agroecologia no se enquadra
no paradigma convencional, cartesiano e reducionista, conhecido
como o paradigma da simplificao (disjuno ou reduo), pois, como
ensina o mesmo autor, esse no consegue reconhecer a existncia do
problema da complexidade. E disto que se trata, reconhecer-se que,
nas relaes do homem com outros homens e destes com os outros
seres vivos e com o meio ambiente, estamos tratando de algo que requer
um novo enfoque paradigmtico, capaz de unir os saberes populares
com os conhecimentos criados por diferentes disciplinas cientficas, de
modo que possamos dar conta da totalidade dos problemas e no do
tratamento isolado de suas partes.
Questes dessa natureza vm sendo tratadas pelos tericos do
Metabolismo Social, quando nos ensinam que, ao realizar suas
atividades produtivas, los seres humanos consuman dos actos: por
un lado socializan fracciones o partes de la naturaleza, y por el otro,
52

Instituto Federal do Paran

Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

naturalizan a lasociedad al producir y reproducir sus vnculos com


el universo natural. Isto leva a uma determinao recproca entre
natureza e sociedade. Logo, esta doble conceptualizacin (ecolgica
de la sociedad y social de la naturaleza) (...) leva a uma abordagem
que supera el conocimiento parcelado y la habitual separacin
entre las ciencias naturales y las ciencias sociales y humanas al que
nos tiene condenado la prctica dominante del quehacer cientfico,
es decir, permite adoptar un pensamiento complejo (TOLEDO y
GONZLEZ DE MOLINA, 2004).
Deste modo, a Agroecologia como matriz disciplinar vem
aportando as bases para um novo paradigma cientfico, que, ao
contrrio do paradigma convencional da cincia, procura ser
integrador, rompendo com o isolacionismo das cincias e das
disciplinas gerado pelo paradigma cartesiano. Na realidade, a partir
do incio da construo do enfoque agroecolgico, nos ltimos anos,
vem ocorrendo uma revoluo paradigmtica que, associada a outros
movimentos de mudana deste incio de sculo, comea a modificar
os ncleos organizadores da sociedade, da civilizao, da cultura (...).
Neste sentido, observa-se que um dos eixos importantes o processo
de ecologizao que est em curso, diante da necessidade de buscar
estratgias de desenvolvimento sustentvel, que sejam capazes de
reorientar o curso alterado da coevoluo sociedade-natureza. Assim, a
Agroecologia, como cincia do campo da complexidade, se enquadra,
no que Morin (1998, p. 290) qualifica como uma transformao no
modo de pensar, do mundo do pensamento e do mundo pensado.
Se trata, pois, de uma revoluo paradigmtica que ameaa no apenas
conceitos, ideias e teorias, mas tambm o estatuto, o prestgio, a carreira
de todos os que vivem material e psiquicamente da crena estabelecida,
aderidos ao paradigma convencional. Por isto, existe uma enorme
resistncia no meio acadmico e tcnico-cientfico para aceitar o novo
paradigma. Ao mesmo tempo, os pioneiros deste novo paradigma
tm que enfrentar no somente censuras e interpretaes, mas o dio
(daqueles que no querem ver a perda de seu status). Por esta razo,
primeiro desviante e rejeitada, a ideia nova precisa constituir-se num
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

primeiro nicho, antes de poder fortalecer-se, tornar-se uma tendncia


reconhecida e, finalmente, triunfar como ortodoxia intocvel (grifo
nosso MORIN, 1998, p. 293)12.
Isto posto, cabe destacar apenas alguns exemplos ilustrativos
de como a Agroecologia vem buscando a articulao de diferentes
conhecimentos, de distintas disciplinas e campos da cincia, para
conformar este novo paradigma do reino da complexidade, da
integrao do conhecimento tcnico-cientfico e deste com o saber
popular. A Figura 1, que apresentamos a seguir, tambm ilustrativa
das inmeras possibilidades de integrao de distintas reas do
conhecimento na consolidao do enfoque agroecolgico como
matriz disciplinar. Mais do que dar uma ideia acabada ou esgotar
possibilidades de interdependncias ou mtuas influncias no campo
das cincias, nosso propsito apenas enfatizar a complexidade
inerente aos processos de gerao de saberes e conhecimentos com
a potencialidade para orientar a construo de estilos de agricultura
sustentvel e de estratgias de desenvolvimento rural sustentvel, em
perspectiva multidimensional.
12 Observe-se, por exemplo, o que vem ocorrendo, a partir de 2003, com respeito s Polticas
Pblicas no Brasil. Em 2004, foi lanada, pelo Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, a
Poltica Nacional de Assistncia Tcnica e Extenso Rural, que tem como um dos seus eixos
a adoo dos princpios da Agroecologia nas prticas dos extensionistas rurais. No mesmo
caminho, em 2006, a EMBRAPA disponibiliza seu Marco de Referncia em Agroecologia,
orientando as pesquisas neste campo do conhecimento (ver www.pronaf.gov.br/dater). Na
mesma linha, pode-se citar a criao, em 2004, da Associao Brasileira de Agroecologia,
de forma pioneira no mundo, secundada pela criao da Sociedade Latino-Americana de
Agroecologia - SOCLA, em 2006. A experincia da EMATER/RS-ASCAR, no estado do
Rio Grande do Sul, assim como a proliferao de cursos de Agroecologia em todo o pas, nos
ltimos anos, inclusive com cursos de Mestrado aprovados pelo Ministrio de Educao, so
exemplos claros e evidentes deste processo de cambio de paradigma. No exterior, o exemplo
mais recente vem da Universidade de Murcia, Espanha, que acaba de lanar a sua revista de
Agroecologia.

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

Figura 1. Exemplos de contribuies de outras cincias Agroecologia

2.3.1. Contribuies buscadas na Fsica


O caminho para agriculturas sustentveis e a avaliao da
insustentabilidade do atual modelo de agricultura industrial (da
Revoluo Verde, do agronegcio empresarial) podem ser, em parte,
entendidos desde a Fsica, ao estudarmos as Leis da Termodinmica,
em especial a Segunda Lei ou Lei da Entropia. Vejamos: a agricultura
industrial, para viabilizar os nveis de produtividade que vem obtendo,
foi desenhada como um sistema dependente do seu entorno de modo
que ela s funciona mediante a introduo massiva de insumos externos.
Seu funcionamento altamente dependente de energias e materiais
de fora do seu agroecossistema, e esta dependncia tanto maior
quanto mais simplificado for o desenho do sistema produtivo, como
o caso dos grandes monocultivos de gros ou de laranja, mamona,
beterraba e cana-de-acar, por exemplo. Para viabilizar a agricultura

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

industrial so necessrias quantidades crescentes de combustveis


fsseis, fertilizantes qumicos de sntese, agrotxicos e outros inputs
cuja mobilidade ou fabricao geram desordem ou entropia a partir da
sua disperso, ao mesmo tempo em que causam impactos no entorno
ou em ecossistemas distantes, que passam a subsidiar a necessria
tentativa de ordem do agroecossistema artificial da agricultura
industrial13. Isto tem determinado, ademais, uma reduo da eficincia
energtica dos agroecossistemas manejados industrialmente, na
medida em que se torna necessrio introduzir cada vez mais energia
no processo produtivo, sem que haja um aumento da produo nas
mesmas propores, o que j se sabe h algum tempo, especialmente
a partir dos relevantes estudos sobre balano energtico realizados
por David Pimentel14 e, posteriormente, por seguidores desta escola,
inclusive no Brasil15.
Ao contrrio deste modelo simplificador e gerador de desordem
ecossistmica, desde a Agroecologia se preconiza uma aproximao
ao fechamento dos ciclos biogeoqumicos, isto , de uso dos materiais
13 
Al transformar los ecosistemas naturales en ecosistemas de produccin, la agricultura
convencional altera en forma dramtica los flujos y ciclos. Para aumentar el producto cosechable,
el agricultor hace dos cosas: primero, acrecienta el flujo inyectando energa fsil al sistema
(fertilizantes, plaguicidas, combustibles, maquinaria) y, segundo, lo simplifica, eliminando
componentes biolgicos que generan prdidas de energa (malezas, insectos fitfagos, otros
herbvoros que compiten con el ganado y carnvoros predadores). Al incorporar ms energa
y extraer ms producto, se abre el ciclo mineral y se quiebra su naturaleza original de ciclo
casi cerrado, que reinverta la materia dentro del propio ecosistema. Este desbalance produce
una prdida acumulativa de nutrientes que debe ser compensada mediante fertilizacin
(VIGLIZZO, 2001, p. 145).
14 David Pimentel, alm de seus estudos clssicos sobre balanos energticos da agricultura
convencional (PIMENTEL, 1980), realizou estudos comparativos entre esta e a agricultura
orgnica praticadas nos Estados Unidos, mostrando que a agricultura orgnica mais eficiente
energeticamente (PIMENTEL, 1984). Como lembra Riechmann (2003, p. 137), Ya en
los aos setenta, el sector agropecuario britnico tena rendimientos 1:3 en promedio (se
inverta tres veces ms energa de la que se obtena en forma de alimentos y fibras), el sistema
agroalimentario estadounidense funcionaba con rendimiento 1:10 en promedio (para poner
una calora sobre la mesa se invertan diez caloras petrolferas y en cultivo de verduras de
invernadero durante el invierno llegaban a alcanzarse valores tan disparatados como 1:575.
Sobre a reduo da eficincia energtica na agricultura da Revoluo Verde, ver especialmente
Pimentel et al (1973).
15 Ver, por exemplo, Quesada et al (1987), Costa Beber (1989), Quesada e Costa Beber (1990)
e Pereira Filho (1991).

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

e de energia localmente disponveis, um maior aproveitamento da


energia solar, uma maior complexificao dos agroecossistemas atravs
da ativao biolgica dos solos e do incremento da biodiversidade, de
modo a reduzir drasticamente a dependncia do entorno e a necessria
e permanente introduo de novos inputs industriais exigidos pela
agricultura dita moderna. sabido que processos biolgicos so mais
parcimoniosos no consumo de energia e, portanto, na reduo de
entropia, do que os processos induzidos artificialmente ( o caso da
fixao simbitica de nitrognio quando comparada com o aporte de
N atravs de fontes qumicas, por exemplo).
Portanto, a Agroecologia lana mo de conhecimentos gerados
no mbito da Fsica, como exemplificamos, pois eles podem ajudar
a explicar as razes da insustentabilidade e apontar caminhos para a
construo de estilos de agriculturas mais sustentveis.

2.3.2 Aportes da Economia Ecolgica e Ecologia Poltica


Ao contrrio da Economia do Meio Ambiente ou da economia
convencional neoclssica, que esto centradas no estabelecimento de
preos, a Economia Ecolgica est mais preocupada com a questo do
valor e com a distribuio dos recursos, razo pela qual esta disciplina
apresenta importantes contribuies para a Agroecologia. Observe-se
que as diferentes abordagens econmicas estabelecem diferentes formas
de interpretar, analisar e propor alternativas crise socioambiental, at
porque, enquanto a viso neoclssica e a Economia do Meio Ambiente
supem que a Ecologia estaria a servio da Economia, na perspectiva da
Economia Ecolgica a Economia que est subordinada Ecologia e
no o inverso. Em suma, o pressuposto implcito na viso convencional
da Economia remete a uma f inabalvel nos avanos tecnolgicos que,
por si s, seriam capazes de corrigir ou absorver as externalidades
negativas, o que no se coaduna com as bases epistemolgicas da
Agroecologia.
Para fugir desta armadilha que a economia convencional coloca,
ao sugerir que todos os problemas podem ser resolvidos no mbito

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

das relaes econmicas, a Agroecologia prope uma mudana


de enfoque, de maneira que se possa estudar e entender como as
atividades econmicas afetam o ambiente, assim como a maneira como
elas determinam o uso dos recursos naturais, alterando as relaes
ecolgicas pr-existentes. Em outras palavras, no se pode ignorar, em
qualquer atividade econmica, que a Ecologia, por assim dizer, tem
sua prpria Economia (que se expressa nos fluxos de matria e energia,
nos ciclos biogeoqumicos, nas cadeias trficas, etc.) e que, para alm
da maximizao dos lucros, deve-se considerar a sustentabilidade
dos recursos e os impactos ambientais provocados pela atividade
econmica16.
Para dar suporte a esta mudana de enfoque, a Agroecologia busca
na Economia Ecolgica importantes aportes sobre externalidades. A
partir destes estudos possvel afirmar que a agricultura industrial,
alm de ser dependente e responsvel por alto grau de deteriorao
ambiental no entorno (longe ou perto), ou em ecossistemas distantes,
economicamente insustentvel se forem internalizados os custos das
externalidades negativas que gera17. Observe-se que no aparecem na
contabilidade do empresrio agrcola, e sequer do conjunto das cadeias
do agronegcio, os custos de externalidades evidentes deste tipo de
agricultura, tais como a exportao de micronutrientes, a contaminao
da gua superficial e subterrnea, a perda de biodiversidade, o
assoreamento de reservatrios de hidroeltricas causado pela eroso
dos solos resultante do manejo ambientalmente irresponsvel, ou
mesmo o tratamento de pacientes que foram intoxicados pelo uso de
agrotxicos ou que desenvolveram cncer ou problemas hormonais
16 Aqui vale lembrar uma frase famosa do economista Celso Furtado, ao afirmar que nunca pude
ver, em toda a minha vida, um problema que fosse estritamente econmico.
17 La externalidad negativa ocurre cuando alguien abusa de un bien natural y perjudica a
terceros. Ou, dito em outras palavras: La falta de compromiso con bienes medioambientales
de valor intangible conlleva, a menudo, una consecuencia indeseable que los economistas
llaman externalidad negativa (VIGLIZZO, 2001, p. 75).

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

devido contaminao sofrida por pesticidas18. Nada disso aparece


na contabilidade do agronegcio, ainda que algum tenha que pagar
por estas externalidades. Em algumas vezes, quem paga a conta a
sociedade como um todo, nas atuais geraes. Noutras vezes, estes
custos recairo sobre as futuras geraes. Na maior parte dos casos que
dizem respeito ao meio ambiente, pagaro ambas as atuais e as futuras
geraes, cabendo ao dono do negcio uma pequenssima parcela, o
que no lhe impede de ficar com a totalidade do lucro19. Portanto,
parte do lucro individual ou do lucro obtido nos diferentes elos das
cadeias do agronegcio advm do fato de no serem internalizadas
as externalidades que so prprias do modelo. Isto , a sociedade
subsidia o lucro do setor. Inclusive as populaes mais pobres, ao pagar
os impostos embutidos em produtos e/ou servios, esto ajudando
com o seu suor a manter funcionando um agronegcio muitas vezes
econmica e ambientalmente insustentvel.
Mas, poderamos tambm buscar o aporte da Economia Ecolgica
ou Ecologia Poltica Agroecologia a partir das contribuies dos
estudiosos dos conceitos de pegada ecolgica e mochila ecolgica.
O conceito de mochila ecolgica nos ajuda a compreender que, dado
o consumo de energia e materiais necessrios para a produo de
um determinado bem, este tem incorporado (embora no se veja)
um peso ambiental, carrega uma mochila de recursos que no esto
materializados naquilo que vemos. Isto , o peso de um saco de soja
bem maior do que os convencionais 60kg, porque para a sua produo
so gastos materiais e energia que dariam um peso bastante superior ao
18 Si asignramos un valor de escasez a los recursos que se usan y no se regeneran (perda de
biodiversidade no Cerrado, por exemplo. N. A.) nos sorprendera comprobar que la utilidad
positiva de muchas actividades econmicas cae por debajo de la lnea del cero, si se le imputa
como un costo los bienes naturales consumidos. La mutacin de una rentabilidad positiva
en una negativa es un claro indicador de que estamos forzando el uso de recursos naturales
crticos ms all de sus propios lmites de sutentabilidad (VIGLIZZO, 2001, p. 56-7).
19 Riechmann (2003, p. 374) cita um estudo britnico, cujo autor principal foi Jules N. Pretty,
da Universidade de Essex, no qual afirmam que os custos ocultos (externalidades) da agricultura
industrial moderna do Reino Unido superavam a cifra dos 2.300 milhes de libras, por ano. As
estimativas incluam os custos para descontaminar a gua (retirando agrotxicos e fertilizantes), os
danos causados pela eroso dos solos e os gastos mdicos necessrios para tratar pacientes que sofreram
intoxicaes (...).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

do saco de soja que vemos. Do mesmo modo, uma colhedora automotriz


ou um trator carregam consigo uma mochila ecolgica que representa
vrias vezes o peso daquela mquina que vemos. Como exemplifica
Riechmann (2003c, p. 61), a mochila ecolgica de um automvel
mais de 10 vezes maior que o peso real do veculo20.
Do mesmo modo, a Economia Ecolgica nos ensina que o atual
modelo de desenvolvimento agrcola ou industrial depende de um
fluxo elevado de energia e de materiais de fora do sistema, pois para
ser mantido exige a extrao de recursos de outros territrios. Isto ,
para funcionar o processo produtivo, nos moldes atuais, se necessitam
recursos que extrapolam os espaos locais e regionais que os sistemas
de produo21 ocupam. Vem da o conceito de pegada ecolgica ou pisada
ecolgica, que indica at onde fomos para buscar os recursos naturais
necessrios para subsidiar nossos sistemas insustentveis e os danos
causados em outros ecossistemas para manter o atual modelo.
Assim, a Agroecologia lana mo dos ensinamentos da Economia
Ecolgica por entender que nem todos os impactos ambientais
decorrentes da explorao dos recursos naturais podem ser
precificados, e que necessrio tomarmos em conta, para alm dos
custos de produo que so costumeiramente considerados, os custos
invisveis ou ocultos implcitos nas opes tecnolgicas feitas pela
sociedade ou pelos detentores dos meios de produo.
Portanto, para entender a insustentabilidade de nosso modelo
convencional de agricultura e pensar sistemas mais sustentveis,
preciso saber, como ensina o professor Juan Martinez Alier um
dos pioneiros a usar o conceito de Economia Ecolgica - que A
Economia Ecolgica se diferencia da economia clssica por reconhecer
20 A cada automvil de 1.100 Kg de peso lo acompaan (de forma por lo general invisible, ya
que las fases de extraccin y elaboracin de las materias primas a menudo trascurren en pases
del Sur, o en cualquier caso en zonas geogrficamente lejanas de la residencia del usuario) nada
menos que unas 27 toneladas de residuos (...) (RIECHMANN, 2003c, p. 61).
21 Entende-se por sistema de produo o resultado do arranjo de todos os componentes -biticos
e abiticos, de origem local ou externa- reunidos dentro dos limites de um estabelecimento
agrcola e manejados pela ao do ser humano, que interagem entre si, com a finalidade
de permitir ou desenvolver a produo de produtos de origem vegetal (sistema agrcola ou
agroflorestal), animal (sistema agropastoril) ou ambas (sistema agrossilvopastoril).

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

a incomensurabilidade dos valores ambientais e a necessidade de


incorporar diferentes abordagens cientficas e mtodos participativos
na anlise integrada dos sistemas econmicos e ecolgicos. A Economia
Ecolgica sustenta que a economia de mercado deve ser tratada como
um sistema aberto, ao contrrio do conceito clssico de economia.
um sistema aberto porque a energia que alimenta a economia de
mercado deixa o sistema em forma de gs carbnico, rejeitos minerais,
carvo, entre outros.
Geralmente a energia no reciclvel e os rejeitos se dissipam no
ambiente. Os recursos naturais so finitos e no so contabilizados pela
economia clssica22. Por sua vez, os sistemas produtivos baseados nos
princpios da Agroecologia minimizam as externalidades negativas
e, por serem mais parcimoniosos com respeito ao uso dos recursos
naturais e menos dependentes de recursos externos, acabam reduzindo
sensivelmente os impactos ambientais e, portanto, diminuindo a
mochila ecolgica e a pegada ecolgica por eles gerados.

2.3.3 Aproximando a Ecologia da Agronomia


A Agroecologia stricto senso pode ser definida como uma nova e
mais qualificada aproximao entre a Agronomia e a Ecologia, isto , a
disciplina cientfica que estuda e classifica os sistemas agrcolas desde
uma perspectiva ecolgica, de modo a orientar o desenho ou o redesenho
de agroecossistemas em bases mais sustentveis. Esta nova aproximao
implica no estudo e aplicao de princpios vitais, como a coevoluo
sociedade-natureza, reciclagem de nutrientes, potencializao ou
criao de sinergias e interaes entre plantas (cultivadas ou no),
animais, solo, etc. Em outras palavras, poderia se abordar este tema a
partir do conceito de biommese, isto , compreender os princpios
de funcionamento da vida, em seus diferentes nveis (e em particular
no nvel ecossistmico), com o objetivo de reconstruir os sistemas
humanos de maneira que se encaixem adequadamente nos sistemas
naturais (RIECHMANN, 2003b; p. 31).
22 
Citado no stio http://cedoc.ensp.fiocruz.br/informe/materias.cfm?mat=5974, ENSP
Notcias Comunicados (entrevista sob o ttulo Cientistas defendem justia ambiental para
equilbrio ecolgico). Ver ainda Martnez Alier (1992, 1994).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

Desde que surgiu como disciplina cientfica, a partir dos trabalhos


pioneiros de Ernst Haeckel (1834-1919), a Ecologia desenvolveu
o estudo das interaes ecolgicas dos organismos entre si e destes
com o meio; formulou ainda conceitos especialmente com as
contribuies de Eugene Odum (1986) que so fundamentais para
compreender-se os princpios de uma agricultura sustentvel, como
so a biodiversidade, a sucesso vegetal e a organizao das distintas
formas de vida em nveis interdependentes.
Em que pese a importncia fundamental da compreenso dos
processos ecolgicos na agricultura, essas duas cincias, a Agronomia
e a Ecologia, seguiram na maior parte das vezes por caminhos
paralelos, como se fossem concorrentes e no complementares. Mais
recentemente, um enorme esforo vem sendo feito por agroeclogos,
dentre os quais se destaca Stephen R. Gliessman, com o propsito
de resgatar esses conceitos e processos ecolgicos e integr-los com o
manejo de agroecossistemas sustentveis23.
Neste sentido, a Agronomia precisa ser, cada vez mais, a aplicao de
princpios ecolgicos bsicos no manejo de agroecossistemas, ou seja, a
busca de um reequilbrio ecolgico nos sistemas produtivos agrcolas.
Como lembra Altieri (2002), a Agroecologia o estudo holstico
dos agroecossistemas e, portanto, necessrio entender este sistema
complexo no qual processos ecolgicos, que se encontram de forma
natural, podem ocorrer. Ele cita: ciclagem de nutrientes, interaes
predador-presa, competio, simbiose e cmbios sucessionais. Logo, para
este autor, citando Reijntjeset al (1992), o desenho de agroecossistemas
mais sustentveis est baseado nos seguintes princpios ecolgicos:
a) aumentar a reciclagem da biomassa e otimizar a disponibilidade
do fluxo balanceado de nutrientes; b) assegurar condies de solo
favorveis para o crescimento das plantas, particularmente atravs
do manejo da matria orgnica e aumentando a atividade bitica do
23 Ver Gliessman (1990, 1997, 2000). Ver tambm os trabalhos de Miguel Altieri (1989, 1992,
2001, 2002) e Clara Nicholls (www.pronaf.gov.br/dater).

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

solo; c) minimizar as perdas relativas aos fluxos de radiao solar, de


ar e de gua, mediante o manejo do microclima, armazenamento de
gua e o manejo do solo atravs do aumento da cobertura vegetal;
d) diversificar especfica e geneticamente o agroecossistema no tempo
e no espao; e e) aumentar as interaes biolgicas e os sinergismos
entre os componentes da biodiversidade, promovendo processos e
servios ecolgicos chaves.
Esta nova aproximao entre Agronomia e Ecologia deve permitir
um entendimento, por exemplo, de que o controle de pragas no
um problema qumico, mas sim ecolgico e que, portanto, exige
conhecimentos diferenciados daqueles proporcionados pelos pacotes
da Revoluo Verde. Isto , devemos buscar sempre o aumento dos
processos ecolgicos auto-reguladores das populaes que possam
vir a causar danos (insetos, doenas ou ervas infestantes). Do mesmo
modo, a agricultura sustentvel, que se orienta pelos princpios da
Agroecologia, procura restaurar as funes naturais de fluxos e de
ciclos minerais, hidrolgicos e de energia dentro dos agroecossistemas.
Isto requer ensinamentos da Ecologia, para que se possa trabalhar
a necessria integrao de processos complexos que ocorrem na
agricultura, como so as interaes e as sinergias. Assim mesmo,
cabe destacar a necessidade de melhor compreender-se o papel e a
funo da biodiversidade dentro dos sistemas agrcolas, para us-la a
favor da busca de maior sustentabilidade e equilbrio dinmico dos
agroecossistemas.
Por fim, esta nova aproximao ser fundamental para o redesenho
de agroecossistemas mais sustentveis, at porque os sistemas agrcolas
mais sustentveis so aqueles cujo desenho e funcionamento se
aproximam das caractersticas naturais do ecossistema onde esto
inseridos, e isso exige aportes de conhecimentos ecolgicos, como
tambm dos saberes populares.
Assim, ao contrrio da intensificao no uso de insumos qumicos
e de mecanizao que preconizam os modelos convencionais para a
agricultura industrializada, o que precisamos intensificar os mecanismos
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

ecolgicos, preenchendo os diferentes nichos atravs do aumento da


biodiversidade funcional, da potencializao dos sinergismos e da
complementaridade entre espcies, por exemplo, na busca de uma maior
resilincia dos agroecossistemas que estamos manejando.

