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DEPOIS DO XTASE,

LAVE A ROUPA SUJA


COMO O CORAO FICA MAIS SBIO
NO CAMINHO ESPIRITUAL
JACK KORNFIELD
Traduo
CARLOS A. L. SALUN
ANA LUCIA FRANCO
EDITORA CULTRIX
So Paulo

Dedicado ao Venerando Ajahn Chah, a seu irmo no Dharma o


Venerando Ajahn Buddhadasa e linhagem dos Ancios da floresta

UMA PROSTERNAO INICIAL


H mais de trinta anos, quando praticava num mosteiro de uma
floresta da Tailndia para ser monge budista, tive que aprender a
me prosternar. Era esquisito no incio. Quando entrvamos na sala
de meditao, tnhamos que cair de joelhos e tocar trs vezes o
cho de pedra com a cabea. Era um ato de reverncia e ateno,
uma forma de reverenciar com um gesto do corpo a submisso ao
caminho do monge: simplicidade, compaixo e conscincia. Ns
nos prosternvamos todas as vezes que amos treinar com o
mestre.
Eu estava no mosteiro havia umas duas semanas quando um dos
monges mais antigos me chamou para me dar instrues. "Neste
mosteiro ns no nos prosternamos apenas para entrar na sala de
meditao ou para receber ensinamentos do mestre, mas tambm
diante dos superiores." Como nico ocidental do mosteiro, eu queria
agir corretamente. Perguntei, ento, quem eram os meus
superiores. "Segundo a tradio, todos os que se ordenaram antes
de voc so seus superiores." Levei um momento para perceber
que ele se referia a todo mundo.
Assim, comecei a me prosternar diante de todos. s vezes estava
certo: havia sbios na comunidade. Mas s vezes era ridculo.
Encontrava um monge de vinte e um anos, cheio de arrogncia, que
estava ali s para agradar os pais ou para comer melhor do que em
casa. E tinha que me prosternar porque eu havia sido ordenado
uma semana depois dele. Ou tinha que me prosternar diante de um
velho agricultor babaca que estava no mosteiro para gozar a
aposentadoria e vivia mascando folhas de btele, sem nunca ter
meditado um nico dia na vida. Era duro me prosternar diante
desses companheiros da floresta como se eles fossem grandes
mestres.
Mas l estava eu me prosternando e, por estar em conflito,
procurava um jeito de fazer a prtica valer a pena. Assim, enquanto
me preparava para mais um dia de prosternaes, comecei a
buscar mritos em cada um de meus "superiores". E assim passei a
me prosternar diante das rugas no rosto do velho agricultor, das
dificuldades que ele tinha enfrentado e vencido; diante da vitalidade

e da jovialidade dos jovens monges, das incrveis possibilidades


que ainda tinham pela frente.
Comecei a gostar de me prosternar. Eu me prosternava diante de
meus superiores, antes de entrar e antes de sair do salo de
refeies. Eu me prosternava antes de entrar na minha cabana na
floresta e antes do banho, diante do poo. Depois de algum tempo,
a prosternao comeou a fazer parte de mim. Eu me prosternava
diante de tudo.
o esprito da prosternao que informa este livro. A verdadeira
tarefa da vida espiritual no est em locais distantes ou em estados
incomuns de conscincia: est aqui, no presente. Ela exige esprito
aberto para saudar com corao sbio, respeitoso e gentil tudo o
que a vida nos d. Podemos nos prosternar diante da beleza, do
sofrimento, da nossa confuso, do nosso medo e das injustias do
mundo. Reverenciar assim a verdade o caminho para a liberdade.
Prosternar-se diante do que e no de algum ideal no fcil mas,
por mais difcil que seja, uma das prticas mais proveitosas e
mais nobres.
Prosternar-se diante das dores e traies da vida aceit-Ias.
Atravs desse gesto profundo, descobrimos que tudo na vida vale a
pena. Aprendendo a nos prosternar, descobrimos que temos no
corao mais liberdade e compaixo do que imaginvamos.
O poeta persa Rumi diz o seguinte:
Ser um ser humano uma casa de hspedes.
Todas as manhs chega algum.
uma alegria que chega, uma depresso, uma mesquinharia,
um dar-se conta momentneo:
visitas inesperadas.
D as boas-vindas a todos,
Mesmo quando um bando de tristezas
carrega toda a moblia
da sua casa.
Trate cada hspede com reverncia,
Talvez ele abra espao
para uma nova alegria.
o pensamento sombrio, a vergonha, a malcia,

receba-os na porta sorrindo,


e convide-os para entrar.
Agradea a quem quer que chegue,
porque cada um foi enviado
como um guia do alm.

INTRODUO:
ALGUMAS PERGUNTAS HONESTAS
Quando o pssaro e o livro discordam,
acredite sempre no pssaro.
JAMES AUDUBON
A iluminao existe. possvel despertar. Liberdade e alegria
irrestritas, unidade com o Divino, despertar para um estado de
graa eterna - essas experincias so mais comuns e esto mais
perto do que voc pensa. Mas tem uma coisa: elas no duram.
Descobertas e despertares revelam a realidade do mundo e trazem
a transformao, mas passam.
Voc j deve ter lido histrias tradicionais de sbios iluminados da
sia ou de santos e msticos imaculados do Ocidente. Mas essas
narrativas ideais enganam. Na verdade, no existe uma
aposentadoria iluminada depois do despertar do corao. As coisas
no acontecem assim.
Todos sabem que depois da lua-de-mel vem o casamento, que
depois da eleio vem a tarefa rdua de governar. Na vida espiritual
a mesma coisa: depois do xtase, vem a roupa suja para lavar.
A maioria dos relatos espirituais termina com a iluminao. Mas e
que tal perguntar o que acontece depois? O que acontece quando o
mestre zen volta para casa, para junto da mulher e dos filhos? O
que acontece quando o mstico cristo vai fazer compras? Como
a vida depois do xtase? Como viver a compreenso com corao
pleno?
Para aprofundar essas questes, falei com pessoas que dedicaram
vinte e cinco, trinta e cinco, quarenta anos a um caminho espiritual,
transformando-se nos mestres de meditao, abades, lamas e
professores da nossa gerao. Essas pessoas me falaram do
comeo de sua jornada e do seu despertar, das lies dos anos que
se seguiram, do que fizeram para seguir o verdadeiro caminho de
compaixo nesta terra.
O relato que se segue de um mestre zen ocidental falando de seu
satori (experincia de iluminao) e do que aconteceu depois. Em
geral, relatos assim no so publicados porque podem passar a

falsa noo de que o despertar reservado a pessoas especiais. A


experincia especial, mas no exclusiva de pessoas especiais.
Ela acontece com qualquer um que consiga se soltar, abrir o
corao e sentir o mundo de maneira radicalmente nova.
Para esse professor, o despertar veio aos cinqenta e oito anos,
depois de praticar muitos anos com vrios mestres de meditao,
cuidando ao mesmo tempo da carreira e da famlia.
"Para mim, a semana de meditao no sesshin zen era sempre
muito intensa. Eu sentia uma profunda liberao emocional e era
assolado por fortes lembranas - como num parto, eu tinha dores e
uma catarse fsica. E, depois de voltar para casa, eu continuava
assim por mais algumas semanas.
Esse sesshin comeou do mesmo jeito. Nos primeiros dias, lutei
com fortes emoes e com a liberao das energias que percorriam
o meu corpo. O mestre ficava sentado como uma rocha e sua
presena me estabilizava como um leme em escuros mares
turbulentos. Eu sentia como se estivesse morrendo ou me
despedaando e ele me instava a mergulhar no meu koan, a me
abandonar a ele. Eu no sabia mais onde comeava ou terminava a
minha vida.
Ento, comecei a sentir uma surpreendente doura. Vi trs
vidoeiros pela janela e era como se eles fossem a minha famlia. Eu
me senti passando a mo na casca lisa dos seus troncos e me
transformei na rvore me tocando. Minha meditao se encheu de
luz.
Eu j havia sentido essa felicidade em alguns retiros - ondas de
bem-aventurana depois das dores do corpo se resolverem - mas
agora era diferente. A luta cessou e minha mente ficou luminosa,
radiante, vasta como o cu e cheia de um delicioso aroma de
liberdade, de despertar. Eu me senti como o Buda sentado sem
esforo hora aps hora, sustentado e protegido pelo universo
inteiro. Eu estava num mundo de paz ininterrupta e de alegria
indescritvel.
As grandes verdades da vida estavam claras: vi que a avidez a
causa do sofrimento; que quando nos guiamos pela noo estreita
do eu, esse falso ego, corremos em crculos como um proprietrio

insignificante, brigando por nada. Eliminei todas as dores


desnecessrias. Depois eu no conseguia parar de rir e de sorrir. Vi
que tudo perfeito, que cada momento uma iluminao para
quem est aberto para ela.
Repousei nessa paz eterna por vrios dias, o corpo flutuando, a
mente vazia. Eu acordava e ondas de amor e de energia feliz
inundavam a minha conscincia. Ento, vieram revelaes e
descobertas, uma depois da outra. Vi que a corrente da vida se
desdobra em padres que criamos como fluxos do karma. Vi a idia
de renncia espiritual como uma piada que nos faz desistir dos
prazeres e da vida. Na verdade, o Nirvana aberto e alegre,
muito mais do que qualquer um dos pequenos prazeres que
buscamos. Voc no renuncia ao mundo, voc conquista o mundo."
Em geral, a descrio de um despertar magnfico como esse
aparece no fim das histrias espirituais. A iluminao vem, a pessoa
entra na corrente dos seres sbios e tudo se segue naturalmente
depois disso. Ficamos com a impresso de que, uma vez desperta,
a pessoa vive feliz para sempre. Mas que tal ler os outros captulos
dessa histria?
"Alguns meses depois desse xtase, entrei em depresso e fui
vtima de graves traies no trabalho. Tinha problemas constantes
com meus filhos e com a minha famlia. Mas continuava sendo um
bom professor e dava palestras inspiradoras. Mas, se voc falasse
com a minha mulher, ela lhe diria que eu estava cada vez mais
impaciente e mal-humorado. Eu sabia que a viso espiritual era a
verdade e que ela continuava ali, mas via tambm que muitas
coisas no tinham mudado. Para ser honesto, minha mente e minha
personalidade continuavam iguais, assim como as minhas
neuroses. Era ainda pior, pois agora eu via com mais clareza.
Apesar das revelaes csmicas, eu ainda precisava de terapia
para entender os erros e as lies do cotidiano de uma vida
humana."
O que aprendemos com um relato de despertar como esse e com a
histria que se segue? Diante do espelho que ele nos oferece, ns
nos compreendemos melhor. As tradies sagradas so

transmitidas em grande parte por histrias assim: contamos e


recontamos as histrias de No, de Bal Shem Tov, de Maom, de
Santa Teresa, de Milarepa, de Krishna e de Arjuna, a busca do
Buda e as parbolas de Jesus. Nos tempos mo demos, ouvimos a
histria da vida de Thomas Merton, de Suzuky Roshi, de Anue
Frank e de Martin Luther King Jr. Atravs da vida espiritual dos
outros, enxergamos as nossas possibilidades e aprendemos a viver
com sabedoria.
Observar as pessoas tambm faz parte da minha linhagem. Meu
professor, Ajahn Chah, sabia que, pelo carter, possvel descobrir
o sofrimento e a liberao de cada um. Assim, ele observava os que
vinham v-lo como um relojoeiro abrindo o estojo de um relgio.
Por sorte, como "profissional" do esprito, as circunstncias me
puseram em contato com muitas figuras da moderna vida espiritual.
Vivi e trabalhei com freiras santas e abades sbios de mosteiros
cristos, com msticos judeus, com mestres budistas, hindus e sufis
e com figuras importantes das comunidades junguiana e
transpessoal. O que possvel observar e ouvir em tal companhia
revela muito sobre o desenvolvimento da moderna jornada espiritual
e sobre as dificuldades que at as pessoas mais dedicadas
encontram. Eis um exemplo do que possvel aprender com essas
pessoas.
Venho organizando, desde o incio dos anos noventa, uma
sucesso de reunies para professores budistas das principais
escolas. Uma dessas sries teve como anfitrio o Dalai Lama no
palcio Dharamsala. Professores ocidentais e asiticos se reuniram
para discutir a utilidade das prticas budistas no mundo moderno e
tambm as dificuldades que estvamos enfrentando. Era um salo
lotado de mestres zen, lamas e monges cheios de bondade e
compaixo, cujo trabalho e sabedoria tinham beneficiado milhares
de pessoas. Falamos dos sucessos e da alegria de ter participado
deles. Mas, quando chegou o momento de falar abertamente dos
nossos problemas, ficou claro que no havia s harmonia na vida
espiritual. Ela refletia o esforo coletivo e tambm as neuroses
individuais. At mesmo em companhia to augusta e dedicada,
havia reas de preconceito e cegueira.

Sylvia Wetzel, uma professora budista da Alemanha, falou da


dificuldade que a comunidade budista tem para incluir as mulheres
e a sabedoria feminina. Ela apontou os budas dourados e as
excelentes pinturas tibetanas nas paredes da sala, observando que
s homens eram retratados. Ento, pediu que o Dalai Lama e os
outros lamas e mestres fechassem os olhos e meditassem com ela,
imaginando que estavam entrando na sala, que tinha sofrido uma
transformao: eles se prosternavam agora diante da dcima quarta
encarnao feminina do Dalai Lama. Ela estava cercada de
conselheiras, mulheres como sempre. Nas paredes, imagens de
budas e santos, todos em corpo de mulher. No se ouviu uma nica
palavra sobre a inferioridade dos homens, mas eles foram
convidados a sentar-se em silncio no fundo da sala e a ajudar na
cozinha depois da reunio. No fim da meditao, todos os homens
da sala abriram os olhos, levemente perplexos.
Ento, Ani Tenzin Palmo, uma freira tibetana de origem inglesa que
treinou durante vinte anos, doze dos quais em cavernas da fronteira
tibetana, falou em voz suave, descrevendo o anseio espiritual e as
incrveis privaes de mulheres devotas que tinham permisso para
viver apenas na periferia dos mosteiros, muitas vezes sem
orientao nem comida. Quando ela terminou, o Dalai Lama ps a
cabea entre as mos e chorou. Depois, prometeu fazer de tudo
para dar s mulheres uma posio de igualdade em sua
comunidade. Mas, nos anos que se seguiram, muitos professores
dos pases budistas continuaram a resistir e a lutar contra essas
mudanas, s vezes em nome da tradio, s vezes por causa de
condicionamentos psicolgicos e culturais. Na reunio com o Dalai
Lama, um abade zen contou que tinha tido um mau relacionamento
com a me, o que o impedia de orientar as monjas do seu templo.
Outros confessaram as prprias dificuldades nessa rea. A
conversa passou para outras formas de cegueira: sectarismo e lutas
pelo poder entre comunidades e mestres budistas; o isolamento e a
solido da funo do professor; professores que usavam o poder, o
dinheiro e a sexualidade para explorar alunos. Em discusses
informais, falamos tambm de problemas mais pessoais,
Professores falaram de divrcios dolorosos, de momentos de medo
e depresso, de conflitos com a famlia e com outros membros da

comunidade. Professores de meditao falaram de stress e doena,


de filhos adolescentes que ameaavam se suicidar ou passar a
noite fora e agrediam os pais dizendo: "Voc um mestre zen, e
olha s como apegado s coisas." Todos ns temos problemas
inerentes ao corpo, personalidade, famlia e comunidade.
Enxergamos assim a nossa humanidade comum.
Felizmente, falamos tambm das ddivas maravilhosas da prtica
espiritual, da alegria e da liberdade que levamos conosco em meio
s circunstncias difceis e instveis do mundo.
A novidade foi a honestidade com que falamos. Nossa inteno foi
inspirada pela humildade e pela compaixo do prprio Dalai Lama,
sempre com vontade de aprender, at mesmo com seus erros.
Vimos que era possvel aprender uns com os outros, evitar a
repetio de erros dolorosos, permitir que nossos ideais inclussem
o que h de humano em ns. Foi como se o florescimento da
sabedoria individual ficasse mais vivo ao se tomar coletivo.
No s nas tradies orientais que difcil encontrar uma
expresso para a vida espiritual nas circunstncias modernas. Uma
madre superiora, abadessa de um antigo convento catlico no
Maine, viveu no silncio da clausura desde os dezessete anos.
Ento, nos anos sessenta, no esprito da reforma e graas ao Papa
Joo XXIll, a missa deixou de ser rezada em latim e o silncio das
ordens monsticas deixou de ser to rigoroso. Essas mudanas
foram duras para quem vivia h dcadas na segurana do silncio
sagrado, com os dias tomados pela prece e pela reflexo interior.
Essas pessoas no sabiam conversar e, quando o faziam, o conflito
era surpreendente. Ao lado do amor, surgiam crticas, medos,
ressentimentos e mesquinharias que estavam escondidos no
recipiente de prece e silncio. As irms se viram foradas a tocar a
vida espiritual em voz alta, sem nenhum treinamento para falar com
sabedoria. Muitas deixaram o convento. Levou alguns anos para a
comunidade encontrar nas palavras humanas a graa que antes
sentia no silncio. Mas ambos so necessrios na vida espiritual.
Assim como o respirao entra e sai, ela deve integrar
conhecimento interior e expresso externa. No basta ter contato
com o despertar. Temos que descobrir como viver totalmente a sua
viso.

A iluminao perfeita aparece em muitos textos, mas no entre os


mestres e professores ocidentais que eu conheo. Momentos de
grande sabedoria, profunda compaixo e verdadeiro conhecimento
da liberdade se alternam com perodos de medo, confuso, neurose
e luta. A maioria dos professores admite prontamente essa verdade.
Mas, infelizmente, alguns ocidentais alegam ter atingido a perfeio
e a liberdade sem sombras. Em suas comunidades, as coisas so
ainda piores: com essa inflao do eu, criaram comunidades
perniciosas e centralizadas no poder.
Os mais sbios expressam mais humildade. Abades como o Padre
Thomas Keating do Mosteiro Snowmass e Norman Fischer do San
Francisco Zen Center, por exemplo, costumam dizer: "Estou
aprendendo." Ou: "No sei." No esprito de Gandhi, de Madre
Teresa, de Dorothy Day e do Dalai Lama, eles sabem que no
deles que nasce a perfeio espiritual, mas da pacincia e do amor
que crescem atravs da sabedoria de toda a comunidade; que
liberdade e realizao espiritual incluem a compaixo por tudo o
que surge nesta forma humana.
Cabe a pergunta: e os velhos mestres da sia? Ser que os
mestres zen e os lamas ocidentais no so jovens demais e pouco
desenvolvidos para representar a verdadeira iluminao? Muitos
professores ocidentais diriam que, no seu caso, isso verdade. L
longe pode haver algum que se encaixe na imagem da perfeita
iluminao, mas essa aparncia pode ser o resultado de uma
confuso entre o nvel arquetpico e o nvel humano. Um ditado
tibetano diz que devemos viver a uma distncia de pelo menos trs
vales do nosso guru. Como entre esses vales h montanhas
enormes, ver o professor significa uma dura viagem de vrios dias.
Mas s a essa distncia que a perfeio do guru nos inspira.
Quando disse ao abade Ajahn Chah, considerado santo por milhes
de pessoas, que nem sempre ele agia como um iluminado, ele riu e
disse: "Ainda bem, pois do contrrio voc imaginaria que possvel
encontrar o Buda fora de voc. E no onde ele est."
Na verdade, alguns dos mais respeitados mestres asiticos
disseram que ainda so alunos, que ainda aprendem com seus
erros. Alguns, como o Mestre Zen Shunryu Suzuki, nem mesmo se
dizem iluminados. Dizia ele: "Estritamente falando, no h pessoas

iluminadas; h apenas atividade iluminada." Essa notvel afirmao


nos diz que ningum detm a iluminao. Ela simplesmente existe
em momentos de liberdade.
Pir Vilayat Kahn, o lder de setenta e cinco anos da Ordem Sufi do
Ocidente, d a sua opinio:
"Se voc trouxesse para a Amrica os grandes professores que
conheci na ndia e na sia, se lhes desse uma casa, dois carros,
uma mulher, trs filhos, um emprego, seguro e impostos... todos
eles se veriam em grandes dificuldades."
Para que seja autntica, a viso da vida espiritual que temos no
comeo, seja ela qual for, deve ser realizada aqui e agora, no lugar
em que vivemos. Como a jornada de um ocidental em meio a uma
sociedade complexa? Como os que devotaram vinte e cinco, trinta,
quarenta anos prtica espiritual aprenderam a viver? Foram essas
perguntas que comecei a fazer para mestres zen, lamas, rabinos,
abades, freiras, yogues e professores ocidentais - e para seus
alunos mais avanados.
Para compreender a vida espiritual, comecei do comeo. Perguntei
o que nos atrai para a vida do esprito e que dificuldades temos que
superar em nosso caminho. Perguntei que ddivas e despertares
alcanaram e o que d para saber sobre iluminao. Perguntei
ento o que acontece depois do xtase, medida que
amadurecemos nos ciclos da vida espiritual. Existe uma sabedoria
que inclua o xtase e a roupa suja?

PRIMEIRA PARTE
PREPARAO PARA O XTASE

1
BABA YAGA E O ANSEIO SAGRADO
No momento em que ouvi minha primeira histria,
comecei a procurar por voc...
RUMI
A meio caminho na estrada da vida eu despertei
e me vi sozinho num bosque escuro.
DANTE ALIGUIERI
o que leva uma pessoa vida espiritual? At onde a memria
alcana, cada um de ns sente um certo mistrio no fato de estar
vivo. Diante de um beb que acabou de nascer ou quando a morte
de uma pessoa querida passa muito perto de ns, o mistrio fica
palpvel. L est ele quando vemos um entardecer radiante ou
quando sentimos a quietude silenciosa de um momento nos tempos
fluidos de agora. Entrar em contato com o sagrado talvez a nossa
mais profunda necessidade.
O despertar nos chama de mil maneiras. Como canta o poeta Rumi:
"As uvas querem se transformar em vinho." Existe uma atrao pela
totalidade, pela vida plena, mesmo quando j esquecemos. Os
hindus dizem que a criana no tero canta: "Que eu no esquea
quem sou." Mas que logo depois de nascer sua cano : 'J
esqueci."
Mas, assim como h uma viagem de ida, h uma viagem de volta.
Em todo o mundo h histrias dessa viagem; h imagens do desejo
de despertar, dos passos ao longo do caminho que todos seguem,
das vozes que chamam, da intensidade da iniciao por que todos
passam, da coragem que necessria. No corao de cada um h
a sinceridade original do buscador, que admite que pequeno o
nosso conhecimento do universo, que grande o desconhecido.
A honestidade que a busca espiritual exige de ns ilustrada nos
contos russos de iniciao sobre Baba Yaga. Baba Yaga uma
velha de aparncia selvagem e maltrapilha que mora no meio da
floresta, est sempre mexendo o caldeiro e sabe de tudo. Ela

assusta, pois quem a procura obrigado a entrar na escurido, a


fazer perguntas perigosas, a deixar o mundo da lgica e do
conforto.
Quando, empenhado na busca, o primeiro jovem chegou tremendo
porta de sua cabana, Baba Yaga perguntou: "Voc est aqui por
conta prpria ou foi mandado por algum?" Como a famlia do
jovem apoiava sua busca, ele respondeu: "Fui mandado pelo meu
pai." No mesmo instante, Baba Yaga o jogou no caldeiro e o
cozinhou. A segunda pessoa a procur-Ia, uma moa, viu o fogo
crepitando e ouviu a risada de Baba Yaga. Novamente, Baba Yaga
perguntou: "Voc veio por conta prpria ou foi mandada por
algum?" Essa jovem tinha ido para o bosque sozinha em busca do
que encontrasse. "Vim por conta prpria", respondeu ela. Baba
Yaga a atirou no caldeiro e a cozinhou tambm.
Mais tarde, um terceiro visitante, uma moa profundamente confusa
diante do mundo, chegou casa de Baba Yaga l no meio da
floresta. Ela viu a fumaa e percebeu o perigo. Baba Yaga a
encarou: "Voc veio aqui por conta prpria ou foi mandada por
outra pessoa?" A jovem respondeu com sinceridade: "Em parte vim
por conta prpria, mas em parte vim por causa de outras pessoas.
Em parte vim porque voc est aqui, por causa da floresta e por
causa de alguma outra coisa que esqueci. E em parte nem sei por
que vim." Baba Yaga ficou olhando para ela por um momento e
disse: "Voc serve." E a convidou para entrar na cabana.
DENTRO DO BOSQUE
No conhecemos todas as razes que nos impelem para a jornada
espiritual, mas de alguma forma a vida nos obriga a ir. Alguma coisa
em ns sabe que no estamos aqui s para dar duro no trabalho.
H uma atrao misteriosa que nos d vontade de lembrar. O que
nos leva a sair de casa para entrar na escura floresta de Baba Yaga
pode ser uma combinao de acontecimentos. Pode ser um anseio
vindo da infncia ou um encontro "acidental" com uma pessoa ou
livro espiritual. s vezes, alguma coisa dentro de ns desperta
numa viagem para uma cultura estrangeira, quando o mundo
extico de ritmos, fragrncias e cores nos catapulta para fora do

sentimento corriqueiro de realidade. s vezes basta caminhar pelas


montanhas azuis-verdes ou ouvir um coral cantando uma msica
to bonita que parece inspirada pelos deuses. s vezes preciso,
ao lado da cama de um moribundo, presenciar a misteriosa
transformao da "pessoa" que desaparece da existncia, deixando
apenas um saco de carne sem vida espera do funeral. Mil portes
se abrem para o esprito. Seja no brilho da beleza, seja no bosque
escuro da confuso e da dor, uma fora real como a gravidade nos
traz de volta ao corao. Isso acontece
com todos ns.
OS MENSAGEIROS DO SOFRIMENTO
A passagem mais freqente para o sagrado o sofrimento e a
insatisfao. Inmeras jornadas espirituais comeam num encontro
com as dificuldades da vida. Um comeo comum entre os mestres
ocidentais o sofrimento da vida em famlia: pais alcolatras, maustratos, doenas graves, morte de um parente querido, frieza e
ausncia dos pais e hostilidade entre os membros da famlia so
situaes que aparecem em muitas histrias. Para um mestre de
meditao, sbio e respeitado, a jornada comeou com isolamento
e separao.
"Quando eu era criana, havia muita Infelicidade na nossa famlia.
Todos gritavam e eu sentia que aquele no era o meu lugar: era
como se eu fosse um aliengena. Ento, por volta dos nove anos,
comecei a me interessar por discos voadores. Durante vrios anos,
fantasiei que um OVNI ia me pegar, que eu seria abduzido e levado
de volta para outro planeta. Eu queria muito que isso acontecesse
de verdade, para me livrar da alienao e da solido. Acho que isso
foi o comeo de minhas quatro dcadas de busca espiritual."
Todos sabem que o corao precisa de amparo espiritual em
momentos de dificuldade. "Respeite essa necessidade", diz Rumi.
"Seja grato a quem o faz voltar, seja qual for o motivo, ao esprito.
Preocupe-se com quem lhe oferece um delicioso conforto que o
afasta da prece."

Os trinta anos de trabalho interior de outro professor espiritual, que


tambm mdico e agente de cura, comearam com tristezas de
famlia.
"Meus pais brigavam muito e depois se divorciaram em clima de
violncia. Fui mandado para um internato horroroso. Viver com a
minha famlia era to doloroso que me tomei solitrio, magoado,
inquieto e descontente com tudo. Eu no sabia viver.
Um dia, vi um homem com manto laranja e cabea raspada
cantando 'Hare Krishna' nos degraus de uma praa. Ingenuamente,
pensei que se tratava de algum sbio indiano. Ele me falou de
karma, reencarnao, meditao e da possibilidade de liberdade.
Senti no corpo a verdade daquilo tudo. Fiquei exultante, telefonei
para minha me e disse: 'Vou sair da escola. Quero ser um monge
Hare Krishna.' Ela ficou histrica, mas acabamos escolhendo um
lugar para eu aprender meditao. E assim eu me abri para um
outro mundo. Aprendi a esquecer o passado e a ter compaixo por
mim mesmo. A meditao salvou a minha vida."
A crise um convite para o esprito, no apenas na infncia, mas
sempre que a vida passa pelo sofrimento. Para muitos mestres, o
porto para o espiritual se abriu quando a perda ou o desespero, o
sofrimento ou a confuso os levou a buscar consolo para o corao,
a buscar uma totalidade escondida. A longa viagem de um
professor comeou j na vida adulta, em outro pas.
"Eu estava em Hong Kong. Meu casamento ia mal, fazia dois anos
que minha filha mais nova tinha morri do ainda beb e, no geral, eu
no estava feliz. De volta Amrica, vi um anncio de aulas de tai
chi na Stanford Business School. Eu me inscrevi e a prtica
comeou a acalmar o meu corpo, mas o meu corao continuava
triste e confuso. Eu me separei da minha mulher e experimentei
vrias formas de meditao para me acalmar. Ento, uma amiga
me apresentou ao seu professor de meditao, que me convidou
para um retiro. A sala era formal e silenciosa e ficamos sentados
por vrias horas. Na segunda manh, eu de repente me vi jogando
uma p de terra vermelha no tmulo da minha filha. Vieram as
lgrimas e eu soltei um gemido. Aos sussurros, os outros alunos me

mandaram calar a boca, mas o mestre pediu que ficassem quietos e


me abraou. Eu chorei durante a manh inteira, cheio de dor. Foi
assim que comeou, Agora, trinta anos depois, sou eu que abrao
os que choram."
O encontro com o sofrimento que leva procura de uma resposta
uma histria universal. O Prncipe Sidarta, o futuro Buda, vivia
isolado em belos palcios, protegido de todos os problemas pelo
pai. Finalmente, quis sair para ver o mundo. Percorrendo o reino de
carruagem, na companhia do cocheiro Channa, viu quatro cenas
que o chocaram profundamente. Primeiro viu um velho curvado e
frgil, andando com dificuldade. Depois viu um homem gravemente
doente, atendido pelos amigos. Depois viu um cadver. A cada vez,
perguntou ao cocheiro: "Com quem essas coisas acontecem?" E
todas as vezes Channa respondeu: "Com todo mundo, senhor."
Essas vises so chamadas de "Mensageiros Celestiais", pois
assim como despertaram o Buda, elas nos fazem lembrar de buscar
a liberao, de buscar a liberdade espiritual nesta vida.
Voc se lembra da primeira vez que viu um cadver ou uma pessoa
muito doente? Esse primeiro encontro com a doena e a morte
provocou um choque em todo o ser de Sidarta, Ele se perguntou:
"Qual a melhor maneira de viver numa vida assolada pela doena
pela morte?" O quarto mensageiro veio na forma de um monge que
ele viu na orla da floresta, um eremita que tinha devotado uma vida
de Simplicidade busca de um fim para as dores do mundo. Ao vlo, o Buda percebeu que ele tambm devia seguir esse caminho:
enfrentar diretamente as dores da vida para encontrar um caminho
alm do alcance dessas dores.
Como um Sidarta moderno, uma professora conta que, viajando
pelas cidades e pelo campo, foi chamada para o seu caminho.
"Depois da faculdade, trabalhei como assistente social na Filadlfia.
Tentei ajudar famlias desesperadas, que viviam sem trabalho, com
montes de filhos, em casas miserveis e s voltas com o problema
das drogas. s vezes eu chorava quando chegava em casa. Ento,
fui trabalhar com um amigo na Amrica Central - El Salvador e
Guatemala. L, os camponeses

pareciam viver num oceano de problemas. Viviam ameaados por


incurses militares e o que ganhavam com o trabalho s dava para
comprar comida e remdios para os filhos. Foi muito difcil. Quando
voltei, entrei para o convento e l fiquei durante quatro anos, no
para fugir, mas para me encontrar, para descobrir o que fazer para
ajudar este mundo."
De uma forma ou de outra, os mensageiros celestes vm para
todos ns, convidando-nos a buscar a totalidade que falta na nossa
vida. Eles no assumem apenas a forma das nossas prprias
dificuldades, mas tambm das dores do mundo, cujo efeito
poderoso: um simples noticirio pode abrir o nosso corao. As
enchentes perenes de Bangladesh, a fome e a guerra na frica, na
Europa e na sia, a crise ecolgica no mundo inteiro, o racismo, a
pobreza, a violncia das cidades - so esses os mensageiros. Eles
so um chamado. Assim como fizeram com o Buda, eles nos
convidam a despertar.
VOLTA INOCNCIA
Por mais difcil que parea, as foras que nos atraem para o bosque
tm outro lado. Uma beleza nos chama, uma totalidade que
sabemos que existe. Segundo os sufis, "a voz do bem-amado".
Nascemos neste mundo com a cano nos ouvidos, mas pela
ausncia dela que em geral a conhecemos.
Vivendo sem uma iluminao do esprito, acabamos sentindo a
saudade profunda de uma criana perdida, uma saudade sutil,
como se soubssemos que alguma coisa essencial est faltando,
alguma coisa que dana na orla da nossa viso, que est sempre
conosco, como o ar que s lembrado quando o vento sopra. No
entanto, esse esprito indefinvel que nos ampara, que nos
alimenta o corao, que nos incita a buscar o que importa na vida.
Somos compelidos a voltar nossa verdadeira natureza e ao nosso
corao, que sbio e conhecedor.
Essa saudade sagrada pode surgir pela primeira vez na infncia,
como aconteceu com o mestre zen de uma grande comunidade na
Europa.

"Quando criana, eu tinha experincias de deslumbramento e de


identidade com o mundo. Eu me identificava com as colinas que
pareciam danar e com os rios entre elas. Um dia, eu me imaginei
como parte de uma forte tempestade de vero que varreu a cidade.
Aos doze anos, percebi como incrvel o jogo da vida, maior do que
tudo o que eu conhecia. Depois esquecia de tudo e ia jogar futebol
e brincar com os amigos at acontecer de novo outro momento de
ingnuo desabrochar. Tempos depois, na universidade, ouvi um
swami hindu falar sobre o mundo da natureza e do mistrio.
Durante a palestra, ele chorou abertamente. Fiquei muito tocado,
como se estivesse ouvindo a voz de Jesus, e comecei a lembrar da
inocente ligao com a minha infncia. Quem percebe o quanto
perdeu tem que sair em busca dos momentos em que o esprito
veio vida pela primeira vez."
Com os anos, a sociedade prtica e materialista costuma usurpar o
mistrio original da infncia. Entramos cedo na escola para
"crescer" e "ser uma pessoa sria": se no abandonamos logo a
inocncia infantil, o mundo se encarrega de tir-Ia de ns. Cem
anos atrs, no curso de engenharia da academia militar de West
Point, o pintor norte-americano James McNeill Whistler sentiu de
perto essa atitude. Certa vez, o professor mandou a classe fazer um
desenho de uma ponte e Whistler desenhou um arco de pedra
belamente detalhado, onde se viam crianas pescando. O tenente
encarregado do curso no gostou: " um exerccio militar. Tire
essas crianas da ponte." Whistler refez o desenho, agora com as
crianas pescando na beira do rio. Zangado, o tenente disse: "Eu
disse para tirar essas crianas do desenho." Assim, a ltima verso
de Whistler mostra o rio, a ponte e duas pequenas lpides na
margem.
Como disse o escritor existencialista Albert Camus:
A vida de um homem apenas uma longa viagem pelos desvios da
arte para recapturar aqueles um ou dois momentos em que o seu
corao se abriu pela primeira vez.

Na tradio zen, essa jornada descrita na histria do boi sagrado.


Na ndia antiga, os bois simbolizavam as qualidades maravilhosas
que habitam todos os seres, que nos despertam para a descoberta
da nossa verdadeira natureza. A histria zen sobre o pastor e o boi
comea com uma pintura feita em pergaminho que mostra um
homem vagando pela vegetao da montanha. A imagem
chamada "Procurando o Boi". Atrs do homem h um labirinto de
estradas que se cruzam: so as velhas estradas de ambio e
medo, confuso e perda, exaltao e vergonha. Esse homem nem
se lembra mais dos rios e das paisagens da montanha. Mas no dia
em que lembra, parte em busca dos rastros do boi sagrado. Em seu
corao, ele sabe que, mesmo nas gargantas mais profundas e nas
montanhas mais altas, o boi no est perdido. Na beleza da
floresta, ela pra a fim de descansar. E, olhando para baixo, v os
primeiros rastros.
Para uma professora de meditao, agora com sessenta anos, a
busca ao boi comeou na meia-idade, depois de criar trs filhos.
"Quando menina, vivia num ambiente intelectual em que no se
falava devida espiritual, com a exceo talvez do Natal. Meus pais
pareciam achar que estvamos acima dessa coisa de religio. Eu
tinha muita inveja das minhas amigas que iam igreja. Com sete
anos, comecei a recortar dos cartes de Natal as imagens de Maria,
dos anjos e de Jesus. Eu as escondia no fundo de uma gaveta e fiz
ali um altar secreto. Eu as tirava da gaveta todos os domingos e
realizava o meu prprio servio religioso.
Ento, aos quarenta e trs anos, viajando a negcios, tive uma
folga e fui visitar uma catedral famosa. Naquele espao amplo e
frio, vi a luz do sol brilhando atravs do vidro colorido e um coral
comeou a cantar cnticos gregorianos anunciando o servio da
tarde. No altar havia uma linda imagem de Maria, igual s dos meus
cartes. Precisei me sentar. Eu me senti outra vez com sete anos,
os olhos cheios de lgrimas e o corao prestes a explodir. Aquela
pobre menina estava espiritualmente faminta. Na semana seguinte,
eu entrei num curso de yoga e depois me inscrevi num retiro para
meditar."

A PERGUNTA SAGRADA
Nas palavras de Joseph Campbell, a primeira viso do rastro do boi
um chamado para despertar, um puxo interior. Com isso surge
uma questo sagrada, que diferente para cada um de ns. Alguns
questionam a dor, outros querem saber qual a melhor maneira de
viver, outros se perguntam o que importante ou qual o propsito
da vida. Ou como possvel amar, quem somos, como fazer para
alcanar a liberdade. Em meio correria da vida, alguns se
perguntam: "Por que tanta pressa?"
Alguns dos mestres entrevistados recorreram filosofia para
responder s suas perguntas; outros tentaram a avenida da poesia
e das artes. Essas questes sagradas so a raiz de muitas poesias.
Yeats escreve: "Retrica a conversa que voc tem com o outro.
Poesia a conversa consigo mesmo." O chamado para a viagem
como um poema pela metade, espera da concluso. Kabir, o
poeta mstico indiano, pergunta: "Voc pode me dizer quem
construiu esta nossa casa? E para onde voc vai com tanta pressa
antes da morte? Voc consegue encontrar o que realmente tem
valor neste mundo?"
Seja qual for a fonte desse questionar profundo, temos que ir para
onde ele conduz. Uma professora budista estava cheia de
perguntas quando terminou o curso de psicologia clnica.
"Terminei o doutoramento em psicologia e comecei a trabalhar
numa unidade para adolescentes e em preveno do suicdio.
Durante anos acreditei que a psicologia tinha todas as respostas
que eu procurava. Mas quando comecei a trabalhar minha f se
abalou. Diante do vasto sofrimento sem trguas que conheci, era
ridculo pensar que a psicologia me daria todas as respostas. Ao
que eu poderia recorrer para compreender esta vida?
Um dia, em 1972, fui visitar uma amiga em Berkeley. Andando na
rua, ela encontrou um estrangeiro e comeou a conversar com ele.
Ela me disse depois que aquele homem alegre e brilhante era um
lama tibetano e me convidou para assistir sua palestra sobre
sonhos. Eu no estava entendendo nada, mas num dado momento
uma mulher fez uma pergunta sobre compaixo e a resposta dele
fez com que compaixo deixasse de ser apenas uma palavra para

mim. A resposta trazia uma manifestao de compaixo que tocou


o meu corao. Fiquei atordoada. At aquele momento, compaixo
era para mim uma bela palavra presbiteriana sem realidade: uma
bela idia. Agora era uma fora viva. Fiquei muito intrigada,
querendo saber o que havia acontecido. Foi isso que me abriu a
porta, espiritual."
Uma mulher de negcios de Chicago, criada numa famlia muito
unida, vivia uma vida tradicional. Mas, sentindo que o seu sucesso
era difcil e vazio, ela comeou a questionar aquilo tudo.
"Eu era a filha do meio de uma famlia com cinco filhos - e todos se
amavam. Eu ia missa todos os dias e freqentava uma escola
catlica s para meninas. Rezava com fervor. Oferecia coisas s
almas do purgatrio, fazia vrios rituais inofensivos para no
esquecer de Jesus e de meu amor por ele. Ento eu me casei.
Eram os tumultuados anos sessenta e meu casamento no durou
muito. Vivendo uma vida maior, mais livre e mais assustadora do
que a que eu conhecia, conclui ao mesmo tempo o curso de
administrao de empresas em Chicago e uma terapia de vrios
anos. Meus trinta anos foram um inferno... lutando contra uma
depresso profunda e prolongada, sem saber quem eu era e o que
esperar da vida. Eu trabalhava dia e noite e, em dez anos, fui a
primeira mulher a se tomar vice-presidente da companhia, numa
cerimnia no salo de festas do Carlton Hotel. No comeo, esse
sucesso me subiu cabea - e compensou outras perdas. Mas com
o tempo o encanto acabou e minha vida comeou a parecer
extremamente egosta. Vendo que os ricos ficavam cada vez mais
ricos e que os pobres desciam cada vez mais na escala social, eu
percebi que fazia parte do problema - e nem mesmo estava me
divertindo.
Ento, dois dos meus amigos mais prximos morreram. Minha me
seria a prxima. Pedi demisso da empresa para cuidar dela.
Ajudar meus pais a superar o choque e a aceitar a situao foi a
tarefa mais gratificante da minha vida. Eu me tomei voluntria num
asilo e comecei a meditar.

Enfrentar pela primeira vez o persistente demnio do vazio foi como


voltar para casa. Parece mentira, mas agora eu me sinto mais eu
quando estou sentada em silncio, ouvindo. Reencontrei meu
corao depois de todos esses anos e, com a ajuda de meus
amigos, a coragem de segui-Ia."
CHAMADOS DO ALM
s vezes, o desabrochar da mente e do corao como um
chamado dos deuses, um empurro que no vem da vida comum.
como se foras desconhecidas nos obrigassem a entrar na floresta
procura de Baba Yaga. O poema de Rumi sobre a casa de
hspedes, citado antes, nos aconselha a agradecer a quem quer
que chegue, "porque cada um foi enviado como um guia do alm".
O choque das experincias de quase-morte levou milhares de
norte-americanos a se abrir para o esprito. Em Closer to the Light,
o medico Melvin Morse documenta experincias de quase-morte
vividas por crianas. Uma dessas crianas, ao sair do estado de
coma depois de quase ter se afogado, falou ao mdico de uma
figura dourada, um anjo, que a tirou da gua escura e a levou por
um tnel onde ela encontrou o av, que tinha morrido anos antes, e
depois o Pai do Cu. Em todos esses relatos, as crianas contam
que encontraram a "luz que faz todos ns" e a "luz onde tudo
bom". Dizem tambm: "Mais nada me d medo."
Um mestre sufi fala do acidente de motocicleta que sofreu aos
dezenove anos.
"Eu estava em estado crtico, com ossos quebrados e leses
internas. Quando minha mente clareou, lembrei que, por um
segundo depois do impacto, eu fiquei olhando para baixo, vendo de
cima o meu corpo e a rua. Eu enxergava, mas meu ser era
completamente no-fsico. Estava em paz, aliviado. Eu sabia que
tinha uma escolha a fazer: ou voltava para o meu corpo ou me
entregava quela maravilhosa escurido. Mas quando olhei para a
cena l embaixo, nasceu um sentimento muito forte de amor por
aquele corpo e pela vida. O amor e a alegria me fizeram voltar.
Soube depois que fiquei rindo e chorando na ambulncia. Senti uma

liberdade que estava alm do fsico, uma felicidade intensa que


motiva a minha vida espiritual h trinta e cinco anos. Eu amo esta
realidade e segui o seu chamado."
Cada chamado do alm nos convida a sair da viso corriqueira que
temos do mundo. Para uma professora de yoga kundalini, o
chamado veio durante os trabalhos de parto.
"Minha respirao foi ficando cada vez mais rpida. Meu corpo
comeou a vibrar entre as contraes e se encheu de luz radiante.
No apenas a plvis, mas o corao, a cabea, cada parte de mim
queria se abrir. Eu me senti como o meu beb e estava me
expandindo, contendo toda a energia do mundo. Mais tarde, meu
mdico disse que eu o assustei. Ele tentou me dar um tranqilizante
para me acalmar. Meus olhos estavam arregalados de espanto.
Mas a partir desse momento eu quis trazer essa energia para a
minha vida."
O mundo cientifico e materialista da nossa cultura tenta esconder
de ns a vasta fonte da vida, mas no pode neg-Ia. Muitas e
muitas vezes ouvimos histrias, grandes e pequenas, do corao,
do esprito, da alma redespertando para uma viso maior da
realidade.
A doena tambm serve para nos empurrar para a frente. Um lama
ocidental fez este relato:
"Vim para a Califrnia, entrei para uma comunidade e vivia um dia
depois do outro. Ento tive hepatite e fui me curar numa cabana
emprestada, nas Montanhas de Santa Cruz. Eu vomitava todas as
noites, estava com a pele toda amarela e me sentia no fim das
minhas foras, fsicas e emocionais. Eu tinha abandonado tudo e
estava confuso, sem saber o que fazer.
Ento, no meio da noite, comecei a ouvir um canto. Acordei e olhei
atravs das gotas de chuva na janela ao lado da cama. Vi um
homem gordo sentado l fora, segurando com a mo o chapu
preto. Na minha cabea soavam gongos e cnticos. Ele ficou l por
muito tempo. Finalmente, cai no sono. Na manh seguinte, acordei
e olhei no espelho: minha pele estava normal e eu estava melhor.

Depois de vrias semanas dentro da cabana, sa para andar no


bosque, sentei-me beira do crrego e chorei.
Tempos depois, eu me liguei a um grupo hippie de teatro tibetano e
fui com eles para o Nepal. O 16 Karmapa, mestre tibetano, foi a
Katmandu pela primeira vez em treze anos e eu e dois outros
ocidentais fomos v-lo. Ele disse que estava esperando pela nossa
visita. Fiquei assombrado: era ele o homem que eu tinha visto pela
janela em Santa Cruz! Soube depois que ele pode entrar nos
nossos sonhos e que com isso somos curados das doenas.
Ele gostou da nossa visita e, depois de muitos dias juntos, disse
que numa vida anterior tnhamos sido tibetanos e companheiros
dele. Um dos lamas mais velhos me mostrou uma fotografia do
nosso mosteiro. Verdade ou no, foi como voltar para casa. Agora,
trinta e dois anos depois, ns trs nos tomamos lamas."
Os chamados do alm assumem milhares de formas. Assim, no
podemos ignorar o efeito das substncias psicodlicas na vida de
muitos mestres modernos. Andrew Weil, um mdico de Harvard que
estudou o uso de substncias sagradas no mundo inteiro, escreve:
"Na maioria das culturas antigas, como na China, na ndia, na
Grcia e nas Amricas, o uso positivo de substncias psicoativas
faz parte da tradio." Muitos dos que seguiram a jornada espiritual
tiveram as portas da percepo abertas por experincias
psicodlicas. Na verdade, muitos dos atuais professores espirituais
do Ocidente percorreram esse caminho, pelo menos em parte. H
muito perigo no mau uso dessas substncias e todos ns
conhecemos histrias trgicas de abuso, mas elas fazem parte da
nossa herana. Dos beatniks de tendncia zen dos anos cinqenta,
aos hippies dos anos sessenta e setenta e aos viajantes xamnicos
dos oitenta, muitos lderes espirituais que conheci falaram do efeito
de experincias com estados mentais alterados.
Um mestre de meditao francs que passou anos na ndia e no
Tibete desconhecia no incio o caminho espiritual.
"Eu era um artista jovem e vivia perto da praia em busca dos
prazeres da vida. Ento minha namorada me deixou e alguns
amigos que voltavam do Mxico puseram dois comprimidos de LSD

na minha mo, dizendo: 'Coma isso. Voc nunca mais ser o


mesmo.' De fato: nunca mais fui o mesmo. Tive vises de regies
espirituais e formas de arte que minha mente jamais conseguiria
imaginar. E ento tive um incrvel desabrochar. Morri e me dissolvi
no mundo flutuante: agonia, xtase e depois mais nada. Percebi
que no fim a vida inteira uma peregrinao espiritual, uma jornada
de volta a essa compreenso. Depois disso, logo que pude fui para
a ndia."
Outro professor, que estudou matemtica na Columbia University,
em Nova York, relembra:
"Sempre tive interesse pelas leis da mente. Foi por isso que me
interessei pela matemtica. Um dia, meu colega de quarto me deu
uma omelete cheia de cogumelos psicodlicos e, depois de comla, os sons e as cores se intensificaram a um ponto at ento
desconhecido. Meu corao se derreteu, se abriu, e eu consegui
sentir o mundo, am-lo de verdade. Percebi que o amor liga todas
as coisas.
Subi at o Cloisters, o velho mosteiro em Fort Tryon Park, e as
pedras cantavam para mim. Fui visitar Merton. Desde esse dia vivo
num mosteiro trapista. J faz vinte e um anos."
Uma renomada professora zen comeou a busca espiritual com
viagens psicodlicas, mas percebeu que essas experincias
visionrias no bastavam.
Foi ento para a Coria e para o Japo procura de um mestre
zen. Visitou muitos templos, sem achar o que procurava. De volta a
Kyoto, o lar do Zen, ela teve a idia de tomar LSD e ir ao mais
sagrado dos templos da cidade.
"Estava a caminho, quando uma fora semelhante a uma enorme
mo invisvel me deteve. Fiquei assombrada. Era como se os
deuses no quisessem que eu fosse em frente. O que fazer? Ao
lado da estrada, vi os portes de um templo. Fui at l e entrei. L
dentro havia um homenzinho sentado de pernas cruzadas,
pregando num ingls muito simples, dizendo as coisas mais claras
que eu j tinha ouvido sobre a mente e o corao. Era o passo

seguinte, exatamente o que eu procurava. Larguei minhas mochilas


no cho e fiquei l por doze anos."
Muitos professores perceberam logo que as substncias
psicodlicas eram um caminho limitado demais, que no
despertavam a mente nem abriam o corao de maneira
sistemtica. Como diz um professor budista:
"As substncias psicodlicas fizeram parte do meu comeo, mas eu
sabia que no bastavam. Decidi ir para os Himalaias. Fui convidado
para um puja conduzido por um velho lama tibetano nos arredores
de Dharamsala. Meu amigo e eu andamos uns dois quilmetros
pela floresta de rododendros floridos at uma clareira perto de uma
queda d'gua. As montanhas nevadas se erguiam ali perto. Seis ou
oito lamas estavam sentados em volta de uma fogueira, despejando
oferendas de manteiga no fogo, tocando sinos e tambores,
praticando cnticos e mudras. E havia um segundo crculo volta
deles, formado por melros. Minha mente parou. Senti que estava
vendo uma coisa muito antiga, anterior separao de homens e
animais. Eu sabia que estava na presena de um grande mistrio e
que o meu caminho era trabalhar com os professores que viviam
naquela realidade."
O chamado do alm levou muitos professores da atualidade a
aventuras que eles nunca teriam imaginado. Pir Vilayat Khan,
mestre da Ordem Sufi, contou que o seu pai, Hazrat Inayat Khan,
morreu quando ele tinha apenas dez anos. E que, no leito de morte,
o pai lhe disse para procurar um grande sbio na nascente dos rios
Ganges e Jamuna, na ndia.
"Com dezenove anos, fui para a ndia por terra, quase sem dinheiro.
Foi difcil. Numa cidade fui jogado na priso sob suspeita de ser um
espio paquistans. Seguindo o Ganges, encontrei, acima da
cidade encantada de Gangotri, um sbio extraordinrio numa
caverna de gelo. Esse sbio disse que a nascente dos rios Ganges
e Jamuna era um segredo e me indicou uma geleira alm de
Jamnotri, j na encosta dos Himalaias.

Segui a trilha. J distante dos ltimos seres humanos, vi pegadas


na neve. Como eram muito grandes, fiquei com medo, pensando
que fosse um urso. Segui essas pegadas por algumas horas e
finalmente cheguei a uma caverna. Na entrada, sentado como um
rei, estava um fantstico rishi. Ele me fez um sinal e entendi que era
para eu no entrar.
Ento sentei na neve de pernas cruzadas, fechei os olhos e,
quando voltei a abr-los, ele estava sorrindo. Ele sabia que eu falava
ingls, pois disse: 'Por que veio to longe para ver quem voc
deveria ser?' Respondi: ' maravilhoso me ver em voc.' Ento ele
disse: 'Voc no precisa de um guru.' Respondi: 'Meu guru o meu
pai. No estou procurando um guru.' Ele disse: 'Bom, se no est
procurando um guru, entre.'
O rishi disse: 'H outra caverna ali para voc.' Ento ele me ensinou
uma prtica: olhar para meu corao com o terceiro olho at sentir
ele se abrir como uma ltus. E assim eu fiz. Ento ele disse:
'Descanse na luz, no na luz fsica nem na imagem reflexa. V para
a verdadeira luz. s isso que importa.'
Ele no era o tipo de pessoa para se bater um papo. Estava
totalmente iluminado, repousando em samadhi. E disse: 'Est
chegando o tempo em que no haver mais rishis vivendo em
cavernas, como eu. Ento, os seres iluminados tero que viver no
mundo entre as pessoas.'
Depois de vrios dias, ele disse: 'Voc j aprendeu o suficiente.'
Percebi que tinha adquirido auto-suficincia, desapego e
perspectiva. Tinha uma maravilhosa sensao de paz e felicidade e
no queria ir embora, mas sabia que precisava voltar para o mundo.
Esse foi um passo enorme da jornada, que vai durar a vida toda."
Parece impossvel que no haja uma corrente espiritual, uma
corrente de despertar em potencial que, no momento certo, esteja
esperando por cada um de ns.
O lama Govinda contou a histria de sua vida em The Way of the
White Clouds. Posteriormente, acrescentou este relato:

"No comeo da minha estada na ndia, um velho peregrino tibetano,


caminhando nos Himalaias, viu as bandeiras de orao de minha
casa na montanha e entrou. Eu estava fora, mas ele deu mulher
que cuidava da minha casa, por quem eu tinha muita afeio, um
presente para o seu 'filho' e continuou sua caminhada, que duraria
um ano, at os santurios. O presente era um livro que no
consegui ler e que depois de algum tempo guardei no sto. Depois
de anos estudando o Budismo Tibetano, eu me tomei um lama, mas
no sabia o que fazer. Ento, fui convidado para refazer a traduo
original do Livro Tibetano dos Mortos. Infelizmente, no havia
cpias fora do Tibete. Trs dias depois, subi ao sto e encontrei
por acaso o velho livro que o tibetano tinha me dado. Era uma
edio original do Livro Tibetano dos Mortos impressa manualmente
em Lhasa! Entrei em contato com Evans-Wentz e comecei a
trabalhar imediatamente. Tudo o que escrevi depois, o trabalho de
toda a minha vida, surgiu porque tinha recebido 'por acaso' um
presente de um velho peregrino."
A VOLTA PARA CASA
Muitas dessas histrias falam de viagens, mas seu verdadeiro tema
a descoberta de nosso lar espiritual. O propsito de recontar
essas histrias exticas e um pouco mgicas no compar-Ias
com a nossa. Cada um de ns tem a sua histria singular, o seu
chamado. Mas esses relatos podem provocar um choque que nos
faa lembrar que estamos todos aqui com uma incumbncia.
No momento certo, todos ns vamos despertar. Talvez o despertar
fique escondido no sto durante anos, enquanto cuidamos dos
filhos ou da carreira profissional. Mas algum dia vai aparecer,
derrubar o porto e dizer: "Pronto ou no, c estou eu."
Estar vivo por si s um mistrio. Os indcios de nossa verdadeira
natureza esto sempre nossa volta. Quando a mente se abre, o
corpo se modifica ou o corao tocado, todos os elementos da
vida espiritual so revelados. Grandes questes, sofrimento
inesperado, inocncia original - qualquer uma dessas coisas nos
leva alm da rotina cotidiana, "da burocracia do ego", como disse o
professor tibetano Chogyam Trungpa. Cada dia traz seus prprios

chamados para o esprito, alguns pequenos, outros grandes, alguns


surpreendentes, outros comuns.
Um praticante zen descobriu, em 1969, os livros de Alan Watts
sobre Zen. Os livros atiaram sua curiosidade e seu esprito e o
fizeram lembrar que a vida mais do que a vida de advogado e pai
de famlia que ele levava na poca. Abriu a lista telefnica na letra Z
e em poucos minutos estava falando com o roshi do San Francisco
Zen Center. Pediu o Programa do centro e, com o apoio do mestre,
comeou a praticar. Trinta anos depois, ainda praticando com
vontade, ele diz: "Minha vida se transformou depois daquele
telefonema."
Ainda mais comum a histria contada por outro mestre da
meditao, que h trinta anos era um esportista entusiasmado. O
golfe era o seu esporte favorito. Com o tempo, foi percebendo que o
jogo era em grande parte determinado pela mente e pelo esprito.
"Procurei me aquietar. Fiquei pasmo ao perceber que minha mente
estava agitada e fora de controle. Uma amiga sugeriu que eu fosse
com ela aula de yoga e meditao. Apesar da dificuldade que tive
para comear a meditar, foi como voltar para casa."
Os indcios esto sempre ai, mas a famlia e a educao nos
ensinam a fingir que no os vemos. Uma mulher judia, agora rabina,
disse que sua famlia no dava ateno a ensinamentos espirituais.
As ocasionais visitas ao templo reformista eram motivadas pela
responsabilidade social e pela comida judaica. Ento ela teve que ir,
como escreve Rilke, "para uma igreja no Oriente que nosso pai
esqueceu". Durante dez anos, procurou seu caminho entre os
nativos norte-americanos. Ento, circunstncias curiosas a levaram
a Jerusalm, onde conheceu a mulher de um velho hassidim que a
fez lembrar da herana de milhares de anos de esprito dentro de
sua prpria tradio.
"Depois de visitar o Muro das Lamentaes, a mulher do rabino,
Miriam, me levou ao quarto dos fundos. Ns nos sentamos e
comeamos a conversar. Ela me contou que suas avs acendiam
as velas, partiam o po e criavam os filhos de maneira sagrada. Era

uma vida governada pela Torah: cada ato, um ato sagrado. Era
semelhante vida dos nativos norte-americanos que eu tanto
amava, mas quando ela pegou umas folhas finas de papel com um
manuscrito kabalista, percebi que eu tambm fazia parte dessa
antiga linhagem, que a herana do esprito corria pelas minhas
veias e pelo meu corao."
No s na floresta que Baba Yaga vive: ela vive perto de ns. Ela
parte de nossa histria familiar. Podemos ir para a ndia ou para
Jerusalm - e algumas histrias mgicas dos mestres nos levam a
acreditar que assim o comeo da vida espiritual. Mas ela comea
tambm quando cuidamos do jardim, quando encontramos a casa
limpa depois de uma viagem, quando ouvimos a execuo inspirada
de uma pea musical, na cano de um poema, no vo de um
pssaro.
Para mim, crescer na costa oeste significou o prazer de ver vagalumes no vero. Mas minha filha, que nasceu na Califrnia, nunca
tinha visto um vaga-lume. Em nossas viagens, descobrimos que
havia vaga-lumes nas noites tropicais de Bali. Uma noite, esperei
que ela dormisse, puxei o mosquiteiro que envolvia sua cama e sai
para pegar vaga-lumes. Quando voltei, ela ainda dormia. Soltei os
vaga-lumes dentro do mosquiteiro e a acordei de mansinho. Ela
ficou maravilhada com aqueles rastros luminosos na noite, at que
deixamos os vaga-lumes sair. Como fantstico, como
improvvel que haja belos insetos com luzinhas que piscam - mas
no to fantstico quanto um corao cheio de amor. Nosso
corao brilha como os vaga-lumes, com a mesma luz do sol e da
lua.
Dentro de ns h uma vontade secreta de lembrar dessa luz, de
sair do tempo, de sentir nosso verdadeiro lugar neste mundo
danante. onde comeamos e para onde vamos voltar.
Podemos v-lo hoje mesmo ou esperar at o ltimo dia, mas o
chamado para o mistrio se apresenta repetidamente aos nossos
olhos e ao nosso corao - como escreveu Mary Oliver.
Quando a morte vier
como urso faminto no outono;

quando a morte vier e tirar as moedas brilhantes da bolsa


para me comprar, e fechar a bolsa de novo...
Quero passar pela porta, cheia de curiosidade, me perguntando:
como ser que , aquela cabana de escurido?
E por isso vejo tudo
como uma irmandade...
e para mim cada vida uma flor, comum
como uma margarida do campo, e to singular...
e cada corpo um leo de coragem, e uma coisa
preciosa para a terra.
Quando acabar, eu quero dizer: durante toda a minha vida
fui a noiva da perplexidade.
Fui o noivo, tomando o mundo nos braos...