2.3.4 Aportes da Biologia


Como aponta Tiezzi (1988, p. 198), existe um descompasso entre os
tempos histricos, representados pelas experincias histrico-polticas
da humanidade, e os tempos biolgicos, que exigem prazos longos para
a soluo dos graves problemas ambientais, de dimenso planetria,
que esto surgindo. necessria, afirma o autor, uma grande operao
cultural, um efeito sinrgico de competncias e patrimnios culturais. A
base de tudo isso s pode ser o aprofundamento da leitura biolgica dos
equilbrios naturais, da evoluo do homem, dos comportamentos. Em
suma, o primado da biologia, no como cincia assptica que oriente a
poltica, mas, ao contrrio, uma poltica permeada, nutrida de biologia.
O estudo dos fenmenos biolgicos nos ajuda tambm a entender
que os sistemas vivos no possuem o determinismo tecnolgico que se
aplica produo industrial. No se pode esquecer que a agricultura
trabalha fundamentalmente com processos biolgicos vegetais e
animais, que envolvem tanto as dimenses micro (fungos e bactrias
do solo, por exemplo), quanto as macro (rvores de uma floresta,
por exemplo). As interaes ecolgicas que se estabelecem nessa
complexa teia so vitais para a manuteno da sade e da vitalidade
dos ecossistemas, assim como para a manuteno da sua capacidade
de produzir alimentos. Portanto, a menos que se admitisse a hiptese
de uma alimentao humana em bases exclusivamente artificiais, com
todas as consequncias da decorrentes, os processos biolgicos so
fundamentais para a sobrevivncia da humanidade. Alm disso, como
apontam vrios estudos, existe uma estreita relao entre o sistema de
produo e o valor biolgico dos alimentos produzidos. Do ponto de
vista da contribuio para uma estratgia de transio agroecolgica,
a Agroecologia busca na Biologia muitos dos elementos necessrios
para o estabelecimento de sistemas de produo mais sustentveis.
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o desenvolvimento rural sustentvel

Somente para ficar em alguns poucos exemplos, poderiam ser citados


os conhecimentos sobre as relaes entre patgenos, hospedeiros e o
meio ambiente. Ou ainda um elemento que bsico para a transio,
como o uso das caractersticas funcionais da resistncia das plantas
(resistncias horizontal e vertical). No caso do manejo de plantas
espontneas, existem contribuies importantes dos estudos sobre
capacidade de dormncia, rapidez de crescimento, capacidade de
germinao em determinadas pocas, sob diferentes condies de
temperatura e de luminosidade.
Do mesmo modo, fundamental que se conhea as interaes
ecolgicas entre organismos, tanto no solo como na parte area
das plantas, fundamentais para a adoo de estratgias de controle
biolgico, sem esquecer que, na realidade, este ocorre o tempo todo
na natureza. Tambm so importantes os estudos sobre os efeitos
alelopticos24 entre diferentes tipos de plantas, sejam eles entre plantas
cultivadas (para a definio, por exemplo, de consrcios ou sucesso
de culturas) ou entre plantas adventcias e cultivadas (para o controle
de plantas adventcias). Igualmente, a Agroecologia lana mo dos
conhecimentos sobre microbiologia do solo, que incluem estudos sobre
a importncia dos fungos conhecidos como micorrizas e de bactrias
simbiticas, especialmente as do gnero Rhizobium, responsveis pela
fixao de nitrognio do ar do solo, ou ainda o papel de organismos
antagonistas, por exemplo, para o manejo de doenas. Neste campo de
estudos, alis, j existem conhecimentos bastante desenvolvidos, mas
na maior parte das vezes desprezados pela agricultura convencional,
cuja preferncia recai sobre solues imediatistas e simplistas baseadas,
principalmente, no uso de insumos qumicos ou de prticas meramente
mecnicas, ainda que insustentveis.
Em suma, em uma perspectiva de transio agroecolgica, a
Biologia apresenta um conjunto de conhecimentos-chave para alcanar
patamares crescentes de sustentabilidade no manejo e redesenho de
agroecossistemas.
24 Sobre a histria da alelopatia e sua importncia no manejo de agroecossistemas, ver Gliessman
(1983; 2000).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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o desenvolvimento rural sustentvel

2.3.5 Aportes da Educao e da Comunicao


A Agroecologia adota, como orientao bsica, enfoques pedaggicos
construtivistas e de comunicao horizontal, por entender que estratgias
de desenvolvimento rural sustentvel e estilos de agriculturas sustentveis
requerem que se parta de uma problematizao sobre o real e em cujo
processo os atores envolvidos possam encontrar-se em condies de
igualdade para o dilogo25. Dois aspectos so aqui fundamentais. Por
um lado, a Agroecologia prope uma prtica educativa baseada em
metodologias participativas que permitam a reconstruo histrica das
trajetrias de vida e dos modos de produo, de resistncia e de reproduo,
assim como o desvendamento das relaes das comunidades com o
seu meio ambiente. Tais metodologias devem ajudar na identificao
e compreenso, individual e coletiva, dos sucessos e insucessos dos
estilos de agricultura praticados, assim como a identificao e anlise
dos impactos positivos e negativos do modelo dominante sobre a
comunidade e o seu entorno. Do mesmo modo, estas metodologias
devem contribuir para a identificao do potencial endgeno das
comunidades, ou seja, recursos localmente disponveis que, se usados
adequadamente, possam fortalecer processos de desenvolvimento mais
sustentveis. Por este caminho metodolgico se estabelecero os temas
geradores e as respectivas pautas para a ao individual e coletiva no
sentido da mudana. Portanto, os agroeclogos entendem, como Paulo
Freire, que educao e comunicao, dilogo, na medida em que no
a transferncia de saber, mas um encontro de sujeitos interlocutores que
buscam a significao dos significados (FREIRE, 1983).
O segundo aspecto diz respeito ao reconhecimento da existncia
de saberes e de conhecimentos prprios de um determinado sistema
cultural, assim como o potencial que estes saberes podem ter como base
para outros estilos de desenvolvimento rural e de agriculturas. Nasce,
assim, um processo de comunicao diferenciado, no qual atores com
diferentes saberes e conhecimentos mediados pela realidade concreta
25 Segundo Freire (1983), O dilogo o encontro amoroso dos homens que, mediatizados
pelo mundo, pronunciam, isto , o transformam, e, transformando-o, o humanizam para a
humanizao de todos.

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o desenvolvimento rural sustentvel

se comunicam, respeitando um ao outro, na busca de uma sntese


que possa superar os nveis de conhecimentos e saberes de cada um.
Nesta perspectiva, rompe-se a barreira do difusionismo tecnolgico e
criam-se mecanismos para a disponibilizao, apropriao e adaptao
de conhecimentos e tecnologias que evitem a alienao dos sujeitos.
A educao e a comunicao nos processos baseados nos
princpios da Agroecologia tm que permitir a expresso dos desejos
e necessidades dos atores, para sua incorporao nos desenhos de
alternativas de desenvolvimento e de agriculturas sustentveis.
Ou, como lembra Paulo Freire (1983), a comunicao verdadeira
no nos parece estar na exclusiva transferncia ou transmisso do
conhecimento de um sujeito a outro, mas na sua co-participao no ato
de compreender a significao do significado. Esta a comunicao
que se faz criticamente. Do mesmo modo, em Agroecologia se buscam
ensinamentos da educao libertadora, e por isso recomendvel que
a assistncia tcnica e os programas de capacitao no sejam mera
ao de adestramento, isto , a assistncia tcnica, que indispensvel,
qualquer que seja o seu domnio, s vlida na medida em que o seu
programa, nascendo da pesquisa de um tema gerador do povo, v mais
alm do puro treinamento tcnico. A capacitao tcnica mais do
que treinamento, porque busca de conhecimento, apropriao de
procedimentos (FREIRE, 1983). Logo, a extenso rural, a assistncia
tcnica e a capacitao no enfoque agroecolgico no podem reduzirse a uma prtica de adestramento.

2. 3.6 Da Histria, da Antropologia e da Sociologia


A ntida separao entre cincias humanas e cincias exatas uma
das principais heranas do paradigma cartesiano. As cincias agrrias
(incluindo Agronomia, Engenharia Florestal, Medicina Veterinria,
Zootecnia e outras) no fogem desta concepo. Mas a rigor, desde
suas origens, a histria da agricultura se confunde com a histria dos
povos e a sua organizao em sociedades. A prpria palavra agri-cultura
nos remete a uma percepo de sistemas biolgicos em interao com
manifestaes culturais.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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o desenvolvimento rural sustentvel

A agricultura, antes de ser uma atividade essencialmente econmica,


uma atividade tambm cultural. Mais do que tratar de processos
naturais, trata-se, aqui, de processos socioculturais, de uma construo
humana. Neste sentido, convm lembrar que o homem um ser
cultural, e tambm pela cultura que ele se distingue dos demais seres
vivos. H que se considerar tambm que o sentido que a agricultura
assume no a-histrico, isto , o seu significado muda para diferentes
espaos e pocas histricas, e em conformidade com os contextos
socioeconmicos e culturais correspondentes (PAULUS, 1999).
por isso que a Agroecologia lana mo do conhecimento histrico
de determinados arranjos ou sistemas de produo para compreender
as estratgias de sustentabilidade de diferentes povos e civilizaes.
Assim, estudos sobre sistemas agrrios, comunidades camponesas
e desenvolvimento rural, por exemplo, enriquecem e qualificam a
Agroecologia como cincia do campo da complexidade. Atravs
desses estudos podemos encontrar na relao de povos indgenas
com a natureza ou em sistemas camponeses tradicionais, ainda hoje
praticados em grande parte da Amrica Latina, elementos-chave que
permitem entender e explicar a sua permanncia (sustentabilidade) ao
longo de sculos e que, muitas vezes podem ser aplicados ou adaptados
no processo de redesenho de agroecossistemas.
Vale mencionar ainda outro exemplo, citado por Paulus &
Schlindwein (2001), que mostra ser possvel a coexistncia humana
com formas de agricultura que, em vez de conduzir ao esgotamento
dos recursos naturais locais, levam manuteno e mesmo ao aumento
da complexidade do ecossistema original. Se pensarmos nas lavouras
extensivas como uma monocultura de soja, de milho ou de canade-acar, por exemplo, somos levados a acreditar que a agricultura
significa o empobrecimento do meio ambiente, a simplificao dos
ecossistemas, com a reduo da biodiversidade e das interaes entre
organismos. Uma pesquisa etnobotnica realizada numa aldeia de
ndios Kayap, no Par, mostra, porm, que no necessariamente tem
que ser assim e que possvel manejar um ecossistema de forma a
aumentar a sua biodiversidade. Foram registradas pelos pesquisadores
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cerca de 58 espcies por roa, em sua maioria representadas por


diversas variedades. Esses ndios cultivam pelo menos 17 variedades
de mandioca e macaxeira, 33 variedades de batata-doce, inhame e
taioba, sempre de acordo com condies microclimticas bastante
especficas (ANDERSON & POSEY, 1987). Alm disso, o modo
como interferem na estrutura das roas ao longo do tempo parece
seguir um modelo que se baseia na prpria sucesso natural dos tipos
de vegetao, cultivando inicialmente espcies de baixo porte, seguidas
por bananeiras e frutferas e, por fim, introduzindo espcies florestais
de grande porte26. interessante a constatao, feita pelos autores
da pesquisa, de que o carter espordico e a estrutura da plantao,
semelhante da vegetao natural, fizeram com que o manejo das
capoeiras pelos Kayap s fosse detectado recentemente. Isso levou
os pesquisadores a concluir que muitos dos ecossistemas tropicais at
agora considerados naturais podem ter sido, de fato, profundamente
moldados por populaes indgenas.
Estes so os aspectos positivos da coevoluo, que nos oferecem
os estudos antropolgicos e scio-histricos, os quais nos mostram,
tambm, como comunidades Astecas, Maias, Incas e outras conseguiram
desenvolver mecanismos e formas de produo amigveis com relao
ao meio ambiente e que levaram a um processo de coevoluo que,
mesmo quando incorpora mudanas, mantm o equilbrio necessrio
para a permanncia dos processos produtivos ao longo do tempo.
Poder-se-ia dizer que so minorias e que seus modelos j no servem
para o atual estgio de nossas sociedades industriais. Pode ser certo.
Mas, tambm certo que poderamos ter aprendido (e ainda podemos
aprender) algo com estas culturas milenares, e isto possivelmente teria
nos levado a outro padro de desenvolvimento.
Observe-se, portanto, que um dos princpios da Agroecologia um
de seus elementos epistemolgicos afirma que o desenvolvimento
pode ser entendido como um processo de coevoluo entre os
26 Este um princpio bsico de implantao dos SAF Sistemas Agro-Florestais.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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sistemas sociais e os sistemas biolgicos ou ambientais27. Isto ,


a natureza influi em aspectos particulares dos sistemas sociais do
mesmo modo que os diferentes sistemas sociais influem sobre o meio
ambiente. Norgaard (2002), em um de seus estudos, divide os sistemas
sociais em subsistemas de conhecimento, de valores, de organizao
e de tecnologia que esto relacionados entre si e que, por sua vez,
coevolucionam na sua interao com o meio ambiente. Este processo
coevolucionrio multidirecional, porque est determinado por
um conjunto de inovaes, novas possibilidades, novas descobertas
e oportunidades que surgem ao longo do tempo (alm de mudanas
aleatrias, como as mutaes), que acabam influenciando no
estabelecimento de novas relaes entre os componentes dos
subsistemas e de cada um dos sistemas sociais e ambientais. No
obstante, cabe enfatizar que as caractersticas que vo conformando
cada um dos sistemas exercem uma espcie de presso seletiva sobre
os demais, de modo que ambos coevolucionam de maneira a refletir
ou expressar a influncia do outro28.
Toledo y Gonzlez de Molina (2004) fazem uma inovao nesta
abordagem ao introduzir o conceito de Metabolismo Social. Dizem
estes autores que el metabolismo entre la sociedad y la naturaleza
ha ido variando desde la aparicin de las primeras sociedades hasta
la poca contempornea. En consecuencia, la primera tarea de una
historia ambiental es la de descubrir los primeros patrones y tendencias
que van tomando estas configuraciones a lo largo del tiempo, as como
la de reconocer una cierta sucesin entre estadios de estabilidad de
largo plazo y estadios altamente inestables de cambios bruscos y de
corta duracin. E seguem, afirmando que en esta nueva perspectiva
terica, la historia ambiental se vuelve un enfoque integrador de lo
27 Sobre este assunto, ver Norgaard, R. B. Una sociologia del medio ambiente coevolucionista.
In: Redclift, M. y Woodgate, G. (coords.). Sociologa del medio ambiente: una perspectiva
internacional. Madrid: Mc Graw Hill, 2002.
28 Como lembra Paulo Freire (1983), O homem homem, e o mundo histrico-cultural
na medida em que, ambos inacabados, se encontram numa relao permanente, na qual o
homem, transformando o mundo, sofre os efeitos de sua prpria transformao.

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o desenvolvimento rural sustentvel

social y lo ecolgico porque considera a los procesos naturales y sociales


como agentes activos en permanente accin recproca 29.
Por que isto interessa ao enfoque agroecolgico? Simplesmente
porque o futuro do meio ambiente em que vivemos, ou vivero nossos
filhos e netos, depender do comportamento dos indivduos no que
diz respeito a suas formas de organizao social, seus conhecimentos
e das tecnologias que deles resultem, podendo haver, dependendo da
situao, uma ruptura na coevoluo social e ecolgica. Neste sentido,
vale lembrar que a deciso individual de um empresrio (e voltamos
questo da tica, tratada no incio do texto) quando desenvolve e difunde
uma variedade transgnica de soja, algodo, milho, arroz, etc., visando o
lucro imediato, ou mesmo a adoo desta tecnologia por um agricultor
desinformado ou tambm motivado por resultados imediatos, pode ser
um bom exemplo de como uma tecnologia socialmente determinada
pode levar ao rompimento de certos equilbrios ambientais, influindo
no processo de coevoluo. De igual modo, poderamos analisar
outras decises no campo industrial. A produo e disseminao dos
pesticidas organoclorados, nas dcadas de 1950 e 1960, ou o uso do
herbicida 2-4-5-T (o famoso Agente Laranja, usado como arma para a
guerra do Vietn), causaram mudanas fundamentais na qualidade das
cadeias alimentares ou na ocorrncia de doenas como o cncer ou as
disfunes hormonais, por exemplo.
Outro exemplo poderia ser o uso dos PCBs pela indstria. O livro
O futuro roubado (COLBORN, et. al., 2002) mostra como, desde a
sua produo em indstrias do sul dos Estados Unidos, estes produtos
contaminantes chegaram, atravs da cadeia trfica, a afetar o processo
29 Las sociedades humanas, cualesquiera sean sus condiciones o niveles de complejidad, no
existen en un vaco ecolgico, sino que afectan y son afectadas por las dinmicas, ciclos y pulsos
de la naturaleza. La naturaleza definida como aquello que existe y se reproduce independiente
de la actividad humana pero que al mismo tiempo representa un orden superior al de la
materia. Ello supone el reconocimiento de que los seres humanos organizados en sociedad
responden no solo a fenmenos o procesos de carcter exclusivamente social sino que son
tambin afectados por los fenmenos de la naturaleza, pues el hombre no vive en dos esferas
distintas: no habita con una parte de su ser en la historia y con otra en la naturaleza. Como ser
humano est siempre y a la vez en la naturaleza y en la historia (TOLEDO Y GONZLEZ
DE MOLINA, 2004).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

reprodutivo do urso polar, no Crculo Polar Antrtico. Alm de afetar


o comportamento reprodutivo de espcies animais, pesquisas indicam
que algumas substncias qumicas provocam a reduo expressiva do
nmero de espermatozoides nos homens. Estes fatos ilustram que,
mais do que casos isolados, os efeitos decorrentes de pesticidas e outros
produtos industriais so capazes de alterar a estratgia reprodutiva da
natureza, o que extremamente preocupante30 . Obviamente que estes
processos, resultantes de um determinado sistema econmico-social e
de um dado grau de desenvolvimento das foras produtivas, alteram
substancialmente a coevoluo, fazendo com que ocorram mudanas
na evoluo dos sistemas naturais e vice-versa.
Tomemos outro exemplo atual: as emisses de CO2. Sabemos que o
modelo de desenvolvimento urbano industrial (e a agricultura chamada
de moderna se inclui neste modelo) est baseado no uso crescente
de energia fssil (petrleo, principalmente). Sabemos, tambm, que
a concentrao de dixido de carbono na atmosfera tem aumentado
permanentemente. Isto est determinando o lento, porm contnuo,
aquecimento global provocado pela emisso de gases que provocam
um aumento do efeito estufa. Se continuarmos com este mesmo
modelo, a temperatura da terra tende a crescer vrios graus. Esta
mudana, causada por uma escolha do sistema social, trar incalculveis
consequncias para os ecossistemas, provocando alteraes e distrbios
climticos profundos, que podem resultar desde grandes inundaes e/
ou alagamento de zonas costeiras at em mudanas nas possibilidades
de se fazer agricultura em determinadas zonas do planeta onde o clima
passar a inviabilizar os atuais modelos de produo agrcola. Estas
mudanas ambientais, que afetaro a natureza, levaro, seguramente,
necessidade de mudanas nos sistemas sociais. Cientistas que estudam
este tema afirmam que podero haver grandes migraes de pessoas,
especialmente das populaes mais vulnerveis que vivem no litoral,
o que afetar, sem dvidas, os sistemas sociais, sua organizao, seus
30 Para maiores detalhes, ver Colborn, T., Dumanoski, D.; Myers, J. P. O futuro roubado. So
Paulo: L&PM, 1997. Ver tambm: Santamarta, J. A ameaa dos disruptores endcrinos, 2001
(disponvel em www.pronaf.gov.br/dater).

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o desenvolvimento rural sustentvel

conhecimentos, seus valores, suas tecnologias, etc. O mesmo processo


afetar negativamente a biodiversidade e o equilbrio ecolgico
de diferentes ecossistemas. Talvez este seja um dos exemplos mais
claros para entendermos a coevoluo sociedade-natureza e como
nossas decises individuais e/ou coletivas podem alterar o rumo desta
coevoluo. Tambm cabe mencionar o fato de que se no tivssemos
adotado um modelo de agricultura industrial, copiado dos pases
do Norte, baseado em extensas monoculturas, no uso intensivo de
agroqumicos e de moto-mecanizao, certamente teramos outros
estilos de agriculturas, mais adaptados aos diferentes ecossistemas do
nosso pas, ao invs de estarmos destruindo o Cerrado e a Amaznia,
depois de mudarmos toda a paisagem do Sul e do Sudeste, para no
falar da destruio da Mata Atlntica (e sua substituio por cana-deacar, eucaliptos e no muito mais) e das agresses Caatinga, todos
exemplos de alterao do processo de coevoluo.
Na verdade, a forma como os seres humanos se organizam e
produzem determina a forma como viro a afetar, se apropriar e
transformar a natureza. Ocorre, e bom que tomemos este referencial
dos ensinamentos dos tericos do Metabolismo Social, que o
metabolismo entre a natureza e a sociedade implica el conjunto de
procesos por medio de los cuales los seres humanos organizados en
sociedad, independiente de su situacin en el espacio (formacin social)
y en el tiempo (momento histrico), se apropian, circulan, transforman,
consumen y excretan materiales y/o energas provenientes del mundo
natural (TOLEDO y GONZLEZ DE MOLINA, 2004). Neste
processo, podemos ser mais ou ser menos parcimoniosos com o nossos
ecossistemas.
Concluindo este ponto, pode-se dizer que, ao contrrio do modelo
convencional cartesiano, desde a Agroecologia se entende que nossas
decises individuais e coletivas afetam a coevoluo sociedade-natureza,
levando a uma alterao do rumo natural desta coevoluo, o que pode
afetar em geral de forma negativa aos sistemas culturais, sociais e
ambientais. Somente podemos melhor entender esse processo lanando
mo dos ensinamentos da Histria, da Antropologia, da Sociologia e
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

de outras cincias humanas, pois a Agronomia e a Ecologia, de forma


isolada, no nos do os elementos necessrios e suficientes para a
compreenso destes fenmenos, cujo entendimento fundamental
quando se est buscando novos patamares de sustentabilidade31 .

2.4 Consideraes finais


Os leitores vo observar que os autores deste artigo, embora sugiram
na Figura ilustrativa, no foram capazes de fazer uma abordagem to
abrangente como aparece na figura. Tambm vo notar que faltam na
figura muitas outras reas do conhecimento. Isto se deve ao fato de
que uma abordagem ampla e complexa, como exige a Agroecologia,
requer uma colaborao multidisciplinar, mas os trs autores so
todos Engenheiros Agrnomos. Assim, ao mesmo tempo em que nos
desculpamos por termos ficado devendo aos nossos leitores, esperamos
que isso sirva de estmulo para que os vazios encontrados nestas
reflexes possam ir sendo gradualmente preenchidos por especialistas
das diferentes reas do conhecimento cientfico e pelos agricultores e
agricultoras, a partir de seus saberes histricos.
O que se procurou defender neste texto foi o entendimento da
Agroecologia com uma cincia do campo da complexidade. Uma cincia
que, ao contrario dos esquemas cartesianos, procura ser integradora,
holstica e, por isso mesmo, mais apropriada como orientao terica e
prtica para estratgias de desenvolvimento rural sustentvel. Procurouse mostrar que a Agroecologia vai alm da simples aproximao entre
Agronomia e Ecologia e que, alm dos conhecimentos e saberes
populares, so fundamentais os conhecimentos cientficos oferecidos
por diferentes disciplinas para o desenho de agroecossistemas e
agriculturas mais sustentveis.
31 Paulo Freire (1983) j alertava para isso, e tambm para a resistncia que haveria a este cambio
de paradigma, dizendo: Falar a um tecnicista da necessidade de socilogos, de antroplogos,
de psiclogos sociais, de pedagogos, no processo de reforma agrria (e nas aes de assistncia
tcnica, extenso rural e desenvolvimento rural, N.A.), algo que j provoca um olhar de
desconfiana. Falar-lhe da necessidade de estudos na rea da antropologia filosfica e da
lingstica j ento um escndalo que deve ser reprimido. Na verdade, contudo, todos estes
estudos so de uma importncia bsica para o xito que se busca na reforma agrria (e no
desenvolvimento rural sustentvel. N. A.).

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

Por definio, a Agroecologia pressupe o uso de tecnologias


heterogneas, com adequao s caractersticas locais e cultura
das populaes e comunidades rurais que vivem numa dada regio
ou ecossistema e que iro manej-las. Por isso se diz que para um
agroeclogo no tem cabida o pacote tecnolgico. Quando se adota,
de fato, os princpios da Agroecologia, o que deve ser generalizvel
so os princpios, e no os formatos tecnolgicos. Por outro lado,
ao buscar-se os ensinamentos de vrias cincias, fica cada vez mais
evidente que impossvel alcanar um desenvolvimento sustentvel
usando-se tecnologias comprovadamente degradadoras do ambiente,
ou socialmente excludentes, ou o que no raro fazendo ambas
as coisas ao mesmo tempo, para ficarmos apenas em duas dimenses.
Logo, a estratgia tecnolgica deve ter como norte a construo de
agriculturas sustentveis dentro de uma sociedade ou sociedades
tambm sustentveis. As opes tecnolgicas, portanto, devem ter
como referencial a sustentabilidade, considerada em suas mltiplas
dimenses: social, ambiental, econmica, cultural, poltica e tica.
Estas constataes e os breves exemplos de como a Agroecologia
se nutre em outras cincias ou disciplinas, colocados ao longo do
texto, nos levam a crer que, para a superao dos atuais problemas
socioambientais do desenvolvimento rural e agrcola, precisamos estar
preparados para nos fazermos novas perguntas de pesquisa e lanar
mo de conhecimentos cientficos e populares que, em geral, ficaram
margem das propostas desenvolvimentistas. Tambm nos leva a
entender a necessidade de novas abordagens tanto na Assistncia
Tcnica e Extenso Rural, assim como novas bases epistemolgicas
para a Pesquisa Agropecuria, como prope o Marco de Referncia
em Agroecologia, da EMBRAPA Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria32. Obviamente, o enfoque agroecolgico tambm dever
incidir de forma diferenciada nas atividades de ensino, de modo
que possam ser superadas as prticas pedaggicas convencionais e
as matrizes disciplinares e fragmentrias, que no condizem com o
pensamento complexo.
32 Ambos documentos esto disponveis em www.pronaf.gov.br/dater
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 2 Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para


o desenvolvimento rural sustentvel

Concluindo, esperamos ter demonstrado que, diante dos problemas


gerados pelo modelo de agricultura industrial, que hegemnico,
apesar de ser insustentvel, fundamental que se busquem novas
estratgias para o enfrentamento dos problemas agrcolas e agrrios:
que reconheam na diversidade cultural um componente insubstituvel,
que partam de uma concepo inclusiva do ser humano no meio
ambiente, com estratgias apoiadas em metodologias participativas,
enfoque interdisciplinar e comunicao horizontal. Enquanto cincia
integradora de distintas disciplinas cientficas, a Agroecologia tem
a potencialidade para constituir a base de um novo paradigma de
desenvolvimento rural sustentvel.

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importante reter o entendimento da Agroecologia com uma


cincia do campo da complexidade. Uma cincia que, ao contrrio
dos esquemas cartesianos, procura ser integradora, holstica e, por
isso mesmo, mais apropriada como orientao terica e prtica para
estratgias capazes de fazer avanar a construo de agriculturas mais
sustentveis e de modelos de desenvolvimento rural mais sustentveis.
A Agroecologia vai alm da simples aproximao entre Agronomia e
Ecologia. Deste modo, ademais de incorporar conhecimentos e saberes
populares, so fundamentais os conhecimentos cientficos oferecidos
por diferentes disciplinas para o desenho de agroecossistemas e
agriculturas mais sustentveis, que o que importa do ponto de vista da
conservao do planeta e da sobrevivncia das espcies.

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Instituto Federal do Paran

Agroecologia: uma nova


cincia para apoiar a
transio a agriculturas
mais sustentveis

Agroecologia: uma nova


cincia para apoiar a transio a
agriculturas mais sustentveis33

3.1 Introduo
Os efeitos deletrios dos modelos convencionais de
desenvolvimento e de agricultura chegaram aos seus
limites? Talvez?
O que se sabe, com certeza, que os monocultivos, baseados
nas prticas e tecnologias da chamada Revoluo Verde, tm sido
responsveis por um conjunto de externalidades que levaram a uma
crise socioambiental sem precedentes na histria da humanidade. O
presente artigo pretende contribuir para o debate conceitual sobre
Agroecologia, propondo que este novo enfoque cientfico passe a
re-orientar processos produtivos e estratgias de desenvolvimento que
sejam capazes de contribuir para minimizar os impactos ambientais
gerados pela agricultura convencional e, ao mesmo tempo, sugerir
estratgias que possam vir a ser adotadas para um desenvolvimento
socialmente mais apropriado e que preserve a biodiversidade e
a diversidade sociocultural. No se pretende abordar aqui os j
propalados efeitos malficos da contaminao da camada de oznio, do
aquecimento global, da deteriorao das terras de cultivo, da j presente
escassez de gua no planeta. Este texto, na verdade, visa reforar os
33 Texto atualizado de Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a agriculturas
mais sustentveis. Francisco Roberto Caporal B raslia: 2009. 30 p.

Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

argumentos segundo os quais os processos de produo agropecuria


e de consumo hoje vigentes so causadores de entropia e todo o tipo
de deteriorao das bases ecolgicas que sustentam a capacidade de
atender as necessidades de alimentao da humanidade, de uma forma
mais segura e duradoura. O que se destaca como prioridade inadivel
que pesquisa, ensino e extenso rural devem reinventar seus enfoques
tradicionais luz do imperativo socioambiental da nossa poca. Para
isso, urge pensar-se em um processo de transio agroecolgica baseado
nos princpios da Agroecologia.
Como j mencionamos em outro texto, a perspectiva agroecolgica que
defendemos no se alinha iluso ecotecnocrtica do desenvolvimento
sustentvel das agncias internacionais e de governos conservadores,
nem lgica de produzir para os mercados verdes, ou seja, a proposta
de reduzir a produo de alimentos com preservao ambiental lgica
de uma economia capitalista mais verde ou esverdeada. Pelo contrrio,
ao optar-se pela expresso agriculturas mais sustentveis parte-se da
convico de que o discurso ecotecnocrtico da sustentabilidade falso
e contraditrio e, por isso mesmo leva a certas posies conservadoras
e reformistas, inclusive na formulao de polticas pblicas voltadas
para a agricultura, assim como nas orientaes do ensino, da pesquisa
e da extenso rural. O uso dessa expresso, assim como da expresso
desenvolvimento mais sustentvel, que se utiliza ao longo deste artigo,
procura evidenciar: a) por um lado, que a partir das bases epistemolgicas
da Agroecologia, se pode afirmar que teremos tantas agriculturas quantos
forem os diferentes agroecossistemas e sistemas culturais das pessoas
que as praticam; e, b) por outro lado, a palavra mais, tambm quer
evidenciar que o discurso oficialista sobre desenvolvimento sustentvel,
no encontrara base cientfica capaz de dar-lhes consequncia operativa
e, por isso, ajuda a obstaculizar processos de mudana que resgatem
uma postura mais tica e mais humanista nas prticas agrcolas e nas
estratgias de desenvolvimento.
Por outro lado, a Agroecologia no se prope como uma panaceia
para resolver todos os problemas gerados pelas aes antrpicas
de nossos modelos de produo e de consumo e pelas decises
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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

ambientalmente equivocadas de macro-polticas baseadas na economia


neoclsssica, nem espera ser a soluo para as mazelas causadas pelas
estruturas econmicas globalizadas e oligopolizadas, seno que busca,
simplesmente, orientar estratgias de desenvolvimento rural mais
sustentveis e de transio para estilos de agriculturas mais sustentveis,
como uma contribuio para a vida das atuais e das futuras geraes
neste planeta de recursos limitados.
Defende-se que, a partir dos princpios da Agroecologia, existe um
potencial tcnico-cientfico j conhecido e que capaz de impulsionar
uma mudana substancial no meio rural e na agricultura e, portanto,
pode servir como base para reorientar aes de ensino, de pesquisa e de
assessoria ou assistncia tcnica e extenso rural, numa perspectiva que
assegure uma maior sustentabilidade socioambiental e econmica para
os diferentes agroecossistemas.
Cabe destacar aqui, um alerta que j escrevemos em outro artigo:
cuidado com os equvocos conceituais dos que falam de Agroecologia
como um tipo de agricultura. Essa posio tenta negar a construo
paradigmtica em andamento com participao de especialistas, cada
vez em maior nmero e desde diferentes campos de conhecimento,
assim como de agricultores de todos os recantos do mundo. Como j
dissemos em outro lugar, este reducionismo conceitual resultado da
viso limitada pelo marco do paradigma convencional da revoluo
verde. por isso mesmo que, muitas vezes, adeptos do paradigma
da modernizao afirmam que no h possibilidade de superar o
modelo convencional e garantir a necessria produo de alimentos
para o mundo. por isso, tambm, que a cincia normal segue fazendo
as mesmas perguntas e suas respostas levaram a um novo passo do
mesmo modelo agravando as condies ambientais e sociais a partir,
por exemplo, da introduo e difuso dos OLMs (Organismos
Laboratorialmente Modificados)34.
34 Segundo o professor Carlos Walter Porto-Gonalves, da Universidade Federal Fluminense
e pesquisador do CNPq, o conceito de OGM impreciso cientificamente, posto que,
rigorosamente, toda a evoluo das espcies implica mudana gentica. J, segundo ele, os
OLMs seriam os organismos criados em laboratrio e no atravs da relao entre agricultores
e a natureza.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Como j afirmava Kuhn (1987), uma comunidade cientfica,


ao adquirir um paradigma, adquire tambm um critrio para a
escolha de problemas que, enquanto o paradigma for aceito, podem
ser considerados como dotados de uma soluo possvel. Assim, a
imagem de cincia normal, concebida por Kuhn, a de uma atividade
extremamente conservadora, na qual h uma adeso estrita e dogmtica
a um paradigma. Por outro lado, como bem lembra Michael Pollan
(2008), Os paradigmas cientficos nunca so fceis de desafiar, mesmo
quando comeam a rachar sob o peso de provas contraditrias. (...)
Poucos cientistas olham para trs para ver onde eles e seus paradigmas
podem ter se perdido.
Para finalizar, busca-se fazer uma aproximao ao que se poderia
chamar de bases de uma Agroecologia Aplicada, alm de se fazer um
alerta sobre questes fundamentais como a soberania e segurana
alimentar e nutricional, aspectos de fundamental importncia nos
dias atuais, quando o assunto no outro seno a problemtica
situao de milhes de humanos famintos e desnutridos, que no
tm acesso ao mnimo de calorias necessrio para sua sobrevivncia,
apesar das promessas modernizadoras da Revoluo Verde, apesar da
FAO e seus mandatos e apesar da mais recente difuso da revoluo
da transgenia.

3.2 O que no Agroecologia


Em outros trabalhos, temos procurado enfatizar o que no
Agroecologia. Isso importante na medida em que permite uma
abordagem diferenciada e mais coerente com a lgica do processo de
ecologizao35 que vem ocorrendo. Ainda que a palavra Agroecologia
nos faa lembrar estilos de agricultura menos agressivos ao meio
35 O conceito de ecologizao aqui utilizado est inspirado na perspectiva adotada por Buttel
(1993, 1994), isto : a introduo de valores ambientais nas prticas agrcolas, na opinio
pblica e nas agendas polticas para a agricultura. Ver tambm Caporal (1998); Costabeber
(1998); Caporal e Costabeber (2000, 2001).

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

ambiente, no pertinente confundir Agroecologia com um tipo de


agricultura alternativa. Tambm no suficientemente explicativo o
vnculo, muito comum, da cincia agroecolgica com uma produo
agrcola dentro de uma lgica em que a natureza mostra o caminho;
uma agricultura socialmente justa; o ato de trabalhar dentro do
meio ambiente, preservando-o; o equilbrio entre nutrientes, solo,
planta, gua e animais; o continuar tirando alimentos da terra sem
esgotar os recursos naturais; uma agricultura sem destruio do meio
ambiente; uma agricultura que no exclui ningum; entre outras
(Caporal e Costabeber, 2002c)36.
Todas estas frases recolhidas de falas e textos podem ter pertinncia,
podem ajudar a entender, mas da forma com que so usadas, como se
fossem definies de Agroecologia, contribuem para um reducionismo
conceitual e uma simplificao que acabam confundindo mais que
ajudando a compreender o que Agroecologia.
Lamentavelmente, como aconteceu com a expresso
desenvolvimento sustentvel, cada vez mais evidente a profunda
confuso no uso do termo Agroecologia. Tal vulgarizao comea
a se tornar preocupante, gerando interpretaes conceituais que
esto longe de entender que se trata de um novo paradigma em
construo, na acepo kuhniana de paradigma37. No raro, temse confundido a Agroecologia com um modelo de agricultura,
(alguns propositadamente e de m f, outros por no haverem
aprofundado no entendimento epistemolgico). Tambm comum
confundir Agroecologia com a simples adoo de determinadas
prticas ou tecnologias agrcolas ambientalmente mais adequadas

36 As falas entre aspas foram anotadas pelos autores durante Curso de Formao TcnicoSocial sobre Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel realizado no municpio de
Santa Rosa, no ano de 2000.
37 Segundo Thomas Kuhn (1987), pode-se resumir a ideia de Matriz Disciplinar ou Paradigma,
como sendo a cultura comum de um grupo em torno de um determinado fim; engloba a
todas as crenas, valores, tcnicas, etc., compartilhadas pelos membros de certa comunidade.
Um corpo caracterstico de crenas e concepes que abrangem todos os conhecimentos
partilhados por um grupo cientfico.

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

ou com uma agricultura que no usa agrotxicos ou, simplesmente,


com a substituio de insumos.38 Por isso mesmo, cada vez mais
comum ouvirmos frases equivocadas do tipo: existe mercado para
a Agroecologia; a Agroecologia produz tanto quanto a agricultura
convencional; a Agroecologia menos rentvel que a agricultura
convencional; a Agroecologia um novo modelo tecnolgico. Em
algumas situaes, chega-se a ouvir que, agora, a Agroecologia
uma poltica pblica, a Agroecologia um movimento social ou
vamos fazer uma feira de Agroecologia. Como j escrevemos em
outro lugar, apesar da provvel boa inteno do seu emprego, todas
essas frases esto equivocadas, se entendermos a Agroecologia como
um enfoque cientfico, como uma matriz disciplinar39.
Por outro lado, recentemente tem-se observado que a palavra
Agroecologia, pela fora que vem ganhando a cincia agroecolgica,
passou a ser usada para efeitos de marketing tanto em eventos nacionais
e internacionais sobre produo e produtos orgnicos, como, inclusive,
em polticas pblicas, discursos de parlamentares, assim como por
setores da mdia e do agronegcio.
Na verdade, essas interpretaes expressam um enorme
desconhecimento do significado mais amplo do termo Agroecologia,
mascarando sua potencialidade para apoiar processos de
desenvolvimento rural mais sustentvel, ou a m f de quem as utiliza
para alcanar objetivos pessoais ou dividendos polticos.

3.3 O que Agroecologia


Reforando o que foi dito anteriormente, ao contrrio das formas
compartimentadas de ver e estudar a realidade, a Agroecologia busca
integrar os saberes histricos dos agricultores com os conhecimentos
de diferentes cincias, permitindo tanto a compreenso, anlise e
crtica do atual modelo do desenvolvimento e de agricultura, como
o estabelecimento de novas estratgias para o desenvolvimento
38 Veja-se, sobre este assunto, o interessante artigo de ALTIERI e ROSSET (2002)
39 Ver: CAPORAL e COSTABEBER (2007, 2008).

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

rural e novos desenhos de agriculturas mais sustentveis, desde uma


abordagem transdisciplinar, holstica40.
Como afirmam Sevilla Guzmn e Ottmann (2004), os elementos
centrais da Agroecologia podem ser agrupados em trs dimenses:
a) ecolgica e tcnico-agronmica; b) socioeconmica e cultural; e
c) sociopoltica. Estas dimenses no so isoladas. Na realidade
concreta elas se entrecruzam, influem uma outra, de modo que
estud-las, entend-las e propor alternativas supe, necessariamente,
uma abordagem inter, multi e transdisciplinar, razo pela qual os
agroeclogos e seus pares lanam mo de ensinamentos de diferentes
reas do conhecimento, caracterizando-a como uma cincia da
complexidade, no se enquadrando no campo do paradigma
convencional, cartesiano, como dito anteriormente.
No caso da Agroecologia, isso vem ocorrendo de modo coerente,
continuado e slido, nas ltimas dcadas. Basta ver o elevado nmero
de publicaes41 e de cursos sobre Agroecologia que vimos surgir,
particularmente, a partir do incio dos anos 1990. Neste sentido,
vale a pena recordar que o Brasil , provavelmente, o pas com maior
nmero de cursos de Agroecologia ou com enfoque agroecolgico
em funcionamento na atualidade, tanto de nvel mdio, como de
nvel superior. Embora no se saiba o nmero exato e esta informao
no esteja disponvel no portal nem nas estatsticas do Ministrio
40 La investigacin medio ambiental (de que trata o enfoque agroecolgico N.A.) responde
a una visin opuesta. En lugar de estudiar componentes aislados, procura estudiar el todo
con sus parcialidades incorporadas. Pierde nocin de algunas relaciones causa-efecto que
pueden ser vitales, pero gana en una visin global de los sistemas. Es el enfoque que define
a las ciencias holsticas (derivacin del ingls Whole = todo) o sistmicas. Su foco cientfico
son los sistemas completos, con todos sus componentes, interacciones y complejidades. Es
transdisciplinario por necesidad y genera nuevos campos de conocimiento, que surgen del
cruce de dos o ms disciplinas. (VIGLIZZO, 2001, p.88). Etimologicamente, a palavra
holstico deriva do grego holos (todo, completo, viso do conjunto). Na abordagem holstica
o todo no significa a soma das partes, mas maior que esta. A maneira como as partes se
relacionam faz com que emerjam novas propriedades, da mesma forma que um amontoado
de materiais necessrios e suficientes para construir um avio, por exemplo, por si s no lhes
confere a capacidade de voar.
41 Algumas dessas publicaes encontram-se na bibliografia deste trabalho, ainda que seus
autores no tenham sido citados, como forma de reforar este argumento.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

da Educao, o Brasil j conta com mais de 120 cursos deste tipo.42


Ademais, nos ltimos trs anos se formaram mais de 90 Ncleos
de Agroecologia em Instituies de Ensino Superior em todas as
regies do Brasil, coisa que provavelmente tambm no existe em
nenhum outro pas. Deste modo, mais rapidamente do que muitos
esperavam, o paradigma agroecolgico vem ganhando corpo e se
fortalecendo atravs das redes de relaes que se formam e cujos
membros compartem alguns dos elementos epistemolgicos que so
chave na cincia agroecolgica.
Segundo so resumidas por Norgaard (1989) as bases
epistemolgicas da Agroecologia mostram que, historicamente, a
evoluo da cultura humana pode ser explicada com referncia ao
meio ambiente, ao mesmo tempo em que a evoluo do meio ambiente
pode ser explicada com referncia cultura humana. Ou seja: a) os
sistemas biolgicos e sociais tm potencial agrcola; b) este potencial
foi captado pelos agricultores tradicionais atravs de um processo de
tentativa, erro, aprendizado seletivo e cultural; c) os sistemas sociais
e biolgicos coevoluram de tal maneira que a sustentao de cada
um depende estruturalmente do outro; d) a natureza do potencial
dos sistemas social e biolgico pode ser melhor compreendida dado
o nosso presente estado do conhecimento formal, social e biolgico,
estudando-se como as culturas tradicionais captaram este potencial;
e) o conhecimento formal, social e biolgico, o conhecimento obtido
do estudo dos sistemas agrrios convencionais, o conhecimento de
alguns insumos desenvolvidos pelas cincias agrrias convencionais
e a experincia com instituies e tecnologias agrcolas ocidentais
podem se unir para melhorar tanto os agroecossistemas tradicionais
como os modernos; f ) o desenvolvimento agrcola, atravs da
Agroecologia, manter mais opes culturais e biolgicas para o
42 A colega agroecloga Maria Virgnia Aguiar vem acompanhando e estudando este processo
de criao de novos cursos de Agroecologia e nos informa que j existem, no Brasil, mais
de 120 cursos de nvel mdio, superior ou ps-graduao em Agroecologia ou com enfoque
agroecolgico.

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

futuro e produzir menor deteriorao cultural, biolgica e ambiental


que os enfoques das cincias convencionais por si ss43.
Estas bases epistemolgicas, que do sustentao ao paradigma
agroecolgico, mostram, entre outras coisas, a importncia da construo
histrica do conhecimento, coisa que vem sendo negligenciada pela
cincia convencional, em particular quando se trata da agricultura.
Neste sentido, merece destacar o trabalho de Domenico De Masi
(2003), tanto no relativo s culturas como no relativo criatividade dos
grupos humanos.44
Logo, dadas as premissas epistemolgicas que vimos acima, diversos
autores, desde diferentes campos do conhecimento, vm contribuindo
na formulao conceitual desta nova cincia. De uma forma geral, a
43 A questo cultural, presente na etimologia da palavra agri-cultura, foi menosprezada pela
cincia convencional, ainda que continue a ser decisiva numa atividade que envolve as relaes
do homem com a natureza e que eminentemente determinada pela cultura. E esta, por sua
vez, responde a imperativos ambientais. Tomemos um exemplo de DE MASI (2003). Ele
afirma que: O vale do Nilo, por exemplo, tem uma conformao linear bem diferente da
plancie compreendida entre o Tigre e o Eufrates, que, ao contrrio, apresenta caractersticas
bidimensionais de uma rea onde a vida social no ocorre somente para cima e para baixo, ao
longo de uma nica corrente, mas tambm direita e esquerda, na rede de canais transversais
que unem os dois rios. Em duas condies assim to disparatadas..., duas civilizaes se
desenvolveram segundo paradigmas opostos, condicionados pelos respectivos ambientes e
adotados como resposta aos problemas sociais que aqueles ambientes determinavam. Por
esta razo, diz o autor, aos egpcios corresponde um pensamento linear, direto, imediato.
Por sua vez, civilizao mesopotmica, corresponde o pensamento oblquo, curvo, sinuoso,
envolvente.... Quer dizer, o modo de ver o mundo e as suas relaes sociais, apresentam-se
diferenciadas em funo do meio ambiente. E isso ocorre na prtica da agricultura, dados os
diferentes ambientes vividos e manejados pelos agricultores.
44 Segundo este autor (DE MASI, 2003), h cerca de dois milhes de anos, a longa aventura
dos Australopithecus, que chegaram s a usar pedras e paus, desemboca no mais antigo
representante do gnero Homo... o Homo habilis constitui o elo de conjuno entre o
Australopithecus e o Homo erectus... que cede espao ao Homo sapiens... a quem devemos
invenes e descobertas de grande relevo: o uso do couro, a utilizao e a manipulao do
osso, o emprego de lmpadas de leo, a produo de escalpes, buris, agulhas, dardos, arcos,
armadilhas, arpes, lanas, machados, anzis, cestas e redes entrelaadas.... Depois viria o
Homo sapiens sapiens... que do final do perodo paleoltico ao perodo neoltico no deixou de
contribuir no processo criativo. A eles devemos: o barco (7500 a.C.), a cermica (7000 a.C.), a
foice, as facas metlicas, os tijolos e a cerveja (6000 a.C.), o anzol (4500 a.C.), a escrita (4000
a.C.), o tambor, o torno, o barco a vela (4000 a 3000 a.C.), o mapa geogrfico (3800 a.C.),
os cosmticos (3750 a.C.), o prego, o papiro, o torno de vasos, a solda, a balana, a roda de
carroa (3500 a.C.), a tinta para escrever (3200 a.C.), o dique, a harpa, o sabo, o arado, o fio
de chumbo, o vidro, a diviso do dia em horas e o arreio para bois (3000 a.C.).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Agroecologia entendida, repetimos, como um enfoque cientfico


destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de desenvolvimento
rural e de agricultura convencionais para estilos de desenvolvimento
rural e de agriculturas mais sustentveis (Caporal e Costabeber, 2000a;
2000b; 2001; 2002a; 2002b).
Segundo Miguel Altieri, a Agroecologia constitui um enfoque terico
e metodolgico que, lanando mo de diversas disciplinas cientficas,
pretende estudar a atividade agrria sob uma perspectiva ecolgica45.
Sendo assim, a Agroecologia, a partir de um enfoque sistmico, adota
o agroecossistema46 como unidade fundamental de anlise, tendo como
propsito, em ltima instncia, proporcionar as bases cientficas
(princpios, conceitos e metodologias) necessrias para a implementao
de agriculturas mais sustentveis. Logo, mais do que uma disciplina
especfica, a Agroecologia se constitui num campo de conhecimento
que rene vrias reflexes tericas e avanos cientficos, oriundos de
distintas disciplinas que tm contribudo para conformar o seu atual
corpus terico e metodolgico (Guzmn Casado et al., 2000: 81). Por
outro lado, como nos ensina Gliessman (2000), o enfoque agroecolgico
pode ser definido como a aplicao dos princpios e conceitos da Ecologia
no manejo e desenho de agroecossistemas mais sustentveis.
Portanto, a adeso ao enfoque agroecolgico no supe pleitear
ou defender uma nova revoluo modernizadora, mas sim uma ao
dialtica transformadora, como j vem ocorrendo ao longo de um
horizonte temporal.
45 Entre outros importantes estudiosos que tm prestado inestimvel apoio na construo coletiva
da Agroecologia a partir de diferentes campos do conhecimento, ver tambm Altieri (1989;
1992; 1994; 1995; 2001), Gliessman (1990; 1995; 1997; 2000), Pretty (1995; 1996), Conway
(1997), Conway e Barbier (1990a; 1990b), Gonzlez de Molina (1992), Sevilla Guzmn y
Gonzlez de Molina (1993), Carroll, Vandermeer& Rosset (1990), Leff (1994), Toledo (1990;
1991; 1993), Guzmn Casado, Gonzlez de Molina y Sevilla Guzmn (2000), Sevilla Guzmn
(1990; 1995a; 1995b; 1997; 1999), Martnez Alier (1994), Martnez Alier y Schlpmann (1992).
46 
Agroecossistema a unidade fundamental de estudo, nos quais os ciclos minerais, as
transformaes energticas, os processos biolgicos e as relaes scio-econmicas so
vistas e analisadas em seu conjunto. Sob o ponto de vista da pesquisa agroecolgica, seus
objetivos no so a maximizao da produo de uma atividade particular, mas a otimizao
do agroecossistema como um todo, o que significa a necessidade de uma maior nfase no
conhecimento, na anlise e na interpretao das complexas relaes existentes entre as pessoas,
os cultivos, o solo, a gua e os animais (Altieri, 1989).

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Este processo modernizador, parte do conhecimento local,


respeitando e incorporando o saber popular e buscando integr-lo com
o conhecimento cientfico, para dar lugar construo e expanso de
novos saberes socioambientais, alimentando assim, permanentemente,
o processo de transio agroecolgica47.
Portanto, ao no se tratar de uma nova revoluo, no enfoque
agroecolgico passa a ser central o conceito de transio e esta no apenas
e simplesmente buscar a substituio de insumos ou a diminuio do uso
de agrotxicos, mas de um processo capaz de implementar mudanas
multilineares e graduais nas formas de manejo dos agroecossistemas.48
Isto , buscar a superao de um modelo agroqumico e de monoculturas,
que j se mostrou excludente e scio-ambientalmente inadequado (ou
outras formas de agricultura scio-ambientalmente insustentveis),
por formas mais modernas de agriculturas que incorporem princpios
e tecnologias de base ecolgica. Mais do que mudar prticas agrcolas,
trata-se de mudanas em um processo poltico, econmico e sciocultural, na medida em que a transio agroecolgica implica no
somente na busca de uma maior racionalizao econmico-produtiva,
com base nas especificidades biofsicas de cada agroecossistema, mas
47 Observe-se que se est usando a expresso parte do conhecimento local. Esta explicao
necessria, pois h setores pouco informados que interpretam esta expresso como algo
que vai em direo ao atraso. Na verdade, o partir significa um ponto de incio de um
processo dialgico entre profissionais com diferentes saberes, destinado construo de novos
conhecimentos. Neste processo o conhecimento tcnico tambm fundamental, at porque
o salto de qualidade que prope a Agroecologia e a complexidade da transio a estilos de
agriculturas sustentveis no permitem abrir mo do conhecimento tcnico-cientfico, desde
que este seja compatvel com os princpios e metodologias que podem levar a uma agricultura
de base ecolgica.
48 Segundo Gliessman (2000), podemos distinguir trs nveis fundamentais no processo de
transio para agroecossistemas mais sustentveis. O primeiro nvel diz respeito ao incremento
da eficincia das prticas convencionais para reduzir o uso e consumo de inputs externos caros,
escassos e daninhos ao meio ambiente. O segundo nvel da transio se refere substituio
de inputs e prticas convencionais por prticas alternativas. A meta seria a substituio de
insumos e prticas intensivas em capital, contaminantes e degradadores do meio ambiente
por outras mais benignas sob o ponto de vista ecolgico. Neste nvel da transio a estrutura
bsica do agroecossistema seria pouco alterada, podendo ocorrer, ento, problemas similares
aos que se verificam nos sistemas convencionais. O terceiro e mais complexo nvel da transio
representado pelo redesenho dos agroecossistemas, para que estes funcionem com base em
um novo conjunto de processos ecolgicos.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

93

Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

tambm de mudanas nas atitudes e valores dos atores sociais com


respeito ao manejo e conservao dos recursos naturais e nas relaes
sociais entre os atores implicados.
Ento, quando se faz referncia Agroecologia est se tratando
de uma orientao cujas contribuies vo mais alm de aspectos
meramente tecnolgicos ou agronmicos da produo, incorporando
dimenses mais amplas e complexas que aquelas das cincias agrrias
puras, pois incluem tanto variveis econmicas, sociais e ambientais,
como variveis culturais, polticas e ticas da sustentabilidade. Com
isso, fica evidente, enfatize-se, que o complexo processo de transio
agroecolgica no dispensa o progresso tcnico e a incorporao dos
avanos do conhecimento cientfico (Costabeber, 1998; Caporal e
Costabeber, 2000a).
Uma definio mais ampla proporcionada por Sevilla Guzmn e
Gonzlez de Molina (1996), para quem a Agroecologia corresponde
a um campo de estudos que pretende o manejo ecolgico dos
recursos naturais, para - atravs de uma ao social coletiva de carter
participativo, de um enfoque holstico e de uma estratgia sistmica reconduzir o curso alterado da coevoluo social e ecolgica, mediante
um controle das foras produtivas que estanque seletivamente as
formas degradantes e expoliadoras da natureza e da sociedade. Em
tal estratgia, dizem esses autores, joga um papel central a dimenso
local, por ser portadora de um potencial endgeno, rico em recursos,
conhecimentos e saberes que facilitam a implementao de estilos
de agriculturas potencializadores da biodiversidade ecolgica e da
diversidade sociocultural.
Resumindo, a Agroecologia se consolida como enfoque cientfico
na medida em que este novo paradigma se nutre de outras disciplinas
cientficas, assim como de saberes, conhecimentos e experincias dos
prprios agricultores, o que permite o estabelecimento de marcos
conceituais, metodolgicos e estratgicos com maior capacidade
para orientar no apenas o desenho e manejo de agroecossistemas
mais sustentveis, mas tambm processos mais humanizados de
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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

desenvolvimento rural. preciso deixar claro, porm, que a Agroecologia


no oferece, por exemplo, uma teoria sobre desenvolvimento rural,
sobre metodologias participativas e, tampouco, sobre mtodos
para a construo e validao do conhecimento tcnico. Mas essa
cincia busca, principalmente, nos conhecimentos e experincias
j acumuladas, ou atravs da Aprendizagem e Ao Participativa,
por exemplo, um mtodo de estudo e de interveno que, ademais
de manter coerncia com suas bases epistemolgicas, contribua na
promoo das transformaes sociais necessrias para gerar padres de
produo e consumo mais sustentveis.