2
OS GUARDIES DO CORAO:
ANJOS DE LUZ, OCEANO DE LGRIMAS
A segurana em grande parte uma superstio. Ela no existe na
natureza, nem os filhos dos seres humanos como um todo a
experimentam. A longo prazo, evitar o perigo no mais seguro do
que a exposio total. Ou a vida uma aventura ousada ou no
nada.
HELEN KELLER
Uma vez chamados para a aventura interior, comeamos a seguir
os rastros do boi sagrado na floresta. Examinando a mente ou o
corao, descobrimos que eles contm todo o nosso mundo.
Externamente, os telescpios revelam a vastido do espao, com
sua mirade de galxias e novas estrelas. Internamente,
comeamos a descobrir regies igualmente vastas na conscincia,
de onde surgem todas as coisas. H quem diga que preciso ter
cuidado quando resolvemos seguir os rastros do boi sagrado, pois a
jornada espiritual nos faz pr em dvida todas as coisas da vida. H
quem chegue a nos advertir.
Como sempre, o professor tibetano Chogyam Trungpa chegou
atrasado para fazer a palestra. Dirigindo-se sala lotada, disse que
reembolsaria quem no quisesse ficar. Avisou aos novatos que o
verdadeiro caminho espiritual rduo, trazendo "uma injria depois
da outra". Sugeriu que os que tivessem dvidas nem comeassem.
"Se no comearam, melhor nem comear." Ento olhou
fixamente para todos e disse: "Mas se comearam, melhor
terminar."
UMA PRTICA DIGNA
Vivemos mima poca desordenada, complicada, perturbada e
exigente, e no entanto a prtica espiritual exige ateno constante.
Assim, em quase todas as viagens espirituais, a primeira tarefa
nos aquietar para ouvir a voz do corao, para ouvir o que est

alm das preocupaes cotidianas. Seja na prece, na meditao, na


visualizao ou no jejum, temos que nos afastar dos nossos papis
habituais, dos dias atarefados guiados pelo piloto automtico.
Temos que descobrir uma forma de nos tomar receptivos e abertos.
No basta detectar o anseio espiritual. O corao precisa de
inspirao para a renovao, precisa de apoio para encontrar o
perdo, para despertar a liberdade, para se abrir para a graa.
Temos que encontrar uma embarcao, uma prtica digna que nos
leve nessa viagem, uma disciplina confivel que nos traga de volta
para o presente e nos abra para o mistrio - no para nos
transformar em outra pessoa, nem para nos corrigir, mas para que
possamos ver quem realmente somos.
Para isso, as grandes tradies espirituais oferecem centenas de
meios. Algumas prticas usam a respirao para aquietar a mente e
abrir o corao. Existem disciplinas do corpo baseadas na
meditao que transcendem a avidez do pequeno eu e nos fazem
desabrochar. Existem mantras e rituais de devoo, preces e
rosrios, prticas dirias de ateno sagrada; existe a indagao
secreta do corao. Numa comunidade nativa norte-americana, os
jovens jejuavam dias e dias em busca de vises, girando sem parar
uma pedrinha em tomo de uma pedra maior, como a lua em tomo
da terra, at que surgisse a resposta para as suas perguntas.
No incio podemos experimentar vrias tradies e prticas, mas no
fim temos que escolher uma prtica e segui-Ia de todo o corao. O
que importa a sinceridade que trazemos para o caminho que
escolhemos, a perseverana e a disposio de permanecer com ele
e ver o que se abre dentro de ns.
Uma prtica verdadeira nos leva para o silncio da floresta. Seja
onde for o comeo, temos que parar e ouvir. H uma histria da
poca em que Bill Moyers era secretrio de Imprensa do Presidente
Lyndon Johnson. Num almoo na Casa Branca, Moyers, que tinha
estudado para ser pastor, foi convidado a fazer a orao. "Fale alto,
Bill", pediu Johnson, "no estou ouvindo nada." Moyers respondeu
suavemente: "Eu no estava me dirigindo a voc, presidente."
O que esperar quando entramos na floresta para ouvir melhor a
mais silenciosa das falas? Os primeiros passos para dentro da
floresta - seja atravs do ritual, da prece ou da meditao - trazem

um pouco de perplexidade e suaves revelaes. Quando a ateno


sincera comea a separar a realidade do presente da interminvel
cascata de pensamentos, o mundo brilha com uma beleza radiante.
Percebemos que a nossa vida controlada por opinies e estados
interiores antes despercebidos. Despertamos para padres de
emoes e hbitos. Comeamos a sentir os nossos conflitos da
perspectiva mais ampla da imensa corrente da prtica que
escolhemos. Ns nos abrimos mais a cada passo.
Uma histria tradicional sueca nos d uma idia da fase seguinte da
jornada. Por causa de percalos dos pais, uma jovem princesa
chamada Aris foi prometida em casamento a um terrvel drago.
Quando o rei e a rainha lhe revelaram sua sina, ela ficou
apavorada. Mas, recuperando a razo, saiu para procurar uma
mulher sbia que vivia alm do mercado. Essa mulher tinha criado
doze filhos e vinte e nove netos e conhecia os drages e os
homens.
A mulher sbia disse a Aris que ela tinha de casar com o drago,
mas que havia a maneira certa de lidar com ele. Deu, ento,
instrues para a noite de npcias. Em especial, recomendou
princesa que usasse dez vestidos bonitos, um em cima do outro.
Chegou o dia do casamento. Foi oferecida uma festa no castelo e
depois o drago levou a princesa a seus aposentos. Quando o
drago se aproximou da noiva, ela o deteve, dizendo que precisava
tirar a roupa do casamento com cuidado antes de oferecer seu
corao a ele. E ele tambm, acrescentou ela (instruda pela mulher
sbia), tinha que tirar sua roupa. Ele concordou alegremente.
"A cada camada de roupa que eu tirar, voc tambm deve tirar uma
camada." Tirando o primeiro vestido, a princesa observou o drago
tirar a camada externa de sua armadura de escamas. Doeu, mas
ele j tinha feito isso vrias vezes. Mas ento a princesa tirou outro
vestido e mais outro. A cada vestido, o drago se via obrigado a
tirar outra camada de escamas. No quinto vestido, o drago
comeou a chorar lgrimas de dor. Mas a princesa continuou.
A cada camada, a pele do drago ficava mais macia e sua forma
menos definida. Ele ia ficando cada vez mais leve. Quando a
princesa tirou o dcimo vestido, o drago tirou o ltimo vestgio da
forma de drago e emergiu como homem, um belo prncipe com

olhos brilhantes como os de uma criana, finalmente livre do antigo


feitio. A princesa Aris e seu novo marido se entregaram ento aos
prazeres da noite de npcias, realizando assim o ltimo conselho da
sbia mulher que tinha doze filhos e vinte e nove netos.
Como num sonho, todos os personagens dessa histria podem ser
encontrados dentro de ns: o drago cheio de escamas, a princesa
em busca de ajuda, a av sbia, o rei e a rainha irresponsveis, o
prncipe escondido e o desconhecido que lanou seu feitio h
muito tempo. O que essa histria revela que a jornada no um
simples mergulho na luz. As foras da histria humana so tenazes
e poderosas e o caminho para a liberdade interior passa por elas.
Nem mesmo para os mestres fcil receber a graa, estar aberto
para a iluminao e para a sabedoria. Esse caminho comparado a
um difcil processo de purificao: limpar, arrancar, deixar para l.
Suzuki Roshi o chama de "faxina geral da mente". Os drages que
guardam o caminho so ferozes e doloroso arrancar as escamas.
Para seguir em frente, precisamos da inspirao dos anjos,
precisamos mergulhar no oceano de lgrimas.
s vezes o fim do cantinho se revela claramente. como se o
mundo mstico flertasse conosco, nos atrasse para o mundo do
esprito. Um professor de meditao diz o seguinte:
"As pessoas falam de momentos de pico. Pois no fim do meu
primeiro retiro de meditao, tive um dia inteiro de pico. Depois de
uma semana de muita dor, frustrao e esforo, no ltimo dia as
cores das rvores ao longo da estrada pareciam faiscar de luz, meu
corao estava aberto como a me do mundo. Senti que podia
abraar a totalidade da vida e tudo o que via repousava num amor
natural. Tudo parecia natural e puro. Sabia que sempre assim,
embora eu tivesse esquecido. Isso no durou, mas inspirou meu
corao a ir em frente."
importante guardar essa primeira beleza. Mas preciso lembrar
tambm das semanas de dor e esforo que passamos antes, e dos
muitos anos de prtica que vo se seguir. Quando procuramos nos
abrir para a iluminao do divino, mesmo sabendo que o prncipe e
a princesa vo conseguir despertar, mesmo entrevendo o

casamento sagrado, no possvel pular para o fim da histria e


viver felizes para sempre. Temos que passar pelo medo de casar
com o drago, pela busca do conselho sbio e pelo longo processo
de abandonar os hbitos dolorosos a que nos agarramos. um
processo de desapego lento e difcil, que nos faz despertar do
feitio.
LIVRE DAS ESCAMAS DO CORPO
A maioria das pessoas diz que seus primeiros anos de prtica
espiritual serviram para tirar as escamas do drago. Temos a
experincia direta dessas camadas: no corpo, no corao e na
mente. A primeira camada de escamas a ser retirada, seja atravs
da prece, da meditao ou da devoo, a das tenses que
guardamos no corpo. Basta atingir uma certa quietude para que as
reas de contrao se tomem aparentes: a rigidez nos ombros, nas
costas, nos maxilares ou nas pernas. Ao longo da vida, sempre que
nos deparamos com o conflito e o stress, ns nos contramos da
mesma maneira, construindo o que Wilhelm Reich chama de
"couraa do carter".
Algumas tradies liberam a tenso fsica, que se manifesta na
respirao e no corpo, atravs de tcnicas como a yoga, o ta chi ou
o movimento sufi. Quando essas prticas so usadas com
sabedoria, para libertar o corpo e no para domin-lo, as tenses
comeam a diminuir e a sensao de contrao d lugar a uma
nova flexibilidade.
Mas mesmo nas tradies sem prticas fsicas, as camadas do
corpo se manifestam e precisam ser administradas. Nas horas de
prece, meditao ou contemplao, aumenta a tenso e a dor. O
que estava contido h anos comea a vir tona. Diz um estudante:
"No comeo, eram os joelhos que doam, e eu punha a culpa na
meditao. Mas ento os ombros e o pescoo ficaram mais
quentes, as costas doloridas nos pontos de mais rigidez. A tenso
no corpo continuou a crescer. s vezes, era difcil respirar fundo.
Lembranas e velhas mgoas comearam a vir tona. Era to
desagradvel que eu tentava afast-Ias. Tentei meditar deitado, no

colchonete mais macio que encontrei, esperando que a dor


sumisse. Mas, para minha surpresa, mesmo deitado, foi s prestar
ateno que l estava a tenso esperando por mim. Lutei com o
meu corpo por muito tempo, anos. Ele s comeou a se soltar
quando aprendi a aceitar at a dor mais profunda e a trat-Ia com
bondade. Agora isso vai e vem. Que bno seria enfim aceitar o
meu corpo."
Junto com as tenses do corpo, surgem tambm camadas de
inquietao e resistncia. como o esforo para se acalmar no
meio de um dia muito agitado. No comeo, mal conseguimos ficar
sentados - temos tantas idias e responsabilidades. Dentro de ns
h uma energia febril. Mas a prtica da prece, da meditao ou da
devoo exige entrega constante, perseverana em meio a todas as
formas de inquietao e resistncia. Uma professora lembra o incio
de sua prtica de cem mil prosternaes:
"Nos meus primeiros anos de devoo tibetana tradicional e prtica
de prosternaes, todo o meu esforo era para continuar. Eu
sempre fui muito ocupada. Para mim, nunca foi fcil ficar quieta. Eu
estava sempre abrindo a geladeira, ligando a TV, telefonando para
um amigo. Devia ser solido e dor oculta no corpo. Comecei a
praticar porque no queria mais fugir de mim mesma. Achei que
essa prtica, que me obrigava a me curvar e a me movimentar, era
mais fcil do que ficar sentada, mas as resistncias foram as
mesmas. Aprendi que no podia fugir de mim mesma. Quem se
entrega realmente a uma prtica, tem que se ater a ela. H
perodos muito difceis, mas no fim acaba funcionando."
Felizmente, assim como no caso das peles do drago, nem tudo
dor. H tambm a leveza que sentimos a cada vestido que tirado,
como se os anjos trouxessem bnos para alternar com as nossas
lgrimas. H momentos de calma maravilhosa, que abrem os
sentidos e restauram a inocncia do corao. Um monge cristo
relata:

"Eu estava meditando no jardim do mosteiro: andava de um lado


para o outro, recitando uma prece e respirando suavemente a cada
passo para me fumar. De repente, voltei a ser um garotinho de dois
anos, dando meus primeiros passos. Foi glorioso. O prazer de pr o
p no cho, a grama macia, o cheiro de terra e de rosas. Todas as
plantas e insetos ficaram muito maiores, como quando eu era
pequeno. Tudo ficou to vivo. Senti que faria qualquer coisa para
manter o contato com esse corao puro."
TROCA DAS PELES DO CORAO
No empenho para deixar o corpo mais solto e mais aberto, ns nos
deparamos inevitavelmente com a necessidade de abrir e curar o
corao. As escamas do corao aparecem primeiro em forma de
energias inconscientes que provocam contrao. Os sufis as
chamam de "Nafs", os budistas e hindustas falam de obstculos ao
corao puro, os cristos lutam com os sete pecados mortais, como
a luxria e o orgulho. Em todas as jornadas espirituais, temos que
enfrentar diretamente as energias presentes na avidez, na raiva, no
orgulho, no medo, na inquietao e na dvida - os hbitos que
fecham o corao.
Inicialmente, podemos descobrir como o corao se fecha quando
sucumbimos ao poder de nossa prpria avidez. A mente carente ou
a misria em ns querem mais do que temos agora. E tentamos
usar a experincia externa para suprir a necessidade espiritual.
Depois de trinta anos de prtica, uma professora recorda:
"Meus pais eram do tipo espiritualista, mas nos anos sessenta voltei
minha energia para o impulso sexual e para o rock and roll. Eu no
queria me aproximar de Deus sem passar pelos degraus de baixo.
Durante anos vi os homens e a sexualidade como o caminho para a
felicidade.
Eu me tomei uma atriz de sucesso razovel. Finalmente, tive a
minha dose de sexo e percebi que essa no era a resposta. Eu
ainda queria alguma coisa. Minha me sempre me convidava para ir
a um retiro de yoga, mas eu nunca quis ir porque tinha medo que
ela prejudicasse meu estilo sexual. Um dia eu fui, e foi exatamente

isso que tive que resolver. Eu tive que enfrentar a carncia que me
impulsionava. Foi esse meu primeiro passo na yoga e na
meditao."
Para soltar as peles de drago da avidez e da carncia, temos
antes que saber como elas se prendem ao corpo e as histrias que
contam na mente. Temos que localizar e dar nome a nossos
anseios. E temos que descobrir que possvel libertar o corao de
seu domnio.
No plo oposto ao desejo e mente carente, descobrimos a
couraa escameada que afasta o mundo: a raiva e o julgamento
que rejeitam as coisas como elas so. Em geral, quem comea a
praticar uma disciplina qualquer fica chocado pelo tanto de
preconceito, averso e dio que descobre em si mesmo. Sempre
que brigamos com o mundo nossa volta e o culpamos, rejeitamos
e exclumos partes de ns mesmos. Aleksandr Solzhenitsyn, cujos
livros sobre a Rssia estalinista nos despertaram para o sofrimento
de milhes de pessoas, escreve:
Se ao menos l houvesse pessoas ms praticando insidiosamente
o mal, bastaria separ-Ias das outras e destru-Ias. Mas a linha que
divide o bem do mal passa pelo corao de todo ser humano e
quem, entre ns, est disposto a destruir uma parte do prprio
corao?
Como o drago, antes de nos libertar para o amor, temos que
conhecer nossas escamas e entrar em acordo com nossas vozes
sentenciosas. Encontraremos camadas de raiva e dio causadas
pela traio e pela perda, mil averses e resistncias s coisas
como elas so. A ateno da meditao comea a desemaranhar o
novelo de julgamentos. Descobrimos um comentrio critico
constante, que tudo avalia, que nos mantm em luta com a vida
como ela . Diz um professor budista:
"Eu no sabia o quanto eu era sentencioso at comear a meditar.
Havia um julgamento e uma opinio sobre cada coisinha, dentro e
fora de mim - tudo era alto, macio, pouco, muito. Finalmente, meu

professor me fez cont-los - centenas de julgamentos em uma hora.


Comecei a rir quando percebi que isso era apenas um hbito que
eu no precisava levar to a srio. Mas no ano seguinte minha
prtica mudou e eu cheguei raiva. Foi difcil. H muito tempo eu
usava todos aqueles julgamentos para ser um bom menino. Eu no
tinha idia do tanto de raiva e dor que eles escondiam. Durante
muitos meses a raiva e a dor se revelaram em sentimentos,
imagens, pensamentos e no meu corpo."
Uma freira da Congregao das Ursulinas fala de um processo
semelhante.
"Tivemos uma fase de grande inocncia e inspirao logo que
comeamos o noviciado. Mas quando fomos chegando aos trinta
anos, instalou-se uma sensao de traio. Tnhamos passado a
juventude trabalhando, rezando e tentando ser santas - e perdido
muita coisa. Quando conseguimos aceitar com honestidade quem
ramos na verdade, ficamos com muita raiva, uma raiva muito
anterior ao noviciado."
A raiva, como a sofreguido do desejo ou a tirania do julgamento,
uma pele que d para soltar. Na histria, a princesa e o drago
tiveram que se revelar, camada por camada, e com isso os dois se
tomaram mais disponveis, mais suaves. Quando tiramos as
primeiras escamas e vestidos, comeamos a perceber o que est
sob a contrao provocada pela raiva e pelo preconceito.
Em geral, descobrimos uma nova camada de mgoa, solido, medo
e dor.
Nesse ponto, essencial ter um corao temo. o lugar da
coragem - a coragem para envolver em amor a dor mais dura, as
mais profundas mgoas e os maiores medos. onde a confiana e
a entrega se alimentam. O despertar desse esprito de perdo e
bondade como a visita dos anjos. Nasce a energia para perdoar,
uma nova ternura e receptividade do corao.
Meu professor Ajahn Chah diz o seguinte:
Se voc no chorou profundamente, ainda no comeou a meditar.

A dor e a mgoa que surgem quando comeamos a desabrochar


so ao mesmo tempo pessoais e universais. Muitos professores
dizem que no esperavam tal dor, mas o corao tem a prpria
lgica. Um respeitado professor zen relata:
"Depois de vrios anos flertando com o Zen, tinha chegado o
momento de me comprometer. Eu me inscrevi para o treinamento
de inverno: trs meses seguidos de treinamento intensivo. Como eu
j conseguia ficar calmo e confortvel quando meditava, esperava
que essa clareza zen s crescesse. Mas no foi assim. Passei todo
o perodo de prtica chorando e chorei metade do inverno seguinte.
Eu me lamentei pelo conflito e pela insegurana de antes, pelos
relacionamentos perdidos, por ter usado mal meu corpo, pelas
mgoas, pela morte de meu pai. S ento, depois de dois anos,
minha meditao se abriu para um silncio profundo e imenso."
A pele de drago das lgrimas no derramadas cobre a tristeza e o
anseio que nos liga ao domnio da tristeza. s vezes a tristeza
resulta de um s fato: a morte dos pais, uma histria familiar de
alcoolismo e maus-tratos, uma perda importante. Outras vezes o
acmulo de milhares de momentos em que nos faltou
reconhecimento e apoio.
Num poema chamado "De Volta a Maio de 1937", Sharion Olds fala
da necessidade de reconhecer as tristezas que nos fizeram ser a
pessoa que somos agora. Ela v os pais como os garotos inocentes
que eram quando se conheceram.
Eu os vejo de p nos portes formais do colgio,
Vejo meu pai saindo
Pelo arco de arenito ocre...
Vejo minha me com alguns livros apoiados no quadril...
Eles esto prestes a se formar, prestes a se casar...
Quero ir at eles e dizer: Parem,
no faam isso - ela a mulher errada,
ele o homem errado, vocs vo fazer coisas
que nem imaginam agora,
vocs vo fazer coisas ruins para os filhos...

mas eu no vou. Quero viver. Eu


os pego como bonequinhos de papel,
homem e mulher, e bato um no outro
como se tirasse fascas
de lascas de pedra. Eu digo:
Faam, seja o que for, e
eu vou falar sobre isso.
Uma prtica espiritual digna reconhece as perdas que sofremos,
conta a nossa histria e nos arranca lgrimas para nos libertar do
passado. O poeta sufi Ghalib convida as "nuvens da tempestade a
se desfazer totalmente em lgrimas", para que o cu volte a ficar
vasto e limpo.
Mesmo na dor, na raiva ou na inquietao, percebemos que grande
parte do trabalho com as limitaes do corao est relacionado
aos nossos "negcios inacabados". Ns nos deparamos com as
foras e situaes que nos fecharam para ns mesmos e para os
outros. O que conflitante, no pranteado, inacabado, se revela
logo que nos tornamos atentos. nesse ponto que temos que
aprender a trabalhar respeitosamente com as foras profundas que
governam a vida humana. So as camadas dessas energias que
criam a contrao e o sofrimento. Solt-Ias traz o despertar e a
liberao.
AS CAMADAS DA MENTE
Assim como no caso do corpo e do corao, quando examinamos a
mente tambm nos deparamos com a contrao. O mestre de
meditao Ajahn Buddhadasa diz que o mundo moderno est
"perdido em pensamentos". A mente moderna retm camadas de
dvida, ambio, medo e convico, mil histrias e auto-imagens,
passadas e futuras, que formam nossa estrutura mental defensiva.
Vemos a freqncia com que a mente descarta o momento
presente para chegar a outro lugar, tornar-se outra. Na prtica da
prece, da meditao ou do servio altrusta, enfrentamos os
pensamentos repetitivos e os pontos de vista limitantes que criam a

estreita noo de eu. Nosso clice pensante est cheio; nele no


cabe mais nada.
"Nos anos de noviciado, ns nos entregvamos a horas de prticas
em grupo, aos cnticos, ao ciclo dirio de prece coletiva, ao estudo
das escrituras, devoo e aos servios. Nesses primeiros meses,
perdida em fantasias ou histrias, eu estava sempre em outro lugar.
Ficava imaginando que era uma grande santa, que provava para
minha famlia que estava certa, que voltava para os que tinham me
desprezado. Ou seno eu me preocupava com o passado e ficava
dizendo para mim mesma ou para as outras como poderia ou
deveria ter sido. A madre superiora me repreendia, dizendo que eu
me perdia em histrias em vez de estar onde estava - que assim
acabaria passando em branco pelo noviciado."
Emaranhados em opinies e pensamentos sobre ns mesmos,
sobre os outros e sobre o mundo, no conseguimos estar onde
estamos. como o pintor zen que pintou na parede de sua casa um
retrato em tamanho natural de um tigre. Dias depois, chegou em
casa perdido em pensamentos e levou um susto ao ver o tigre,
esquecendo que era criao sua.
Quando nos propomos a aquietar a mente atravs da meditao ou
da prece, percebemos o quanto nossa vida governada por essas
histrias inconscientes. Don Juan, o guia xamnico de Carlos
Castaneda, diz isso da seguinte maneira:
Voc fala demais com voc mesmo. Nisso voc no o nico. Todo
mundo faz isso. Sustentamos o nosso mundo com o dilogo interior.
Um homem ou mulher de conhecimento tem conscincia de que o
mundo vai mudar totalmente logo que parar de conversar consigo
mesmo.
Comeamos a conhecer os temas do dilogo interior: ambio ou
desmerecimento, incerteza ou esperana, dio de si mesmo ou
auto-aperfeioamento. As histrias refletem nosso condicionamento
pessoal e cultural. Uma vez, um grupo de psiclogos norteamericanos teve um encontro com o Dalai Lama, que lhes

perguntou quais as dificuldades mais comuns entre os estudantes


ocidentais do Budismo. Uma das dificuldades mais citadas foi dio
de si mesmo. A reao do Dalai Lama foi de incredulidade, pois o
dio de si mesmo desconhecido na cultura tibetana. Ele deu uma
volta na sala, perguntando a todos: "Voc j teve dio de si
mesmo?" Quase todos responderam que sim.
As opinies fixas que temos sobre ns mesmos esto no centro das
histrias que contamos. como se atussemos num filme fazendo
o papel do deprimido, do bonito, do tolerante, do palhao, da vtima
zangada, daquele de quem ningum mais vai se aproveitar. Esses
pensamentos e pressupostos so to poderosos que usamos
repetidamente sua energia. Esses padres de pensamento,
juntamente com as couraas no corpo e no corao, criam uma
noo limitada de eu. s vezes so chamados "corpo de medo".
Quando vivemos do corpo de medo, temos uma vida que se limita
ao hbito e reao.
Uma prtica digna desmascara essas histrias e seus pontos de
vista limitantes, alm de abrir o corpo e o corao. Comeamos a
reconhecer padres nessas contraes e a perceber que elas no
so a realidade fundamental. Aprendemos a sair da velha pele, da
noo estreita de eu, para a realidade do presente. Aprendemos a
deixar o corpo mais vontade, o corao mais temo e a nos livrar
das velhas histrias da mente. o momento em que vemos o que
so na verdade as peles de drago - um feitio krmico que no
mais necessrio - e em que o prncipe e a princesa revelam seu ser
temo e vulnervel.
Inocentes e abertos, voltamos Simplicidade da experincia direta.
Quando samos da corrente de pensamentos, deixando para l o
"como foi", o "como deveria ter sido" e o "como deveramos ser",
entramos no presente eterno.
Mas at mesmo essa troca de pele, essa libertao do corpo, do
corao e da mente, apenas uma preparao para uma jornada
mais profunda. O prncipe e a princesa se viram. Agora, juntos,
tero de enfrentar a vida e a morte diante deles.

3
OS FOGOS DA INICIAO
Quase morrer uma coisa que recomendo a todo mundo, pois
desenvolve carter. Ganhamos uma perspectiva muito mais clara
do que importante e do que no , do valor e da beleza da vida.
ASTRNOMO CARL SAGAN,
QUANDO SOBREVIVEU A UMA DOENA QUASE FATAL
V em frente, acenda suas velas, queime seu incenso, toque seus
sinos e clame a Deus, mas cuidado, porque Deus vir e o por na
Sua bigorna, acender a forja e bater e bater at transformar o
lato em ouro puro.
SANT KESHAVADAS
hora de entrar mais fundo na floresta. O que descrevemos at
agora uma preparao. Comeamos a liberar o que h muito
tempo est retido no corpo; a nos abrir conscientemente para as
emoes profundas que, em grande parte, motivam nossa
experincia; a trabalhar com as crenas e padres repetitivos da
mente.
Por meio desse trabalho, chegamos a uma clareira e nos vemos
frente a frente com o boi sagrado, ouvindo sua respirao calma e
regular. Segundo a doutrina zen, temos que domar o poderoso boi
para depois solt-lo juntamente com o eu. S ento vamos entrar
em harmonia unificada com o mundo. Liberar as energias da vida
exige um processo radical de transformao, que muitas vezes
acompanhado de um duro ritual de iniciao.
Na prtica espiritual, a iniciao no uma simples cerimnia -
uma tarefa difcil, ao longo da qual o corao amadurece. A
passagem pelas provaes do peno do de iniciao modifica a
viso que temos de ns mesmos e do mundo. Conseguimos assim
despertar em ns a autoridade espiritual e o saber interior, uma
confiana que vai nos amparar nas dificuldades e diante da morte.
A iniciao impe a ns uma mudana de identidade que favorece a
transcendncia da noo estreita de eu, a liberao do "corpo de
medo" e o despertar da sabedoria, do amor e do destemor eternos.

O processo transformador da iniciao nem sempre externamente


bvio. Para alguns como uma lenta espiral, um refazer constante
e repetitivo do ser interior. Aos poucos, o corao aprofunda o
saber, a compaixo e a confiana, graas a centenas de milhares
de prticas repetidas e da sinceridade de uma disciplina espiritual
regular. O Buda comparou esse processo ao fundo do oceano, que
desce pouco a pouco at as profundezas.
Uma vez, os alunos do professor Dainan Katagiri Roshi pediram
que ele falasse sobre a f e o calor que irradiava: " isso que
queremos aprender com voc. Como que se aprende?" O mestre
respondeu: "Quem me v hoje no v os anos que passei com o
meu professor!" Ele contou que praticou ano aps ano, vivendo com
simplicidade, ouvindo os mesmos ensinamentos muitas e muitas
vezes, meditando todas as manhs, cumprindo os rituais do templo.
Esse o lento caminho da iniciao: assumir vezes sem fim uma
atitude de ateno e respeito, pr-se a assar no fomo at estar
totalmente cozido, amadurecido, transformado.
Mas mais comum a iniciao trazer uma mudana intensa,
radical, rpida. Essa transformao costuma assumir a forma
arquetpica do rito de passagem. Um rito de passagem como
passar por um desfiladeiro to estreito que no nos permite levar
bagagem - um renascimento que nos obriga a abandonar a antiga
vida. O risco grande, s vezes a morte passa raspando, mas s
assim adquirimos coragem e encontramos aquilo dentro de ns que
est alm da morte.
s vezes a iniciao acontece espontaneamente. Perdas, crises ou
doenas, quando administradas com sabedoria, fazem o corao
crescer. Mas s vezes preciso criar deliberadamente uma
iniciao. Seja como for, a necessidade de iniciao universal, e
para a juventude moderna essa necessidade desesperada. Como
no h nada que se assemelhe a uma iniciao espiritual ao mundo
dos homens e das mulheres, os jovens buscam a iniciao na
estrada ou na rua, em carros velozes, nas drogas, no sexo
perigoso, nas armas. Por mais inquietante que seja, esse
comportamento tem sua raiz numa verdade fundamental: a
necessidade de crescer. Uma das motivaes para se buscar a

iniciao, e uma de suas ferramentas, a conscincia cada vez


maior da morte. Um lama tibetano norte-americano me contou:
"Meus pais morreram quando eu tinha s dezessete ou dezoito
anos. A realidade da morte provocou um choque enorme,
inesperado, e levei muito tempo para superar a dor. Sem meus
pais, senti que no havia mais nada entre mim e a morte. Essa
constatao me empurrou para a prtica espiritual. espantoso que
seja to difcil perceber a iminncia da morte."
Don Juan, o xam de Carlos Castaneda, recomenda fazer da morte
um conselheiro:
A morte a nossa eterna companheira. Ela est sempre nossa
esquerda, distncia de um brao. Ela o observa sempre e vai
continuar a observ-lo at o dia que bater no seu ombro.
Quando estiver impaciente... volte-se para a esquerda e pea o
conselho da morte. Muita mesquinharia ser deixada de lado se a
morte lhe fizer um gesto, se voc tiver um vislumbre dela ou
simplesmente perceber que sua companheira est ali a observ-lo.
Quem se entrega ao caminho espiritual tem que enfrentar o medo
da morte ainda em vida. Na prtica mstica crist, isso "reviver o
mistrio da crucificao e da ressurreio". Na meditao budista,
"aprender a morrer antes da morte". Como a morte vai nos levar de
qualquer forma, por que passar a vida com medo? Por que no
morrer para o jeito antigo e ficar livre para viver?
NACHIKETA E O SENHOR DA MORTE
H uma antiga histria indiana que fala de um jovem, Nachiketa,
que ficou frente a frente com a morte. Com a morte de vrios
amigos, Nachiketa sentiu a brevidade da vida. Percebeu que,
divorciadas da compreenso espiritual, as ocupaes mundanas
so superficiais. Filho de um rico mercador, ele sabia que a
felicidade do corao no vem das propriedades que se tem. Isso
explica o que ele fez quando o pai, instigado pelos sacerdotes

Brahim da comunidade, resolveu fazer uma grande doao ao


templo para garantir um bom renascer na outra vida. Essa doao
seria feita no centro da cidade, na presena de todos. A idia de
comercializar virtude e mrito publicamente horrorizou Nachiketa.
O dia chegou. Em seu discurso, o pai disse: "Dou o meu gado, o
meu ouro e tudo o que tenho de valor aos sacerdotes do templo."
Mas Nachiketa observou: "Tudo o que tem de valor? E eu, seu
filho?" Publicamente humilhado e ofendido por essas palavras, o pai
de Nachiketa respondeu zangado: "Vou d-lo tambm. Vou d-Ia
Morte!" Os olhos de Nachiketa brilharam e ele respondeu: "Aceito."
E foi embora.
Nachiketa chegou a um ponto remoto da floresta e ficou esperando
que a Morte se revelasse. Por trs dias e trs noites ficou sentado
ali, concentrado e imvel, determinado a encontrar o boi branco e
olh-lo nos olhos, determinado a enfrentar a Morte em sua busca
espiritual. Concentrado apesar da fome, da dor e da exausto,
Nachiketa chegou finalmente terra de Yama, o Rei da Morte,
tambm conhecido como "Guardio das Contas". L, os trs
ajudantes da Morte - a pestilncia, a fome e a guerra - lhe disseram
que o Senhor Yama estava fora. "Ele foi receber os rendimentos."
Nachiketa respondeu: "Est bem. Eu espero."
Trs dias depois, quando o Senhor da Morte voltou, seus ajudantes
lhe disseram que um jovem estranho tinha vindo procur-lo. Quem
ouve falar da Morte sempre corre na outra direo, mas esse jovem
estava esperando havia trs dias. O Senhor Yama cumprimentou
Nachiketa e lhe pediu desculpas por t-lo feito esperar. "Bem-vindo
ao meu reino. Vejo que um homem dedicado jornada. E eu o
deixei esperando. Vou compens-Io pelos trs dias de espera com
uma oferta. Voc pode escolher trs graas para a sua jornada."
Enquanto viajava e esperava, Nachiketa tinha entrado no limiar
entre os mundos, onde a verdade revelada. Agora, trs graas lhe
eram oferecidas. Em seu luminoso estado mental, Nachiketa pediu
perdo para si mesmo e para tudo com que tinha tido contato. "Que
meu pai me olhe com a alegria que sentiu no dia em que eu nasci."
Nachiketa sabia que para continuar a jornada tinha que abrir mo
do passado e se reconciliar com o que havia de incompleto no seu
corao.

Ao pedir perdo para si mesmo, Nachiketa perdoou o pai, porque o


perdo tem sempre mo dupla. Perdoar no uma simples questo
de vontade e nem sempre fcil. s vezes, para perdoar, temos
que nos submeter a um longo processo de indignidade, mgoa e
pesar. Perdoar no significa relevar as injustias do passado.
Podemos jurar: "Nunca mais vou deixar que isso acontea." Mas no
fim basta deixar para l a dor e o dio do passado. Graas a essa
bondade que tudo suaviza, ns nos livramos da repetio cega, de
levar a dor do passado para o futuro. Perdoar no tirar a outra
pessoa do corao: Nachiketa sabia que, se tirasse o pai do
corao, no poderia continuar o caminho com todo o seu ser.
O beneficio trazido pelo perdo a reunio com a vida, que deixou
o corao de Nachiketa aberto e claro. Olhando-o de frente, o
Senhor Yama observou: "Seu primeiro pedido foi sbio, Nachiketa.
Qual o segundo? Fale!" Depois de um momento de reflexo,
Nachiketa falou: "Peo a graa do fogo interior."
Nachiketa sabia que para ter sucesso na jornada espiritual
precisava de ardor e coragem para seguir o caminho com todo o
seu ser. Assim, pediu fora para se entregar busca: fogo interior
energia sincera, paixo espiritual, Shakti, intensidade de ser.
Esse fogo, ou plenitude, no deve ser confundido com a ambio,
avidez ou sofreguido na realizao de uma meta. No um
esforo para nos melhorar ou para obter alguma coisa. Quando
pediu essa intensidade, Nachiketa no pretendia chegar ao fim de
uma jornada imaginada, mas estar totalmente onde estava.
Precisamos da energia de nossa presena total para encontrar
edomar o boi sagrado. O Senhor Yama elogiou outra vez a
sabedoria de Nachiketa, abenoando-o com a fora interior.
Livre das restries de antigos conflitos e cheio de perseverana e
energia, Nachiketa tinha agora quase tudo que preciso para
passar pela iniciao. Finalmente, o Senhor da Morte lhe disse para
fazer o ltimo pedido. Depois de refletir, Nachiketa olhou para a
Morte e disse: "Peo o que imortal." Surpresa, a Morte lembrou ao
audacioso jovem que esse pedido era o ltimo e que ele podia pedir
qualquer coisa. E dito isso conjurou vises do que Nachiketa
poderia escolher: um harm de belas donzelas para lhe fazer
companhia na jornada, um carro de guerra dourado puxado pelos

cavalos mais velozes do mundo, um palcio onde Nachiketa


reinaria.
Nachiketa viu tudo isso e muito mais. "Por que no escolher uma
dessas coisas?", perguntou-lhe a Morte. Mas Nachiketa era um
jovem determinado, que no se deixava convencer com facilidade.
Quem j viu o boi branco sabe que um circo de moscas s um
circo de moscas. Assim, Nachiketa perguntou: "Essas coisas que
me mostrou no vo voltar, mais cedo ou mais tarde, para seu
reino, Senhor Yama?" O Senhor da Morte sorriu diante da
sabedoria de Nachiketa e respondeu: "Sim, verdade." "Ento eu
quero conhecer o que imortal."
Diante disso, o Senhor Yama disse: "Vou lhe conceder sua graa."
Ento deu a Nachiketa um presente simples mas extraordinrio: um
espelho. "Se voc quer descobrir o segredo da imortalidade,
Nachiketa, eu s posso lhe dizer para se olhar de frente e se fazer
repetidas vezes a maior das perguntas humanas: 'Quem sou eu?'
Olhe alm do seu corpo e dos seus pensamentos, Nachiketa.
Assim, vai encontrar o que procura."
Seja na iniciao, seja na meditao, ns tambm temos que
enfrentar o Senhor Yama. Temos que perguntar quem que nasce
e morre. Ao olhar no espelho sagrado, Nachiketa penetrou no
profundo questionamento espiritual que leva ao que imortal.
Quando ele conseguiu abrir mo de tudo a que se agarrava, surgiu
um corao puro e eterno - Nachiketa estava livre.
AS LIES DE NACHIKETA:
PRIMEIRO, DESENCANTO
Cada passo da iniciao de Nachiketa se reflete na jornada dos
buscadores modernos. Os temas eternos so os mesmos: a
necessidade de encarar a morte, de perdoar, de encontrar energia e
coragem, de buscar a verdade. Essas tarefas repercutem no
corao de todos os que seguem o caminho do despertar.
Como em muitos casos citados neste livro, Nachiketa foi chamado
iniciao por um terrvel desencanto que o levou a rejeitar
completamente os valores superficiais deste mundo. Da mesma
forma, o desencanto com os pais, com a comunidade e at mesmo

com a religio pode favorecer nossa jornada. Joseph Campbell


costumava dizer, com desagrado, que a religio organizada oferece
apenas "inoculao contra o mstico", rituais vazios que solapam o
impulso espiritual com uma verso de segunda mo. H muitas
maneiras de se perder o corao para deuses falsos.
s vezes um choque ou um golpe, como a morte dos amigos de
Nachiketa ou a hipocrisia dos sacerdotes que prometeram a seu pai
a salvao em troca de dinheiro, que nos faz retomar ao corao.
As dificuldades tm valor porque intensificam a coragem, do vida
ao nosso propsito mais profundo, redespertam a tarefa da alma na
terra. O doloroso ruir do nosso mundo muitas vezes a preciosa
oportunidade que o corao precisava para aprender a ser
verdadeiro consigo mesmo.
Meu mestre de meditao costumava nos perguntar em relao
vida espiritual: "Quais foram as lies mais valiosas, os bons
momentos ou as dificuldades?" O prprio sofrimento, trazido pelo
desencanto, nos d coragem para questionar, contra todas as
probabilidades. Como Nachiketa, temos que abandonar a
segurana e o conforto para depositar nossa confiana no
questionamento. Vem ento a necessidade de falar a verdade.
Kabir, o mstico indiano, conhecia essa busca. " a intensidade da
necessidade que faz tudo", disse ele.
FRENTE A FRENTE COM O DESCONHECIDO
Em muitas histrias de iniciao, a busca pelo que est alm da
morte representada pela imagem do heri atravessando a grande
gua, escalando a montanha impossvel, enfrentando drages,
combatendo os exrcitos de Mara, que personifica as foras do mal.
Em cada uma dessas situaes, arriscamos a vida que
conhecemos para descobrir algo novo.
Elas so terrveis porque o territrio desconhecido da iniciao se
abre diante de ns s quando temos a coragem de voltar todo o
nosso ser em sua direo. Ao enfrentar de boa vontade o
desconhecido, depositamos confiana num propsito maior da vida.
Temos ento que ir para onde a estrada nos levar, a despeito da
escurido e do medo no corao.

Para enfrentar com firmeza o desconhecido, precisamos da ajuda


da prtica ou do ritual a que nos entregamos. Para Nachiketa, a
ajuda veio atravs da meditao, da imobilidade de trs dias e trs
noites. Para outros, vem atravs da prece incessante em meio
crise ou de um ritual tradicional de iniciao conduzido pelos mais
velhos. A intensidade da necessidade e a firmeza com que nos
voltamos para o desconhecido o que nos leva ao reino do Senhor
Yama.
O encontro com a morte pode assumir muitas formas. Assim como
a floresta remota de Nachiketa, os mosteiros da Tailndia, onde fiz
meu treinamento para ser monge budista, ficam numa regio cheia
de animais selvagens, cavernas escuras e fantasmas. Como parte
do treinamento, passei noites sozinho e meditei no cemitrio da
floresta, junto aos corpos que estavam sendo cremados, at o fogo
se apagar de madrugada.
No curso natural da vida cotidiana, uma doena ou um parto podem
nos pr frente a frente com a morte, modificando a vida que vem
depois. Como a provao de Nachiketa, os trabalhos de parto de
minha mulher levaram trs dias e trs noites, at que nossa filha
Caroline nasceu. Respiramos juntos, ficamos de mos dadas,
esperamos. A cada hora que passava ela ia ficando mais exausta,
at que os ltimos estgios do trabalho de parto a levaram para o
mundo da maternidade.
Na iniciao, ns nos damos luz. Uma freira tibetana de origem
inglesa, que viveu doze anos nas cavernas dos Himalaias, fala de
uma ocasio em que recorreu pratica espiritual para salvar a vida,
quando uma enorme avalanche cobriu a caverna e o vale, matando
muitas pessoas. Ela cavou um buraco para respirar e ficou
meditando na escurido do inverno, durante muitos dias e muitas
noites.
Cada iniciao oferece um teste em que somos convidados a
abandonar a antiga viso e nos abrir para uma viso mais ampla.
s vezes, a iniciao individual e privada, mas s vezes exige um
ritual coletivo de transformao, um ato pblico de coragem. No
movimento pr-democracia da Tailndia, durante os anos setenta,
os estudantes e a polcia militar travavam batalhas de vrios dias
nas ruas de Bangkok, deixando centenas de estudantes mortos ou

feridos. Numa manh, depois de uma luta sangrenta, um mestre de


meditao de Bangkok reuniu seus monges e freiras e lhes disse
que era hora de testar seu treinamento. E seguiu para o meio do
conflito, frente de uma fila indiana formada por umas cem figuras
de hbito, com tigelas de esmolar em punho. Quando entraram na
terra de ningum entre as barricadas, as armas baixaram, a tenso
se aliviou. Monges e freiras a favor da paz, eles lembraram a todos
os presentes que havia outras possibilidades. Naquela manh,
comeou o processo gradual de reconciliao.
PERDO E RECONCILIAO
A iniciao de Nachiketa exigiu tambm a graa da reconciliao e
do perdo. Enquanto sua jornada era uma briga com o pai, ele se
desviava internamente de sua verdadeira tarefa: enfrentar o medo e
despertar o corao.
Na vida espiritual, o perdo ao mesmo tempo preparao e fim,
um tema a que voltamos muitas vezes. difcil: temos que enfrentar
a dor e a mgoa da traio e do desapontamento, e descobrir o
movimento do corao que, apesar de tudo, se dispe a perdoar.
s vezes, durante a viagem, vamos sentir, como Nachiketa, que
nosso corao est fechado e que somos refns do passado.
Embora nos faa clamar por justia, o perdo uma atitude
generosa, de deixar para l, pelo nosso bem e pelo bem dos outros.
como o encontro de dois antigos prisioneiros de guerra. Um deles
perguntou: "Voc perdoou seus captores?" O outro respondeu:
"No, nunca." O primeiro ex-prisioneiro olhou com bondade para
seu amigo e perguntou: "Mas ento voc continua prisioneiro deles,
no ?"
A iniciao de professores espirituais exige o perdo - para os
outros, para eles mesmos, para a prpria vida. Sem a sabedoria do
perdo, carregamos o fardo do passado vida a fora.
Uma enfermeira com muita experincia em partos, conta esta
histria:
"Apesar da dor, a maioria dos partos corre bem e grande a alegria
no momento em que os pais seguram o beb. Mas, quando h uma

tragdia, quando o beb nasce morto ou morre, as outras


enfermeiras me chamam. Acho que por causa do que j passei.
Um dia, quando tinha oito anos, fiquei tomando conta da minha irm
mais nova e do meu irmozinho de trs meses. Naquele dia, ele
morreu de repente no bero. Durante anos eu me senti responsvel
pela morte dele e meu pesar era incrvel. Minha me nunca disse
que tinha sido culpa minha, mas tambm nunca disse que no tinha
sido, e nunca me deixou demonstrar pesar. Eu era uma menina
crescida e meninas crescidas no choram.
Quando entrei na escola de enfermagem, ainda carregava essa
culpa. Cuidava de pacientes com cncer, que s respiravam graas
aos aparelhos. s vezes, eles me imploravam para deix-Ias
morrer. Esse ambiente refletia o que havia dentro de mim. Era muito
difcil. Ento, fui a meu primeiro retiro de meditao. No silncio,
tudo veio tona. Tantas cenas - a morte do meu irmo, os
hospitais, ondas de pesar e dor vindas do passado - e eu percebi
que em todos aqueles anos nunca tinha perdoado minha me nem
a mim mesma. Passei alguns dias em silncio com a minha dor,
como se fosse um trabalho de parto. Chorei e ento senti aquele
perdo que eu tinha buscado a vida inteira. Foi uma graa. Meu
corao se abriu: consegui gostar de mim, perdoar minha me e
deixar para l tudo o que me impedia de viver e de amar.
Hoje, faz quase vinte anos que medito. E, de alguma forma, adquiri
a capacidade de lidar com a angstia e a dor sem precisar controlIas ou modific-Ias. Assim, agora os mdicos e as enfermeiras me
chamam. s vezes, fico de mos dadas com os pais ou choramos
juntos em sua vulnerabilidade, encarando a terrvel deciso que
eles precisam tomar diante de um feto defeituoso. o perdo que
toma esta vida vivel."
Perdoar a si mesmo essencial, mas as feridas causadas pelos
outros tambm so um porto necessrio para a cura. Um professor
de um ashram hindu fala da vez em que enfrentou as lembranas
que tinha do padrasto, um homem muito severo.
"Ele me criou desde os dois anos de idade e passei anos brigando
com ele ou tentando merecer sua aprovao. Ento, um dia, depois

de um retiro de yoga de um ms, eu caminhava pelos campos perto


do ashram quando me ocorreu que meu padrasto no tinha muito
tempo de vida. Percebi que naqueles anos todos ele tinha tentado
me amar mas, como tinha tido um pai muito duro, no conseguia
demonstrar seus sentimentos. Ele tambm tinha medo. Com sua
falta de jeito, ele tinha me criado como seu filho. E com minha falta
de jeito, eu o perdoei. Voltei para visit-lo. Depois disso, muita coisa
ficou mais leve na minha vida. Agradeo a Deus pelo perdo."
s vezes no se trata tanto de perdoar ms aes, mas de aceitar e
a respeitar a luta pela prpria vida. Uma histria da Segunda Guerra
Mundial mostra que um corao temo e capaz de perdoar nos
permite voltar ao mundo.
Durante a Segunda Guerra, muitos soldados japoneses foram
mandados para as ilhas do Pacfico. Com a derrota do Japo, essas
ilhas foram abandonadas to depressa que centenas de soldados
nem ficaram sabendo que a guerra tinha acabado. Ao longo dos
anos, muitos desses homens foram encontrados por nativos mas,
como se sabe, alguns continuaram escondidos em florestas e
cavernas. Eles acreditavam que, como bons soldados, tinham que
permanecer fiis ao seu pas e defender a nao japonesa da
melhor forma possvel, mesmo em meio a tantas provaes.
E que tratamento receberam esses homens quando foram
encontrados, depois de dez ou quinze anos? No foram
considerados desorientados nem tolos. Quando um deles era
localizado, o primeiro contato era feito com muito cuidado. Um
oficial japons de alta patente, veterano de guerra, tirava o uniforme
e a espada de samurai do armrio e, a bordo de um velho barco
militar, ia para a rea onde o soldado perdido tinha sido visto. O
oficial entrava na selva e chamava o soldado at localiz-Ia.
Quando se encontravam, o oficial, com lgrimas nos olhos,
agradecia ao soldado pela lealdade e pela coragem que tinha
demonstrado ao continuar defendendo o pas por tantos anos. Fazia
perguntas sobre suas experincias e lhe dava as boas-vindas. S
depois dessa preparao o oficial dizia ao soldado que a guerra
tinha acabado e que o pas estava novamente em paz. Ao chegar

em casa, o soldado tinha uma acolhida digna, celebrando sua luta e


a volta para os seus.
Faz tanto tempo que julgamos ns mesmos e os outros, que
lutamos com o passado e com a prpria vida. No perdo, ns nos
prosternamos diante disso com clemncia e respeito. assim que
comeamos a domar o boi branco: fazendo amizade com ele. A
coragem do perdo nos deixa livres para entrar no estgio seguinte
da iniciao.
FOGO INTERIOR
Como segunda graa, Nachiketa pediu fogo interior: ardor e
coragem para perseverar na jornada mesmo em face da morte.
Essa paixo e disposio para se abrir, para descobrir, para
aprender, uma das principais qualidades de todos os que
avanam na vida espiritual.
A qualidade do fogo interior transforma obstculos e dificuldades no
processo de despertar e de iluminao. Todos ns valorizamos os
momentos em que estamos plenamente vivos. Com paixo
espiritual, o despertar possvel em qualquer lugar. Um dia, um
aluno disse ao meu professor Ajahn Chah que era muito ocupado e
no tinha tempo para meditar. Ajahn Chah riu e disse: "Voc tem
tempo para respirar? Se estiver determinado, basta prestar ateno.
Essa sua prtica, esteja onde estiver, seja o que for que estiver
acontecendo: respirar, estar totalmente presente, ver o que
verdadeiro."
Uma professora budista relembra seus primeiros anos de prtica.
Inspirada pelo mestre, pela plenitude de sua presena, por sua
compaixo e espontaneidade, ela queria estar viva como ele.
"Ficava sentada no Zendo, mas na verdade no sabia o que fazer.
A nica instruo de que me lembro era: 'Desaparea na almofada.'
Eu me sentava ali com bastante entusiasmo, pensando: ' isso
mesmo que quero fazer.' Mas no sabia como continuar. Ento,
indo a outros retiros, fui aprendendo que o importante era me
entregar cada vez mais prtica. Com isso, descobri uma
expanso orgnica de minha capacidade de ficar sentada por mais

tempo e de dormir menos. Finalmente, no meu primeiro retiro


Vipassana de trs meses, descobri que estava queimando de tanta
energia para praticar e que s precisava dormir trs horas. Quando
consegui me. entregar, minha fora interior cresceu."
s vezes, esse fogo interior nos impingido. Uma professora que
tive, Dipama Barua, de Calcut, era uma grande yogue. Depois da
morte do marido e dos filhos, ela se interessou por meditao.
Comeou a praticar, mas ficou muito doente nos primeiros tempos
que passou no templo. Mesmo assim, no desistiu. Fraca demais
para andar, subia os degraus do templo se arrastando, to
determinada estava a enfrentar seus medos e atingir a liberdade.
At quem est na priso pode descobrir o caminho para essa
liberdade. Conscientes do fato doloroso de que gastamos mais com
o sistema penitencirio do que para educar nossas crianas, muitas
comunidades espirituais comearam a proporcionar ensino para os
milhes que vivem atrs das grades. Essa iniciativa parte do
princpio de que todos os seres humanos precisam encontrar a
liberdade interior e a salvao, e que ningum est alm da
redeno. Fleet Maul, um prisioneiro que segue os ensinamentos
tibetanos de Thrangu Rinpoche, diz:
"O barulho e a falta de privacidade so os maiores obstculos
pratica da meditao formal na priso. Das sete da manh s onze
da noite, todos os espaos disponveis esto superlotados e em
constante tumulto. Para praticar nessas horas, eu esvaziava um dos
armrios de material de limpeza, onde ficavam os esfreges,
vassouras e latas de lixo. Punha tudo para fora para ningum me
interromper, pegava uma cadeira e ficava sentado meditando por
uma ou duas horas. Os outros me achavam meio estranho, mas
acabaram se acostumando com meu costume de sentar dentro do
armrio. Quando finalmente consegui uma cela s para mim, depois
de anos de superlotao infernal, comecei a prtica tibetana de cem
mil prosternaes e recitaes completas. Agora, quando fazem a
contagem s cinco da manh, os guardas me vem fazendo
prosternaes completas ao lado da cama."

Em algum momento temos que renunciar aos medos e s


esperanas, morrendo para a jornada ideal que imaginamos e nos
abrindo de novo para o mistrio. Nachiketa no pediu para chegar
ao fim de uma jornada ideal, mas para estar plenamente onde
estava. At mesmo uma priso, at mesmo um palcio, pode ser o
local do despertar.
s vezes, a entrega da iniciao acompanhada de alegria e
xtase. Uma vez, fui visitar um templo s margens do Rio Ganges,
em Benares, e os peregrinos estavam cantando para a Santa Me.
Cantaram sem parar por sete dias e sete noites. Quando ficavam
exaustos, eles dormiam no cho por algumas horas e comeavam
de novo. Sem parar, sem comer, eles cantavam o nome de Deus.
Andando em crculos em volta do altar, uma multido de devotos
cantava o santo nome ao som de harpas e tamborins indianos. Uma
mulher me contou depois que, nos primeiros dias, a dor, a fome e a
preocupao com a famlia interrompiam internamente seu canto.
Mas a cada interrupo ela voltava a se entregar ao santo nome de
Deus e aos poucos tudo nela foi diminuindo e ela continuou a andar
e a levar sua vela sem esforo, o esprito do Divino enchendo-a de
xtase.
Um rabino e mstico conta que sua passagem atravs do fogo no
se deu num templo, mas no altar de um amargo divrcio americano.
Ele tinha estudado muitos anos em Jerusalm com mestres
hassdicos e kabalistas e era agora professor e lder espiritual numa
devota comunidade judaica.
"Ento, depois de quatorze anos, minha mulher me deixou,
condenando tudo o que eu tinha feito, dizendo que eu no ligava
para ela, que ela tinha desperdiado a vida naquele casamento. Ela
lutou ferozmente pela custdia de nossos trs filhos, pelo nosso
dinheiro e pela casa onde tnhamos morado, fazendo exigncias
cada vez maiores. Cada vez mais zangada e destrutiva, ela me
denunciou publicamente para os amigos e para a comunidade.
Como professor espiritual, esse foi um perodo de agonia na minha
vida. Senti como se morresse muitas vezes, como se fosse
rasgado, forado a atravessar o fogo, a abrir mo de meus filhos, de
minha reputao, e ainda assim manter o corao aberto."

Vrios anos depois desse perodo torturante, o rabino diz:


"Eu no pretendia sofrer tanto, mas a dor me deu mais humildade e
honestidade em relao a mim mesmo e vida espiritual. Fui
obrigado a me tomar mais simples, mais verdadeiro comigo mesmo,
menos afoito ao julgar os outros. Felizmente minha relao com
meus filhos voltou ao normal. E eu que falava de aprender a
compaixo! Foi duro, mas acho que precisava daquilo."
Essa uma das tarefas da iniciao. Na medida em que nos
entregamos sinceramente ao trabalho do esprito, a vida se toma
simples e plena. O poeta Rilke fala sobre isso.
Veja s, eu quero muito.
Talvez eu queira tudo:
a escurido que vem a cada queda infinita
e o brilho febril de cada avano.
Tantos vivem e nada querem
e so elevados condio de prncipe
pela facilidade escorregadia dos julgamentos levianos.
Mas o que voc gosta de ver so rostos
que trabalham e sentem sede...
Voc ainda no est velho e no tarde demais
para mergulhar em suas profundezas cada vez maiores
onde a vida revela calmamente o seu segredo.
(Traduo de Robert Bly)
GRAAS ETERNAS
O ltimo pedido de Nachiketa foi conhecer o que imortal, eterno.
O Senhor Yama respondeu: "Para descobrir o que eterno, voc
deve examinar o corao da prpria vida." Ento, deu um espelho a
Nachiketa.

O mistrio da identidade - "Quem sou eu?" - uma das questes


espirituais mais importantes da humanidade. Ser que somos este
corpo de carne e sangue? Ser que a conscincia apenas um
produto do sistema nervoso, dos pensamentos e dos sentimentos?
Ser que somos apenas herana gentica ou ser que, em sua
essncia, nossa natureza espiritual? Ser que somos uma criao
da prpria conscincia, uma centelha do divino, um reflexo da
mente universal? So essas as perguntas dos msticos e dos
sbios.
Nos mosteiros da floresta onde pratiquei, os novatos so levados a
um bosque sagrado para ser ordenados. Ento, os mais antigos
ensinam a cada novo monge a primeira e mais importante prtica
de meditao: investigar o mistrio do nascimento e da morte. Essa
prtica consiste em meditar sobre a pergunta: "Quem sou eu?"
Primeiro, voc examina o corpo fsico para constatar que ele feito
de terra, ar, fogo e gua e para entender como esses elementos se
combinam nas diferentes partes do corpo: pele, cabelo, unhas,
dentes, sangue, corao, fgado, pulmes, rins. Nesse saco de pele
e ossos, quem voc? Nesse ponto, voc comea a investigar a
questo da identidade, a deixar para l tudo o que no
permanente no corpo e na mente e a descobrir uma conscincia
eterna alm do nascimento e da morte.
A questo da identidade colocada de muitas formas. Durante um
retiro de trs meses de meditao do insight, houve uma palestra
de um velho mestre zen coreano, vindo de um mosteiro chamado
Nove Montanhas. Ele disse aos participantes que era uma perda de
tempo praticar fosse o que fosse durante trs meses. Bateu o
basto no cho e apontou para si mesmo: "A nica prtica que vale
a pena perguntar: 'O que isto?' 'O QUE ISTO?'"
O sbio indiano Ramana Maharshi usava esse questionamento
para despertar seus discpulos. Quando vinham com problemas e
perguntas, ele os olhava com um "olhar de piedade", de profunda
compaixo por estarem to perdidos. Ento, ele os conduzia
meditao do autoquestionamento. Pergunte a si mesmo: "Quem
sou eu? Quem nasceu neste corpo?" Responda essa pergunta e
todos os problemas estaro resolvidos. Fazer essa pergunta olhar

no espelho de Nachiketa. Cada experincia questionada: " isso


que eu sou?
isso o eterno?" As experincias se sucedem - idias, imagens,
planos, amores, medos, sentimentos a favor ou contra alguma
coisa, sensaes mutveis de sons e vises do mundo fsico - e
cada uma vista como realmente : passageira, limitada, incapaz
de durar. Uma a uma, so deixadas de lado: "eu no sou isso, eu
no sou aquilo", at que deixamos de lado toda a noo de eu e
repousamos num silncio profundo e indizvel.
Um mstico judeu, o rabino Mezritcher, ensinava a mesma verdade:
para sair da realidade limitada para outra realidade, "temos que
virar nada, o verdadeiro estado, aquele que antes e depois de
todas as coisas".
Quando despertamos, descobrimos que no somos limitados por
quem pensamos que somos. Todas as histrias que contamos a
ns mesmos - as opinies, os problemas, a identidade inteira da
noo estreita de eu, "o corpo de medo" - desaparecem e um senso
eterno de graa e libertao se abre para ns.
Como diante da morte, abandonar a velha identidade tem um preo.
O preo abrir mo de tudo o que pensamos ser, o despojamento
total at que s o eterno permanea. Por meio da iniciao, da
dificuldade e da graa, conhecemos outra realidade. Um lama
americano que entrevistei descreve da seguinte maneira sua
iniciao:
"Minha maior lio aconteceu durante o retiro de trs anos. Foram
trs anos e trs meses totalmente preenchidos, dia e noite, por
meditaes e preces ininterruptas e prticas puxadas. Mas, na
metade do ltimo ano, recebi a notcia de que meu irmo mais novo
tinha morrido, de acidente ou suicdio. Recebi o telegrama e todo
meu ser entrou em choque. Eu estava muito exposto. Aquilo tinha
jogado minha famlia no caos, na dor e no desespero. Queriam que
eu voltasse para ajudar. Tinha que decidir se terminava ou no o
retiro, porque quem sai no pode voltar. Foi como estar na beira de
um enorme penhasco.

Consultei meu mestre tibetano. Ele me disse que, durante um retiro


de trs anos, muitas pessoas nascem e morrem, que muitos
obstculos advm.
Ele disse que eu podia fazer o que quisesse, sem esquecer que
tinha prometido ficar em retiro durante trs anos. Foi uma resposta
absoluta. Meditei e ondas avassaladoras de impotncia, dor, culpa
e medo me sufocaram. Cada parte do meu condicionamento, a
identidade que tinha mantido at aquele momento, gritava para
voltar para casa. Sentia o conflito em cada clula do meu corpo. Eu
estava sendo dilacerado. Mas eu tinha me comprometido a praticar
no domnio da verdade absoluta, a buscar compaixo universal por
todos os seres. Para chegar a isso, percebi, tinha que deixar para l
o apego pessoal.
Eu tinha que ficar. Foi como saltar de um penhasco na escurido
total. Foi incrivelmente difcil. Mas, pela prtica e pelo esprito do
meu professor, eu me liguei liberdade absoluta de minha
verdadeira natureza, que no depende do que acontece. Agora
simplesmente sei que isso verdade.
E, meio ano depois, quando sa e vi minha famlia, todos estavam
felizes por eu ter terminado o retiro, compreendendo que me
juntava a eles de maneira totalmente nova. Sinto agora que tudo o
que vivi naquele retiro e nas profundezas dos meus conflitos de
conscincia os ajudou."
H um paralelo na tradio crist. Para despertar para o corao de
Jesus, temos que "estar dispostos a andar por muito tempo como
um cego na escurido". Assim escreveu So Joo da Cruz.
Segundo a obra-prima da literatura contemplativa, The Cloud of
Unknowing, quem contempla tem de "morrer para si mesmo e
perder a conscincia radical centralizada em si mesmo de seu ser,
pois o eu que fica no caminho de Deus".
Um mestre sufi conta que foi assustador perder a identidade
quando sua vida espiritual se abriu:
"Observando o que eu pensava que era eu, o indivduo separado,
tudo foi ficando claro. Houve primeiro um vazio, mas com ele veio
uma rajada de medo, um esforo para existir, uma espcie de

terror. Senti que estava abrindo mo de tudo - todo o meu senso de


eu tinha se dissipado. Um dia, viajava de avio quando senti como
se estivesse caindo pela janela e o terror veio em ondas, irracional
e muito forte. Eu me senti como um animal caindo no espao. S
mais tarde, quando aprendi a me soltar, a me deixar cair, foi que me
abri para um cu sem nuvens onde desapareci."
Em sua iniciao, esse professor sufi sentiu como se fosse morrer.
Um professor hindu com quem falei teve uma experincia mais
literal de quase-morte. Ele viveu muitos anos no Ocidente,
praticando yoga e meditao, e aos quarenta e trs anos foi passar
um ano na ndia:
"Depois de meses no ashram, fui em peregrinao para Benares,
Allahabad e Rishikesh, e fiquei muito doente. Fui parar num hospital
imundo, com muito pouco dinheiro e sem amigos, to fraco que mal
conseguia falar. Achei que ia morrer ali sozinho e, depois de muitos
dias de febre alta, eu realmente cheguei perto da morte. Fiquei ali
deitado, tremendo e com medo. Depois de alguns dias de confuso,
me ocorreu que era para isso que serviam meus anos de
treinamento. Fechei os olhos e senti o fim da minha vida a um sopro
de distncia.
Senti o mundo inteiro de nascimento e morte girando em tomo de
mim. Estava em todo o meu corpo - a dor, a busca do prazer - e
quando enfrentei a enormidade do medo, foi como se tivesse
morrido um pouco. Ento despontou um puro saber: 'No isso que
voc .' Percebi que o que os yogues tinham me ensinado era
verdade, e minha resistncia desapareceu. S encontramos o que
imortal quando enfrentamos a morte. Quando voltei, era um homem
curado e mais humilde."
"Senti como se tivesse morrido um pouco" uma frase semelhante
usada por Ijukarjuk, um renomado xam esquim, para descrever
sua iniciao durante um jejum de trinta dias numa pequena cabana
na neve. Graas a essa viagem, Ijukarjuk se tomou um homem
sbio e um mestre da cura. Para nos libertar, como Nachiketa,
temos que fazer as perguntas sagradas e segui-Ias, mesmo que

seja at o Senhor Yama e o reino da morte. l que encontramos


graas eternas.
H mais uma coisa na histria de Nachiketa. Na concluso, vemos
o jovem se prosternando pela ltima vez diante do Senhor Yama,
totalmente em paz. E ento, como num passe de mgica, o Reino
da Morte se transforma nos campos de arroz de sua ndia nativa.
L, um ltimo segredo lhe revelado: morte e nascimento no so
coisas distintas. A renovao vem atravs da morte. Depois de
enfrentar a morte e a solido, no temos mais medo de viver e a
vida floresce sob os nossos ps. Todos os lugares em que
passamos se tomam solo sagrado.
Nachiketa sabia disso em seu corao e caminhou em direo
sua casa, para abraar o pai e comear uma nova vida. Se a sua
histria fosse pintada por um praticante zen, veramos caminhando
ao seu lado a figura de um boi branco, domado.

SEGUNDA PARTE
OS PORTES DO DESPERTAR

OS PORTES DO DESPERTAR
Todas as tradies espirituais tm histrias daqueles que
despertaram de seu estado habitual, semelhante a um sonho, para
uma maneira sagrada de ser. Atravs da iniciao, da purificao,
da prece ou da entrega total dana da vida, conheceram o que
sempre presente e sagrado.
O fundador do Zen japons, Dogen, explicou:
A verdadeira natureza da mente humana a liberdade absoluta.
Milhares de milhares de alunos que praticam a meditao j
atingiram essa compreenso. No duvide das possibilidades por
causa da simplicidade do mtodo. Se voc no consegue encontrar
a verdade onde voc est, onde espera encontr-Ia?
H uma parte de ns que conhece a eternidade assim como
sabemos o nosso nome. Ela pode estar esquecida ou encoberta,
mas est ali. Como Nachiketa, temos apenas que pedir a verdade e vamos descobrir que ela est no espelho. Para meu professor
Ajahn Chah, esse centro interior "Aquele Que Sabe".
Os praticantes espirituais que entrevistei descobriram esse centro
em si mesmos. Mas Aquele Que Sabe no est apenas nos
praticantes. Um famoso estudo sobre a vida espiritual norteamericana revelou que a maioria dos entrevistados tinham tido uma
experincia mstica em algum momento da vida. No entanto, o
estudo revelou tambm que a maioria no queria que aquilo
acontecesse de novo. Por qu?
No conseguimos entender o que no d para dizer em palavras e
que, portanto, no se encaixa em nossa viso do que real. Como
mostra o estudo, quando tropeamos em algo assim somos pegos
de surpresa e ficamos assustados. Nos mapas, os antigos
cartgrafos escreviam nos locais desconhecidos:
"Aqui h drages."
Mas, assim como habitamos o mistrio do nascimento e da morte,
assim como a noite cheia de estrelas, assim como conhecemos a

necessidade de amor, temos em ns a possibilidade do despertar.


Ainda hoje, em muitas partes do mundo, pessoas consideradas
iluminadas, santas ou sbias so amplamente reverenciadas. O
sbio em ns tambm pode ser despertado, Aquele que Sabe pode
ser encontrado na nossa vida.
H vrios pontos de entrada para a sabedoria eterna do corao,
que chamamos de "portes do despertar". Cada porto uma
entrada para ns mesmos, uma entrada para a verdade. Vamos
falar de quatro dos mais poderosos, pela descrio de pessoas que
os transpuseram. Voc vai perceber que na sua vida tambm h
passagens assim.

4
O CORAO COMO ME DO MUNDO:
O PORTO DA TRISTEZA
Supere a amargura por no estar altura da magnitude da dor
confiada a voc.
Como a me do mundo, voc est carregando a dor do mundo no
seu corao.
SUFI
Transpomos os portes do despertar levados pelas mesmas
melodias, pelas mesmas canes de alegria e desespero que nos
chamaram para o esprito. O oceano de vida nos traz ondas de
nascimento e morte, alegria e tristeza. Para muitos, assim como no
comeo da busca, so as dolorosas verdades da vida que se
transformam em porto sagrado, que conduzem ao grande corao
da compaixo. Nosso retomo para o esprito pode ter comeado
com o golpe da tragdia, com a devastao da perda. Agora, numa
oitava mais abaixo, a dimenso do despertar nos abre para a dor do
mundo. o "Despertar pelo Porto da Tristeza".
Dizem que na manh do seu despertar, o Buda olhou para o vasto
universo com olhos de sabedoria recm-despertos e lgrimas
comearam a rolar pelo seu rosto. Ele viu seres, em todas as
circunstncias da vida, lutando pela felicidade. Mas, por equvoco,
esses seres agiam de maneira a causar mais sofrimento para si
mesmos e para os outros. Alguns dizem que, ao tocar a terra, as
lgrimas do Buda ganharam vida e se transformaram em Tara, a
Deusa da Compaixo.
No Muro das Lamentaes, em Jerusalm, vemos as mesmas
lgrimas e splicas por compaixo, no apenas pelo templo perdido
de Israel, mas pela tristeza de quem est distante do Divino.
Manh e noite, o corao clama:
Responda, meu Deus, pois estamos em grande aflio. Por favor,
atenda nosso grito, permita que sua bondade nos conforte. Antes

que o invoquemos, nos responda, como disse o profeta Isaas:


"Acontecer ento que, antes de me invocarem, j eu lhes terei
respondido; enquanto ainda estiverem falando, j eu os terei
atendido."
Sem compreender a fonte de sofrimento, os seres humanos lutam
para atingir a felicidade atravs do controle e da ganncia, da
violncia e do dio. Quando agimos por desiluso e ignorncia, a
dor o resultado inevitvel. A sofreguido, o envolvimento
agressivo com o mundo, traz consigo dificuldade e perda, mesmo
quando a inteno buscar segurana e encontrar felicidade.
O Buda viu o que vem os coraes sbios: que a vida na terra
bela mas dolorosa. S que nossas reaes confusas ampliam essa
dor fundamental, transformando-a num sofrimento ainda maior.
Enquanto escrevo estas palavras, decises humanas fomentam a
guerra em vinte e oito pases. Milhes morrem de fome, embora
haja comida em abundncia. Milhes definham em casa ou em
hospitais, vitimados por doenas contra as quais temos remdios e
vacinas. Esse sofrimento no alheio a ns. A professora budista
Sylvia Boorstein conta que uma vez foi Sinagoga no dia em que
costume rezar por parentes mortos no Holocausto e se espantou
com o nmero de pessoas que se levantaram para rezar. "Olhei
para todas aquelas pessoas de p e pensei: 'Ser que todas elas
so sobreviventes diretos?' E ento percebi que todos ns somos
sobreviventes diretos e me levantei tambm."
s vezes, na vida espiritual, temos a impresso de que todas as
barreiras que erguemos para nos proteger das dores do mundo
ruram. Com o corao sensvel e exposto, sentimos uma afinidade
natural com tudo o que vive. Os gritos das crianas de rua ecoam
em nossa mente, imagens de terrorismo, de racismo, de destruio
ecolgica, de pobreza e de escravido enchem a nossa
conscincia, que parece se abrir s lutas da humanidade e da
prpria terra. s vezes, sentimos como se estivssemos num
cemitrio, vendo o sofrimento de inmeras geraes. E percebemos
que no h como fugir.
Mas preciso abrir os olhos e o corao para o sofrimento do
mundo para encontrar a liberdade e a paz. Cada um sua maneira,

todos ns, como futuros budas, temos que examinar esta questo:
qual a verdade do sofrimento na vida humana e qual a causa
desse sofrimento?
No Sermo do Fogo, o Buda fala da gnese das tristezas do
mundo.
Tudo est queimando. O olho est queimando e o que se v est
queimando. Os ouvidos e os sons que eles ouvem esto
queimando, o nariz, a lngua, o corpo e a mente. Com que fogos
esto queimando? Com os fogos da ganncia, do dio, da
ignorncia, queimando de ansiedade, cime, perda, decadncia e
aflio. Considerando esse sofrimento, o seguidor do caminho fica
cansado dos fogos, cansado da ganncia e do dio que alimentam
a busca vida de vises, sons, cheiros, gostos, corpo ou mente.
Cansado, ele se desnuda dessa avidez e, pela ausncia dessa
avidez, ele fica livre.
Ver a verdade do sofrimento chegar liberdade atravs do porto
do sofrimento. No d para compreender nem para ter controle
sobre as condies mutveis da vida. No d para ter controle
sobre o amante, o companheiro, a casa, o trabalho. No d para ter
controle nem mesmo sobre os filhos. D para am-los e proteglos, mas qualquer tentativa de control-Ios gera sofrimento. Prazer
e dor, exaltao e vergonha, sucesso e fracasso se alternam dia
aps dia. No mundo, a dor e o prazer se entrelaam, assim como a
noite se entrelaa ao dia. Quem resiste a essa verdade,
inevitavelmente sofre.
Ramakrishna foi um sbio hindu cujas vises e devoo se
tomaram legendrias na ndia no sculo passado. Dizem que uma
vez ele ficou vrios dias perdido em oraes s margens do
Ganges, espera de uma revelao do rosto da Divina Me,
criadora da prpria vida. Ento, num dado momento, a superfcie da
gua se agitou e uma bela deusa saiu do rio, os cabelos brilhantes
pingando, os olhos como lagos que contm toda a criao. Ela abriu
as pernas e seres saram de seu corpo - crianas e animais, uma
fonte de nascimentos de todas as espcies. Ento, num momento
terrvel, ela se abaixou, levou uma criana recm-nascida boca e

comeou a com-Ia, sangue escorrendo pelo peito. Ela que cria


tambm a que destri, ela a fonte, a continuao e o fim da vida.
Ento, lentamente, a deusa desapareceu nas ondas, deixando
Ramakrishna a contemplar seu poder.
Quando abrimos o corao atravs do porto da tristeza, sentimos
que a dor e a insatisfao se entrelaam ao tecido da experincia.
Em meio ao prazer, ficamos nos perguntando quando ele vai
acabar. Com o controle total da situao, ficamos preocupados com
a perda. At mesmo o nascimento mais belo e a morte mais
abenoada trazem a dor, pois entrar e sair do corpo so processos
dolorosos. Ao longo do dia, experincias agradveis, neutras e
desagradveis se sucedem sem cessar. Essa mutao sem fim
em si mesma uma fonte de dor e nossa maneira habitual de reagir a
ela gera uma continua sensao de luta.
Uma estratgia para atingir a liberao focalizar a ateno nessa
experincia continua de insatisfao e dor, pois em meio a ela
podemos chegar a uma liberdade que nos livra da avidez e da
identificao.
Os alunos da tailandesa Maha Naeb aprendem a entender a
insatisfao prestando ateno meticulosa ao que motiva cada ao
e cada movimento ao longo do dia. Para isso, o aluno fica
absolutamente quieto, sem mudar de posio nem fazer nada, a
menos que perceba qual a experincia, do corpo ou da mente,
que precisa da mudana. Ao acordar de manh, ele fica deitado
meditando em silncio, sem se mexer. Depois de algum tempo,
percebe que ficar deitado numa s posio faz com que o corpo
fique dolorido, e ento se movimenta para se sentir melhor.
Passado algum tempo, sente por exemplo a bexiga cheia e vai ao
banheiro para aliviar essa fonte de dor. Mas o assento da privada
duro e o banheiro frio. Assim, depois de aliviar esse desconforto,
sai do banheiro e vai se sentar numa poltrona confortvel. Mas
ento a barriga que se manifesta: a fome matutina. Para aliviIa, vai para a cozinha comer. Mas depois precisa arrumar a cozinha,
porque restos de comida apodrecem e cheiram mal. Depois fica
sentado mais um pouco, at que outra dor ou desconforto faa com
que se movimente. E assim vai.

A observao cuidadosa da origem de cada ao revela um


movimento constante para aliviar o sofrimento. Quem enfrenta essa
verdade no acha que ela seja uma frmula de desespero, mas um
porto para a compaixo. Porque, no corao, a liberdade e o amor
so ainda maiores do que o sofrimento. Quem enfrenta a dor do
mundo desperta um corao destemido e generoso, direito inato da
humanidade.
O poeta sufi Rumi celebra a sabedoria que se dispe a mergulhar
nos fogos da vida.
A presena de Deus est ali nossa frente,
um fogo esquerda,
um lindo crrego direita...
Quem entra no fogo
aparece de repente no frescor do crrego,
A cabea que desaparece sob a superfcie da gua,
essa cabea emerge do fogo.
A maioria das pessoas se resguarda do fogo,
e nele que acaba...
Se voc amigo de Deus,
o fogo a sua gua.
Voc deveria pedir cem mil
pares de asas de mariposa,
para poder queim-los, um par por noite.
(Traduo de Coleman Barks)
Um professor de meditao conta que o sofrimento foi seu porto
para o despertar e que ele conseguiu se abrir para esse fogo e ficar
impassvel no meio dele.
"Minha meditao era sempre muito difcil. Tinha muita tenso e dor
no corpo e tambm no corao. Como ambientalista, lidava havia
anos com o sofrimento do mundo, e uma multido de imagens e
tristezas aflua quando eu meditava. Era como se eu estivesse no
meio da floresta tropical sendo queimado e devastado. Via a guerra
e a poluio, imagens do que faziam terra. Eu ficava ali chorando,
mas continuava, mesmo quando era tudo muito forte. Eu no queria

fugir do mundo. Tinha que enfrent-lo, entrar nele. Ento houve


uma mudana.
Eu estava no ashram, praticando com um pequeno grupo de alunos
adiantados. Tinha sentido muita dor fsica naquelas semanas, mas
fiquei sentado, imvel, com a mente muito focalizada e muito quieta.
Meus pensamentos diminuram at quase sumir e minha
conscincia desceu ao centro do corao. Os sons, sensaes ou
pensamentos que surgiam eram como vibraes sutis atravessando
o espao do meu corao. Isso era tudo o que eu sentia. Era como
se a quietude do meu corao se expandisse at se transformar no
mundo. As experincias eram pequenas vibraes que passavam
sutilmente por esse vasto corao cheio de paz.
Ento, de alguma forma, eu me soltei ainda mais e entrei na mais
profunda paz imaginvel, sem qualquer som ou sensao. Eu
estava totalmente silencioso e vazio. Eu no sentia meu corpo nem
minha mente, s pura conscincia. Toda minha identidade se
dissipou. Foi assombroso, fantstico, alm do xtase. Percebi que
nunca mais sentiria medo da morte porque s essa conscincia
eterna, no-nascida, real.
Eu senti que no mundo no h nada que se compare a essa paz.
Vises, sons ou pensamentos, por mais agradveis que sejam, so
perturbaes dolorosas diante desse silncio. Quando voltei,
entendi o sentido de sofrimento para o Buda: cada nascimento leva
morte, a luta dos opostos - noite e dia, alegria e tristeza, tudo o
que surge e passa - inerentemente dolorosa.
Logo depois disso, numa estrada da ndia, vi um carneirinho
nascendo. Fiquei pasmo, vendo a luta do nascimento naquele
carneirinho que surgia. Percebi que qualquer identificao com esta
vida - com o processo de nascimento, envelhecimento, morte -
sofrimento. Fiquei ali parado, chorando pelo sofrimento do mundo:
eu o sentia com compaixo. Eu sabia que jamais esqueceria.
Mas assombroso tambm como forte o desejo, as razes do
prazer e do estmulo. Depois de alguns meses, voltei ao Ocidente,
atrs de msica e vinhos finos. A fora do querer e da indulgncia
voltou de maneira exorbitante, uma reao ao que eu tinha visto.
Mas continuei a seguir minha prtica espiritual, porque uma parte
de ns sabe quando vemos a verdade. No d para esquecer."

Quando respeitamos o porto do sofrimento, surge o maravilhoso


poder da compaixo. Essa compaixo descrita como a reao do
corao dor de qualquer outro ser. uma ternura por todas as
formas de vida, por tudo o que nasce e morre, por todas as
criaturas que vivem do nascimento e da morte umas das outras. s
vezes compaixo por ns mesmos. A necessidade de tal
compaixo est em cada jornada, budista ou hindu, judaica ou
crist. A questo do sofrimento humano central na jornada da
graa e da redeno.
Uma freira relata:
"No ms anterior Pscoa, houve as preparaes de costume, com
preces e viglias extras. Era primavera e resolvi me entregar mais
do que nunca a elas. Passei horas contemplando o mistrio de
Cristo na Cruz. Chegou a Pscoa, vivemos a alegria da
ressurreio e toda a comunidade se sentia ainda mais sensvel.
Uma noite, cerca de uma semana depois, eu estava no meu quarto
olhando para o crucifixo moderno, a nica coisa que tnhamos na
parede. De repente, fui tomada pela tristeza e pela dor. Meu corpo
comeou a doer e deitei-me na cama em agonia. Senti como se
estivesse morrendo, to real era aquilo tudo. Comecei a chorar por
Jesus, por seu sofrimento e morte na cruz. Eu era Maria segurando
o filho crucificado e sabia que essa crucificao no tinha acabado.
Eu era todas as mes que tinham perdido seus filhos na guerra, em
acidentes, na doena, que ainda hoje no tm como dar de comer
aos filhos famintos. Eu era a me presa num terremoto na Armnia,
lutando desesperadamente, incapaz de salvar o filho. Eu era todos
os soldados nas batalhas sem sentido, eu era as vacas e os porcos
a caminho dos matadouros, eu era os generais modernos e os
soldados romanos, eu era a me carente e o explorador da
pobreza, a vitima e o algoz, todos que morreram, todos que sofrem.
Fiquei deitada, velada pela dor do mundo - tanta dor. No dava para
suportar. Meu corao chorava.
Ento Jesus estava no meu corpo e juntos suportamos o sofrimento
do mundo. Percebi que suport-lo com compaixo era divino. Meu
corao se abriu graas a essa dor sagrada. esse o propsito de

Deus para as nossas dores; unir o corao de todos ns. H tanta


compaixo. Compaixo dentro da compaixo."
s vezes aprendemos essa compaixo na solido de nossa cela,
outras vezes precisamos que outro ser humano veja a nossa
tristeza e toque o que est fechado em ns.
Uma das ddivas de um bom professor a capacidade de segurar
o espelho da compaixo para que nosso corao saiba de novo se
abrir. Um mestre zen fala de seus primeiros anos de prtica:
"Eu tentava tanto, enfrentava tanta aflio e dor na minha prtica.
Eu havia atingido o meu limite - estava prestes a desistir. Ento
procurei a mestra que, vendo a profundeza da minha luta, deixou de
ser uma roshi severa e exigente. Foi como se ela tivesse se
transformado numa Deusa da Compaixo. 'Muito bem, muito bem.'
Senti que ela havia tocado o lugar mais sensvel do meu corao
com sua compaixo e com sua voz."
Era assim que Dipama Barua, av e anci budista, trabalhava com
seus alunos em Calcut e em suas visitas aos Estados Unidos. Os
alunos a procuravam com perguntas relativas meditao, que ela
respondia pacientemente. Depois oferecia um ch e fazia perguntas
interessadas sobre a sade e a famlia de todos. Uma vez, um
aluno contou que seus pais estavam muito aborrecidos pelo fato de
ele estar estudando meditao na ndia. A mestra tirou de baixo do
colcho parte de suas economias e entregou a ele, dizendo:
"Compre um presente da ndia para a sua me." Quando os alunos
falavam de suas lutas ou estavam tristes por causa das dores do
mundo, ela estimulava a prtica. Dizia: "Mas no s isso que
existe." E os abenoava e os abraava, fazendo carinho e repetindo
palavras suaves de amor e bondade, at que eles se acalmavam,
como que envoltos na graa de uma grande me.
esse o caminho para a liberdade pelo porto da tristeza. A
compaixo que nele encontramos permite que a plena verdade da
vida e da encarnao, sua dana de agonia e beleza, seja vista e
aceita sem resistncia.
Se aceitarmos o que o mestre zen John Tarrant chama de abertura
para as "Lgrimas do Caminho", vai nascer a sabedoria. No livro

The Light lnside the Dark, ele cita o relato de uma praticante que,
tomada por uma aflio inesperada, chorava noite e dia, at que o
choro comeou a mudar.
Fui invadida por lembranas do meu pai e da dor de suas ausncias
e de ter sido entregue a instituies, negligenciada e desdenhada.
Achava que estava me abrindo e ento essa espessa questo
pessoal me arrebatou. Fiquei totalmente envolvida. Chorava e
chorava. Tudo o que eu via parecia ser um novo motivo para as
lgrimas. Depois de vrios dias, meu estado de esprito comeou a
mudar e minhas lgrimas ficaram mais impessoais, mais sem causa
- lgrimas de comoo pela vida. Fui tomada pela ternura,
especialmente por coisas negligenciadas, abandonadas - um
determinado tom de azul no cu do amanhecer, os ossos de rato
que as corujas deixam cair. Estas ltimas lgrimas so as lgrimas
da iniciao. Somos arrebatados pela amplido.
Quem, nos recessos profundos do corao, abre mo de tudo e
deixa de lado a luta e a avidez, atinge aquele saber que eterno.
Como disse um professor:
"Depois que me abri alm de qualquer senso de mim mesmo, senti
que 'minha dor' se transformou na 'dor', a dor do mundo. Vi que o
universo se move e o planeta est em fogo - uma dor imensa, que
no entanto nada perturbava e que eu conseguia suportar. Ela
repousava em meio a uma paz imensa."
No porto da tristeza ns nos libertamos da iluso e da avidez, do
falso alheamento em relao vida, e tudo suportamos.
Repousamos no grande corao do Buda, no corao d'Aquele Que
Sabe.

5
NADA E TUDO:
O PORTO DO VAZIO
Voc vive na iluso e na aparncia das coisas. H uma realidade,
mas voc no sabe disso.
Quando souber, vai ver que voc no nada. E, sendo nada, voc
tudo. isso.
KALU RINPOCHE
De onde vem nossa vida de alegria e tristeza? Quando a fonte da
criao personificada, recebe nomes como Al, Brahma ou Deus.
Mas alguns experimentam a fonte divina fora da personificao.
Segundo msticos e meditadores que tiveram essa experincia, o
cosmos sai de um vazio sagrado, o Grande Vazio. Os msticos
judeus o descrevem da seguinte maneira:
Do vazio Deus fez o mundo; ele existe s no corao de Deus. Para
conhecer nosso lugar temos que ser outra vez como nada, e ento
o que santo vai nos traspassar e iluminar tudo o que fazemos.
O que significa "ser como nada"? Compreender o vazio ou a
ausncia de eu desconcertante: difcil de explicar, assim como a
gua bvia, mas difcil de explicar para um peixe. Mas a
experincia dessa verdade nos abre para a paz e para a alegria.
Angelus Silesius, um mstico da Renascena Crist, explica:
Deus, cujo amor e alegria esto em toda parte,
voc s pode visit-lo
se voc no estiver l.
(Traduo de Stephen Mitchel)
Ao receber o espelho do Senhor da Morte, Nachiketa foi levado a
investigar a fonte do prprio ser. Nas profundezas desse

questionamento, os praticantes da meditao podem descobrir a


experincia do vazio. Esse vazio tem dois lados: o vazio do eu e o
vazio do vazio.
O vazio do eu aparece primeiro na falta de controle sobre o "eu"
supostamente fixo. Quem se volta para dentro para meditar ou rezar
se depara imediatamente com a corrente mental de pensamentos
em constante mutao e com as infindveis ondulaes de
humores e emoes que do cor a cada momento. As emoes e
correntes de pensamentos tm vida prpria. Nelas, uma viso
completa da infncia ou a repetio de complexas experincias
adultas aparecem, arrebatam a nossa ateno e desaparecem em
poucos momentos. Em geral, achamos que somos a soma desses
pensamentos, idias, emoes e sensaes corporais, mas neles
no h nada de slido. Como dizer que somos nossos
pensamentos, opinies ou emoes se eles nunca so os mesmos?
Recuando um passo, conseguimos ver quem que sabe disso, o
espao de saber em que isso surge.
Na meditao, podemos tirar a ateno da idia de que tudo faz
parte da "minha experincia" e lev-Ia a uma observao mais
silenciosa, menos possessiva. Essa observao silenciosa nos
permite ver o primeiro aspecto do vazio, a ausncia do eu ou do
ego - a descoberta de que a idia de si mesmo como um slido ser
isolado apenas uma imagem mental. isso que Alan Watts
chama de segredo mais bem guardado em The Book: On the Taboo
Against Knowing Who You Are.
H um monge tibetano que era um bem-sucedido cineasta e
produtor de televiso nos anos sessenta, quando conheceu seu
professor, o Lama Yeshe. Quando foram apresentados, o Lama
Yeshe descobriu que seu futuro aluno fazia filmes e disse: "Voc
faz filmes para TV? Sou um bom ator. O melhor! Posso ser
qualquer coisa porque sou vazio. No sou nada." E riu.
Emily Dickinson tambm fez uma aluso ao nosso sentimento
intuitivo dessa verdade:
Sou ningum! quem voc?
Voc - Ningum - Tambm?

O que significam essas misteriosas descries do no-eu? Para


uma praticante da meditao, a experincia do vazio de eu foi um
sinal em sua vida espiritual. Ela tinha estudado em vrios lugares
da ndia, com vrios lamas e mestres. Voltou depois de muitos anos
na sia, mas ainda passava dias meditando.
"Nas montanhas, eu acordava cedo, ainda no escuro. Sentada em
silncio dia aps dia, tive uma experincia maravilhosa e terrvel. Eu
desapareci. Tudo o que eu era se dissipou. No sei que nome dar a
isso e nem sei se d para lhe dar um nome, nem mesmo Nirvana,
porque est antes dos nomes. Uma tal felicidade! Sabia que aquele
corao aquele corpo no eram mais meus, eram do mundo."
No vazio do eu o mundo fica transparente, claro, descomplicado.
Percebemos que a idia do eu separado falsa. O que somos no
eu convencional desaparece no silncio, na paz e na pura
experincia de ser, sem ningum para ter essa experincia.
Identificado o vazio do eu, chegamos segunda dimenso do vazio:
o vazio de todos os fenmenos. Um texto budista, o Samutta
Nikaya, diz o seguinte:
Imagine que uma pessoa que no cega veja as muitas bolhas do
Ganges que passam com a correnteza e, depois de cuidadoso
exame, descubra que so vazias, irreais, insubstanciais. Da mesma
maneira, possvel examinar impresses sensoriais, percepes,
sentimentos e pensamentos, tudo o que experimentamos, e
descobrir que so vazios e sem um eu.
O vazio do eu nos abre para a experincia do vazio em si mesmo, o
vazio dinmico do qual nascem todas as coisas. Na tradio
budista, o despertar para o vazio um porto para o Nirvana, a
liberdade de corao a que se d o nome de No-Nascido, NoCriado, No-Condicionado.
Msticos de todos os tempos falam da descoberta desse porto. H
vrias maneiras de transpor esse porto, mas mais comum
transp-lo atravs da meditao, atravs de um encontro com

algum desperto ou atravs da imerso numa solido to profunda


que nos toma transparentes.
DESCOBERTA ATRAVS DA MEDITAO
Esta a experincia de um professor durante um longo retiro de
meditao do insight:
"Depois de vrios meses, s precisava de trs ou quatro horas de
sono. A ordem era ficar absolutamente presente e. alerta, sem
reagir a nada que acontecesse. Os pensamentos e emoes
vinham e passavam. Houve dias de intensa solido, de lgrimas e
aflio, e depois momentos de arrebatamento. Em certos dias eu
me sentia como se estivesse morrendo, como se meu corpo
estivesse se desintegrando. Estava imerso num mundo de morte e
destruio. Mas depois tudo isso se dissipou. Era como se flutuasse
pelas horas de meditao, com ondas de luz e xtase, o corpo
dissolvido e aberto como o cu, sem limites.
medida que a minha quietude aumentava, as experincias vinham
com maior rapidez. Embora houvesse um fluxo constante de
pensamentos, eu conseguia observar cada um deles. Cada formapensamento criava um mundo de idias, lembranas ou fantasias e
sumia logo que era observada. No silncio mental cada vez mais
profundo, comecei a sentir sutis pr-pensamentos, como se a
mente estivesse grvida, prestes a liberar o pensamento seguinte.
Sons, cheiros, emoes e sensaes, por menores que fossem,
eram observados e libertados, como vaga-lumes na noite. Mantive a
rotina de sentar e andar, sentindo como se estivesse sob o mar
num mundo silencioso e transparente.
Uma tarde, eu me deitei para meditar no calor do dia. Meus olhos
se fecharam e despontou a conscincia de todas as sensaes
dessa nova postura. Flutuando, as percepes apareciam e
desapareciam como bolhas no refrigerante. Eu me abandonei a isso
e as percepes vieram ainda mais depressa, como se o universo
pulsasse rapidamente - pulsos de luz, como vaga-lumes. Um
momento de medo veio e se foi, e ento minha mente se abriu e
tudo ficou tolamente silencioso, alm do silncio. No havia eu, nem

experincia, nem palavras. S um saber. O mundo repousava num


oceano de paz de onde vinham todas as manifestaes - que logo
sumiam. Foi assombroso. Eu sabia que a essncia da conscincia
era essa grande paz. Eu sabia que eu, como tudo, era apenas uma
manifestao na mente. E alm desse mundo onde tudo nasce,
muda e morre, est essa realidade sempre presente. claro que
tudo voltou, mas mais luminoso, transparente, brilhante de alegria."
s vezes, os primeiros momentos dessa abertura para o no-eu so
bem mais simples. Outro professor conta como descobriu o vazio:
"Eu estava caminhando e meditando no jardim junto ao templo.
Lembro-me do lugar exato. Ergui o p, voltei a pous-lo na terra,
senti todas as sensaes do movimento e percebi que ele no
estava acontecendo para NINGUM, que no havia eu! Veio o
pensamento: ' um processo vazio.' E esse pensamento foi to
vazio quanto o passo."
Para uma professora zen, a compreenso do vazio veio em silncio.
Ela chama o seu caminho de "perseverana suave" e explica: "Eu
no era uma estudante zen do tipo guerreiro."
"Eu estava meditando com o koan MU, fazendo o meu zazen com
os outros. Estava bem relaxada e MU estava se repetindo, tinha
assumido vida prpria. Ento, eu simplesmente desapareci. Havia o
sentar e o meditar e sons e MU, e era tudo MU. Eu era nada e era
MU e, quando fui ver o mestre, ri muito. Era isso que eu sempre
tinha sido."
Dizem que o esprito de meditao deve continuar quando nos
levantamos da almofada. Um professor de meditao fez um longo
retiro na ndia, mas sua descoberta comeou no quintal, com um
cachorrinho doente no colo.
"As pessoas costumam abandonar cachorros no templo e nesse
retiro havia uma ninhada com vrios cachorrinhos doentes. Senteime por vrios dias, sempre com um cachorrinho. Aquilo me

dilacerou. Muitos ces iam e vinham, mas nesse dia vi que a


verdade fundamental da vida no muda, embora se manifeste nos
corpos em mutao. Continuei meditando com os cachorrinhos e
sua dor de barriga e depois voltei para a sala.
Minha paz era grande. Pensamentos e intenes despontavam e se
dissolviam, mas eu no tinha impulso para segui-los. E ento
aconteceu um abandono mais profundo, como se toda a percepo
se dissipasse no espao, no vazio. De repente no havia eu, no
havia nada a fazer nem a resolver. Tudo era bobagem. Eu me ergui
da almofada com um enorme sorriso e no vazio despontou a
alegria, um rio sem margens, uma dana do vazio, uma
confirmao de liberdade em que a vida no problema, o eu no
problema, nem mesmo os ces doentes so um problema."
O VAZIO NA PRESENA SAGRADA DE OUTRA PESSOA
A compreenso do vazio contagiosa: parece que podemos pegIa dos outros. Sabemos que, quando uma pessoa triste ou zangada
entra numa sala, ns tambm ficamos tristes ou zangados. Ento,
no de estranhar que a presena de um professor que esteja
vazio, aberto e desperto tenha uma forte influncia sobre os outros,
especialmente sobre quem est preparado. Em todas as tradies,
h histrias sobre o despertar de alunos atravs de encontros
diretos com o mestre. Um professor de meditao e raja yoga viveu
uma experincia decisiva quando assistia a uma palestra na
Califrnia, e essa experincia o levou a uma estada de dez anos na
ndia.
"Estava ouvindo Krishnamurti na sua escola em Ojai Valley, num dia
de primavera. Ele estava sentado numa cadeira de madeira, um
velho frgil de presena grandiosa. Havia uns mil alunos sentados
na grama, abrigados num bosque de carvalhos antigos. Todos
tinham a ateno voltada para o palestrante, que desafiava tudo o
que sabamos sobre a vida e sobre ns mesmos. Ele falava da
verdadeira ateno. 'Vocs esto ouvindo de verdade? No com as
idias limitadas de um pensamento ou reflexo, mas no silncio
total alm da mente?' E naquele instante minha mente parou. Entrei

numa enorme quietude. O bosque comeou a se expandir e a


flutuar, como se estivesse no centro da galxia. As palavras saam
das rvores. Eu me senti totalmente vivo e no entanto morto, alm
de mim mesmo. Tudo estava cheio de luz e s existia um espao
eterno e ilimitado. Sempre. Ouvindo as palavras flutuar como um
sonho, soube que, com Krishnamurti, eu tinha conseguido me abrir,
como se a alegria do despertar fosse contagiosa e eu a tivesse
apanhado, sentido, penetrado."
No Zen, a expresso "palavra decisiva" usada para descrever
aquelas poucas palavras que fazem a mente se voltar para sua
verdadeira natureza de um momento para o outro. Foi o caso da
expresso de Krishnamurti: "silncio alm da mente". H registros
desses momentos de despertar em centenas de histrias zen,
conhecidas como koans. Um exemplo a resposta do mestre Hui
Neng quando lhe fizeram perguntas sobre uma bandeira
esvoaando ao vento. Era a bandeira que se movia ou o vento? Hui
Neng respondeu: "Nenhum dos dois. a mente que se move."
Na presena de um professor habilidoso, uma pergunta assim pode
levar o aluno a sair das particularidades do momento para uma
percepo fora do tempo. Lembramos da nossa natureza original,
do corao sem limites que contm todas as coisas, embora no
seja limitado por elas. Um professor budista aqui do Ocidente
lembra do que lhe aconteceu um dia nas montanhas da ndia.
"Eu me entregava apaixonadamente havia vrios anos meditao.
Uma noite, o professor nos reuniu para cantar, rezar e assistir a
uma palestra. Eu estava sentado na fileira da frente, completamente
atento. No meio da palestra, ouvi o professor dizer: 'Seu rosto
como uma mscara.' Essa frase foi como um relmpago num cu
azul e claro: abriu uma fenda no meu mundo. De um instante para o
outro, tudo o que eu pensava que sabia se dissipou. Eu tinha feito
umas cem viagens de cido antes de ir para a sia, mas elas
perderam a importncia comparadas a isso. Era uma dimenso
totalmente nova, fora de todos os sentidos. Transcendi meus
sentidos e minha identidade, tudo o que eu pensava que eu era.
Estava alm do prazer e da dor, do xtase e da alegria. Chorei por

um bom tempo, to belo era aquilo. Isso foi h vinte e seis anos. Em
todos esses anos, essa realidade por nascer que importa mais do
que qualquer outra coisa. uma tocha que ilumina tudo. tudo o
que existe. E, de alguma forma, est presente neste momento."
Vrias circunstncias se juntam num despertar em conjunto. H a
abertura do aluno, uma sincera disposio para descobrir. H em
geral um perodo preparatrio de prtica e purificao. O
acontecimento acima se deu depois de muitos anos de rgidos
retiros de Vajrayana e Vipassana. H o respeito e a admirao que
envolvem o mestre. E h o campo de conscincia do mestre - a
presena direta de amor, liberdade e vazio que ele consegue
transmitir.
Uma professora de meditao, com vinte anos de prtica orientada
por mestres de vrias tendncias budistas, disse que ainda falta
alguma coisa na sua vida:
"Eu estava fazendo uma peregrinao espiritual pela sia. Recebi,
pelo correio, um convite para visitar um mestre para quem eu havia
escrito. Em sua linda carta, ele descrevia o momento em que o
Buda ofereceu uma flor para Maha Kasyapa e o Zen nasceu.
Graas a essa carta, meu amigo e eu acabamos indo para a ndia
para visitar esse guru de cidade pequena, um av com um punhado
de alunos, escondido em sua casinha numa viela.
Eu me debatia com o barulho e o caos da ndia. Passavam os dias
e eu pensava: 'No nada disso, nada est acontecendo.' Como
me parecia que ele dava mais ateno aos homens da sala, eu
pensava: 'Ele no passa de uma macho indiano que no entende
as mulheres.' Todos os dias as pessoas se curvavam diante dele e
eu resmungava para mim mesma: 'Para que tantas reverncias?
Estou fora. Sou uma feminista dos Estados Unidos.' Ele nos pedia
para questionar quem pensamos que somos, no com esforo, mas
com abandono. 'Abandonem o que busca e o que buscado', dizia
ele. Ento, uma tarde, ele ficou me olhando nos olhos, sem desviar
o olhar. Eu me senti como um animal acuado. E veio um medo
tremendo, como se algo enorme estivesse para acontecer. Era

como se eu tivesse me desviado dessa coisa por ons - mas agora


tinha sido apanhada e no conseguia fugir. No podia mais evit-Ia.
Ele disse algumas palavras, mas quais eram no importava.
Despontou uma tremenda luz e uma amplido de nada e eu me fui,
para lugar nenhum e para toda parte. E ento uma tremenda
alegria, risadas e lgrimas. Tudo na minha vida que tinha levado
quele momento fez sentido, cada luta e cada medo. E agora tinha
acabado. Eu era tudo e nada e estava completamente livre. Era
isso. Depois daquilo, por mais que eu me atirasse ao cho diante
dele, no seria o bastante, tamanha era minha gratido. Eu lhe teria
dado qualquer coisa, mas claro que ele no queria nada. E agora,
no meu trabalho com os alunos, vejo com surpresa que eles
pensam que h alguma coisa a conseguir, alguma coisa a fazer,
quando to bvio que no h nada a fazer - mas mesmo assim
fazemos. H o fazer que necessrio para chegar a esse lugar de
no-fazer.
Eu tinha uma idia ingnua sobre a facilidade de levar essa
liberdade para os outros. Voc no precisa ir para a ndia para
encontr-Ia. Basta a inteno sincera. Esteja onde estiver, se voc
realmente quer liberdade, o universo vai corresponder. No tem
outro jeito. O caminho lhe ser mostrado."
A DESCOBERTA NA SOLIDO
O conhecimento do vazio tambm nasce na solido do corao.
Falando de Jesus, o Evangelho de Marcos nos diz:
De madrugada, estando ainda escuro, ele se levantou e retirou-se
para um lugar deserto. E ali orava.
Don Jos Rios, um venerado xam dos ndios huicholes do Mxico,
visitou os Estados Unidos quando tinha 106 anos. Disse ele:
Sofri muito em meus oitenta anos de treinamento. Muitas vezes fui
sozinho para as montanhas. Mas vocs precisam fazer o mesmo.
Porque no sou eu quem vai ensinar a vocs os caminhos dos

deuses. Essas coisas cada um tem de aprender por si mesmo, na


solido.
Na solido, nem sempre encontramos o silncio. No comeo, a
solido at barulhenta, cheia dos conflitos do corpo e dos
contnuos comentrios da mente, que Chogyam Trungpa chamava
de "falatrio subconsciente". As prticas de meditao nos ajudam
a descobrir um caminho para a genuna quietude. Nelas,
descobrimos que h muitos nveis de silncio. O primeiro o
silncio externo, a simples ausncia de barulho. O segundo o
silncio do corpo, uma quietude fsica cada vez maior. Aos poucos,
a mente comea a se aquietar. Descobrimos ento o silncio que
testemunha de todas as coisas e depois vinte outros nveis de
absoro silenciosa na prece e na meditao. Mais no fundo ainda,
chegamos ao indescritvel silncio alm da mente, o silncio que d
origem a todas as coisas. Penetrar no silncio uma viagem, se
entregar a nveis cada vez mais profundos de quietude at
desaparecer na vastido.
Bernadette Roberts, uma respeitada mstica crist, foi freira durante
dez anos e agora me de quatro filhos. Em The Experience of No
Self, ela fala de sua jornada para o silncio, das crises iniciais de
medo; at que finalmente se perdeu no silncio, saindo de seu
abrao s uma vez ou outra, quando algum pensamento sutil a
puxava de volta. Mas um dia, sentada sozinha numa capela, ela
comeou a descobrir para onde levava o silncio. Essas
experincias foram a primeira parte de um longo processo que a
puxou para o vazio, at sua vida se reunir ao todo. Nas palavras
dela:
"Havia outra vez um silncio penetrante... mas desta vez no houve
movimento algum. Sa da capela como uma pena flutuando ao
vento... Foi difcil l fora, porque a todo momento eu voltava para
esse magnfico silncio. Os dias foram passando e eu comecei a
agir como sempre, mas percebi que faltava alguma coisa, s que eu
no conseguia descobrir o que... No encontrei explicao nos
escritos de So Joo da Cruz nem em nenhum outro lugar da
biblioteca. Naquele dia, regressava para casa em meio a uma

paisagem de vales e colinas quando voltei meu olhar para dentro e


o que vi me paralisou. Em vez do costumeiro centro no localizado
de mim mesma, no havia nada ali, estava vazio. Nesse momento
houve uma inundao de pura alegria e eu percebi, finalmente
percebi, o que estava faltando - era o meu 'eu'.
Fisicamente, era como se um grande fardo tivesse sido tirado de
cima de mim, to leve eu me sentia. Olhei para os ps, para ter a
certeza de que estavam no cho. Mais tarde, pensei na experincia
de So Paulo - 'Eu vivo, mas j no sou eu que vivo, pois Cristo
que vive em mim' - e percebi que, a despeito daquele vazio,
ningum tinha entrado para tomar o 'meu' lugar. Ento, decidi que
Cristo era a alegria, o prprio vazio. Ele era tudo o que havia
restado dessa experincia humana. Por vrios dias, caminhei com
essa alegria... No havia mais o 'meu'; s o que era de Cristo."
Outro professor se abriu para o vazio logo no comeo do caminho,
o que foi uma surpresa. Depois disso, ele passou trinta anos em
treinamento budista para compreender e integrar esse comeo.
"Foi no comeo da minha vida espiritual Eu tinha ido a algumas
aulas de meditao. Estava deitado em silncio, em solido,
descansando depois de passar muito tempo pensando,
questionando. Minha mente estava num estado claro e aberto:
energizada e viva, mas tambm absolutamente quieta. Eu no
sabia que esse equilbrio de vivacidade e sossego era possvel.
Peguei um velho texto budista e li algumas linhas:
Embora a Mente exista, ela no tem existncia. No seu verdadeiro
estado, a Mente nua, imaculada, um ser do Vazio, transparente,
eterna, no-composta, no concebvel como coisa separada, mas
como a unidade de todas as coisas, sem no entanto ser composta
por elas. Surgindo de si mesmas e sendo naturalmente livres como
as nuvens do cu, todas as coisas que aparecem se dissipam... O
todo do Mundo e do Nirvana como unidade inseparvel a mente
de cada um.

Tudo o que eu sabia sobre o mundo se estilhaou. No d para


dizer o que sobrou, pois nada havia de mim mesmo. Havia o que
est aqui antes de qualquer noo de eu. Percebi de uma vez por
todas que no existe eu, que qualquer experincia de eu uma
iluso. Somos vazios como um sonho, uma brincadeira da mente.
Aos poucos, parte do mundo voltou, embora a noo que tinha dele
tivesse se modificado completamente. No sabia mais como devia
viver. Por vrias semanas perambulei numa espcie de choque e
leveza."
O porto do vazio pode se revelar na solido, na presena de outra
pessoa, na meditao profunda ou nas montanhas. Atento a esse
mistrio, o corao pode se abrir diretamente para o vazio que d
origem a todas as coisas.
Para os taostas, essa experincia um ouvir sagrado, no por
meio da compreenso do intelecto, mas o "ouvir do esprito", com
todos os sentidos abertos e vazios. S ento, com o vazio de todas
as faculdades, pode o ser total ouvir e saber o que est bem diante
de ns, aquilo que no d para ouvir s com o ouvido ou s com a
mente. Essa a sabedoria daqueles que no sabem mas que,
estando vazios, carregam um corao cheio de luz.
Isaac Newton sabia disso. Ele escreveu:
Para mim, sou apenas uma criana brincando na praia, enquanto
vastos oceanos de verdade se estendem no-descobertos diante de
mim.
Atravs do porto do vazio, para essa criana, a vastido
desconhecida no motivo de terror, mas o campo de sua alegria.

6
QUEM VOC REALMENTE, VIAJANTE?
SATORI E O PORTO DA UNIDADE
Um dia, apaguei todas as noes da minha mente. Abri mo do
desejo. Descartei todas as palavras com as quais pensava e fiquei
em quietude. Eu me senti um tanto estranho - como se estivesse
sendo levado para dentro de alguma coisa, ou como se estivesse
tendo contato com algum poder desconhecido para mim... e Ahhh!
Eu entrei. Perdi os limites do meu corpo fsico. Eu tinha a minha
pele, claro, mas parecia que estava no centro do cosmos. Eu
falava, mas minhas palavras tinham perdido o sentido. Via as
pessoas vindo na minha direo, mas todas eram o mesmo homem.
Todas eram eu! Eu no conhecia esse mundo. Eu acreditava que
tinha sido criado mas agora tinha que mudar de opinio: nunca fui
criado; eu era o cosmos; no existia indivduo algum.
MESTRE S.
A meta da vida espiritual se abrir para a realidade que existe alm
da nossa estreita noo de eu. Assim como possvel entrar nessa
realidade atravs do sofrimento ou atravs do grande vazio,
possvel penetr-Ia pelo porto da unidade e descobrir o que
podemos chamar de "Despertar como o Divino". Atravs do porto
da unidade, despertamos para o oceano que h dentro de ns.
Descobrimos, de outra maneira, que os mares em que nadamos
no so separados de tudo o que vive.
Esse porto nos mostra o mistrio da conexo divina. Todas as
culturas tm rituais e vozes que nos chamam para essa verdade. L
est ela, quando ouvimos uma missa de Handel Ou Mozart e
quando vemos o sol entrando pelos vitrais de uma antiga catedral.
L est ela, danando nos ashrams da ndia e com os dervixes da
Turquia, cantando os nomes do Divino noite a dentro. L est ela,
na Dana do Sol dos ndios norte-americanos. Quando o esprito
sagrado est presente, s podemos nos prosternar em gratido.
Como diz um swami americano:

"Uma energia bem-aventurada explodiu dentro de mim, subindo at


o topo da cabea, e meu corao ficou cheio de amor por tudo e por
todos. Ento, muitas vezes eu me prosternei, toquei o cho e disse:
'A terra a minha testemunha.'"
As mais profundas formas de meditao, de ritual, de prece e de
arte sagrada procuram reabrir os olhos e o corao para a unidade.
Nas palavras de Simeo, um telogo do sculo onze:
Despertamos no corpo de Cristo...
eu mexo a mo e - maravilha minha mo se toma Cristo...
Mexo o p e no mesmo instante
ele aparece como um relmpago...
Porque, se genuinamente o amamos,
despertamos dentro do corpo de Cristo,
pleno, conhecido como adorvel e radiante...
Despertamos como o Divino
em todas as partes do corpo.
(Traduo de Stephen Mitchell)
Alguns rituais que nos ajudam a despertar para a unidade foram
desenvolvidos ao longo de muitas geraes. Um professor ocidental
fala de um antigo ritual de unio que conheceu quando visitou o
Tibete pela primeira vez:
"S para chegar ao Tibete, samos de Katmandu e passamos
quatorze horas num nibus velho, subindo e descendo desfiladeiros
rochosos e depois subindo a montanha, cada vez mais alto. A
viagem ficou ainda mais cansativa e perigosa quando comeamos a
percorrer o plat tibetano, cheio de flores minsculas e rochas
brilhantes. O cu ficou diferente. Era enorme e escuro, maior do
que a terra, como se o prprio Significado de cho e cu fosse
invertido naquelas montanhas selvagens.
Depois de muito viajar, chegamos a um templo na encosta da
montanha, o famoso mosteiro Drepung, num dia em que peregrinos
de todo o Tibete chegavam para uma festa. O ptio se encheu de

lamparinas de manteiga de iaque e de cantos profundos. Na ltima


noite, l pelas quatro horas, a multido saiu para subir a encosta de
uma colina ali perto e esperar pelo nascer do sol. Embrulhados nos
mantos para se proteger do vento gelado, todos recitavam preces e
mantras sagrados. As cometas de cobre do mosteiro, to grandes
que era preciso trs homens para erguer cada uma delas, soltaram
longas notas pelo vale inteiro, pontuadas pelo bater rtmico dos
cmbalos.
Quando o cu comeou a clarear, uma pintura gigante do Buda da
Compaixo, com quase um acre, comeou a ser desenrolada na
grande parede do mosteiro. Ela tocou o cho de madrugada. As
cometas soaram outra vez.
Ento, os primeiros raios de sol atingiram a pintura. O enorme Buda
dourado ficou flamejante e, no mesmo momento, a luz do sol tocou
o meu corpo. Tudo tinha sido preparado para dar a impresso de
que a luz vinha daquele glorioso Buda e eu me senti aquecido pelo
corao do Buda, como se o Buda tivesse penetrado em mim. Eu
me transformei totalmente naquele momento. Sabia que o Buda
estava em mim."
Uma peregrinao assim pode inspirar o despertar, mas o que
importa no viajar. A meta descobrir essa experincia por ns
mesmos, seja onde for. Em Returning to the Source, Wilson Van
Dusen, um mstico ocidental, conta que experimentou o Divino
inmeras vezes: num entardecer de vero, nos olhos de uma
criana, no gosto de uma ma.
Como ser um mstico neste mundo? Em parte, triste. s vezes,
os msticos atravessam um longo perodo tendo experincias de
Deus, mas ainda assim continuam inseguros. Uma vez, depois de
uma palestra numa igreja, uma mulher de idade esperou que as
pessoas sassem. Veio ento at mim e eu vi que ela no tinha
mais muito tempo neste mundo. Muito circunspecta, ela me contou
um sonho em que um incrvel sol dourado ia at ela e me perguntou
se esse sol era Deus. Pensei em lhe dar a resposta de sempre: "
preciso analisar o sonho para descobrir." Mas ento o impacto
emocional da situao me atingiu. Essa velhinha estava morrendo e

para ela era importante encontrar Deus pelo menos uma vez na
vida. E eu disse: "Sim, era Deus." E ns dois choramos. Mas que
coisa triste! Ela tinha as caractersticas de uma pessoa muito
espiritual, com a vida mergulhada em Deus. E mesmo assim
perguntava com desespero se O tinha encontrado ao menos uma
vez. Para mim, ela representa grande parte da humanidade: j
avanou bastante em seu caminho, mas no reconhece os sinais.
Todas as tradies tm seus msticos e todas as prticas sinceras
podem levar revelao da unidade. Um rabino conta que esse
conhecimento veio a ele num retiro de vero:
"A experincia que abriu o meu mundo interior aconteceu no meio
de uma semana de prece e recolhimento. Era uma manh tranqila
e eu me sentei para rezar. Primeiro, eu me cobri com o talite e
ajustei as filacteras na testa e nos braos. ('Tu as atars tambm
tua mo como um sinal'). Fechei os olhos e, enquanto rezava, uma
luz transcendente comeou a brilhar minha volta, como se
brilhasse no mundo inteiro. Ela atravessou os pergaminhos e as
caixas e incidiu diretamente no meu corpo. Essa luminosidade
atravessou as trs filacteras e imprimiu a grande orao em minhas
clulas, na essncia do meu ser. A grande orao : 'Ouve, Israel, o
Senhor um', que significa que em todas as coisas H UM S
DEUS. Naquele momento compreendi por que a tradio mstica
to cuidadosa com as oraes escritas, que devem ser perfeitas,
sem nenhuma letra rasurada. Em vez de dizer a orao, eu a
habitava. Essa foi a maravilhosa experincia de ser uma orao.
Sei que a nossa vida e o nosso corpo so uma orao.
A partir desse momento, eu lia os salmos e as oraes, de Davi ao
Talmud, e tudo se abria. Quando falavam, os grandes sbios do
passado estavam claramente num estado transformado de
conscincia."
H uma histria sobre um eremita taosta que transmite com humor
a verdade da unidade. Uma delegao formal do templo confuciano
resolveu visitar esse eremita e pedir seu conselho. Chegando sem
aviso sua cabana, ficaram escandalizados ao v-lo totalmente nu.

"Por que est meditando na sua cabana sem as calas?",


perguntaram. "O mundo inteiro a minha cabana", disse ele.
"Minhas calas so esta sala. Eu que quero saber o que vocs
esto fazendo nas minhas calas."
Essa a verdade que j conhecemos intuitivamente. Uma
personagem dos romances de Alice Walker a descreve da seguinte
maneira:
Um dia, eu estava sentada em silncio e me sentindo como uma
criana sem me, o que era verdade, quando me veio aquela
sensao de ser parte de tudo. Eu sabia que, se cortasse uma
rvore, o meu brao sangraria. E eu ri, chorei e corri pela casa. Eu
sabia o que era aquilo. Na verdade, quando acontece, no d para
no perceber.
O mundo a nossa cabana. Sabemos que dividimos o ar que
respiramos com os carvalhos e pinheiros das florestas, que a gua
que bebemos desce das nuvens, em forma de chuva, antes de
entrar em nossas clulas. Tudo o que somos e possumos um
presente que nos foi dado pela totalidade da qual viemos e para a
qual voltamos. A mente e o corpo no so separados. Graas
compaixo natural e ao senso de justia que os vislumbres da
unidade despertam, comeamos a tratar as outras partes de ns
mesmos - tudo o que existe - com sabedoria. Despertando para a
unidade, descobrimos que temos o mesmo sobrenome das
montanhas, dos crregos e das sequias.
Uma experincia plena dessa verdade chamada "satori" - a
primeira manifestao da iluminao. Todos ns somos candidatos
ao satori, recordao do nosso verdadeiro nome - temos apenas
que aprender a nos soltar. Um mestre zen europeu fala do seu
primeiro satori, aos trinta e sete anos. Quando estudante, ele tinha
iniciado a vida espiritual para fugir da dor e da confuso de sua
famlia e tambm para entrar numa realidade maior, o que ele sabia
que era possvel. Comeou a seguir uma disciplina que no se
limitava s prticas tradicionais do Zen: combinava anlise dos
sonhos, cura e terapia, prticas que o ajudavam a esclarecer e a se

livrar das tristezas e defesas do passado. Enquanto isso, continuou


a fazer o seu zazen.
"Minha primeira experincia de satori veio no meio. de um
treinamento zen, mas s depois de nove anos de cura psicolgica e
de meditao intensiva. Ento, foi como se bastasse tanta
preparao e purificao - eu estava maduro. Uma noite, sonhei
com santurios de antigos santos no sop de uma montanha
sagrada, que s alguns poucos conseguiam enxergar. Comecei a
escalar a montanha chupando um enorme sorvete de casquinha,
enquanto todas as crianas do mundo desciam do topo da
montanha. As crianas desciam alegres para o mundo, mas eu
tinha o sorvete e ria. ramos todos alegres e inocentes - tudo to
diferente da minha infncia real. Foi como se novas possibilidades
se abrissem dentro de mim.
Fui para o retiro de primavera pouco depois desse sonho. Depois
de uma meditao muito profunda, achei que estava comeando a
encontrar o que buscava - mas, como j soubesse alguma coisa,
no me agarrei a essa idia e continuei meditando. Ento, no quarto
dia, minha mente entrou em caos e eu pensei: 'Eu me enganei'.
Mas em vez de usar a concentrao como uma espada para
eliminar a confuso e deixar apenas a base luminosa, eu acolhi o
caos com todo o meu corao. Ento, corpo, mente e mundo
comearam a se abrir. Foi como uma grande onda se abrindo sobre
mim. Fiquei cheio de alegria e claridade. Estava ao mesmo tempo
vazio e pleno, frio como o inverno e quente como a primavera. Senti
que podia compreender qualquer coisa.
Isso durou dias, semanas. Lembro que no perodo de meditao da
tarde todos estavam sempre cansados e cheios de dores, mas eu
estava sempre feliz. Quando o mestre zen fazia suas perguntas
impossveis, eu sorria para mim mesmo. 'Eu sei a resposta.' Mas
continuava a meditar. A energia crescia cada vez mais. Finalmente,
procurei o mestre e ele me perguntou um dos koans mais antigos,
pontuado com um pequeno gesto de mo. Com esse gesto, a sala
desapareceu. Tudo se foi - o vento, as estrelas, os cachorros l
fora. Todos ns desaparecemos na mesma vastido. Havia tudo e
nada. E eu ri de tanto assombro. Eu sabia o que ia na mente do

professor, eu sabia a idade do mundo. Meu corpo estava


transparente, o sopro do vento era minha respirao, meus passos
eram a terra se movendo. Depois disso, a vida ficou alegre, viva e
meus mais antigos medos desapareceram. Finalmente eu estava
vivo de verdade. Mas, embora eu tenha ficado meses sorrindo, foi
estranho. No contei a ningum da comunidade o que estava
acontecendo porque senti que as pessoas se sentiriam excludas.
Dessa forma, tomei conscincia das dolorosas limitaes deste
mundo: at na mais completa abertura, as limitaes devem ser
absolutamente respeitadas."
O despertar muda o nosso senso de identidade. Abandonamos a
estreita noo do eu e entramos na conscincia ilimitada da qual
viemos. Descobrimos com absoluta certeza que no somos nem
nunca fomos separados do mundo. como se nosso corao,
nosso saber, se expandisse mais e mais, at conter tudo, at
sermos o mundo.
Outro professor descreve a simplicidade desse saber:
"Eu estava comendo. Foi durante o treinamento intensivo de outono
e fazia vrios dias que eu meditava com muito afinco. Estava
determinado a derrubar todas as barreiras e a descobrir tudo quem sou eu, o que esta prtica. Ergui minha tigela e de repente
entendi: tudo est certo exatamente como est! O mundo
totalmente, profundamente pleno. Eu no precisava fazer nada. No
precisava me esforar tanto. Parece to prosaico dizer isso agora
em palavras, mas foi uma revelao enorme, assombrosa, que
trivializou todas as minhas questes e me livrou das mil maneiras
com que eu tentava modificar o mundo e a mim mesmo. Isso tinha
tambm uma surpreendente dimenso fsica. Meu corpo
desapareceu, a concha ou recipiente de mim mesmo sumiu, o fundo
do mundo se foi. Minha forma no era mais distinta do mundo. Toda
a minha maneira de ser foi se modificando nos meses seguintes, a
ponto de as pessoas comearem a me perguntar o que havia
acontecido."

Essa abertura para todas as coisas pode acontecer em qualquer


circunstncia, como a experincia de Edmund, de Eugene O'Neill,
nos mares da Argentina.
Eu estava deitado na ponta da proa, com a gua espumando l
embaixo, os mastros muito altos com as velas brancas de luar.
Fiquei bbado com a beleza e com aquele ritmo cantante, e por um
momento eu me perdi - perdi efetivamente minha vida. Fui
libertado... eu me dissolvi no mar, eu me transformei nas velas
brancas e nos respingos, eu me transformei na beleza, no ritmo e
no cu ofuscante de estrelas... eu pertencia, na unidade e na
alegria, prpria vida.
Por um segundo voc v e, ao ver o segredo, voc o segredo.
Para os sufis, isso "tomar-se uma coisa s com o Divino". O saber
que buscvamos nos ilumina o corpo e o corao, como aconteceu
a uma freira dominicana que pertence ordem h quarenta e dois
anos.
"Na infncia, eu j tinha uma relao muito pessoal com Jesus. j
freira e sabendo mais sobre orao, costumava perguntar: 'Onde
est Jesus agora?' Estvamos sempre rezando, servindo e
purificando o corao para receb-lo. Mas eu sabia que era mais do
que isso. noite, Jesus vinha a mim, um esprito forte e consolador.
Ele entrava no meu corpo. Em muitas ocasies, um xtase
espiritual percorria como um amante, durante horas, todas as partes
do meu corpo. Ficava acordada durante horas. No conseguia falar
disso, embora me sentisse radiante e profundamente realizada. Ele
enchia meu corao de amor. Comecei a ver Jesus em toda parte nas pessoas que lutavam, nos pobres, na mais nfima de Suas
criaturas, em minhas irms, nos ricos. Eu servia a todos com amor,
como 'Cristo em Seu disfarce desolador'. Para alguns pode parecer
heresia, mas Jesus est entre ns, em cada ser humano, em cada
pedra, em cada ato, em cada sucesso e em cada erro. Sua glria
est no damasqueiro do jardim, no presente que dou minha
sobrinha, em minhas mos e nos meus olhos. Eu O sinto neste
corpo que me foi dado. Que belo reino para se despertar, a
presena divina no mundo."

Quando a nossa identidade se expande para incluir todas as coisas,


ficamos em paz com a dana do mundo. O oceano da vida sobe e
desce dentro de ns - nascimento e morte, alegria e dor, tudo nos
pertence e nosso corao est cheio e vazio, to grande que acolhe
tudo.

7
A PASSAGEM SEM PORTO:
O PORTO DO ETERNO PRESENTE
Na verdade, no h nenhum ensinamento real para voc ficar
remoendo. Mas, como voc no acredita em si mesmo, voc pega
sua bagagem e vai de casa em casa procurando o Zen, procurando
o Tao, procurando os mistrios, procurando o despertar, procurando
Budas, procurando mestres, procurando professores. Voc acha
que essa a busca suprema e faz disso a sua religio. Mas isso
como correr s cegas. Quanto mais corre, mais longe voc vai
parar. Voc s se cansa e, no fim, de que adianta?
MESTRE ZEN FOYAN
Um jovem monge perguntou ao Mestre:
"O que fao para me emancipar?"
O Mestre respondeu:
"E quem o ps no cativeiro?"
ENSINAMENTOS ADVAITA
s vezes, conhecemos sbios que nunca foram a um lugar em
especial, nunca tiveram uma prtica espiritual sistemtica, nem
experincias msticas. a generosa funcionria da creche, o sbio
que trabalha na biblioteca, a av boazinha que todos adoram. Tais
pessoas emanam sabedoria, proximidade, bondade e liberdade de
corao. Elas no tm medo de abrir mo das coisas, de amar e de
viver.
Quando falamos de caminho espiritual, a existncia de tais pessoas
coloca uma questo: e as que praticam anos e anos, aprofundam
sua sabedoria mas nunca tm uma experincia extraordinria de
graa, satori ou despertar? Isso tambm muito comum. Por qu?
Examinar esses exemplos nos ajuda a desfazer uma confuso que
os ltimos captulos podem ter criado. Assim como perigoso para
uma cultura ignorar o processo de iniciao e a experincia de
satori, graa e iluminao, perigoso descrev-los com muitos
detalhes: podemos glamurizar essas histrias e superestimar sua
importncia, achando que so uma necessidade na vida espiritual.

Mas, estabelecendo como meta uma determinada experincia,


corremos o risco de passar anos e anos buscando fora de ns uma
coisa que sempre esteve dentro de ns. Ou de comear a duvidar
de ns mesmos e das nossas experincias, insatisfeitos com o
corao e a vida espiritual que temos.
Quando voltei para o meu professor Ajahn Chah depois de um
longo perodo de treinamentos intensivos nos mosteiros, eu lhe falei
das minhas descobertas e experincias. Ele me ouviu com ateno
e depois falou: "Agora voc tem que abrir mo disso tambm, no
?"
No podemos esquecer que o lugar para onde estamos indo aqui,
que qualquer prtica apenas uma forma de abrir o corao para o
que est bem diante de ns. Onde estamos agora o caminho e a
meta.
Uma vez, pedi a um lama que me falasse de sua realizao e ele
me falou da sabedoria contida na total trivialidade de tudo o que
fazia. Seus longos retiros e seu treinamento tradicional eram o "seu
trabalho", assim como o trabalho do padeiro fazer po. Quando
eu lhe pedi que falasse de um momento de iluminao, ele riu e
respondeu:
"Estamos sempre tentando fazer alguma coisa especial, maior,
melhor do que o que j existe. Qualquer descoberta que eu tenha
feito foi apenas uma confirmao do que j existe. Os rumores e os
ensinamentos so verdadeiros: somos seres luminosos e o
despertar a nossa natureza. Mas, se voc faz questo que eu
conte uma histria, posso contar que um dia eu estava
descansando vontade quando um monge entrou. Ele olhou para
mim e disse: 'Estou vendo que aconteceu alguma coisa.' Relaxado
e presente, eu tinha tido um momento eterno, ou horas - quem
sabe? - de perfeita plenitude e paz. Eu mal tinha notado esse
momento, mas o monge notou e seus olhos o refletiram para mim.
Comecei a ver esse reflexo em toda parte e nele eu estava
completamente relaxado. Eu no precisava fazer nem ser coisa
alguma. Estava tudo como sempre, mas ao mesmo tempo estava
tudo muito claro - despertar para esse momento agora tudo."

Quando lhe perguntaram sobre o caminho da prtica, o Buda


explicou que h quatro maneiras de a vida espiritual se
desenvolver. A primeira rapidamente e com prazer. Nesse
caminho, o desabrochar vem naturalmente, como num parto fcil,
acompanhado de alegria e arrebatamento. A segunda a maneira
rpida mas dolorosa. nesse caminho que esto as experincias
de quase-morte, os acidentes ou perdas insuportveis. Ele
atravessa um porto flamejante para nos ensinar a deixar tudo
seguir seu curso. A terceira forma de avano espiritual gradual e
acompanhada de prazer. Nesse caso, o desabrochar ocorre ao
longo dos anos, em geral com facilidade e prazer. O quarto
caminho, o mais comum, tambm lento e gradual, mas nele
predomina o sofrimento. A dificuldade e a luta so um tema
recorrente e atravs delas que aos poucos aprendemos a
despertar.
Nessa questo no temos escolha. Ns nos desenvolvemos de
acordo com os padres da nossa vida, chamados s vezes de
"destino" ou "karma". Seja qual for a velocidade aparente, temos
que nos entregar ao processo. Na verdade, no d para medir o
progresso. como estar no meio do oceano num barquinho a remo.
Remamos, mas h tambm uma corrente maior: podemos seguir
sempre para o leste, mas sem saber que distncia percorremos.
s no comeo que surge a questo da distncia e do tempo. Pouco
importa a distncia que achamos que percorremos. a disposio
a nos abrir agora, radicalmente e repetidamente, que caracteriza
essa jornada.
Seria mais exato acrescentar um quinto caminho aos quatro
caminhos de desenvolvimento espiritual descritos por Buda. um
caminho sem esforo, sem velocidade, sem jornada. Em vez de
passar pelo porto da unidade ou pelo porto da tristeza, passamos
pela passagem sem porto, onde a idia de jornada e esforo
uma iluso. O lugar para onde estamos indo aqui.
Para melhor compreender esse caminho, preciso perceber que h
duas maneiras complementares de chegar ao despertar e
iluminao. Uma o caminho do esforo; a outra, o caminho do
no-esforo. No caminho do esforo, ns nos purificamos, lutamos
para eliminar o que nos impede de estar presentes, ficamos to

concentrados no despertar e na iluminao que o resto desaparece.