3.4 Agriculturas alternativas de base ecolgica e


agriculturas mais sustentveis
Desde muito tempo a sociedade vem buscando estabelecer estilos
de agricultura que sejam menos agressivos ao meio ambiente e
capazes de proteger os recursos naturais, assegurar maior longevidade,
tentando fugir do estilo convencional de agricultura que passou a ser
hegemnico a partir dos novos descobrimentos da qumica agrcola, da
biologia e da mecnica ocorridos a partir do final do sculo XIX. Em
diversos pases, surgiram verses destas agriculturas alternativas, com
diferentes denominaes: orgnica, biolgica, ecolgica, biodinmica,
regenerativa, permacultura, etc., cada uma delas seguindo determinados
princpios, tecnologias, normas, regras e filosofias, segundo as correntes
a que esto aderidas. No obstante, na maioria das vezes, tais alternativas
no conseguiram dar as respostas para os problemas socioambientais
que foram se acumulando como resultado do modelo convencional de
desenvolvimento rural e de agricultura que passaram a predominar e se
agravaram, particularmente, depois da Segunda Grande Guerra.
Neste ambiente de busca e construo de novos conhecimentos foi
que nasceu a Agroecologia, de modo que seus princpios passariam
a contribuir para o estabelecimento de um novo caminho para a
construo de agriculturas de base ecolgica ou agriculturas mais
sustentveis, como veremos adiante.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Segundo Gliessman (2000), as agriculturas mais sustentveis, sob


o ponto de vista agroecolgico, so aquelas que, tendo como base uma
compreenso holstica dos agroecossistemas, sejam capazes de atender,
de maneira integrada, aos seguintes critrios: a) baixa dependncia
de inputs comerciais; b) uso de recursos renovveis localmente
acessveis; c) utilizao dos impactos benficos ou benignos do meio
ambiente local; d) aceitao e/ou tolerncia das condies locais,
antes que a dependncia da intensa alterao ou tentativa de controle
sobre o meio ambiente; e) manuteno a longo prazo da capacidade
produtiva; f ) preservao da diversidade biolgica e cultural;
g) utilizao do conhecimento e da cultura da populao local; e
h) produo de mercadorias para o consumo interno antes de produzir
para a exportao (Gliessman, 1990). Para Altieri (2002), a expresso
agricultura sustentvel se refere busca de rendimentos durveis a
longo prazo atravs do uso de tecnologias de manejo ecologicamente
adequadas, o que requer a otimizao do sistema como um todo e no
apenas o rendimento mximo de um produto especfico. Por sua parte,
o Centro de Agroecologia da Universidade da Califrnia, Campus de
Santa Cruz (EUA), definiu agricultura sustentvel como aquela que
reconhece a natureza sistmica da produo de alimentos, forragens e
fibras, equilibrando, com equidade, preocupaes relacionadas sade
ambiental, justia social e viabilidade econmica, entre diferentes
setores da populao, incluindo distintos povos e diferentes geraes
(Gliessman, 2000).
A opo pela terminologia agricultura de base ecolgica que
temos utilizado, tem a inteno de distinguir os estilos de agricultura
resultantes da aplicao dos princpios e conceitos da Agroecologia,
tanto do modelo de agricultura convencional ou agroqumica (um
modelo que, reconhecidamente, mais dependente de recursos naturais
no renovveis e, portanto, incapaz de perdurar atravs do tempo),
como tambm, de estilos de agricultura que esto surgindo a partir
das orientaes emanadas das correntes da Intensificao Verde, da
Revoluo Verde Verde ou Dupla Revoluo Verde, cuja tendncia,
marcadamente ecotecnocrtica, tem sido a incorporao parcial de
96

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

elementos de carter ambientalista ou conservacionista nas prticas


agrcolas convencionais49.
Em segundo lugar, pretende-se marcar a distino entre agriculturas
de base ecolgica, baseadas nos princpios da Agroecologia e
alguns tipos de agricultura alternativa que, embora apresentando
denominaes que do a conotao da aplicao de prticas, tcnicas
e/ou procedimentos que visam atender certos requisitos sociais ou
ambientais, no necessariamente tero que lanar ou lanaro mo das
complexas dimenses presentes do enfoque agroecolgico, como antes
enunciado.50.
49 
Como temos tentado ressaltar em outros lugares (Caporal, 1998; Costabeber, 1998;
Caporal e Costabeber, 2000a; 2000b; 2001), o processo de ecologizao da agricultura no
necessariamente seguir uma trajetria linear, podendo seguir distintas vias, mais prximas ou
alinhadas com a corrente ecotecnocrtica (modelo da Revoluo Verde Verde, da Dupla Revoluo
Verde ou da Intensificao Verde) ou com a corrente ecossocial (agriculturas de base ecolgica),
havendo diferenas fundamentais entre as premissas ou bases tericas que sustentam cada
uma dessas correntes. E so essas diferenas que marcam os espaos de ao e de articulao
dos distintos atores sociais comprometidos com uma ou com outra perspectiva.
50 A ttulo de exemplo, cabe afirmar que no se deve entender como agricultura baseada nos
princpios da Agroecologia aquela agricultura que, simplesmente, no utiliza agrotxicos ou
fertilizantes qumicos de sntese em seu processo produtivo. No limite, uma agricultura com
esta caracterstica pode corresponder a uma agricultura pobre, desprotegida, cujos agricultores
no tm ou no tiveram acesso aos insumos modernos por impossibilidade econmica, por
falta de informao ou por ausncia de polticas pblicas adequadas para este fim. Ademais,
algumas opes desta natureza podem estar justificadas por uma viso ttica ou estratgica,
visando conquistar mercados cativos ou nichos de mercado que, dado o grau de informao
que possuem alguns segmentos de consumidores a respeito dos riscos embutidos nos produtos
da agricultura convencional, super-valorizam economicamente os produtos ditos ecolgicos,
orgnicos, ou limpos, o que no necessariamente assegura a sustentabilidade dos sistemas
agrcolas atravs do tempo. Neste sentido, temos hoje tanto algumas agriculturas familiares
ecologizadas, como a presena de grandes grupos transnacionais que esto abocanhando
o mercado orgnico em busca de lucro imediato, como vem ocorrendo com os chamados
alimentos corporgnicos. Sobre os alimentos corporgnicos, sugerimos a leitura do artigo
de Ruz Marrero, C. (2003). Os interessados neste tema podem busca mais informaes na
pgina www.corporganics.org. Veja-se, tambm o interessante livro POLLAN, M. (2007),
intitulado O dilema do Onvoro. Este autor, professor da Universidade de Berkeley-USA,
alm de mostrar o processo atual de domnio do mercado de orgnicos nos Estados Unidos
da Amrica do Norte, por um pequeno nmero de empresas, resgata importantes referncias
histricas da agricultura e sobre o papel dos agricultores, entre as quais vale a pena citar a
produo de milhos hbridos pelos indgenas norte americanos, ou a chamada guerra do
hmus, ocorrida na Inglaterra, no incio da difuso dos adubos qumicos, nos anos 1830-40.
poca em que, segundo cita o autor, nasceu a reducionista Mentalidade NPK. Veja-se,
tambm: GRANADOS SNCHEZ y LPEZ ROS (1996).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Em sntese, preciso ter clareza que algumas agriculturas alternativas


e mesmo a agricultura orgnica certificada, entre outras, so, em geral,
o resultado da aplicao de tcnicas e mtodos diferenciados dos
pacotes convencionais, normalmente desenvolvidas de acordo com e em
funo de regulamentos e regras que orientam a produo e impem
limites ao uso de certos tipos de insumos e a liberdade para o uso de
outros51. Contudo, e como j dissemos antes, estas escolas ou correntes
da agricultura alternativa no necessariamente precisam estar seguindo
as premissas bsicas e os ensinamentos fundamentais da Agroecologia.
Na realidade, uma agricultura que trata apenas de substituir insumos
qumicos convencionais por insumos alternativos ou orgnicos, no
necessariamente ser uma agricultura ecolgica em sentido mais amplo.
preciso ter presente que a simples substituio de agroqumicos por adubos
orgnicos mal manejados pode no ser soluo, podendo inclusive vir a
ser a causa de outro tipo de contaminao. Como bem assinala Nicolas
Lampkin, provvel que uma simples substituio de nitrognio, fsforo
e potssio de um adubo inorgnico por nitrognio, fsforo e potssio de
um adubo orgnico tenha o mesmo efeito adverso sobre a qualidade das
plantas, a susceptibilidade s pragas e a contaminao ambiental. O uso
inadequado dos materiais orgnicos, seja por excesso, por aplicao fora
de poca, ou por ambos os motivos, poder provocar um curto-circuito
ou mesmo limitar o desenvolvimento e o funcionamento dos ciclos
naturais (Lampkin, 1998: p. 3).
Por outro lado, Riechmann (2000) lembra que alguns estudos sobre
agricultura ecolgica pem em evidncia que as colheitas extraem do
solo mais elementos nutritivos que os aportados pelo adubo natural,
sem que parea diminuir a fertilidade natural do solo. Isto convida
a pensar que na produo agrcola nem tudo se reduz a um aporte
humano de adubo e um processo vegetal de converso bioqumica,
segundo a viso reducionista inaugurada por Liebig, mas que entre
as lides humanas e o crescimento das plantas intercalam-se processos
51 No extremo, se encontram tipos de agricultura alternativa que j esto subordinadas a regras e
normas de certificadoras internacionais ou usando insumos orgnicos importados, produzidos
por grandes empresas transnacionais que encontraram no mercado de insumos orgnicos um
novo filo para aumentar seus lucros, para citar alguns exemplos.

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

ativos que tm lugar no solo por causa de uma ao combinada de


carter qumico e biolgico ao mesmo tempo. Citando Naredo (1996),
o mesmo autor sugere que nem a planta um conversor inerte nem o
solo um simples reservatrio, mas ambos interagem e so capazes de
reagir modificando seu comportamento.52
Ademais, faz-se necessrio enfatizar que a prtica da agricultura
envolve um processo social, integrado a sistemas econmicos e que,
portanto, qualquer enfoque baseado simplesmente na tecnologia ou na
mudana da base tcnica da agricultura pode implicar no surgimento
de novas relaes sociais, novo tipo de relao dos homens com o
meio ambiente e, entre outras coisas, em maior ou menor grau de
autonomia e capacidade de exercer a cidadania. O antes mencionado
serve como reforo ideia segundo a qual os contextos de agricultura
e desenvolvimento rural sustentveis exigem um tratamento mais
equitativo a todos os atores envolvidos especialmente em termos
das oportunidades a eles estendidas buscando-se uma melhoria
crescente e equilibrada daqueles elementos ou aspectos que expressam
os avanos positivos em cada uma das seis dimenses (econmica,
social, ecolgica, poltica, cultural e tica) da sustentabilidade
(Caporal e Costabeber, 2002a; 2002b; Costabeber e Caporal, 2003).

3.5 Alguns elementos de uma Agroecologia Aplicada


No este o lugar para um aprofundamento sobre as bases de uma
agricultura ecolgica, at porque existe abundante literatura sobre as
pesquisas nesta rea. No obstante, cabe fazer breves referncias sobre
alguns dos princpios e tcnicas que regem a Agroecologia aplicada e
que, em sua maioria, so de domnio das entidades de pesquisa53 e
52 
Por exemplo, a aplicao de doses importantes de adubo nitrogenado inibe a funo
nitrificadora das bactrias do solo, assim como a disposio da gua e nutrientes condiciona
o desenvolvimento do sistema radicular das plantas. Em suma, impe-se a necessidade de
estudar no apenas o balano do que entra e do que sai no sistema agrrio, mas tambm o que
ocorre ou poderia ocorrer dentro e fora do mesmo, alterando a relao planta, solo, ambiente
(Riechmann, 2000).
53 Algumas unidades e alguns pesquisadores da EMBRAPA, comprometidos com a causa
ambiental e a produo de alimentos limpos, tm desenvolvido muitas pesquisas e so
exemplos do que possvel fazer de bom com o dinheiro pblico na busca de agriculturas
mais sustentveis.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

extenso rural e fazem parte, ainda que no de forma ecologicamente


articulada, das diferentes disciplinas dos cursos de cincias agrrias.
Em todo o caso, importante ressaltar alguns elementos da aplicao
prtica dos princpios da Agroecologia, at porque vimos tratando da
necessidade de uma ecoartificializao da natureza para a produo
de alimentos.
A Agroecologia, como visto antes, sugere a necessidade de mudanas
nos currculos de formao dos profissionais que iro atuar como agentes
de desenvolvimento, assim como nos enfoques e mtodos de pesquisa e
extenso rural, isto porque, a aplicao dos seus princpios requer uma
estratgia integradora de conhecimentos, complexa, sistmica e holstica.
No vamos repetir aqui os princpios e conceitos antes mencionados. De
qualquer forma, espera-se que tenha ficado claro que a construo de
agriculturas mais sustentveis precisa ter presente as dimenses ecolgicas,
econmicas, sociais, polticas, culturais e ticas da sustentabilidade. No
preciso dizer que isso implica em mudanas estruturais, dentre as quais
se destaca a reforma agrria e o acesso aos meios de produo. Implica,
tambm em metodologias participativas, garantias de acesso aos direitos
bsicos de cidadania, respeitos s diferenas culturais, de gnero, de raa,
de etnia. Considerao dos valores e vises de mundo dos diferentes
grupos sociais e suas relaes com a natureza. Para alm disso necessitase uma nova perspectiva da economia, que no privilegie apenas o
aumento de produo e produtividade de cultivos e criaes isoladas mas
a produtividade total dos sistemas. Do mesmo modo, como nos ensina a
Economia Ecolgica, devero ser incorporados nos clculos econmicos,
por um lado, as externalidades negativas que afetaro a toda a sociedade e,
por outro lado, os servios ambientais prestados a esta mesma sociedade.
Este novo balano econmico, seguramente privilegiar e fortalecer
as agriculturas camponesas, as agriculturas indgenas e as agriculturas
familiares, entre outras, em detrimento das agriculturas de base qumica
e mecnica, sem agricultores, dos monocultivos.
Reafirmados estes aspectos, a aplicao dos princpios da
Agroecologia aos sistemas de produo agropecurios, pode recorrer
a muitos dos ensinamentos clssicos das cincias agrrias e a muitas
100

Instituto Federal do Paran

Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

das tecnologias ensinadas aos agrnomos e outros profissionais nas


escolas convencionais. O desafio est justamente no entendimento das
relaes ecolgicas e interaes que podem ocorrer em decorrncia do
uso isolado de mtodos, prticas e tcnicas agrcolas num determinado
agroecossistema ou dos efeitos benficos e malficos inerentes a certas
tecnologias tanto do ponto de vista ambiental como sociocultural.
Por isso, quando se trabalha com um enfoque de Agroecologia, devese partir no da lgica cartesiana da simplificao, mas da lgica da
natureza que se expressa no ecossistema que ser transformado em um
agroecossistema (ou j foi transformado de forma insustentvel e precisa
ser recuperado), assim como da histria de processos de interveno
humana menos degradantes da qual se possa ter conhecimento.
Dito isso, ao trabalhar-se com Agroecologia aplicada, a noo basilar
de uma interveno agroecolgica dever orientar-se, primeiramente,
pela busca de maior complexidade ecolgica dos sistemas de produo.
Quanto mais diversificados e integrados forem os sistemas de cultivos
e criaes mais prximos estaro da sustentabilidade ambiental
desejada e possvel. Logo, um dos primeiros passos da aplicao da
Agroecologia aos sistemas produtivos deve ser a ampliao (ou
manuteno) da diversificao, da biodiversidade. Portanto, a meta,
no pode parar na substituio de insumos, mas deve ser o redesenho
dos agroecossistemas, tendo em conta o conjunto das relaes biticas
e abiticas que ocorrem nos sistemas manejados pelo homem.
Menos Sustentvel

Mais sustentvel

Menos complexo

Mais complexo

A partir desta compreenso se entende que sistemas agroflorestais,


sistemas agrosilvipastoris, manejos rotativos de pastagens, ou

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

similares, apresentam maior capacidade de resilincia e, portanto,


maior sustentabilidade que os convencionais, da mesma forma, que os
policultivos, os consrcios, os cultivos em alas ou sistemas semelhantes
tambm o so. No que diz respeito presena de pragas, por exemplo,
Altieri (2002. p. 454) afirma que os monocultivos so ambientes mais
difceis para se induzir um eficiente sistema de controle biolgico de
pragas, pois carecem de recursos adequados para o desempenho efetivo
dos inimigos naturais.54
Outros elementos centrais da aplicao de princpios agroecolgicos,
esto relacionados com as condies edficas dos agroecossistemas
e suas implicaes com a sade das plantas e a presena de insetos
no desejveis e enfermidades. Como sabido, solos em boas
condies biolgicas, fsicas e qumicas, so mais propcios para o
desenvolvimento de plantas mais sadias e estas, por sua vez, sero
menos sujeitas ao ataque de pragas e doenas. Portanto, as prticas de
melhoria das condies do solo e reduo da eroso so fundamentais.
Neste sentido, o uso de cobertura vegetal, de plantas melhoradoras e
fixadoras de nitrognio, o uso de cobertura morta, de adubos orgnicos,
compostos, ps de rocha, assim como de tcnicas de plantio em nvel,
plantio direto, cultivo mnimo, terraceamento, cordes em contorno
e outras, adaptadas a cada agroecossistema, devero ser teis para os
mesmos objetivos.55
Da mesma forma, deve-se ter ateno especial ao manejo de
plantas espontneas. Ao contrrio dos sistemas convencionais, onde
o manejo de solo e o uso de herbicidas so prticas adotadas para
54 Segundo ALTIERI (2002, p. 452,3), citando vrias pesquisas, os sistemas de policultivos
reduzem a presena de pragas. Isso poderia ser devido a uma maior presena de inimigos
naturais (predadores e parasitas), que pode ocorrer por uma maior disponibilidade de nctar e
plen, pela maior cobertura do solo (proteo a certos predadores) ou mesmo por uma maior
presena de insetos herbvoros que servem como alimentao aos inimigos naturais na poca
de baixa populao de pragas. Outra hiptese seria pelo fato de que em policultivos podem
haver espcies hospedeiras e no hospedeiras, o que modificaria aspectos como a atrao por
estmulos qumicos ou visuais. Altieri e outros, conforme tabela apresentada nas pginas 458
e 459 do mesmo livro antes citado, apresentam uma relao de policultivos e consrcios que
evitam o aparecimento de insetos.
55 Veja-se, por exemplo: ALTIERI, SILVA e NICHOLLS (2003).

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

eliminar qualquer planta que possa vir a competir com as plantas


cultivadas, no enfoque agroecolgico as plantas espontneas devem ser
observadas e manejadas segundo suas funes ecolgicas e, tambm,
levando em considerao o grau de degradao do agroecossistema,
que pode induzir a uma maior presena e resistncia das mesmas em
razo do manejo convencional anterior. A maior ou menos presena
de plantas espontneas determinada por muitos fatores, logo, o
equilbrio necessrio para reduzir efeitos de competio tambm
dever ser estabelecido mediante mltiplas estratgias, que vo desde
o arranjo espacial dos cultivos, densidade de plantas, poca de plantio,
rotaes de culturas, ou uso de policultivos, at a potencializao
de efeitos benficos da alelopatia, entre outros. Altieri (2002) e
Gliessman (2000) citam inmeros princpios ecolgicos, estratgias e
prticas que permitem uma convivncia com plantas espontneas em
agroecossistemas mais sustentveis. Gliessman (2000) faz referncia
ao efeito positivo de plantas espontneas no controle da eroso. Altieri
(2002), citando diferentes pesquisas, informa o efeito destas no controle
de pragas. Portanto, mais uma vez, o enfoque agroecolgico aplicado
desafia nossos conhecimentos tcnico-agronmicos, ensejando a
necessidade de uma maior compreenso ecolgica e uma abordagem
sistmica em nossas intervenes.
Tambm deve haver um enfoque integrado no tocante a doenas
que podem vir a causar danos aos cultivos.56 Em primeiro lugar
importante registrar que toda e qualquer doena se deve a um ou mais
fatores primrios e a diferentes fatores secundrios. Um dos primeiros
passos na busca de convivncia com as doenas das plantas cultivadas,
logo aps a qualidade biolgica e fsica do solo a que j nos referimos,
diz respeito escolha de variedades de maior resistncia. E estas, na
maioria das vezes no so as cultivares desenvolvidas pela pesquisa nem
os hbridos, seno as variedades crioulas, localmente adaptadas. Cabe a
agricultores e agroeclogos estudar, nas condies locais dos respectivos
agroecossistemas, as variedades mais adaptadas e mais resistentes s
doenas mais comuns. Vrus, bactrias, fungos e nematides, que so
56 Veja:se importantes contribuies tecnolgicas em STADNIK e TALAMINI (2004)
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

os principais causadores das doenas, podem ter seus efeitos malficos


reduzidos tanto pelo uso de variedades resistentes como pela adoo
de outras prticas como, por exemplo: rotao de culturas, reduo de
hospedeiros alternativos, policultivos, plantas companheiras, manejo
adequado da irrigao, eliminao de restos de cultura contaminados,
entre outras.
Observem-se neste sentido, os importantes ensinamentos da
Teoria da Trofobiose, de CHABOUSSOU (1999), segundo a qual
plantas mais sadias e com menos estresse (qumico, climtico, etc...)
sero mais resistentes a doenas e pragas. Plantas que estejam num
estado timo de proteossntese inibem o desenvolvimento de parasitas
(fungos, por exemplo). Ao contrrio, condies favorveis presena
de aminocidos livres na seiva das plantas, resultam em alimentos
atrativos para caros, insetos, fungos ou vrus. Segundo os estudos de
Chaboussou, isto se deveria ao fato de que estes organismos, devido
a seu equipamento enzimtico, exigem alimentar-se de substncias
solveis, as nicas capazes de assimilarem. A quebra das molculas
de protenas, seja pela aplicao de um agrotxico absorvido pela
planta, seja por desequilbrio nutricional (carncia ou excesso de
micro ou macroelementos), favorece a protelise e, portanto, diminui
a resistncia das plantas. Portanto, conhecer estas interaes, ganha
importncia fundamental nos processos de manejo ecolgico, pois a
necessidade de uma boa nutrio das plantas passa a ser um importante
aliado para que nossas lavouras e pastagens possam ter maior resistncia
e melhor expressar seu potencial produtivo. Chaboussou (1999, p.
264,5) conclui esta obra no medindo o grau de ironia com que convoca
fitopatologistas e entomologistas convencionais a repensarem seu que
fazer, mudarem seu objetivo. Segundo ele: um fracasso do controle
qumico exige outra interveno com agrotxico, to grande a crena
na destruio contudo muito problemtica- do agente patognico
atravs do envenenamento qumico! Isso apenas torna o problema
mais grave: necessrio compreender que, se por este mtodo estamos
visando o parasita, a planta que atingimos a cada vez. De fato, isso
que temos visto na agricultura convencional, ou seja, a necessidade de
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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

continuadas intervenes agroqumicas, que no resolvem o problema


de pragas e de enfermidades, seno que o transferem por alguns dias
ou para a safra seguinte. Ao contrrio, ensina o autor, preciso evitar
os estmulos sensibilidade das plantas, inclusive os ambientais, que
possam causar estresses e trabalhar na perspectiva da nutrio por
adubao ou pulverizaes foliares nutritivas, buscando sempre a
reduo de carncias ou subcarncias..
Atualmente, o uso de biofertilizantes de fabricao caseira
(alguns j validados pela pesquisa) vem sendo uma prtica cada vez
mais comum entre os agricultores ecologistas e recomendada por
tcnicos responsveis. Do mesmo modo, foi resgatado o uso das caldas
sulfoclcica e bordalesa, prticas que tm contribuindo nos processos
de transio agroecolgica mediante a busca de resistncia das plantas
atravs da melhor e mais equilibrada nutrio.57

3.6 Segurana alimentar e nutricional:


com agricultura qumica?
Sabe-se que perto de um milho de habitantes deste planeta padecem
de fome e subnutrio. Dados mais alarmantes chamam a ateno para
a possibilidade de colapsos em pases mais pobres, especialmente da
frica, em razo da falta de acesso aos alimentos. O recente episdio
na regio conhecida como o Chifre da frica, assolando milhares de
pessoas e que muitos atribuem seca, mais um exemplo do absurdo
uso da comida como mercadoria. Por outro lado, pases como o Brasil
no alcanaram nveis de autossuficincia na produo de todos os
57 Devemos muito, tambm, ao esforo e dedicao da colega Maria Jos Guazzelli, que
traduziu esta obra, garantindo assim o acesso a estes conhecimentos a muitos tcnicos e
agricultores. Cabe destacar, tambm, a criatividade e iniciativa de profissionais como o j
falecido amigo Delvino Magro (criador do biofertilizante batizado como Supermagro)
ou o empenho do Engenheiro Agrnomo Soel Antonio Claro, extensionista rural da
EMATER-RS, que com os agricultores do municpio de Sobradinho, no Rio Grande do Sul,
desenvolveu inmeras formulaes de biofertilizantes e alternativas de produo ecolgica
para vrios cultivos. Sobre os trabalhos de CLARO (2001), recomendamos a leitura do livro
Referenciais Tecnolgicos para a Agricultura Familiar Ecolgica: A experincia da regio
centro-serra do Rio Grande do Sul.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

alimentos bsicos de sua populao, ainda que sejamos um dos maiores


produtores de gros, fibras e outras matrias primas. Cada vez mais
os sistemas agroalimentares so dominados por um nmero menor e
mais poderoso de grandes empresas transnacionais, para as quais os
alimentos so, nada mais e nada menos, que mais uma oportunidade
de negcio, de gerao de lucro e acumulao de riquezas.
Neste contexto, foi proposto, pela Organizao das Naes Unidas
para Agricultura e Alimentao (FAO), o conceito de segurana
alimentar, que significa assegurar o acesso aos alimentos para todos e a
todo o momento, em quantidade e qualidade suficientes para garantir uma
vida saudvel e ativa. A partir de sua compreenso fica evidenciada a
importncia de uma agricultura que produza alimentos bsicos, com
adequada qualidade biolgica, livres de contaminantes e que possam
ser estabelecidos mecanismos que os tornem acessvel para todos os
cidados. O conceito tambm indica a necessidade de estratgias
e formas de produo que assegurem a viabilidade de produo
continuada dos agroecossistemas ao longo dos anos, de forma a garantir
que as futuras geraes tambm possam utilizar a mesma (e nica)
base de recursos naturais necessria para a produo dos alimentos que
ir precisar para a sua sobrevivncia.
Assim, as estratgias de desenvolvimento rural devem priorizar o
aumento crescente da oferta de alimentos, mas comida de boa qualidade.
Neste sentido, fundamental que as polticas implementadas pelos
estados nacionais incorporem conceitos bsicos como o de soberania
alimentar. No Brasil, j est consagrado o conceito de Segurana
Alimentar e Nutricional, entendida conforme o que diz a legislao,
da seguinte forma: A Segurana Alimentar e Nutricional consiste
na realizao do direito de todos ao acesso regular e permanente a
alimentos de qualidade, em quantidade suficiente, sem comprometer
o acesso a outras necessidades essenciais, tendo como base prticas
alimentares promotoras da sade, que respeitem a diversidade cultural e

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

que sejam ambiental, cultural, econmica e socialmente sustentveis.58


Como podemos observar, o conceito brasileiro de Segurana
Alimentar e Nutricional ainda mais complexo e mais completo que
o da FAO, o que enseja medidas operativas muito mais profundas
que as atuais polticas agrcolas e agrrias. No mnimo, parece bvio
que para alcanar o que prope este conceito, requeremos mudanas
fundamentais nos pacotes tecnolgicos, nos desenhos e projetos
de pesquisa agropecuria e nas aes de extenso rural, sem falar na
necessidade de uma radical mudana no perfil dos itens de custeio
dos financiados pelo crdito rural, que hoje esto concentrados no
pagamento de fertilizantes qumicos de sntese e agrotxicos.
Ao mesmo tempo, o desenvolvimento mais sustentvel requer
instrumentos que contribuam para a soberania alimentar do pas, ou
seja, polticas e estratgias que estimulem a produo sustentvel,
a distribuio e o consumo de alimentos no sentido de atender o
direito alimentao de toda a populao, respeitando as mltiplas
caractersticas culturais e hbitos alimentares do nosso povo. Isto
requer a articulao de inmeras formas de interveno do Estado,
associadas entre si e com perspectivas de curto, mdio e longo prazo.
Nenhuma destas condies acima relacionadas foi alcanada a
partir dos processos de modernizao da agricultura baseados nos
pacotes da Revoluo Verde ou dos padres de ensino, pesquisa e
extenso rural que vigoram desde o ps-guerra. Pelo contrrio, o que
58 LOSAN Lei n 11.346, de 15/09/06. Art. 3. Vejam-se outros artigos da Lei:Art. 1o
Esta Lei estabelece as definies, princpios, diretrizes, objetivos e composio do Sistema
Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional SISAN, por meio do qual o poder pblico,
com a participao da sociedade civil organizada, formular e implementar polticas, planos,
programas e aes com vistas a assegurar o direito humano alimentao adequada.Art.
2 A alimentao adequada direito fundamental do ser humano, inerente dignidade da
pessoa humana e indispensvel realizao dos direitos consagrados na Constituio Federal,
devendo o poder pblico adotar as polticas e aes que se faam necessrias para promover
e garantir a segurana alimentar e nutricional da populao. 1o A adoo dessas polticas e
aes dever levar em conta as dimenses ambientais, culturais, econmicas, regionais e sociais.
2o dever do poder pblico respeitar, proteger, promover, prover, informar, monitorar,
fiscalizar e avaliar a realizao do direito humano alimentao adequada, bem como garantir
os mecanismos para sua exigibilidade. (BRASIL, 2006).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

vimos, alm do aumento da fome, foi uma permanente, crescente e


continuada destruio dos diferentes biomas, o aumento das reas em
processo de desertificao (e dos programas hipcritas para reduzila), bem como o aumento da eroso dos solos, a perda e exportao da
fertilidade e da gua (a valores que no esto embutidos nos custos de
produo do empresrio individual e que no aparecem nas contas do
PIB). Vimos crescer tambm a contaminao dos aquferos, dos rios,
dos mares e, pior, dos alimentos.
No que tange qualidade dos alimentos ofertados populao
brasileira, cabe registrar que as sucessivas pesquisas feitas pela
Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria ANVISA (www.
anvisa.gov.br), do Ministrio da Sade, tm mostrado que
muitos dos nossos alimentos contm no s excesso de resduos
de pesticidas (em relao ao permitido por lei), como tambm
resduos de agrotxicos proibidos para determinados cultivos, o que
ainda pior. Alis, nossa chamada agricultura moderna continua
abundando no uso de pesticidas. Desde 2008 somos o pas que usa
a maior quantidade de venenos agrcolas. O consumo nacional de
agrotxicos em 2010 passou de 1 milho de toneladas e gastamos
nada menos que US$ 7,3 bilhes. Para 2011, o Sindicato Nacional
das Indstrias de Produtos para a Defesa Agrcola - SINDAG,
estima que o mercado de venenos deve crescer em trono de 4,5%. E
para agravar este quadro, continuamos usando alguns venenos cujas
pesquisas demonstram serem responsveis por enfermidades como
diferentes tipos de cncer, entre outras.59
59 No cabe mencionar aqui as pesquisas j desenvolvidas que esto mostrando a relao
entre a contaminao por agrotxicos e inmeros casos de doenas. H muitas delas e
os interessados podem encontrar referncias em abundncia, numa rpida pesquisa na
internet. Cncer de mama, de prstata, de estmago, m formaes de fetos, e muitos
outros exemplos, esto hoje disponveis. Portanto, j no nos cabe o direito de dizer que no
sabemos ou no conhecemos (como no tempo do lanamento do livro Primavera Silenciosa).
Estamos envenenando nossa prpria comida, causando danos sade dos agricultores e
consumidores, de forma consciente. Inclusive, cabe um alerta: ser verdade que os humanos
tm mecanismos biolgicos, fisiolgicos ou qumicos, capazes de lhes garantir que no
haver danos sade se ingerirmos o que se convencionou chamar de dose diria aceitvel
de venenos? H controvrsias. Em geral, quem nos diz qual esta dose aceitvel a prpria
multinacional dos agroqumicos.