Finalmente, somos forados a deixar para l esse resto de
sofreguido, o desejo de atingir a iluminao. Nesse ltimo ato de
desapego, tudo fica claro. Mas no caminho do no-esforo, no h
luta. Ns nos abrimos realidade do presente. A nica exigncia
manter o senso de naturalidade. da que vem a compreenso e a
compaixo.
Na verdade, esses dois caminhos fazem parte da jornada de todos
ns. Ambos nos levam ao desapego. Como diria Dipama, um dos
meus professores: "Os dois caminhos so o melhor." O esforo com
sabedoria importante. Mas, por mais rduo que seja o caminho,
por maior que seja o esforo, o despertar do corao acaba sendo
um ato de graa, um vento de primavera que varre as
preocupaes e os medos e refresca o corao.
Meditar, rezar e ouvir como abrir as portas e as janelas. No d
para planejar a brisa. Como diz Suzuki Roshi: "No d para marcar
um encontro com a iluminao." H uma frase que diz mais ou
menos a mesma coisa:
"Atingir a iluminao um acidente. A prtica espiritual s nos toma
propensos a ele."
A avidez nos faz perder o momento, que agora. H a histria do
estudante zen muito afoito que chega ao templo e diz: "Quero entrar
para a comunidade e trabalhar para atingir a iluminao. Quanto
tempo vai levar?" "Dez anos", responde o mestre. "E se eu trabalhar
muito e duplicar os meus esforos?" "Vinte anos." "Ei, espere um
pouco. Isso no justo! Por que o tempo dobrou?" E o mestre diz:
"No seu caso, acho que vai levar trinta anos."
Um mestre sufi conta que seu desabrochar foi um processo
contnuo e no numa nica experincia de transformao.
"Eu me lembro, claro, de vrias descobertas e revelaes, mas no
geral minha vida espiritual tem sido um processo de anos e anos de
abertura da conscincia. Esse processo tem que ser respeitado e
favorecido. Ele se intensifica quando dou ateno ao que est
acontecendo dentro de mim, ao que est querendo se abrir. E a
cada nova capacidade que percebo em mim, descubro tambm o
que est impedindo que eu me abra. Percebo, por exemplo, que

minha compaixo aumentou, mas percebo tambm que tenho


dvidas e resistncias que me impedem de viver em compaixo.
Identificar essas coisas o passo seguinte do processo de
abertura.
Conhecemos a verdade, mas temos que superar o apego e as
crenas que nos limitam. preciso estar atento para que o
processo de abertura no pare. Mas atingimos um ponto em que ele
avana por si mesmo. No h como voltar quando sabemos o que
repousar no Verdadeiro Ser, o que confiar, embora s vezes a
resistncia volte. Sabendo que isso que somos, a compreenso
no desaparece."
Em vez de buscar a iluminao como se ela fosse um estado
distante, aprendemos a reconhecer que ela est, como o Zen nos
ensina, "mais perto do que perto". Na passagem sem porto, esse
despertar natural um direito de nascena.
Ajahn Chah, em meio a uma cultura budista que superenfatiza a
longa jornada para a iluminao, dizia sempre a seus monges e
freiras que o despertar natural e est bem mo. Segundo ele,
quem no sente o jorro da iluminao nos primeiros seis meses no
mosteiro est perdendo tempo. Ele dizia que a iluminao um
estado inerente, que podemos aprender a confiar no corao,
naturalmente silencioso e livre, independentemente das condies
que se modificam nossa volta.
Em si mesma, a mente eterna, naturalmente em paz, imvel.
Repouse nesse estado natural. Inconstantes, as impresses
sensoriais fazem com que a mente se esquea de si mesma, fique
iludida e confusa. Pois sua prtica enxergar esse processo e
voltar mente original.
Ajahn Chah observa que, atravs da reflexo cuidadosa e da
meditao aplicada, podemos enxergar essa realidade sempre que
ficamos em silncio. Todas as experincias so sem eu, sem
existncia independente. Elas surgem e passam como o vento, de
acordo com certas condies. Ele ensina que, nos momentos de
silncio em que enxergamos essa verdade, samos das condies
que chamamos de "eu" e atingimos o saber eterno, incondicional.

Assim, a prtica conhecer o mundo inconstante e no se perder


nele.
Nesse ensinamento, a perspectiva da nossa experincia se inverte.
A iluminao o estado verdadeiro e a prtica espiritual nos ajuda a
desfazer a confuso e a viver na realidade do presente. Ns somos
a meta.
Uma mestra de meditao budista fala que sua vida se transformou
sem que houvesse um acontecimento notvel ou satori: s o fluxo
sem fim do prprio despertar.
"C estou eu, professora de centenas e centenas de alunos,
inclusive de alguns que tiveram importantes experincias de
abertura na meditao. Mas no foi esse o meu caminho. Por muito
tempo, foi duro para mim aceitar que 'nada acontecia'. No sou uma
pessoa de grandes experincias dramticas. H trinta anos eu me
limito a praticar, sem sucumbir s minhas prprias idias de
desnimo ou sucesso. s vezes, fao meses de treinamento
intensivo, mas sem nenhuma experincia espetacular. Nos dez
primeiros anos foi difcil, mas pelo menos nunca ca no engodo de
achar que era uma pessoa especial.
No entanto, alguma coisa mudou. O que mais me transformou
foram as infindveis horas de ateno total ao que estava fazendo.
Eu percebi que jamais abandonaria os fardos interiores de uma s
vez, mas muitas e muitas vezes. Aos poucos, fui largando o fardo
dos julgamentos, do medo, da desconfiana em relao a mim
mesma, da rigidez do corpo e da mente. Descobri que a rigidez e a
avidez despontam automaticamente e, com essa descoberta,
comecei a me abandonar, a me abrir, a apreciar a vida, a ter
sossego. Os ensinamentos tradicionais comearam a fazer sentido:
no h ir nem vir; desde os primrdios do ser, nada aconteceu nem
vai acontecer. Essa descoberta foi uma confirmao do que eu j
sabia. Fiquei menos sria, menos preocupada comigo mesma.
Minha bondade ficou mais profunda e alguns amigos dizem que eu
fui ficando cada vez mais igual a mim mesma. Dizem que houve
uma grande mudana em mim, mas nenhum acontecimento
especial a causou. Ela o fruto das vezes sem conta em que estive
presente. simples assim."

fcil cair no engodo de que existe uma meta, um estado, um lugar


especial a ser atingido na vida espiritual. s vezes, ouvindo relatos
de experincias extraordinrias, criamos uma idia de como deveria
ser a nossa vida, comeamos a nos comparar com os outros. No
Tibete, um famoso yogue vivia havia anos praticando numa cabana
na montanha, sustentado pelos habitantes do vilarejo prximo.
Ento, num dia de festa, ele ficou sabendo que seus vizinhos e
benfeitores iam visit-lo. O yogue varreu a cabana, poliu as tigelas
do altar, fez uma oferenda especial e lavou suas roupas. Depois se
sentou para esperar, mas comeou a ficar apreensivo. Estava
tentando ser o qu? Levantou, pegou a poeira do cho e a espalhou
de novo no altar. Esses punhados de poeira foram a sua maior
oferenda espiritual.
Quando transpomos a passagem sem porto, chegamos ao fim da
busca. J percorremos muitos caminhos na tentativa de atingir a
iluminao ou de ser alguma coisa especial. Finalmente, entramos
no porto do eterno presente e descobrimos que no estamos indo
a lugar algum. Aqui o lugar, o nico lugar de perfeita pacincia,
paz, liberdade e compaixo. O poeta zen Ryokan trata essa
verdade como o pice de sua vida em busca da sabedoria:
Minha vida pode parecer melanclica,
Mas viajando por este mundo
Eu me entreguei ao Cu.
N o meu saco, trs quartos de arroz;
Junto ao fogo, uma pilha de lenha.
Se algum perguntar qual a marca da
iluminao ou iluso
eu no sei dizer - fortuna e honra no passam de poeira.
Quando a chuva da noite cai, eu me sento no meu retiro
E me espreguio em resposta.
(Traduo de John Stevens)
Ryokan repousa no corao compreensivo. Sem buscar mais nada
no mundo, ele confia no Tao. A iluminao a sua prpria presena
e a sua reao ao mundo benevolente e natural.

Uma mstica crist, com uma vida espiritual ativa h trinta anos,
conta a sua histria:
"Sempre fui inspirada por msticos como Santa Teresa de vila e
So Joo da Cruz. Quando passei uma temporada num convento,
depois do fracasso de um relacionamento e de problemas de
famlia, li seus escritos vezes sem fim. Eu tinha a idia romntica de
que estava atravessando a noite escura da alma. S que ela no
teve um fim, no houve uma grande experincia, no houve uma
iluminao mstica no final. Quando sa do convento e me tomei
assistente social, mantive a prtica de oraes e contemplao,
mas minha vida continuou comum e escura por muitos anos. Agora
percebo que eu estava deprimida e solitria - nada de muito mstico.
Ento, h dez anos, fiz um retiro com o Padre Bede Griffiths, um
velho monge catlico que tem um ashram na ndia. Ele usava
roupas de cor laranja de yogue, tinha os cabelos brancos e uma
profunda alegria irradiava do seu ser como narcisos brilhando
depois de um longo inverno. Conversamos e ele me disse que eu
havia criado uma histria, uma imagem ideal da jornada espiritual.
Ento ele segurou meu rosto nas mos e, com muito amor, disse:
'Por que no ser o seu eu que nico? s isso que Deus quer de
voc.' E eu chorei e dancei e ri de tudo o que eu sempre tentei ser.
Minha vida de orao e contemplao continuou como sempre, mas
eu no estou deprimida e passei a gostar da minha vida. No tive
nenhuma grande experincia, mas quando comecei a gostar de
mim, tudo mudou."
A tradio zen cheia de relatos assim. Um discpulo do Mestre
Zen Kassan vivia com o mestre mas, achando que os ensinamentos
no lhe serviam, saiu em peregrinao. Mas ouvia em toda parte
elogios a seu mestre, considerado o melhor dos professores.
Finalmente, voltou. Saudando o velho mestre, perguntou: "Por que
no revelou sua profunda compreenso para mim?" O mestre
respondeu com um sorriso: "Quando voc cozinhava o arroz, eu
no acendia o fogo? Quando voc me oferecia comida, eu no
estendia a tigela? Quando foi que eu o tra?" Com isso, o monge
ficou iluminado.

A perfeio sagrada que buscamos est aqui. Sempre esteve.


Julian da Noruega situa essa perfeio no centro de suas oraes:
"E tudo vai dar certo, o curso das coisas est certo." Reconhecer a
perfeio das "coisas como elas so" uma abertura radical do
corao, uma reverncia sagrada plenitude que a base de tudo.
Essa perfeio est sempre conosco e podemos despertar para ela
em qualquer situao.
Cabe perguntar: "Por que nunca tive uma amostra da iluminao ou
da perfeio?" A verdade que isso deve ter acontecido, s que
ns no percebemos. como o ar invisvel que nos envolve e
sustenta a vida.
Ajahn Buddhadasa, cujo mosteiro ficava numa floresta da Malsia,
chamou os alunos para o frescor das rvores. Ento, ensinou-os a
procurar o Nrvana nas coisas mais simples, em momentos do
cotidiano. Disse ele: "O Nirvana o frescor do abandono, o prazer
de experimentar sem sofreguido nem resistncia vida."
Qualquer um percebe que, se a avidez e a averso fossem
constantes, ningum as suportaria. Nessas circunstncias, as
coisas vivas morreriam ou ficariam loucas. Sobrevivemos porque h
perodos naturais de frescor, de plenitude e sossego. Na verdade,
esses perodos duram mais do que os fogos da avidez e do medo.
o que nos sustenta. Os perodos de repouso nos deixam
renovados, vivos, nos deixam bem. Por que no somos gratos por
esse Nirvana de todos os dias?
Conhecemos o abandono - ns nos abandonamos todas as noites
quando vamos dormir. Esse abandono, como uma boa noite de
sono, delicioso. Abrindo-nos assim, conseguimos viver na
realidade da nossa plenitude. Quem se abandona um pouco tem
um pouco de paz, quem se abandona mais tem uma paz maior. Ao
transpor a passagem sem porto, comeamos a valorizar os
momentos de plenitude. Comeamos a confiar no ritmo natural do
mundo assim como confiamos no sono e na maneira da respirao
se respirar.
Num retiro, um psiclogo que tinha devotado quinze anos prtica
espiritual estava mais uma vez s voltas com a questo dos
relacionamentos. A saudade, a avidez e a culpa no o deixavam em

paz. Conversamos e eu sugeri que, durante alguns dias, ele


dirigisse a si mesmo uma meditao de amor-bondade. No comeo
ele no quis. Como quase todo mundo, ele no se sentiu vontade
com a idia de se concentrar em si mesmo. Era estranho dirigir a si
mesmo a inteno de amor-bondade durante dias a fio. Mas o retiro
continuou e seu corao foi amolecendo. Ele comeou a perdoar os
outros e a si mesmo.
O mundo comeou a ficar mais bonito. E ento veio a
compreenso:
"Eu que preciso me amar. Ningum pode fazer com que eu me
sinta pleno. S eu posso dar esse amor. Agora eu sei que a
plenitude est ao meu alcance e ao alcance de todos os seres em
toda parte. Esse saber me permite viver com uma nova
tranqilidade e bondade em relao a mim mesmo e aos outros. Da
maneira mais simples, ele mudou toda a minha vida."
A prtica espiritual no nos d conhecimento, mas afeta a nossa
maneira de amar. Amamos o que nos dado, amamos em meio a
tudo, amamos ns mesmos e os outros? Enxergamos a luz que o
sol nos d todos os dias? Se no, o que fazer- no corpo, no corao
e na mente - para nos abrir, para nos abandonar, para repousar na
perfeio natural? a porto est aberto: o que buscamos est diante
de ns. assim hoje e todos os dias.
a professor de meditao Larry Rosenberg foi praticar na Coria
com o Mestre Zen Seung Sahn. Nessa viagem, foi visitar outros
templos e outros mestres e, numa estrada remota, descobriu um
santurio budista de grande elegncia na base de uma montanha.
Junto a ele havia uma placa - "Caminho para o mais Belo Buda de
Toda a Coria" - e uma seta apontando para um caminho de mil
degraus montanha acima. Larry resolveu subir os degraus e,
finalmente, chegou ao topo. A paisagem era de tirar o flego e havia
um templo de pedra to elegante quanto o da estrada. S que no
altar, no lugar no Buda, no havia nada, s o espao vazio e a
maravilhosa paisagem. Quando chegou mais perto, viu uma placa
sobre o altar: "Se voc no consegue enxergar o Buda aqui,
melhor descer e praticar mais um pouco."

TERCEIRA PARTE

NO EXISTE
APOSENTADORIA ILUMINADA

8
PARA ALM DO SATORI:
OS MAPAS DO DESPERTAR
A filha de um pastor perguntou-lhe de onde vinham as idias para
seus sermes.
"De Deus", respondeu ele. "Ento, por que voc sempre apaga uns
pedaos?", perguntou a menina.
PADRE ANTHONY DE MELLO
Uma pessoa claramente iluminada cai no poo. Como isso?
KOAN ZEN TRADICIONAL
Como saber o que est alm do despertar? Quando Scrates
estava na priso espera da execuo, ouviu outro preso cantando
complicados versos lricos do poeta Estesicoro. Ele implorou que o
outro lhe ensinasse o poema: "Mas para qu?", perguntou o preso.
Scrates respondeu: "Para eu morrer sabendo mais uma coisa."
A vida espiritual a mesma coisa. Ela envolve um amadurecimento
da compreenso, um desabrochar continuo. a sabedoria "psiluminao". Como disse o mestre chins Hsu Yun aos 120 anos,
pouco antes de morrer: "H muitos satoris menores antes de um
satori maior, e muitos satoris maiores n caminho do verdadeiro
despertar."
Msticos de todas as tradies ensinam que, por mais poderoso que
seja o despertar, a capacidade de viver nessa realidade acaba
passando. No comeo no parece. O satori desperta em ns uma
compreenso e uma liberdade to arrebatadoras que difcil aceitar
que so apenas o primeiro passo. Mas em todos os caminhos
espirituais h mapas ou descries de um processo de despertar
continuo.
s vezes, esse desenrolar passar a nveis de viso mais
elevados. O mstico cristo So Joo da Cruz conta que, das altas
encostas do Monte Carmelo,conseguiu ver com mais clareza do
que nunca. s vezes estabilizar a compreenso inicial, o que os
mestres tibetanos Dzogchen consideram necessrio. Na ltima
cena da srie de pinturas zen sobre a doma do boi, o monge e o boi

voltam juntos ao mercado dando graas - embora sua viagem


esteja longe do fim. Na verdade, a aventura mal comeou. Cada
tradio tem uma imagem para mostrar que a vida continua depois
do despertar do corao, mas todas ensinam que o primeiro
desabrochar apenas o comeo.
O DESPERTAR S O INCIO DE UM PROCESSO
No Budismo, um dos mais conhecidos mapas do despertar vem da
tradio Theravada dos Ancios do Sudeste Asitico. No mapa dos
Ancios, a iluminao segue quatro estgios progressivos de
"Nobre Compreenso", sendo que cada um corresponde a um novo
nvel de liberdade. O estgio inicial chamado "Entrar na Corrente".
Entramos na corrente quando sentimos pela primeira vez a
liberdade absoluta da iluminao, uma liberdade do corao que
est alm de todas as condies inconstantes do mundo.
Como o satori ou kensho (um profundo despertar) no Zen, a entrada
na corrente modifica a compreenso. Nessa primeira iluminao,
passamos a enxergar alm da iluso do eu separado, deixamos de
nos identificar com o corpo e com a mente e despertamos para a
paz eterna do Nirvana, Com isso, a vida muda de direo para
sempre: a corrente em que entramos nos leva inapelavelmente para
uma liberdade maior, assim como uma corrente impetuosa leva
uma folha para o mar.
Mas, dizem os Ancios, tendo visto a verdade, temos que nos
purificar ainda mais para transformar o carter e integrar vida
essa nova compreenso. Assim, passamos da entrada na corrente
para o segundo estgio: "Voltar De Novo." No fim de um processo
profundo, que em geral leva muitos anos, abandonamos os hbitos
mais grosseiros de avidez e averso que recriam a tmida e limitada
noo do eu. Nesse estgio, com ateno constante e sincera,
descobrimos que sofremos quando nos agarramos a desejos e
medos, a idias e ideais. Uma vez compreendidas, essas foras
motrizes da vida humana perdem seu domnio sobre ns. Por fim,
uma profunda realizao abate as foras mais poderosas do desejo,
da avidez, da raiva e do medo. Completamos assim o segundo
estgio.

O terceiro estgio chamado pelos Ancios de "Sem-Volta". Nele,


estamos irrevogavelmente livres do desejo, da avidez, da raiva e do
medo: nunca mais voltaremos ao seu domnio. Os poucos que
avanam at esse estgio passam antes por um longo processo de
permanncia na calma e no vazio. Quando a sabedoria aumenta,
movimentos sutis de apego so abandonados assim que
despontam - e podemos repousar em liberdade. Nesse estgio, a
realidade do presente e a profunda paz do corao raramente so
perturbadas.
Finalmente vem o quarto estgio, o mais extraordinrio de todos,
chamado "Grande Despertar". Nele, os ltimos sinais de apego -
alegria, liberdade e prpria meditao - desaparecem. Agora,
sem a menor identificao com o eu, estamos livres de todos os
vestgios de orgulho, de inquietao e de separao que escondem
o puro ser. A radincia de nossa verdadeira natureza brilha
desimpedida por toda a vida.
Segundo esse mapa dos Ancios, mesmo quem teve uma
iluminao profunda pode ser apanhado pela avidez, pela raiva e
pela desiluso. Quem entra na corrente tem inspirao para ensinar
muitas coisas relativas iluminao, mesmo que no as viva. por
isso que os outros estgios do despertar so essenciais.
Segundo a maioria dos mestres, depois da primeira iluminao
ainda h perodos de medo, de confuso, de perda de direo
espiritual e de conduta inbil. Por mais arrebatadora que seja a
viso, por mais profunda que seja essa primeira sensao de
liberdade e graa, o processo de maturao essencial. Ao longo
de, tantos anos, no conheci um nico ocidental que no precisasse
desse processo, assim como a maioria dos professores asiticos.
Quem no consegue entender essa verdade est se fazendo de
tolo. Uma vez, uma mulher disse com orgulho a Mullah Nasruddin:
"Meu filho terminou os estudos." Nasruddin respondeu: "Deus vai
lhe mandar mais, sem dvida." Assim para todos.
H uma considervel discordncia entre os Ancios em relao ao
que entrar na corrente, pois os meios para se atingir esse estgio
variam muito. Numa linhagem, ele atingido graas meditao
profunda, que dissolve a solidez do corpo e qualquer identificao
com ele. Em outra, s quando no h mais identificao com a

mente. Alguns mosteiros ensinam que entrar na corrente no


depende da meditao profunda, pois um estgio natural aos
primeiros meses de prtica, quando nos livramos do apego.
Segundo alguns professores, um nico encontro com o mestre ou
uma simples aluso perfeio sempre-presente pode
desencadear a entrada na corrente. Alguns dizem que ela acontece
depois de uma longa luta com um koan. E mesmo os mestres de
um mesmo mosteiro podem no concordar entre si quando se trata
de dizer se um aluno atingiu ou no esse estgio.
Talvez seja melhor respeitar a verdade dos vrios caminhos.
Entramos na corrente quando abandonamos a estreita noo de eu
e nos abrimos liberdade e confiana. Talvez seja como diz Louis
Armstrong: "No sei falar sobre jazz - voc entende quando ouve."
Depois da entrada na corrente, h ainda menos instrues precisas,
sem ambigidade, disposio dos alunos que pretendem seguir o
caminho. Um professor budista, conhecido como um dos mais
fortes praticantes do Ocidente, disse:
"Depois de anos de retiro, fui para Burma. O professor exigiu
empenho total e eu passei por muitos estgios de percepo, que
foram me levando a uma incrvel compreenso do dharma - achei
que entrar na corrente era isso e o Sayadaw pareceu confirmar. Foi
um perodo inspirador e os efeitos daquele nvel de conscincia
duraram muito tempo. Achei ento que seria fcil passar para o
outro estgio da iluminao. No ano seguinte eu me entreguei
prtica, mas fiquei repetindo o que j conhecia, sem que nada de
novo acontecesse. Fiquei frustrado e, quando avancei um pouco
mais, senti como profundo o nvel seguinte do apego.
Perguntei a vrios mestres o que era preciso para atingir o estgio
seguinte, mas as respostas foram surpreendentemente vagas e
obscuras. Finalmente, meu Sayadaw disse que, no caso dele, esse
estgio da prtica foi uma purificao que levou muitos anos. Por
ora, continuo seguindo a direo do dharma, mas no sei se d
para saber o quanto avanamos e o quanto temos ainda que
avanar."

A HUMILDADE E A NOITE ESCURA


Nos mapas dos msticos cristos, os caminhos espirituais
superiores so um processo de crescente humildade e purificao.
So Joo da Cruz diz que no comeo h alguns momentos de
graa, seguidos de longos perodos de dor, em que perdemos o
senso de ligao com o Divino. Segundo ele, essas noites escuras
so estgios necessrios da jornada sagrada.
Ele diz que a primeira a "Noite Escura dos Sentidos", em que as
coisas do mundo perdem o gosto. um perodo de perda profunda,
quando tudo o que nos confortava no passado perde seu
Significado. Depois da mais esplndida das iluminaes, entramos
num campo seco e estril, sem conhecimento claro da estrada do
corao. So Joo da Cruz diz que esse um tempo em que o
carter se purifica do orgulho, da avidez e da ira. quando
percebemos melhor as tristezas do mundo, que existem porque nos
afastamos do Divino.
Depois da Noite Escura dos Sentidos vem a "Noite Escura da
Alma", que exige purificao e entrega ainda maiores. um
purgatrio de aflio e confuso, como no julgamento de J. Desse
perodo de purificao surge um amor veemente pelo Divino.
Uma grande recompensa aguarda quem respeita as noites escuras
da alma:
So Joo fala da indizvel doura, da graa que flui para a alma que
se entregou profundamente a essa "esplndida escurido". Nessa
longa jornada, a perseverana humilde que importa. So Joo diz:
"O amor do corao a chama que nos leva pela estrada da
escurido."
Um professor de meditao diz que, no seu caso, a noite escura
veio depois de anos de contemplao e de se abrir para o Divino.
"Depois de muitos anos em comunidades catlicas e budistas, foi
num longo retiro solitrio que o indescritvel aconteceu. A descrio
mais prxima est nas palavras de Santo Agostinho: vi que Deus
estava mais prximo de mim do que eu estava de mim mesmo.
Deus era um vasto oceano e eu era uma fina membrana, flutuando
na superfcie, insubstancial, que depois se foi...

Meses depois, quando o xtase e o divino desabrochar que veio


com essa percepo arrefeceram, ca num estado pesado de medo
profundo. Foi o incio de um perodo infernal. Depois da efuso
emocional, tudo ficou mortio, sem sentimento, sem significado.
Como eu tinha sado do centro budista e voltado para Ohio para
ficar perto da minha filha, arrumei um emprego sem importncia.
Meu corpo desenvolveu urticria e asma. A perda e a dor sem fim
me levaram ao desespero e eu cheguei perto do suicdio ou da
psicose, embora minha aparncia fosse normal. Era impossvel
rezar e meditar.
Um dia, depois de meses de sofrimento, eu me senti to derrotado
que me joguei no cho do banheiro pedindo a misericrdia de Deus.
De repente, esse estado torturado saiu de mim, como a gua sai de
uma banheira. Durante duas horas, fiquei sentado no cho em
xtase, alegria e paz. Percebi que as dificuldades eram obra de
Deus e que as tristezas fazem parte do caminho. Lembrei da minha
confiana em Deus. Depois de duas horas de descanso, achei que
dava para agentar e que, se aquele estado fazia parte da obra de
Deus, eu o queria de volta. Foi inacreditvel, pois no mesmo
instante tudo voltou - vindo de baixo, como se a gua estivesse
enchendo de novo a banheira. Ficou tudo como antes, doloroso e
terrvel, mas esse breve perodo de misericrdia divina fez toda a
diferena. Eu sabia que dava para agentar, que eu queria passar
por tudo o que Deus tinha me dado, fosse o que fosse. Senti uma
enorme gratido pela graa e pela ternura que Deus demonstrou
naquele momento, como a mais terna das mes, que nos ajuda e
nos ampara quando camos. Foi ali, em meio pior das dores, que
aprendi que eu no tinha escolha: s me restava viver na graa de
Deus."
So Joo da Cruz fala de noite escura, mas Santa Teresa usa a
imagem de um "castelo interior" para explicar que o senso de
mistrio e humildade tem que crescer "quando a alma se aproxima
do trono de Deus no centro do castelo". Em seu mapa, os anos de
jornada da alma passam por sete estgios ou moradas interiores.
So estgios de purificao que aos poucos nos libertam dos
perigos do medo, da fortuna, da honra e dos "consolos do mundo".

Como So Joo da Cruz, ela diz que contemplativos


experimentados passam por estgios de solido, aflio e
decepo, sustentados apenas pelo ardor constante do amor e da
prece. "O importante no pensar muito, mas amar muito." Ela diz
que, depois de uma longa jornada de amor e graa, entramos num
renascimento espiritual em que a alma se transforma em lagarta no
casulo do Divino: ela morre para seu antigo estado para depois
irromper com asas.
Mas, j despertos e fora do casulo, vemos que ainda h nuvens - s
que mais sutis. O mstico annimo do sculo quatorze que escreveu
The Cloud of Unknowing diz: "Atravs da contemplao somos
purificados da tristeza... mas nesta vida nunca atingimos uma
segurana perfeita."
O CAMINHO NO LINEAR MAS CIRCULAR E CONTNUO
Essas descries dos estgios espirituais fazem com que o
caminho parea simples, linear e progressivo, como se a vida
espiritual se desenrolasse passo a passo ao longo do tempo. De
certa forma, os mapas esto corretos: nos anos de prtica
espiritual, ns aos poucos nos purificamos, nos abrimos, nos
libertamos e nos estabilizamos. S que no em linha reta. Nem
nos mosteiros de Burma e do Tibete, nem nos relatos de msticos
cristos, judeus e sufis, h algum cujo caminho seja linear.
O desabrochar do corao humano ardiloso e misterioso.
Queremos que o caminho seja ordenado e previsvel, mas s
viajando que descobrimos os caminhos do corao. No d para
capturar a liberdade e situ-Ia no tempo. Para o esprito maduro, a
liberdade a prpria jornada. Ela um labirinto, um crculo, uma
flor se abrindo ptala a ptala, um aprofundamento espiritual, uma
dana em tomo do ponto imvel, o centro de todas as coisas. H
sempre ciclos em mutao - um sobe e desce, um abre e fecha, um
despertar para o amor e para a liberdade seguido de novas e sutis
dificuldades. No curso dessa grande espiral, voltamos ao comeo
muitas e muitas vezes, mas a cada vez com o corao mais pleno e
mais aberto.

Os msticos judeus dizem que os estados msticos mais exaltados


voltam para a simplicidade das preces de cada dia. Na Kabala, as
mais sublimes meditaes de conscincia infinita, chamadas
"binah" e "cochma", so vinculadas a um cotidiano de generosidade
e devoo. Os mais elevados estados do Divino nos levam
inevitavelmente de volta famlia e s preces de todo dia, ao
acender das velas do shabat semanal e s prticas sagradas de
servio e perdo. "Assim em cima como embaixo" a frmula
mstica.
Para Santa Teresa tambm h um ciclo. A vida interior de ardor e
altrusmo no encontra seu fim na unio com o Divino. Ela diz que
voltamos dessa fonte sagrada vezes sem fim para trazer sua
radincia ao mundo, pois "isso nos d vida nova". "Os benefcios
esplndidos que o despertar nos propicia" tm que ser
corporificados, o que nos permite viver uma vida sagrada neste
mundo. O fruto da jornada interior "est nas nossas boas obras"; os
mistrios se abrem "para que possamos voltar e ter fora para
servir". Como o pastor do boi, voltamos para entrar no mercado com
mos que abenoam. Voltamos para trazer as bnos do corao
desperto para quem encontramos.
MAIS POESIA DO QUE CARTOGRAFIA
O corao desperta como um ltus que se abre: sua beleza e
perfume o impregnam e tambm perfumam o jardim. Mas da
natureza das flores abrir-se luz do dia e se fechar noite. Como
mapear e descrever esse processo? Sim, h alguns estgios: broto,
boto e flor. Mas essa descrio omite mais do que conta: deixa de
lado a terra que nutre as razes, a absoro de luz do sol, a
polinizao das abelhas, as irms e pais da ltus que a cercam e
enchem o mundo com mais beleza. Deixa de lado o crescimento
que ocorre noite e os botes que se escondem sob a superfcie
da gua, que ainda no se lembram da luz do sol.
Como o desenrolar da espiral mstica to ricamente orgnico,
muitas tradies recorrem a poemas para expressar o seu esprito.
A poesia tem um poder misterioso: transmite Significados que o
discurso direto no consegue transmitir. Os escritos zen quase no

trazem descries literais de estgios de iluminao, s metforas e


imagens, como a imagem do dedo apontando para a lua ou a
histria da doma do boi, que temos acompanhado. Imagens como a
da gara branca na neve ou do corvo negro meia-noite
transmitem o despertar com mais preciso do que centenas de
pginas de explicao abstrata, desde que os ouvidos de quem
escuta estejam abertos.
O Buda ficou iluminado ao ver a estrela da manh. Os Ancios
dizem que suas primeiras palavras foram um poema.
Construtor desta casa de tristeza
voc no precisa mais erguer seus esteios...
No Zen, aparece uma imagem diferente mas tambm potica, que
inclu a conexo.
Com esta estrela, eu
e todas as coisas despertamos.
Kabir, o mstico indiano, canta as maravilhas de despertar dentro do
barro deste corpo.
Dentro deste cntaro de barro h desfiladeiros e montanhas
recobertas de pinheiros e aquele que faz os desfiladeiros e
as montanhas recobertas de pinheiros!
Os sete oceanos esto dentro dele, e centenas de milhes
de estrelas.
O cido que testa o ouro l est, e aquele que
avalia as jias.
E a msica das cordas que ningum toca, e
a fonte de toda gua.
Se voc quer saber a verdade, vou lhe contar a verdade:
Amigo, escute, o Sagrado que eu amo est l dentro.
(Traduo de Robert Bly)
A linguagem potica dos koans usada no Zen para favorecer a
iluminao. O praticante repete um poema profundo ou koan vezes

sem fim, investigando-o at que a mente se abra de maneira


radicalmente nova. Ento, dezenas de outros koans se seguem,
convidando o praticante a incorporar mais profundamente a
liberdade que descobriu, ou iluminando as direes em que a
compreenso pode se extraviar. Juntos, criam um mapa potico da
prtica.
Esses koans e histrias permitem que o aluno integre o mundo da
iluminao com este mundo: "Traga uma prola do fundo do mar
sem se molhar", pede por exemplo um mestre zen. Ou: "Qual o
som de uma mo batendo palmas?" Ou ainda: "O que reto dentro
da curva?"
O aluno no pode ir ao encontro dessas histrias, questes e
poemas apenas com a mente conceitual - qualquer resposta fcil
firmemente rejeitada. As respostas aos koans s vm quando
aprofundamos a capacidade de viver na realidade do presente, de
abrir e fechar como o ltus, de entrar na floresta escura e danar no
mercado. Eles no apontam para um estado ideal, mas para a
flexibilidade do Tao, para a naturalidade da ltus. Eles nos ensinam
a deixar para l o medo e a autoconscincia, o apego mundano e
espiritual - e assim ficamos livres para ser ns mesmos.
A finalidade suprema dos koans pode ser vislumbrada nesta
histria, uma amostra de humor zen moderno a respeito de um
discpulo que mandava ao mestre relatos fiis de seu progresso
espiritual. No primeiro ms, o aluno escreveu: "Sinto a expanso da
conscincia e a unidade com o universo." O mestre deu uma olhada
no bilhete e jogou fora. No ms seguinte, o aluno escreveu:
"Finalmente descobri que o Divino est presente em todas as
coisas." O mestre pareceu desapontado.
Na terceira carta, o discpulo escreveu com entusiasmo: "O mistrio
do Um e do muito foi relevado ao meu olhar assombrado." O mestre
bocejou. A carta seguinte dizia: "Ningum nasce, ningum vive,
ningum morre, porque o eu no existe." O mestre ergueu as mos
em desespero.
Passou um ms, dois, cinco, um ano inteiro. O mestre achou que
era hora de lembrar ao aluno que ele tinha o dever de inform-lo
sobre seu progresso espiritual. O discpulo respondeu: "Estou s

vivendo a vida. E quanto prtica espiritual, de que serve?" O


mestre leu a resposta e exclamou: "Graas a Deus ele entendeu."
Essa histria reflete o que o Zen ensina sobre a perfeio das
coisas como so. A gara branca na neve uma gara branca na
neve; o corvo negro meia noite na verdade ele mesmo.
IDEAIS NO SO REALIDADES
E os mapas sem poesia nem humor, que parecem prescrever um
avano constante e linear? O risco tentar galgar seus estgios e
se perder numa nuvem de ideais inatingveis. Vamos examinar
como um mapa funciona na vida prtica tomando como exemplo os
Dez Bhumis do Budismo Tibetano.
Tidos como os dez estgios do despertar para a Natureza Bdica,
os Bhumis so: Estgio Um, "Alegre"; Estgio Dois, "Imaculado";
Estgio Trs, "Luminoso"; Estgio Quatro, "Radiante"; e assim por
diante. O nvel "Alegre" comea depois da entrada na corrente.
Embora elevado e puro, ele inclui prticas humanas mais comuns,
como promessas de grande generosidade e desejo de levar o
despertar a todos os seres sensientes. No entanto, o praticante que
atingiu o segundo Bhumi tem que ser capaz de enxergar o passado
e o futuro, de dominar cem formas de meditao profunda, de fazer
o corpo se multiplicar e aparecer em muitos lugares e em muitas
formas ao mesmo tempo, de fazer com que cem Budas e
bodhisattvas apaream sua volta onde quer que esteja. E os
estgios seguintes falam de poderes ainda mais miraculosos e
notveis.
Uma vez, perguntei a um velho lama do Tibete se esses dez
estgios fazem mesmo parte da prtica. Ele disse: " claro que
sim." Mas, quando perguntei se em sua tradio havia algum que
os tivesse atingido, ele respondeu pensativo: "Nestes tempos
difceis no conheo um nico lama que tenha dominado nem
mesmo o segundo estgio."
claro que nesses estgios h uma verdade arquetpica, que esse
dilogo no leva em conta. Em momentos de graa ou iluminao,
ficamos cercados de Budas - vemos a Natureza Buda em todos os
seres que encontramos. E tomamos nosso corpo multiforme sempre

que sentimos que todos os seres esto interligados a ele, que


somos a rede da vida, como a floresta tropical, a sequia, o
cogumelo e o mitocndrio. Em outras palavras: at mesmo os
mapas literais podem ser lidos como se fossem uma espcie de
poema, rico de significados possveis.
O abade zen Norman Fischer explica do seguinte modo a diferena
entre ideais e realidade:
Os ideais refletem a nossa natureza, que profundamente religiosa.
Mas, como sabemos, os ideais podem nos envenenar quando so
em excesso ou quando tratados de forma incorreta. Em outras
palavras, quando os tratamos no como ideais, mas como
realidades concretas. Os ideais deveriam nos inspirar a superar a
ns mesmos. S somos realmente humanos quando queremos nos
superar. S que nunca conseguimos, justamente porque somos
realmente humanos. Ideais so ferramentas de inspirao, no
realidades em si mesmos. Mas esse um fato muitas vezes
ignorado, o que explica a triste histria da religio na civilizao
humana... Quando so compreendidos corretamente, os ideais nos
do alegria e senso de direo.
DUAS VISES DO DESPERTAR
Quando comparamos o caminho linear com o desenvolvimento em
espiral, vemos que so duas concepes muito diferentes de
realizao espiritual. O caminho linear tem uma viso idealista do
ser humano perfeito: um Buda, um santo ou um sbio. Nesse
contexto, a avidez, a raiva, o medo, a opinio, a desiluso, o ego
pessoal e o desejo so erradicados para sempre, so totalmente
eliminados. Resta um ser humano absolutamente firme, radiante e
puro, que nunca tem uma dificuldade, um sbio iluminado que
segue apenas a, vontade do Tao ou de Deus e nunca a sua prpria
vontade. Se esse o nosso ideal, temos que admitir que tais seres
so muito raros ou que nem existem na nossa poca na terra.
Na viso mais circular de Iluminao, a liberdade uma mudana
de identidade. Neste caso ns tambm despertamos para nossa
verdadeira natureza e repousamos numa liberdade de esprito
infinita. Sabemos que a verdadeira realidade est alm do corpo e

da mente mas, como vivemos tambm dentro dos limites do corpo e


da alma, os padres comuns de vida continuam a existir. Para os
profetas do Judasmo, do Cristianismo e do Islamismo, assim como
para indgenas do mundo inteiro, seres despertos so figuras
complexas que combinam santidade e imperfeio humana. Mas h
uma diferena: as dificuldades passam a ser encaradas de maneira
tranqila e inofensiva: Como diz o sbio Nisargadatta:
Pode haver dores e dificuldades, at mesmo impacincia e irritao,
mas elas no tm nada a ver comigo. Eu no nasci e nunca vou
morrer...
Embora este corpo e esta mente sejam limitados s circunstncias,
minha vida um eterno desenrolar no infinito.
No importa se preferimos o ideal perfeito ou a liberdade dentro dos
limites da nossa humanidade: o despertar um mistrio que cada
tradio e cada aluno tem que enfrentar. A soluo desse mistrio
encontrada no corao, onde os opostos podem ser compreendidos
e reconciliados. S o corao pode conter tanto nossa perfeio
quanto nossa humanidade.
No fim, deixando mapas e expectativas de lado, temos que voltar o
corao na direo do amor e da conscincia. Vivendo de acordo
com o corao desperto, todos ns nos tomamos bodhisattvas,
servos do Divino. Substitumos os nveis de iluminao pela
promessa de despertar a cada minuto, junto com todos os seres.
Esse o caminho da pacincia, da compaixo, da sabedoria e da
generosidade, o caminho da vontade de viver na realidade do
presente. S aqui podemos encontrar a liberdade e repousar numa
perfeio infinita.
Como diz Suzuki Roshi: "Estritamente falando, no h pessoas
iluminadas, h apenas atividade iluminada." Quando h um eu que
reivindica a iluminao, no h iluminao. Ele diz ainda: "Estamos
falando de iluminao que se d a cada momento, uma iluminao
depois da outra."

9
NO EXISTE APOSENTADORIA
ILUMINADA
Se h em algum lugar da terra um amante de Deus que esteja
sempre seguro, eu no sei, pois no me foi mostrado. Mas isto me
foi mostrado: quando calmos e nos erguemos outra vez, estamos
protegidos nesse mesmo amor precioso.
JULAN DA NORUEGA
No d para ficar para sempre no topo. preciso voltar a descer...
voc sobe e v; desce e no v mais, mas viu. H a arte de se
conduzir... pela lembrana do que se viu l em cima. Quando no
se v mais, pode-se ao menos saber.
RENE DAUMAL
Na noite da iluminao do Buda, depois de fazer o juramento de
despertar, ele foi atacado pelo exrcito de Mara, o deus da iluso e
do mal. Sentado sob a rvore Bodhi, ele continuou meditando,
indiferente s mais fortes tentaes de Mara, de voracidade e
prazer. Ento, com compaixo no corao, ele venceu a raiva e a
agressividade deflagradas por Mara, que foi embora derrotado.
Depois disso, o iluminado levantou e, durante quarenta e cinco
anos, ensinou por toda a ndia.
Mas, nas histrias da vida do Buda, vemos que Mara desapareceu
por pouco tempo. Voltou muitas vezes para combater, para tentar
ou para enfraquecer o Buda. Mas todas as vezes foi reconhecido
pelo Buda, que assim no sucumbiu tentao, nem ao medo nem
dvida. " voc de novo, Mara?", perguntava o Buda. Mara fugia
ao ser reconhecido, mas voltava para tentar de novo.
H textos em que o Buda e Mara ficam amigos. Num deles, o
Abenoado est sentado numa caverna quando Mara reaparece.
Assustados, os discpulos tentam se livrar de Mara, chamando-o de
inimigo do mestre. "O Buda disse que tem inimigos?", replica Mara.
Vendo a inverdade dessas palavras, eles acabam chamando o
Buda, que demonstra muito interesse.

"Ah, o meu velho amigo chegou", diz o Buda. Ele recebe Mara com
satisfao e o convida para o ch. "Como tem passado?" Eles se
sentam para conversar e Mara se queixa, dizendo que difcil ser
mau o tempo todo. O Buda ouve as histrias de Mara com simpatia
e depois pergunta: "Pensa que fcil ser um Buda? Sabe o que
fazem com meus ensinamentos, o que fazem em nome do Buda em
alguns dos meus templos? Buda ou Mara, h dificuldades nos dois.
papis. Ningum est livre." Num dos textos, a histria termina
quando Mara se toma iluminado, ele tambm um Buda.
TRANSIES INEVITVEIS
Seja qual for a verso, Mara no vai embora. No existe um estado
de aposentadoria iluminada, nenhuma experincia de despertar que
nos ponha a salvo da verdade da mudana. Tudo respira e gira em
ciclos. A lua, o mercado de aes, o corao, as galxias, tudo se
expande e se contrai ao ritmo da vida. A vida espiritual alterna
ganho e perda, prazer e dor. Cada um de ns, inclusive o Buda, s
desperta para o que infinito, para a realidade da liberdade,
quando aceita essa verdade.
Os ciclos de despertar e abertura de quase todos os praticantes so
seguidos de perodos de medo e restrio. As pocas de paz
profunda e de amor recm-descoberto so engolidas por perodos
de perda, medo, e traio, que por sua vez do lugar
equanimidade e alegria. Misteriosamente, o corao como uma
flor que abre e fecha. essa a nossa natureza.
Mas essa verdade sempre nos apanha de surpresa. como se l
no fundo esperssemos que uma experincia, uma descoberta ou
os anos de dedicao prtica nos elevasse acima do alcance da
vida, das lutas mundanas. Ns nos agarramos esperana de que
na vida espiritual estaremos a salvo das dores humanas. Queremos
que as experincias durem, mas a permanncia no a verdadeira
liberdade, no a libertao do corao.
O viajante sbio aprende que no pode ficar no porto, por mais belo
que ele seja. Seria como prender a respirao, como fazer do
passado uma priso. Como diz um mestre zen:

"A iluminao s um comeo, um passo da jornada. Se voc se


agarrar a ela como se fosse uma nova identidade, ter dificuldades.
Voc precisa voltar confuso da vida, se entregar a ela ainda por
muitos anos. S assim pode completar o que aprendeu. S assim
vai aprender a perfeita confiana"
Como o monge nas pinturas do boi e do pastor, a maioria tem que
voltar ao mercado para que a realizao seja completa. Ao descer a
montanha, ficamos chocados ao ver que os velhos hbitos esperam
por ns como se fossem velhas roupas confortveis. Mesmo que a
transformao seja grande, mesmo quando nos sentimos firmes e
em paz, a volta sempre um teste. Ficamos confusos, sem saber o
que fazer da vida, como viver na famlia e na sociedade. Ficamos
sem saber como encaixar a vida espiritual em nossa maneira
costumeira de ser, em nosso trabalho. Temos vontade de fugir, de
voltar para a simplicidade do retiro ou do templo. Mas alguma coisa
importante nos puxou de volta ao mundo e a transio parte dela.
Um lama conta:
"Quando voltei, foi como se os meus doze anos de experincias na
ndia e no Tibete fossem um sonho. A lembrana e o valor daquelas
experincias transcendentais pareciam um sonho diante do choque
cultural que foi a volta para a minha famlia e para meu trabalho no
Ocidente. Velhos hbitos voltaram com rapidez incrvel. Fiquei
irritadio, confuso. Eu no cuidava do corpo, vivia preocupado com
dinheiro e com os relacionamentos. No pior momento, tive medo de
estar perdendo o que havia aprendido. Ento, percebi que no dava
para viver numa lembrana iluminada. Ficou claro que a prtica
espiritual o que estamos fazendo agora. O resto fantasia."
A vida espiritual uma preparao para a transio de um estado a
outro, de uma circunstncia a outra. A capacidade de fazer
transies sbias a capacidade de conservar a mente de iniciante.
A mudana no o inimigo. Como Mara, ela volta para fazer com
que o corao fique presente e confiante em nveis cada vez mais
profundos.

Integrar a experincia espiritual um processo de muitos anos.


Depois de trs meses de meditao silenciosa, os participantes do
retiro so avisados de que vo enfrentar uns doze meses de
estados de transio, de alegrias, de frustraes e de novas
descobertas, at que integrem vida tudo o que viram. Para quem
viveu em mosteiros ou viveu na sia, cinco, dez ou quinze anos de
prtica correspondem a cinco ou dez anos de transio, at que a
vida se restabelea de maneira firme e plena.
Uma professora de meditao e de profunda compreenso fala de
ciclos de cinco anos. Depois dos primeiros cinco anos de prtica
intensiva, ela se abriu para um vasto mundo interior e para uma
compreenso profunda e libertadora.
" como se o meu corao precisasse de estabilidade e
fortalecimento antes que eu comeasse a ter contato com a dor do
passado. Mas tudo acabou vindo tona e os cinco anos seguintes
foram o oposto. O poo de dor e agonia foi to grande quanto o
xtase dos anos anteriores. Acho que eu tinha que passar pelas
duas coisas."
Num esprito semelhante, uma abadessa crist passou em estado
de graa seus primeiros tempos no mosteiro, mas depois veio um
ciclo de prtica muito difcil.
"A vida da nossa comunidade era simples e saudvel e eu me
entreguei a ela com amor e energia. E com uma personalidade
fortemente formada e defendida. A prece e a meditao profunda
me ampararam por muito tempo. Depois de alguns anos, senti que
podia confiar na comunidade e parei para tomar flego. Nessa
poca, uma das irms mais velha morreu. Como tnhamos tido um
contato muito prximo, sua morte desencadeou uma sucesso de
lembranas: a morte de meu irmo gmeo quando nascemos, a
quase-morte de minha me, a distncia, o dio e a perda do meu
pai. Percebi que minha vida era dividida pela mgoa. Percebi que
mesmo na comunidade monstica eu tinha vivido na superfcie,
fugindo da aflio e do vazio. Finalmente parei. Essa descoberta
deu incio a anos de trabalho de cura para aprender a abrigar no

mesmo corao a aflio, o mosteiro, a dor de minha vida e a dor


do mundo."
IMPACTO E QUEIMADURA
Esses ciclos de abre e fecha so um remdio necessrio
integrao do corao. Mas em alguns casos no h apenas ciclos,
h um impacto. Quanto mais alto subimos, maior o tombo. Esse
impacto faz parte dos mapas da vida espiritual e do grande ciclo, e
temos que aceit-lo como tal.
O koan zen que abriu o Captulo 8 apresentado a alunos que j
tiveram um primeiro despertar: "Uma pessoa claramente iluminada
cai no poo. Como isso?" Um mestre zen adverte seus alunos:
"Depois de qualquer experincia espiritual poderosa h um declnio
inevitvel, uma luta para integrar o que vimos." O poo se forma
quando nos agarramos a experincias ou ideais espirituais ou a
idias infladas sobre os professores, sobre o caminho e sobre o eu.
Ele pode ser uma questo inacabada da vida psicolgica e
emocional - a incapacidade de aceitar a prpria sombra, de levar
em conta as necessidades humanas, a dor e as trevas que
trazemos conosco, de ver que temos sempre um p nas trevas.
Brilhante como , o universo precisa tambm se abrir para seu
outro lado.
Uma professora da Ordem Sufi tinha vinte e quatro anos quando
aderiu a uma tradio cheia de louvores a Deus, cnticos e
oraes. Ela vendeu tudo o que tinha e viveu numa comunidade sufi
por dez anos, rodeada de xtase e oraes. Foi um perodo glorioso
de sua vida, que lhe abriu o corao. Ento decidiu casar e foi
arrastada de volta para o mundo.
"Tinham me ensinado a ser compreensiva e cheia de amor. Tive
experincias incrveis de xtase e alegria, comuns naquela vida de
oraes. No sabia o que fazer quando deixei a comunidade e tive
que enfrentar sozinha o cime, o medo e a solido, sem o apoio do
professor ou dos amigos sufis. Sem experincia, no sabia lidar
com a dor e as necessidades. Meu companheiro sufi era ainda pior.
Ele no suportava a frustrao e as exigncias da vida de chefe de

famlia. Ento ele me deixou. Fiquei sozinha naquela casa. Por mais
alto que eu tivesse chegado, o tombo foi muito maior. A partida dele
inaugurou em mim uma onda de desespero que vinha do tempo em
que minha irm se afogou e minha me abandonou a famlia - tudo
o que eu tinha pretendido curar com a ajuda dos sufis. Foi difcil.
No havia luz no fim do tnel. Nomeio dele s havia trevas, fosse
noite, vero ou inverno. Isso durou um ano. Procurava pessoas que
me amparassem e dessem ateno s minhas lgrimas, at que
finalmente consegui ficar comigo mesma. Foi doloroso, mas foi
tambm um perodo de cura e integrao. Mesmo assim, gostaria
de ter tido mais perspectiva nessa poca, ou melhor orientao
espiritual."
At os professores veteranos s vezes se sentem abalados. Um
americano, engajado na busca havia vinte anos, chegou plenitude
da liberdade com um guru na ndia. Ficou em xtase por um ano,
"repousando em perfeio, mergulhado em silncio e amor".
Quando sua mulher ficou grvida, eles voltaram aos Estados
Unidos e a alegria espiritual que ele havia descoberto comeou a
atrair os amigos. Depois de dois anos, ele tinha grupos dirios de
meditao, um centro, centenas de alunos. Seu caminho parecia
estar se desenrolando perfeitamente e ele achou que estava a salvo
dos problemas do mundo, at que enfrentou uma crise.
"Eu sempre me preocupei com os alunos, achando a sabedoria
deles muito instvel. Depois de descobrir o vazio e a liberdade, a
tendncia de muitos era sucumbir outra vez separao. Mas
ento aconteceu comigo! Fiz um curso superintensivo de confuso,
pnico e depresso. Comeou quando fiquei muito doente por
causa de parasitas que tinha pego na ndia. Ento, sofri uma traio
e perdi todo o dinheiro que havia economizado durante anos e
investido em dois prsperos negcios. De repente, o guru estava
doente e pobre. Fiquei muito assustado. Minha vida familiar virou
um ponto de conflito. Tivemos de mudar de casa, aprender a viver
sem dinheiro, ter as preocupaes comuns. Tive problemas com
minha me. E enquanto isso eu pensava que no devia estar

sentindo essas coisas - afinal, eu havia estado no pice. Eu


pensava que conhecia o jogo.
Finalmente, tive que parar de ensinar. Perdi totalmente o controle.
Como uma criana, eu no queria mais entender as coisas: estava
totalmente desestruturado, vivendo um momento depois do outro, e
foi ento que comecei a ter uma genuna vida espiritual."
A celebridade no protege contra esse tipo de impacto: pode at
provoc-lo. Bhagawan Das, um yogue de dois metros de altura e
topete loiro, passou sete dias na ndia andando descalo,
meditando em cavernas, cantando em xtase os nomes de Deus.
Ele apresentou Ram Dass a seu guru, Neem Karoli Baba, uma
histria que Ram Dass conta em Be Here Now, um clssico dos
anos sessenta. Depois, Bhagawan Das viajou pelo Ocidente com
Ram Dass, ensinando e cantando em grandes encontros espirituais.
"Voltei para a Amrica e, de repente, estava no palco, diante de
milhares de pessoas, batizando bebs e abenoando pessoas que
se jogavam aos meus ps. Rodeado de benfeitores e estrelas do
cinema, eu me sentia um rei, mas ainda era um garoto, um guru de
vinte e cinco anos que, numa casa em Manhattan, se sentava numa
pele de tigre para meditar.
A Me Divina brinca com quem brinca com ela, porque ela tudo...
Ela o desejo, a raiva, a luxria. Ela tudo. Quem quer nome e
fama, vai ter - a Me d. Mas o que eu tinha atingido na prtica veio
atravs da graa de conviver com santos. atravs da bno dos
santos que se conquista aquele espao. Quando comecei a ser
indulgente comigo mesmo, interrompi minha verdadeira prtica e
perdi tudo.
A vida espiritual no para sempre: um processo constante.
Depois de trs anos de 'vida espiritual', que na verdade era uma
festa, fiquei doente e fui para casa ficar com os meus filhos. Voltei
ao mundo e comecei a vender carros usados em Santa Cruz; virei
um homem de negcios e fui perdendo o meu senso de divino.
Vinte anos depois, um amigo me levou para ver um santo. Ca em
meditao profunda por trs horas. Ento ouvi a voz do meu guru e
quis cantar o nome de Deus. E isso o que tenho feito. Mas desta

vez estou tendo mais Cuidado, vendo bem com quem convivo.
Quem acha que conquistou alguma coisa tem que ter Cuidado,
porque pode perd-Ia. Tem que manter os compromissos espirituais
e no abandonar a prtica. Agora estou tentando ser um ser
humano real e se outros aproveitarem minhas experincias, elas
valeram a pena."
RESPEITO QUEDA
Ao dizer que no conhece nenhum amante de Deus que esteja a
salvo da queda, a mstica crist Julian da Noruega est dizendo que
o declnio tambm vontade de Deus. Tenhamos ou no
conhecimento disso, Mara sempre volta. A queda, a descida e a
subseqente humildade so outra forma de bno.
O sucesso, por maior que seja, costuma ser unilateral. Ento,
nossos aspectos menos desenvolvidos, a "nossa sombra", como diz
Jung, vm luz. So nossos aspectos mais grosseiros, sobre os
quais temos pouco controle. H certas verdades que s o declnio
ensina, verdades que trazem plenitude e humildade atravs da
resignao. Em pocas de grande vulnerabilidade do corao,
chegamos perto dos mistrios impessoais da vida. Todos ns
precisamos de momentos fecundos, de um tempo para a terra
descansar, de contato com o hmus da terra. como se alguma
coisa em ns ficasse mais lenta, nos chamasse de volta. quando
pode despontar um conhecimento e uma beleza mais profundos.
o que diz o mito de Orfeu. Como filho das Musas, Orfeu capaz
de criar a mais bela msica humana que j se ouviu. Mas, pouco
depois do casamento, Eurdice, sua mulher amada, morre.
Desesperado, Orfeu segue seu esprito at o submundo. Diante do
Senhor da Morte, ele pega a lira e canta o amor que no morre,
como conta o poeta Rilke:
Uma mulher to amada que de uma s lira veio mais lamento do
que de todas as mulheres que lamentam, to amada que surgiu um
mundo de lamento, onde a natureza inteira reapareceu: floresta e
vale... campo e crrego e animais pesarosos... Tanto ela era
amada.

(Traduo de Stephen Mitchell)


A cano de Orfeu to comovente que Hades permite que
Eurdice volte terra da luz, mas com uma condio: Orfeu no
pode se voltar para v-Ia durante a longa viagem para casa.
Conduzida por Hermes, o deus mediador entre os dois mundos, ela
segue em silncio atrs de Orfeu, no lento caminho de volta para o
mundo da luz.
Ele disse a si mesmo, eles tinham que estar logo atrs...
mas seus passos
eram agourentamente suaves. Se ao menos ele pudesse
virar para trs s uma vez...
prprio do corao, da natureza humana, virar para trs - como
Orfeu acabou fazendo, embora com isso tenha perdido Eurdice
para sempre. No podemos viver apenas no mundo de luz. O
corao sabe que para desabrochar tem que ter contato com toda a
verdade, com tudo o que somos, mesmo que isso signifique perder
o que amamos. A msica de Orfeu tem que incluir a eterna tenso
da perda e da aflio para cantar plenamente a nossa mais
profunda compreenso.
Diz a tradio que, se no honrarmos as tarefas inacabadas, o
karma vai nos fazer lembrar, os conflitos no resolvidos vo
reaparecer. Seremos obrigados a nos voltar para o que no
enfrentamos em ns mesmos. Para simplificar: as circunstncias da
vida humana vo teimar em chamar a nossa ateno. preciso
honrar o declnio assim como a ascenso. s vezes, basta aceitar
esse fato. Como diz um mestre zen:
"Meses de alegria se seguiram a um retiro em que o meu mestre
zen viu em mim um autntico despertar. Mas depois desses meses
fiquei deprimido. Tempos depois fui a outro retiro, para ter uma
experincia com Toni Packer. Numa das palestras noturnas, ela
disse que, depois de um grande desabrochar, o praticante
geralmente fica deprimido. No momento em que ouvi isso, minha
depresso comeou a se dissipar. como se eu precisasse de

permisso para aceitar o que j estava acontecendo, para que o


ciclo comeasse a se mover novamente."
A queda um convite para a transformao interior e exterior. s
vezes, uma queda espiritual no se resolve rapidamente: ela pode
levar anos para passar para a fase seguinte. Um monge catlico
que deixou sua abadia depois de doze anos para voltar ao mundo
do trabalho e dos relacionamentos conta como foi essa mudana:
"Nossos dias na abadia seguiam um ritmo harmonioso de prece e
silncio, de solido e comunho sagrada. Sa por causa do que
havia de no vivido em mim. Com toda a beleza e xtase da vida
reclusa, eu tentava incluir plenamente a minha paixo, o meu ser
fsico, a minha humanidade. Para alguns isso dava certo, para mim
no funcionou. Quando sa, a euforia inicial foi logo sufocada por
uma noite escura. Eu tinha aprendido a ficar em silncio, a ouvir, a
confiar na prece. Sob esse aspecto, meu esprito era maduro. Mas
muitas partes da minha vida eram imaturas.
Eu no podia voltar, no conseguia seguir em frente, e assim decidi
servir os outros. Consegui trabalho numa instituio que servia sopa
para os pobres. Arrumei uma namorada e tentamos viver juntos.
Tive que recorrer fora do esprito para superar as dvidas e a
depresso suicida. Foram os trs anos mais duros da minha vida.
Agora percebo que eles foram essenciais para revelar minha
verdadeira vocao espiritual, uma vida de servio. Foi graas a
eles que aprendi a confiar o que a vida traz. Sou grato agora a tudo
por que passei, pois cheguei mais perto de Deus."
DEIXAR ROLAR
No inevitvel sobe e desce, os ciclos de expanso e contrao que
acompanham o processo de dar luz ns mesmos, h momentos
de fazer fora, de lutar por uma meta espiritual. Mas, em geral, a
tarefa deixar rolar, descobrir um corao benevolente que
respeite as mudanas da vida.
Suzuki Roshi resumiu o ensinamento budista em poucas palavras:
"Nem sempre assim." As condies sempre mudam. Descemos

do topo. Mara retoma. O respeito verdade da transitoriedade


permite que a experincia de escurido e queda seja parte do todo
maior.
Um lama ocidental saiu de sete anos de retiro silencioso para ficar
viajando e ensinando durante mais sete anos.
"Minha maior surpresa foi descobrir que ainda precisava aprender a
confiar. Durante anos eu pensei que a vida espiritual fosse um
estado especial de perfeio ou iluminao. Mas , na verdade,
minimizar o apego. A vida no depende s do que fazemos. As
grandes iluses que almejamos, no mundo ou na vida espiritual,
acabam sendo falsas. Quando aprende a deixar que as coisas
rolem, voc descobre uma tremenda f no fundamento de tudo,
naquilo que verdadeiro antes e depois de nossos planos. Tudo
surge e passa: essa a verdadeira perfeio. Descobri que d para
confiar nisso."
Em todas as tradies e prticas de liberdade, descobrimos que a
tarefa do corao bem simples. A vida nos oferece aquilo que nos
oferece e nossa tarefa nos curvar diante disso, aceitar o que nos
oferecido com compreenso e compaixo. No h louros a
conquistar. Professores carismticos e conquistas espirituais podem
ser armadilhas de esforo em que perdemos de vista nossa
Natureza Bdica aqui e agora. Ajahn Sumedho, o primeiro abade
americano de um mosteiro budista Theravada, nos adverte contra a
luta para conseguir alguma coisa em especial.
No caso das mentes obcecadas pelo pensamento compulsivo e
pela sofreguido, as prticas de meditao se resumem a duas
palavras: "deixar rolar". isso que importa, em no tentar seguir
esta prtica e depois desenvolver aquela, atingir isto e comear
aquilo. A mente sfrega quer ler os suttas, estudar o Achidamma,
aprender pali e snscrito, depois o Madhyamika e o Prajna
Pararnita, ser ordenado no Hinayana, no Mahayana e no Vajrayana,
escrever livros e tomar-se uma renomada autoridade em Budismo.
Em vez de ser um especialista em Budismo, convidado para
grandes conferncias internacionais, por que no "deixar rolar,

deixar rolar e deixar rolar"? Durante anos essa foi a minha prtica.
Sempre que eu queria compreender as coisas, eu dizia: "Deixa
rolar, deixa rolar, deixa rolar", at o desejo se dissipar. Agora, estou
simplificando as coisas para voc, tentando poup-lo de muito
sofrimento. No h nada mais penoso do que ir a conferncias
internacionais de Budismo. Alguns querem ser o Buda do momento,
ser Maitreya, irradiar amor pelo mundo. melhor ser uma minhoca
que sabe apenas duas palavras: "Deixa rolar, deixa rolar, deixa
rolar." Como o nosso caminho chamado Veculo Menor, o
Hinayana, temos apenas essas prticas miserveis.
Deixar rolar a essncia desta histria sobre o santo e yogue
favorito do Tibete, Milarepa, Muito depois da iluminao, Milarepa
foi pegar lenha perto da caverna onde praticava. Quando voltou,
encontrou na caverna sete demnios de metal com corpos enormes
e olhos do tamanho de xcaras. Alguns estavam moendo cevada e
acendendo o fogo; outros faziam truques de mgica. Quando os viu,
Milarepa ficou assustado. Meditou sobre o Buda, disse um mantra,
mas no conseguiu acalm-los. Pensou: "Devem ser as divindades
deste lugar. Estou aqui h anos, mas nunca os louvei nem lhes
ofereci nada."
Ento, ele cantou uma cano de louvor:
Demnios no-humanos reunidos aqui so estorvos.
Bebam este nctar de amizade e compaixo e vo embora.
Os primeiros trs demnios, que faziam truques de mgica, foram
embora. Percebendo que os outros demnios eram estorvos
mgicos, ele cantou esta cano de confiana:
Demnios, maravilhoso que tenham vindo hoje.
Voltem amanh.
Precisamos conversar de vez em quando.
Com isso, mais trs demnios sumiram como um arco-ris. O que
ficou danou uma dana majestosa e Milarepa pensou: "Este mau
e poderoso."

Ento cantou outra cano, o pice da compreenso:


Um demnio como voc no me intimida.
Se um demnio como voc me intimidasse,
O despontar da mente de compaixo
pouco significaria.
Demnio, se quiser ficar mais tempo, para mim est tudo bem.
Se tiver amigos, traga-os.
Vamos discutir nossas diferenas.
Que o Senhor Vajradhara, o Buda,
Conceda suas bnos para que este ser inferior possa
ter completa compaixo.
Ento, com amizade e compaixo, sem se preocupar com o corpo,
Milarepa entrou na boca do demnio - mas o demnio no
conseguiu devor-lo e sumiu.
As prticas tibetanas ensinam que bom honrar e alimentar os
demnios. Quando eles chegam, temos de reconhecer que eles
fazem parte da dana da vida. Quando ameaam, s as nossas
iluses que correm perigo. Prosternando-nos diante das
apavorantes foras em mutao da vida, seremos sbios.
Abraando-as, elas se transformaro em arco-ris. Todas as cores
brilham no corao desperto.
Como diz Julian da Noruega: "Quando camos e nos erguemos
outra vez, estamos protegidos nesse mesmo amor precioso." s
aceitando a mudana que d para viver em harmonia com as
pessoas nossa volta e com nossa verdadeira natureza. Seja qual
for a situao, o despertar exige confiana: confiana nos ciclos da
vida, na certeza de que algo novo vai nascer, na perfeio de tudo o
que existe, seja o que for. Quando h sabedoria, deixar rolar no
alheamento em relao vida. o corao abraando a prpria
vida, um desabrochar para a plena realidade do presente.
Essa a sabedoria do Tao:
Ao agir com precipitao, voc fracassa.

Ao tentar agarrar as coisas, voc as perde.


Assim, a mestra age deixando que as coisas
sigam o seu curso.
Ela continua to calma no fim quanto estava no comeo.
(Traduo de Stephen Mitchell)
O ABRAO SECRETO
Embora parea simples, deixar rolar tambm uma prtica
avanada. Ela necessria nas maiores provaes da vida e nos
nossos momentos finais. ento que o corao aprende o segredo:
deixar que as coisas rolem tambm abraar o que verdadeiro.
Depois de anos de treinamento num mosteiro, uma professora
budista mergulhou numa aflio profunda quando o divrcio e a
morte de um de seus filhos a obrigaram a reexaminar seus anos de
prtica.
"Sucumbi dor. Eu passava dias chorando, incapaz de continuar
vivendo, sem saber o que fazer. Foi um ensinamento que nenhuma
meditao me ajudaria a enfrentar. Eu tinha que encarar o
sofrimento do mundo e o sofrimento da minha mente. Nesses anos,
aprendi a necessidade de deixar rolar, de me abrir para a verdade
fosse ela qual fosse."
Quando a queda acontece, temos de nos entregar a ela. A
liberdade do corao s se revelou ao Buda quando ele conseguiu
ter compaixo no contato com o sofrimento de Mara. Esse um
segredo ensinado nas artes marciais como o aikid: entrar na
energia do oponente, aceitar a agresso e se movimentar junto com
ele. Nesse abrao, ns nos reconciliamos e fazemos as pazes com
tudo. Ns e o,nosso oponente nos tomamos perfeitos.
Uma frase bem-humorada de Emerson esclarece essa questo:
"Quando um cachorro correr atrs de voc, assobie para ele."
uma verdade do corao que aquilo a que resistimos nos d medo,
nos toma duros e inflexveis. Por outro lado, o que abraamos se
transforma.

Quando honramos Mara, chamando-o pelo nome e convidando-o


para o ch, o medo, a confuso e o conflito da queda se tomam
nossos aliados. A vulnerabilidade e a humildade do corao so a
nossa salvaguarda. quando se deixa tudo para l que nasce a
confiana; quando se abandona a luta que a verdadeira fora
revelada; no corao compassivo que se realiza o amor por todos
os seres sencientes. No d para ficar sempre no topo, mas d
para encontrar paz e unidade em todas as coisas. Aceitando a
mudana das estaes com esse abrao secreto, o lugar em que
estamos se transforma em solo sagrado, na sede da iluminao.

10
A ROUPA SUJA
Em geral, as pessoas acham que, por ser considerado um Buda
vivo, conheo apenas a serenidade, a felicidade perptua, e que
estou livre das preocupaes. Infelizmente, no assim. Como
lama e encarnao da iluminao, eu que sei.
KANJU KHUTUSH TULKU RINPOCHE
No deveramos ficar comovidos, em vez de desanimados, diante
de um ser humano que nos impressiona pela sua grandeza,
sabendo que ele deve ter chegado a ela atravs de suas
fraquezas?
LOU ANDREAS-SALOM, BIGRAFA DE FREUD
No seu livro recm-publicado, Lives in the Shadow, Radha
Rajagopal Sloss faz um relato dos anos que passou com
Krishnamurti. Ela fala das ddivas de coragem e despertar que ele
trouxe a dezenas de milhares de alunos no mundo inteiro e dos
anos em que foi um segundo pai para ela. Mas fala tambm do
choque que teve quando soube do romance de vinte anos que
Krishnamurti tinha tido com a me dela, ainda no tempo em que seu
pai administrava os negcios dele e era um de seus amigos mais
prximos. Alm disso, ela conta que ele tinha necessidade
compulsiva de outras mulheres, fala de abortos abafados, de
desculpas fingidas, do crescente apego luxria, da arrogncia e
da rigidez que provocaram prolongadas batalhas legais com a sua
equipe. Outras pessoas que o conheceram bem contam essas
mesmas histrias. Mas, quando Radha quis conversar com ele
sobre tudo isso, ele lhe respondeu zangado: "Eu no tenho ego."
O que concluir dessa histria e de tantos outros casos
semelhantes? Ser que so casos isolados ou ser que h certas
dinmicas quase arquetpicas que podemos detectar, o que nos
ajudaria a navegar com mais conscincia nesse aspecto do
caminho espiritual?

COMO REAGIR COM SABEDORIA: A SABEDORIA PERSPICAZ


Antes de fazer um inventrio de nossas falhas e das falhas alheias,
bom examinar os olhos e o corao, para ter a certeza de entrar
nesse terreno com esprito aberto e cuidadoso e no cheio de raiva,
comparaes e auto-justificativas. Nesse momento, precisamos do
esprito de sabedoria perspicaz.
No sutra Kalama, o Buda ensina o praticante a considerar com
honestidade o que sbio e saudvel e o que no sbio e
saudvel, independentemente de qualquer texto, ensinamento ou
autoridade. Esse "corajoso inventrio moral", como chamado nos
Alcolicos Annimos, uma prtica necessria e frutfera para
alunos e professores.
Sabedoria perspicaz significa ver com clareza. Assim como
percebemos quando a roupa est suja e precisa ser lavada, o
primeiro passo para resolver qualquer problema uma avaliao
honesta. Nas dificuldades espirituais coletivas, temos que ter a
coragem de questionar nossas opinies, nossa comunidade, nosso
professor e ns mesmos. Temos de pr fim ao isolamento para
enxergar a verdade e falar dela com os outros, mas sempre com
compaixo e cientes da interligao. Por si s esse estgio tem um
enorme poder de cura, embora assuste um pouco no comeo.
Temos de aprender que possvel confiar na verdade e que ela
leva liberdade.
A sabedoria perspicaz, por mais destemida que seja, tem de ser
baseada na compaixo. Alm dos problemas, ela v as causas e as
intenes equivocadas que os precedem. Como v sem fazer
julgamentos severos, ela consegue separar o que certo do que
equivocado. Mais do que isso: a sabedoria perspicaz sabe que cada
tradio e cada professor tem seus pontos fortes e seus pontos
fracos. Assim, consegue ficar com o que bom e deixar o resto de
lado.
H modstia e bondade na sabedoria perspicaz: ela no espera
perfeio, mas est sempre disposta a ver os dois lados, a aprender
com cada situao, a detectar as dificuldades e a compreender
suas causas. Vamos agora examinar esse caminho generoso em

algumas das reas em que surgem mais problemas entre professor


e comunidade ao longo da jornada espiritual.
QUATRO REAS EM QUE AS DITICULDADES SO MUITAS
Uma rea de perigo nas comunidades espirituais o mau uso do
poder. Em geral, isso acontece quando o professor ou mestre
detm todo o poder na comunidade. Quando os desejos do mestre
so soberanos, quando cada palavra sua atendida, quando no
h troca e o questionamento no bem-vindo, possvel que o
professor comece a controlar a vida dos alunos, alegando que
para o seu bem. Aos poucos, a embriaguez inconsciente que o
poder provoca substitui a sabedoria e o amor se transforma em
recompensa, distribuda conforme a vontade do mestre. O mau uso
do poder produz sectarismo e rivalidade. H os "salvos" e os
perdidos ou castigados. H panelinhas, grupinhos, segredos e lutas
pelo poder. Quando atinge seu ponto mais doloroso, o mau uso do
poder gera parania, cultos e outros horrores.
Uma segunda rea problemtica para professores e comunidades
o mau uso do dinheiro. A graa encontrada na vida espiritual inspira
generosidade e, quando uma comunidade d certo, o dinheiro
comea a entrar: para Deus, para o templo, para custear o trabalho
sagrado do lder. Como a maior parte das tradies religiosas esto
impregnadas de Simplicidade, seus professores no so treinados
para lidar com dinheiro. Sem uma dedicao contnua essncia
da prtica, nesta sociedade materialista comum que professores
sucumbam, em nome do esprito, ao dinheiro, segurana ou
ganncia. H at casos em que o uso fraudulento dos donativos
reverte em contas bancrias secretas e num alto estilo de vida,
enquanto outros membros da comunidade so exortados a viver
com austeridade e a trabalhar sem remunerao.
Uma terceira rea de perigo o mau uso da sexualidade. No caso
das comunidades espirituais, o abuso da energia sexual, que
infelizmente comum na nossa poca, traz problemas quando o
professor no tem muita conscincia. Suas necessidades,
combinadas negao da sexualidade e a ambivalncia em relao
a ela, o que comum na maior parte dos ensinamentos espirituais,

acabam levando a amores secretos e explorao sexual de


alunos "em nome do tantra" ou em troca de acesso ao professor.
Esses relacionamentos provocam um sofrimento desnecessrio. H
casos extremos de m conduta sexual: harns secretos, abuso de
crianas e at mesmo transmisso do HIV por um professor que
disse aos alunos que seus poderes especiais serviam de proteo.
Uma quarta rea problemtica o mau uso de lcool e drogas. Os
vcios da cultura moderna atingem as comunidades espirituais.
Certas tradies espirituais celebram a embriaguez como metfora
da transformao espiritual. Tomada ao p da letra, essa idia
serve de desculpa para vcios declarados ou secretos. Professores
viciados j causaram a runa de comunidades inteiras e muito
sofrimento na vida de alunos que acabaram vtimas da
dependncia.
O MOTIVO DAS DIFICULDADES
Por que h tantos problemas em comunidades de pessoas bemintencionadas? bvio que alguma coisa est errada. Para
compreender esses desvios de uma perspectiva mais ampla, vamos
recorrer ao mundo do mito.
A mitologia grega rica em histrias de ascenso e queda e do que
acontece com quem esquece qual o seu lugar. Uma das mais
instrutivas a de caro, filho de Ddalo, que era considerado o mais
engenhoso de todos os artistas e artesos. Original de Atenas,
Ddalo foi para Creta para projetar o assombroso labirinto onde o
Rei Minas ficou cativo do terrvel Minotauro.
Mas Ddalo caiu em desgraa aos olhos do rei e foi preso com
caro, primeiro no prprio labirinto e depois numa torre de pedra na
praia. No demorou para Ddalo imaginar uma forma de fugir. Pai e
filho comearam a juntar migalhas de comida para atrair gaivotas.
Com muita pacincia, foram juntando suas penas e acumulando a
cera que pingava das velas. Assim, Ddalo fez um par de asas,
fixando as penas com cera e barbante. Ele aprendeu a voar e
depois fez asas para caro.
Finalmente, eles podiam partir para a liberdade. Enquanto amarrava
as asas ao corpo do filho, Ddalo lhe disse para no voar muito

alto, pois o sol derreteria a cera. Quando saram voando da ilha, os


pescadores e os pastores pensaram que fossem deuses.
Vendo Creta desaparecer atrs de si, caro alegrou-se com o
embalo do bater das asas. Comeou a subir cada vez mais,
entregando-se liberdade do vo. Sentindo que podia tocar o cu,
foi chegando mais perto do sol. O calor derreteu a cera e as penas
comearam a se soltar. Gritando por socorro, caro caiu como uma
folha e se afogou no mar, deixando algumas penas boiando. Com o
corao cheio de dor e desespero, Ddalo voltou para a sua terra,
pendurou as asas no templo de Apolo e nunca mais tentou voar.
Como Ddalo, ns tambm podemos ficar presos numa vida
labirntica que ns mesmos criamos. Atravs de uma prtica longa e
paciente, divisamos meios que nos permitem escapar. A parte de
ns que conhece suas limitaes consegue navegar em meio aos
perigos do vo da libertao. Mas quando esquecemos que somos
humanos, quando uma parte de ns pensa que pode voar sem
limites, ento o prprio vo nos abandona e somos inevitavelmente
lanados no mar escuro.
EMBRIAGUEZ E IDENTIFICAO COM OS DEUSES
Como mostra o mito de caro, voar coisa do domnio dos deuses e
no do domnio dos homens. Durante a prtica, nossa conscincia
pode se identificar com os deuses, com um arqutipo: a
possibilidade ideal. Isso tem seu valor, mas s quando sabemos o
que acarreta. Quem "se identifica com um arqutipo tenta ser um
ser perfeito; um Buda, um Cristo, um mestre totalmente puro. O
mundo dos deuses tentador - quando provamos os frutos da
liberdade, as experincias podem nos arrebatar. O problema
acreditar que d para ficar por l, sem precisar voltar para a
realidade do tempo, da terra, da vida humana.
Em geral, os professores que praticam abusos no so
propriamente desonestos. Cercados por discpulos que querem
acreditar em sua perfeio, eles comeam a acreditar na prpria
propaganda, a se identificar com a autoridade do papel de mestre.
Cresce ento a embriaguez coletiva, criada tanto pelo professor
como pelos alunos, em geral com a melhor das intenes. Mas

nesse clima de expectativas irreais, o professor comea a se isolar,


a se sentir como caro, achando que pode voar para sempre.
ISOLAMENTO E NEGAO
Quando unia comunidade se isola do mundo ou tende ao
alheamento prprio dos cultos, no h possibilidade de uma troca
saudvel. Da mesma forma, quando posto num pedestal e
considerado perfeito, o professor corre o risco de ficar isolado e
distante dos companheiros e amigos espirituais honestos. Nessa
situao, os membros da comunidade podem no perceber o que
est acontecendo. O professor que vive cercado de alunos que o
adoram, e no de pessoas que se relacionam com ele de igual para
igual, pode ser vitimado pela solido e pela necessidade no
satisfeita de intimidade ou, pior ainda, pela autoconfiana cega, pela
arrogncia e pela intolerncia. Nesse caso, o isolamento solo frtil
para o delrio, para o controle de idias e para a transformao da
prtica em culto.
H foras culturais que contribuem para esses problemas. Nas
culturas patriarcais, somos condicionados a seguir a autoridade, a
desconfiar do corpo e dos sentimentos, a obedecer aos que "sabem
mais". No somos estimulados a pensar por ns mesmos. A
vontade de ser salvo, de encontrar algum que conhea a verdade
neste mundo confuso, a base de muitas comunidades de
seguidores cegos.
A idealizao e o isolamento levam cultura da negao. A
idealizao nos deixa cegos para a evidncia dos prprios olhos e,
graas ao isolamento, no h ningum para apontar os fatos. s
vezes, chocante o nvel de negao das comunidades espirituais,
ainda mais para quem v de fora com os olhos abertos: a
comunidade nega que seus ensinamentos tendem ao culto e que
seus membros esto perdidos no sistema espiritual, esquecidos da
prpria sabedoria inata.
Eu soube da histria de um mestre carismtico de uma antiga
linhagem que segredava a um sem-nmero de mulheres casadas
que elas eram, cada uma, o seu amor secreto. Ele lhes dizia para
passar leo no corpo e aguardar suas visitas e seus

"ensinamentos". Soube tambm de um rabino famoso, que somava


s suas canes inebriantes a embriaguez do lcool e vivia
passando a mo em mulheres e meninas.
A negao e o isolamento levam a um sofrimento que pode durar
muitos anos, como no caso do guru arrogante que tiranizava e
controlava a vida dos alunos para "destruir seu egotismo"; dos
padres pedfilos que encobriram por muito tempo sua prtica; do
professor birmans que acabou sendo espancado pelos monges
depois de anos de abuso.
Quase todas as tradies advertem contra o mau uso do papel de
professor. Mas os seguidores nunca acreditam que as advertncias
se aplicam ao seu caso. So como caro, que no embalo de voar
ignorou as palavras do pai. A capacidade de enganar a ns
mesmos quase to vasta quanto a capacidade de despertar.
Como questionar o professor nos pe em contato com a nossa
sombra, os alunos negam os abusos a despeito dos fatos. Mesmo
quando h denncias nacionais de cultos ou de casos de abuso de
poder, dinheiro ou sexualidade num movimento espiritual, os alunos
no acreditam. Enquanto isso, professores iludidos buscam
explicaes elaboradas para justificar o que esto fazendo: "Eu
estava usando o dinheiro, o poder, para o bem de todos." "No se
trata de sexo, mas de ensinamentos tntricos." "Ajudo tantas
pessoas que preciso de um pouco de amparo e conforto." difcil
resistir ao fascnio do vo.
CONFUSO ENTRE CARISMA E SABEDORIA
Outra fonte de equvoco espiritual a confuso entre carisma e
sabedoria. Alguns lideres espirituais tm a capacidade de evocar
estados extraordinrios. Aumentamos as nossas esperanas, os
sentimentos de xtase e a transcendncia florescem em tomo
desses carismticos pastores, padres, mestres zen, msticos,
rabinos e gurus. fcil confundir esses poderes espirituais com
sinais de sabedoria, iluminao ou amor divino. Esquecemos que o
poder e o carisma no passam de poder e carisma, que essas
energias servem tambm aos demagogos, aos polticos e aos
entertainers.

possvel ser carismtico sem ser sbio. E nem sempre a


sabedoria brilhante e poderosa - ela pode se manifestar num
corao humilde e numa vida aparentemente comum. Nas
comunidades em que o poder espiritual altamente valorizado, os
alunos tm que tomar ainda mais cuidado: quando se recorre a
conhecimentos secretos ou linhagens antigas; quando, entre todos
os grupos do mundo, um nico grupo escolhido para ser salvo,
sinal que a comunidade espiritual est se transformando em culto.
No a regra geral, mas um risco, principalmente no domnio
ofuscante do carisma. Algumas tradies se protegem contra esse
abuso criando uma rede de professores antigos e respeitados,
capazes de zelar pela conduta espiritual dos outros.
AS TENTAES DO PODER MUNDANO
Das Cruzadas guerra santa, de santos corruptos e bispos
tirnicos venda de favores, bem conhecida a histria do abuso
de poder nas religies organizadas do Ocidente. Por outro lado, h
quem imagine que as religies e tradies de meditao do Oriente
so imunes a essa forma de corrupo. Mas a histria religiosa da
Coria, do Japo, do Sri Lanka, da China, do Tibete e de Burma
esto cheias de episdios de abuso de poder. Em Zen of War, Brian
Victoria conta que carismticos mestres zen do Japo, como
Sawaki Kodo Roshi e Harada Daiun Roshi, deturparam os
ensinamentos zen durante a Segunda Guerra Mundial para
fomentar a guerra e o extermnio. Durante muitos sculos, houve
professores zen que, em nome do Budismo, incitavam os
praticantes a aderir ao extermnio militar de no-japoneses, uma
forma de "guerra caridosa". O extermnio militar era visto como uma
expresso da iluminao e templos importantes forneciam
soldados, dinheiro para comprar armas e bnos para as
campanhas militares. H tambm casos de guerra e luta pelo poder
entre mosteiros.
As guerras entre seitas, monges e mosteiros fazem parte da histria
tibetana. Tsipon Shuguba, antigo ministro das finanas do Tibete e
autor de In the Presence of My Enemies, descreve as lutas pelo
poder durante as dcadas que precederam a ocupao do Tibete

pela China Comunista. Mosteiros importantes, lamas como Reting


Rinpoche (regente do Dalai Lama) e centenas de monges lanaram
mo de cavalos, armas e canhes em batalhas que mataram
inmeros monges-soldados. No exlio, o sectarismo e as lutas pelo
poder continuaram a assolar a comunidade tibetana, sempre em
nome da prtica religiosa "correta".
Muitas hierarquias religiosas estabelecidas possuem grandes
propriedades, tesouros artsticos, grande influncia internacional e
influncia moral. A tarefa descobrir como administrar tudo isso
sem sucumbir ao seu fascnio. Um lder espiritual sbio tem o
corao livre e o esprito simples, quer use brocados e fale com
reis, quer use trapos e viva na solido do deserto. O amor
verdadeiro por todos os seres sabe que o poder poltico sem valor
e intil comparado com a fortuna que viver em meio verdade.
A NO INCLUSO PLENA DA NOSSA HUMANIDADE
A negao dos anseios humanos mais comuns uma forma de
idealizao to difundida nas tradies espirituais do mundo inteiro
que vale a pena examinar suas razes. Algumas tradies
espirituais, do Oriente e do Ocidente, ensinam que o melhor no
ter desejos nem necessidades pessoais. Esse ideal de perfeio
sobrenatural no reconhece o valor de relacionamentos e
necessidades comuns, achando que ter uma vida fora das estreitas
funes religiosas nocivo para seres espirituais. Espera-se que
professores, abades e mestres estejam acima do mundo, vivendo
em simplicidade santa e pureza asctica.
A opo pela simplicidade tem muito valor, mas no se pode
confundir vida asctica com negao. O ascetismo a escolha
consciente de um caminho de Simplicidade. A Simplicidade na
alimentao, no vesturio e no modo de agir um caminho que
ensina a renncia interior e a liberdade em relao s atraes do
mundo. Assim como o celibato, que tambm uma expresso de
renncia e Simplicidade.
Ao se afastar da esfera dos relacionamentos sexuais, a freira, o
padre e o monge adotam uma vida inteiramente devotada prece,
ao servio e comunidade. Nesse contexto, vlido escolher o

caminho do celibato e do ascetismo. Quem faz uma opo saudvel


pela pureza no suprime as prprias necessidades nem nega a sua
existncia, mas aceita Eros, a intimidade humana e todo o espectro
de emoes, que passam a fazer parte de uma rica vida espiritual.
O problema quando a negao do que humano parte
integrante da viso espiritual. No caso dos alunos, isso significa se
isolar da prpria experincia de maneira puritana e medrosa. No
caso dos professores, a expectativa de altrusmo e pureza sem
pecado pode se traduzir em represso ou ignorncia da prpria
sombra.
Os lderes espirituais que sucumbem a essa falsa idealizao
costumam ignorar as necessidades humanas, a sexualidade, a
aflio e a vulnerabilidade. Os sistemas espirituais idealistas no
oferecem muita orientao nem ajuda quando se trata de lidar com
essas realidades. Mas, mesmo quando se atinge um estado puro e
sublime, as necessidades humanas no satisfeitas costumam
reaparecer. O corpo de caro tem peso humano e Mara sempre
volta para nos fazer uma visita.
Quando desprezadas as necessidades do corpo e da natureza
humana tendem a ser demonizadas e projetadas nos outros,
alimentando a parania, a caa s bruxas e as inquisies. o
caso de comunidades que temem muitos aspectos da vida. Uma
abadessa catlica, conhecida por sua sabedoria e santidade,
fundou uma comunidade contemplativa h vrias dcadas. Ela
sabia que suas freiras e postulantes precisavam cuidar da energia
do corpo e das emoes. Mas foi punida por isso. As autoridades
da Igreja fecharam a abadia quando houve rumores de "outras
prticas", como meditao, trabalho respiratrio e terapia, que
complementavam a rotina diria de preces e silncio sagrado. Disse
a abadessa: "Nossa comunidade foi tratada de forma inacreditvel
porque inclua o corpo e a respirao no que sagrado." No
entanto, Thomas Merton comeou a praticar meditao budista com
a permisso de seu diretor espiritual. A viso e a compreenso das
"autoridades" espirituais, como de qualquer outra, variam muito.
Encontramos uma abordagem mais humilde plenitude da natureza
humana na vida do professor Dainan Katagiri Roshi, que vivia com
a famlia em Minneapolis, no centro de uma grande comunidade

zen. Quando ele recebeu o diagnstico de cncer terminal, os


alunos correram para ajudar, embora estivessem assustados e
confusos com a idia de o professor estar sujeito fragilidade
humana como todos ns. Um dia, ele chamou os alunos ao seu
quarto. "Vejo que esto me observando. Querem ver como um
mestre zen morre. Vou lhes mostrar." Comeou a agitar as pernas e
os braos, gritando: "No quero morrer, no quero morrer!" Ento
parou e olhou para eles. "No sei como vou morrer. Talvez sinta
medo e dor. Lembrem que no existe uma maneira que seja a
certa." Esse um professor que no se alheou da vida dos outros,
sabendo que o momento traz o que traz.
Aceitando abertamente as necessidades e emoes humanas, o
professor e a comunidade tm mais facilidade para lidar com essas
questes. Os problemas que surgem so aceitos como problemas
comuns, que todos enfrentam mais cedo ou mais tarde. Mas
quando o esprito da comunidade de reprovao e medo, a
hipocrisia se instala. S que a fachada sobre-humana acaba
desmoronando e ento o dano muito maior. Isso pode acontecer
em comunidades que adotam o celibato, mas acontece tambm
quando a prtica espiritual feita em meio vida familiar comum ningum, monge ou leigo, est imune s tempestades que as
emoes e os relacionamentos trazem. Essas tempestades fazem
parte do rico domnio da prtica.
CONFUSO INTERCULTURAL
As tradies ocidentais de origem asitica enfrentam outra
dificuldade: a confuso intercultural. Professores acostumados
modstia no vestir e separao estrita dos sexos podem perder a
noo do que certo e errado ao mergulhar de repente na cultura
americana. Mas, na situao inversa, alunos ocidentais tambm
podem ficar confusos. A histria do venervel Kalu Rinpoche, um
velho lama do Tibete, sbio e respeitado, serve de aviso. Ele era
um excelente professor, mas causou muito sofrimento na vida de
June Campbell, sua aluna e tradutora, quando fez dela sua parceira
sexual. No livro Traveler in Space, ela conta que lutou vinte anos

para resolver a confuso, a dor e o que via como um aviltamento


geral do feminino no Budismo Tibetano.
Uma professora ocidental, seguidora do Budismo Tibetano, tentou
chegar a uma compreenso intercultural da relao professor/aluno,
mas acabou fiel prpria sabedoria.
"Como tenho uma histria de abuso sexual na infncia e sempre
lutei pelos direitos das mulheres, eu no conseguia entender. Como
podia esse velho lama, um mestre das supremas prticas Vajrayana
de Maha Mudra, escolher todos os anos uma freira de treze ou
quatorze anos para ser sua parceira sexual? O que pensava a
mulher do lama? Eu sei que a ndia e o Tibete so um mundo
diferente. Eu soube que ter uma parceira jovem era uma prtica
antiga para dar fora ao lama. Homens poderosos sempre
acreditaram nisso, e figuras polticas e religiosas da sia seguem
essa prtica.
Soube tambm que numa sociedade como o Tibete - ainda feudal isso era uma honra para a famlia das meninas. Famlias pobres,
passavam a fazer parte da corte do lama, o que lhes trazia algumas
vantagens. Mas, pensava eu, e as meninas? E elas?
Falei com algumas mulheres ocidentais que tinham dormido com
seus lamas. Algumas gostaram e se sentiram especiais. Algumas
se sentiram usadas e deixaram a prtica. Outras disseram que
tiveram com o lama uma relao maternal. Mas nenhuma disse que
tinha sido um ensinamento: nada havia de tntrico nessa prtica. O
sexo era para o lama, no para elas."
Na nossa poca, a sexualidade um terreno complexo. No d
para julgar uma cultura antiga usando critrios contemporneos
ocidentais. Da mesma forma, professores de outras culturas que
vm para o Ocidente no podem esperar que os alunos lhes
prestem servios sexuais. preciso haver mais conscincia nessa
rea para acabar com a dor e o sofrimento.
TRANSFORMAO DE DIFICULDADES EM CURA
Nas lendas arturianas, o jovem cavaleiro Parsifal junta-se aos
Cavaleiros da Tvola Redonda para sair em busca do Santo Graal.

Seu mentor, Gournamond, diz a ele que, para continuar honrado,


deve seguir duas regras: primeira, no seduzir nem ser seduzido.
Segunda, chegando ao Castelo do Santo Graal, fazer a pergunta:
"A quem serve o Santo Graal?" Durante a viagem, Parsifal v sinais
de sofrimento e conturbao em toda parte. Mas quando chega ao
Castelo do Graal, fica inebriado pela vida na corte. levado
presena do Rei Pescador, que est doente, e -lhe oferecido um
banquete mgico, com tudo o que algum pode desejar. Assim, ele
esquece do seu objetivo, e no faz a pergunta essencial. Ao
acordar na manh seguinte, o castelo e o reino haviam sumido.
Parsifal passa anos vagando e sofrendo e s consegue voltar ao
castelo depois de, a duras penas, conquistar a maturidade. Dessa
vez ele se lembra de fazer a pergunta: "A quem serve o Graal?" O
Rei Pescador responde: "O Santo Graal serve ao Rei do Graal." (O
Rei do Graal Deus.) Ao se lembrar dessa verdade sagrada, o Rei
Pescador fica curado. Com isso, desaparece tudo o que apodreceu
nos campos, toda a desarmonia do pais e todo o sofrimento do
remo - e volta a reinar a paz e o bem-estar.
A jornada para a iluminao se resolve quando percebemos que
sofrimento e despertar servem a um bem superior. Quando no
estamos a servio do Divino, nossas necessidades no satisfeitas
se misturam busca e nossas experincias espirituais servem
apenas para criar uma forma mais expandida de ego. Um professor
que se identifica demais com a energia espiritual pode comear a
acreditar que ele que tem que ser servido, por ser o detentor dos
ensinamentos. melhor desconfiar quando o professor vive
cercado por uma corte que d mais importncia pessoa do que
sabedoria da linhagem. Quando o Rei Pescador esquece a servio
de quem est, a abundncia do pas acaba e todos sofrem por
causa de sua doena espiritual.
UM HUMILDE RECONHECIMENTO DA VERDADE
O corao sbio reconhece que a energia espiritual que
descobrimos no nossa, mas confiada a ns. Os votos do
bodhisattva e a prece de So Francisco nos aconselham a usar
para o bem dos outros as bnos que recebemos. O corao

sbio reconhece tambm que h dias em que estamos mais


prximos das bnos do despertar e dias em que estamos mais
distantes.
H vrios anos, eu estava na Indonsia visitando xams e mestres
da cura. Meu tradutor me contou que seu tio tinha sido um agente
de cura famoso, mas que tinha deixado de praticar. Quando
perguntei por que, ele explicou:
"Meu tio era um plantador de arroz que aprendeu a curar meditando
e entrando em transe. No primeiro dia em que comeou a praticar a
cura, sentiu que a energia dos deuses o ajudava a ver a doena nos
pacientes. Eles lhe mostravam que ervas usar e onde tocar.
Durante vinte anos os deuses vieram, mas um dia pararam de
aparecer. Ento, meu tio disse s pessoas que no podia mais
curar e voltou a plantar arroz."
H nisso uma assombrosa integridade. difcil imaginar um
terapeuta, mdico ou professor espiritual admitindo que, em
determinados dias, os deuses no esto sua disposio. No
entanto, todos sabem que isso acontece.
INTEGRIDADE E FUNDAMENTOS TICOS
Em geral, as religies reconhecem que a vida espiritual precisa de
uma base de virtude, honestidade e integridade. Podemos seguir os
preceitos budistas, os Yamas e Niyamas hindus ou os
mandamentos muulmanos ou judeu-cristos, mas o cuidado que
tomamos com a nossa conduta serve de base ao desenvolvimento
espiritual. No se trata apenas de ser difcil meditar ou rezar depois
de um dia matando, mentindo e roubando, mas de no haver
possibilidade de liberdade quando sucumbimos raiva e aos
desejos a ponto de mentir, matar e roubar.
Embora a virtude e a compaixo sejam naturais conscincia, os
preceitos ticos so essenciais sade de qualquer comunidade.
Esses preceitos devem se aplicar tanto ao professor quanto aos
alunos, pois o mestre que se coloca acima da virtude est destinado
a gerar sofrimento, como aconteceu com o Rei Pescador. Mesmo

as tradies zen e tntrica, que foram criadas para libertar os


alunos da rigidez das regras espirituais, reconhecem que o
comportamento virtuoso necessrio. Seno, o caminho que
ensinam seria uma impostura.
As tradies espirituais que chegam ao Ocidente vindas de outras
culturas costumam ter regras e preceitos tcitos que regem a
conduta do professor. Os limites para professores e alunos so
salvaguardados pela comunidade, cujo apoio essencial para os
praticantes. Mas no Ocidente, numa cultura que enfatiza o dinheiro,
o sexo, o poder, a bebida e as drogas, essas velhas regras
parecem perder sua importncia. Por isso, certos professores
estrangeiros confundem cultura popular com convite ao excesso e
acham que na Amrica no h necessidade de regras.
Para evitar problemas, aconselhava o Buda, as comunidades
espirituais tm de estabelecer preceitos ticos claros para todos os
membros, incluindo os lderes. Muitas j adotam essa prtica. Caso
contrrio, os alunos tm a responsabilidade de pedir uma
declarao de princpios explcita. Criar uma comunidade espiritual
sem princpios ticos claros um convite traio. Os valores de
compaixo e amor que fundamentam todas as grandes tradies
repousam no compromisso com a virtude.
TRAIO COMO INICIAO VIOLENTA
Comeamos esta investigao no esprito da sabedoria perspicaz.
O objetivo da reflexo sobre erros passados buscar uma
compreenso que favorea a cura e a redeno, e no a culpa.
Mas, a despeito das advertncias, a traio ainda acontece - um
tema assombrosamente comum na jornada. Metade das pessoas
com quem conversei sobre vida espiritual mencionaram algum tipo
de traio significativa. A traio um porto difcil de transpor, um
exterminador da iluso e da inocncia. Funciona como uma
iniciao forada complexa verdade da humanidade, s sombras
lanadas pela luz. As lies da traio espiritual, assim como a dor
que provoca, podem durar anos.
Uma mulher aprendeu o que traio no ashram onde praticava
yoga, quando teve um aborto espontneo. Desolada, ela perguntou

ao guru se a dura rotina do ashram no calor do vero poderia ter


contribudo para a perda do beb. Furioso, achando que seus
ensinamentos estavam sendo questionados, o mestre fez com que
ela se levantasse no meio de centenas de alunos e disse: "Ela abriu
as pernas para o marido e agora quer implicar a yoga na perda da
criana. Vai ver, ela simplesmente no serve para ser me." Nesse
momento, os anos de f no questionada ficaram abalados. Ela
deixou o ashram. Depois de um longo processo de aflio, raiva,
reflexo e trabalho interior, ela compreendeu que a maior traio
era ter aberto mo da prpria autoridade.
Em 1993, no primeiro grande encontro de professores budistas
americanos, que contou com a presena de 120 lideres budistas,
vrios professores falaram sobre traio e mau uso do poder. Como
esse assunto tinha sido tabu por muito tempo, muitas lgrimas
rolaram. Alguns buscaram a cura e o perdo durante anos - e
outros ainda buscavam a cura. No a traio dos professores que
nos deixa chocados e que nos faz acordar - perceber que tramos
a ns mesmos. Fingimos no ver a sombra mesmo quando ela
plenamente visvel. Levados pela necessidade e pelo idealismo,
abandonamos a sabedoria do corao, a nossa verdadeira
natureza.
Seja para dizer a verdade, seja para deixar como est e perdoar,
precisamos do apoio dos amigos espirituais e da fora da nossa
prtica. Temos que descobrir nossa prpria autoridade e a
grandeza do nosso corao. "Seja voc mesmo uma candeia, faa
de voc mesmo uma luz", foram as ltimas palavras do Buda.
Nenhum professor ou autoridade pode nos dar ou tirar a verdade.
No fim, vamos descobrir que a sabedoria simples e a compaixo
inabalvel que buscamos esto em nosso corao.
A prpria traio se transforma em professor. Temos que nos
prosternar diante da traio, pois ela nos leva de volta verdade.
Graas a ela, somos obrigados a usar de sabedoria perspicaz, a
falar honestamente, a examinar ideais e defeitos e a enfrentar o
perdo. Poucas tarefas so to ricas em seus ensinamentos.
Em 1994, quando a comunidade do yogue Amrit Desai se dissolveu,
a sensao de traio arrasou seus discpulos. A desiluso foi
grande quando o mestre foi acusado publicamente de manter casos

secretos e de manipular dinheiro e poder havia mais de vinte anos.


No entanto, como ele era tambm um professor sbio e criativo, os
alunos conseguiram administrar a perda graas s prticas que
tinham aprendido com ele: questionamento, equilbrio e compaixo.
Depois de meses de penosas reunies, o mestre foi convidado a se
retirar e os estudantes ficaram s voltas com sua confuso e
desespero. Depois disso, a comunidade se refez, dedicada aos
princpios de yoga e de espiritualidade saudvel que a crise
ensinou. E o mestre tambm diz que, graas a tudo isso, aprendeu
lies importantes.
O Mestre Zen Dogen disse que a vida de um mestre zen um erro
continuo - ou seja, uma oportunidade para aprender atrs da outra,
um erro atrs do outro. A traio e o mau uso do poder revelam
falhas que pertencem ao territrio do que humano. Diante desses
problemas, podemos deixar ou no a comunidade, mas o
importante aprender a prtica da sabedoria e da compaixo.
No se deve fazer julgamentos apressados quando se lava a roupa
suja. As foras impessoais do idealismo e da pretenso vazia, as
profundezas da iluso e do medo, as sutilezas do auto-engano e da
ambio fazem parte da natureza humana. As peas gregas, os
Vedas indianos, os mitos tribais africanos e os koans zen lutam com
essas foras, que moldam o destino humano desde os tempos
antigos. Acreditar numa vida espiritual sem sombras, sem as visitas
de Mara, imaginar um cu onde o sol est sempre a pino.
Costumam dizer na ndia que nem mesmo um santo de noventa
anos est a salvo. Enquanto vivemos somos vulnerveis. O grande
mestre zen Hui Neng fala da rapidez com que a mente pode mudar:
Quanto Natureza Bdica, no h diferena entre um pecador e
um sbio... um pensamento iluminado e somos um Buda; um
pensamento tolo e somos novamente uma pessoa comum.
A disposio para compreender a roupa suja da prtica espiritual
tambm um convite verdade. Assim como o despertar pode
sucumbir desiluso, a compreenso e a redeno podem
ressurgir de um momento para o outro, mesmo que estejamos
perdidos. Num momento de verdade podemos recompor o que est

aos pedaos, podemos comear a curar nossos erros. Num s


momento de verdade podemos perceber que estamos perdidos e
que possvel melhorar. Nossos erros e nossa fragilidade trazem
algumas das lies mais profundas. Numa conversa sincera, num
momento quieto de avaliao, at mesmo no leito de morte, a
liberdade nos aguarda. Aceitando o nosso sofrimento e as nossas
traies, o sofrimento e as traies dos outros, conseguimos
despertar de verdade para o grande corao cheio de compaixo.

QUARTA PARTE

O DESPERTAR
NA LAVANDERIA

11
A MANDALA DO DESPERTAR:
O QUE EU ESTOU EXCLUINDO?

E tendo entrado na Corrente do Dharma, o praticante examina


regularmente seu corao e v: esta a liberdade conquistada e
esses so os grilhes, as complicaes que ainda precisam ser
resolvidas em mim.
BUDA
Um velho monge trapista, Frei Theophane, conta a histria de um
Mosteiro Mgico, onde as verdadeiras ddivas da vida espiritual
podem ser encontradas:
Eu sabia que havia muitos pontos de vista interessantes, mas no
queria mais as respostas pequenas; queria a grande resposta.
Ento, pedi ao mestre que me levasse diretamente Casa de Deus.
Eu me sentei, disposto a esperar pela grande resposta. Fiquei em
silncio o dia inteiro e boa parte da noite. Eu O olhei nos olhos e
acho que Ele estava me olhando nos olhos. Tarde da noite, achei
que tinha ouvido uma voz: "O que voc est excluindo?" Olhei
minha volta e ouvi de novo: "O que voc est excluindo?" Seria a
minha imaginao? A voz parecia estar em toda parte, sussurrando,
rugindo: "O que voc est excluindo?"
Eu estaria ficando louco? Levantei e corri para a porta. Eu precisava
do conforto de um rosto humano ou de uma voz humana. L perto
havia um corredor onde viviam alguns monges. Bati numa das
celas.
"O que voc quer?", perguntou uma voz sonolenta.
"O que eu estou excluindo?"
"A mim", ele respondeu.
Bati na outra porta.
"O que voc quer?"
"O que estou excluindo?"
"A mim."
Bati na terceira cela, na quarta, tudo a mesma coisa.

Pensei: "Eles s pensam em si mesmos." Sa do prdio,


desgostoso. O sol estava nascendo. Eu nunca havia falado com o
sol, mas perguntei: "O que eu estou excluindo?"
"A mim", foi o que o sol tambm respondeu. Isso me liquidou.
Eu me joguei ao cho. E a terra disse: "E a mim tambm."
A histria de Frei Theophane chama a ateno para o maior desafio
da maturidade espiritual: se queremos abrir o corao para o
mundo inteiro, nada pode ser excludo. A liberdade e o despertar
esto exatamente onde ns estamos. Se queremos amar a Deus,
temos que aprender a amar todas as Suas criaturas - inclusive ns
mesmos, com toda a nossa complexidade e imperfeio. Esse
esprito que tudo abrange cria uma mandala ou crculo de despertar
em que nos abrimos para a realidade do presente, em que
inclumos todas as dimenses da vida.
A MANDALA DO TODO
Uma "mandala" uma imagem, em geral complexa, que representa
o grande crculo da existncia, a totalidade sagrada, um mundo
completo. O objetivo da vida espiritual madura descobrir e
incorporar esse todo sagrado nossa vida.
H dois princpios centrais para despertar para essa totalidade.
Primeiro: para que a liberdade floresa, todas as reas importantes
da nossa experincia na terra tm que ser includas na vida
espiritual. Nenhuma dimenso significativa pode ser excluda da
conscincia. Os Ancios Budistas falam dos quatro fundamentos da
conscincia sagrada, que preciso cultivar: o corpo, os
sentimentos, a mente e os princpios dominantes da vida. Mas seus
ensinamentos do a mesma ateno famlia, comunidade,
subsistncia e relao com o mundo em geral. a ateno a
cada uma dessas reas que nos conduz ao despertar. Elas sero
discutidas nos captulos seguintes.
O segundo princpio o seguinte: a conscincia em uma rea da
vida no se transfere necessariamente para as outras. H atletas
olmpicos fisicamente conscientes que so emocionalmente
imaturos ou mentalmente pouco desenvolvidos. Por outro lado, h

intelectuais brilhantes que sofrem por ignorncia ou descaso em


relao ao corpo e s emoes. H tambm pessoas conscientes
de seus sentimentos e peritas em relacionamentos humanos, que
no tm conscincia alguma dos pensamentos e pontos de vista
que as limitam.
Na vida espiritual no diferente. Mestres da meditao, peritos em
navegar por estados expansivos de conscincia, podem ficar
perdidos no domnio das emoes e dos relacionamentos. Freiras e
monges devotados, que se relacionam muito bem com Deus, tm
s vezes uma relao conturbada e at destrutiva com a famlia - ou
com o prprio corpo. Yogues e gurus com assombrosa destreza
fsica, e incrvel controle sobre o corpo e sobre a mente, tm s
vezes pontos de vista no trabalhados que causam sofrimento para
quem est volta deles. Quase todos os monges, freiras, mestres
de meditao e adeptos espirituais j veteranos acabam
descobrindo reas inteiras da vida de que no tinham conscincia.
No caso de muitos professores, o prprio treinamento espiritual
que ensina a negligenciar ou a negar as necessidades humanas
bsicas. E os que nunca chegam a incluir esses aspectos da vida
em sua prtica acabam sofrendo, sem necessidade, de sade
precria a problemas emocionais. Qualquer rea que continue
inconsciente traz com ela sofrimento, conflito e limitao. Como diz
Gandhi: "No d para acertar num departamento da vida e
continuar errando em outro. A vida um todo indivisvel."
Em geral, o exame de reas espiritualmente no trabalhadas da
vida revela opinies e medos ocultos. Acreditamos, por exemplo,
que o corpo - os relacionamentos, o planejamento do futuro, o
dinheiro, a sexualidade, a famlia, a comunidade ou a poltica -
"no-espiritual", perigoso, feio, uma cilada. Esse medo ergue
muros, isola o corao e divide o mundo em partes sagradas e
partes que no so sagradas. Compartimentalizadas, as
experincias de realizao no se desenvolvem: como as rvores
bonsai, so belas mas atrofiadas.
Mas preciso dissolver essas fronteiras interiores. Como mostra a
histria de Frei Theophane, ouvindo honestamente o que nos
causa medo ou o que exclumos que vamos encontrar a liberdade.
Se no quisermos ver, aquilo que foi negligenciado vir atrs de

ns. As partes perdidas de ns mesmos vo bater nossa porta se


no quisermos ouvir seus gritos. No fim, vamos ser obrigados a
ouvir sua voz no divrcio, na depresso, na doena ou em algum
estranho fracasso. Mas quando ouvimos e aceitamos todas as
partes do eu, elas enriquecem nosso jardim como o adubo, como o
alimento da vida.
H uma unidade fundamental em todas as coisas - e o corao
sabe disso, assim como conhece os movimentos da respirao.
Todas as coisas fazem parte do todo sagrado em que existimos - e
so profundamente confiveis. No preciso temer as energias
deste mundo nem de nenhum outro, s a nossa confuso em
relao a elas. O Mestre Zen Rinzai diz que o ser realmente sbio
aquele que "entra no fogo sem se queimar, entra na gua sem se
afogar, brinca nos trs infernos mais profundos como se fossem
uma rea de lazer, entra no mundo dos fantasmas e dos animais
sem ser perturbado por eles". Nenhum dos domnios da existncia
excludo da nossa prtica.
Vimala Thakar, mestre de meditao, diz: "Como amante da vida,
como posso ficar fora de qualquer rea da vida?" No esprito de
Gandhi, sua comunidade trabalha numa das vilas mais pobres de
Gujarat, na ndia, cavando poos, viabilizando a irrigao e novas
culturas. No esprito do seu amigo e professor Krishnamurti, ela
ensina em retiros do mundo inteiro. Sua meditao e suas preces
no separam a vida espiritual da poltica, a compaixo da justia, o
auto conhecimento da subsistncia: tudo est includo no todo.
UMA LINGUAGEM ESPIRITUAL MADURA
No comeo do caminho espiritual, falamos muito de superar
obstculos, do esforo necessrio, de purificao, de ardor na
procura de Deus. Mas essa linguagem, embora nos sirva por algum
tempo, acaba ficando muito unilateral, pondo uma coisa contra a
outra: mundanidade contra liberdade, vontade prpria contra graa
de Deus, pecado contra redeno. uma linguagem construda
sobre a excluso.
Com o despertar da sabedoria, o corao comea a se expandir
para abraar o pleno paradoxo da vida. Como escreve Walt

Whitman: "Sou grande, contenho multides." No corao maduro,


desponta uma perfeio mais profunda que no oposta s coisas
deste mundo, mas as abrange na compaixo. Voltada para a
misericrdia e para a bondade, a vida espiritual abandona as lutas
do eu, as batalhas com o ego ou com o pecado. Nossa cano
agora o amor corajoso por toda a criao, sem nada excluir.
Participamos do que Zorba, o Grego, chamou de "catstrofe total".
Na psicologia budista, esse amadurecimento descrito pela
imagem de uma rvore venenosa, que representa o sofrimento do
mundo. Quando descobrimos que uma rvore venenosa, nosso
primeiro impulso cort-Ia e remov-Ia para que no oferea mais
perigo. Nesse estgio inicial da prtica, a linguagem de conflito:
medo do veneno e da impureza e disposio para erradicar e
destruir o que perigoso.
Mas, medida que a compaixo fica mais profunda, percebemos
que a rvore tambm faz parte da rede da vida. Em vez de destruIa, passamos a respeit-Ia - mas construmos uma cerca volta
dela e dizemos aos outros que venenosa. Nossa linguagem se
transforma em linguagem de compaixo e respeito, e no de medo.
As dificuldades internas e externas so agora enfrentadas com
clemncia. Esse o segundo estgio da prtica.
Finalmente, quando a sabedoria fica mais profunda, percebemos
que os problemas e os venenos so os nossos melhores
professores. Dizem que os seres mais sbios viro procura dessa
rvore venenosa para usar seus frutos como remdio capaz de
transformar os sofrimentos do mundo. As energias da paixo e do
desejo, da raiva e da confuso, se transformam em ardor, em fora
e na clareza que traz o despertar. Compreendemos que a liberdade
e a compaixo mais profundas surgem quando enfrentamos os
sofrimentos do mundo. O que uma vez chamamos de veneno
agora visto como um aliado da nossa prtica.
Essa crescente liberdade do corao traz a coragem de questionar,
de esclarecer e de aprimorar por ns mesmos os ensinamentos que
aceitvamos sem perguntas. A crena em ideais d lugar
sabedoria que emerge da experincia. Ganhamos uma
compreenso direta daquilo que alimenta e sustenta a liberdade.
Somos finalmente capazes de ver e de saber por ns mesmos.

A maturidade nos livra da linguagem unilateral do comeo.


Deixamos para trs o bom e o ruim, o certo e o errado. O mundo
deixa de ser uma batalha entre preto e branco, entre puro e impuro.
Deixa de ser uma rvore venenosa a ser abatida e removida. Nossa
viso do sagrado passa a ser complexa, paradoxal, irnica e bemhumorada. Mais claro, agora o corao capaz de compreender o
mundo em vez de lutar com ele, de colher o fruto da rvore
venenosa em vez de cort-Ia.
Como nossa clareza cada vez maior, compreendemos de outra
maneira a linguagem do desapego e da renncia. "O apego a
causa do sofrimento", diz o ensinamento budista clssico. " mais
fcil um camelo entrar pelo buraco de uma agulha do que um rico
entrar no Reino de Deus", disse Jesus. verdade que o apego e a
ganncia causam sofrimento. Mas um ensinamento maduro mais
completo, reconhecendo que h o apego saudvel e o que no
saudvel. A me tem um apego natural e profundo pelo filho, que
do contrrio ficaria prejudicado e sofreria. O empregador pode ter
um apego saudvel pelo bem-estar dos funcionrios.
Quando aprendemos a distinguir os tipos de apego, passamos a
compreender melhor o Significado de compromisso. O
compromisso sbio, seja com um relacionamento exclusivo, com a
virtude, com a prece, com a meditao, com Deus ou com um
caminho sagrado, uma expresso de liberdade interior e no uma
limitao. Renncia traz liberdade no porque abrimos mo das
coisas (embora isso possa acontecer), mas porque deixamos para
l a avidez e a possessividade, porque livramos o corao do medo,
da raiva e da iluso.
Alm disso, o desapego e a sabedoria perspicaz se reconciliam. A
sabedoria perspicaz estabelece fronteiras, diz sim ou no, defende
a justia e age por compaixo. Assim, ela se toma uma expresso
altrusta e corajosa do desapego. A sabedoria perspicaz nos
permite agir sem avidez nem agressividade, nos leva a falar a
verdade e a beneficiar todos os seres.
medida que avanamos no caminho espiritual, comeamos a
compreender de outra maneira o desejo e a paixo. Como escreveu
William Blake: "Os que entram pelos portes do reino dos cus no
so seres sem paixes ou que refrearam as paixes, mas que

cultivaram a compreenso das paixes." Em vez de condenar o


desejo, ns o aceitamos com sabedoria e sensibilidade. Passamos
a ver o mundo como um jogo do desejo, e a diferena entre desejos
aceitveis e inaceitveis se toma aparente. Alguns desejos causam
sofrimento. Outros, como a necessidade natural de amor familiar,
alimento e abrigo, so saudveis. O desejo de aprender, de servir a
Deus, pode nos levar ao despertar. Passamos a respeitar a paixo
e o ardor, sabendo que so energias humanas que podem
favorecer a compulso e a avidez, mas tambm a lealdade e a
integridade do ser.
Essas energias deixam de ser pecados mortais e se transformam
em remdio para o despertar. Conseguimos estar no mundo sem
ser engolidos por ele, usando as energias da vida para ensinar e
despertar onde quer que seja. Scrates, que viveu uma vida
simples e frugal, adorava ir ao mercado. Seus alunos lhe
perguntaram por que e ele respondeu: "Gosto de ver as coisas sem
as quais sou feliz." Os luxos de Atenas no eram o seu inimigo e a
sua sabedoria andava com prazer imperturbvel no meio deles.
O corao maduro nos ajuda a lidar at mesmo com as foras da
raiva e do dio. Aprendemos a distinguir a raiva do dio, um
sofrimento mais profundo. Compreendemos os dois e sabemos que
so energias poderosas. Shantideva, o sbio budista, nos adverte:
"Mil ons de atos salutares sero destrudos num momento de
raiva." Mas ns no nos limitamos incondicionalidade dessa
afirmao. s vezes at a raiva tem seu valor. O Dalai Lama,
apaixonado defensor da no-violncia, admite que a raiva
perigosa, mas diz tambm que "existe a raiva positiva, moderada
pela compaixo e por um senso de responsabilidade que leva
ao til e rpida". Quem odeia e teme a prpria raiva continua a
batalha. Nosso teste compreender e transformar essas energias
em clareza e fora.
O CAMINHO DO MEIO
O vocabulrio mais amplo da compreenso revela que o corao
est mais flexvel e sensvel. As qualidades rgidas e dogmticas do

fervor religioso do lugar ao caminho do meio, com uma postura


sbia que no nem indulgente nem medrosa.
Meu professor Ajahn Chah demonstrava essa flexibilidade quando
era incoerente, contradizendo coisas que havia dito antes, retirando
ensinamentos que havia enfatizado. Quando isso lhe foi mostrado
por um aluno frustrado (eu), Ajahn Chah riu: " assim mesmo. H
uma estrada que conheo bem, mas ela pode estar nublada ou
escura. Quando vejo que algum est prestes a cair num buraco ou
a entrar num desvio no lado direito dessa estrada, eu grito 'V para
a esquerda'. Se vejo que algum est prestes a cair num buraco ou
a entrar num desvio no lado esquerdo da estrada, eu grito 'V para
a direita'. Ensinar s isso. Sempre que voc apanhado, eu digo:
'Livre-se disso tambm'''.
O caminho do meio abrange os opostos. Fica entre eles, aceitando
a verdade dos dois, sem se prender a nenhum. De um ponto de
vista vemos que a vida humana segue sua inevitvel cadeia de
perdas e sofrimento, culminando na doena, no envelhecimento e
na morte. Mas, de outro ponto de vista, vemos que ela uma
ddiva, cheia de graas e bnos, uma expresso da beleza
divina. Vemos o prprio sofrimento como a graa que nos leva
compaixo, entrega e humildade.
O despertar dissolve os rtulos que pomos na nossa experincia.
No corao sbio, cada noo de quem somos - seres vis ou
Budas, pecadores ou filhos de Deus - se esclarece. Maduro, o
corao conhece a dimenso do egotismo e do pecado. Mas situa
nossa humanidade numa realidade maior, uma realidade de graa
original e bondade bsica. Ele repousa em nossa natureza divina,
em nossa Natureza Bdica.
Essa compreenso nos permite entender melhor os ensinamentos
espirituais que nos instruem a destruir a auto-estima, equilibrandoos com a necessidade de amar a si mesmo. No Samutta Nikaya,
Buda diz: "Voc pode percorrer o universo dcuplo e no achar um
nico ser mais merecedor de amor e bondade do que voc mesmo."
s vezes, preciso abrir mo do eu. E s vezes o problema o
desmerecimento e o dio de si mesmo. Nesse caso, s possvel
curar e libertar o corao atravs do amor pelo eu que foi rejeitado.

O corao sbio traz compaixo at para a imperfeio. Na


Stanford University, foi feito um estudo sobre "agentes de cura
magoados": uma comparao entre psiclogos que trabalhavam de
maneira impessoal, sem nada revelar sobre si mesmos, com os que
falavam de suas dificuldades e mgoas. Os "agentes de cura
magoados" conseguiam um maior ndice de cura entre seus
pacientes.
O corao sbio est em paz com as coisas como elas so. Como
no ficamos mais perdidos no mundo nem lutamos mais contra ele,
ns podemos descansar. As qualidades sagradas - compreenso,
humildade e cuidado paciente - so nossas ddivas. Nosso corpo,
discurso e mente so como o Tao, "satisfeito com a mudana das
estaes". Ns nos tomamos o amor que buscamos. E nesse amor
somos devolvidos a ns mesmos.
O professor zen Edward Espe Brown o autor de muitos livros de
receitas culinrias de inspirao zen, comeando com The
Tassajara Bread Book. Falando de sua prtica na cozinha, ele
expe verdades do corao.
Quando comecei a cozinhar em Tassajara, tive um problema. Meus
biscoitos no ficavam como eu queria. Eu seguia a receita,
experimentava variaes, mas no funcionava. Os biscoitos no
davam certo.
Quando eu era criana, costumava fazer dois tipos de biscoito. Um
era Bisquick e o outro Pillsbury. Para fazer os biscoitos Bisquick,
precisava juntar leite mistura e, depois, pingar a massa na frma
com uma colher - nem precisava enrolar. Os biscoitos Pillsbury
vinham em lata. Para abrir, era s dar uma batidinha no canto da
pia. Depois era s girar a tampa e pr os biscoitos j prontos na
forma para assar. Eu gostava muito desses biscoitos Pillsbury.
como deveriam ser todos os biscoitos. E os meus no estavam
dando certo.
So incrveis as idias que temos sobre o gosto que os biscoitos
devem ter ou sobre como deve ser a vida. Comparado com o qu?
Com os biscoitos em lata Pillsbury? Quem experimentava meus
biscoitos exaltava suas virtudes e comia um atrs do outro; mas
para mim eles no prestavam.

Finalmente, tive um estalo, um despertar. "Eles no prestavam"


comparados a qu? Deus meu: eu estava tentando fazer biscoitos
em lata Pillsbury! Ento, veio um momento raro em que provei
meus biscoitos sem compar-los a um padro oculto. Eles eram
consistentes,
leves, macios, crocantes,
reais. Estavam
incomparavelmente vivos - na verdade, satisfaziam muito mais do
que qualquer lembrana.
Essas ocasies podem ser libertadoras, momentos em que
percebemos que a vida est muito bem como est, muito obrigado.
S a insidiosa comparao com um produto belamente embalado,
belamente preparado, fazia com que ela parecesse insatisfatria.
Era frustrante tentar produzir um biscoito - uma vida - sem tigelas
sujas, sem sentimentos confusos, sem depresso e sem raiva.
Depois disso saborear, provar de verdade o momento presente da
experincia - muito mais complexo e multifacetado. Impenetrvel.
Quando ramos estudantes, tentvamos encobrir os erros,
esconder as confuses. Sabamos como era o estudante zen
Bisquick: calmo, generoso, alegre, enrgico, profundo. Nosso lema,
como dizia um dos meus amigos, era: "fazer bonito". Todos ns j
tentamos fazer bonito, parecer um bom marido, uma boa mulher,
um bom pai, uma boa me. Todos ns j tentamos atingir a
perfeio. J tentamos fazer biscoitos Pillsbury.
Que v tudo para o inferno. Acorde e sinta o cheiro de caf. Nada
como um bom caf feito em casa, com os biscoitos de hoje.
Quando aceitamos o nosso lugar na mandala do todo, voltamos
para o lugar exato em que estamos. E nele encontramos alegria,
bem-estar, simplicidade, coragem e o que T. S. Eliot chama de
liberdade "para se importar e para no se importar". Os captulos
seguintes ilustram o flores cimento dessa plenitude, da volta para
ns mesmos.

12
ESTE MESMO CORPO, O BUDA
Neste corpo, que no to grande, so encontrados todos os
ensinamentos, encontrado o sofrimento, a causa do sofrimento e
o fim do sofrimento.
BUDA
bom lembrar que este corpo que temos, que est aqui neste
momento...
com suas dores e seus prazeres... exatamente o que precisamos
para ser plenamente humanos, despertos e vivos.
PEMA CHODRON
Antes da iluminao, temos que viver com o nosso corpo. Depois
da iluminao, ainda temos que viver com o nosso corpo. Diz o
Mestre Zen Dainan Katagiri: "Na prtica espiritual, o importante no
tentar escapar da vida, mas enfrent-Ia - precisa e
completamente." Quando diz isso, ele est se dirigindo a quem est
comeando o caminho e tambm a quem j atingiu o despertar. O
corpo tem que ser includo na viagem do despertar, seja qual for o
ponto em que estamos.
No entanto, as tradies religiosas orientais e ocidentais no
respeitam essa verdade. Cada uma sua maneira, todas elas
enfatizam a negao e a averso ao eu fsico, temem o corpo e tm
desdm por seus impulsos. Num mosteiro birmans em que
pratiquei, havia mestres que proibiam a yoga, os alongamentos e os
exerccios. Segundo eles, os alunos tinham que se entregar a
meses de meditao intensiva e "abandonar qualquer preocupao
com o corpo". Muitos aceitavam esse conselho - como no confiar
nas palavras do professor? Anos depois, lutavam para recuperar a
sade e, finalmente, viver com sabedoria. No Hinduismo, no
Islamismo e no Cristianismo comum encontrar professores que
defendem a atitude puritana, que temem e desprezam o corpo.
Uma velha freira ursulina conta como sua comunidade via o corpo:

"Aprendi, desde o comeo, a ter vergonha do meu corpo de mulher.


Em meus anos de treinamento na igreja, era obrigada a ignorar
todos os aspectos do meu corpo e a admirar esses santos que
sacrificaram o corpo pecador e morreram como mrtires. Era uma
espiritualidade rgida, que reforava profundamente a minha
vergonha interior."
H uma histria tradicional chinesa que chama a ateno para essa
perda de contato com o corpo. Na antiga China, vivia um vivo com
duas belas filhas. A filha mais velha morreu e ele ficou com a mais
nova, Sen-jo, que era muito bonita e tinha muitos pretendentes.
Quando Sen-jo chegou idade de casar, o pai escolheu um marido
prspero para ela. Mas Sen-jo estava h muito tempo apaixonada
por Ochu, que conhecia desde pequena. Certa vez, o pai de Sen-jo
havia dito de brincadeira que eles combinavam e deviam se casar
quando crescessem. Mas eles levaram a brincadeira a srio e
comearam a se amar profundamente.
Quando soube que estava prometida a outro, Sen-jo ficou to
perturbada que quase desmaiou. Achando que no conseguiria
suportar aquela dor, Ochu resolveu fugir. meia-noite, desamarrou
seu barquinho do cais da vila e comeou a remar rio abaixo. De
repente, viu um vulto saindo dos arbustos e correndo pela margem.
Era Sen-jo. Correram um para o outro, Senjo entrou no barquinho e
os dois seguiram para uma vila remota.
Casaram-se e viveram durante cinco anos nesse lugar, onde
formaram uma plantao e criaram dois filhos. Mas Sen-jo se
preocupava com o pai e se sentia ingrata por ter fugido. Seu
passado no resolvido a assombrava, tingindo de aflio sua
felicidade. Quando falou sobre isso com Ochu, ele disse que
tambm sentia saudades de casa. Decidiram ento voltar e pedir o
perdo da famlia. Alugaram um barco maior e, com as duas
crianas, remaram rio acima e ancoraram no cais do vilarejo.
Ochu foi at a casa do pai de Sen-jo para pedir perdo, mas teve
uma amarga surpresa. O velho no acreditou que a filha estava no
barco. "Minha filha est deitada na cama, doente demais para
conseguir falar, desde o dia em que voc partiu." Ochu ficou
assombrado. "Ela est no barco, meu pai, com dois lindos netos.