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Portanto, no resolvemos o problema da fome, nem o problema


da qualidade dos alimentos e estamos destruindo os recursos naturais
necessrios para a produo e a nossa sade. Este panorama e no
precisa mais que isso, nos leva a defender que urgente e necessrio que
se adotem todas as medidas para reverter este processo, estimulando
a transio para agriculturas mais sustentveis, capazes de produzir
alimentos sadios para toda a populao e com menores nveis de impacto
ambiental. A Agroecologia, como cincia para uma agricultura mais
sustentvel, pode dar uma importante contribuio para a minimizao
destes problemas, na medida em que passar a fazer parte de grandes
e potentes estratgias governamentais e dos programas incentivo
produo agropecuria, assim como dos programas de ensino, pesquisa
e extenso rural.
Por ltimo, no se pode deixar de mencionar a necessidade de
mudanas estruturais, entre as quais se destaca uma radical, profunda
e qualificada reforma agrria e um foco expressivo nas agendas de
polticas pblicas de apoio aos agricultores familiares, uma vez que
est provado que a agricultura familiar o setor responsvel pela
maior parcela da produo dos alimentos da cesta bsica das diferentes
regies do pas.

3.7 Consideraes finais


Como argumentamos ao longo deste artigo, a Agroecologia
proporciona as bases cientficas, para a promoo de estilos de
agriculturas mais sustentveis, tendo como um de seus eixos centrais
a necessidade de produo de alimentos em quantidades adequadas
e de elevada qualidade biolgica para toda a sociedade, numa
perspectiva que favorece a busca da Segurana Alimentar e Nutricional
Sustentvel.60 No se trata de apoiar agriculturas de nicho, mas
de estabelecer estratgias capazes de impulsionar outros estilos de
desenvolvimento rural de agriculturas mais sustentveis, considerando
as dimenses econmicas, sociais, ambientais, polticas, culturais e
ticas da sustentabilidade.
60 Ver: CAPORAL e COSTABERBER (2003 e 2005).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Sugerimos, tambm, que o atual estado do conhecimento sobre


os princpios da Agroecologia permite avanar rapidamente uma
transio da agricultura convencional para formas distintas de
agriculturas mais sustentveis, adotando as bases que orientam as
agriculturas de baixos insumos externos e aliceradas em prticas de
Agroecologia aplicada. Com isso, podermos caminhar no s para
ampliar a incluso social, com maior presena da agricultura familiar
no campo, como para a implementao de sistemas produtivos mais
sustentveis, com menor degradao dos recursos naturais e com a
produo de alimentos mais sadios.
Como se sabe, a agricultura petrleo-dependente, sustentada
artificialmente por recursos limitados e baratos (do ponto de vista
ecolgico), est com seus dias contados, de modo que o modelo da
Revoluo Verde est se esgotando por sua incapacidade de dar respostas
aos desafios do sculo XXI. Igualmente, cresce a preocupao com a
necessidade de recursos naturais no s para atender as necessidades
das atuais geraes, como para permitir a vida das futuras geraes
neste planeta de recursos finitos.
Urge, assim, a necessidade de mudana de paradigma e o novo
paradigma vem sendo construdo nas entranhas do insucesso da
modernizao dolorosa: a Agroecologia. Esta nova corrente do
pensamento cientfico defende a massificao dos processos de manejo
e desenho de agroecossistemas mais sustentveis, numa perspectiva
de anlise sistmica e multidimensional, que levem a uma transio
acelerada do atual modelo de desenvolvimento e de agricultura que so
hegemnicos e de perspectiva ecotecnocrtica, para uma viso nova, de
natureza ecossocial. Portanto, moderna e capaz de produzir alimentos
sadios e nutritivos para todos os brasileiros, minimizando riscos de
mais danos ambientais.
Finalmente, fugindo das utopias e das revolues cabe reconhecer
que estamos diante de enormes desafios. O avano do modo de
produo capitalista em sua etapa mais oligopolizada tanto nas cadeias
de produo como nas cadeias de transformao, transporte, consumos
e armazenamento dos alimentos se antepe como uma grande barreira
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Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

s mudanas. Mas, ainda que grandes e complexos estes desafios no


so, em absoluto, intransponveis. O processo de ecologizao em
curso, as experincias dos agricultores, as mudanas que comeam a
aparecer nas instituies de ensino, os grupos de resistncia presentes
no interior das organizaes de pesquisa e extenso rural, alm da
crescente conscincia da sociedade sobre os problemas socioambientais
da nossa poca, so sinais positivos de que a mudana possvel.
Mais que tudo, acreditamos que chegar o dia em que a
sustentabilidade escape das amarras dos que fazem o pseudo-discurso
do desenvolvimento sustentvel e passe a ser incorporada como uma
verdadeira onda de solidariedade sincrnica e diacrnica, criando-se
uma tica da solidariedade entre as atuais geraes e destas para com
as futuras geraes. Se isso no acontecer, estaremos correndo, todos
juntos, em direo ao abismo.

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Princpios e Perspectivas da Agroecologia

119

Captulo 3 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a


agriculturas mais sustentveis

Agroecologia no um tipo de agricultura. uma cincia, cujas


bases epistemolgicas vimos no primeiro captulo. Tambm no
uma cincia normal, pois uma cincia que se situa no campo
da complexidade. Como aconteceu com o desgaste da expresso
desenvolvimento sustentvel, atualmente, o mau uso da palavra
Agroecologia e o uso comercial e marqueteiro desta palavra como se
tem observado, exigem um cuidado epistemolgico para evitar que
se destrua o potencial transformador que esta cincia oferece para a
transio do atual modelo de desenvolvimento rural e de agricultura,
para estilos de agriculturas e desenvolvimento rural mais sustentveis.
Em Agroecologia no existem pacotes tecnolgicos, mas princpios que
podem ser adotados de forma articulada, orientados pela introduo
de complexidade no redesenho de agroecossistemas, de modo que sua
aplicao contribua para mais sustentabilidade. Por fim, notrio que
o cumprimento dos objetivos de segurana alimentar e nutricional no
sero alcanados pela oferta de alimentos oriundos de uma agricultura
agroqumica. Esta mais uma das razes pela quais o Agroecologia como
cincia vem ganhando adeptos e se consolidando como o paradigma
para agriculturas mais sustentveis com a produo de alimentos sadios.

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Em defesa de um plano nacional


de transio agroecolgica:
compromisso com as atuais e nosso
legado para as futuras geraes

Em defesa de um plano nacional


de transio agroecolgica:
compromisso com as atuais e nosso
legado para as futuras geraes61

Francisco Roberto Caporal

4.1 Introduo
Este artigo nasceu da reflexo preparatria para nossa palestra na
abertura do X Seminrio Estadual e IX Seminrio Internacional sobre
Agroecologia, realizados em Porto Alegre, de 25 a 27 de novembro
de 2008, evento que teve como tema central O Estado da Arte de
Agroecologia. Ademais da apresentao de uma sria de avanos
concretos do campo agroecolgico, observados nos ltimos 10 anos,
ousamos sugerir que hora do Brasil repensar seu desenvolvimento
agrcola e rural e adotar, imediatamente, um programa de curto, mdio
e longo prazo, capaz de superar ou minimizar, pouco a pouco, a crise
socioambiental gerada pelo atual modelo de desenvolvimento rural e
de agricultura. A proposio foi acatada pelo plenrio e consta como
primeiro item da Carta Agroecolgica 2008, daqueles Seminrios.
Nossos argumentos se centraram em aspectos relacionados aos
evidentes limites ecolgicos para a sustentabilidade da agricultura da
Revoluo Verde, mas, tambm, nas questes estruturais do modelo de
monocultivos que implantamos e que tendem a repercutir nas condies
de sade, de alimentao e, sobretudo, nos riscos para a soberania e
61 Texto atualizado de Em defesa de um Plano Nacional de Transio Agroecolgica:
compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes.Francisco Roberto Caporal
B raslia: 2008. 35 p.

Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

segurana alimentar do povo brasileiro, inerentes ao modelo, devido a


suas diferentes formas de subordinao aos complexos industriais de
carter monopolista.
Acreditamos que o ideal de sustentabilidade presente nos discursos
institucionais e polticos, somente podero se converter em polticas e
prticas ambientalmente amigveis, na medida em que transformarmos
nossa agricultura e estratgias de desenvolvimento rural adotando
princpios da Agroecologia e fazendo isso a partir de um processo de
transio e no de novos enfoques de revoluo no campo. Isto , a
partir de estratgias e polticas pblicas capazes de dar um novo rumo
ao alterado processo de coevoluo do homem com o meio ambiente
resultante do modelo agrcola da Revoluo Verde e de suas verdades
monoculturais.
Durante o Seminrio, afirmamos nossa convico de que com o
atual modelo de desenvolvimento rural e agrcola, ser impossvel
parar os processos de destruio de nossos biomas, pela simples anlise
histrica do que vem ocorrendo ao longo das ltimas cinco dcadas. Ou
seja, o avano sobre as chamadas fronteiras agrcolas consequncia
inevitvel de um modelo que exige mais escala de produo, mais rea
contnua de monoculturas, mais concentrao da terra e, portanto, mais
destruio do meio ambiente. Alm disso, trata-se de um modelo que
no se orienta por polticas pblicas, mas sim pelos interesses privados
de curto prazo, de algo como mil proprietrios de terras e de algumas
poucas (talvez uma dezena) de grandes empresas transnacionais que
vendem para a agricultura e compram o que produzido na terra
agrcola brasileira.
Por fim, cabe destacar, que ao contrrio dos padres tecnolgicos
cientficos, que construmos para alicerar o processo destrutivo
de nossos biomas, cujo cerne da destruio est na natureza dos
monocultivos e sua evidente dependncia de insumos externos,
precisamos novos padres tecnolgicos, menos dependentes de
insumos importados e caros (alm de limitados), padres compatveis
com as condies dos nossos ecossistemas, adaptveis s condies de
124

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

cada agroecossistema e dos sistemas culturais que esto envolvidos no


processo social de produo agrcola.
Lamentavelmente, a maioria de nossos pesquisadores e acadmicos
foram treinados com base no paradigma cartesiano e esto aderidos
ao modelo da simplificao. Suas perguntas/problema vo sempre nas
mesmas direes e por isso as respostas de nossas pesquisas reforam
os equvocos j criticados ao longo de dcadas de Revoluo Verde.
Deste modo, ensino e pesquisa reproduzem o modelo e aprofundam,
cada vez mais, os problemas gerados atravs das solues que propem.
Por fim, cabe dizer que este no um texto com a profundidade
que mereceria o tema, at porque acreditamos que isso tarefa para
muitos. Trata-se, simplesmente, de um MANIFESTO em defesa da
solidariedade intra e intergeneracional, que entendemos ser a base
indispensvel para dar solidez tica ao discurso e prtica daqueles
que se dizem preocupados com o imperativo socioambiental da
nossa poca.

4.2 Alguns dos problemas da Revoluo Verde


Muita tinta j foi gasta na anlise dos impactos negativos da chamada
Revoluo Verde e no este o lugar para uma reviso bibliogrfica
sobre os equvocos desta estratgia. Basta dizer que sua implantao
no mundo tinha como hiptese de que seria o nico caminho para
resolver o problema da fome. No foi o que vimos. Pelo contrrio, a
cada dia morre mais gente de fome e subnutrio. Estima-se que no
mundo, a cada 7 minutos morre uma criana de desnutrio. Seriam
8 por minuto. Quase 13 mil crianas morrem por dia. Entretanto, a
cada reunio de cpula se promete resolver estes problemas com mais
do mesmo remdio intensificao da produo, mais tecnologia,
mais insumos. Mas os dados seguem sendo alarmantes. Segundo o
ltimo informe da FAO62, de junho de 2009, este ser o ano em que
passaremos a um novo record de 1.020 milhes de famintos no mundo
e no por falta de calorias produzidas.
62 Fonte:http://www.fao.org/index_es.htm
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

Se for certo que a Revoluo Verde contribuiu para aumentar a


produo e produtividade de alguns cultivos e criaes em algumas
regies do planeta, tambm certo que onde ela foi levada ao seu
extremo, foi responsvel por danos ambientais e nveis de excluso
social de desproporcional grandeza. Em geral, o modelo cientfico
da Revoluo Verde continua sendo causador de destruio da
biodiversidade (ainda que tentemos ter leis de proteo) continua
estreitando a base gentica da qual depende nossa alimentao,
continua enfatizando os monocultivos e a produo de commodities,
em detrimento da diversificao de cultivos e da produo de alimentos
bsicos adequados aos diferentes hbitos alimentares e dietas das
distintas populaes.63
Tambm, parece j no haver dvidas sobre os impactos ambientais
negativos do modelo da Revoluo Verde sobre problemas cruciais
do mundo atual como o aquecimento global, a contaminao da
camada de oznio, a presena de contaminantes qumicos em nossa
cadeia alimentar, para ficar num nvel de macroproblemas. Mas,
tambm no restam dvidas sobre a influncia deste modelo e das
prticas agrcolas dele resultantes no aumento da eroso dos solos, no
assoreamento de nossos rios e barragens, na contaminao das guas
superficiais e dos lenis freticos. H diferenas, mas em algumas
regies chegamos beira de um provvel colapso pela falta de gua
potvel, mesmo no Brasil.
Diante da evidncia de alguns dos problemas da Revoluo Verde
e demonstrando humildade, alguns cientistas j fizeram o seu mea
culpa, faz algum tempo. Vejamos, por exemplo, o que disse o professor
J. M. Davidson, em uma palestra a seus colegas pesquisadores, na
abertura do ano universitrio, em 1989, nos USA: Ns, dos Land-Grant
Colleges, estamos enfrentando muitos dilemas, um dos quais a desconfiana
de grupos de consumidores interessados pela qualidade dos alimentos, pelos
63 Como ilustrao disso, um estudioso destes temas disse, certa vez, que no podia entender a
presena de um caminho da Sadia distribuindo frangos na Transamaznica, como se o povo
de l no soubesse produzir suas prprias galinhas e ovos. Ou outro que perguntava quantas
toneladas de cana somos capazes de chupar a cada ano ou quanto conseguimos comer de
acar ou de soja por ano, para exemplificar nossa chamada produo de alimentos.

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

recursos naturais (...). E esta desconfiana bem justificada (...), pois,


depois das denncias de Rachel Carson, ns afirmvamos que os pesticidas
no causavam danos ao meio ambiente; agora ns admitimos que causam.
Quando se denunciava a presena de nitratos nas guas subterrneas, ns
respondamos que isto era impossvel. Entretanto, agora ns admitimos
que possvel. Quando questionados a respeito da presena de pesticidas
nos alimentos, ns respondamos que, se utilizados nas quantidades
recomendadas os produtos agrcolas estariam livres de pesticidas; agora ns
admitimos que no estaro... 64.
A problemtica do modelo agrcola da Revoluo Verde , pois,
multifacetada, entretanto h alguns aspectos que merecem grande
ateno, como veremos a seguir.

4.3 O problema dos venenos agrcolas


Segurana alimentar, segundo o conceito adotado no Brasil, supe
no s a oferta e acesso aos alimentos, mas a alimentos de melhor
qualidade biolgica, no contaminados, que faam bem sade e
nutrio das pessoas. No obstante, as pesquisas sistemticas que vm
sendo feitas pela ANVISA, tm mostrado que estamos comendo
alimentos contaminados. Novidade? No, j sabemos disso deste
que os cientistas inventaram a histria da dose diria aceitvel de
venenos. Por alguma razo, nos levaram a crer que podemos comer
um pouco de veneno todos os dias, desde que seja uma quantidade
cientificamente calculada. Hoje sabemos que os problemas de sade
associados contaminao por agrotxicos se multiplicam.65
Rachel Carson66 j havia alertado, no incio dos anos 60, que
estvamos fazendo uma aventura, sem rumo, j que no tnhamos
64 Citado por Pesek, em Hatfield e Karlen (1994).
65 No cabe mencionar aqui as pesquisas j desenvolvidas que esto mostrando a relao entre a
contaminao por agrotxicos e inmeros tipos de doenas. Os interessados podem encontrar
referncias, em abundncia, numa rpida pesquisa na internet. Pesquisas recentes, no Brasil,
mostram, inclusive, a contaminao do leite materno. Mas tambm mostram a contaminao
do Aqufero Guarani, nossa maior reserva de gua doce para o futuro.
66 Rachel Carson (1962).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

elementos de comparao para prever o que poderia ocorrer no


futuro67. Dito e feito. O livro Primavera Silenciosa, depois de
boicotado por tempos, acabou virando referncia e seus ensinamentos,
ainda que tardiamente, esto mostrando que ela tinha razo. Mas
no aprendemos a lio e em nome de mais da mesma Revoluo
Verde apontada pela autora, abrimos as portas para os OGMs,
liberando sementes geneticamente modificadas no ambiente sem
adotar o recomendado Princpio da Precauo. Outra vez, resultado
do fato de que alguns setores buscam o lucro imediato a qualquer
custo, mas tambm porque nossos pesquisadores (e outros setores
interessados) fazem sempre as mesmas perguntas, orientadas pelos
enfoques convencionais e, portanto, para perguntas convencionais
acabamos achando as respostas que no fogem do mesmo paradigma.
Para mudar e para comearmos a encarar os problemas gerados pelas
respostas convencionais preciso fazer outras perguntas orientadas
por outro paradigma.68
Alm disso, caberia ainda perguntar at quanto queremos
gastar com venenos agrcolas? Vamos seguir gastando infinita
e desmesuradamente para sustentar artificialmente este tipo de
agricultura? Dados atuais mostram que o consumo de agrotxicos no
Brasil, em 2008, alcanou o montante recorde de US$7,125 bilhes
(contra US$6 bilhes, gastos nos USA). Alcanamos o primeiro
lugar em gastos com venenos. Ou seja, consumimos, em 2008, 733,9
milhes de toneladas de agrotxicos (contra 646 milhes de toneladas
utilizados nos USA), ou seja, no ano que passou fomos felizes
consumidores de 3,9 toneladas de veneno agrcola por habitante.
Alm da contaminao ambiental que isto representa e dos danos
sade, temos, ainda, as embalagens txicas. 
67 Estamos expondo populaes inteiras a agentes qumicos extremamente venenosos. Agentes
qumicos que, em muitos casos, tm efeitos cumulativos. Atualmente, este tipo de exposio
comea a acontecer tanto antes como depois do nascimento. Ningum sabe ainda quais sero
os resultados deste experimento, j que no h nenhum paralelo anterior que possa nos guiar.
(CARSON, 1962).
68 No caso dos OGMs, algumas perguntas j esto dadas pela realidade, como por exemplo:
como resolver o problema da resistncia de plantas adventcias aos herbicidas, resultante das
prticas agrcolas associadas aos cultivos transgnicos? E as respostas convencionais j esto
surgindo com a indicao de novos herbicidas.

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

Segundo Relatrio do inpVE (2007), foram recolhidas naquele ano


25,2 mil toneladas de embalagens, sendo que 21,1 mil toneladas foram
encaminhadas para reciclagem ou incinerao (ou seja, causando outro
tipo de poluio).
Em 2009, o consumo de venenos foi de 1,6 milhes de toneladas e
gastamos a bagatela de US$ 6,6 bilhes. Em 2010, o Brasil continuou
sua marcha de mais de um milho de toneladas consumidas e gastamos
US$7,3 bilhes. Setores da indstria estimam que teremos um
crescimento real de 4,5% no mercado de venenos no ano de 2011. Ou
seja, nossa agricultura virou um sumidouro de veneno e de dlares, para
a alegria e um pequeno nmero de grandes indstrias transnacionais
que dominam o setor.
Estes dados, alm de alarmantes do ponto de vista da sade e do
meio ambiente, merecem uma anlise mais profunda. O consumo de
venenos cresceu 25% de 2007 para 2008, o que no corresponde ao
aumento de produo e da produtividade da agropecuria e de l para
c esta diferena vem crescendo. Este aumento no uso de venenos,
provavelmente seja resultante do enfoque dominante na agricultura
quimificada e do desequilbrio ecolgico que gera. Alm deste
problema crnico, no so de hoje os estudos sobre resistncia de
insetos e de plantas adventcias o que leva a um uso cada vez maior de
misturas de pesticidas ou ao uso de produtos cada vez mais potentes e
potencialmente mais perigosos.69
Assim mesmo, esta problemtica tambm merece um olhar tcnico
do ponto de vista econmico (impacto nos custos de produo) e
do ponto de vista da dependncia e subordinao dos agricultores
a um setor dominado por poucas empresas transnacionais. Neste
sentido, segundo as planilhas de custos mdios do crdito de custeio
das culturas de feijo, soja e milho para a agricultura familiar do
Rio Grande do Sul, por exemplo, observa-se que, numa estimativa
conservadora, quase 19% do valor financiado gasto com herbicidas,
69 Pesquisas feitas na Argentina e no Brasil (EMBRAPA), mostram o surgimento de resistncia
de plantas ao glifosato, o que est associado ao uso deste herbicida nas lavouras de soja
transgnica.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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fungicidas e inseticidas.70 Dados mais assustadores podem ser


encontrados em outras anlises. Estudo do PENSA-FIA (2008),
cita dados da CONAB (2008), dando conta de que os agrotxicos
(que eles insistem em chamar, erroneamente, de defensivos agrcolas)
representam 26,6% do custo operacional da soja e 15,5% do custo
operacional do milho. Deve interessar, tambm, numa anlise sria
dessa questo, o fato de que o setor se caracteriza por um elevado grau
de concentrao, sendo que as quatro maiores empresas representam
52% do mercado, o que significa a existncia de um monoplio. Do
mesmo modo, estimativas apontam que dez das maiores empresas
produzem 90% dos ingredientes ativos consumidos no mundo.
(PENSA-FIA, 2008). No seria uma questo estratgica para o pas?
No vamos entrar aqui em outro tema preocupante e que vem
sendo muito estudado, que o impacto dos disruptores endcrinos
sobre a sade humana. Convidaria as Sociedades de Medicina a
aportar sobre este tema. Apenas uma referncia: No livro Nosso
Futuro Roubado, escrito por Theo Colborn, Dianne Dumanoski e
Pete Myers foram reunidas, pela primeira vez, as alarmantes evidncias
obtidas em estudos de campo, experimentos de laboratrio e
estatsticas humanas, para tratar em termos cientficos, mas acessveis
para todos, sobre este novo perigo. Este livro comea onde terminou
a Primavera Silenciosa, revelando as causas primeiras dos sintomas
que tanto alarmaram a Rachel Carson. Baseando-se em dcadas de
pesquisa, os autores apresentam um impressionante informe que
segue a pista de defeitos congnitos, anomalias sexuais e falhas na
reproduo evidenciados em populaes silvestres, at encontrar sua
origem: substncias qumicas que substituem os hormnios naturais,
transtornando os processos normais de reproduo e desenvolvimento.
E os pesticidas agrcolas tm expressiva contribuio para a
potencializao destes efeitos. Os disruptores endcrinos so agentes
qumicos que dificultam a reproduo dos adultos e ameaam com
graves perigos a seus descendentes em fase de desenvolvimento.
70 Estudo preliminar, realizado pelo EngAgr Cezar Henrique Ferreira, da EMATER-RS, a
partir dos contratos do Pronaf. Informao pessoal, em 05 de maio de 2009.

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Os autores tambm explicam como estes contaminantes chegaram


a converter-se em parte integrante da nossa economia industrial,
difundindo-se com assombrosa facilidade por toda a biosfera, do
Equador aos plos.71 Valeria a pena um esforo de pesquisa entre ns
para abordar, cientificamente, estes impactos nas nossas populaes
humanas e de animais silvestres e domsticos.