Venha ver." Mas o pai no quis ir e mandou o servo. Quando o


homem voltou dizendo que era verdade, ele ficou muito confuso.
Mas foi at o quarto da filha e contou-lhe a histria.
No mesmo instante, a Sen-jo doente ficou cheia de energia e
levantou-se da cama sem dizer palavra. Saiu da casa e correu pela
estrada, seguida pelo pai. Quando encontrou a outra Sen-jo com as
crianas, as duas se abraaram e viraram uma s. Mais tarde, a
Sen-jo reunida disse que durante esse tempo todo, nas duas vidas,
tinha se sentido como se vivesse num sonho.
O que nos ensina essa triste histria de uma vida dividida? Sen-jo
teve que cortar fora uma parte de si mesma para continuar vivendo,
e cada uma das metades sofreu sua maneira. Mas h esperana:
determinada a voltar, Sen-jo inspira a nossa volta. Como ela, muitos
descobrem que vivem parcialmente num mundo de sonhos, alheios
a partes inteiras da vida, do corpo, do passado. Nem sempre foi
assim. H uma totalidade original: nascemos em unidade com a
nossa me e com o nosso corpo. medida que crescemos e nos
tomamos um indivduo na sociedade, vamos perdendo essa
totalidade. Enfrentando a falta de respeito e apoio que tpica de
muitas famlias modernas, as opinies e temores alheios, a
inevitvel fragmentao cultural, as frustraes e perdas que
sofremos ao tentar fazer jus s expectativas da sociedade, ns nos
alheamos de nosso corpo sagrado e de nossos mais profundos
sentimentos. Em geral, esse processo invisvel e inconsciente,
acontece no escuro, como Sen-jo correndo para seguir o barco de
Ochu meia-noite. Sentimos o alheamento, mas no sabemos bem
o que est errado.
James Joyce captou esse dilema ao falar de um personagem: "O
Senhor Duffy vivia a pouca distncia do seu corpo." Joan Tollifson,
uma professora zen, conta como foi difcil aceitar a verdade do
prprio corpo. Ela nasceu sem um antebrao e conta que, na
infncia, as outras crianas sempre faziam cara de horror. "Algumas
pessoas me diziam que era incrvel eu saber amarrar to bem os
sapatos e, o que era ainda mais mortal, outras fingiam no notar e
ningum dizia nada." Quando uma outra criana perguntava, num
elevador por exemplo, o que havia acontecido, os pais logo a
faziam parar: "No fique perguntando. "

Ento Joan descobriu a meditao. Durante muitos anos ela


meditava com a nica mo formando metade de um mudra circular,
como uma boa estudante zen. Mas ainda no tinha olhado de
verdade para si mesma. "Lembro-me da primeira vez que olhei para
o meu brao. Eu tinha vinte e cinco anos." Ela levou esse tempo
todo para criar coragem de ver o que j existia. Diz ela: "E quando
se consegue, o horror no est no corpo, mas na cabea."
Pode ser difcil olhar de perto nossos braos e pernas, nossa
barriga e nosso peito, nosso rosto e nossa pele, nossos genitais e
nosso cabelo, mas o preo de no olhar ainda maior: perdemos a
ligao com ns mesmos, com a terra e com a vida humana;
perdemos a sabedoria inata e instintiva. Mesmo depois de anos de
prtica espiritual podemos ser como Sen-jo antes da volta, com a
felicidade oprimida pelas partes abandonadas de ns mesmos.
Um abade budista conta o que aconteceu depois que passou por
uma cirurgia e por um tratamento de cncer.
"Quando voltei, olhei para minha comunidade de um novo ponto de
vista. Vi alunos que estavam l havia tanto tempo que praticavam
por inrcia. Outros nem praticavam: eram dependentes e
precisavam de um lugar para viver. Como tinha feito os votos
bodhisattva, achava que devia cuidar de todos incondicionalmente.
Como bodhisattva, eu queria que todos ficassem. Mas o meu corpo,
que tinha enfrentado a verdade da vida e da morte, no deixou.
Mandei embora metade dos alunos. No fim, fui obrigado a dar
ateno sabedoria do meu corpo."
Perder o contato com a vida encarnada no um privilgio
individual. Essa perda intrnseca pressa e ao alheamento da
sociedade de consumo moderna. A poeta Adrienne Rich fala da dor
que se esconde na vida apressada:
O problema, at agora calado, como viver num corpo prejudicado
num mundo onde a dor amordaada sem ser curada, sem ser
pranteada. O problema juntar, sem histeria, a dor do corpo de
cada um com a dor do corpo do mundo.

Um lama tibetano ocidental conta como entrou em contato com


esse problema.
"Conheci o alheamento patolgico em mim mesmo e nos outros.
Longos anos de retiro me puseram em contato com muitas coisas,
mas eu fazia parte da velha cultura budista, onde as coisas so
ignoradas, afastadas. Conheci muitos professores de meditao,
lamas e professores Vipassana que tinham problemas de sade.
claro que a doena natural, faz parte da Primeira Nobre Verdade
do Buda. S que esses professores tinham passado anos sem
cuidar do corpo. E eu? Eu me orgulhava de ser calmo e distante, de
nunca ficar aborrecido nem com raiva, de estar alm do stress. Mas
e o meu corpo? Em que rgos eu guardava aquilo tudo, em
detrimento da minha sade? Agora, vinte e cinco anos depois,
estou comeando a respeitar o meu corpo, a minha necessidade de
descanso, de exerccio, para encontrar a sabedoria fsica perdida
h tanto tempo."
Alice Miller, cujo trabalho se concentra no resgate do nosso ser
autntico, escreve apaixonadamente sobre o corpo.
A verdade sobre a infncia fica armazenada no corpo e podemos
reprimi-Ia, mas nunca alter-Ia. O intelecto pode ser enganado, os
sentimentos manipulados, as idias desordenadas, o corpo tapeado
com medicamentos. Mas algum dia o corpo vai apresentar a conta
porque incorruptvel como uma criana que, ainda plena de
esprito, no aceita acordos nem desculpas, no pra de nos
atormentar enquanto fugimos da verdade.
Para atingir a plenitude, temos que resgatar o corpo - aceitando
como nossas at mesmo sua dor e sua limitao. Foi assim no caso
do praticante budista cujos pais eram sobreviventes do holocausto.
Disse ele: "Nasci em meio ao trauma e descobri que passei a vida
prendendo a respirao." Foi assim no caso da professora de yoga
que se esforava para ter o corpo perfeito. Disse ela: "Percebi que
tinha medo de envelhecer, de perder minha beleza, de aceitar
minha fraqueza e vulnerabilidade. Eu usava a yoga para tentar

controlar minha vida." Uma rabina j tinha avanado bastante na


sua jornada quando compreendeu a necessidade de integrar o
corpo.
"As mulheres tm muitos medos em relao ao corpo. Acho que os
homens tambm. Em minha vida espiritual, tive de lidar com feridas
profundas nessa rea. Os mais sbios ensinamentos do Judasmo
consideram sagrados a sexualidade e o corpo: abusar do corpo
abusar do divino. Agora, depois de tantos anos praticando a cura,
comecei a aprender yoga, movimento e danas judaicas. Percebi
que a energia do corpo a energia de Deus. Temos que valoriz-lo,
Tudo vem atravs dele."
A ILUMINAO NO CORPO
Se no for vivida aqui e agora, neste corpo, a iluminao no
genuna. no corpo e na mente que encontramos a causa do
sofrimento e o fim do sofrimento. O despertar s um desabrochar
para a liberdade nesta vida quando tem o corpo como base.
A iluminao no corpo no sinnimo de acontecimentos
psicofsicos, de domnio das yogas do fogo interior, de realizao de
tantras sexuais. Sim, alguns lamas tibetanos ficam sentados sem
roupa numa altitude de 6.000 metros e geram calor suficiente para
derreter a neve num raio de trs metros sua volta. E h santos
catlicos com os estigmas de Cristo e milagrosos poderes de cura.
Mas disse o Buda: "Esses poderes no so o verdadeiro milagre.
Despertar para a verdade o milagre." Iluminao no corpo viver
com sabedoria no corpo, do jeito que ele , hoje mesmo, nesta vida
incrvel.
A freira e mestra de meditao budista Pema Chodron chama essa
compreenso de "Sabedoria de No Fugir".
bom lembrar que estar aqui, sentar-se para meditar, fazer as
coisas simples de todos os dias - trabalhar, andar na rua, falar com
as pessoas, comer, ir ao banheiro - tudo o de que precisamos
para ser totalmente despertos, vivos, humanos. bom lembrar que
este corpo, este corpo que est agora nesta sala, este mesmo

corpo que s vezes di, e a mente que temos neste momento, so


exatamente o que precisamos para ser totalmente despertos, vivos,
humanos. Nossas emoes de agora, negativas e positivas, so o
que precisamos. como se procurssemos por ai a maior fortuna
que se pode ter para levar uma vida decente, boa, gratificante,
energtica e inspirada e a descobrssemos bem aqui.
No como ideal que a iluminao floresce, mas na realidade
milagrosa da forma humana, com seus prazeres e dores. Nenhum
mestre escapa dessa verdade e a iluminao no elimina a
vulnerabilidade do corpo. O Buda tinha doenas e dores nas costas.
Sbios como Ramana Maharshi, Karamapa e Suzuki Roshi
morreram de cncer, a despeito de seu conhecimento sagrado.
Esses exemplos mostram que' temos de encontrar o despertar na
doena e na sade, no prazer e na dor, neste corpo humano como
ele .
Como ter contato com este corpo de vida, com suas alegrias e
tristezas? A iluminao corporificada no nega nem maltrata o
corpo, mas tambm no se entrega aos prazeres com insensatez.
Nela, ns nos tomamos presentes para a vida que nos dada,
respeitando o que os tibetanos chamam de "preciosa forma
humana". Tsong Khapa, o mestre tibetano, ensinou: "Este corpo
humano mais precioso do que a mais rara gema. Cuidem do
corpo: ele seu s desta vez... uma coisa bela que passa." Essa
atitude respeitosa faz com que a vida do corpo seja abenoada. o
que Galway Kinnell descreve em "So Francisco e a Porca".
O boto
representa todas as coisas,
mesmo as que no florescem,
porque tudo floresce, de dentro, ao abenoar a si mesmo;
embora s vezes seja necessrio
reensinar a uma coisa o seu encanto,
pr a mo na testa
da flor
e recontar a ela, com palavras e toques,
que ela encantadora

at que volte a florescer de dentro, a abenoar a si mesma;


como So Francisco
ps a mo na testa enrugada
da porca, e lhe disse com palavras e toques
bnos da terra sobre a porca, e a porca
se lembrou, em todo o seu volumoso comprimento,
do focinho enfiado na terra, passando pela
forragem e pela lavagem, at o caracol espiritual do seu rabo...
do longo, perfeito encanto da porca.
Um padre catlico fala da gratido e da bem-aventurana que
aprendeu atravs do corpo.
"Vim de uma famlia pobre, em que todos bebiam muito e tinham
uma vida dura; os homens tratavam o corpo como uma carroa que
a gente usa e ignora. Na Igreja piorou. Eu odiava lidar com o meu
corpo. Vivia de caf, depois de usque. Mas, de tanto observar as
pessoas simples que vinham falar comigo, de tanto ver corpos
torturados e almas torturadas, a minha f e o meu amor superaram
todas as bobagens sobre corpo e pecado. No precisa ser to
difcil. Cristo ensinou que devo amar o meu inimigo. O voto de noviolncia que fiz inclui o meu corpo. Minha prtica agora : 'No se
atormente, no incremente a dor.' o que ensino aos outros. Adotei
uma prtica de gratido. Levanto de manh e cuidando do corpo
que comeo. comovente de to simples."
Para atingir a sabedoria preciso compreender a santidade do
corpo. Uma professora espiritual fala da luta que teve com o cncer,
muito depois de sua primeira experincia de despertar.
"Removeram um grande tumor do abdmen, e com ele todas as
certezas que eu tinha na vida. Parei de trabalhar e de ensinar.
Recorri a tudo que pudesse me ajudar a mudar o que tinha me
levado ao cncer, da acupuntura terapia profunda. Eu me tomei
humilde diante do corpo. Isso foi h quinze anos e posso dizer que
esse foi o momento mais decisivo e o maior despertar. Eu tinha
usado meu corpo para praticar. Agora tinha que habit-lo, respeit-

lo e am-lo com a compreenso, o cuidado e a fora feminina que


eu havia desviado para a vida espiritual. Manter o corao no corpo
passou a ser a minha prtica, que se tomou gloriosa. Nem mesmo
os primeiros despertares para a perfeio e para a graa tinham me
revelado a alegria de viver no corpo, nos sentidos, em cada
momento. Amo a minha vida de uma nova maneira. Este o lugar
da liberdade."
NENHUMA PARTE EXCLUDA
Como vimos, um dos mais importantes desafios do caminho para a
iluminao no corpo est na rea da sexualidade. Em geral, as
tradies religiosas nos advertem contra os perigos do
envolvimento com os sentidos, e verdade que podemos nos
identificar demais com o corpo e seus prazeres. Nossa cultura
explorou essa possibilidade ao extremo. Mas nos circulas espirituais
mais comum o perigo oposto: averso, medo e inconscincia.
Existe, como sugere o Buda, um caminho do meio a ser encontrado
na vida de cada um. Uma professora de yoga parou no meio de um
alongamento difcil que estava ensinando aos alunos: "Os
esforados, relaxem. Os sensualistas, fiquem direitos."
Jung fala da necessidade de equilbrio entre nosso corpo animal e
sua ligao atravs de Eros s formas mais elevadas de esprito.
O instinto ertico e sempre ser questionvel, digam o que
disserem as leis sobre o assunto. Ele pertence, por um lado,
natureza animal do homem, que vai existir enquanto o homem tiver
um corpo animal. Por outro lado, est ligado s mais altas formas
do esprito. Mas floresce apenas quando esprito e instinto esto em
verdadeira harmonia. Quando falta um dos dois aspectos, ocorre o
dano, uma falta unilateral de equilbrio que escorrega facilmente
para o patolgico. O excesso de natureza animal desfigura o ser
humano civilizado, o excesso de cultura produz um animal doente.

As formas mais rgidas de espiritualidade condenam a sexualidade


e ponto final. Quando h mais sabedoria, o mau uso da
sexualidade que passa a ser considerado como causa do
sofrimento. Os Dez Mandamentos nos ensinam a evitar o adultrio.
Os preceitos budistas nos advertem para no causar sofrimento
com o mau uso da sexualidade. Mas o medo de fazer mal pode se
transformar em medo do corpo e da sexualidade em geral. No
entanto, um mestre sufi me disse que sua tradio ensina que "os
mestres ficam mais sexy quando ficam iluminados". E no apenas
no sentido sexual: eles se tomam mais cheios de corpo, mais
despertos, mais vivos. Jack Engler, professor budista e psiclogo de
Harvard, falando do treinamento que fez com o renomado monge
trapista Thomas Merton, disse: "Thomas Merton era o homem mais
sexy que eu conheci."
No incio dos anos oitenta, querendo compreender e respeitar a
sexualidade como parte consciente do caminho espiritual,
entrevistei mestres zen, lamas, swamis e seus alunos mais
adiantados sobre a sexualidade de cada um. Sobre isso, escrevi um
artigo para o Yoga Journal, de onde foi extrado o seguinte texto:
Como qualquer grupo da nossa cultura, suas prticas variavam.
Havia heterossexuais, bissexuais, homossexuais, exibicionistas,
monogamistas e poligamistas. Havia professores celibatrios e
felizes e outros celibatrios e infelizes, havia os casados e
monogmicos e os que tinham muitos casos clandestinos; havia
professores promscuos em relao sexualidade; havia os que
faziam de relacionamentos conscientes um aspecto da
espiritualidade; e, o que era a maioria, havia professores que no
eram mais iluminados ou conscientes em relao sexualidade do
que qualquer outra pessoa.
Sabemos que a sexualidade criteriosa traz intimidade, unio e
entrega, mas o celibato criterioso e sagrado tambm. As duas
opes podem expressar amor e conscincia. A iluminao
corporificada traz conscincia e respeito ao corpo - e assim no nos
perdemos nos extremos da indulgncia ou da auto-negao. No

tantra hindu e budista, a sexualidade um caminho para o


despertar; na tradio judaica e na tradio sufi, ela divina. Eros e
a sensualidade so honrados e transformados. No mesmo esprito,
o celibato pode ser honrado e transformado na santidade do
corao. possvel conhecer a fora vital do corpo atravs dos dois
caminhos.
Este precioso corpo humano um tesouro sagrado para a ao e
para o despertar. sagrado o corao, sagrados os ouvidos,
sagrados os membros, sagrado o peito, sagrados os ps e as
mos, sagrado o corao e a pele, sagrados os cabelos e os
genitais, o fgado, os pulmes, o sangue, as clulas mais
minsculas e o sopro da vida.
O escritor Eduardo Galeano diz o seguinte:
A igreja diz: o corpo um pecado.
A cincia diz: o corpo uma mquina.
A propaganda diz: o corpo um negcio.
O Corpo diz: sou uma festa sagrada.
Quando o precioso corpo humano bem tratado, sua bondade
transborda para a vida. Cresce em ns o impulso de cuidar, curar,
corporificar o amor e a liberdade. Os mundos que foram separados
em ns se juntam para formar um todo.
Aos oitenta anos, pouco antes de se aposentar, Robert Aitken Roshi
falou a cem professores budistas sobre seu meio sculo de prtica
zen, que comeou numa priso japonesa durante a Segunda
Guerra Mundial. No final, fizemos um pedido a ele: propor um koan
e dar a resposta. Ele ento contou esta histria: em 1951, quando
estava praticando em Nova York com o Mestre Nyogen Sensaki, o
mestre ergueu uma elegante tigela pintada com uma espiral que ia
da borda ao centro e perguntou: "Esta espiral vai de fora para
dentro ou de dentro para fora?" Esse era o koan, e contemplamos
em silncio sua soluo. Ento chegou o momento da resposta. Um
tanto trmulo, Aitken Roshi levantou da almofada e estendeu os
braos como se fosse um pssaro grande e frgil, reproduzindo a
forma da tigela com o corpo. Primeiro girou numa direo, como se
espiralasse para dentro. Depois na outra, como se espiralasse para

fora. Com todo o seu corpo, com todo o seu ser, por dentro e por
fora, ele se transformou na tigela. Foi essa a resposta.
A SABEDORIA DA ENCARNAO
Em maio de 1998, no centro de meditao Spirit Rock, organizamos
um evento beneficente para o tratamento mdico de Ram Dass, que
tinha sofrido um srio derrame no ano anterior. Depois de quase um
ano de reabilitao, Ram Dass j conseguia falar, mas aos
soquinhos e procurando as palavras. No fim do dia, levaram a
cadeira de rodas para o palco para ele dizer algumas palavras.
Observando, com humor, que tinham lhe avisado que era cafona
falar em beneficio prprio - e era para isso que ele estava ali - Ram
Dass falou de sua difcil situao e da questo da identidade.
"Durante anos pratiquei, como karma yogue, o caminho do servio.
Os livros que escrevi falam de aprender a servir, de ajudar os
outros. Agora o inverso. Preciso que me ajudem a levantar e a ir
para a cama. Os outros me alimentam e lavam meu traseiro. E
posso dizer que mais difcil ser ajudado do que ajudar!
Mas este apenas um outro estgio. Parece que morri e renasci
muitas vezes. Nos anos sessenta eu era professor em Harvard, e
quando isso chegou ao fim, sa com Tim Leary espalhando a cultura
psicodlica. Nos anos setenta morri para isso e voltei da ndia como
Baba Ram Dass, o guru. Ento, nos anos oitenta, passei a servir participei da fundao da Seva Foundation, constru hospitais,
trabalhei com refugiados e prisioneiros. Durante todos esses anos,
toquei violoncelo, joguei golfe, dirigi o meu MG. Desde que tive o
derrame, o carro est na garagem, o violoncelo e os tacos de golfe
no armrio. Se eu me visse como o cara que no pode mais tocar
violoncelo, nem jogar golfe, nem dirigir e nem trabalhar na ndia, eu
sentiria uma pena terrvel de mim mesmo. Mas eu no sou esse
cara. No derrame eu morri de novo e agora tenho uma nova vida
num corpo deficiente. onde eu estou. preciso estar aqui agora.
preciso aceitar o currculo como ele ."
Essa a sabedoria da encarnao. Nela, entramos de bom grado
na vida, sem medo e sem nos perder, despertos e livres naquilo que

cada momento oferece, seja o que for. Kabir, o poeta mstico


indiano, escreve:
Mergulhe na experincia enquanto est vivo... O que voc chama
de "salvao" pertence ao tempo antes da morte.
Aceitar a vida exige a compreenso radical de que a santidade,
Deus ou o Nirvana no so alheios experincia, mas so sua
essncia. O que buscamos o que somos. O Sutra do Corao
ensina essa verdade na frase: "a forma no diferente do vazio".
Simeon, o mstico cristo, fala de "despertar no corpo de Cristo
como Cristo desperta no nosso".
O Buda encontrou a chave para esse corao livre e aberto depois
de anos de luta contra o corpo. Ele vagou pela ndia por seis anos,
jejuando e se entregando a extenuantes prticas ascticas, na
batalha para vencer todos os desejos e medos corporais.
Finalmente, exausto e perto da morte, ele se deitou na terra. Surgiu
ento uma lembrana de quando era menino: estava sentado sob
uma macieira no jardim do pai. Lembrou-se de que, naquela manh
de primavera, tinha tido sem aviso uma maravilhosa sensao de
totalidade e quietude, o corao em descanso e vontade no meio
de todas as coisas. Assombrado, ele percebeu que toda a sua
busca espiritual pela liberao tinha sido mal dirigida, tinha sido
uma luta infrutfera contra o corpo e o mundo.
Com essa viso, ele descobriu o caminho do meio, a unidade
interior que no luta contra o mundo e nem se perde no mundo. Ele
abriu o corao para o sofrimento e para a beleza da vida como ela
. E descansou em paz. Nesse momento apareceu uma jovem que,
vendo o sbio extenuado, lhe deu a tigela de leite de arroz que
trazia. Agradecido, o Buda bebeu, renovado agora no corpo e no
esprito. Voltou ento sua meditao com uma nova compreenso
de seu caminho.
Uma verso moderna dessa histria aconteceu na primeira clnica
do Doutor Jon Kabat-Zinn, no poro do centro mdico da
Universidade de Massachusetts. Quando ele comeou o Programa
de Reduo do Stress, baseado na ateno, ele pediu que os
mdicos do centro lhe mandassem os pacientes sem esperana,

que j tivessem esgotado todos os recursos teraputicos, Como ele


me disse: "Podemos oferecer o mais eficiente dos remdios: a
verdade." Assim, pacientes com cncer, pacientes com dor,
pacientes com doenas degenerativas nos ossos e nas
articulaes, pacientes com problemas nas costas que tinham
tentado de tudo em sua luta com o corpo - todos foram mandados
para ele. O Doutor Kabat-Zinn ensinou a eles uma ateno
profunda, a aceitar o que era verdade em seu corpo em vez de
tratar a doena como um inimigo a ser derrotado. Essa ateno e
essa aceitao trouxeram resultados notveis. Alguns pacientes
ficaram curados do stress, da dor e das doenas. Outros, embora
no melhorassem totalmente, aprenderam novas maneiras de estar
com o corpo, que transformaram sua vida. Agora esse programa se
espalhou por centenas de hospitais no mundo inteiro.
CORAGEM CORPORIFICADA
Os frutos da corporificao, da plenitude, da sabedoria e da
compaixo tm um preo. Quando eu tinha sessenta e trs anos,
meu professor Ajahn Chah foi internado num hospital com uma
combinao de diabetes, derrame e problemas cardacos. Ficou
hospitalizado durante nove meses, com muitas dores e s vezes
impossibilitado de falar. Quando saiu, tinha recuperado parte de sua
capacidade e voltou a ensinar, embora de maneira mais limitada.
Fui visit-lo num templo perto de Bangkok e vi que estava muito
mais velho e mais fraco depois dessa provao. Eu me prosternei
respeitosamente. Conversando, lembrei que ele costumava nos
exortar a refletir sobre a inevitabilidade da 'velhice, da doena e da
morte. Em voz alta, observei que o inevitvel estava visivelmente
lhe acontecendo. Ajahn Chah fixou em mim um olhar penetrante e
disse: "No diga isso com tanta frivolidade!"
A dedicao espiritual no nos torna imunes s alegrias e tristezas
da vida do corpo. Como ns, os mestres espirituais enfrentam a
fadiga, a doena e a morte. Mas a prtica dedicada nos d
ferramentas para despertar a compaixo e a conscincia neste
domnio humano, ensina o corao a abra-lo.

Cada parte da vida um campo frtil para a prtica. Rachel Naomi


Remen, mdica e curadora, fala da doena como uma passagem,
um convite para aprofundar a ligao da alma com a vida. Ela diz
que o objetivo da doena nos despertar, nos trazer de volta para o
que importante. Na prtica espiritual, importante no esperar
que a doena ou a morte nos despertem, mas aproveitar a vida e a
sade que temos agora para trazer paz para o corpo, para o
corao e para a mente.
E quando no temos coragem para entrar plenamente no corpo, a
vida costuma insistir. Marcel Proust diz:
A doena o mais ouvido dos mdicos. Para a bondade e para a
sabedoria, fazemos apenas promessas; dor ns obedecemos.
Um rabino, que havia anos dava aulas sem parar, acabou ficando
exausto e muito doente. Quando se recuperou, rezou pela bno
de uma nova vida e jurou dedicar suas preces santidade do corpo.
"No comeo no foi fcil. Eu havia ignorado o corpo por muito
tempo. Mas percebi que o corpo uma maneira essencial de estar
em contato com Deus. o que nos foi dado. Todas as manhs eu
pedia a graa de experimentar a cada momento as sensaes
dadas por Deus. Seguia uma rotina de exerccios fsicos e
movimentos, mas no era isso que fazia a diferena e sim a
inteno renovada a cada manh de estar vivo, presente, com a
energia do universo no corpo. Era essa a minha prece e, nos meses
seguintes, o meu corpo se modificou. Atravs dessa inteno, a
vida mudou e se tornou mais bela e abenoada."
A plena valorizao de cada detalhe da encarnao traz a bemaventurana. Um mestre zen explica:
"Meu ensinamento zen se aprofundou no sentido de estimular as
pessoas a mergulhar no mundo, na vida. Eu quero que elas
ingressem na vida, que corporifiquem a prtica, que a tratem com o
corao. Cuidar da vida, deste corpo, am-lo e abeno-lo.
Temos que encontrar uma forma de abenoar nossas mgoas e a

escurido em que estamos. preciso pacincia para abenoar a


nossa vulnerabilidade s mgoas porque no nos ensinaram a ter
respeito por ela. Mas, abenoando o corpo, comeamos a perceber
o que melhor para ns. Temos o tipo de dor que boa para ns,
as alegrias que so nossas, as experincias que conquistamos
honestamente."
Quando ouvimos o corpo, a sabedoria do corpo cresce.
Conseguimos sentir a necessidade que o corpo tem de se
movimentar e respeitar seus ciclos de repouso; conseguimos
meditar e danar; respeitamos sua necessidade de solido;
aceitamos seus sentidos; conhecemos seus prazeres e limitaes.
Em vez de temer o corpo, suas perdas e estranha vulnerabilidade,
passamos a respeit-lo. Quando a mandala do despertar inclui o
corpo em vez de exclu-lo, nossos dons florescem e o corao
continua livre.
O Rabino Nachman de Bratzlav disse a seus discpulos:
Para nunca ver a face do inferno, dancem com a toalha da cozinha
todas as noites ao chegar do trabalho. Se tiverem medo de acordar
a famlia, s tirar os sapatos.
A coragem corporificada no espera que o espectro da doena e da
morte exija a nossa ateno. Ao contrrio: ingressa de boa vontade
na existncia do corpo e sacrifica falsos ideais pela realidade do
presente. Ela tudo o que temos. H uma histria zen sobre um
discpulo ardoroso que perguntou ao mestre qual era a verdade da
iluminao. Apontando duas touceiras de bambu ali perto, o mestre
perguntou: "Est vendo os bambus da esquerda, como so altos? E
os da direita, como so baixos? Essa a natureza deles." O
discpulo se iluminou. Aceitar a verdade o porto para o despertar.
Neste momento, qual a nossa natureza? Podemos aceit-Ia
tambm?

CORPORIFICAO E ROUPA SUJA

Hakuin Zenji diz em sua antiga Cano de Zazen: "Todos os seres


so por natureza Buda, assim como o gelo por natureza gua.
triste que as pessoas ignorem o que est perto e busquem a
verdade l longe, como algum que grita de sede no meio da
gua... Na verdade, o que est faltando agora? O Nirvana est bem
aqui, diante de nossos olhos; este mesmo lugar a pura Terra do
Ltus; este mesmo corpo o Buda."
Para Hakuin, o porto para a vida no Nirvana a conscincia
corporificada. A santidade vem quando entramos totalmente no
momento, com ateno sincera. Todas as formas externas de
religio - templos, professores, prticas - nos chamam para o eterno
presente, nos convidam a fazer o corao a tocar cada momento.
H uma fbula chinesa que fala de um jovem que observava um
sbio no poo do vilarejo. O velho descia o balde de madeira numa
corda e depois o puxava devagar, com as mos. O jovem
desapareceu e voltou com uma carretilha. Chamou o velho e
mostrou como a coisa funcionava. " s pr a corda em volta da
roldana e iar a gua girando a manivela." O velho resistiu.
"Se eu usar uma engenhoca dessas, minha mente vai se julgar
esperta. Com a mente astuta, no vou mais pr o corao no que
fao. Logo, logo meus pulsos vo fazer tudo sozinhos. Se o meu
corao e o meu corpo no estiverem no meu trabalho, ele vai ficar
sem alegria. Se o meu trabalho ficar sem alegria, como voc acha
que vai ser o gosto da gua?"
A gua reflete o nosso esprito. O Zen diz que uma nica gota de
orvalho reflete a lua e o cu inteiro. Cada coisinha, cada momento
contribui para o todo e tambm seu reflexo. Pr uma criana na
cama, pagar uma conta, ouvir um colega de trabalho, pagar o
frentista no posto de gasolina, escrever uma carta, digitar um
memorando, almoar com um amigo, planejar um trabalho, regar as
plantas - tudo se transforma na corporificaro do corao desperto.
E mesmo assim esquecemos dessa verdade.
Uma garotinha de seis anos perguntou me o que ela fazia todos
os dias na universidade. "Sou do departamento de arte. Ensino as
pessoas a desenhar e a pintar", respondeu a me. Atnita, a
menina perguntou: "Quer dizer que elas esquecem?"

Quando esquecemos, o despertar nos chama para abenoar as


atividades simples de cada momento. Um lama ocidental conta que,
depois de um retiro de trs anos no Tibete, foi o trabalho fsico que
o ajudou a manter os ps no cho:
"Foi a coisa mais difcil manter viva a vida espiritual na enxurrada de
atividades cotidianas, na complexidade desnecessria da vida
ocidental. Nos primeiros cinco anos foi duro preservar a
Simplicidade no corao no meio de pessoas que s tm
sensibilidade para correr atrs das coisas. No comeo eu me sentia
instvel, quase louco. Com medo de esquecer o que tinha
aprendido, usava o trabalho fsico para estabilizar minha prtica e
minha mente. Vivia fazendo limpeza. Acabei me especializando em
limpar, esfregar, lavar a roupa. Como ningum queria saber desse
trabalho, todos adoravam ter algum to disposto a enfrent-Io.
Em silncio, eu cantava um mantra de compaixo a cada prato que
lavava, a cada cho que esfregava. Fazia tambm uma prece para
que todos os pisos e o corao de todos os seres minha volta
ficassem limpos, purificados e inocentes. O tempo parava como se
eu fosse parte da terra que se purifica na primavera. Era uma linda
maneira de trabalhar. As tarefas fsicas mais simples nos ensinam a
ficar neste mundo de maneira sagrada."
Os hindus e os sufis dizem que tudo o que fazemos pode ser feito
em nome do Divino. Com ateno corporificada, dobramos a roupa
limpa como se dobrssemos o manto de Jesus ou de Buda,
servimos a refeio no para ns mesmos ou para a famlia, mas
para o Sagrado. Quando o corpo faz parte da mandala da prtica,
tudo feito com o corao e no apenas com as mos. Uma irm
dominicana d a isso o nome de "Teologia da Encarnao".
"Aos sessenta anos, voltei s coisas simples que aprendi quando
era jovem. Enquanto corrijo as provas, vou rezando por cada aluno.
Quando estou preocupada com um paciente, rezo o tero.
Adorao, agradecimento, splica. Procuro gostar de tudo, mesmo
das coisas difceis, at mesmo de servir diante da injustia. isso
que me dado agora. Essa a verdade. Minha vida uma vida de

interligao, as pequenas epifanias de cada momento bem vividas.


No confio nas grandes, quando meu ego fica todo inchado. aqui
e agora, ou no ."
H muitas prticas simples que nos fazem voltar para o corpo, para
o corao, para este momento: uma prece antes de atravessar cada
porta, uma reflexo antes de comer, uma pausa para respirar antes
de atender o telefone. possvel criar uma prece ou verso at para
ver televiso, diz o Mestre Zen Thich Nhat Hanh: "Vendo o noticirio
da noite, sei que a minha histria. Inspirando calmamente,
envolvo todos ns em compaixo." Quando nos lembramos da
respirao, devolvemos todas as coisas ao seu lugar no corpo.
Um estudante zen disse ao mestre: "Faltam s alguns detalhes." E
o mestre respondeu: "Mas s existem detalhes." A presena
corporificada no nos deixa esquecer de estar com uma coisa por
vez. o que Gandhi chamava de "Monotonia Abenoada",
comparando a rotina de todos os dias ao sol e lua em suas rbitas
regulares, aos ciclos silenciosos das estrelas e s estaes. O Zen
ensina que como assar po: fazemos po muitas vezes e
sentimos o sabor de cada filo. Claude Monet viveu em Giverny
durante trinta e cinco anos, pintando os mesmos nenfares anos
aps ano, luz de cada novo dia. Olhar com o frescor dos olhos
que enxergam a luz de hoje como se fosse a primeira vez - essa a
mente de iniciante.
Essa intimidade simples do servio fsico, real, estava no centro do
trabalho de Madre Teresa.
Eu no considero as massas responsabilidade minha; eu considero
o indivduo. S consigo amar uma pessoa por vez - s, uma, uma,
uma. assim que comea. Eu comecei - escolhi uma pessoa. Se
eu no tivesse escolhido essa pessoa, talvez no tivesse escolhido
quarenta e cinco mil. O trabalho s uma gota no oceano. Mas se
eu no pusesse a gota dentro dele, o oceano teria uma gota a
menos. Isso vale para voc, assim na sua famlia, assim na sua
igreja, assim na sua comunidade. Comece - uma, uma, uma.
Msticos, adeptos e professores dizem que no trivial que
despertamos para o sagrado. Como diz Thomas Merton: "A vida

simples: vivemos num mundo absolutamente transparente e o brilho


do Divino o atravessa o tempo inteiro. Essa no apenas uma
histria bonita ou uma fbula. a verdade."
H uma histria do Oriente Mdio sobre um homem que foi
confundido com um criminoso e posto na priso. Um amigo foi
visit-lo e lhe deu um tapete de oraes. Zangado, o prisioneiro
voltou para a sua cela. Esperava ganhar uma serra ou uma faca e
tinham lhe dado aquele tapete. Mas, como era tudo o que tinha,
achou que devia us-lo, Assim, comeou a se prosternar sobre o
tapete para rezar. A cada dia que passava ele ficava mais
acostumado com o padro do tecido, at que comeou a ver ali
uma imagem interessante: era o diagrama da fechadura. Assim,
conseguiu abrir a cela e fugir.
No procurando que encontramos a liberdade do corao - ela
est bem aqui, tecida em cores sob nossos ps.

13
EMOES DESPERTAS E
PERFEIO COMUM
Monges, preciso ter conscincia dos sentimentos agradveis, dos
sentimentos neutros e dos sentimentos desagradveis; preciso
incluir nos sentimentos a ateno dos sentimentos.
SUTRA SATIPATIHANA
Um aluno perguntou a Suzuki Roshi: "Voc nos ensina a meditar s
quando meditamos, a comer s quando comemos. Ser que um
mestre zen consegue ficar zangado desse mesmo jeito?" Suzuki
Roshi disse: "Quer dizer ficar zangado como uma tempestade e
pronto, passou? Ah! Quisera eu!"
SHUNRYU SUZUKI ROSHI
Em geral sou muito corajoso, s que hoje eu estou com dor de
cabea.
TWEEDLEDUM
Como a vida emocional depois que o despertar comea?
Segundo algumas tradies, o corao desperto totalmente
inabalvel. No Anguttara Nikaya, o Buda diz: "Assim como uma
rocha slida no se move com o vento, nem impresses sensoriais
nem contatos de qualquer tipo, agradveis ou desagradveis,
desejados ou no desejados, conseguem abalar o corao de quem
realmente despertou." Isso me foi ensinado de vrias maneiras.
Certa vez, a mestra de meditao Dipama Barua me viu chorando
na meditao e disse que aquela aflio era desnecessria para um
yogue. "Professores de meditao no choram", disse ela. Mas o
meu primeiro mestre de meditao, Ajahn Chah, tinha dito o
contrrio: "As lgrimas fazem parte da meditao. Se voc nunca
chorou profundamente, ainda no comeou a meditar."
Em algumas situaes, o Buda critica a aflio, dizendo que
apego desnecessrio. Mas, segundo alguns textos budistas, ele
provocava tristeza nos ouvintes "para despertar as lgrimas e a

brandura de seu corao", para que "totalmente abertos e atentos,


possam conhecer as profundezas dos ensinamentos".
Cada linhagem v as emoes de maneira diferente. Segundo
algumas tradies, os padres inconscientes de avidez, dio, iluso
e medo desaparecem completamente. Segundo outras, eles
permanecem, mas so transformados em experincias de
sabedoria e compaixo. Mas todas as tradies oferecem a
possibilidade de uma profunda liberdade de esprito. Esse esprito
inextinguvel, de amor inabalvel, descoberto em meio ao poder
das emoes e tempestades da vida.
VULNERABILIDADE E CORAO TERNO
H vrios anos, alguns amigos marcaram uma apresentao do
Gyuto Tantric Choir, um famoso coral de monges tibetanos, na
priso de San Quentin. Em seguida, o San Quentin Gospel Choir, o
coral da priso, faria a sua apresentao. Mas, medida que a data
foi se aproximando, os organizadores foram se dando conta da
enorme diferena cultural que teriam que enfrentar.
Os membros do coral da priso eram todos afro-americanos, na
maioria homens grandes que levantavam pesos. Durante os anos
na priso, tinham sido tocados pelo esprito de Jesus e nascido de
novo. Assim, suas canes falavam de sofrimento profundo e da luz
do Evangelho que tinha sido despertada neles. Os organizadores
comearam a achar que aqueles cristos recm-despertos veriam
os monges tibetanos como meros estrangeiros pagos. Quando os
"monges pagos" chegaram, o contraste ficou ainda mais aparente:
era um grupo de asiticos baixinhos usando saias marrons, que
pareciam ainda menores perto dos afro-americanos. A questo era
como superar essa diferena.
Um dos patrocinadores do evento acabou solucionando o problema
com um discurso inspirado. "Quase todos esses tibetanos que nos
visitam hoje passaram anos nas mais duras prises. Como tiveram
a coragem de expressar suas crenas, foram presos e torturados
pelo exrcito comunista chins. Mas alguns conseguiram fugir e
outros foram libertados. Ento, para encontrar a liberdade, eles
atravessaram os Himalaias, as mais altas montanhas da terra.

Alguns amarravam trapos nos ps porque no tinham sapatos. Mas


continuam no exlio, forados a viver longe de casa e da famlia,
sem saber se alguma vez podero voltar. So as canes e as
preces que os faz prosseguir em meio a essa luta. o que eles vo
cantar hoje para vocs."
No mesmo instante, os presos e os monges tibetanos se olharam
com olhos que falavam das profundezas vulnerveis da dor
humana, e encontraram compreenso. Foi de corao que um
grupo cantou para o outro e, quando a msica acabou, eles se
abraaram como irmos de longa data.
As canes que esses homens cantaram expressavam as emoes
de seu corao. Sua voz transmitiu a luta e a capacidade de resistir,
a esperana e a aspirao pela liberdade. So os sentimentos que
nos unem e que nos pem em contato com a vida. Ser capaz de
sentir um dos extraordinrios dons da humanidade. No suprimir
os sentimentos e nem ser enredados por eles, mas compreend-Ios
- essa a arte.
TRABALHAR COM AS EMOES DEPOIS DO DESPERTAR
O Buda ensinou que preciso conhecer e aceitar toda a gama de
sentimentos - sentimentos agradveis, neutros e desagradveis.
Disse mais: "Tomando conscincia de toda a gama de emoes" e
"vivendo os sentimentos nos sentimentos" encontramos paz no
meio deles e nos tomamos livres. Mas o processo no pra depois
de uma experincia de realizao. Uma professora budista fala de
quando estudava com seu mestre zen.
"Eu estava trabalhando com koans. S que s vezes, quando tinha
uma entrevista com o mestre, no conseguia falar do koan. Tinha
que falar das minhas emoes, de to centrais que eram na minha
prtica. s vezes eram emoes alegres, mas em geral eram
sentimentos difceis e conflitos com os meus pais ou no meu
relacionamento. Ele ouvia e se lamentava comigo. Dizia: 'Sei corno
difcil. Na minha famlia tambm assim.' Antes, eu pensava que
ele no podia dizer esse tipo de coisa. Sua abertura para sentir a

minha vida abriu o meu corao. Ele era muito humano na


disposio para estar exatamente ali."
Em 1974, conheci Robert Hall, psiquiatra e professor budista. Um
dos favoritos de Fritz Perls, participou nos anos sessenta da
fundao do Instituto de Gestalt de San Francisco. Depois criou a
Escola Lomi, um dos primeiros treinamentos a combinar trabalho
espiritual com trabalho do corpo e das emoes. Psiclogo recmformado, eu lhe disse que estava aprendendo a diagnosticar os
problemas dos pacientes e a decifrar sua histria clnica, mas que
ainda no sabia como ajud-los a mudar. "Eu no fao ningum
mudar", disse ele. "No?" perguntei incrdulo. "No. Eu ajudo cada
um a ser o que verdade. dai que vem a cura."
Quem no consegue estar presente nos prprios sentimentos culpa
os outros - individualmente e coletivamente - pelos seus problemas.
Como diz James Baldwin: "Imagino que as pessoas se agarram to
teimosamente ao dio porque tm medo de precisar lidar com a
prpria dor se o dio acabar." Quando somos permeveis ao que
verdadeiro em ns, a prtica avana.
Nos retiros, para chamar a ateno para a riqueza emocional, s
vezes eu lia uma lista de quinhentos sentimentos. Por exemplo:
afetuoso, ambicioso, ambivalente, divertido, antagonista, inquieto,
aptico, compreensivo, polmico, feliz, magoado, calmo, animado,
claustrofbico, compassivo, concentrado, preocupado, curioso,
deliciado, deprimido, desanimado, compulsivo, efervescente,
temeroso, assustado, odioso, honrado, humilde, histrico, contente,
glutnico, agradecido, srio, vido, ciumento, jovial, feliz, zangado,
satisfeito, melindrado, triste, tolo, sonolento, sbrio, arejado,
solidrio - e assim por diante.
O corao desperto capaz de tocar com ternura todas as partes
desta incrvel vida-sentimento. Quando comeamos a aceitar a
extenso e o ritmo dos sentimentos, ns nos curvamos s "dez mil
alegrias e dez mil tristezas" do Tao. Aceitando as circunstncias
internas e externas medida que surgiam, os homens e mulheres
do Tao no "lutavam para viver. Eles aceitavam a vida como ela
era, alegremente... no tentavam, por conta prpria, ajudar o Tao".

A MENTE E O CORAO
"Jia no Ltus" a traduo do mantra de compaixo universal "Om
Mani Padme Hum." Embora tenha muitos significados, seu
simbolismo sugere que a compaixo surge quando a jia da mente
descansa no ltus do corao. A mente desperta tem uma clareza
de diamante. Quando essa percepo clara descansa na tema
compaixo do corao, as duas dimenses -da liberao so
realizadas.
Na psicologia budista, h uma s palavra para mente e corao:
"citta". Essa mente-corao tem muitas dimenses. Ela abrange os
pensamentos, os sentimentos, as emoes, as reaes, a intuio,
o temperamento e a prpria conscincia. Na nossa cultura, quando
falamos da mente nos referimos apenas ao processo racional do
pensamento. Observando esse aspecto da mente, vemos uma
interminvel corrente de pensamentos, idias e histrias. Apesar de
seu valor prtico, essa mente perspicaz pode nos separar do
mundo. As idias criam com facilidade o "ns" e o "eles", o bom e o
mau, o passado e o futuro. Os pensamentos tambm gostam de
criar problemas imaginrios. Como diz Mark Twain: "Minha vida
cheia de infortnios terrveis... a maioria dos quais nunca
aconteceu." Ou, nas palavras de um de meus professores, Sri
Nisargadatta: "A mente cria o abismo; o corao o transpe."
Na psicologia budista, os sentimentos so um aspecto natural da
mente-corao, assim como os pensamentos e os impulsos. No
comeo, percebemos que as experincias trazem sentimentos
agradveis, neutros ou desagradveis. Observando com ateno,
sem nos ater ao agradvel e sem condenar o desagradvel,
descobrimos que dos sentimentos bsicos se origina uma gama de
emoes. Algumas pessoas acreditam que as emoes so
perigosas. Mas raramente elas so o problema: so as histrias que
criamos sobre as emoes e a pouca conscincia que temos delas
que geram o sofrimento. Sem conscincia, os sentimentos
dolorosos podem se corromper e se transformar em vcio ou em
dio ou degenerar para o torpor, Assim, acabamos perdendo o
contato no apenas com o que sentido, mas com a sabedoria
essencial do corao.

Como observou Simone Weil, mstica crist do sculo XX: "O perigo
no a alma ficar em dvida, sem saber se tem po. O perigo ,
por causa de uma mentira, ela se convencer de que no tem fome."
A primeira mulher com quem me envolvi depois de tirar o hbito de
monge foi uma amiga de faculdade que ensinava em Harvard havia
pouco tempo. No fundo, eu ainda me sentia como um monge sem
preferncias, pegando o que punham na tigela de esmolar. Quando
ela me perguntava o que eu queria comer no jantar ou que filme
queria ver, eu respondia: "O que voc quiser. Para mim tanto faz."
Quando ela me perguntava se eu queria viajar ou ficar em casa, eu
dizia para ela escolher. Isso a deixava louca. No era s um sbio
desapego espiritual: ela observou que eu estava com medo do
compromisso e sem contato com o sentimento - e disse que antes
de ir para o mosteiro eu j era assim. Era verdade. Eu no sabia o
que sentia. Ela me deu uma caderneta, sugerindo que todos os dias
escrevesse dez coisas de que eu gostava ou no gostava, at
comear a perceber os meus prprios sentimentos. Recuperar os
meus sentimentos foi um processo longo, para toda a vida.
SENTIMENTOS E TEMPERAMENTO
Despertar para as emoes significa senti-Ias - apenas isso. No
preciso mudar os sentimentos - eles mudam sozinhos. No
preciso mudar de temperamento. Intuitivos ou filosficos,
sangneos ou melanclicos, vamos provavelmente continuar do
mesmo jeito. Vamos ampliar nossos limites, mas o temperamento e
a personalidade quase sempre continuam iguais. Um professor
budista disse que, no comeo, queria despertar para fazer uma
"transformao pessoal", mas que depois descobriu que a
transformao era "impessoal". A transformao o desabrochar
do corao, e no uma mudana de personalidade. Esse professor
disse ainda:
"Sob vrios aspectos, a transformao espiritual das dcadas
passadas diferente do que eu havia imaginado. Sou ainda a
mesma pessoa esquisita, com o mesmo estilo e maneira de ser. Por
fora, no sou aquela pessoa incrivelmente transformada e iluminada

que eu queria ser. Mas por dentro a transformao grande.


Depois de anos de trabalho, lido de maneira mais branda com meus
sentimentos, com meus esquemas familiares e com meu
temperamento. No esforo para conhecer e aceitar minha vida, ela
se transformou e meu amor ficou maior. Minha vida era como uma
garagem entulhada, onde eu ficava trombando com os mveis e me
julgando. E agora parece que mudei para um hangar de avio que
est sempre com as portas abertas. Tenho ainda as mesmas
coisas, s que elas no me limitam como antes. Sou o mesmo, mas
agora estou livre para me mexer, at mesmo para voar."
Como j vimos, um erro pensar que podemos fugir do karma, da
nossa histria. Foi o que percebi com clareza h vinte anos num
retiro na Sua, onde ensinei pela primeira vez. Veio gente de toda
a Europa. Quando entrevistei os alunos, procurei me abrir sem
preconceitos, sem levar em conta a cultura ou o pas de cada um.
Mas, quando o retiro acabou, descobri que, nas entrevistas, quase
todos os alemes falavam de dio e de auto-julgamento, enquanto
os franceses se atormentavam com questes existenciais de dvida
e motivao. Por sua vez, as entrevistas dos italianos eram cheias
de emoo; gesticulando apaixonadamente, eles diziam que o
processo era penoso, belo, difcil, maravilhoso - todos eles. Cada
pessoa era ao mesmo tempo nica e condicionada por um todo
cultural maior.
Despertar emocionalmente no transformar-se numa pessoa
diferente. Somos naturalmente introvertidos ou extrovertidos,
alegres ou impacientes. Dzongsar Khyentsie Rinpoche diz: "s
vezes, o mestre um grande professor, mas no
necessariamente uma grande pessoa. Ele pode ser irascvel, de
convivncia difcil ou exigente demais." Quando perguntaram a
Ram Dass se os anos de disciplina espiritual tinham transformado
sua personalidade, ele riu. Disse que, pelo contrrio, tinha se
tomado um connoisseur das prprias neuroses.
Como o sexo, a cor do cabelo e a altura, a personalidade e o
temperamento nos so dados para toda a vida. s vezes so
danificados na infncia e restaurados pelo trabalho interior, mas
fazem parte da nossa natureza. Na psicologia budista, os tipos de
personalidade continuam iguais depois do despertar, mas so

enobrecidos pela sabedoria e generosidade do corao. H


temperamentos que tendem ao desejo, averso ou iluso. Mas,
com o despertar, todos eles ficam mais refinados, passando a
expressar amor pela beleza, pela clareza e pela amplido. E o
humor no eliminado. Quando perguntaram ao Mestre Rinzai Zen
Joshu Sasaki Roshi se tinha vindo para o Ocidente para ensinar, ele
respondeu: "Eu no vim para os Estados Unidos para ensinar. Vim
para me divertir. Quero que os americanos aprendam a rir de
verdade."
Aprendemos a temer as emoes, e so muitas as idias
equivocadas que nos prendem a esse medo. Os traumas, os
julgamentos, o medo e a vergonha que enfrentamos na infncia
podem nos limitar terrivelmente. s vezes, imaginamos que a
quietude espiritual a melhor resposta - no sentir demais, no
ficar com raiva para no virar o barco da iluminao. A prtica
espiritual mistura-se a idias de passividade e auto-anulao. Uma
cessao da vivacidade impetuosa.
At mesmo praticantes sinceros podem confundir um falso decoro
exterior com a tranqilidade da liberdade interior. H os que
acreditam secretamente que os que se permitem viver os prprios
sentimentos e desejos so vtimas da auto-indulgncia, da
agressividade e da indolncia. Com isso, confundem sua verdadeira
natureza com os sentimentos de um eu deficiente e pequeno. As
emoes so foras poderosas, mas no so o medo e a represso
que vo nos libertar de seu controle - conscincia a resposta.
Tememos o poder destruidor das emoes quando no as
conhecemos de verdade. possvel ter conscincia delas sem
precisar express-Ias em aes. No se pode confundir as duas
coisas. Mas, para trazer o eu total para a jornada, preciso saber o
quanto nos identificamos com nossas emoes. Temos que ver a
identidade do "corpo do medo", ver como a mgoa e a frustrao da
infncia, como as foras da raiva, da avidez, do orgulho e da
carncia sexual foram condicionadas em ns. Experimentando
esses sentimentos medida que entram e saem da conscincia,
podemos fazer a cada um deles a pergunta: " isso o que eu sou?"
Se acatamos os sentimentos num corao corajoso e amplo, os

sentimentos solitrios, fracos, malvados e confusos vo surgir de


uma maneira nova, transformados pela aceitao.
BUDA CHOROSO, BUDA IRADO
Blindamos e defendemos o corao no apenas contra o mundo,
mas contra ns mesmos. Alguns temem a tristeza, outros temem a
alegria; alguns temem a fraqueza, outros temem a fora. H um
cartum que mostra dois generais andando pelos sales do
Pentgono. Um est cochichando no ouvido do outro: "Ontem
noite tive um pesadelo. Sonhei que os humildes tinham herdado a
terra."
Ao contrrio do Pentgono, o corao desperto no tem defesas.
Ele aceita a tristeza e a beleza da vida. O lama Chogyam Trungpa
disse: " este corao temo e aberto que capaz de transformar o
mundo."
A sociedade que perde a capacidade de sentir dor - de lamentar os
mortos nas batalhas, a vida desperdiada da juventude nos guetos,
a destruio de florestas virgens e de valores nobres, o racismo que
empilha homens nas prises - fecha o corao para a esperana.
Quem no consegue se lamentar no consegue entender as lies
do passado e us-Ias para abrir o corao para um novo amor.
No Japo, o bodhisattva Jizo uma das manifestaes desse
corao aberto. Como So Cristvo, Jizo protege os viajantes e as
crianas. o santo da aflio e da renovao. Inspirada na imagem
dele, a professora zen Yvonne Rand adaptou uma cerimnia para
os pais de "bebs da gua" - crianas natimortas ou abortadas mesmo quando a perda ocorreu num passado distante. Nessa
cerimnia, os pais rezam e fazem pequenos mantos para as
crianas que perderam e depois os oferecem para a imagem infantil
de Jizo no jardim do templo. Muitas lgrimas so derramadas nessa
ocasio, pois em geral os pais nem sabiam o que estava preso em
seu corao.
O Memorial dos Veteranos do Vietn tambm um altar pblico da
dor e da perda. um dos poucos lugares da Amrica onde homens
crescidos choram em pblico. Milhares de oferendas so feitas ali
todos os dias. Esses bilhetes, preces e poemas so coletados pela

Smithsonian Institution e j foram publicados em vrios livros. Num


deles aparecem as seguintes notas, que so Um testemunho da
ligao entre a constatao da dor e o incio da cura:
Seu nome est num muro negro na Capital. Passa muita gente o
dia inteiro. D para perceber quem veterano... Ficamos ali,
olhando e chorando, sem ligar para quem nos v chorar.
Que raiva eu tive quando o encontrei aqui, mesmo sabendo que encontraria. Quis tanto salv-Ia. Eu daria minha vida se soubesse que
isso o traria de volta.
Carrego h tanto tempo a angstia da sua morte, mas agora posso
parar de procurar por voc. Acho que posso comear a viver (outra
vez)...
Os templos budistas asiticos so cheios de imagens de Budas
tranqilos, mas h tambm Budas chorando e bodhisattvas irados,
imagens com espadas flamejantes que expressam o poder das
emoes depois do despertar. At mesmo mestres como Thich
Nhat Hanh e o Dalai Lama admitem ter acessos ocasionais de
raiva. Em 1991, quando o bombardeio do Iraque o fez lembrar dos
horrores do Vietn, Thich Naht Hanh ficou com tanta raiva que
cancelou suas aulas nos Estados Unidos. Ele escreveu que s
alguns dias depois conseguiu respirar, acalmar o corao e
transformar a raiva em tristeza e em compaixo ardente. Depois
disso, foi para os Estados Unidos e falou apaixonadamente sobre a
raiz do problema.
O Dalai Lama escreveu: "Sinto raiva em situaes de grande
injustia, mas depois penso que de nada adianta e, aos poucos,
essa raiva se transforma em compaixo." Seus ensinamentos
reconhecem que preciso muita fora para agir neste mundo, mas
os Budas irados no brandem a espada do dio mas a de uma forte
compaixo.
No plano individual e no coletivo, h momentos para usar bem essa
espada. Eu vi um mestre zen core ano usar sua fora de compaixo
com um aluno avanado que tinha se apaixonado por uma aluna
novata, que o abandonou por outro homem menos de um ano
depois. Durante vrios meses, o mestre zen mostrou simpatia pela

aflio do aluno e cuidou de sua dor. Ento, o mestre fez uma


viagem de nove meses para a Europa e Coria. Na volta, conversou
com cada um dos membros da comunidade.
Quando o aluno avanado lhe disse que ainda sofria, o mestre zen
tirou da mala um rosrio primorosamente entalhado e lhe deu de
presente. Depositou-o com cuidado nas mos em concha do aluno,
que o segurou entre as suas. Ento, de repente, o mestre ergueu a
mo e estapeou o aluno no rosto, gritando: "Livre-se dela!"
Com isso, o mestre fez uma reverncia e saiu. Todos ns ficamos
chocados. Mas o aluno avanado mudou drasticamente depois
desse golpe: ele se livrou da dor e continuou sua vida.
Com fora no corao, conseguimos reagir gama de emoes
humanas sem ter medo dos sentimentos e sem nos identificar com
eles. Quando aceitamos os sentimentos como foras transitrias e
impessoais, ficamos livres para respeit-los, sem que eles nos
amedrontem nem paralisem. Uma vez, Wilhelm Reich disse para
uma paciente que se esforava para no sentir: "Voc tem uma
mscara." A mulher respondeu: "Mas Doutor Reich, o senhor
tambm tem uma mscara." E ele disse: " verdade, mas a
mscara no me tem."
Morrie Schwartz, que ensinava psicologia social em Brandeis, foi o
tema de um livro chamado Tuesday With Morrie, que contm seus
ensinamentos ao amigo Mitch Albom, pouco antes de morrer. J
agonizante, ele teve uma conversa com seu aluno:
"Agora", continuou ele, com os olhos fechados, "estou me
desligando da experincia."
Desligando?
"... Sabe o que dizem os budistas? 'No se agarre s coisas
porque tudo impermanente'."
Mas, espere a, disse eu. Voc no fala sempre que preciso
experimentar a vida? Todas as emoes ruins, todas as boas? E
agora est se desligando?
"Mas isso no significa impedir que a experincia penetre em mim.
Pelo contrrio, significa deixar que ela penetre em mim totalmente.
assim que consigo deix-Ia."
Fico perdido.

"Considere qualquer emoo - amor por uma mulher, dor por um


ente querido ou, o que estou enfrentando agora, dor e medo por
causa de uma doena mortal. Quem segura as emoes - quem
no as vive totalmente - nunca vai se desligar porque fica ocupado
com o medo. Medo da dor, medo da aflio. Medo da
vulnerabilidade que o amor acarreta.
"Mas quem mergulha nas emoes, indo at o fundo, afundando
at a cabea, as experimenta totalmente. Sabe o que a dor. Sabe
o que o amor. Sabe o que a aflio. E s ento pode dizer:
'Muito bem, vivi essa emoo. Reconheo essa emoo. Agora
estou livre para me desligar dela por um momento'...
Eu sei que voc acha que isso s na hora da morte, mas como
sempre digo. Quem aprende a morrer, aprende a viver."
PERFEIO COMUM
Na espiritualidade desenvolvida, preciso encontrar perfeio na
no-perfeio. Seng-Tsan, fundador do Zen, ensina que a
iluminao s se manifesta quando "no temos ansiedade em
relao no-perfeio". Com o corao, enfrentamos o mundo
como ele , sem medo de sua beleza e de seus defeitos. Paramos
de nos esforar para ser outra pessoa, para atingir uma felicidade
imaginada. Comi diz o sbio tibetano Gendun Rinpoche:
a nossa busca pela felicidade que nos impede de enxerg-Ia.
como o fim do arco-ris, que voc procura mas nunca encontra, ou
como um cachorro correndo atrs do prprio rabo. Embora a paz e
a felicidade no existam como coisa ou lugar real, elas esto
sempre ao seu alcance e o acompanham a cada instante.
Querendo agarrar o inagarrvel, voc se exaure em vo. Quando
voc se abrir e relaxar esse aperto, vai ver um espao infinito aberto, convidativo e confortvel.
Faa uso desse espao, dessa liberdade e desse bem-estar natural.
No continue procurando. No se emaranhe na selva procura do
grande elefante iluminado, pois ele j est descansando
calmamente na sua casa, na frente da sua lareira.

Robert Fulghum, autor de All I Really Need to Know I Learned in


Kindergarten, conta como terminou seu perodo de prtica num
templo Rinzai em Kyoto, em 1969. Na ltima entrevista que teve
com o abade, o Mestre Zen Kohara Roshi, este no se limitou a
falar da prtica da meditao, mas fez questo de frisar que no h
nada a atingir. Ento falou da prpria vida, do stress de dirigir um
templo to grande, da m qualidade dos jovens monges, da
dificuldade de levantar fundos e de "lidar com mulher e filhos, que
no so" - ele sorriu - "to 'santos' quanto eu". Continuou: "s vezes
me d vontade de comprar uma casinha no Hava e ficar jogando
golfe." Sorriu outra vez.
"Eu j era assim antes de me 'iluminar'. E depois da iluminao
continua igual." Fez uma pausa para que Fulghum digerisse suas
palavras e, depois, disse-lhe para voltar para casa, onde tinha sido
"um homem sedento procura do que beber, embora estivesse no
meio de uma correnteza, com gua at os joelhos."
Sem a compreenso da perfeio comum, a espiritualidade pode
nos pr em desacordo com a vida. s vezes, as imagens de
perfeio que nos ensinam so destrutivas para ns. como o
caador esquim que perguntou ao missionrio: "Se eu nada
soubesse sobre Deus e o pecado, ainda assim iria para o inferno?"
"No", disse o padre, "se nada soubesse, no iria." Muito srio, o
esquim perguntou: "Ento, por que me contou?"
Ficamos sempre na mesma, como Edward Espe Brown tentando
fazer biscoitos Pillsbury, tentando "fazer bonito" em vez de valorizar
os prprios biscoitos, em vez de despertar para a prpria vida.
Uma seguidora do Budismo Tibetano, praticante h trinta anos,
observa:
"Com tantos anos de prtica espiritual, eu ainda no me conhecia
direito. Vivia tentando ficar altura das expectativas dos outros. O
que eu era estava enterrado, invisvel. Minha famlia era muito
social, valorizava muito as coisas externas. Quando criana, me
ensinaram a me comportar socialmente. Foi assim que cheguei
vida espiritual, procurando ser algum especial, acertar. Quando
meus lamas viajavam para o Ocidente, eu assumia o papel de
anfitri e passei dez anos organizando inmeros retiros e eventos

beneficentes. Eu convidava todo mundo para ficar na minha casa.


Era divertido e eu vivia ocupada. Mas, embora estivesse em contato
com a riqueza espiritual tibetana, comecei a perceber que estava
vivendo a vida de outra pessoa. E comecei a ficar triste e
desapontada, no com os tibetanos, mas comigo mesma. Embora
sentisse que precisava ajudar, eu me cansei. Ento comecei a me
afastar para meditar por perodos cada vez maiores. No comeo eu
me sentia culpada, mas adorava a solido. Descobri que tenho uma
natureza muito mais artstica e introvertida do que imaginava.
Ento, na volta de uma viagem para a sia, senti saudades de uma
vida comum. Comecei a dizer no para tudo. No dava para
continuar. Mudei para o interior e comecei a viver tranqilamente,
cuidando dos animais e do jardim, tocando piano. Agora, patrocino
sem alarde dois mosteiros em vez de viver correndo por ai na
tentativa de ser especial.
Cuidar da terra de um jeito bem simples: isso que natural em
mim. Eu no sabia quem eu era."
Perfeio comum ser fiel a si mesmo, s coisas como elas so.
Cuidamos do jardim querendo que os amores-perfeitos sejam mais
altos do que os narcisos ou que as rosas no tenham espinhos?
Visitamos um jardim-de-infncia querendo que as crianas se
encaixem num modelo de perfeio ou conseguimos ver que a
variedade faz a beleza dos jardins e dos seres humanos, que a
tarefa espiritual no criar a perfeio, mas despertar para a
perfeio nossa volta?
Como disse um lama veterano:
"A perfeio deve estar por aqui. Onde? Ser que ela a prxima
experincia ou a outra? Minha verdadeira prtica a pacincia, sem
querer que nada de especial ou incomum acontea. Quando
percebo que estou lutando e alimentando expectativas, sei que
perdi a grande perfeio.
A maior dificuldade que ainda me resta entender que no d para
contar com uma situao perfeita no final. Ela no existe.
Fundamentalmente, tudo inseguro, instvel. Isso no coisa que

se aprenda rapidamente - temos que nos abandonar a essa


perfeio comum muitas e muitas vezes."
H humildade nessa perfeio humana comum. Cada um de ns
precisa aceitar seus dons e suas fraquezas. Quem no lutou
alguma vez contra a prpria humanidade? Em vez de nos
agarrarmos a uma viso de perfeio sobre-humana e inflada,
aprendemos a dar espao para a bondade. H beleza no que
comum. Convidamos o corao a sentar-se na varanda para sentir
as inevitveis idas e vindas das emoes e dos acontecimentos, as
lutas e sucessos do mundo.
Um mestre sufi diz o seguinte:
"Minha vida complicada e ainda sofro muito, mas isso no quer
dizer nada. Isso efmero, apenas uma parte da vida. Sinto
tambm, profundamente, o sofrimento do mundo. Fao o que
posso. No entanto, claro que as coisas so como so. Para que
tenham alguma utilidade, minhas aes tm que partir do corao
de paz. Essa a minha meta: revelar a paz em meio a tudo isso."
ALM DO LOUVOR E DA CULPA
Segundo o Tao, quem faz o bem faz tambm o mal; quem faz o
certo, tambm faz o errado. Por isso, em vez de julgar, "deixe o
corao cansado descansar". Essa a liberdade do Tao.
Voc quer melhorar o mundo?
Acho que no d.
Se interferir, vai pior-Ia.
Se o tratar como um objeto, vai perd-lo.
A mestra v as coisas como so,
sem tentar control-Ias.
Ela as deixa seguir o prprio curso
e reside no centro do crculo.
(Traduo de Stephen Mitchell)

A mente de perfeio comum sabe que o louvor e a culpa, o


sucesso e o fracasso, o orgulho e o auto-julgamento so
impostores, so opinies de segunda mo sobre a nossa
experincia. Quando superamos a exaltao e a culpa, o alvio
muito grande. Na liberdade de corao e ao que se segue, muitas
coisas se tomam possveis.
Eis um exemplo dessa liberdade. Em algumas partes da ndia, onde
h escassez de mdicos, os moradores dos vilarejos costumam
fazer vaquinhas para pagar o estudo de jovens dispostos a cursar
escolas mdicas. Depois eles voltam e cuidam da comunidade.
Num pobre vilarejo na montanha, h uma tabuleta na frente do
consultrio de um mdico: "Doutor V. S. Krishna, no-formado,
Calcutta Medical College." Isso significa que o Doutor Krishna foi
para a escola de medicina de Calcut mas no concluiu o curso.
Mesmo assim, voltou para casa e abriu um consultrio: deixava
claro que no tinha se formado, mas mesmo assim oferecia o
conhecimento que tinha. Seu consultrio estava sempre cheio.
Talvez todos ns sejamos como o Doutor Krishna - a vida humana
feita de muitos sucessos e fracassos. Quem est dominado por
sentimentos de vergonha ou orgulho, limita a extenso do que pode
fazer, do que pode ser.
A maioria dos professores espirituais descobriu que ser
independente do louvor e da culpa um longo processo. No
comeo, so s momentos. Com a prtica, aumentamos esse
tempo, ficando horas e dias livres do julgamento dos outros ou de
nosso prprio julgamento. Aprendemos a deixar que os julgamentos
se formem e se dissipem sem nos dominar. Percebemos que a vida
muito maior e mais surpreendente do que imaginvamos. um
descanso, uma liberdade sentir a dana da vida sem
pensamentos crticos sobre ela. como o homem que recebeu a
seguinte carta de uma loja:
Caro Senhor Jones,
O que os seus vizinhos vo pensar se formos obrigados a mandar
um caminho para pegar de volta a moblia que o senhor ainda no
acabou de pagar?

A loja recebeu a seguinte resposta:


Caros Senhores,
Discuti o assunto com os meus vizinhos para descobrir o que eles
vo pensar. Todos pensam que seria uma sujeira de um mau
fornecedor e que no gostariam de ser seus clientes.
Respeitosamente,
Senhor Jones
Viver sem louvor nem culpa no significa viver sem cometer erros.
Ao setenta e seis anos, Ruth Denison uma das mais respeitadas
professoras ocidentais de Meditao do Insight. Recentemente, seu
marido, que durante a vida inteira estudou o dharma, comeou a
sofrer do mal de Alzheimer, a ponto de sair vagando pelas ruas sem
saber quem era. Para cuidar dele, Ruth saa todos os dias do centro
de meditao e ia para casa, dirigindo quatro horas na ida e mais
quatro na volta. Mesmo assim, um dia ele deixou o forno aceso e
parte da casa pegou fogo.
Nessa poca, ela foi convidada a dar uma palestra num retiro em
Portland, Oregon. Exausta, ela entrou na sala com 150 alunos.
Comeou a palestra fazendo-os sentir a respirao e o corpo,
atentos experincia presente. Falou sobre essa ateno e contou
a histria da doena do marido e do incndio.
Continuou a falar sobre ateno. Ento disse: "Eu j falei do meu
marido e do incndio?" E contou tudo de novo. Falou um pouco
mais sobre ateno e, depois de algum tempo, disse: "No posso
esquecer de falar do meu marido e do incndio que tivemos." E
comeou a contar a histria pela terceira vez. Os alunos
comearam a ficar assustados e preocupados com aquela mulher
que, parecia, estava comeando a mostrar ela tambm sinais do
mal de Alzheimer.
Vrias pessoas se levantaram para sair. Mas Ruth as chamou de
volta: "Esperem! Para onde esto indo? Quero que examinem suas
expectativas. O que esperavam quando vieram aqui?" Todos
refletiram em silncio por alguns momentos. Ento ela continuou:

"Hoje vocs esto tendo a oportunidade de observar uma coisa


especial: o colapso de uma velha professora do dharma.
Nem sei o que acabei de dizer." Todos voltaram a seus lugares e
Ruth continuou a ensinar: "Vocs conseguem ficar despertos para o
que est acontecendo? Essa a prtica."
Felizmente, Ruth perdeu a memria s naquela noite, por causa da
exausto. Depois de um descanso, sua memria e sua energia
voltaram com fora total. Mas naquela noite ela demonstrou
verdadeira presena - a capacidade de tolerar qualquer coisa, at
mesmo a prpria desorientao, tratando-a com conscincia e
compaixo.
TORNAR-SE EXCNTRICO
Quando as emoes so livres e o corao se expressa sem
preocupao com a opinio dos outros, essa liberdade se estende a
todos os aspectos do carter. Se vocs conhecessem Ruth
Denison, talvez a considerassem uma velha excntrica.
Observando honestamente a comunidade dos professores
espirituais, vemos que eles formam um grupo excntrico. Alguns
so
estranhamente solitrios, outros so publicamente
extravagantes. Alguns fazem parte do jet set espiritual, outros so
uns chatos. Alguns so conscienciosos, outros apaixonados. No
existe um modelo. Excentricidade significa singularidade, a
liberdade de pertencer plenamente a si mesmo. Seja qual for sua
aparncia, o excntrico tem a capacidade corajosa de ser a
corporificaro de si mesmo.
O pintor Georges Braque incitou uma vez as pessoas sua volta:
"Cabe a ns ser verdadeiros excntricos, sem titubear." Um mestre
zen v a o ponto culminante do treinamento zen, sua fruio: "Ser
fiel a si mesmo e vida."
Por um lado, ns nos centralizamos no Zen para no nos
perdermos na avidez, no dio e na ignorncia. Trata-se de um
processo purificador: aprendemos a deixar as coisas para l, at
conseguir abrir mo de tudo. Mas depois temos que voltar e ser
autnticos, absolutamente autnticos em relao nossa vida.

Ajahn Sumedho, o monge ocidental que fundou meia dzia de


mosteiros a Tailndia e no Ocidente, lembra de seu primeiro
semestre como abade:
"Eu no sabia direito o que estava fazendo, nem como agir. Ento,
tentei ser igual ao meu professor e, como o admirava muito, quis
dirigir o mosteiro do jeito dele. Mas no funcionou: foi um desastre,
porque eu no era ele. E ento percebi que as pessoas o
admiravam porque ele era ele mesmo. E descobri que era isso que
eu devia fazer: ser eu mesmo."
Como em geral os professores espirituais so carismticos e as
tradies interessantes, a espiritualidade envolve muita imitao no
comeo. Durante algum tempo, esse um comportamento natural.
Mas pode se tornar rgido. Quem acha que "espiritual" significa ser
calmo e imperturbvel pode imitar essas qualidades com uma
atitude suave. Por outro lado, quando o mestre licencioso e
beberro, a comunidade pode ficar cheia de alcolatras e de
discpulos que tambm querem ostentar licenciosidade. So formas
diferentes de materialismo espiritual.
Infelizmente, o mundo espiritual pode se tornar to tacanho quanto
o resto de nossa cultura. Parece que todas as comunidades
religiosas ou espirituais tm um "pensamento de grupo"
inconsciente, um comportamento de grupo. A Irm Claire, uma
velha freira catlica, falou com tristeza de seus primeiros anos no
convento: "Minha vida interior pouco interessava para a Igreja; s a
minha f e o meu decoro." Um aluno que saiu de uma comunidade
hindusta, onde todos acreditavam que estavam no "melhor"
caminho, comentou: "Queramos tanto ser hindustas que
esquecemos de ser ns mesmos." Como diz e.e. cummings:
"Ser voc mesmo num mundo que faz o possvel para transform-lo
em qualquer um significa lutar a mais dura batalha humana e nunca
parar de lutar."
Ter liberdade emocional, fsica e mental no imitar, mas tambm
no o contrrio: expressar em aes todos os medos e
necessidades inconscientes. Como Ram Dass, que se tomou um
connoisseur das prprias neuroses, passamos a nos conhecer, mas
sem indulgncia nem autopiedade. Quem tem total conscincia dos

prprios sentimentos, mas no sucumbe sua energia, tem sempre


uma escolha. Seja qual for a situao, livre para seguir a prpria
sabedoria. Quem experimentou a verdadeira liberdade abraa a
riqueza da vida como um todo.
essa a viso ampla das mais sbias histrias humanas, do
Ramayana a Shakespeare, das jtacas Bblia. Nessa liberdade h
uma alegria inigualvel, Trudy Dixon, que editou Zen Mind,
Beginner's Mind, disse o seguinte sobre a liberdade que seu
professor Suzuki Roshi representava:
As qualidades de sua vida so extraordinrias - alegria de viver,
vigor, honestidade, Simplicidade, humildade, serenidade, alegria,
perspiccia fantstica... mas no o fato de o mestre ser
extraordinrio que deixa os alunos perplexos, intrigados e mais
profundos, mas o fato de ele ser totalmente comum. Sendo ele
mesmo, ele um espelho para os alunos... Na sua presena vemos
o nosso rosto original, e o que vemos de extraordinrio apenas a
nossa verdadeira natureza.
A FELICIDADE DE EXISTIR
O mais amado poeta zen do Japo, Ryokan, era conhecido pela
sua sabedoria e despretenso. Como So Francisco, ele gostava
das coisas simples, das crianas e da natureza. Em seus poemas,
ele fala de suas lgrimas e de sua solido nas longas noites de
inverno, de seu corao se alegrando com o florir da primavera, das
perdas e remorsos e da profunda confiana que tinha aprendido.
Suas emoes fluam livremente, como as estaes. Quando as
pessoas lhe faziam perguntas sobre a iluminao, ele lhes oferecia
ch. Quando ia ao vilarejo para esmolar comida e oferecer
ensinamentos, acabava brincando com as crianas. Era feliz porque
estava em paz consigo mesmo.
Por hoje acabei de esmolar: nas encruzilhadas
Caminho ao lado do Santurio Budista
Falando com algumas crianas.
No ano passado, um monge tolo.

Neste ano, nada mudou!


(Traduo de John Stevens)
A sabedoria emocional do corao simples. Quando aceitamos os
sentimentos humanos, a transformao notvel. A ternura e a
sabedoria surgem espontaneamente. Se antes buscvamos ter
mais fora que os outros, agora nossa fora s nossa; se antes
procurvamos nos defender, agora rimos. Dar espao para a
prpria dependncia e para as prprias necessidades revela uma
totalidade oculta. Quando nos livramos do medo, a felicidade e o
amor despontam naturalmente, efervescentes como a gua da
fonte, espalhando-se pelo nosso ser.
Ajahn jumnien, um de meus professores das selvas da Malsia, traz
esse esprito quando vem ensinar na Amrica. Com um corao
luminoso, cheio de vitalidade e bom humor, ele fala s algumas
palavras em ingls. Quando no tem tradutor, seus ensinamentos
so muito simples, "Vazio, vazio!" diz ele. "Feliz, feliz!" Abre os
braos como se abraasse o mundo inteiro e diz novamente:
"Vazio, vazio! Feliz, feliz!" Ele sabe que todas as coisas surgem e
desaparecem como sonhos, sabe que elas se modificam e que no
d para t-Ias. Aceitando essa verdade, ele vive dignamente e
feliz.
Um professor espiritual conta a histria de uma afro-americana que
participou de seu treinamento de um ano. Essa mulher tinha vivido
uma vida de trauma, pobreza, maus-tratos, morte dos pais, racismo
e doena. Divorciada, criava sozinha os dois filhos. Essas
dificuldades transbordaram de sua alma durante o treinamento. Ela
falou da luta para se educar, da luta em busca de justia, at que
aos poucos encontrou seu caminho. Os outros participantes
tambm contaram suas histrias cheias de dificuldades, de mgoas,
de desafios e de lutas que cada qual travava sua maneira.
Finalmente, no ltimo encontro, a mulher disse: "Depois de passar
por tanta coisa, depois de todos os problemas que tive, vou fazer
uma coisa radical. Vou ser feliz."

Quando compreendemos que a liberdade do corao possvel


para ns tambm, podemos despertar para a nossa prpria
felicidade, onde quer que seja.

14
RESPEITO AO KARMA FAMILIAR
No h profeta sem honra, exceto em sua ptria e em sua casa.
JESUS, NO EVANGELHO DE MATEUS
Por mais que criem comunas e comunidades, a famlia vai sempre
voltar.
MARGARET MEAD
Uma coisa rezar para os doentes e para os pobres, ou fazer
meditaes de compaixo e amor-bondade para os seres
sencientes em geral. Outra coisa trazer essas mesmas prticas
para a prpria famlia e para a comunidade mais prxima.
At mesmo Buda e Jesus tiveram problemas quando voltaram para
casa. As palavras de Jesus forram desrespeitosamente rejeitadas
pela Sua famlia. Ento, quando Sua me e irmos chegaram
casa onde pregava,Jesus no os deixou entrar e, apontando para
os discpulos, disse: "Aqui esto a minha me e os meus irmos,
porque aquele que fizer a vontade de meu Pai que est nos Cus,
esse o meu irmo, irm e me."
Da mesma forma, quando o Buda voltou para casa depois da
iluminao, foi repreendido pelo pai, que achou que ele tinha se
transformado num pedinte inconveniente. Assim, o pai e a madrasta
exigiram que ele deixasse de ser monge, trocasse de roupa e
voltasse aos deveres de prncipe. O Buda tentou esclarec-los, mas
eles acharam que seus conhecimentos eram inteis. Ele precisou
fazer um milagre - flutuar no ar soltando fogo e gua - para
convenc-los de que tinha aprendido algo de valor.
Como Jesus, o Mestre Zen Bash adverte: "No d para ensinar a
verdade na sua cidade natal. L s o conhecem pelos apelidos de
infncia." Mas por isso mesmo importante voltar para casa. H
lugar melhor para uma genuna prtica do corao, a mandala do
todo, do que a prpria famlia e os prprios vizinhos? So eles o
verdadeiro campo de teste para a nossa prtica porque nos
consideram sem ideais espirituais, imagem ou reputao. Minha
filha Caroline costuma chamar-me a ateno quando fico zangado,

aborrecido, quando sou descuidado ou como de qualquer jeito.


"Paaai, voc no ensina que o que importa a ateno?" ou "Paaai,
olha s o que fez. Que belo professor de meditao voc !" s
vezes, quando estou com algum problema, ela diz: "Pai, acho que
melhor ir meditar."
Como diz um mestre zen:
"O papel de professor espiritual pode nos prender tarefa de
assistente iluminado: de tanto levar sabedoria e compaixo aos
outros, perdemos as relaes humanas comuns. Em geral,
conhecemos os outros como alunos. Corremos o risco de nos
isolar, de nos transformar em monstros sagrados, sem o contrapeso
das relaes humanas mais comuns: amigos, famlia e
relacionamentos. A famlia proporciona o melhor contrapeso."
Falando com bom humor do marido, um conhecido professor
hindusta, disse uma devota: "Depois da ltima visita ndia, meu
marido voltou para casa num estado incrvel. E ficou iluminado por
seis meses, at ir visitar a me." Uma professora de Raja Yoga
costumava ensinar o que tinha aprendido com seu guru: "Voc no
o corpo, voc no a mente." Durante muitos anos, ensinou
essas verdades e escreveu sobre elas. J com uma certa idade,
estava determinada a no depender de ningum. Assim, depois de
ter uma srie de derrames, reuniu os filhos e disse: "Eu no sou o
corpo." E, com a ajuda deles, tomou uma forte dose de morfina para
acabar com a vida. Dias depois, saiu do coma no hospital e, quando
voltou para casa, sua famlia estava uma baguna, o que era
compreensvel. Para os filhos, participar da tentativa de suicdio
tinha sido uma dura provao, que acabou trazendo tona
ressentimentos h muito tempo esquecidos. Fiel ao seu
ensinamento - "Voc no o corpo nem a mente" - ela tinha
deixado a desejar como me. Passou seu ltimo ano procurando
melhorar nesse sentido, aprendendo a cuidar da famlia e deixando
a famlia cuidar dela.
O sofrimento familiar comum em nossa cultura, e as comunidades
espirituais costumam atrair pessoas com histria familiar sofrida.
Elas vm em busca de liberao, de cura ou de ajuda para superar

os problemas que carregam. E no so s os alunos. No Ocidente,


muitos lideres espirituais, professores de meditao, monges,
freiras e clrigos carregam profundas mgoas familiares. Talvez
esperassem, no comeo, que o desapego e a paz espiritual os
eximissem de enfrentar a dor familiar.
Mas um mestre chins adverte:
"No confunda desapego e liberdade com fuga. Deixar a famlia e
os filhos para renunciar ao mundo como fugir da prpria sombra.
um falso vazio. No existe um lugar que seja mais ou menos
vazio do que a sua prpria casa. l que a iluminao sempre
esteve."
No podemos fugir da influncia da famlia e das mgoas que ela
provoca. Por outro lado, tambm no d para impor nossos ideais
espirituais famlia. Uma jovem se envolveu na prtica budista e
depois voltou para a casa dos pais. Lutou com o fundamentalismo
cristo de sua famlia por algum tempo, at que conseguiu separar
as coisas. Numa carta que enviou ao mosteiro, ela dizia: "Meus pais
me odeiam quando sou budista, mas me amam quando sou um
Buda." Essa a nossa tarefa: despertar o Buda ao enfrentar o
karma familiar.
Quando meu pai foi internado com insuficincia cardaca, fui ficar
com ele na CTI da Escola de Medicina da Universidade da
Pensilvnia. Como ele era biofsico e tinha dado aulas em escolas
de medicina, conhecia o equipamento que monitorava o corao.
Ele estava com muito medo de morrer, especialmente de morrer
dormindo, sem que as enfermeiras percebessem. Por isso, fazia de
tudo para no dormir. Noite aps noite, ele dormia durante alguns
minutos, mas logo acordava sobressaltado e olhava ansiosamente
para o monitor para ver se seu corao ainda estava batendo.
Meu pai era um homem brilhante mas violento, dado a abusos
fsicos. Todos o consideravam um homem difcil, um paranico.
Agora, sem dormir havia dias, ele estava ainda mais fora de
controle. Mas eu tinha conseguido fazer as pazes com ele e o
amava.

Fiquei sentado ao lado dele, conversando. Como ele estava muito


ansioso e desatento, pensei em ensin-lo a meditar. Para se
acalmar, ele tentou se concentrar na respirao e fazer uma
meditao de amor-bondade tendo os netos como foco. Foi intil.
Quinze minutos de meditao no resolveriam setenta e cinco anos
de parania. Quando lhe perguntei o que achava que acontece
quando morremos, ele respondeu: "Nada." Era um cientista e no
acreditava em nada alm do fsico: a morte era o fim. Eu disse a ele
que, no mundo inteiro, a maioria acredita na vida depois da morte,
como indicam tambm os estudos sobre experincias de quasemorte. Eu lhe falei de minha experincia fora do corpo e de
lembranas de vidas passadas, alm de lhe explicar os estgios do
processo de morrer e o que ele possivelmente sentiria. Ele ficou em
dvida. Eu disse: "Espere e vai ver s. Se for verdade, lembre-se do
que eu disse." Ele riu.
Mais tarde, j depois do horrio de visitas, disse a ele que precisava
dormir um pouco. "No v!", ele pediu. Fiquei sentado ao lado dele
por mais uma hora: todas as vezes que ele dormia alguns minutos,
acordava sobressaltado. "No consigo dormir. Por favor, no v."
Fiquei feliz por fazer o que ele queria. Eu tinha aprendido a ficar
sentado e a meditar. Onze, meia-noite, uma, duas, e eu fiquei com
ele noites a fio. No havia muito a dizer. Segurei sua mo. Ele
estava assustado e no queria saber de meditao. Nem mesmo
queria falar. Queria que eu ficasse sentado ali, sem medo, sem
rejeitar o seu medo e a sua dor, simplesmente segurando a sua
mo. Ele morreu alguns dias depois. Sou grato por ter tido a
oportunidade de ficar sentado ao lado dele nesse momento
extraordinrio.
Isso provavelmente o melhor que podemos fazer: ajudar quando
possvel, assistir um ao outro com bondade, oferecer nossa
presena, mostrar a confiana que temos na vida. Na vida
espiritual, o importante no saber muito, mas amar muito.
Em geral, quem entra na vida espiritual precisa tratar os problemas
familiares. Foram anos de trabalho consciente que me permitiram
ficar vontade com meu pai. Enterrei meu sofrimento familiar
quando comecei a prtica de meditao monstica, concentrado
que estava em ser tranqilo, vazio e sbio. Mas l estava ele,

esperando, influenciando a minha maneira de ser. Assim, quando


voltei para a famlia e para os relacionamentos ntimos, os conflitos
voltaram. E se eu tivesse permanecido na prtica do ascetismo,
provvel que tivessem voltado do mesmo jeito.
Foi difcil aceitar o fato de eu ainda estar em conflito com as
emoes. Precisei da ajuda da meditao e da terapia para chegar
aos nveis mais profundos do medo, da raiva e da aflio. O
terapeuta foi essencial: uma testemunha compassiva que me
ajudou a enfrentar as imagens e os medos que carregava no corpo,
tudo o que eu no tinha conseguido enfrentar sozinho. Percebi que
condicionamentos antigos reforavam minha estreita noo de eu.
Para lidar com o sofrimento de nosso meio familiar, eu e meus
irmos tnhamos nos tomado deprimidos, zangados, medrosos,
cnicos, carentes ou cautelosos - cada um sua maneira. Essas
mgoas profundas ainda existem, mas ns nos abrimos para elas e
comeamos a minar o seu poder.
Na mandala da totalidade, as dificuldades, incluindo esses
problemas entre geraes, existem at que a dor do passado seja
transformada. Pouco antes de morrer, o lama Chogyam Trungpa fez
um poema dirigido a seus alunos, falando do valor do que havia
ensinado a eles e advertindo: "Eu vou continuar a assombr-los."
Os condicionamentos familiares tambm continuam a nos
assombrar depois de anos de prtica espiritual. A dependncia, o
medo, a auto censura, a indignidade, a raiva ou a depresso que
trazemos conosco podem fazer parte do legado familiar. Essas
antigas feridas precisam ser curadas, seja num relacionamento
teraputico, seja atravs da sabedoria crescente do caminho
espiritual. Precisamos ter liberdade de esprito e entender que ns
no somos a nossa histria familiar.
Uma freira catlica disse:
"H muita dor e maus-tratos no passado da minha famlia. Na minha
vida espiritual, quase todas as grandes mudanas tiveram relao
com a vergonha. Cresci numa famlia de alcolatras, pelo menos do
meu av em diante, e a idia que fazamos de ns mesmos era
baseada na vergonha. Quando ela vem com fora, no h prtica
ou prece que funcione. Eu no me sinto bem com nada. Estou

rezando e ouo uma voz: "Voc uma desgraa em comparao


com o que poderia ser. Voc no est usando seus dons. Voc
deixa a desejar." Sempre deixo a desejar! Antes isso me deixava
muito mal. Mas, com uma boa terapia e muito trabalho interior,
comecei a entender. Agora sei que tenho ciclos de vergonha que
comeam e pronto. Sei o que so. "Ah! outro ciclo de vergonha!"
Chego a dar risada. Essa descoberta foi mais importante para curar
o meu corao do que os anos de esforo para ser santa."
A TOLERNCIA GERA A INTIMIDADE
Os ensinamentos tradicionais se concentram tanto no amor e no
seu esprito transformador que chegam a negligenciar um poder
ainda mais bsico e fundamental: o corao tolerante.
Depois do xtase do despertar espiritual, vem a realizao cotidiana
na lavanderia da prtica contnua. Qualquer experincia de
despertar que nos sustente nesse perodo traz consigo o aumento
do esprito de tolerncia, da aceitao do que existe. Com
tolerncia renovada, podemos encontrar a harmonia do corao. As
diferenas humanas so enormes: o ritmo, as preferncias do
corpo, o senso esttico, as emoes, os medos, o jeito de falar, de
amar, de descansar. So enormes as diferenas de raa, cultura,
classe e valores. Sem tolerncia no h cho para nenhum
relacionamento, no h possibilidade de intimidade. Sem tolerncia,
a vida familiar se torna insuportvel. So drsticas as diferenas de
temperamento e personalidade. Sem tolerncia, teramos uma
sociedade em conflito perptuo, um mundo de sectarismo e
tribalismo, de guerra e genocdio.
No temos que gostar daqueles que toleramos, e muito menos que
am-los. Na verdade, nem todos os professores espirituais gostam
uns dos outros e nem sempre se do bem. Muitos mestres zen,
swamis, ajahns, sheikes, lamas e rabinos respeitados tm fortes
desentendimentos. s vezes, um no gosta dos ensinamentos nem
do estilo do outro. Mas os mais sbios tm uma tolerncia genuna,
sabendo que as razes dos outros podem ser invisveis para ns,
que o jeito dos outros to digno de respeito quanto o nosso.

Tolerncia no significa aceitar o que nocivo. Assim como


podemos usar o desapego para esconder sentimentos, podemos
usar a tolerncia para no enxergar a verdade ou para no tomar a
atitude necessria. Tolerncia no significa fechar os olhos ao
abuso. s vezes preciso reagir com muita fora para impedir
maiores sofrimentos. Mas, quando a ao vem do corao, at
mesmo essa fora combinada compaixo e compreenso.
Foi o que observei na maneira de Ajahn Chah lidar com o abade de
um mosteiro ligado ao nosso, um homem chamado Ajahn Som, que
tinha sido valento de rua e bandido antes de se ordenar. Mesmo
como abade ele tinha a fama de ser duro e difcil, e os monges que
voltavam de seu templo geralmente se queixavam. Um dia,
perguntei a Ajahn Chah por que deixavam uma pessoa assim ser
abade. Ajahn Chah pensou um momento e disse que, embora fosse
um homem dificil, Ajahn Som tinha construdo o mosteiro com as
prprias mos, trabalhando duro numa floresta remota. Sua
dedicao espiritual estava crescendo aos poucos. Talvez nunca
chegasse a ser um monge de gravura, mas se Ajahn Chah lhe
tirasse o mosteiro, ele provavelmente voltaria s ruas. Era isso o
que eu recomendava?
.
Julgamos os outros com muita facilidade. Em geral, quanto mais
perto estamos de uma pessoa, mais forte nosso esprito crtico e
nossa frustrao. por isso que a famlia uma das ltimas
fronteiras do desenvolvimento espiritual.
Um antigo swami hindu me contou:
"Depois de anos de yoga na ndia, voltei para ensinar e para me
casar. Tempos depois, eu me tomei responsvel por um templo.
Minhas experincias de samadhi me revelaram a bem-aventurana
de todas as coisas. Mas, para dizer a verdade, fui ficando muito
ocupado e perdendo de vista essa descoberta. Procurei meditar
mais para recuper-Ia. No templo havia conflitos. No meu
casamento, havia brigas terrveis. s vezes eu me perguntava se
no era um erro praticar naquela vida mundana. Nem mesmo a
meditao estava me ajudando.
Um dia, fui visitar minha famlia e fiquei cuidando do meu sobrinho
de trs anos. Foi um dia duro para o swami e para ele. Bagunamos

a casa. Ele teve uma crise de mau humor. Finalmente, eu o peguei


no colo e cantei melodias snscritas. Nesse dia, percebei que isso
que todo mundo quer: um colo, haja o que houver. A bemaventurana e o samadhi voltaram assim que abri meu corao."
em casa que conquistamos de verdade a tolerncia e a aceitao.
Minha mulher e eu temos temperamentos opostos e viemos os dois
de famlias complicadas. Ela escritora. Muito quieta, tem
necessidade de solido e de vida interior. Eu, apesar da meditao,
sou mais extrovertido. enorme minha rede de amigos, colegas e
membros da comunidade dhrmica.
Nos nossos primeiros anos juntos, meu sonho era viver no campo,
numa casa grande, com quartos para todos os amigos. Ela sonhava
com uma coisa menor. Um dia, eu reclamei e ela perguntou: "Voc
no passou dez anos vivendo no campo, num centro de meditao
que tinha uma biblioteca enorme e uma cozinha ainda maior? Se
disso que gosta, por que no volta para l?"
Com muito cuidado e muita terapia, conseguimos superar esse
comeo tempestuoso, casamos e tivemos uma bela filha. Mas nem
todas as diferenas desapareceram. Um dia, quando nossa filha era
pequena, passevamos com ela no jardim de um centro zen. Liana
tinha me dado havia pouco tempo o livro Goddesses in Every
Woman, de Jean Shinoda Bolen, que ela j tinha lido. Sua inteno
era discutir comigo os diferentes aspectos da energia feminina e da
criao de uma filha mulher. Disse a ela que tinha gostado do livro,
especialmente dos captulos que falavam da fora das mulheres
rtemis e da graa e beleza de Afrodite. Ento, contei a ela que no
tinha simpatia especial por Rstia, uma deusa sem templo. a
deusa do fogo e da casa, sempre presente mas invisvel.
Quando eu disse isso, Liana me olhou atordoada, jogou o livro no
cho e comeou a chorar. "Mas eu sou assim. Essa deusa descreve
a minha vida! Eu sabia que voc nunca me amou de verdade. Eu
sabia!" E ela se virou e foi embora.
Levei alguns momentos para sentir a fora de suas palavras, para
me recompor e ir atrs dela. Chocado pela verdade do que ela
havia dito e por uma torrente de descobertas, s consegui dizer:
"Sinto muito dizer que voc est certa. Eu a amo, mas sem saber,

esperava que voc fosse diferente." Por muito tempo eu tinha


guardado uma esperana secreta, uma idia de que ela mudaria. E,
claro, ela percebeu. Mas, diante da necessidade de ver a
realidade dela em vez dos meus desejos, comecei a am-Ia como
ela . Juntos, criamos um lar para Rstia. Agora eu saio para
trabalhar com grupos enormes e volto para casa, para uma vida em
famlia tranqila e simples. Sou alimentado e protegido por minha
famlia e a amo como ela , agradecendo todos os dias pela
sabedoria de minha mulher.
A famlia um espelho. Na nossa companheira, nos nossos pais e
filhos, vemos nossos medos, necessidades e esperanas em escala
maior. Os relacionamentos ntimos tocam a nossa histria sem
anestesia. A necessidade de carinho e as mgoas que trazemos
ficam expostas e precisam ser respeitadas.
Por isso, dizer que no fundo amamos uns aos outros no o
suficiente. Temos de ser tolerantes e respeitosos uns com os
outros. Temos de estender famlia a mesma grandeza de corao
que praticamos na prece e na conscincia no-sentenciosa de
nossos estados interiores.
Uma irm catlica conta o resultado de anos de orao:
"Resultou numa coisa: na vontade de me relacionar continuamente
com o bem e com o mal, de consentir em sofrer conscientemente,
de ser o cho tolerante que recebe as lgrimas do mundo, dos que
esto distantes e dos que esto perto de mim. Minha espiritualidade
no se protege mais da raiva, da paixo ou do conflito. Isso lixo.
Esses ensinamentos fizeram mais mal do que bem. No fim,
descobri que no existe culpa. Aplico a tudo a no-violncia. No
atormentar, no incrementar a dor em mim mesma nem fora de mim
- essa a minha principal orao."
A tolerncia cresce e a ausncia de culpa diminui quando vemos as
notveis qualidades de cada vida que tocamos. nica e singular,
cada pessoa expressa a prpria natureza - mesmo as pessoas mais
difceis vivem do melhor jeito possvel.
PAIS RESPEITOSOS

Essa considerao, louvvel entre adultos, tambm a base para a


educao dos filhos. Outra palavra para essa tolerncia
"respeito". o caso da histria de um menino de sete anos que foi
jantar fora com os pais e um casal de amigos. A garonete anotou
seu pedido por ltimo: "O que voc vai querer?" Ele no teve
dvidas: "Quero um hot dog com batatas fritas." A me logo se
interps. "Ele vai querer carne assada, pur de batatas e cenoura.
E leite." Antes de ir embora, a garonete perguntou: "Voc quer
ketchup e mostarda no hot dog?" O menino olhou para os outros
sorrindo e disse: "Vocs viram? Ela sabe que eu sou de verdade."
Nossos filhos adoram respeito. At os pequenos querem que suas
necessidades e seus medos sejam respeitados. Com respeito,
namorados, pais, colegas de trabalho, animais e rvores florescem.
O respeito a base da criao dos filhos e da prtica espiritual.
Sem conscincia e sem respeito ns nos limitamos a repetir o que
nos fizeram, a agir de maneira condicionada pela criao que
tivemos. Sem respeito damos continuidade aos ciclos de mgoa,
vergonha, indignidade e abandono que possam ter existido no
nosso passado.
Sem viso espiritual, o cuidado que natural na criao dos filhos
pode ser sobrepujado pela pressa e pelo materialismo da vida
moderna, pelos valores da mdia, pelas normas aceitas de stress e
violncia. Sem ateno respeitosa, permitimos que a mdia e as
presses modernas acelerem o crescimento de nossos filhos,
esquecendo de proteger sua dependncia e vulnerabilidade. Ns
nos esquecemos de que as crianas vo ficando independentes no
prprio ritmo, quando chega a hora. Sem dar ateno ao corao,
ficamos como a gerao de pais que, confiando em especialistas
leigos, se recusavam a alimentar e a pegar no colo o beb que
chorava, embora seu instinto e o impulso do seu corpo lhes
dissesse o contrrio. Com respeito, possvel oferecer aos filhos
proteo e cuidado e ao mesmo tempo estabelecer limites corretos
de comportamento. possvel transmitir o ensinamento espiritual
no apenas atravs de palavras, mas atravs da integridade da vida
diria, que revela os mais profundos valores do corao.

Nunca tarde demais para oferecer esse respeito. Quando ficamos


adultos, devolvemos esse respeito famlia. Uma mulher que vivia
como monja budista em mosteiros da Tailndia e Burma falou das
dificuldades que tinha quando visitava a famlia, que vivia num
bairro operrio de Detroit. No geral, ela tinha se livrado das antigas
mgoas, mas sua famlia no compreendia nem aceitava aquela
freira de cabea raspada. E quanto mais ela tentava falar do
dharma, mais cresciam os conflitos e as frustraes. noite, a
famlia bebia cerveja e via televiso. Sempre que ela passava uma
semana desagradvel com a famlia, acabava fugindo. Eu lhe fiz
algumas sugestes: "Por que no vai visitar seus pais sem o manto
e sem os ensinamentos? V como um simples membro da famlia e
ame-os como eles so. Pode at tomar uns golinhos de cerveja e
ver um jogo na televiso. E no fique muito tempo: no mximo trs
dias." Ela seguiu as minhas sugestes. Quando a encontrei de
novo, ela sorriu: tinha funcionado.
Um mestre sufi diz:
"Para mim, o relacionamento com a famlia e com os amigos mais
prximos diferente de todos os outros. Certamente muito
diferente do papel de professor. Com minha famlia, tenho que
deixar que o amor e a sinceridade sigam o seu curso. No estou
frente nem sou o responsvel. Procuro ser quem sou e ser tolerante
com a natureza deles. H nisso uma inegvel paixo, uma carga
inerente entre filhos, pais e irmos, seja ela positiva ou negativa. Os
conflitos so maiores porque nos tocamos profundamente. Procuro
chegar ao nvel do corao, essncia por trs da histria."
Para Thomas Merton, tolerncia aprender a ver "a beleza secreta
do corao dos outros" sob todas as expectativas que temos em
relao a eles. Quando vemos a beleza secreta do corao dos
outros, permitimos que nossa verdadeira natureza conduza a
relao e conseguimos enxergar a centelha sagrada que ilumina a
nossa vida.
VOC SER TESTADO

Os mandamentos das grandes religies do Oriente Mdio - judaica,


crist e islmica - ensinam que "devemos honrar pai e me". Na
tradio chinesa e na tradio indiana, esses ensinamentos so
ainda mais enrgicos: "Nem mesmo se carregasse seus pais nas
costas daria para voc retribuir pela vida que eles lhe deram." Essa
obrigao existe em todas as tradies e seu cumprimento no
necessariamente simples.
Pais
idosos,
adolescentes
infelizes,
conflitos
entre
irmos,problemas de dinheiro, doenas na famlia, vcios - tudo faz
parte da vida familiar como prtica contnua. Essas dificuldades so
ainda mais opressivas numa sociedade como a nossa, sem vida
comunitria, onde os idosos so fechados em asilos e onde os
adolescentes, isolados dos mais velhos, buscam a iniciao de
maneira destrutiva. Sob todos esses problemas est uma
necessidade humana essencial: o contato. Algum disse uma vez:
" melhor ser procurado pela polcia do que no ser procurado por
ningum." Bem ou mal, a famlia a fonte original desse contato,
oferecendo amor e responsabilidade.
As responsabilidades familiares nunca terminam. Muitos cuidam
dos pais ao longo do longo declnio provocado pelo mal de
Alzheimer, pelo cncer ou por um derrame. Outros convivem com
adolescentes difceis ou com casos de depresso na famlia, ou so
obrigados a resolver conflitos conjugais e problemas de divrcio dos
irmos ou dos filhos. Os sacrifcios impostos pela famlia so como
os de um mosteiro exigente, urna prtica equivalente de renncia,
pacincia, constncia e generosidade.
Por isso, ri quando um monge de meia-idade disse que a vida dos
monges cheia de autodisciplina e sacrifcio, enquanto a vida de
um leigo por natureza uma vida de indulgncia. Disse ele: "No
podemos comer quando queremos, nem vestir o que queremos,
nem ir a festas, nem ter uma sucesso de amantes, nem viver uma
vida descuidada." Eu me perguntei a que vida ele se referia.
Continuando a conversa, descobri que ele tinha se ordenado com
vinte e um anos, guardando da vida dos leigos a viso de seus anos
de adolescente. Ele no compreendia que o trabalho, o casamento,
a criao dos filhos e a cidadania so formas de disciplina.
Gary Snider, professor zen, poeta e pai, escreve:

Todos ns aprendemos com o mesmo professor - a realidade... pr


as crianas na perua escolar todas as manhs to difcil quanto
cantar os sutras no salo do Buda nas manhs frias. Uma coisa no
melhor do que a outra, as duas podem ser muito aborrecidas e
ambas tm a virtuosa qualidade da repetio. A repetio e seus
bons resultados transformam as atividades da vida no caminho.
A vida familiar exige muito do corao e testa a nossa fora mais do
que qualquer outra coisa. Uma professora me disse:
"Quando jovem, minha inspirao eram os santos. Eu queria
trabalhar com Madre Teresa na ndia, mas minha vida acabou no
sendo to glamorosa. Depois da faculdade, fui lecionar numa escola
primria. Mas minha me teve um derrame e eu parei de trabalhar
para cuidar dela: durante dois anos eu lhe dei banho, cuidei das
escaras, cozinhei, paguei as contas, dirigi a casa. s vezes eu tinha
vontade de abandonar aquelas responsabilidades e voltar vida
espiritual. Ento, numa manh descobri que estava fazendo o
trabalho de madre Teresa, e na minha prpria casa."
Em casa ou no templo, a mesma coisa. Segundo um relato antigo,
um dia o Buda encontrou um de seus monges doente e sozinho,
enquanto os outros meditavam. O prprio Buda cuidou do monge e
depois chamou os outros para castig-los e instru-los. "Se vocs
no cuidam uns dos outros como uma famlia, quem vai fazer isso?
Monges, aqueles que esto a servio do Buda, que estejam a
servio dos doentes." Quinhentos anos depois, Jesus disse a seus
discpulos: "Em verdade vos digo: cada vez que o fizestes a um
desses meus irmos mais pequeninos, a mim o fizestes." Esse
amor sabe que somos uma famlia e dele que vm todos os
outros amores da nossa vida.
Robert Johnson, analista junguiano e escritor, fala de sua primeira
viagem ndia, h alguns anos. Tinham lhe avisado que encontraria
caos, sujeira e pobreza, mas teve uma surpresa: "Ningum me
preparou para a imensa felicidade de quase todos os indianos." Ele
disse que na ndia o senso de realidade se amplia para abraar
outros aspectos da vida: o sofrimento e a magnfica convivncia.

Apesar das imensas dificuldades, ele se sentiu envolvido pela


amizade imediata da comunidade indiana. Seus amigos lhe
mostraram um novo sentido do amor familiar.
Se quiser ficar amigo de um indiano, pare ao lado dele - de algum
do mesmo sexo, no se faz isso com o sexo oposto - e espere. Se
ele consentir, no sair dali. Vai ficar parado ali e, depois de um
tempo que parece terrivelmente longo, um dos dois vai dizer ou
fazer alguma coisa, e ento sero amigos pelo tempo que
quiserem, provavelmente pela vida inteira.
Assim, na ndia fiz amigos com assombrosa rapidez. Um dia fiquei
doente. Fui para um hospital indiano - um pesadelo. Eles me
disseram que era um hospital moderno, ocidentalizado. Tinham um
termmetro, que todos os pacientes usavam, um por vez. Eu objetei
e eles disseram: "Pode usar, foi lavado na torneira." Mas eu
sobrevivi.
Estou contando essa histria para falar de um amigo indiano que
me considerava seu irmo de sangue - ignoro a razo, intil
perguntar. Uma noite, ele foi ao hospital e me disse: "No vou
deix-lo sozinho." E dormiu embaixo da minha cama. E noite aps
noite, ou ele ou algum que ele mandava dormia embaixo da minha
cama de hospital. Se eu estivesse num hospital da Amrica,
ningum poderia dormir embaixo da minha cama: seria impossvel.
Um dia, eu estava com febre muito alta e meio fora de mim. Ento,
Amba Shankar - era esse o nome dele - ficou de p ao meu lado e
me contou a histria de Baba.
Baba tinha um amigo. Uma vez, o amigo ficou doente e parecia que
ia morrer. Ento Baba lhe disse: "Quero morrer por voc: s me
pedir que eu morro para que voc possa viver. Esse o meu
desejo, essa a minha amizade, assim que ela ." O amigo
concordou, Baba foi embora e morreu e o amigo continuou a viver.
Ao ouvir essa histria, que parecia sada das Mil e Uma Noites, eu
voltei a mim. E ouvi Amba Shankar dizendo: " s pedir que eu
morro e voc fica bom." Fiquei sem fala. Eu no entendo coisas
assim. Mas consegui dizer: "Amba, acho que no estou to doente
assim. No faa nada drstico, por favor. Acho que ns dois vamos

sobreviver." E de fato sobrevivemos. Mas aquele homem tinha me


oferecido um presente sem preo - a vida dele.
Quando ouvi a histria de Robert Johnson, tive saudades dessa
unio, de viver sob a guarda da comunidade e das amizades do
corao. Como vivi nas antigas culturas da ndia e da sia, conheci
essa realidade, que se perdeu nos tempos modernos.
Mas a essncia da unio familiar no pode se perder. No duvide
de seu poder. Esse amor de pais e filhos, irmos e irms gera as
histrias mais incrveis: a me que levanta com as mos o carro
que acabou de atropelar seu filho; o pai paraplgico que, de cadeira
de rodas, se atira na piscina e salva o filho de dois anos.
Na Argentina, a terrvel ditadura militar nos anos setenta torturou,
matou e fez com que "desaparecessem" milhares de oponentes.
Sebastian Rotella fala sobre o movimento das mes, que
comearam a protestar a despeito de todos os perigos, ficando
conhecidas como as Mes da Praa de Maio.
H vinte anos, as mes foram para a praa na frente do palcio
presidencial e enfrentaram a burocracia do horror.
As mes estavam cansadas das visitas inteis aos capeles
militares, que usavam botas de exrcito sob as sotainas, e ao
"departamento de queixas", onde a ditadura proibia qualquer
pergunta sobre as pessoas que sistematicamente prendia, torturava
e matava.
Quando as mulheres se juntaram na praa, a polcia mandou que
"circulassem". Assim, as quatorze mes comearam a andar em
crculos pela praa. Continuaram a se reunir para protestar,
enfrentando cassetetes, ces policiais e os espies, que se
infiltraram no grupo e mataram trs lderes.
"Dizem que as Mes da Praa de Maio eram corajosas", disse
Maria Adela Antokolez, agora com oitenta e cinco anos, andando
com passos incertos e enorme dignidade, "mas morramos de
medo. Aprendemos a andar com medo, a viver com medo.
Tnhamos a obrigao de encontrar nossos filhos."
As mes ainda marcham todas as quintas-feiras tarde, pedindo
justia. O ritual leva os transeuntes s lgrimas e aos aplausos.

Hoje, essas mulheres so idosas e frgeis. Andam de braos


dados, curvadas sob a brancura dos lenos de cabea, um smbolo
da luta internacional pelos direitos humanos.
"Nunca encontramos nossos filhos", disse Maria Adela. "Mas na
praa fomos escola. Contamos nossa histria cinqenta vezes.
Choramos juntas. Foi a nossa faculdade. A praa nos salvou do
hospcio." s 3h25 a praa estava deserta. E cinco minutos depois
as mes apareciam, saindo das estaes do metr, das ruas
transversais. As pessoas se aproximavam perguntando: "Quem so
vocs? Professoras, pensionistas? Por que esto protestando?" E a
notcia foi se espalhando. Cortzar estava em Paris quando ficou
sabendo do protesto das mes. E disse: "As mes esto nas ruas,
os militares j perderam."
MAIS MISERICRDIA NO CORAO
Enfrentar o sofrimento na famlia e na comunidade nos traz uma
grande tarefa: ser fiel aos nossos valores mais profundos e ainda
assim continuar abertos e vulnerveis. Tudo o que endurece e
fecha o corao nos deixa rgidos, assustados, insensveis. Os
rancores e os medos nos tomam cada vez mais defensivos. Corno
manter o corao aberto sem perder a fora e o senso de justia?
Para isso, ternos que deixar que o corao fique forte de outra
maneira: enfrentando de boa vontade o sofrimento do mundo,
deixamos que ele aumente a nossa compaixo. Nos inevitveis
conflitos, dores e traies, descobrimos que possvel abraar o
poder do amor. Em meio dificuldade, podemos parar quantas
vezes for preciso e retomar ao corao, recuperar o contato com a
fora da compaixo e com a nossa vulnerabilidade.
Falando de prtica da prece e da meditao, um professor sufi diz:
"Minha prtica mais importante parar e ouvir o corao. corno
um momento de silncio quaker. Mesmo que no consiga ficar
quieto, eu paro por dentro, saio do drama, reconheo a dor, a
agitao, a desorientao. Respiro e volto. Com minha famlia ou
com meus alunos, procuro voltar ao corao antes de falar, procuro
perceber o que est precisando de ateno dentro de mim. Ento

eu os incluo nesse espao do corao. Isso cria uma presena


forte, uma conexo."
Quando o momento difcil e no conseguimos fazer isso sozinhos,
precisamos que outra pessoa nos ajude a voltar para essa verdade.
essa a base da verdadeira amizade espiritual e da boa terapia.
Um mestre zen conta que precisou dessa ajuda quando comeou a
ensinar. Ele j praticava havia trinta anos quando se tomou
formalmente um roshi. Meses depois, comeou a ficar perdido e
inseguro, o que j tinha lhe acontecido uma vez.
"Desesperado, procurei um mestre zen da minha linhagem. Estava
com medo que ele condenasse a minha insegurana. Mas ele me
aceitou e me amou e expressou total confiana em mim. Ele me
ajudou a tratar o meu sofrimento e a minha confuso com firmeza e
f. Minha mente relaxou e meu ensinamento se transformou."
Quando estamos confusos ou sofrendo, podemos achar que "no
somos espirituais". Mas o corao desperto no julga - no julga a
famlia, o amor, a dor, a confuso, a paixo e nem a raiva. "Muito
mal se fez por causa desse equivoco", disse um monge catlico.
"Na espiritualidade desenvolvida, estamos dispostos a ter um
dilogo com a dor, com o mal e a contempl-los nas oraes. Em
situaes de grande dor, preciso sofrer conscientemente o
impacto, preciso se tomar o cho onde as mgoas so
retrabalhadas. Isso pode ser feito com graa. Mas no pode ser
fingido. Algum que tenha 99 por cento de boa vontade, mas ainda
est preso a 1 por cento de raiva, vai sentir apenas a raiva, que
impede a reconciliao. O corao tem que abraar de boa vontade
a totalidade do sofrimento, para que este se transforme."
No Zen, h textos que falam de "comer a culpa", uma forma de
abraar o sofrimento. o que ilustra a histria do cozinheiro que fez
para os monges uma sopa de tartaruga, com uma tartaruga fresca,
trazida por pescadores. Quando a sopa foi servida nas tigelas, o
roshi gritou chamando o cozinheiro. A cabea da tartaruga, que

deveria ter sido removida, boiava na tigela do mestre. O cozinheiro


fez uma reverncia para o mestre, olhou dentro da tigela, viu o
problema e, movendo os hashi com habilidade, pegou a cabea da
tartaruga e a engoliu. Fez outra reverncia para o mestre, o mestre
fez uma reverncia para ele, e o cozinheiro voltou para a cozinha.
Comer a culpa exige fora e compaixo. o caso do pai que est
se divorciando e, em meio ao litgio, concede mais do que
legalmente necessrio s para poupar ao filho o sofrimento que
uma batalha legal traria. "Mesmo que seja injusto, eu quero que
esse sofrimento pare", disse um pai. "Prefiro me sacrificar agora do
que deixar que meus filhos sejam sacrificados."
A verdade que, na vida espiritual, a conscincia do sofrimento
aumenta com os anos. Vendo e conhecendo com mais clareza as
dores do mundo, no conseguimos mais ignor-Ias. Com esse
conhecimento, vem uma compaixo cada vez mais profunda.
Por mais extremas que sejam as circunstncias, a compaixo
sempre possvel. Uma vez, no trem de Washington para a
Filadlfia, eu me sentei ao lado de um afro-americano que havia
deixado o emprego que tinha na ndia, no Departamento de Estado,
para dirigir um centro de reabilitao para infratores juvenis no
Distrito de Colmbia. Quase todos os jovens com quem ele
trabalhava pertenciam a gangues e tinham cometido homicdio.
Um deles, um menino de quatorze anos, matara um garoto inocente
s para fazer bonito entre os membros da gangue. No julgamento, a
me da vtima ficou em silncio at o fim, quando o jovem foi
condenado pelo assassinato. Depois do veredicto, ela levantou,
olhou diretamente para ele e disse: "Vou mat-lo." Ento, o jovem
foi levado para cumprir a pena de trs anos numa priso juvenil.
Depois de seis meses, a me do garoto assassinado foi visitar o
assassino. Como antes ele vivia nas ruas, ela foi a nica visita que
ele teve. Conversaram um pouco e, antes de ir embora, ela lhe deu
dinheiro para comprar cigarros. Depois disso, ela comeou a visitlo cada vez com mais regularidade, levando-lhe comida e alguns
presentes. Quando a pena estava chegando ao fim, ela lhe
perguntou o que ele pretendia fazer quando sasse. Ele no tinha
idia e ela se ofereceu para lhe arrumar um emprego na empresa

de um amigo. Ento perguntou onde ele pretendia morar e, como


ele no tivesse famlia, ela lhe ofereceu um quarto em sua casa.
Ele morou nesse quarto durante oito meses, comeu a comida que
ela fazia e trabalhou no emprego. Ento, numa noite, ela o chamou
sala para conversar. Ele se sentou sua frente e, depois de
alguns momentos, ela comeou a falar. "Lembra-se de que no
tribunal eu disse que ia mat-lo?" " claro que lembro", ele
respondeu. "Nunca vou me esquecer daquele momento."
"E foi o que fiz", continuou ela. "Eu no queria que o garoto que
matou meu filho continuasse vivo nesta terra. Queria que ele
morresse. Foi por isso que comecei a visit-lo e a lhe levar coisas.
Foi por isso que eu lhe consegui o emprego e o trouxe para morar
aqui em casa. Foi assim que comecei a modific-lo. E aquele outro
menino se foi. Ento, agora que meu filho se foi e aquele assassino
se foi, quero lhe perguntar se voc quer ficar aqui. Tenho espao e
gostaria de adot-lo, se voc quiser." E assim ela se tomou a me
do assassino do filho, a me que ele nunca tinha tido.
PERDO E BOA INTENO
Essa histria nos remete jornada de Nachiketa e ao perdo, seu
primeiro pedido ao Senhor da Morte. Na mandala da totalidade,
somos chamados pratica do perdo. Temos que encontrar perdo
no corao, especialmente para a famlia e para as pessoas mais
prximas. S ento possvel traz-lo ao mundo. Podemos praticar
atravs da meditao budista ou, como Jesus nos ensinou,
"oferecendo a outra face", ou buscando a "misericrdia de Al", mas
o importante aprender a perdoar a ns mesmos e aos outros.
Booker T. Washington enunciou essa idia com simplicidade: "No
deixe que eles o humilhem a ponto de odi-los." Perdo a
capacidade que o corao tem de se livrar das dores do passado
para seguir em frente.
H muito a aprender sobre desapego e amor. A famlia pode ser o
solo onde floresce essa sabedoria. J ouvi muita gente dizer: "Eu
tinha medo que minha me morresse antes que eu conseguisse lhe
dizer o quanto a amo. Finalmente consegui." Ou: "Foram anos de
sofrimento, mas finalmente eu me reconciliei com o meu irmo." O

perdo oferece a misericrdia do corao, que a mgoa e o medo


negaram por tanto tempo.
na ternura e na tolerncia que o nosso caminho fica completo.
na reconciliao e no amor das pessoas prximas que o esprito da
famlia humana cresce at abraar nossa verdadeira famlia: tudo o
que vive. Despertamos como parte de uma outra famlia.
Ishi in Two Worlds o notvel relato de um dos ltimos ndios Yana,
da Califrnia, que teve a ajuda dos antroplogos Theodora e Alfred
Kroeber. Ishi conta histrias da vida do seu povo, que desapareceu
desta terra. Mas uma das histrias mais comoventes no faz parte
do livro. Ishi revelou aos Kroeber inmeros ensinamentos e canes
a respeito da natureza, mas havia uma cano sagrada que ele
tinha jurado nunca ensinar para ningum de fora da tribo. Era a
cano cantada para os moribundos, que lhes permitia voltar para a
famlia, encontrar o caminho para a terra dos ancestrais. Ningum
de fora podia aprender esse caminho. Mas Ishi estava sozinho no
final da vida; era o ltimo membro da tribo. Precisou, ento, ensinar
seu ltimo segredo aos Kroeber, para que eles cantassem e ele
encontrasse o caminho de volta para o seu povo.
No fim, por mais solitria e resguardada que tenha sido a nossa
vida, precisamos uns dos outros como membros de uma famlia.
Para encontrar o caminho, precisamos do corao e das canes
uns dos outros.

15
MUITOS IRMOS E IRMS:
AS DDIVAS DA COMUNIDADE
A jia da comunidade, Sangha, deve ser igualada ao Buda e ao
Dharma...
Na verdade, a plenitude da vida sagrada realizada atravs da
amizade espiritual.
BUDA
Os santos so o que so, no por causa de sua santidade, mas
porque o dom da santidade permite que admirem todo mundo.
THOMAS MERTON
Voc acha que no consegue criar nada de original? No se
preocupe. Faa uma xcara de barro para que seu irmo possa
beber.
RUMI
Histrias como a de Jesus e do Buda, dos xams e dos sbios,
comeam em geral com uma busca solitria: sozinhos no deserto
ou na floresta, buscam a compreenso sagrada do dilema humano.
Mas as histrias continuam. Quem supera o eu individual e entra
em contato com a eternidade, volta naturalmente para a
comunidade. perto dos outros que a realizao do corao se
expressa e atinge a maturidade.
No Budismo, o praticante tem o amparo do Tesouro Triplo: Buda,
Dharma e Sangha. O Buda uma fonte de sustento porque seu
despertar representa o potencial de todos os seres para o
despertar. A segunda fonte o Dharma, que representa os
ensinamentos e a verdade eterna que trazem a liberao. O terceiro
tesouro, Sangha, a comunidade de seres despertos e de todos os
que praticam o dharma.
"Sangha" significa comunidade espiritual. um dos tesouros,
porque sem ele o despertar no se sustenta. Sangha traz os
ensinamentos e reconhece que no podemos despertar sozinhos. O
mundo da prece e da prtica espiritual se sustenta atravs de

professores, de amigos espirituais e da comunidade. Praticando,


participamos do processo que alimenta o despertar dos outros. Os
momentos de compaixo ou compreenso que despertamos
transbordam para nossa famlia, para nossa comunidade, para
nosso mundo.
No Judasmo, a comunidade do sagrado reverenciada no minian,
o nmero mnimo de judeus necessrio para oficiar uma cerimnia.
Ela a sagrada comunho dos sufis, o satsang do Hindusmo, o
amor sagrado dos cristos:
"Onde dois ou trs estiverem reunidos em meu nome... " Tenha a
forma que tiver, a verdadeira comunidade essencial na vida
espiritual.
DO ISOLAMENTO COMUNIDADE
Um velho rabino hassidim perguntou a seus pupilos como saber
quando a noite termina e o dia comea, pois essa a hora de
algumas preces sagradas. Disse um aluno: " quando d para
enxergar um animal a distncia e saber se um carneiro ou um
cachorro?" "No", respondeu o rabino. " quando d para enxergar
as linhas da palma da mo?" " quando d para saber se uma
rvore distante uma figueira ou uma pereira?" "No", respondeu o
rabino. "Ento quando ?" perguntaram os pupilos. " quando
olhamos para o rosto de qualquer homem ou de qualquer mulher e
conseguimos ver que nosso irmo ou nossa irm. At esse
momento ainda noite."
medida que a vida espiritual vai amadurecendo, passamos da
sabedoria da transcendncia - a iluminao espiritual alm do
mundo - para a sabedoria da imanncia. Descobrimos que o
sagrado est sempre aqui. Os ciclos naturais da vida espiritual que
nos conduzem solido mstica acabam nos trazendo de volta para
algum tipo de comunidade. Nos relatos zen, aquele que conseguiu
domar o boi sagrado tem que voltar ao mundo com suas ddivas.
Nem sempre fcil voltar, principalmente porque nos tempos
atuais, e em ns mesmos, o esprito de verdadeira comunidade se
perdeu. A vida contempornea marcada pela atomizao: cada
um corre numa direo. Na sociedade moderna, as foras

individualistas so visveis: uma pessoa em cada carro, casas com


um quarto para cada pessoa, escritrios onde cada um trabalha
num terminal de computador, crianas criadas na frente da
televiso. O moderno individualismo norte-americano acarreta o que
Marian Wright Edelman chama de "sacrifcio da comunidade e de
nossas crianas". Como voltar para o mercado com "as mos
cheias de ddivas", como sugere a histria do boi? No fcil.
Em geral, ocidentais que passam longos perodos em retiros
budistas ou hindus costumam ficar confusos e isolados. comum
que participantes de retiros e yogues falem das dificuldades e
conflitos que encontram quando voltam para a complexidade e para
as aflies da vida moderna. A chave para unir esses mundos a
amizade espiritual. A amizade compassiva uma das ddivas mais
importantes que podemos oferecer a algum.
Como diz um professor de meditao:
"Depois de cinco anos de retiro e de incrveis experincias de
meditao, voltei para Seattle. Minha perspectiva tinha mudado,
tornando-se muito diferente da perspectiva das pessoas minha
volta. No comeo, eu achava a cidade divertida mas frentica. No
sabia como juntar o mundo interior e o exterior. Ento, fui ficando
cada vez mais oprimido e sozinho, sentindo-me perdido e um pouco
maluco. Precisava muito de amigos espirituais. Quando os
encontrei, eles me ajudaram a atravessar aquele ano difcil.
Lembre-se disso quando os tempos estiverem difceis. No se
esquea da amizade espiritual - isso que eu tenho a dizer de mais
importante."
Para sustentar a vida espiritual precisamos dos olhos e do corao
uns dos outros, assim como precisamos de ajuda para produzir
alimento e abrigo. Essa
reflexo no sem importncia. Como diz Adrienne Rich:
"Autenticidade e respeito no so coisas que surgem por si
mesmas: tm que ser criadas entre as pessoas."
Sangha e a amizade espiritual assumem formas surpreendentes.
Ao longo dos anos, participei de uma srie de retiros para jovens de
bairros pobres. Em geral, esses jovens so membros de gangues

que esto descobrindo um caminho para voltar desse ambiente de


desespero, racismo, pobreza e violncia. sempre um amigo, um
mentor, um benfeitor que d incio a essa volta. algum que, por
um momento que seja, enxerga as possibilidades do jovem: uma
av, um funcionrio da escola, um professor, um tio, um vizinho.
Quando algum nos enxerga de verdade e nos respeita,
recordamo-nos de quem somos. No bom subestimar a
importncia do despertar que trazemos uns aos outros.
No so s os jovens de rua que precisam de companhia no
caminho. Encarregados de centros de retiro dizem que os
participantes em geral so famintos de amizade espiritual, o que faz
que os monges e as freiras se sintam ainda mais gratos pelas suas
comunidades. A comunidade uma bno.
Um lama ocidental descreve esse aspecto da prtica:
"No retiro de trs anos, fomos deixados juntos no centro, os quinze
participantes, como recm-casados abandonados numa regio em
guerra. A intensidade foi a mesma. Viver to perto dos outros
suaviza nossas arestas: no d para nos enganarmos porque os
outros nos vem com mais clareza do que ns mesmos. Esse foi
um perodo que trouxe muita unio. De certa forma, a vida coletiva
teve tanto valor quanto as outras meditaes. Um momento depois
do outro, ela deu vida aos ensinamentos de compaixo.
Agora, minha prtica principal comungar, reconhecer o esprito
vivo em todos, em tudo, e no apenas nas pessoas de paz. Vemos
a luz brilhando nos olhos de cada pessoa, em cada animal, em
cada folha, em cada flor, em cada gota de orvalho, em cada torro
de terra. Nos mosteiros, as pessoas no so mais iluminadas do
que no resto do mundo. igual em toda parte. A espiritualidade no
se limita ao topo das montanhas. Espiritualidade ver o sagrado
bem aqui, celebrar e afirmar a perfeio bem agora. Quando
reconhecemos a verdade, at mesmo os inimigos nos mostram
como despertar."