4.4 A questo dos fertilizantes qumicos


Tambm relacionado com o modelo da Revoluo Verde, temos a
problemtica dos fertilizantes qumicos. Como sabemos, desde a tese
de Justus Von Liebig sobre a Qumica e suas aplicaes na Agricultura,
de 1840, e da Lei do Mnimo, nossa agronomia passou a ser dominada
pela chamada mentalidade NPK, que se tornou quase uma ideologia
no campo cientfico-agronmico. Com isso, nossas pesquisas e ensino
privilegiaram a questo da qumica do solo, atribuindo aos fertilizantes
qumicos de sntese um papel de destaque nas estratgias que visavam
aumento de produo e produtividade agrcola. Tanto verdade que
as bases da Revoluo Verde foram construdas a partir das VAR
Variedades de Alta Resposta (que na cincia convencional so
chamadas de Variedades de Altos Rendimentos).72
71 Um grande nmero de substncias qumicas artificiais que foram colocados no meio ambiente,
assim como algumas substncias naturais, tem o potencial para perturbar o sistema endcrino
dos animais, inclusive os dos seres humanos. Entre elas se encontram substncias persistentes,
bioacumulativas e organohalgenas que incluem alguns agrotxicos (fungicidas, herbicidas e
inseticidas) e as substncias qumicas industriais, outros produtos sintticos e alguns metais
pesados. Muitas populaes de animais j foram afetadas por estas substncias. Entre estas
repercusses, figuram a disfuno da tireide em aves e peixes; a diminuio da fertilidade em
aves, peixes e crustceos e mamferos; a diminuio do sucesso da incubao em aves, peixes
e tartarugas; graves deformidades de nascimento em aves, peixes e tartarugas; anormalidades
metablicas em aves, peixes e mamferos; anormalidades de comportamento em aves;
desmasculinizao e feminilizao de peixes, aves e mamferos machos; desfeminilizao e
masculinizao de peixes e aves fmeas; e o perigo para os sistemas imunolgicos de aves e
mamferos. Colborn; Dumanoski eMyers (1997).
72 Segundo os estudos de Chaboussou (1999), isto se deveria ao fato de que estes organismos,
devido a seu equipamento enzimtico, exigem alimentar-se de substncias solveis, as nicas
capazes de assimilarem. A quebra das molculas de protenas, seja pela aplicao de um
agrotxico absorvido pela planta, seja por desequilbrio nutricional (carncia ou excesso de micro
ou macroelementos), favorece a protelise e, portanto, diminui a resistncia das plantas.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Sem mais delongas, o fato que nossa agricultura passou a ser


subordinada a um setor bastante reduzido de grandes empresas que
dominam o mercado dos fertilizantes qumicos. Segundo alguns
dados disponveis (ANDA, 2007), o Brasil consumia em 2007 cerca
de 10,6 milhes de toneladas de NPK, ou seja, ramos o quarto entre
os pases com maior consumo mundial. Este modelo determinou uma
absurda dependncia de nossa agricultura das importaes de NPK,
pois para sustentar esta agricultura agroqumica o pas importa 60%
do Nitrognio, 40% do Fsforo e 90% do Potssio que utilizamos.
Em seu conjunto, isso significa uma dependncia externa de 66%
do NPK usado na nossa agricultura. E esta dependncia apresenta
tendncias de crescimento. No obstante, h estudos mostrando que
a produtividade mdia de alguns cultivos j no responde s elevadas
doses de fertilizantes qumicos. Em outros, assim mesmo, tem havido
decrscimo de produtividade.
Alm disso, no se observa preocupao com os limites dos recursos
naturais. No caso do potssio, por exemplo, cuja dependncia de
importaes chega a nveis perigosos (90%), mesmo que possamos,
no sem srios danos ambientais, explorar reservas existentes (e
identificadas) no Brasil, nossa dependncia do exterior se reduziria
num primeiro momento (mais imediato), mas voltaria a crescer antes
da metade deste sculo e, por fim, em mais algum tempo acabaremos
com as reservas existentes.
E da? Como ficar esta agricultura no futuro?
Do ponto de vista econmico, esta questo tambm merece uma
anlise mais profunda e sistmica. Segundo o Anurio Estatstico
da ANDA (2007), os gastos com importaes de matrias primas e
fertilizantes saltaram de US$2,7 bilhes em 2006 para US$5,0 bilhes
em 2007. Talvez, mais grave seja o fato de que se trata de um setor
oligopolizado. Segundo o mesmo estudo do PENSA-FIA (apud
Souza, 2007), estima-se que existam no pas aproximadamente
100 empresas misturadoras, sendo que, entretanto, 74% do total das
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vendas (de misturas) esto concentradas em apenas cinco delas: Bunge


Fertilizantes, Cargill, Yara Brasil, Fertipar e Fertilizantes Heringer.
Por esta e outras razes, no de estranhar que os preos de venda
aos agricultores tenham apresentado tendncia de alta. E mais,
segundo dados da CONAB (2008), citados no referido documento, os
fertilizantes qumicos representam 21,9% do custo operacional da soja
e 31,4% do custo operacional do milho.
Os dados atuais mostram que o modelo de agricultura dependente
de recursos naturais escassos, no ter sustentabilidade no tempo,
pelo simples fato de que os recursos dos quais depende tendem a
apresentar reduo na oferta e inviabilidade econmica para o seu uso
ou mesmo a acabar dado o acelerado ritmo de extrao. No caso do
petrleo, h diversos estudos indicando os limites deste recurso num
horizonte de cinquenta anos ou pouco mais. No caso dos fertilizantes
qumicos, h informaes de que as reservas mundiais de potssio,
por exemplo, somam 16 bilhes de toneladas, enquanto que as de
fsforo representam 50 bilhes toneladas de P2O5. Estes nmeros, se
descontado o consumo mundial anual do uma ideia dos limites do
modelo agrcola dependente destes insumos. Trata-se, pois, de uma
questo de tempo. Alm disso, ainda est por ser calculada a dvida
ecolgica representada por esta pegada ecolgica que estamos
deixando em muitos lugares para poder alimentar este modelo agrcola.
No futuro, em vez de credor ecolgico, poderemos passar a fazer parte
do clube dos devedores ecolgicos.
Do mesmo modo, no futuro, o consumo de fertilizantes qumicos
associado escassez das matrias primas indica uma tendncia de alta
nos preos. Isto repercutir ainda mais na balana de pagamentos e no
custo da agricultura convencional. O limite aceitvel de crescimento
dos custos de produo e do dficit na balana de pagamentos precisam
ser estudados, pois h a um problema socioeconmico que poder
repercutir, ainda mais, nos preos dos alimentos, podendo impactar
sobre renda dos consumidores e, portanto, trazer mais preocupaes
do ponto de vista da segurana e soberania alimentar, alm de outros
problemas como a inflao. Trata-se, portanto, de um tema que vai alm
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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do conhecimento tcnico agronmico, que supera questes ideolgicas


e que exige uma avaliao estratgica, com o foco nas futuras geraes,
o que no pode ser aprofundado no espao deste texto.
Por fim, outro alerta: o estudo do PENSA-FIA (2008), citando
Saab e Paula (2008), informa que a escassez futura de minerais no
combustveis (fsforo e potssio, entre outros) aponta que, a partir de
2025, estes sero estratgicos para a produo de alimentos e produtos
industriais, configurando-se como fatores de segurana econmica
para as naes. Poder-se-ia acrescentar que, dado o atual grau de
dependncia de nossa agricultura ao modelo NPK, trata-se, tambm,
de um problema grave a ser avaliado do ponto de vista da segurana e
soberania alimentar do pas.73

4.5 A perda de biodiversidade e o desmatamento


No aqui o lugar para tratar de temas por demais conhecidos
como os chamados na introduo deste item. O objetivo apenas
destacar estes dois aspectos, pela importncia que ambos tm numa
perspectiva de desenvolvimento sustentvel e de compromisso tico
intrageneracional.
Cabe salientar que a aposta num modelo de monocultivos tem sido
responsvel pela perda de biodiversidade em todos os nossos biomas.
A estratgia cientfico agronmica que sustenta o atual modelo de
produo agropecuria, parte da premissa de que as terras devem ser
desocupadas de sua vegetao natural antes de se iniciar o plantio dos
cultivos econmicos ou a introduo das pastagens e da pecuria. A
simplificao dos agroecossistemas faz parte da lgica dos sistemas de
produo convencionais. Este modelo leva, obviamente, a uma brutal
reduo da biodiversidade, o que tem resultado na perda de espcies
nativas e no risco de extino de muitas plantas e de animais silvestres.
A simplificao resulta, tambm, num crescente desequilbrio ecolgico,
no rompimento de cadeias trficas, na artificializao extrema das reas
de produo, com necessidade de permanentes subsdios externos.
73 Observe-se que, segundo os dados citados anteriormente, 48,5% do custo operacional da soja
e 46,9% do custo operacional do milho, representam os gastos com agrotxicos e fertilizantes
qumicos.

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Por outro lado, o processo de expanso do modelo em direo


chamada fronteira agrcola, depois do sul e sudeste, levou ocupao
do Cerrado e de parte da Amaznia Legal, numa escalada que parece
ser imparvel. Do mesmo modo, o requerimento de maior escala de
produo, para manter nveis de competitividade econmica, tem
exigido a ocupao e desmonte de novas reas, inclusive reas de
preservao permanente, alm de gerar mais concentrao da posse
da terra. Por mais que os governos se empenhem em reduzir os nveis
de desmatamento, ainda assustadora a quantidade de hectares
desmatados todos os anos e, segundo alguns estudos, isto resultado,
pelo menos em parte, da expanso da agropecuria e do modelo de
monocultivos.
Dados da ONG Conservao Internacional Brasil (2009) do
conta de que naquela poca, dos 204 milhes de hectares originais
do Cerrado, 57% j estavam completamente destrudos e a rea
restante j se encontrava bastante alterada. Segundo este estudo, a
taxa anual de desmatamento do bioma alarmante, chegando a 1,5%
ou 3 milhes de hectares por ano. (Machado, et. al, 2004). Por outro
lado, de acordo com projees do Laboratrio de Processamento de
Imagens e Geoprocessamento (Lapig) da Universidade Federal de
Gois, o ritmo de desmatamento do Cerrado poder elevar de 39%
para 47% o percentual devastado do bioma at 2050. E a situao
pode ser ainda pior, de acordo com o professor Nilson Clementino
Ferreira, uma vez que as previses consideram apenas o desmatamento
absoluto. Se for pensar em reas degradadas, o nmero pode chegar a
70% ou 80%, calcula. A abertura de reas para pastagens e agricultura
e principalmente o avano da cana-de-acar impulsionado pela
demanda de biocombustveis devero ser os viles do Cerrado. 74
Na Amaznia Brasileira, dados divulgados em maro de 2009
pelo DETER do INPE, mostravam que o desmatamento seguia sua
marcha de destruio, registrando em novembro e dezembro de 2008
e janeiro de 2009, respectivamente, 355km, 177km e 222km de
desmatamentos por corte raso ou degradao progressiva na Amaznia
74 Fonte: BLOG do IZB (2009)
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Legal, totalizando 754km em trs meses. (INPE, 2009). O pior


que enquanto as atenes esto voltadas para a Amaznia os demais
biomas brasileiros esto sendo altamente impactados.
Ao mesmo tempo, a concluso dos levantamentos do Atlas dos
Remanescentes Florestais da Mata Atlntica mostra que entre 2005
e 2008 foram desmatados ao menos 102.938 hectares de cobertura
florestal nativa, ou dois teros do tamanho da cidade de So Paulo.
O estudo considera o novo mapa publicado pelo IBGE de acordo
com a Lei da Mata Atlntica. O total de 102.938 hectares nos 10
Estados avaliados mantm a mdia anual de 34.121 hectares de
desflorestamento/ano, bem prximo da mdia anual identificada no
perodo de 2000-2005, que foi de 34.965 hectares de desflorestamento/
ano. Os Estados mais crticos so Minas Gerais, Santa Catarina e Bahia,
que perderam, nos ltimos trs anos, 32.728 ha, 25.953 ha e 24.148 ha,
respectivamente. Somam-se, a esse total, desflorestamentos na ordem
de 9.978 hectares no Estado do Paran, 3.117 hectares no Rio Grande
do Sul, 2.455 hectares em So Paulo, 2.215 no Mato Grosso do Sul,
1.039 hectares no Rio de Janeiro, 733 hectares em Gois e 573 hectares
no Esprito Santo.75
No Pantanal h estudos mostrando que o caminho da devastao
o mesmo. Estudo da EMBRAPA sobre Impactos Ambientais e
Socioeconmicos na Bacia do Rio Taquari Pantanal (Galdino, et.
al. 2005) mostra que na bacia do Alto Taquari as lavouras e os pastos
cultivados, que ocupavam 3,4% da rea da bacia em 1977, passaram a
ocupar 61,9% em 2000. O mesmo processo est ocorrendo na Caatinga
e nos demais biomas.
Ademais, um modelo simplificado, como o que seguimos
estimulando com todas as polticas clssicas de apoio agricultura,
tende a ser mais susceptvel s mudanas de clima, porque os sistemas
agropecurios dominantes apresentam baixa capacidade de resilincia e
alto grau de instabilidade ante a eventuais distrbios climticos. Prova
75 Fonte: http://www.inpe.br/noticias/noticia.php?Cod_Noticia=1834 Acesso: dia 21 de junho
de 2009

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disso tm sido as frequentes perdas de safra e a crescente incidncia


de pagamento de seguro agrcola nos ltimos anos, o que pode ser
evidenciado especialmente nas reas de soja, milho e feijo da regio
sul. Ao contrrio, estudo recente realizado em Santa Catarina mostrou
que lavouras de milho em processo de transio agroecolgica (usando
ps de rocha e outras tcnicas ecolgicas) foram mais resistentes
seca e mais rentveis economicamente que os cultivos convencionais.
Estudos deste tipo tm sido realizados em diferentes lugares, com
respostas semelhantes.76

4.6 Degradao, contaminao e


perdas de solo e gua
No de hoje que os estudos sobre conservao dos solos mostram
a relao direta entre as prticas convencionais e a falta de cobertura
com a eroso dos solos. bvio que associados com ndices de chuvas,
impacto das gotas, declividade dos terrenos e outros elementos, teremos
maiores ou menores graus de eroso. H estudos mostrando perdas de
at 500 ou mais toneladas de solo ha/ano, inclusive em zonas sensveis
como o Pantanal. E isso ocorre mesmo que j se saiba que a agricultura
industrial e a pecuria convencional causam mais danos que agriculturas
e pecurias de base ecolgica. Uma evidncia clara desta afirmao a
diminuio dos nveis de matria orgnica dos solos agrcolas manejados
de forma convencional, como j est demonstrado pela pesquisa. Como
resultado de anos de prticas agrcolas equivocadas, vimos crescer de
forma sustentada as reas em processo de desertificao e as terras
com problemas de salinizao. As perdas de solos por eroso, alm do
prejuzo ambiental em si, agravam-se quando associada ao desperdcio
de recursos que foram investidos, como por exemplo, o calcrio e os
fertilizantes qumicos aplicados nas lavouras.
Ademais, o assoreamento de riachos, rios, lagoas e reservatrios
de hidroeltricas, etc., resultante do modelo agrcola convencional,
76 Silva; Petersen e Pereira (2009). A Revista Agriculturas, de abril de 2009, vol. 6, n.1, divulga
uma srie de artigos sobre o mesmo tema.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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continua de forma acelerada e o pas acaba tendo que gastar fortunas


em recuperao dos solos. Exemplos disso so os Programas de
microbacias hidrogrficas, (com emprstimos internacionais que
alguma gerao ter que pagar) ou o programa da Itaipu-Binacional
para a conteno da eroso, os quais comprovam a gravidade do
problema. Mesmo assim, continuamos investindo na mesma forma
de fazer agricultura, que a causa da eroso. Se o assoreamento
dos reservatrios, e a consequente diminuio da vida til das
barragens das nossas hidroeltricas (para citar s dois exemplos)
fosse transformado em recursos financeiros (custos de recuperao),
fariam mais evidente esta tremenda externalidade negativa da
agricultura convencional, que, infelizmente, no internalizamos em
nossa economia. De modo que a sociedade toda que est pagando
esta conta gerada pela agricultura convencional, e parte do prejuzo
ficar para ser pago pelas futuras geraes.
Os subterfgios das prticas ditas mais conservacionistas, como o
remdio do plantio direto convencional, j se mostram insuficientes,
seno inadequadas, posto que tais prticas foram construdas a partir da
mesma lgica convencional (continuam centradas nos monocultivos e
no uso intensivo de fertilizantes qumicos e herbicidas, por exemplo), e,
portanto, tendem a reproduzir os mesmos problemas de compactao
dos solos, baixa cobertura vegetal, diminuio da fertilidade e mais
eroso. E depois de tudo, nos espantamos com as tragdias ocorridas
em Santa Catarina e outros lugares, que podem ter um componente de
excesso de chuvas em pequeno perodo de tempo (ou mesmo algum
efeito das mudanas climticas) mas que so fortemente influenciados
pelo fato de que as guas j no encontram o leito dos rios por onde
historicamente corriam, pois estes esto assoreados ou porque a
compactao dos solos impede ou reduz a infiltrao da gua da chuva
aumentando o escorrimento superficial e suas consequncias. Noutros
casos, observa-se que se trata do resultado do xodo rural (causado
pela estratgia de desenvolvimento urbano-industrial), que levou as
pessoas a viverem nos morros, reas que, sabidamente, deveriam ser de
preservao permanente.
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A contaminao das guas por pesticidas e fertilizantes qumicos


usados de forma abusiva e intensiva, como vimos antes, ou por agentes
biolgicos resultantes das grandes concentraes de produo animal,
tem crescido a cada dia. H, inclusive, estudos mostrando a presena de
agroqumicos nas guas do Aqufero Guarani, o que seria resultado do
modelo convencional de produo de cana-de-acar, de arroz e outros
cultivos. E destaque-se que o Aqufero Guarani, que pode ser o ltimo
dos nossos grandes reservatrios de gua doce para as geraes futuras.
No menos importante, e bastante atual, o tema de gua virtual,
como vem sendo tratado na Economia Ecolgica (Pengue, 2008).
Trata-se da quantidade de gua por unidade de alimento que ou
poderia ser consumida no processo de produo. O mesmo autor
informa que na agricultura de exportao, a gua virtual deve ser
medida atravs da multiplicao das toneladas por ano pela quantidade
de gua necessria para tal produo (em metros cbicos por
tonelada). Segundo alguns estudos, a circulao de gua virtual tem
aumentado com o crescimento das exportaes. Estima-se que 67%
da gua virtual que circula est relacionada com a exportao de gros
(ou outros alimentos). Estudo de Hoekstra e Hung (apud Pengue,
2008)77, informa que o Brasil o 10 exportador lquido de gua
virtual, o que significa mais um custo ecolgico no considerado em
nossa economia. Os estudos sobre gua virtual poderiam contribuir
para uma estimao da exportao de gua doce que est embutida e
no contabilizada em nossas exportaes de commodities.
Finalmente, pode-se concluir que j no possvel, dada a
disseminao/globalizao das informaes e resultados de pesquisas,
dizer-se que no temos acesso a estes dados. Entretanto, possvel
fazer de conta que no sabemos e deixar que tudo continue como
est, mantendo o status quo do modelo que vem destruindo nossos
recursos naturais e que coloca em risco a sobrevivncia das futuras
geraes, posto que gua e solos so recursos indispensveis para a vida
no nosso planeta. O manejo ecolgico de solos e guas parece que a
77 Trata-se do livro: Virtual Water Trade: a quantification of virtual water flows between nations
in relation to international crop trade. Value of Water Research Report Series N 11.IHE
Delf.The Netherlands.2002.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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nica alternativa verdadeiramente sustentvel ante a atual situao de


degradao. Alis, a professora Ana Primavesi (1982), vem alertando
para isso faz muito tempo. Pena que setores da academia e da pesquisa
no tenham dado a merecida ateno para seus ensinamentos.

4.7 A Agroecologia como enfoque cientfico


orientador da transio agroecolgica
A partir das bases epistemolgicas da Agroecologia78, diversos
autores, de diferentes campos do conhecimento, vm contribuindo na
formulao conceitual desta nova cincia. Como j foi ressaltado em
captulos anteriores, a Agroecologia entendida, repetimos, como um
enfoque cientfico destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de
desenvolvimento rural e de agricultura convencionais, para estilos de
desenvolvimento rural e de agriculturas mais sustentveis (Caporal e
Costabeber, 2000a; 2000b; 2001; 2002a; 2002b).
Neste sentido, os pesquisadores da EMBRAPA, Costa Gomes
e Medeiros (2009), num brilhante artigo intitulado Bases
epistemolgicas para a ao e pesquisa em Agroecologia: da cincia
eficiente cincia relevante, afirmam que a suposta universalidade,
objetividade e neutralidade da cincia moderna, promovidas por suas
caractersticas intrnsecas, so mitos em crise desde a segunda metade
do sculo 20. E mais, dizem: O paradigma agroecolgico, por
exemplo, emergiu principalmente da crtica ao paradigma qumico da
Revoluo Verde. Sua base epistemolgica no responde s premissas
da cincia moderna concebida a partir dos sculos 16 e 17.
Resumindo, a Agroecologia se consolida como enfoque cientfico
na medida em que este novo paradigma se nutre do conhecimento
acumulado por vrias outras disciplinas, assim como de saberes,
conhecimentos e experincias dos prprios agricultores, o que permite
o estabelecimento de marcos conceituais, metodolgicos e estratgicos
com maior capacidade para orientar, no apenas o desenho e manejo
de agroecossistemas mais sustentveis, mas tambm, processos de
78 Sobre as bases epistemolgicas da Agroecologia, ver Norgaard (1989) e Costa Gomes e
Medeiros (2009). Ver ainda o captulo 1 deste livro.

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desenvolvimento rural mais humanizados. Portanto, a adeso ao


enfoque agroecolgico no supe pleitear ou defender uma nova
revoluo modernizadora, mas sim uma ao dialtica transformadora,
como j vem ocorrendo. Este processo, parte do conhecimento local79,
respeitando e incorporando o saber popular e buscando integr-lo com
o conhecimento cientfico para dar lugar construo e expanso de
novos saberes socioambientais, alimentando assim, permanentemente,
o processo de transio agroecolgica.

4.8 Elementos para um Plano Nacional de


Transio Agroecolgica
Um estudo intitulado Avaliao Internacional do Papel do
Conhecimento, da Cincia e da Tecnologia no Desenvolvimento
Agrcola (IAASTD, 2008), do qual o Brasil signatrio, junto com
outros 57 pases e que foi um processo de longo prazo concludo em
2008 com colaborao de mais de 800 especialistas de todo o mundo,
apresenta em sua stima concluso a seguinte afirmativa: 7. O aumento
e o fortalecimento dos CCTA (Conhecimento, Cincia e Tecnologia
Agrcola) orientados pelas cincias agroecolgicas, contribuiro para
resolver questes ambientais, ao mesmo tempo em que se mantero e
aumentaro a produtividade.80
79 Observe-se que se est usando a expresso parte do conhecimento local. Esta explicao
necessria, pois h setores pouco informados que interpretam esta expresso como algo
que vai na direo do atraso. Na verdade, o partir significa um ponto de incio de um
processo dialgico entre profissionais com diferentes saberes, destinado construo de novos
conhecimentos. Neste processo, o conhecimento tcnico tambm fundamental, at porque
o salto de qualidade que prope a Agroecologia e a complexidade da transio a estilos de
agriculturas sustentveis no permitem abrir mo do conhecimento tcnico-cientfico, desde
que este seja compatvel com os princpios e metodologias que podem levar a uma agricultura
de base ecolgica.
80 Los CCTA (Conhecimento, Cincia e Tecnologia Agrcola) formales, tradicionales y de
origen comunitario deben responder a las crecientes presiones sobre los recursos naturales,
como la disminucin de la disponibilidad y la calidad del agua, la degradacin del suelo y
el paisaje, la prdida de diversidad biolgica y de la funcin de los ecosistemas agrcolas, la
degradacin y prdida de superficie forestal y la degradacin de los recursos pesqueros marinos
y costeros. Las estrategias agrcolas tambin debern incluir la reduccin de la emisin de
gases de efecto invernadero y medidas de adaptacin al cambio climtico inducido por el
hombre, as como al aumento de la variabilidad del clima. (IAASTD, 2008)
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

A diversidade de climas, solos, plantas, etnias e culturas, a abundncia


de terras, de gua e de energia solar, permitem afirmar que possvel
implementar outra estratgia de desenvolvimento rural e outros
modelos de agriculturas mais sustentveis e menos dependentes de
insumos externos. Isso exigir, entretanto, escolhas polticas e projetos
coerentes com essas, alicerados em estratgias que visem construo
de mais sustentabilidade socioambiental nas atividades agropecurias.
Como afirmamos no incio, a elaborao de um Plano Nacional
de Transio Agroecolgica deve ser tarefa de muitos, mediante
uma estratgia coordenada que permita a participao de todos os
interessados (ou de suas representaes) num processo descentralizado
e democrtico de construo. Por esta razo, os pontos que relacionamos
a seguir so apenas (e devem ser entendidos assim) um pontap inicial
em uma partida inteira por jogar. So elementos apresentados no
Seminrio de Porto Alegre a que nos referimos no princpio deste
texto e que podem se constituir em base para o incio dos debates
visando formulao do Plano, mas que no podem ser entendidos
como nicos, principais ou prioritrios.
Para comear, razovel reforar que, desde o enfoque agroecolgico,
a transio para agriculturas mais sustentveis requereria uma
participao importante do Estado atravs de polticas pblicas, planos
e programas que deem suporte ao processo de mudanas.
O Plano que se defende neste texto deveria alicerar-se em alguns
componentes bsicos, como por exemplo: a) Apoio s organizaes
de agricultores ecologistas; b) Apoio s ONGs ecologistas; c) Apoio
aos servios de Extenso Rural Agroecolgica; d) Apoio pesquisa e
desenvolvimento de tecnologias apropriadas, com base nos princpios
da Agroecologia; e) Apoio ao ensino mdio, superior e de psgraduao, tendo a Agroecologia como tema transversal de todas as
disciplinas; f ) Mudana radical das polticas pblicas clssicas; e, g)
Respeitar e incorporar nas propostas do Plano as questes relativas a
gneros, raas e etnias (inclusive as deliberaes j adotadas por fruns
especficos sobre estes temas).
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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

Alm disto, destaca-se, a seguir, um conjunto de pontos para a


transio que se entende como sendo de fundamental importncia
e que deveriam ser considerados na elaborao do Plano. Como
contribuio ao debate, indicamos:
1. Reforma Agrria integral, visando a eliminao do
minifndio e do latifndio, dando nfase, prioridade
e protagonismo para as agriculturas familiares e suas
organizaes. Pode parecer redundncia diante dos muitos
estudos sobre o tema. Entretanto, cabe enfatizar, porque o
enfoque agroecolgico requer a distribuio da posse da terra.
Alguns milhes a mais de unidades familiares de produo
seguramente nos aproximariam muito mais de estratgias
mais sustentveis. Neste sentido, caberia continuar e
aprofundar a execuo do PNRA, visando eliminar com a
concentrao da posse da terra e assegurar acesso a mais
agricultores, reduzir os minifndios e eliminar os latifndios
improdutivos. O PNRA deve dar prioridade ao apoio as
famlias assentadas para que estas tenham assegurados os
servios necessrios para a melhoria da qualidade de vida
e assessoria para a implantao de sistemas de produo de
base ecolgica desde o incio do processo de assentamento
ou para a transio agroecolgica naqueles j implantados.
2. Incentivos especiais para jovens filhos de agricultores, tanto
atravs do acesso privilegiado a terra, como a todas as polticas
agrcolas. Apoio para a volta ao campo (neo-agricultores,
casas de descanso e lazer, etc), associado produo de
alimentos bsicos, hortas e pomares ecolgicos, criao
de pequenos animais, cuidados das reas de preservao,
proteo da paisagem, etc.
3. O foco estratgico do Plano deveria ser na segurana e
soberania alimentar. Isto implicaria em buscar uma produo
de alimentos sadios para todos e o abastecimento interno, antes
de pensar-se na produo de commodities para exportao.
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

O atual modelo de agricultura, focado nas monoculturas


intensivas e agroqumicas, no tem como premissa a
preocupao com a segurana e a soberania alimentar. A
transio para sistemas agroecolgicos deveria privilegiar
sistemas diversificados de produo de alimentos, sistemas
estes que fossem adaptados aos distintos agroecossistemas e
que respeitassem os hbitos alimentares regionais.
4. Condies de educao, sade e outros servios nos pequenos
municpios e comunidades rurais (podendo avanar para
a ideia de microuniversidades, com est sendo feito em
Cuba). Igualmente, programas de habitao rural, associados
a programas de infraestrutura bsica (energias alternativas,
micro-hidroeltricas, construes sustentveis, estradas,
ferrovias, hidrovias, etc.), deveriam ser implementados,
redirecionando recursos pblicos para estas reas.
5. Fortalecimento de compras institucionais e de mercados
locais. Implementar programas que aproximem os locais
de produo dos locais de consumo de alimentos. Um
dos elementos fundamentais em estratgias que buscam a
sustentabilidade o fortalecimento de circuitos curtos de
comercializao. Feiras, mercadinhos, sacoles, entregas
diretas e outros mecanismos deste tipo deveriam receber
estmulos. Programas como o PAA- Programa de Aquisio
de Alimentos e o Programa da Alimentao Escolar
deveriam ser dirigidos, com exclusividade, para o apoio
as agriculturas de base ecolgica e compra de alimentos
produzidos sem o uso de agroqumicos. Do mesmo modo,
deveriam ser montados programas especficos de compras
pblicas de alimentos para hospitais, creches, restaurantes
universitrios, etc.
6. Para incentivar a transio agroecolgica, deveriam ser
esverdeadas todas as chamadas polticas agrcolas clssicas:
crdito, seguro, garantia de preos, estoques reguladores,
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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

etc. Em primeiro lugar, necessrio remover as travas para


a transio agroecolgica que estabelecem as chamadas
polticas clssicas, pois todas elas foram criadas em marcos
antigos e que precisam ser superados, orientadas para a
revoluo verde e modernizao conservadora do meio
rural e da agricultura. Estas polticas deveriam estimular
e premiar as boas prticas, pois as agriculturas de base
ecolgica tendem a melhorar as condies de solo, proteger
os mananciais de gua e os demais recursos naturais,
oferecendo muitos servios ambientais para o conjunto da
sociedade. O uso de boas prticas poderia ser premiado,
mediante a reduo de juros no crdito rural, rebates nos
emprstimos tomados e prazos mais ampliados para os
adotantes de prticas ambientalmente recomendveis.
7. Estas mesmas polticas deveriam criar mecanismos para
punir os processos que geram destruio e contaminao do
meio ambiente atravs de mecanismos que desestimulem o
uso de prticas que possam causar danos sade e ao meio
ambiente. Poderiam ser estabelecidas tabelas regressivas
(e progressivas) de taxas de juros e rebates, de modo
que a adoo de prticas inadequadas, do ponto de vista
ambiental e da sade pblica, passassem a ter um maior
custo para sua adoo.
8. Para isto, seria necessrio, fundamentalmente repetimos
- mudar as regras do crdito rural, pois embora o processo
de transio suponha um perodo de convivncia entre
agriculturas agroqumicas e agriculturas de base ecolgica,
o crdito rural (e os seguros agrcolas) deveria ser alterado
em suas normas, seguindo os preceitos (hoje s discurso)
sobre sustentabilidade j presentes na legislao do crdito.
Neste sentido deveriam ser estabelecidas taxas de juros
mais elevadas para quem compra (financia) agrotxicos,
fertilizantes qumicos e sementes transgnicas, por exemplo.
Eliminar, de s uma vez, todas as legislaes federais,
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

estaduais e municipais que estabelecem benefcios fiscais que


estimulam o uso de venenos agrcolas. Eliminar, tambm,
os programas de distribuio de agroqumicos montados
por governos conservadores e paternalistas, assim como os
programas de distribuio de sementes, substituindo-os pelo
apoio aos bancos comunitrios ou associativos de sementes.
Isto : adotar uma racionalidade inversa que foi usada no
modelo da Revoluo Verde, aportando recursos pblicos
retirados de outros tipos de subsdios antiecolgicos.
9. Para dar suporte cientfico ao processo de transio seria
necessrio investir, pesadamente, em pesquisa de base
ecolgica. A EMBRAPA, as Universidades, os Institutos
Federais e as OEPAs deveriam receber apoio financeiro
necessrio para ampliarem e acelerarem seus esforos de
pesquisa e disponibilizao de tecnologias e processos
ecologicamente sustentveis e adaptados aos diferentes
biomas e agroecossistemas. Programas de pesquisa em
Agroecologia deveriam ser apoiados pela FINEP, CNPq,
CAPES, MCT, MEC, Fundaes Estaduais de Apoio a
Pesquisa e outras instituies do setor. A pesquisa deveria
orientar seus aportes, no para a busca da mais alta
produtividade agropecuria, mas sim na busca de timos
resultados de produtividade que assegurem estabilidade
produtiva a mdio e longo prazo, alm de maior resilincia
dos agroecossistemas. Do mesmo modo, as pesquisas
deveriam orientar-se pela reduo e eliminao do uso
de insumos no renovveis, considerando que esta lgica
de produo insumista tem limites naturais e, portanto,
deveriam ser pensadas e desenvolvidas tecnologias
poupadoras de insumos e formas de agriculturas que no
sejam totalmente dependentes e altamente consumidoras
de recursos naturais escassos.
10. A sustentabilidade do prprio processo de transio, numa
perspectiva de futuro, requerer transformaes no ensino.
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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

Deveriam ser reformados os currculos, incorporando


a questo socioambiental como temtica transversal de
todas as disciplinas. A Educao Ambiental deveria fazer
parte dos contedos, desde os nveis bsicos. Nas escolas
agrotcnicas, nos Institutos Federais e nas Universidades,
a questo ambiental e as bases tericas da Agroecologia
deveriam ser incorporadas nos currculos, em especial nas
cincias agrrias. A Educao do Campo, com enfoque
agroecolgico, deveria ser uma estratgia prioritria.
11. A transio agroecolgica, assim como ocorreu na
implantao da Revoluo Verde, deve contar com
semelhantes recursos financeiros e tcnicos para o apoio
aos agricultores familiares. Para isso, se faz necessrio
ampliar as aes de Extenso Rural Agroecolgica, como
um investimento em educao no-formal. Para acelerar o
processo de transio, o governo federal deveria direcionar
a liberao de recursos pblicos unicamente para o
financiamento de atividades de extenso rural que estejam
destinadas a apoiar a agricultura familiar no processo de
transio agroecolgica. Seria recomendvel no aportar
mais os poucos recursos federais para a prtica da extenso
rural convencional que estimula e transfere pacotes
tecnolgicos agroqumicos que causam danos ao meio
ambiente e sade.
12. Estabelecer programas de fomento a processos de
reciclagem e de incentivo ao uso de recursos renovveis. As
comunidades e unidades familiares de produo deveriam
ser estimuladas a estabelecer processos e adotar tecnologias
que permitam a reciclagem dos recursos e o uso de energias
renovveis. Assim, deveriam ser criados programas, com
fundos no retornveis, para o estmulo adoo de prticas
como: composteiras, vermicompostagem, biodigestores,
manejo de dejetos e da gua, etc.

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

13. Criar, como apoio das instituies de pesquisa e


universidades, centros populares de reproduo de
entomfagos e entomopatgenos e potencializar a
multiplicao e acesso adoo de outras tcnicas ecolgicas
de controle de insetos, enfermidades e plantas adventcias,
que podem vir a ser necessrios no perodo de transio.
Assim mesmo, os governos deveriam desenvolver programas
para a socializao de conhecimentos sobre fitoterapia e
homeopatia no controle de plantas adventcias e de ecto e
endoparasitas dos animais domsticos, entre outros.
14. Os programas de produo de agrocombustveis deveriam
ser reformados luz de componentes sociais e ambientais
e dos impactos locais. A produo de matria-prima para a
transformao em biocombustveis deveria ser subordinada
s condies ambientais e ter em conta as variantes sociais
que possam se impactadas. Estes programas no podem
estimular grandes extenses de monocultivos contnuos,
nem a excluso de agricultores familiares de suas reas
tradicionais, nem mesmo a substituio da produo de
alimentos. Tambm no devem ser apoiados projetos de
produo de agrobiocombustveis que utilizam pacotes
tecnolgicos que no assegurem um balano energtico
positivo na cadeia do produto ou que agridam o meio
ambiente.
15. O estmulo preservao in situ de material gentico
adaptado fundamental para o futuro da agricultura. Neste
sentido, deveria ser revisada a legislao de sementes e
mudas (e outras afins) visando estimular o uso de sementes
crioulas e de variedades localmente adaptadas, fortalecendo
a independncia das famlias agricultoras. Do mesmo modo,
o cultivo de OGMs s deveria ser permitido depois de
atendido o Princpio da Precauo. A prova de iniquidade
para a sade e o meio ambiente deveria anteceder a
aprovao para liberao destes organismos. Esta regra
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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

deveria ser adotada como parte de um plano de transio,


dado que impossvel a convivncia de sistemas ecolgicos
com cultivos transgnicos.
16. Criar mecanismos de apoio a prticas conservacionistas,
como foi o Programa Nacional de Conservao dos Solos e
da gua, a partir de bases ecolgicas, estimulando o manejo
ecolgico dos solos, uso de plantas melhoradoras, plantas
de cobertura, plantio direto sem herbicidas, uso de ps
de rocha e outras prticas e tecnologias conservacionistas
j consagradas na agronomia e que podem contribuir em
processos de transio agroecolgica. Estabelecer programas
de fomento a estas prticas com apoio de recursos a fundo
perdido.
17. Realizar um Zoneamento Agroecolgico. O Zoneamento
Agroclimtico deve ser substitudo por um Zoneamento
Agroecolgico, que desestimule as prticas inadequadas
em cada bioma e agroecossistema. O foco do zoneamento
no deveria ser apenas centrado na viabilidade econmica
e potencialidade de solos e clima para explorao
agropecuria, mas considerar, principalmente, os aspectos
ambientais, sociais e culturais relacionados com as aes
de desenvolvimento rural, tendo em conta, ainda, as
demandas e necessidades das futuras geraes. A partir do
Zoneamento Agroecolgico, deveria ser regulado o avano
dos monocultivos e incentivada a diversificao. Caberia ao
governo federal estabelecer parmetros tcnicos e incentivos
que estimulem a diversificao da produo e desestimulem
os monocultivos extensivos, tomando em conta este novo
enfoque de zoneamento.
18. Tambm, como parte do Plano, deveria ser elaborado um
amplo programa de estmulo e educao da populao para
um consumo alimentar mais responsvel. Isto poderia ser
feito a partir de estratgias de divulgao sobre os riscos dos
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Captulo 4 Em defesa de um plano nacional de transio agroecolgica:


compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

alimentos contaminados por agrotxicos e outros produtos


qumicos e os benefcios dos alimentos sadios. As emissoras
de rdio e TV deveriam ser obrigadas a divulgar matrias
de interesse pblico sobre a importncia de preservao
do meio ambiente, das agriculturas de base ecolgica, da
alimentao com produtos no contaminados, dos riscos
dos agrotxicos, etc.
As sugestes antes elencadas, so apenas algumas ideias preliminares
de um amplo leque de questes que precisam ser estabelecidas num
Plano Nacional que, certamente, ser enriquecido em seu potencial
transformador na medida da participao cidad que venha a ocorrer
para a sua construo.

4.9 Consideraes finais


O modelo hegemnico e orientador do desenvolvimento rural
e agrcola no Brasil desde a segunda guerra mundial est dando
mostras de crise e esgotamento. Isto se deve no apenas aos limites
de disponibilidade dos recursos naturais do qual dependente, como
tambm devido ao acelerado consumo, queima, destruio e degradao
dos recursos naturais renovveis e no-renovveis necessrios para sua
reproduo. Tal modelo, ainda dominante nas orientaes de poltica
pblica, foi e continua sendo responsvel por um processo permanente
de excluso social, xodo rural, diferenciao social e concentrao da
posse da terra. O que se observa que, ao contrrio dos discursos sobre
sustentabilidade, bastante vazios em sua essncia, os fatos empricos
demonstram que caminhamos para uma degradao socioambiental
sem precedentes e para um aprofundamento da crise civilizatria em
que estamos imersos.
A chamada era da informao e da globalizao, alm de ter
favorecido a mobilidade do capital e a mundializao dos negcios,
tambm permitiu uma amplitude inimaginvel no acesso a
conhecimentos novos e a informaes relevantes para a constatao
sobre a insustentabilidade do atual modelo. Estudos sobre aquecimento
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compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes

global, mudanas climticas, desertificao, contaminao e


esgotamento de mananciais de gua doce, desmatamento, salinizao,
eroso e empobrecimento dos solos, aumento abusivo no uso de
agrotxicos, contaminao de alimentos, danos sade das pessoas
e animais, extino de espcies, perda irreversvel de biodiversidade,
entre muitos outros, mostram a gravidade das consequncias do
modelo de desenvolvimento. Neste contexto, a agricultura, subordinada
ao poder monopolista de setores agroindustriais, transformou-se
profundamente. Suas razes tradicionais, camponesas e indgenas
foram atropeladas pela magnitude dos processos de modernizao
conservadora impulsionados por enormes quantidades de recursos
pblicos e privados. Por tudo isto, hora de mudar.
O estudo IAASTD (de sua sigla em ingls), antes citado, no item
que trata sobre a questo da sustentabilidade ambiental, refora nossa
hiptese quando inclui, entre outras, as seguintes recomendaes:
necessrio dispor de sistemas de CCTA (Conhecimento, Cincia e
Tecnologia Agrcola) para fortalecer a sustentabilidade e, ao mesmo
tempo, manter a produtividade, de maneira que se proteja a base de
recursos naturais assim como o abastecimento ecolgico dos sistemas
agropecurios. Entre as opes possveis figuram a melhoria da eficincia
dos nutrientes, da energia, da gua e do uso dos solos; a melhora nos
conhecimentos sobre a dinmica solo-planta-gua; o aumento da
diversificao das exploraes; o apoio aos sistemas agroecolgicos
e o fortalecimento da conservao e emprego da biodiversidade, tanto
nas lavouras como na paisagem; a promoo de uma gesto sustentvel
da pecuria, dos bosques e dos recursos pesqueiros; a melhoria dos
conhecimentos sobre o funcionamento agroecolgico dos mosaicos
das zonas de produo dos cultivos e habitats naturais; a luta contra
os efeitos da agricultura no cambio climtico e a minimizao dos
efeitos do cambio climtico na agricultura. As opes normativas
compreendem a eliminao dos subsdios que fomentam prticas
insustentveis e a utilizao de mecanismos de mercado, ou de
outro tipo, para regular e gerar estmulos financeiros para os servios
ambientais, para uma gesto mais correta dos recursos naturais e para
uma maior qualidade ambiental. (IAASTD, 2008).
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Reforando, ainda mais, os elementos de um Plano de Transio


Agroecolgica sugeridos no item anterior, o mesmo estudo reafirma
que para melhorar a sustentabilidade dos sistemas agrcolas e diminuir
os impactos ambientais negativos, os sistemas de conhecimento e
cincia deveriam: incluir as tecnologias de conservao dos recursos;
a utilizao de tcnicas melhoradas para sistemas orgnicos e que
requeiram poucos insumos; uma ampla variedade de tcnicas de
melhoramento gentico para alcanar maior tolerncia trmica
e contra as pragas; pesquisas sobre a relao entre os servios dos
ecossistemas agrcolas e o bem-estar humano; valoraes econmicas
e no econmicas dos servios dos ecossistemas; o aumento da
eficincia no uso da gua e a reduo da contaminao das guas;
biocontroles de pragas e dos agentes patgenos novos ou j existentes;
substitutos biolgicos para os produtos agroqumicos, assim como a
reduo da dependncia do setor agrcola dos combustveis fsseis.
(IAASTD, 2008)
De toda a forma, para ter consistncia, o Plano Nacional de
Transio Agroecolgica deveria conter metas de curto, mdio e
longo prazo e deveria partir do entendimento de que o crescimento
ILIMITADO incompatvel com o equilbrio ambiental. Tambm
ser fundamental ter sempre em mente as demandas e necessidades
das futuras geraes e a preservao da base de recursos naturais de que
elas necessitaro. Portanto, necessrio que se adote como premissa a
solidariedade intrageneracional e intergeneracional.
Observe-se que no se est propondo um Plano para fazer a simples
converso da agricultura qumica para a agricultura orgnica orientada
por mercados de nicho ou para atender os ricos dos pases do Norte.
Essa converso (em geral baseada apenas na substituio de insumos)
vem ocorrendo de forma mais ou menos rpida, em funo da demanda
de setores da populao, interna e do exterior, que podem pagar os
sobrepreos que esto embutidos nesse tipo de alimento e pelo possvel
maior lucro no curto prazo que alguns agricultores podem vir a auferir.
Entretanto, o Plano a que se refere este texto deveria orientar-se pela
equidade alimentar, pelo princpio da alimentao saudvel como um
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direito inalienvel, como consta em nossa Constituio, portanto, com


garantia de acesso a alimentos sadios para toda a populao e todo o
tempo, cumprindo o que prescreve nossa lei sobre segurana alimentar
e nutricional.
O Plano poderia servir de base para um novo modelo de
desenvolvimento rural, adotando a agricultura familiar como modo de
produo e de vida mais compatvel com os processos ecologicamente
responsveis que deveriam ser implantados, j que transio para
estilos de agriculturas sustentveis exige um manejo ecolgico dos
agroecossistemas, que s pode ser efetivo se houver uma agricultura
com agricultores (as).
Por ltimo, importante dizer que este texto deseja ser uma
provocao para os acadmicos, para os cientistas, para os polticos,
para os formuladores e gestores de polticas pblicas, para os comedores
dos alimentos produzidos, para os empresrios, enfim, para toda a
sociedade em seus mais diferentes setores. Uma provocao em defesa
de uma agricultura mais sustentvel, com proteo do meio ambiente,
de modo que possamos vir a ter um futuro mais compatvel com a
nossa inteligncia e com os avanos cientficos que possamos alcanar.
Este seria nosso legado para as futuras geraes.

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Inmeras conferncias internacionais e milhares de artigos


cientficos tm insistido sobre a necessidade de a sociedade
buscar novos caminhos para o desenvolvimento, fugindo da lgica
do crescimento econmico ilimitado. Entretanto, os pases continuam
estimulando suas polticas, as prticas insustentveis de um modo
de consumo e de produo gerador de entropia, destruidor da
biodiversidade e extremamente poluidor. No Brasil, a agricultura da
revoluo verde, que continua sendo o modelo hegemnico, tornouse altamente dependente de insumos qumicos e sua expanso tem
contribudo para o avano sobre os biomas, desconsiderando a
importncia da preservao de recursos naturais necessrios para as
atuais e para as futuras geraes. A mudana deste modelo perverso,
do ponto de vista socioambiental, exige transformaes profundas
nas polticas e formas de gesto do desenvolvimento agrcola e
agrrio e isto s ser possvel a partir de uma iniciativa de Nao.
Assim, para dar consequncia aos discursos sobre sustentabilidade,
faz-se necessrio um Plano Nacional de Transio Agroecolgica, que
reoriente o modo de produo, mas tambm as formas de acesso e
uso dos recursos naturais.

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

163

Desafios e perspectivas
da Agroecologia

Desafios e perspectivas da
Agroecologia

Edisio Oliveira de Azevedo

5.1 Introduo
Para iniciar este captulo, importante resgatar um pouco da histria
dos movimentos de agriculturas alternativas das dcadas de 1970-80,
no Brasil. Neste perodo havia forte efervescncia destes movimentos
em todo mundo e as universidades se constituram um dos espaos
mais privilegiados para este debate, inclusive, em alguns locais, como
oposio ao movimento estudantil conservador. Encontros, seminrios,
congressos regionais e nacionais de estudantes de diversos cursos, em
particular da agronomia, organizados pela federao dos estudantes
de agronomia do Brasil FEAB e outras entidades estudantis e de
trabalhadores, marcaram o perodo com calorosas discusses, sempre
com contundente crtica ao modelo agroqumico exportador. A
FEAB tambm articulou, organizou e promoveu inmeros estgios de
vivencia em comunidades rurais, discutindo e propondo novas formas
de organizao da agricultura.
Neste perodo j estava explcito a insustentabilidade econmica, social e ambiental do modelo agroqumico exportador, adotado
pela maioria dos agricultores brasileiros, estimulados por praticamente todos os rgos de estado e empresas de assistncia tcnica.
O conceito de produo/produtividade a partir da adoo de tc-

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

nicas/tecnologias ditas modernas era e continua sendo hegemnico entre os formuladores de polticas publicas, tcnicos (agrnomos, veterinrios, zootecnistas, economistas etc.), extensionistas
do setor e at por agricultores. A transmisso de conhecimento
por intermdio de dias de campo, palestras, visitas tcnicas e a
instalao de unidades demonstrativas UDs eram as principais
estratgias utilizadas. Os pacotes tecnolgicos deveriam ser aplicados em qualquer situao sem nenhum questionamento.
Esta concepo filosfica e metodolgica determinou srias
consequncias sustentabilidade da agricultura e a responsvel
pela inviabilidade econmica e produtiva de muitos agricultores
que embarcaram neste modelo. comum encontrar agricultores
que relatam que foram praticamente obrigados a adquirirem
financiamentos para implantao de projetos agrcolas elaborados
nos gabinetes dos tcnicos de planto do setor privado e pblico.
A consequncia foi o extraordinrio endividamento dos agricultores
e em muitos casos, a falncia econmica, a venda por preos
insignificantes, o abandono das terras, intensificando o xodo rural e
o inchao das cidades.

5.2 Surgimento das organizaes no governamentais,


o xodo rural e a agroecologia
As discusses acerca do modelo agroqumico exportador
desencadearam, no interior das universidades, a formao de inmeros
grupos de estudos e pesquisas em tecnologias ou agriculturas
alternativas. Os grupos tinham como concepo filosfica pelo menos
duas vertentes os ambientalistas, mais voltados s questes da
ecologia, do meio ambiente, da interao do homem com a natureza,
mas sem grandes crticas ao modelo de desenvolvimento da agricultura;
e o grupo desenvolvimentista, que conseguia fazer a crtica ao modelo
capitalista de explorao da natureza e do homem, mas muitas vezes,
carecia de alternativas tecnolgicas consistentes. A articulao entre
esses grupos, muitas vezes, era desgastante emocional e politicamente,
168

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

necessitando de intervenes dos que eram mais bem formados


politicamente para contornar situaes de conflito.
Com o passar dos tempos e com o amadurecimento das propostas
e a concluso dos cursos de graduao desses militantes dos
movimentos alternativos, em muitos casos, resultaram na formao de
organizaes no governamentais ONGs. As causas desta exploso
de movimentos esto relacionadas com diversos fatores, entre os
quais pode-se destacar: a incapacidade e insuficincia de respostas
do modelo agroqumico exportador para produo de alimentos
saudveis; a crtica aos danos causados a natureza; a insustentabilidade
do processo produtivo dependente de insumos externos e sintticos; o
uso de maquinrios pesados e inadequados para as condies de solos
e topografias brasileiros; a excessiva explorao da mo de obra dos
trabalhadores rurais com remunerao muito abaixo do praticado pelos
demais setores da economia; o crescimento dos movimentos populares
ps ditadura militar; o acolhimento e apoio da Igreja Catlica e
Protestante, em particular a esses movimentos, etc.
Portanto, no se trata de um equivoco tcnico do modelo
agroqumico exportador, apenas. Alis, do ponto de vista tcnico,
est bem estabelecido que o modelo insustentvel. A questo
bem mais profunda e de resolues bem mais complicadas. A opo
por esta matriz tecnolgica e poltica no deu conta de promover
o desenvolvimento sustentvel e com equidade, nem melhorou a
qualidade de vida dos trabalhadores, como muitos de seus defensores
apregoavam. O que se v, constantemente, so pessoas intoxicadas por
venenos utilizados na agricultura; famlias inteiras abandonando suas
terras pela impossibilidade de produzir, seja pelo esgotamento dos
solos, seja pela inviabilidade econmica em funo dos altos preos
dos insumos.
O resultado a intensificao do xodo rural, sobretudo nas
dcadas de 1970 a 1990, acirrando cada vez mais as contradies
do sistema capitalista. Algumas teorias indicavam, inclusive, o
desaparecimento das pequenas unidades de produo em funo da
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

169

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

presso capitalista. Mas os agricultores familiares no desapareceram,


embora a populao rural hoje seja bem menor que a da dcada de
1960-70. Houve uma inverso da populao rural e urbana brasileira
nos ltimos 30-40 anos.
Aos alternativos ou verdes, como eram denominados os que
participavam dos movimentos de agriculturas alternativas, no
basta(va) produzir alimentos, era preciso muito mais. E esse muito
mais no significa(va) apenas mudar as tecnologias. Era e continua
sendo necessrio quebrar e substituir paradigmas. Romper as
barreiras conceituais do cartesianismo e positivismo, extrapolar as
tcnicas, envolver os sujeitos num processo coletivo de construo do
conhecimento, onde a valorizao da cultura e dos recursos naturais
locais, em particular os das comunidades tradicionais, necessrio.
Considerar as experincias exitosas e at as no exitosas como forma
de aprendizado.
Libertar-se da dependncia tecnolgica, educacional,
econmico-social e poltica e criar novos horizontes
produtivos e organizativos se constituram as bases do
paradigma agroecolgico.
Nesse sentido, inegvel a contribuio do movimento de
agriculturas alternativas para o progresso da agricultura brasileira
deste terceiro milnio. Processos produtivos que respeitem o
meio ambiente, entendido aqui em sua forma macro, como j
explicitado em captulos anteriores deste livro, so reivindicados
por toda sociedade. O acumulo terico e prtico produzidos pelos
movimentos alternativos, ONGs, universidades, instituies de
extenso e pesquisa representam o conjunto das aes dos diferentes
sujeitos e revelam como a Agroecologia tem contribudo para a
compreenso da abordagem sistmica dos processos produtivos que
valorizam na essncia, os indivduos, a coletividade e a natureza e
suas inter-relaes.

170

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

5.3 As redes de articulao e a comunicao


As intervenes isoladas dos agricultores familiares, ONGs e outras
entidades, embora de grande valor, carecia de uma articulao mais
ampla e organizada. Surge ento, at aquele momento, uma grande
novidade. O movimento em redes. Em termos de agricultura, merece
destaque a rede de projetos em tecnologias alternativas PTAs, uma
estratgia que garantiu no s o intercambio de experincias, mas
fortaleceu a proposta em termos de capacidade de projeo e correes
de possveis equvocos metodolgicos e conceituais praticados em
algumas entidades menos consolidadas.
A rede PTA e suas entidades iniciam um perodo rico em termos
de debates e construo do conhecimento agroecolgico. Criaramse Centros de Tecnologias Alternativas CTAs, que eram espaos
privilegiados de formao poltica e tcnica e desenvolveram um
importante papel na qualificao de profissionais das cincias agrrias,
inclusive para estudantes de graduao que frequentavam os cursos de
carter conservador nas IES.
interessante notar que a partir da formao de redes que
o movimento alternativo ganha fora, respeito da sociedade e
dinamismo no Brasil. Outro bom exemplo disso foi a criao da
Articulao do Semi-rido Brasileiro ASA Brasil, uma rede de
organizaes sociais que atuam na gesto e no desenvolvimento
de polticas de convivncia com a regio semirida. A ASA, como
denominada, surgiu nos incio dos anos 90 como um espao de
discusso formada por cerca de 750 entidades da sociedade civil e
tem como principal misso fortalecer a sociedade civil na construo
de processos participativos para o desenvolvimento sustentvel e a
convivncia com o Semirido referenciados em valores culturais e de
justia social (ASA-BRASIL, 2011).
O acmulo das experincias isoladas e em rede tem sido socializado
por intermdio de diversos meios de comunicao (revistas, jornais,
livros), merecendo destaque para a Revista Brasileira de Agroecologia
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

171

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

e Cadernos de Agroecologia da Associao Brasileira de Agroecologia


ABA, que veiculam discusses e experincias protagonizadas por
agricultores/as agroecolgicos e suas entidades de assessoria tcnica
em diferentes contextos regionais, com notria qualidade editorial e
dos artigos publicados.
Outras formas de publicaes, como cartilhas, folhetos, vdeos,
cordis em linguagem mais simples tem sido disponibilizadas,
viabilizando a comunicao e a circulao de experincias entre os
agricultores/as. Esta estratgia tem fortalecido o pensamento e a
prtica agroecolgica e contribudo sistematicamente para melhorar
o processo produtivo e organizativo dos agricultores em suas unidades
familiares. Por outro lado, so alvo de crticas da academia conservadora,
que busca de todas as formas, desqualificar os instrumentos populares
de se fazer comunicao e construir conhecimento.

5.4 A formao de agroeclogos


Assim como crescente o nmero de publicaes sobre
a Agroecologia, tambm crescente o nmero de cursos de
Agroecologia em todo pas, em nvel de graduao e ps-graduao.
Os dados disponveis no Ministrio da Educao revelam 20 cursos
de graduao em AGROECOLOGIA (bacharelado ou tecnlogo)
e outros 16 cursos com denominaes que se assemelham a
Agroecologia (Tabela 1). Em termos de ps-graduao, as
informaes no so precisas, mas estima-se que mais de uma
centena de cursos em nvel de especializao sejam oferecidos por
todo o pas. Em nvel de mestrado e doutorado, a quantidade de
cursos ainda muito pequena, mas se percebe o despertar de muitos
programas para esta temtica.

172

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

Tabela 1. Cursos de graduao em Agroecologia oferecidos por Instituies de Ensino Superior


(IES) pblica. Brasil, 2011.

IES

Municpio

Nvel

Ano de
criao

N de
vagas

Carga
Horria

N
Semestre

UEMS

Glria de Dourados

Tec

2010

50

2990

IFB

Braslia

Tec

2010

80

2400

UEPB

Lagoa seca

Bac

2008

40

4257

IFPB

Picu

Tec

2009

80

2450

IFPB

Sousa

Tec

2009

30

2480

IFPE

Barreiros

Tec

2011

40

2573

UFCG

Sum

Tec

2010

50

2520

IFSPE

Petrolina

Tec

2011

70

2490

IFS

So Cristovo

Tec

2010

80

3040

UFRB

Cruz das Almas

Tec

2009

60

2409

UFPB

Bananeiras

Tec

2011

28

3120

IFAM

Manaus

Tec

2010

35

3360

UEA

Itacoatiara

Tec

2010

52

2850

UEA

Parintins

Tec

2008

52

2850

IFAC

Cruzeiro do Sul

Tec

2011

40

2500

UFSCAR

Araras

Bac

2009

40

3750

10

IFSEMG

Rio Pomba

Bac

2008

36

3195

UNC

Vrios

Bac

2005

100

2490

UFPR

Matinhos

Tec

2008

40

2500

IFPR

Curitiba

Tec

2008

90

2700

Fonte: MEC (2011); UFPB (2011); UFCG (2011)

Vale ressaltar que o primeiro curso de graduao foi criado


em 2005, na Universidade do Contestado SC e o nico curso
oferecido na modalidade distncia cadastrado no MEC. Todos os
demais foram criados a partir de 2008, o que significa que esto em
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

173

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

fase de consolidao. Os cursos esto distribudos em todas as regies


geogrficas, com nfase para o Nordeste que concentra 45% dos cursos
(Figura abaixo).
No momento, um dos principais desafios dos cursos o
preenchimento do quadro docente com profissionais que apresentem
slida formao em Agroecologia. notria a falta ou pouca
disponibilidade de profissionais com ttulo de mestre e doutor
em Agroecologia. Em determinadas situaes, as IES tem tido
dificuldades em preencher suas vagas com agroeclogos de formao
e outras vezes, as vagas so ocupadas por profissionais formados em
reas conexas, como a agronomia, veterinria, zootecnica, sociologia,
etc. Ainda cedo para avaliar o que pode decorrer da, mas
provavelmente repercutir na qualidade dos cursos e dos profissionais
egressos destas instituies, assim como nas atividades de extenso e
pesquisa dos cursos.
Distribuio dos cursos de graduao em Agroecologia por Regio do Brasil, 2011.
Sul
15%
Sudeste
10%

Nordeste
45%
Norte
20%

Centro-oesde
10%

Nessa perspectiva, fica claro o papel que as IES mais comprometidas


com a Agroecologia podem desempenhar na oferta de cursos de psgraduao, em todos os nveis (especializao, mestrado e doutorado),
contribuindo de forma sistemtica para a formao de recursos
humanos igualmente comprometidos com a Agroecologia. Est
claro, tambm, que os cursos das cincias agrrias tm atualizado seus
174

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

projetos pedaggicos e introduzido a Agroecologia como contedo


obrigatrio, seja como componente curricular especfico, seja como
contedo transversal. E esta adequao vem em funo do processo
de valorizao e reconhecimento da Agroecologia como cincia
pelos rgos de assistncia tcnica e extenso rural, das IES, das
Instituies de pesquisa e fomento e da sociedade em geral. Ou seja,
independentemente da forma, a discusso sobre Agroecologia pauta
corrente no interior da academia. Contudo, preciso estar atento para
evitar desvirtuamentos dos princpios e fundamentos cientficos j
bem estabelecidos.

5.5 A extenso rural como instrumento


transformador
Em termos de extenso rural e assistncia tcnica, tem-se observado
a exigncia de conhecimento ou formao em Agroecologia, em
particular nos editais dos concursos pblicos das empresas estaduais
e das prestadoras de servios de ATER. A realidade agrria e
agrcola tem requerido profissionais com capacidade para enfrentar a
verdadeira complexidade da agricultura familiar em todas suas nuances
e no apenas na questo tcnica. Em muitos editais est explcito que
os profissionais das cincias agrrias devem apresentar um perfil de
formao tcnico-social mais qualificada em termos de compreenso
do processo produtivo e organizativo, de maneira que possa auxiliar
os agricultores nos processos de construo do conhecimento e suas
relaes com as polticas pblicas, com os movimentos sociais e com a
sociedade em geral.
Apesar de todos os esforos feitos pelo Departamento de Assistncia
Tcnica e Extenso Rural DATER, da Secretaria de Agricultura
Familiar SAF, do Ministrio de Desenvolvimento Agrrio MDA,
em aperfeioar a formao dos extensionistas a partir da oferta de cursos
de especializao, seminrios, cursos de curta durao em Agroecologia,
em parcerias com IES ao longo dos ltimos oito anos, o que se verifica

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

175

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

ainda nas empresas estaduais um certo vcio metodolgico nas


atividades de ATER e, em algumas situaes, mesmo tendo havido
uma atualizao e at mudanas do paradigma conceitual, h certo
preconceito, por parte dos agricultores/as e da sociedade em geral, em
funo das antigas abordagens, que priorizavam a transferncia dos
pacotes tecnolgicos ditados muitas vezes pela indstria de insumos e
empresas ligadas ao setor.
Nesse particular, deve-se considerar tambm que, a atual poltica
do MDA em relao contratao de empresas para realizar aes de
ATER pode comprometer a qualidade dos servios. A maioria destas
empresas no investe na formao de seus tcnicos, o que compromete
o trabalho realizado. A ateno est mais voltada para a quantidade de
aes visando alcanar as metas contratadas do que para a qualidade do
servio prestado. H, portanto, um equvoco conceitual e metodolgico,
como j h muito apresentado por Paulo Freire, em seu trabalho
Extenso ou comunicao? (FREIRE, 1968). As empresas tratam da
extenso rural ainda como se fosse divulgao de tcnicas, realizao
de palestras, reunies, oficinas, dias de campo etc. E o pior, no h
mecanismos e estruturas apropriadas e suficientes para a fiscalizao
dos servios prestados.
Esta realidade expressa uma dificuldade concreta e precisa ser
enfrentada de forma responsvel e profunda por todos os envolvidos
neste processo, em particular os agricultores familiares e os rgos
pblicos que gerenciam estes programas. tempo, inclusive, de
questionar, se for o caso, a participao dessas empresas na oferta
desses servios. Evidentemente que h empresas que prestam
servios de boa qualidade. Da mesma forma que h desafios a serem
enfrentados, tambm h perspectivas de qualificar a interveno
das equipes de ATER, inclusive com mudana de metodologias.
Tambm uma oportunidade para a aproximao com as IES e, mais
uma vez, na formao de recursos humanos e no desenvolvimento
de pesquisas que contribuam para a construo coletiva de respostas
para estas questes.
176

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

5.6 A nova lei de ater


A Lei 12.188/2010, de 11 de janeiro de 2010, instituiu a Poltica
Nacional de Assistncia Tcnica e Extenso Rural para a Agricultura
Familiar e Reforma Agrria - PNATER e o Programa Nacional
de Assistncia Tcnica e Extenso Rural na Agricultura Familiar
e na Reforma Agrria PRONATER, no Brasil. Em recente
trabalho, Caporal (2011) faz algumas consideraes acerca da Lei N
12.188/2010, que o autor faz uma anlise da Lei confrontando com
aspectos que vinham sendo construdos com ampla participao da
sociedade desde 2003 e chama ateno para a
ilegitimidade sociopoltica da iniciativa governamental que
culmina nesta Lei, destacando que o governo federal menosprezou
a participao popular que havia sido o alicerce para a Pnater-2003
e, com isso, deu passo a mudanas de carter tcnico-burocrtico
que, entre outras coisas, eliminou a Agroecologia do texto. Assim,
a Pnater de 2010 nasce com o estigma de ser responsvel por um
retrocesso no campo da extenso rural contempornea.

No artigo, o autor levanta hipteses que podem resultar da Lei de


ATER e que precisam ser acompanhadas para uma melhor anlise
no futuro. A primeira constatao, diz respeito no realizao,
at o momento, da conferncia nacional de ATER, que deveria ter
acontecido em 2010 ou excepcionalmente, at abril de 2011. Outras
hipteses dizem respeito a: dificuldade de adoo metodologias
participativas; a probabilidade de descontinuidade dos servios visto
que sero oferecidos por empresas contratadas atravs de chamadas
pblicas e, portanto, no h garantias de que haja renovao com a
mesma empresa prestadora do servio; a insuficiente capacitao
e remunerao da equipe tcnica das empresas; o risco de quebra
das bases sociais das entidades prestadoras de servio de ATER,
interferindo diretamente nas relaes sociais, podendo gerar conflitos
de interesses polticos entre os agricultores, entidades de representao
e entidades prestadoras de servios.

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

177

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

O servio de ATER est sendo prestado por entidades pblicas


ou privadas credenciadas junto ao MDA e contratadas sem licitao,
atravs de chamadas pblicas, que define o pblico beneficirio, a rea
de abrangncia, as atividades a serem oferecidas, a equipe tcnica,
entre outras condies. A anlise de 148 chamadas pblicas de ATER,
Diniz, Lima e Almeida (2011) constataram que as chamadas esto
priorizando aspectos relacionados com a assistncia tcnica em
detrimento da extenso rural. Concluem o artigo com os seguintes
questionamentos:
Ao centrar e exigir que os beneficirios das chamadas sejam aqueles
com DAP, significa que se mantm a viso de desenvolvimento
vinculado ao crdito e a adoo de tecnologias modernas? De que
desenvolvimento as chamadas, que refletem uma poltica pblica,
afinal defendem? Para quais processos educativos elas sinalizam
para ampliao: da dependncia ou da autonomia?

5.7 Crdito agrcola e o discurso do agronegcio


Em relao ao financiamento pblico da agricultura no Brasil,
o governo federal destinou aproximadamente 123 bilhes de reais
para o plano agrcola 2011-12, sendo R$16 bilhes (13%) para
a agricultura familiar e R$107 bilhes (87%) para a agricultura
comercial, demonstrando extrema hegemonia do modelo agroqumico
exportador. Se for considerada a evoluo de investimentos no perodo
de 1999-2000 a 2011-12, constata-se um crescimento de 484,8% para
a agricultura familiar e de 1.093,9% para o agronegcio, apesar de a
agricultura familiar ser responsvel por 70% da produo de alimentos
destinados ao consumo interno e por quase a totalidade dos agricultores
agroecolgicos do pas.

178

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

Tabela 2.Volume de recursos absolutos e relativos destinados para financiamento da agricultura


familiar e comercial, no perodo de 1999 a 2011, no Brasil (em R$ bilhes).

Ano Agrcola

Agricultura familiar

1999-00

3,3

2001-02

4,3

2000-01

2002-03

2003-04

2004-05

Valor

4,0

4,5

5,4

7,0

25,2

25,3

22,6

17,2

16,6

15,1

Agricultura comercial
9,8

Valor

11,8

14,7

21,7

27,1

39,4

74,8

74,7

77,4

82,8

83,4

84,9

Total
13,1

15,8

19,0

26,2

32,5

46,4

2005-06

9,0

16,9

44,3

83,1

53,3

2007-08

12,0

17,1

58,0

82,9

70,0

2006-07

2008-09

2009-10

2010-11

2011-12

10,0

13,0

15,0

16,0

16,0

16,7

16,7

13,9

13,8

13,0

50,0

65,0

92,5

100,0

107,2

83,3

83,3

86,1

86,2

87,0

60,0

78,0

107,5

116,0

123,2

Fonte: MAPA/MDA
120
100
80
60

Agricultura familiar
Agricultura comercial

40
20

19

99
20 -00
00
20 -01
01
20 -02
02
20 -03
03
20 -04
04
20 -05
05
20 -06
06
20 -07
07
20 -08
08
20 -09
09
20 -10
10
20 -11
11
-1
2

Evoluo dos recursos do governo federal destinados ao


financiamento da agricultura brasileira no perodo de 1999 a 2011 (em
R$ bilhes).

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

179

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

O plano agrcola 2011-12 apresentou a menor variao do perodo,


inclusive para a agricultura comercial (+7,2%) ao passo que para a
agricultura familiar no houve crescimento algum. Numa anlise
mais cuidadosa dos recursos, verifica-se que o agronegcio vem
abocanhando mais recursos pblicos para o programa de Agricultura
de Baixo Carbono (Programa ABC), com destinao de R$ 2 bilhes
para financiamento de prticas e tecnologias adaptadas e sistemas
produtivos eficientes que contribuam para a mitigao da emisso
dos gases de efeito estufa. Este programa financia a implantao e
ampliao de sistemas de integrao de agricultura com pecuria
ou de integrao lavoura-pecuria-florestas, correo, adubao e
implantao de prticas conservacionistas de solos, implantao
e manuteno de florestas comerciais, recomposio de reas de
preservao ou de reservas florestais e outras prticas que envolvem
uma produo sustentvel e direcionada para uma baixa emisso de
gases causadores do efeito estufa.
Alem disso, h o Programa de Incentivo Produo Sustentvel do
Agronegcio PRODUSA, que visa estimular a recuperao de reas
destinadas produo agropecuria que, embora ainda produtivas,
oferecem desempenho abaixo da mdia devido deteriorao fsica ou
baixa fertilidade do solo, com destinao de R$ 1 bilho, totalizando
R$ 3 bilhes para 2011-2012 (BRASIL, 2011). Ou seja, h um novo
discurso do agronegcio, o da responsabilidade ambiental.
Ningum de bom senso seria contrrio a estas medidas e programas,
j que ir, em princpio, beneficiar toda a sociedade. Contudo, h de
se fazer pelo menos trs consideraes. A primeira diz respeito ao
reconhecimento, pela prpria agricultura agroqumica exportadora, de
que explorou irresponsavelmente os recursos naturais at a exausto;
a segunda refora a consistncia da proposta agroecolgica quando
defende a abordagem sistmica dos agroecossistemas e, a terceira, diz
respeito injustia social, traduzida aqui pela tentativa de transferncia
de responsabilidade de empresrios irresponsveis para toda sociedade.
E a o descaramento do modelo agroqumico exportador ainda maior,
pois privatiza o lucro e socializa os prejuzos.
180

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

5.8 Perspectivas da agroecologia


A Agroecologia uma cincia que se fundamenta no respeito
profundo natureza e aos sujeitos envolvidos no processo produtivo,
valorizando as relaes pessoais e coletivas na busca da sustentabilidade.
A natureza no simplesmente objeto de explorao, mas componente
vivo que deve ser preservado e enriquecido ininterruptamente.
O tratamento horizontal entre as pessoas, a troca de experincias
como mtodo de construo coletiva do conhecimento, a abordagem
sistmica dos processos produtivos, a solidariedade, a valorizao da
cultura e saberes locais e a participao de todos os sujeitos no processo
de tomada de deciso so caractersticas que tornam a Agroecologia
uma cincia de seres humanos e que leva em considerao o conjunto
da sociedade. J a agricultura agroqumica exportadora tem suas bases
na explorao intensiva e persistente dos recursos naturais e do homem,
com mxima utilizao de insumos externos e apropriao individual
dos dividendos obtidos pelo trabalho coletivo.
Embora o objetivo deste livro seja apresentar os princpios e
perspectivas da Agroecologia, no se pode deixar de lado a questo da
reforma agrria, inclusive j abordada na proposta do Plano Nacional
de Agroecologia. Agroecologia e reforma agrria se complementam e
se fortalecem. So sinnimos de resistncia, de luta pela vida, de futuro.
A reforma agrria a chama que no se apaga, a esperana dos que
j no tm o que perder. Assim, reforma agrria parte do conjunto de
aes para superao do latifndio improdutivo e da injustia social.
Nesse sentido, as reas de assentamentos so espaos onde se
pode e devem ser praticadas atividades de transformao da realidade
produtiva e organizativa dos agricultores familiares e a Agroecologia
deve ser o marco terico para essa transformao. A Agroecologia
a cincia capaz de compreender as contradies vividas pelos
agricultores recm assentados e a nica que pode propor e contribuir
para a superao do modelo agroqumico praticado nos antigos
latifndios. E essa superao, muitas vezes lenta e exige de quem
Princpios e Perspectivas da Agroecologia

181

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

a prtica muita pacincia e persistncia. O fato de ser assentado no


elimina imediatamente a cultura anterior (do latifndio). O assentado
carrega consigo toda sua histria de vida, cheia de contradies,
desejos, comportamentos. Mudar significa sair da zona de conforto/
convenincia e, portanto, preciso estar consciente para se desafiar a
construir novos paradigmas.
Diante dos desafios, estratgias e perspectivas elencadas
anteriormente, vale reforar a necessidade de consolidar a Agroecologia
enquanto cincia, de maneira que ela se posicione em condies de
contribuir para a melhoria da qualidade de vida das pessoas e para
a transformao da agricultura brasileira. Assim, elencamos algumas
medidas para o enfrentamento da realidade:
1. Fortalecer a luta pela terra, de maneira que a reforma
agrria seja o instrumento capaz de superar o latifndio,
a explorao do homem pelo homem e a produo de
alimentos saudveis para a populao rural e urbana;
2. Articular e ampliar o nmero Instituies de Ensino
Superior para a formao de agroeclogos em nvel de
graduao e ps-graduao, em todo territrio nacional;
3. Manter a articulao junto ao Ministrio do
Desenvolvimento Agrrio MDA de maneira que as
polticas para a agricultura familiar e de base agroecolgica
sejam reforadas e aprimoradas;
4. Criar e fortalecer programas governamentais que reforcem o
papel da Agroecologia no processo produtivo da agricultura
brasileira;
5. Estimular a organizao dos agricultores familiares para a
produo e comercializao de produtos agroecolgicos;
6. Fortalecer o intercmbio de experincias agroecolgicas entre
os agricultores familiares e suas entidades representativas;
7. Incentivar o cooperativismo e a solidariedade como
instrumentos de emancipao econmica e social;
182

Instituto Federal do Paran

Captulo 5 Desafios e perspectivas da Agroecologia

8. Incentivar a organizao dos agricultores familiares para


que se fortaleam em busca de conquistas que garantam
vida digna no campo.
Por fim, e no menos importante, deve-se estar atento para a
conjuntura scio-econmica e poltica do pas e compreender que essas
medidas so antagnicas aos interesses das camadas sociais detentoras
do poder econmico e poltico, sendo este, portanto, o maior desafio
da Agroecologia e da sociedade como um todo - superar a barreira
poltica arraigada nas diferentes esferas de poder da repblica
brasileira.

Referncias
ABRAMOVAY, R. A rede, os ns, as teias Tecnologias Alternativas na Agricultura. Revista de
Administrao Pblica, n. 6, p. 159-177, 2000.
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DINIZ, P.C.O.; LIMA, J.R.T.; ALMEIDA, A. Chamadas Pblicas de ATER: primeiras reflexes. VII Congresso Brasileiro de Agroecologia, Fortaleza, 2011 (no prelo)
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Acesso em 24 de out. 2011

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

183

Referncias

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sustentveis. Braslia: 2009. 30 p.
CAPORAL, F.R. Em defesa de um Plano Nacional de Transio Agroecolgica: compromisso com as atuais e nosso legado para as futuras geraes. Braslia: 2008. 36 p.
CAPORAL, F.R.; COSTABEBER, J.A.; PAULUS, G. Agroecologia: matriz disciplinar ou novo
paradigma para o desenvolvimento rural sustentvel. Disponvel em:
GOMES, J.C.C. Bases epistemolgicas da Agroecologia. In: AQUINO, A. M. de; ASSIS, R. L.
de. (Org.). Agrecologia: Princpios e tcnicas para uma agricultura orgnica sustentvel. Braslia-DF: Embrapa Informao Tecnolgica, 2005, p. 71-99. Disponvel em: http://www.agroeco.org/
socla/archivospdf/Agroecologia%20%20Novo%20Paradigma%2002052006-ltima%20Verso1.
pdf http://www.coptec.org.br/biblioteca/Agroecologia/Artigos/bases%20epistemol%F3gicas%20
da%20Agroecologia%20-%20Costa%20Gomes.pdf

Consideraes gerais

Francisco Roberto Caporal


O presente livro, ainda que tenha o foco em um grupo reduzido
de estudantes em processo de formao em Agroecologia, pretende
ser uma contribuio para setores mais amplos da sociedade, para
professores, pesquisadores, extensionistas rurais e outros formadores de
opinio. Particularmente, seria bom para a sociedade que algumas das
ideias nele contidas entrassem na agenda dos formuladores de poltica
pblicas, entidades de consumidores e da mdia, pois delas depende a
capacidade de busca de hegemonia de um novo paradigma na orientao
do desenvolvimento rural e da produo agropecuria do nosso pas,
que atendam ao imperativo socioambiental. Procurou-se, ao longo
do texto, passar ao leitor algumas noes sobre a insustentabilidade
socioeconmica e ambiental do atual modelo de desenvolvimento
rural e da agricultura nacional, assim como a convico de que no
h como romper com os danos ambientais, com os impactos na sade
pblica, com a excluso social e a invaso cultural sem a adoo de um
novo paradigma. A Agroecologia se apresenta, neste momento, como
o paradigma da sustentabilidade.
Finalizamos, lembrando que um recente Informe do Relator
Especial da ONU sobre o direito alimentao (De Schutter,
2010), conclui que a Agroecologia no s apresenta fortes conexes
conceptuais com o direito alimentao seno que, ademais, j

Consideraes gerais

demonstrou que d resultados para avanar rapidamente na direo da


concretizao deste direito humano para muitos grupos vulnerveis em
vrios pases e entornos. No mesmo informe o Relator defende que
devem ser apoiadas as experincias com base na Agroecologia criandose um entorno favorvel mediante polticas pblicas adequadas, entre
as quais sugere: dar prioridade no gasto pblico contratao de bens
pblicos em lugar de limitar-se a oferecer subsdios aos insumos,
investir em conhecimento mediante a troca de prioridades da pesquisa
e da extenso rural, investir em associaes, escolas rurais, empoderar
as mulheres, criar um entorno macroeconmico propcio, aproximando
a produo mais sustentvel dos mercados justos, etc.
Em suas concluses, o relator recomenda uma srie de medidas,
tanto para os pases como para as agncias de cooperao, entre as
quais destaca a necessidade de se introduzir referncias Agroecologia
nas estratgias nacionais de segurana alimentar, assim como
estabelecer programas baseados na Agroecologia tanto na pesquisa
como na extenso rural, adotando este enfoque cientfico, inclusive
nas estratgias para mitigar as mudanas climticas. Sugere ainda
que, ao invs de subvencionar-se o uso de fertilizantes qumicos e
outros insumos, estes recursos sejam transferidos a investimentos em
processos agroecolgicos, como uma subveno sustentabilidade.
Como se pode ver, estamos entrando em novos tempos, tempos
em que a Agroecologia dever sobressair-se como a cincia capaz de
conduzir a humanidade a reorientar o curso alterado da coevoluo
entre homens e natureza.

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Instituto Federal do Paran

Bibliografia comentada
ALTIERI, M. A. Agroecologia: bases cientficas para uma
agricultura sustentvel. Guaba: Agropecuria, 2002. 592 p.
Esta obra constitui-se em uma das principais referncias para
os estudos sobre Agroecologia. Professor da Universidade
de Berkeley USA, o Engenheiro Agrnomo e PhD Miguel
ngel Altieri um dos expoentes da Agroecologia em nvel
mundial. O livro trata sobre as bases tericas da Agroecologia,
planejamento de sistemas e tecnologias agrcolas alternativas,
sistemas alternativos de produo e manejo ecolgico de
insetos-praga, doenas e plantas expontneas.

GLIESSMAN, S. R. Agroecologia: procesos ecolgicos em


agricultura sustentvel. Porto Alegre: Editora da UFRGS.
2000. 653 p. (devido grande demanda, a 4 Edio foi
publicada pela Editora da UFRGS em 2009).
Tambm uma das obras referenciais em Agroecologia. Formado em Botnica, Biologia e Ecologia de Plantas, Stephen Gliessman profesor na Universidade da Califrnia, Santa Brbara USA. O livro uma traduo de uma das obras clssicas
de Gliessman e foi editado pela primeira vez no Brasil com o
apoio da EMATER-RS, como parte do programa de Formao
de Extensionistas que vinha sendo realizado por aquela entidade em 2000. O contedo desta obra bastante amplo e abrangente, iniciando por uma seo que trata sobre Introduo
Agroecologia e conceito de agroecossistema. Na sequncia o
autor trabalha os temas: Plantas e fatores ambientais; Interao
em nvel de sistema, em cuja seo h uma rica abordagem com
base em conceitos da ecologia e, finalmente, trata sobre o processo de transio para sustentabilidade.

Bibliografia comentada

GUZMN CASADO, G.; GONZLEZ DE MOLINA,


M.; SEVILLA GUZMN, E. (Coord.). Introduccin a
la Agroecologa como desarrollo rural sostenible. Madrid:
Ediciones Mundi-Prensa, 2000. 535 p.
Os trs coordenadores deste livro fazem parte da equipe
do Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos, ISEC,
da Universidade de Crdoba Espanha, onde funciona o
primeiro curso de Doutorado em Agroecologia criado em
nvel mundial. Ainda que no seja uma obra muito conhecida
no Brasil, este livro ofrece uma contribuio inestimvel para
quem se dedica a estudar sobre Agroecologia. O livro est
dividido em 17 captulos, iniciando por uma contextualizao
acerca da problemtica da agricultura industrializada em
tempos de neoliberalismo e globalizao. No captulo 2 h
uma abordagem sobre estilos de agricultura ecolgica, e no
captulo trs os autores aprofundam sobre o marco terico
da Agroecologia. Na sequncia, os autores tratam sobre
Agroecologia e desenvolvimento sustentvel, mtodos e
tcnicas em Agroecologia, transio agroecolgica, desenho
de propriedades e investigao-ao participativa como
ferramenta para o planejamento da transio, alm de
apresentarem um conjunto de experincias e casos trabalhados
na Espanha.

SANTOS, B. S. Una epistemologa desde Del Sur. Mxico:


Siglo XXI:CLACSO, 2009.
Trata-se de uma obra importante do professor portugus,
atravs da qual ele nos alimenta com a perspectiva de uma
nova epistemologia, que assegure a visibilidade do que
invisibilizado pela cincia convencional. Isto , uma Sociologia
das Emergncias. O autor sugere que ao contrrio dos
paradigmas hegemnicos, baseados em monoculturas do
pensamento, se passe a construir o conhecimento a partir
do que chama de cinco ecologias: a ecologia dos saberes, a
ecologia das temporalidades; a ecologia do reconhecimento; a
ecologia da transescala; e a ecologia das produtividades.
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Instituto Federal do Paran

Bibliografia comentada

FIGUEIREDO, M.A.B.; LIMA, J.R.T. (Org).


Agroecologia. Conceitos e Experiencias. Editora Bagao,
Recife, 2006, 256p.
A obra est organizada em trs partes, sendo que a primeira
apresenta quatro artigos que retratam os fundamentos
tericos sobre agriculturas sustentveis e Agroecologia, os
desafos da economa ecolgica e a construo de novos
paradigmas para o extensionista ecossocial. A segunda
e terceira partes relatam experincias agroeocolgicas
desenvolvidas por entidades de assessorias e agricultores
agroecolgicos do Estado de Pernambuco.

Filmes
Divulgao.

Filme: Cinema, aspirinas e urubus.


Direo de Marcelo Gomes.
Ano: 2005.
O filme gravado no serto nordestino e retrata
o trabalho de Joahamm, um Alemo que foge da
segunda guerra mundial para vender aspirinas
no Brasil. Ele utiliza o cinema como atrativo
para a populao, enquanto faz a propagando do
medicamento.

Divulgao.

Filme: Wall-E.
Animao. Tempo: 97 minutos
Diretor: Andrew Stanton
Ano: 2008, EUA
O filme retrata a situao da terra aps o homem
ter espalhado lixo por toda parte, sendo obrigados
a abandonarem a Terra por alguns anos, indo morar
numa nave espacial. Wall-E um dos robs que
permanece na terra para recolher e empilhar o lixo
at que as condies da terra se tronem propcias
para os humanos retornarem.

Princpios e Perspectivas da Agroecologia

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Bibliografia comentada

Obras literrias
Poema: Preceitos ecolgicos de Padre Ccero
No derrube o mato nem mesmo um s p de pau
No toque fogo no roado nem na caatinga
No cace mais e deixe os bichos viverem
No crie o boi nem o bode soltos; faa cercados e deixe o pasto descansar
para se refazer
No plante em serra acima nem faa roado em ladeira muito em p; deixe
o mato protegendo a terra para que a gua no a arraste e no se perca a
sua riqueza
Faa uma cisterna no oito de sua casa para guardar gua de chuva
Represe os riachos de cem em cem metros, ainda que seja com pedra solta
Plante cada dia pelo menos um p de algaroba, de caju, de sabi ou outra
rvore qualquer, at que o serto todo seja uma mata s
Aprenda a tirar proveito das plantas da caatinga, como a manioba, a favela e
a jurema; elas podem ajudar a conviver com a seca
Se o sertanejo obedecer a estes preceitos, a seca vai aos poucos se acabando,
o gato melhorando e o povo ter sempre o que comer
Mas, se no obedecer, dentro de pouco tempo o serto todo vai vivar um
deserto s.

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