A COMUNIDADE TAMBM DIFCIL


A comunidade, por mais importante que seja para a plenitude da
vida humana, no fcil. Viver com outras pessoas traz
dificuldades de todos os tipos. Quando nos aproximamos o
suficiente para oferecer amor e amparo, os condicionamentos
familiares, os medos, as necessidades e as limitaes tambm se
manifestam. Ficam bem ali, diante do nosso nariz. possvel evitar
o conflito nas preces e meditaes, mas na comunidade melhor
nem tentar: o conflito inevitvel.
Ao descrever comunidades espirituais, alguns textos antigos falam
de harmonia, de "viver juntos como leite e gua, olhando-se com
olhos bondosos".
Mas os relatos de problemas so mais freqentes nesses textos
antigos. Contos hassdicos falam de conflitos entre os membros da
comunidade, entre professores e alunos. As antigas histrias crists
falam de conflitos e lutas na comunidade e as epstolas de So
Paulo esto cheias de conselhos para resolver esses problemas.
Os primeiros sete volumes das escrituras budistas, dedicados
inteiramente ao tpico da comunidade espiritual, trazem centenas
de relatos de conflitos entre monges e freiras, mesmo durante a
vida do Buda. Houve o primo ciumento do Buda, que tentou
assassin-lo. Tempos depois, os monges de Kosambi tiveram uma
discusso to sria que nem deram ouvidos ao Buda, que acabou
desistindo. Ele foi para a floresta e viveu algum tempo entre os
animais, deixando que os monges resolvessem sozinhos seus
problemas.
Uma professora hindu fala de sua relutncia, sempre que chegava o
momento de entrar numa comunidade.
"Depois de anos na ndia, voltei e acabei me tomando uma lder de
retiros de yoga muito conhecida. Eu voava de uma cidade para
outra e as pessoas viviam dizendo: 'Vamos fundar uma comunidade
permanente de yoga.' Mas eu nem ouvia. Alguns amigos criaram
um ashram, mas eu continuei a viajar para ensinar. Acabei
entendendo que no queria uma comunidade, ainda mais no papel
de professora. Era uma responsabilidade muito grande, era difcil

demais ficar perto de tantas pessoas. Acho que a idia evocava a


vida infeliz da minha famlia. Para mim, a proximidade era uma
coisa penosa e sufocante. Eu no estava preparada."
Querer que na comunidade todos os relacionamentos sejam ideais,
espirituais, amistosos e iluminados, buscar o que no se pode
esperar nem da prpria mente. No realista querer a companhia
dos outros sem sofrer. Mas quem evita os relacionamentos
prximos tambm sofre. Numa boa comunidade espiritual, cada um
aceita as prprias dificuldades e todos se ajudam. s vezes somos
ns que trazemos a bno da compreenso e do amor. Mas s
vezes, somos ns que trazemos conflito e transtornos para o grupo.
Isso tambm uma ddiva e os outros podem aprender com ela.
Nessa trama desempenhamos os dois papis, mudando
periodicamente de uni para o outro.
Quem procura uma comunidade espiritual em busca de paz vai
enfrentar o fracasso. Mas quem v a comunidade como um lugar
para amadurecer a prtica da serenidade, da pacincia, da
compaixo e da convivncia consciente com os outros, encontra
nela um solo frtil para o despertar. Um mestre zen coreano dizia
aos alunos que a prtica na comunidade era como ficar girando
uma panela cheia de batatas at gastar as cascas.
Na comunidade, ns nos tomamos espelhos uns dos outros. Como
disse uma velha freira:
"Na minha segunda comunidade, havia apenas doze freiras. De
duas delas eu no gostava. Uma era preguiosa e a outra absorvida
em si mesma. Um dia, depois de um ano na comunidade, eu estava
na cozinha me queixando para uma amiga, que disse: 'Elas no so
ms pessoas. Do que voc no gosta?' Eu disse: 'Uma
preguiosa e a outra cuida demais de si mesma.' Disse ela: 'E voc
devia ser mais preguiosa e cuidar mais de si mesma!'
Nossa formao espiritual era coletiva, assim como nosso
treinamento. No tnhamos muito tempo para a prece individual e
nossa vida privada era quase toda submetida comunidade. Sob
muitos aspectos, isso era uma provao e exigia muita confiana,
pois sacrificava muitos desejos. No era como os treinos solitrios

dos cristos e budistas, em que cada um fica s voltas consigo


mesmo. Para ns, a comunidade vinha em primeiro lugar. Anos
depois, a pessoa emergiria daquele mundo de prece e dedicao.
Mergulhar no treinamento, aceitar a dificuldade como uma ddiva,
nos trazia o xtase. Era uma ddiva aproximar-se com outras almas
de uma meta grandiosa.
Ainda gosto de encontrar irms que passaram por esse despertar
coletivo. Aprendemos a ficar juntas no nvel do corao. Para ter
uma vida espiritual completa, temos de aprender a viver uns com os
outros."
Esses relatos no significam que necessrio abandonar o
emprego ou a famlia para ir em busca de uma comunidade
monstica. Temos oportunidade de aprender sobre comunidade o
tempo inteiro. H outras pessoas nossa volta que podem nos
apontar nossos preconceitos, medos e fixaes e nos mostrar o
caminho para um corao aberto.
Um oficial militar que estudava meditao num curso de reduo do
stress, fez essa descoberta no supermercado, num dia de grande
movimento. Ele estava na fila, logo atrs de uma mulher que
segurava um beb. Apesar de ter s um pacotinho na mo, ela se
recusava a passar para a fila do caixa rpido. O oficial, que tinha o
hbito da impacincia, comeou a ficar aborrecido com ela. E ficou
ainda mais nervoso quando a moa do caixa comeou a brincar
com o beb. A mulher chegou a dar o beb para a outra segurar.
Ele foi ficando cada vez mais tenso, com raiva do aparente egosmo
da mulher. Mas como tinha acabado de sair da aula de meditao,
percebeu o que estava fazendo consigo mesmo e comeou a
respirar mais tranqilamente e a relaxar. Chegou at a notar que o
beb era bem engraadinho. Quando chegou a sua vez de pagar, j
estava to calmo que comentou com a moa do caixa: "Que menino
bonito!" Ela sorriu: "Obrigada. meu. Sabe? Meu marido era da
fora area e morreu no ano passado num desastre de avio. Agora
minha me toma conta do beb e o traz aqui uma vez por dia para
me ver."
Julgamos os outros sem saber o que trazem no corao. Para
despertar para a graa e para a presena sagrada, temos que ter

por todos o respeito que teramos por um grande professor. Os


Budas babacas, zangados, inconvenientes e apressados nossa
volta podem nos ensinar serenidade, equanimidade e compaixo.
Somos os gros para os moinhos uns dos outros.
Um grande amigo meu, o psiquiatra e pesquisador da conscincia
Stan Grof, conta um caso que se passou pouco depois de sua
chegada aos Estados Unidos. Atravs do seu trabalho na Johns
Hopkins Medical School, Stan conheceu um psiquiatra de origem
indgena, que o convidou a visitar com outros mdicos a sua roda
de peiote, no Kansas.
Quando chegaram, foram levados plancie a dentro para conhecer o
chefe que preside as cerimnias da Igreja Americana Nativa. O
chefe j tinha concordado com a visita, mas os outros ndios
estranharam a presena dos brancos. S depois de muita conversa
e em considerao longa viagem que tinham feito eles puderam
participar. Afinal, o preconceito contra os ndios, as perdas
monumentais da cultura indgena e o genocdio nas mos dos
brancos eram fatos recentes. Apesar de todos terem concordado
com a presena deles, um dos homens continuou agarrado sua
raiva, achando que os brancos tinham vindo roubar o ltimo tesouro
indgena, seu ouro espiritual. Durante a cerimnia, que durou a
noite inteira, com o estado de esprito acentuado pelo peyote e
pelos tambores, o homem ficou com os olhos fixos em Stan, que
estava sentado sua frente na roda. Amanheceu e ele ainda no
tinha amolecido, mesmo depois de uma noite inteira de preces.
Parecia que era assim que aquilo ia terminar - num impasse.
Finalmente, na ltima rodada de bnos, o psiquiatra anfitrio
agradeceu tribo por ter recebido os curadores brancos em seu
meio, especialmente Stan, que vivia no exlio porque os comunistas
no o deixavam voltar para sua casa na Checoslovquia. No
mesmo instante, o rosto do homem zangado mudou. Ele se
levantou, passou pela fogueira e caiu nos braos de Stan,
soluando. Abraou Stan e os outros, pedindo desculpas pelo seu
dio equivocado.
Chorando, foi contando sua histria. Ele tinha pilotado um
bombardeiro da fora area na Segunda Guerra Mundial. Nas
ltimas semanas da guerra, j depois da retirada dos nazistas, seu

avio tinha bombardeado sem necessidade a cidade de Pilsen, uma


das mais bonitas da Checoslovquia.
Agora o feitio tinha virado contra o feiticeiro. Stan e os checos
nunca tinham roubado terra dos ndios, mas ele, um ndio
Patowatame, tinha contribudo para a destruio da terra natal de
Stan. Ele era o carrasco e o povo de Stan a vitima. Essa descoberta
foi demais para ele. Ele no parava de abraar Stan, implorando
perdo, pedindo desculpas por sua atitude durante a cerimnia.
Ento fez uma pausa para contar o que havia aprendido: "Vejo
agora que no pode haver esperana para o mundo se odiamos o
que os nossos ancestrais fizeram. Agora eu sei que vocs no so
meus inimigos, mas meus irmos. Tudo o que aconteceu antes
pertence ao tempo dos ancestrais. Quem sabe - naquela poca eu
podia estar do outro lado. Somos todos filhos do Grande Esprito.
Nossa Me Terra est em dificuldades e, se no trabalharmos
juntos, morreremos."
RECONHECER O BUDA UM NO OUTRO
Segundo a mitologia budista, cada nova era servida por um Buda,
que traz ensinamentos perfeitos para o momento. Maitreya, o Buda
do Amor, o nome dado ao prximo Buda que vai aparecer na
terra. Mas o Mestre Zen Thich Nhat Hanh disse que esse Buda
pode no aparecer em forma de uma nica pessoa iluminada. Diz
ele que, como compreendemos cada vez melhor a
interdependncia, "o prximo Buda pode ser o prprio Sangha".
Isso significa que, coletivamente, vamos ajudar uns aos outros a
despertar.
Um cartom de um jornal de San Francisco mostra um homem
andando na rua com uma tabuleta que diz: ':Jesus est vindo." Meio
quarteiro adiante, um homem de aparncia asitica traz outra
tabuleta: "Buda Aqui Agora." Na maturidade espiritual, sabemos que
Buda e Jesus esto aqui agora em todos os que encontramos,
incluindo o homem da outra tabuleta.
H uma prtica tradicional: ver todos os seres como o Buda, ver
Cristo em cada um de ns. O Rabino Hillel dizia que h uma prtica
que resume todas

as palavras sagradas: "Ame a Deus amando o prximo." o que


explica o Mestre Zen Dogen: "Ser iluminado ser intimo de todas
as coisas."
Completamos o crculo: voltamos arte da prosternao, do
respeito vida como ela . uma prtica para estudantes, abades,
lamas, iniciantes e decanos: ver cada ser como nosso irmo ou
irm.
A insensatez dos outros, a frustrao, a culpa, o conflito, a luta e a
provao podem ser enfrentados com uma prosternao. Essas
coisas vm a ns como Mara foi ao Buda, despertando-nos mais
uma vez para a compaixo. Disse Mahatma Gandhi: "Os nicos
diabos do mundo so os que circulam no nosso corao. l que a
batalha tem que ser travada."
H vrios anos, numa srie de aulas que Ram Dass deu em
Oakland, os participantes discutiram a possibilidade de ver o Divino
em todas as pessoas. Depois de algumas semanas, uma mulher
levantou-se e disse que costumava pr todos os dias algumas
moedas no chapu de um sem-teto mas que, com as aulas, tinha
percebido que nunca olhara para ele. Essa descoberta a
surpreendeu: "Se eu o olhasse nos olhos, na semana seguinte ele
estaria dormindo no sof da minha sala. Era disso que eu tinha
medo."
No comeo temos medo. Quando nos abrimos para os outros, como
no sucumbir ao seu sofrimento? Parece impossvel que caiba tanto
sofrimento no nosso corao. Ou temos medo de precisar abrir mo
de tudo, at de ns mesmos. Mas isso no necessrio. Basta a
nossa ateno e a nossa compaixo, que nos permitem incluir no
corao as alegrias e tristezas de nossos irmos e irms. Quando
vemos o Buda que vive em todos os seres, a reao sbia e
natural.
OUVIR COM COMPAIXO
Ouvir com compaixo a chave para transformar o mundo. Num
ato diplomtico pela paz, Gene Knudson-Hoffman, e outras pessoas
vindas de religies diferentes, quaker, budista e judaica, fundaram o
Projeto da Ateno Compassiva. Dedicado paz mundial, o projeto

j enviou emissrios a vrias partes do mundo na tentativa de


compreender personalidades isoladas e divergentes. Visitaram
Mu'ammar Qaddafi na Lbia, ouviram todos os lados envolvidos nas
revolues da Amrica Central, ouviram as faces mais fanticas
da sia e do Oriente Mdio. Eles acreditam que, dando ateno
profunda s aflies e problemas dos outros, os conflitos vo se
modificar.
No Tao, isso "ouvir com o corao de maneira a encontrar o
Caminho". Essa compaixo, esse ouvir, abrange tambm as nossas
lutas. Ns nos entregamos demais s quando esquecemos que o
crculo da compaixo nos inclui tambm. Com sabedoria e
compaixo, descobrimos o que certo para os outros e para ns
mesmos. Despertamos no corao a capacidade de compreender
tudo o que humano. Percebemos que somos uma parte de tudo o
que vive. Essa verdade faz com que o corao compassivo fique
mais forte.
Vrios anos depois da violenta insurreio de 1993 em Los
Angeles, eu me juntei a Malidoma Som, Luis Rodrigues e Michael
Meade para organizar uma srie de retiros multiculturais com o
objetivo de tratar da dificuldade de dilogo entre as raas. Nesses
retiros, uma centena de homens das comunidades negras e latinas
de Watts e da regio oeste de Los Angeles se reuniram aos
participantes brancos para ouvir os ensinamentos, contar histrias,
falar abertamente e participar de rituais de cura. Nesses retiros, as
prticas das antigas tradies da frica Oriental, dos ndios norteamericanos e dos ancios budistas propiciaram a formao de um
terreno comum para a compreenso. Foi uma semana ardente e
apaixonada.
Um dos momentos mais acalorados foi quando um branco falou do
medo que teve quando o tumulto chegou a poucos quilmetros de
sua casa. O medo tinha sido tanto que ele comprou um revlver
para se proteger. No mesmo instante, alguns afro-americanos se
levantaram. "Quem voc vai matar com esse revlver? Voc sabe
que comprou essa arma para atirar nos negros!" Disse outro:
"Quem voc para falar de medo? Se quer ficar com medo, meu
irmo, melhor olhar-se no espelho. Olhe para quem inventou a
metralhadora e as minas explosivas. Olhe para os donos das

fbricas de armas. Olhe para quem construiu as armas nucleares. E


usou essas armas. Olhe para quem trouxe vinte milhes de
pessoas para este pas como escravos, para quem provocou as
maiores guerras nos ltimos milhares de anos, para quem colonizou
o mundo. Se quer ficar com medo, olhe para os brancos. melhor
vender o revlver, cara."
Vrios brancos se levantaram para apoiar o homem do revlver,
falando aos gritos de defesa pessoal. Outros negros gritaram ainda
mais alto. A tenso foi aumentando. Parecia que a sala ia explodir.
Finalmente, Ralph Steele, um professor budista afro-americano de
dois metros de altura, se levantou. Em sua voz dava para ouvir os
ecos suaves da linguagem crioula de sua infncia na Carolina do
Sul.
"Vivo no interior do Novo Mxico, onde todos tm armas para caar
e para se proteger. Mas eu no tenho arma. J chega os tiros que
ouvi quando estava no Vietn. Saamos para fazer patrulhas ou
para invadir vilarejos e todos os dias algum levava um tiro, algum
que podia ser o meu melhor amigo. Em reas desconhecidas,
alguns caras se assustavam ao menor movimento e comeavam a
atirar. Depois a gente descobria que tinha atirado em mulheres e
crianas. Havia em nossa companhia seres humanos que gostavam
de atirar em outros seres humanos, at mesmo em mulheres e
crianas. No sabamos o que fazer com eles. Durante dois anos,
essa foi a minha vida.
No bom ter uma arma. Seja voc quem for, no bom ter uma
arma. No bom ter os sonhos, os pesadelos de quem usa uma
arma. Nem mesmo bom ter a lembrana de uma arma na mo.
Depois, vive-se com isso a vida inteira."
Ralph acabou de falar e ficou olhando para a sala. Todos os outros
se sentaram. Ele tinha falado sem raiva e sem ficar na defensiva,
com uma compaixo maior do que a raiva e o medo que enchiam a
sala. Ficamos em silncio por algum tempo.
Ouvindo com o corao, dando voz verdade da compaixo,
possvel dirigir a energia do conflito para a paz. Em todas as
comunidades, em todos os relacionamentos, h frustrao, culpa,

avidez, raiva e traio. Por mais iluminado que voc seja, isso
sempre acontece. nesse ponto que o contato com a comunidade
pode nos ajudar. Ao comparar Sangha ao Buda, Thich Nhat Hanh
nos lembra do que h de coletivo na sabedoria. Quando ns ou
nossa comunidade no conseguimos encontrar a graa da
compaixo, quem nos traz a verdadeira amizade espiritual pode
abrir os portes do cu.
esse o poder das reunies dos A. A., da Reunio Sufi da
Verdade, do Conselho Budista. Na nossa comunidade, conforme a
antiga tradio dos ancios budistas, chegamos ao consenso
reunindo-nos regularmente em conselho. Acrescentamos ao
conselho o basto dos ndios norte-americanos e incentivamos a
simplicidade e a verdade espontnea. Quando surgem questes
difceis, como resolver conflitos entre os professores, selecionar
assistentes ou estabelecer uma nova direo para o centro, ns nos
reunimos em conselho. Quem segura o basto ouvido sem
interrupes. Depois o basto vai passando para os outros, para
que cada um tenha a oportunidade de falar tudo o que sente. Desse
ouvir respeitoso vem a cura, o consenso e uma nova direo. H
anos esse conselho transmite, muito melhor do que qualquer um de
ns, a sabedoria da experincia coletiva.
Mesmo a distncia, a amizade espiritual nos ampara. O analista
junguiano James Hillman fala do dissidente chins Lu Qing, que
passou onze anos na famosa priso n 2 de Weinan. Durante dez
horas por dia, Lu era obrigado a ficar sentado, sem se mexer, num
banquinho de vinte centmetros de altura. Se fizesse qualquer
movimento ou falasse com os outros presos, ele apanhava. Ele
podia pr fim a esse sofrimento: bastava assinar uma declarao
admitindo que suas idias estavam erradas. Mas ele se recusou.
Mais tarde, quando lhe perguntaram como conseguiu ser to forte,
Liu disse que no tinha assinado a declarao porque via sempre
diante de si o rosto dos amigos e da famlia. Sua ligao com essa
comunidade de seres no lhe permitiu tra-los.
O Gyari 14 um grupo de freiras tibetanas, cuja idade varia entre
quatorze a vinte e um anos, que foram presas e espancadas pelo
exrcito comunista chins por recitarem publicamente suas preces
e seus cnticos. Mas, mesmo na priso, continuaram unidas na

determinao de cantar e de rezar livremente. Elas conseguiram


mandar para fora da priso uma fita gravada com as preces que
cantavam, tiveram a pena dobrada, mas mesmo assim continuaram
irredutveis. Escreveram: "Agradecemos o apoio de tantas pessoas
fora da priso e nunca vamos esquec-Ias." O mais notvel que
elas no rezavam para si mesmas, mas para o povo de seu pais - e
por seus captores. Num documentrio que foi feito sobre sua
resistncia, A Prayer for lhe Enemy, elas dizem numa carta
clandestina: "Fomos tratadas de maneira terrvel. O que certo
fazer? O que possvel fazer? Rezamos pelo inimigo."
Em nosso pas, na nossa cidade, nos hospitais e nas cadeias h
muitas pessoas que precisam de nossas preces: quem est doente
e quem no est, prisioneiros e guardas. As preces dessas jovens
freiras se une s nossas. Oferecemos nossas oraes;
compartilhamos a confiana na cura alm de todas as aflies;
expandimos o crculo do nosso corao.
A INTENO DO CORAO
Na prtica de todos os momentos, tomar conscincia da inteno
uma chave para despertar. Nossa reao a qualquer situao
sempre precedida por uma inteno interior. A psicologia budista
ensina que a inteno o que forma o karma. O karma, causa e
resultado de cada ao, vem das intenes do corao que
precedem cada ao. Quando as intenes so boas, o resultado
krmico um, quando so gananciosas ou agressivas, outro
muito diferente. Sem conscincia, agimos inconscientemente por
hbito ou por medo. Mas, tomando conscincia das nossas
intenes, percebemos se elas vm do corpo de medo ou da
ateno cuidadosa.
Todas as tradies tm preces e meditaes para despertar no
corao a melhor das intenes. s vezes as intenes so gerais.
"Que as palavras da minha boca e a dedicao do meu corao
estejam a Seu servio, Senhor." "Que cada atividade seja uma
prece." "Que meu corao oferea amor-bondade e perdo."
"Prometo trazer o despertar para cada ser que eu encontrar em

pensamentos, palavras ou aes." A tradio judaica tem centenas


de preces que fomentam no corao a gratido e o amor.
Mas s vezes as intenes se referem a um determinado dia ou
situao. "Que eu me lembre da respirao e me centralize todas as
vezes que surgir um conflito no dia de hoje." "Que eu trate todos os
meus colegas com bondade." "Que nesta semana eu consiga
mostrar minha famlia o meu amor."
Em momentos de dificuldade, esse ajuste da bssola do corao
que determina o resultado. Antes de falar ou de agir diante de um
desentendimento em famlia ou de um conflito na comunidade,
podemos tomar conscincia da nossa inteno mais profunda.
Dependendo da inteno, at as palavras mais simples tm efeito
muito diferente. A pergunta "O que voc quer dizer com isso?" pode
ser uma acusao ou um ato de humildade.
Observe como isso funciona numa conversa. Falamos movidos por
uma sutil vontade de controlar e de ter razo ou queremos
realmente ouvir e aprender? Quando ajustamos a mente na direo
da liberdade, as boas intenes nos ajudam a deixar para l o que
nos bloqueia e nos fecha. Quando ajustamos o corao na direo
da compaixo, reafirmamos o amor a despeito das dificuldades.
Em vez de inflamar ainda mais uma situao ruim, descobrimos
como entrar em contato com o que bom no outro. Sem ignorar a
dor e a injustia, podemos buscar a sagrada beleza dos outros. A
prtica espiritual pode ser muito simples: ver com olhos de
compaixo e agir com a mais sbia das intenes. Isso costuma ter
um efeito surpreendente. A esse respeito, Nelson Mandela disse o
seguinte: "Em geral, pensar bem demais das pessoas faz com que
elas se comportem melhor."
No duvide da transformao que nasce dessa ateno consciente.
Certa vez, Ananda, ajudante e amigo do Buda, encontrou, num
poo da cidade, uma mulher sem casta. Educadamente, ele lhe
pediu um pouco d'gua, mas ela ficou com vergonha e se recusou
para no contaminar com sua impureza um homem santo. Ananda
respondeu: "Eu no quero uma casta, s quero gua."
Transformada por essa gentileza, com muita alegria ela seguiu
Ananda at o mosteiro. L, o Buda a abenoou e lhe pediu para

aceitar a gentileza de Ananda e preservar sua inteno, "deixando


que as aes de sua vida brilhem como as jias da realeza".
nas pequenas coisas que esto as lies do corao. a partir
das intenes que nossa vida cresce. quando nos abrimos uns
para os outros que nosso caminho fica completo.
COMUNIDADE SERVIR AO DEUS AMADO
Madre Teresa "v Cristo nos pobres e doentes". O poeta Rumi
busca o Divino "na face de tudo o que separado". E, como sabe
que no existe nada alm de Deus, ele ri e diz: "Por que lutar para
abrir uma porta entre ns quando a parede inteira uma iluso?" A
cada inspirao, a cada expirao, a cada bocado de comida, a
cada palavra que proferimos, expressamos o nosso interser com
tudo o que vive. Isso se tomou visvel graas aos recursos de que a
tecnologia moderna dispe, da Internet CNN. O primeiro-ministro
de Israel, Yizak Shamir, gracejou: "A televiso tomou a ditadura
impossvel e a democracia intolervel." Estamos todos nessa.
Diz um lama ocidental:
"Depois de treinar na ndia com meu guru, um Rinpoche muito
reverenciado, passei a ter muito respeito pela linhagem, pelo grupo
e pelos mestres que ele representava. Durante sculos, esses
homens tinham mantido no auge a realizao budista, at que ele a
levou para fora do Tibete. Num de meus ltimos dias com ele, eu
caminhava os seis quilmetros at sua casa, absorto na prtica de
dar e receber compaixo, quando de repente minha compreenso
da linhagem se ampliou. A linhagem no era formada apenas por
grandes lamas, mas pelas mulheres devotadas que montavam
barracas ao lado da estrada para alimentar os peregrinos que iam
ver o lama. Pelos velhos pastores e pelos comerciantes tibetanos
que o visitavam e o sustentavam. Pela lavadeira que batia a roupa
no rio, pelo cozinheiro em sua cozinha, pelas ervas que cresciam no
jardim. O mundo estava a servio do meu lama e ele estava a
servio do mundo."

Existimos na mandala da totalidade em meio a um mar de Budas.


Para enxerg-los, basta abrir os olhos de amor e sabedoria.
Quando eu era jovem, meu amigo Gil Fronsdal viajou para o
Marrocos e entrou pelo deserto do Saara. Nessa ocasio, ele e um
companheiro foram recebidos numa tribo de bedunos, como era o
costume desses rabes nmades. Durante trs dias eles lhes
ofereceram banquetes suntuosos e lhes dispensaram tantos
cuidados que Gil disse: "Eu me senti como se fssemos reis." Mas
chegou a hora de agradecer e partir. Diz o meu amigo: "Quando
voltei para casa, percebi que eu no tinha entendido direito. Eram
eles a realeza; foram eles que nos mostraram a generosidade dos
reis."
Servir ao Divino admirar todos os que esto nossa volta, v-los
como Buda, receb-los como Cristo. Um bom exemplo a maneira
de agir de Ajahn Jumnien, um de meus professores. Ele admira o
Buda em todos que chegam ao templo. Muitos homens tailandeses
so ordenados, e ele recebe cada postulante com admirao. Uma
vez, um campeo de boxe local veio para ser ordenado e Ajahn
Jumnien perguntou se ele queria ser seu guarda-costas. "Eu no
precisava de guarda-costas, mas ele me guardou com tanta
dignidade que acabou se transformando num bom monge." Em
outra ocasio, chegou um homem se vangloriando de sua
habilidade como construtor. Ajahn Jumnien sorriu e disse:
"Excelente. Faz tempo que precisamos de um novo salo de
meditao. O projeto seu." Nossa nobreza floresce quando somos
admirados e respeitados.
Anos atrs, Ram Dass foi ver seu guru, Neem Karoli Baba, para
perguntar: "Qual a melhor maneira de ficar iluminado?" O guru
respondeu: "Ame as pessoas." Ento ele lhe perguntou qual era o
caminho mais direto para o despertar e o guru respondeu: "Alimente
as pessoas. Ame as pessoas e alimente as pessoas. Sirva o Divino
em cada forma." Kabir, o mstico indiano, diz: "H apenas uma
coisa que satisfaz o meu corao... servir a Ele cada vez que
respiro."
O servio a expresso do corao desperto. Mas a quem
servimos? A ns mesmos. Algum perguntou a Gandhi como ele
conseguia se sacrificar tanto pela ndia e ele respondeu: "Fao isso

por mim mesmo." Quando estamos a servio dos outros, estamos a


servio de ns mesmos. Nos Upanishads, isso "Deus alimentando
Deus".
Uma comunidade espiritual deve estar a servio de alguma coisa
maior do que ela mesma. Quando as pessoas se juntam para aliviar
o prprio isolamento e a prpria solido, para ter suas necessidades
atendidas pelos outros, elas acabam transformando-se num bando
de crianas necessitadas e a comunidade fracassa. Mas quando
sua viso e sua criatividade esto a servio do sagrado, de Deus,
do bem comum, a comunidade se toma sbia e saudvel.
Diz um mestre Sufi:
"Quando fundamos nossa comunidade, sabamos que as pessoas
se juntam por necessidades sociais, financeiras e polticas. Mas no
queramos que essas necessidades fossem o ponto principal da
comunidade. Ns nos juntamos para rezar e servir a Deus, para
crescer de maneira realmente espiritual, para expressar coisas mais
elevadas do que ns mesmos. Queramos impregnar de santidade
cada parte da vida, trazer essa santidade para brilhar no mundo."
Nos Estados Unidos, as geraes passadas compreendiam essa
atitude de uma forma hoje esquecida. A histria do pas cheia de
exemplos de ajuda comunitria, da diviso de comida e sementes
em tempo de fome ao companheirismo espiritual.
Em tempos de tragdia, como a enchente nas Grandes Plancies h
alguns anos, h uma efuso de ajuda mtua que supera todas as
barreiras de raa e de classe. Quando a vida volta ao "normal", as
pessoas tm a esperana de preservar o esprito que as aproximou.
As comunidades de pioneiros e imigrantes sobrevivem em ns
como uma espcie de memria gentica que no nos deixa
esquecer do que podemos ser uns para os outros.
Servir uns aos outros expressa a interligao sagrada e redesperta
a unidade perdida. Assim, quando olhamos nos olhos uns dos
outros, podemos ver o Divino que brilha em todas as coisas. Uma
praticante budista que trabalhava em asilos, lembra que era mais
ligada aos pacientes moribundos do que a qualquer outra pessoa.

"No comeo, eu pensava que era por serem to vulnerveis diante


da morte. Mas depois percebi que era porque dedico a eles vrios
perodos por dia de meditao de amor-bondade. Quando
oferecemos seguidamente a algum nossos melhores votos e
nossas oraes, nosso corao se modifica. Ns nos
transformamos no amor que oferecemos."
Todos ns servimos a nossos irmos e irms de inmeras
maneiras. Servimos famlia, comunidade e terra sempre que
paramos num farol vermelho, sempre que cumprimentamos algum,
sempre que lavamos a loua, sempre que levamos o lixo para fora.
Seja qual for a nossa funo - construtor, comerciante, jardineiro,
artista, professor, agente de cura, secretrio ou vendedor -
possvel agir com compaixo, possvel encontrar o esprito de
Sangha e a liberdade.
Diz o mestre indiano Meher Baba:
"A extenso do servio no se limita a atos hericos, a grandes
gestos e a grandes doaes para instituies pblicas. Quem
expressa seu amor em coisas pequenas tambm presta servios.
Tanto quanto o sacrifcio herico, servio a palavra que anima um
corao ferido ou o sorriso que traz esperana em meio tristeza. E
tambm o olhar que apaga a amargura do corao, mesmo que no
haja a inteno de servir. So coisas que parecem pequenas, mas
a vida feita de muitas coisas pequenas. Se essas coisinhas
fossem ignoradas, a vida, alm de feia, ficaria insuportvel."
O SERVIO CAPAZ VEM DE UM CORAO CALMO
A inteno sbia e o servio capaz precisam ser alimentados por
perodos de quietude e prece. Todas as grandes tradies tm
algum tipo de Shabat. No Ocidente, herdamos o Shabat cristo e
judaico. O dia santo dos muulmanos a sexta-feira, e os hindus e
budistas renovam seus votos de simplicidade na lua cheia, na lua
nova, no quarto crescente e no quarto minguante. Quando eu era
jovem, o estado de Massachusetts adotava as "Leis Azuis" do
shabat, que determinavam a interrupo de todas as atividades no

domingo. Hoje, uma gerao depois, os supermercados e bancos


vinte e quatro horas funcionam sete dias por semana. A sociedade
de consumo exigiu o direito de operar sem restries. Essa uma
receita para a destruio total.
O esprito do servio mtuo precisa de um terreno diferente para
crescer - precisa de momentos de recordao e de orao.
Prestando ateno aos movimentos da respirao e s batidas do
corao, percebemos que h uma pequena pausa entre um
movimento e outro, entre uma batida e outra. Para bater durante a
vida inteira, o corao precisa de quietude para se recuperar antes
de cada batida. A maturidade espiritual tambm exige esses
perodos de Shabat, quando samos do tempo comercial para o
eterno.
Temos que nos tomar o santurio que buscamos. Esse processo
pode comear com um dia de Shabat ou com um perodo dirio de
meditao e prece. s vezes, exige perodos regulares de silncio
no local de trabalho. Ou significa reavaliar o estilo de vida, buscar a
Simplicidade voluntria, ficar mais tempo junta natureza ou ir a
retiros peridicos. Ou desligar a CNN e ouvir Mozart. Em certos
momentos de dificuldade ou conflito, significa respirar fundo,
acalmar as batidas do corao, ouvir em silncio as intenes mais
profundas. Com isso, ns nos lembramos da tarefa do nosso
corao na terra. Um professor e mstico cristo conta:
"Vivi muitos anos numa comunidade pequena e bem protegida.
Quando achei que tinha chegado a hora de voltar para a sociedade
e servir, comecei um processo de integrao: ia e voltava. Trabalhei
em hospitais para aidticos e doentes graves. Mas uma vez por
ms eu voltava para a comunidade com o corao cheio de
saudade do silncio. Eu entrava na fila quando era oferecida a
ddiva da comida e sentia que cada coisa, at a mais comum, tinha
um ar sagrado. Mas sempre assim; esse o mistrio da graa. Eu
sabia que o importante no era s a prece e a meditao. Era ficar
em silncio, parar e respirar, abrir o corao, ver que o planeta
inteiro e tudo o que h nele sagrado. Quero levar essa beleza
comigo para todos com quem tiver contato. Assim, volto

regularmente ao silncio. Sei que, se parar e me lembrar disso, a


vida vai cumprir sua promessa para mim."
Os momentos de quietude revelam a melhor maneira de amar e de
servir. Parando para ouvir, entramos em contato uns com os outros,
e nasce a verdadeira comunidade.

16
DESPERTAR COM TODOS OS SERES
O verdadeiro trabalho tomar-se nativo no prprio corao,
compreender que nele que vivemos, que ele o continente em
que estamos, que nossa lealdade a estas montanhas e rios, a
estas zonas de vegetao, a estas criaturas. O verdadeiro trabalho
envolve uma lealdade que tem... bilhes de anos. O verdadeiro
trabalho aceitar a cidadania na prpria terra.
GARY SNYDER
Todas as manhs eu acordo dividido entre o desejo de salvar o
mundo e a inclinao a sabore-lo.
E.E. WHITE
A mandala do despertar desata a trama da vida de tal maneira que
conseguimos sentir o fio solitrio da nossa respirao em conjunto
com tudo o que vive. Na ndia, isso "ver a Rede de Indra", que
tem em cada interseo uma jia. Cada uma dessas jias reflete
um individuo, que se entrelaa aos outros fios da existncia. Cada
vez mais profunda, essa ligao com o mundo natural se transforma
numa realidade inegvel, que traz consigo responsabilidade e
alegria. O Chefe Seattle disse: "O que o homem sem os animais?
Sem eles, os homens morreriam de uma grande solido do
esprito."
Da mesma forma, podemos perguntar: sem a terra, como faramos
para andar e danar? Sem as montanhas, onde reside a neve, onde
o leopardo da neve espreitaria em segredo? Quando abrimos o
corao, a terra inteira e seus seres passam a fazer parte da nossa
prtica.
PRATICAR COM AS MONTANHAS E OS RIOS
Depois que viu a estrela da manh e despertou sob a rvore do
Conhecimento, o Buda comeou a ensinar. Preferiu comear na
floresta, sob as rvores do Parque dos Cervos de Sarnath e no na
Cidade de Benares, a doze quilmetros dali. Foi pelo deserto que

Moiss conduziu seu povo, no em busca de cidades, mas de uma


terra de leite e mel. Jesus tambm ia para o deserto em busca de
solido e, embora ensinasse nas cidades, voltava sempre s praias,
aos bosques de oliveiras, aos campos e jardins. Suas palavras
eram entrelaadas s vidas dos pastores e pescadores, do leo, do
cordeiro e dos lrios. O mundo natural faz parte da sabedoria de
todas as tradies espirituais: um lugar de refgio e uma
manifestao da lei sagrada e natural.
Msticos budistas e catlicos ainda praticam nas montanhas e
florestas. Ajahn Buddhadasa, que fundou um grande mosteiro na
floresta, diz que o mundo natural nosso professor.
As partes do corpo - braos, mos, pulmes, rins - funcionam como
uma cooperativa para sobreviver. Os seres humanos, os animais,
as rvores e a terra se entrelaam, integrados como uma
cooperativa. O sol, a lua, os planetas e as estrelas so uma
cooperativa gigante. Despertando alm do interesse pessoal,
descobrimos uma ecologia natural de mente e natureza, fresca,
aberta, alegre, onde somos organicamente ligados a todas as
coisas.
No a primeira vez que desenvolvemos a noo de uma cultura
ecologicamente slida. Segundo um ensinamento tradicional do
Budismo Indiano, cada pessoa deve plantar uma rvore para cada
cinco anos de vida. Ashoka, imperador da sia e um dos
governantes mais sbios da Histria, criou seu imprio governado
pelos princpios da interdependncia.
Um dia, lamentando uma batalha sanguinria no sul da ndia,
Ashoka viu um monge que caminhava tranqilo no sangrento
campo de batalha. Observando-o, o imperador pensou: "Eu que
tenho tudo no sou to feliz e tranqilo quanto esse homem que
nada tem." Ashoka se tomou discpulo desse monge e o dharma
que aprendeu transformou sua terra num reino de honradez. Os
exrcitos passaram a se dedicar paz e no guerra. Cresceu a
tolerncia religiosa, a responsabilidade moral e a renncia. O
imperador mandou cavar poos, estimulou o vegetarianismo e a
preservao das florestas, e promulgou leis que visavam o bem-

estar das pessoas e da terra. Pilares de pedra de dois mil anos com
editais de Ashoka ainda so encontrados em muitas partes da ndia.
Infelizmente, a sabedoria, assim como o ambiente, precisa de
cuidados constantes para florescer. Depois de Ashoka, os monges
e freiras da sia passaram a ter uma atitude passiva em relao
interligao com a terra, pouco ligando para o meio ambiente. Nos
vilarejos e mosteiros do sudeste da sia, o lixo era jogado em
qualquer lugar. Enquanto eram s cascas de banana, deu para
viver; mas com o plstico comeou o pesadelo. Os ensinamentos
dos mestres visavam a mente individual, dando pouca ateno
responsabilidade pelo mundo natural.
Mas, quando a devastao das florestas da Tailndia, do Laos e de
Burma comeou a se generalizar, os monges tiveram que se tomar
ativistas para salvar da ao predatria das madeireiras os ltimos
redutos de vida selvagem. Faziam cerimnias em que envolviam as
rvores mais antigas em seus hbitos, ordenando-as abades da
floresta. Hoje em dia os monges so defensores da floresta,
salvadores do meio ambiente. No Ocidente cresce o movimento
ecolgico cristo. Seguindo o exemplo de freiras e padres da
Amrica Latina, Igrejas do mundo inteiro esto comeando a cuidar
da integridade do mundo natural como parte do caminho de Deus.
Um grupo de freiras fala dessas mudanas em seu convento:
"Vivemos, durante muitas dcadas, deliberadamente isoladas dos
problemas do mundo. Ainda hoje no nos envolvemos em poltica
nem em novidades.
Mas em 1978 comeamos a reciclar. Em 1983, paramos de usar
pesticidas. Agora, quase todos os alimentos so orgnicos. E
minimizamos o uso de carros e peruas. O cuidado com a terra se
infiltrou aos poucos em nossas aes e preces. Educamos os que
nos visitam. Temos irms que se tomaram ativistas na Amrica
Latina. No que nossas preces a Deus fossem alheias a tudo, mas
agora as espcies ameaadas, a floresta tropical e os agricultores
pobres pertencem ao trabalho sagrado como parte de ns."
O domnio humano e o domnio natural no so separados. Seja
estando conscientes da responsabilidade do nosso estilo de vida

pelo aquecimento global e pela poluio dos rios, seja prestando


ateno origem dos alimentos, temos que ter os olhos abertos
para essa interdependncia. Enquanto fazemos compras no
supermercado, podemos pensar nas nuvens de chuva que trazem o
alimento, no solo mido em que ele foi cultivado e no trabalho
humano envolvido em seu trajeto at a nossa mesa. A poeta Alison
Luterman escreve:
Os morangos so delicados demais para serem colhidos por uma
mquina. Os bem maduros se machucam at com um toque
humano pesado demais... Cada morango que voc j comeu - cada
pedao de fruta - foi colhido por mos humanas calejadas. Cada
pedao de torrada com gelia representa os joelhos de algum, as
costas e os quadris doloridos de algum, algum com uma bandana
na cintura para enxugar o suor.
No comeo, a vida espiritual costuma se concentrar na
transformao de si mesmo e nos relacionamentos humanos. Mas
tem que haver um desprendimento que nos leve nossa identidade
com as montanhas. Um professor de yoga faz a seguinte reflexo:
"Nos anos setenta, quando eu vivia na ndia, um de meus gurus
ensinava yoga numa cidade barulhenta, suja e poluda. Ele nos
ensinava a pureza interior mas nunca mencionava a misria que
existia nossa volta. Meu outro guru tinha um ashram no campo,
onde aprendamos yoga, meditao e poderosas prticas
respiratrias para transcender o mundo. Mas tambm ali o ambiente
era negligenciado. Chocado, percebi que a conscincia ecolgica e
a yoga eram mundos separados. Achvamos que bastava ser
vegetariano. Agora, levo meus retiros de yoga a locais intocados e
procuro ensinar que a pureza da mente e a pureza dos rios e do ar
so interligadas. Tomou-se necessrio viver com mais cuidado e ter
uma yoga-mundo para ligar conscientemente nosso corpo ao corpo
do mundo."

Joanna Macy, ativista e professora budista, observa que atravs


de uma revoluo espiritual, de uma "grande virada da conscincia
humana", que vai haver essa transformao ecolgica.
At os nossos cientistas percebem que no existe aparato
tecnolgico, no existe computador nem projtil mgico que consiga
nos salvar da exploso populacional, do desflorestamento, da
desorganizao climtica, dos venenos da poluio e da extino
indiscriminada de espcies animais e vegetais. preciso querer
coisas diferentes, buscar prazeres diferentes, perseguir metas
diferentes daquelas que at hoje impulsionaram a economia global.
Atravs do despertar espiritual, os valores do consumismo se
revelam cada vez mais superficiais e falsos. A ganncia e a cobia
do lugar ao amor e integridade, ao desejo de viver em harmonia
com toda a criao. Nasce a vontade de viver com mais
simplicidade pelo bem do prprio corao e cresce o senso de
responsabilidade pela vida da terra.
Mas essa transformao no automtica. Em todas as reas da
mandala do despertar, preciso enfrentar conscientemente os
hbitos e os condicionamentos. Uma professora fala de sua luta
diria:
"O sofrimento do mundo ainda um violento dilema para mim. No
passa um dia sem que eu fique chocada pelo tanto que precisa ser
feito. Ensino prtica da contemplao h trinta anos e acho que
no despertar interior que est a raiz, a possibilidade de transformar
a nossa existncia centralizada em si mesma em algo belo para o
mundo. Mas s vezes parece que vai to devagar, embora eu no
espere que essa prtica transforme o reino do homem. Na ndia e
no Nepal, nas circunstncias mais pobres que se possa imaginar, vi
tambm a total perfeio da vida e a realidade viva da liberdade. Vi
tambm, e ainda vejo, que h milhes de pessoas famintas, pobres,
doentes e um incrvel nmero de seres necessitados. Eu fao o que
posso para ajudar. Procuro viver com simplicidade. Todos os dias
eu me pergunto se estou apoiando as causas certas, fazendo as
escolhas certas, se o que fao suficiente."

Infelizmente, os Estados Unidos continuam sendo o maior


fabricante e o maior fornecedor de armas do mundo. E sabemos
que bastaria dez por cento do que o mundo gasta no mercado
milionrio das armas para alimentar todas as nossas crianas,
todas as pessoas famintas da Terra. Vimos que a poluio cada vez
maior dos lenis de gua afeta cada um de ns. No estado de
Nova York, por exemplo, uma anlise do leite das mes da tribo
indgena Mohawk revelou que o corpo humano tomou-se parte dos
aterros sanitrios. O que fazer?
Os valores espirituais no nos obrigam a renunciar a tudo para viver
na simplicidade monstica e nem a voltar a viver da terra.
Precisamos de lderes espirituais na poltica, na medicina, na
justia, em Wall Street, nas foras policiais - em todas as reas da
vida. No Budismo, h a histria de um ser iluminado, o bodhisattva
Vimilakirti, que encarnou de propsito como um rico homem de
negcios para levar a sabedoria ao mundo do comrcio. Incansvel,
ele entrou nos hospitais como paciente para ensinar compaixo aos
mdicos e, depois, nos bares e bordis, sempre levando os
ensinamentos. Nenhum domnio da vida humana estava fora do
alcance da sua compaixo.
Entrar de cabea na vida para levar a graa a todos uma idia
nobre. Mas podemos nos enganar, acreditando que estamos
seguindo o exemplo de Vimilakirti. As riquezas que usufrumos na
moderna sociedade ocidental tm um custo muito alto: a explorao
de outras culturas, a colonizao econmica de grande parte do
mundo, a devastao ecolgica de habitats e espcies. Cada vez
que andamos de carro contribumos para a poluio do mundo
inteiro e para o aquecimento global. O preo do combustvel que
usamos a cada viagem de avio assegurado pela poltica de
opresso no Oriente Mdio e pela destruio das pastagens dos
caribus no Alasca. Os alimentos importados que consumimos a
preo to acessvel custam caro para os agricultores e para o solo
da Guatemala e do Brasil.
Em grego antigo, despertar "alethe". O oposto de despertar no
mal nem ignorncia, mas "lethe", sono. Mesmo depois de algumas
experincias de despertar, podemos continuar cegos s
conseqncias da moderna maneira de viver. triste, mas a

compreenso ecolgica e a interdependncia no fazem parte da


maioria dos currculos espirituais tradicionais. Temos que nos
educar para enxergar o custo invisvel de nossos atos, at que a
nossa vida exterior esteja em harmonia com os verdadeiros valores
do nosso corao.
Para ter dignidade nos tempos de hoje, temos que estender o
"inventrio moral" ao nosso estilo de vida. O Caminho ctuplo do
Budismo inclui Pensamento Correto, Ao Correta, Fala Correta,
Modo de Vida Correto. Ser que a nossa maneira de viver - nosso
trabalho, nossa casa, nossas finanas, nossas viagens, nosso nvel
de consumo, nossa participao poltica e social - est em harmonia
com a compreenso que temos hoje de interdependncia? Em que
direo nos leva a preocupao com a terra e a compreenso da
interdependncia? Como fazer para mudar, no por culpa, mas por
amor? Comeamos a transformao pelo simples fato de fazer
essas perguntas.
VER COM OS ANIMAIS, OUVIR COM OS RIOS
s vezes temos de sair da conscincia que gira em torno do
humano. Com o objetivo de ampliar a conscincia de interser, o
ambientalista John Seed criou um grupo de meditao chamado
"Conselho de Todos os Seres". Esses conselhos j se reuniram no
mundo inteiro. Reunidos em locais de grande beleza natural, os
participantes fazem caminhadas procurando entrar em contato com
uma determinada parte da terra - uma montanha, um rio, uma
planta, um animal, uma gara, um pinheiro, um biso ou uma
esporinha - que tenha algo a dizer. Ento, depois de fazer mscaras
ou fantasias que representem a parte da terra que escolheram, eles
voltam a se reunir em conselho.
Cada pessoa fala na voz da espcie ou do lugar que escolheu. "Sou
uma gaivota e falo pelas aves aquticas." "Sou uma montanha e
falo pelos rios do mundo." Depois de todos se apresentarem,
comeam a levar suas preocupaes para o conselho. Os seres
humanos so representados por alguns membros do grupo, que
so convidados a sentar no centro e ouvir.

"Como ganso selvagem, quero dizer ao conselho que minhas


longas migraes ficaram difceis porque os pntanos esto
desaparecendo. E a casca dos meus ovos esto finas e
quebradias, quebram antes que meus filhotes estejam prontos
para sair. Eu acho que existe algum veneno nos meus ossos." O
conselho reflete sobre isso.
"Humanos! Eu falo como o rio, aquele que traz a vida. Vejam s o
que trago agora que vocs despejaram lixo e venenos em mim...
Agora eu transporto a doena e a morte." O conselho continua a
ouvir.
Depois que todas as outras espcies tiveram a sua vez de falar, os
humanos falam. Em geral, expressam seu pesar pela ganncia da
espcie humana, que desencadeou foras agora fora de controle.
As tristezas da terra expressas no conselho reanimam a
preocupao pela sorte de todas as espcies.
Os seres humanos so convidados, ento, a pedir ajuda ao vasto
mundo da natureza. Os no-humanos oferecem fora e sabedoria:
as montanhas oferecem paz constante, o falco seus olhos
sagazes, o coiote sua cri atividade brincalhona, a flor do campo um
perfume que evoca a beleza, o velho pinheiro sua persistncia
incansvel.
Como no conselho, em qualquer lugar possvel aprender com a
natureza. As plantas, os animais e os rios nos trazem sabedoria e
apoio' eles nos trazem o Dharma. O grande professor zen Mestre
Dogen disse uma vez: "Em cada bambu todos os Budas existem."
Mas se fosse transportado de seu pas natal para o nosso quintal,
em desrespeito sua tenacidade e beleza, esse buda-bambu logo
se transformaria no flagelo da vizinhana. Seja transportando
bambus ou represando rios, para viver com sabedoria no mundo
natural temos que respeitar seu poder e integridade, sem achar que
podemos ajust-lo nossa convenincia. Os monges que vivem na
floresta de tecas amam a beleza e a sombra dessas rvores, mas
tambm respeitam a fora do tigre, o veneno da cobra e as febres
da malria que o ambiente traz. Todos so seus professores.

O CAPIM E A RVORE COMO PROFESSORES


Os Ancios da tradio da floresta nos dizem para ficar junto
natureza. Comeamos a transformar o esprito sempre que samos
para uma caminhada e sentimos o cheiro dos loureiros depois da
chuva, sempre que paramos para admirar os marmeleiros na
primavera, os bordos em fogo no outono, um certo tom de rosa no
crepsculo, os lrios brotando na varanda do vizinho, os ltimos
rudos dos animais antes do assombroso silncio da noite que cai
nas montanhas. Renovamos a vida espiritual sempre que voltamos
para o mundo natural e sentimos a beleza que nos gerou e os ciclos
indmitos, muito mais vastos que os nossos planos. Dessa forma, o
cuidado pelo mundo no-humano cresce no por obrigao mas por
amor, gratido e respeito pela trama da criao, uma incessante
santidade.
Cuidando desta terra, ns nos tomamos parte do seu despertar.
Como escreveu Ralph Emerson: "Apreciar a beleza e descobrir o
que h de melhor nos outros; deixar o mundo um pouco melhor,
seja atravs de um filho saudvel, de um canteiro de jardim, de uma
condio social resgatada; saber que ao menos uma vida respirou
melhor porque voc viveu, isso ter tido sucesso."
Cuidar do mundo natural uma forma de cuidar do mundo humano.
O Projeto Horta na Priso, de Cathy Sneed, mostrou que aceitar a
interligao com a totalidade da vida traz benefcios incrveis. Em
1984, preocupada com a morte da alma de homens atrofiados pela
vida na priso, ela criou um projeto: uma horta que seria cultivada
por todos eles. Assim, os presos da priso municipal de San
Francisco comearam a cultivar verduras e legumes num canteiro
atrs de um dos pavilhes. Angariando fundos, ela conseguiu
comprar sementes, adubo e ferramentas.
Cultivar uma horta com as prprias mos, eliminar insetos e pragas
e observar seu crescimento revelou o melhor nessas pessoas
rejeitadas, que viram despertar uma ligao com alguma coisa fora
de si mesmas. (Houve um macho que disse: "No pise nos meus
bebs.") Os funcionrios da priso mal acreditavam na mudana. A
horta tomou-se to importante para esses homens que sua vida
comeou a girar em tomo dos canteiros que plantavam. De fato:

depois de sair da priso, alguns cometiam pequenos delitos ou


violavam a condicional s para voltar a cuidar da horta...
O passo seguinte foi inevitvel: uma horta para ex-prisioneiros e
hortas comunitrias para desprivilegiados em vrias cidades da
regio. O prprio projeto se transformou numa horta, em que se
colhiam pessoas. A oportunidade de plantar criou uma comunidade
com uma crescente preocupao pela terra. Esse foi o grande
beneficio. O cuidado dos jardineiros floresceu em seus coraes
assim como nos canteiros da horta.
O mundo natural nos ensina a ter uma relao diferente com o
tempo, baseada em ritmos e ciclos diferentes dos nossos planos de
sempre. Alguns insetos vivem um nico dia. Algumas plantas
florescem uma s vez num sculo. A mandala do despertar abrange
essas diferentes estruturas temporais e nos permite honr-Ias em
nossa prtica. Ns nos tomamos guardies do ciclo da vida.
Os velhos ndios norte-americanos ensinam que temos que planejar
"at a stima gerao". Este um ensinamento que o antroplogo
Gregory Bateson ilustra com a histria de um dos prdios da
universidade de Oxford, inaugurado em 1600. Nesse prdio, a
estrutura do telhado do salo principal era feita de enormes vigas
de carvalho, com mais de um metro de largura. Recentemente, os
encarregados da manuteno descobriram que elas estavam
comeando a apodrecer. Com isso veio o dilema: como conseguir
vigas iguais nos dias de hoje?
Finalmente, algum resolveu falar com um dos encarregados da
reserva florestal da universidade. O homem riu da pergunta. "No
sei por que no nos procuraram antes. O construtor do prdio sabia
que as vigas iam acabar apodrecendo. Ento, pediu que nossos
predecessores plantassem um bosque de carvalhos para substituIas. Essas rvores tm agora trezentos e cinqenta anos - e troncos
do tamanho exato para as vigas."
Com ateno sincera, esse cuidado se transforma em modo de
vida. Nossos pequenos passos e preocupaes se inserem numa
perspectiva mais ampla, pois sabemos que fazemos parte de um
todo incomensurvel. Quando a conscincia que no se limita

vida humana, a respirao fica mais fcil, o corao passa a ter


compaixo por todos os seres vivos.
AGIR PELO BEM DE TODOS OS SERES
Na tradio budista, um bodhisattva um ser dedicado ao despertar
universal, a trazer compaixo e sabedoria para todos os seres
vivos, leve o tempo que levar. o que se expressa na promessa de
no entrar no domnio do Nirvana antes que a ltima folha de grama
possa entrar tambm. Antes de cada meditao, praticantes do
mundo inteiro repetem os votos de bodhisattva, para ter sempre em
mente essa inteno. Os votos comeam assim: "Os seres vivos
so em nmero infinito; prometo servir at que todos estejam
libertados. A ignorncia e a ganncia so ilimitadas; prometo
transform-Ias e erradic-las totalmente."
A promessa de proporcionar despertar e compaixo a inmeros
seres atravs dos ons uma tarefa esmagadora. Os alunos que
fazem esses votos tm que refletir sobre seu Significado, descobrir
como viv-los. Ser que o eu, este "pequeno eu", vai ter que
percorrer o universo salvando todos os seres? Como medir o
sucesso? Como comear?
simples: os votos de bodhisattva no se referem a uma
realizao, mas a uma direo, a um rumo da inteno. Sejam
quais forem as circunstncias - nascimento ou morte, alegria ou
tristeza - meu corpo, minha fala e minha mente seguem a direo
da compaixo e do despertar. A cada momento, vou plantar
sementes de bondade e liberao para mim e para todos os seres
vivos.
Os votos de bodhisattva no so uma medida mas um compasso,
um guia para o corao seguir. Eles passam a ser a fonte da ao,
a direo de tudo. Eles se tomam o nosso legado. Como disse
Martin Luther King Jr.: "Quero que digam que eu tentei amar e
salvar a humanidade... quero levar uma vida comprometida e leal."
Em meio terrvel tragdia do povo tibetano, o Dalai Lama falou
muitas vezes da importncia desses votos. Ao longo de dcadas de
dificuldades como poltico, lder espiritual e exemplo mundial de
no-violncia, ele teve que tomar decises enrgicas pela sua

nao e pelo seu povo. Ele admite que s vezes suas decises no
foram as melhores, que cometeu erros. Diz ele: "S posso contar
com minha motivao sincera." Sua motivao fomentar a
compaixo e a liberao em cada ato. Ele se refugia na semente da
inteno que est por trs dos seus atos. Quando plantamos
sementes de bondade, acaba nascendo uma coisa bela.
Para servir todos o seres, temos de ter em mente uma verdade
essencial: nunca tarde para comear. A sabedoria transforma a
pesada presso do tempo, a responsabilidade por todas as coisas.
Adquirimos perspectiva, uma viso mais ampla. O controle no
nosso. Nos relacionamentos, na comunidade, na terra, provvel
que nem estejamos vivos para ver as mudanas que buscamos somos plantadores de sementes. Quando as sementes de nossas
aes so generosas e sinceras, certo que traro frutos nutritivos
para todos os seres. O que j passou no importa: podemos
comear de novo. E s d para comear aqui e agora, e o agora a
semente de tudo o que est por vir. Responsabilidade e
criatividade: s isso necessrio. A motivao sincera nos leva a
fazer perguntas sbias e a cuidar do que amamos com sabedoria a
longo prazo. o cuidado de um fazendeiro pelo seu pomar, de um
pai pelo seu filho. a perspectiva do ancio, do sbio, fruto de uma
vida de dedicao espiritual. Diz um professor de meditao:
" como se a minha vida espiritual fosse um cavalo lerdo. No
comeo, eu tinha muitas ambies. Aqui e na sia, tentei praticar
extensivamente, galopar. Eu estava atrs da iluminao. Atingi o
xtase, a bem-aventurana, estados msticos, descobertas incrveis
- tudo isso aconteceu. Mas s serviu para me despertar para o que
eu precisava fazer. Para ser realmente feliz, tive que diminuir a
marcha do cavalo, descer para a terra e levar a vida de acordo com
meus valores. Depois de muita meditao e trabalho interior, dei
uma virada de cento e oitenta graus: voltei-me para o mundo.
Percebi que as florestas, os oceanos, os paridas e a biosfera
dependem de mim como eu dependo de tudo. Tomei-me um ativista
espiritual e era como tal que ensinava, escrevia, vivia. Tive algum
sucesso, mas precisei diminuir a marcha do cavalo mais uma vez,
porque a ambio tinha voltado de outro jeito.

Agora compreendo melhor a renncia. No preciso viver em


mosteiros e renunciar vida. Estamos aqui para aprender as lies
desta vida humana. O que importa a renncia ganncia e
ambio, ao carter autocentrado do nosso tempo. O controle no
nosso. Temos que ser pacientes, deixar que nossas aes sejam
ditadas por um corao simples e puro e pelas circunstncias. Tudo
de bom vem disso."
AO APROPRIADA, QUIETUDE APROPRIADA
O mundo natural nos ensina a fazer e a no fazer. As rvores do
frutos e hibernam; lontras, ursos e trutas pintadas dormem e
acordam; o dia se alterna com a noite, e o vero com o inverno. Se
no nos esforamos o tempo todo para realizar as intenes
bodhisattva, achamos que somos preguiosos. Mas a comunidade
dos seres nos diz que sem os meses frios de hibernao no pode
haver mas. A quietude, o no fazer, o ouvir, so to essenciais
quanto a ao na mandala da vida desperta.
Thomas Merton nos adverte:
Deixar-se levar por um sem-nmero de preocupaes, submeter-se
a exigncias demais, comprometer-se com muitos projetos, querer
ajudar tudo e todos j sucumbir violncia dos nossos tempos.
s vezes preciso marchar, s vezes preciso meditar, rezar. As
duas coisas trazem o corao e o mundo de volta para o equilbrio.
Para agir com sabedoria, temos de equilibrar compaixo com
equanimidade, a capacidade de deixar que as coisas sejam como
so. Apaixonado, o corao tocado pelas tristezas do mundo, mas
preciso lembrar que no temos a responsabilidade de consertar
todos os erros do mundo - s os que podemos consertar. Caso
contrrio, seremos tomados pela mania de grandeza, como se
fssemos os salvadores da humanidade nossa volta.
A compaixo e a equanimidade entram em harmonia quando
vivemos na realidade do presente. muito simples. A ateno e a
compaixo so mais eficazes quando se dirigem a uma pessoa por
vez, a um momento por vez. Seno somos esmagados por todos os

problemas que precisam de soluo: os dilemas dos parentes e da


comunidade, as injustias e o sofrimento do mundo inteiro.
A compaixo mais real nos detalhes, na reao a este momento
imediato. Mesmo em situaes globais assim. nos detalhes que
a misericrdia do corao se amplia. Seja no caso da doena de um
vizinho ou de uma campanha mundial contra as minas explosivas
ou a destruio das florestas, cada dia, cada passo como respirar,
uma prtica que expande o corao. Nossa verdade floresce a cada
pequeno passo que damos.
Diz um professor de meditao:
"Depois de trinta anos meditando, parece que cinqenta anos de
prtica pouco tempo. Agora minha perspectiva mais ampla - vai
alm desta vida. Meu compromisso simples: eu me dedico
iluminao, que a mais alta aspirao. O tempo no importa. O
importante ensinar que a liberdade total possvel, para que cada
ato do cotidiano seja iluminado por essa possibilidade, por essa
verdade."
Cada prece e cada ato consciente contribui para a cura do todo.
Disse Gandhi:
Eu acredito na unidade essencial de tudo o que vive. Acredito,
portanto, que quando uma pessoa avana espiritualmente, o mundo
inteiro avana; quando uma pessoa cai, o mundo cai na mesma
medida.
No domnio da ao, nem todo gesto tem de ser grandioso. Os
pequenos atos tambm so importantes, como mostra a histria do
velho que caminhava numa praia do Mxico depois de uma
tempestade muito forte. As ondas tinham atirado na areia milhares
de estrelas-do-mar, que o velho devolvia ao mar, uma a uma. Um
transeunte que o observava perguntou: "O que voc est fazendo?"
"Estou tentando ajudar essas estrelas-do-mar", respondeu o velho.
"Mas a areia est coberta de estrelas; no faz diferena jogar
algumas de volta na gua", argumentou o outro. "Faz diferena para

esta aqui", respondeu o velho, jogando outra estrela-do-mar no


oceano.
TESTEMUNHA DA JUSTIA
De certa forma, o mais radical dos atos polticos a mudana no
corao. Para vencer a ganncia, o racismo, a explorao, o dio e
o sofrimento, para harmonizar nossa vida com a terra, temos que
entender que a crise fundamental est na conscincia humana. A
cura do mundo no depende apenas de meios polticos e
econmicos. j vimos que os revolucionrios de uma gerao
podem ser os opressores da gerao seguinte, que o poder poltico
gera ganncia e desiluso. Temos que enfrentar de frente as foras
da excluso, da ganncia e do dio, e aprender a viver em paz, com
o corao livre. Se no, como esperar isso dos outros?
A sabedoria nos diz que a trajetria humana sempre foi feita de
ganhos e perdas, tristeza e alegria, ganncia e generosidade, feira
e beleza. Mesmo assim, no d para ignorar os gritos de agora.
Com o corao em paz, aceitamos a responsabilidade de aliviar o
sofrimento, sejam quais forem as circunstncias. As preces e a
meditao nos do firmeza, coragem e capacidade de reagir.
Ficamos cada vez mais cientes de que no d para ser cmplice
dos abusos do mundo. Como diz William Faulkner:
H certas coisas que voc jamais poder aceitar. H certas coisas
que voc tem que se recusar a aceitar. Injustia, abuso, desonra e
humilhao. Por mais jovem ou por mais velho que voc seja. Nem
por glria nem por dinheiro na mo. Nem pela foto no jornal nem
por dinheiro no banco. Simplesmente, recuse-se a aceit-Ias.
s vezes, a reao mais eficiente testemunhar com coragem, o
que por si s isso j inicia a transformao. A professora budista
Joanna Macy fala do trabalho de capacitao que realizou em uma
das cidades mais prximas do reator nuclear de Chernobyl. Antes, a
rea em volta de Chernobyl no era conhecida por causa da usina
nuclear mas pelas belas florestas e montanhas. Durante muitos
sculos, as pessoas que l viviam passeavam pelas montanhas,

faziam piqueniques, colhiam cogumelos, pescavam, caavam e


cortavam lenha. Agora, em casa e no trabalho, selam janelas e
portas com fita adesiva e no podem sair por causa do risco da
radiao. Tudo o que lhes restou so as fotografias da floresta na
parede.
Num encontro com lderes da comunidade, Joanna perguntou
quando poderiam voltar floresta. "Nem no tempo dos nossos
tataranetos e nem do tempo dos tataranetos deles!" Levaria
sculos. Fez-se o silncio.
Ento, uma mulher levantou e perguntou, zangada, por que Joanna
e a equipe dela estavam remexendo nessa tristeza. Joanna
continuou em silncio. Finalmente, um homem falou: "Pelo menos
podemos dizer aos nossos filhos que contamos a verdade." Depois
de outro silncio, uma mulher disse: "Esses visitantes vieram juntarse a ns com um propsito: testemunhar o nosso sofrimento. Agora
vo voltar para suas comunidades e contar a histria para que
outros saibam o que aconteceu. No podemos deixar que esse
envenenamento da terra acontea em outro lugar, com os filhos de
outras pessoas." Com esse comentrio, a amargura de cada um se
transformou no trabalho do bodhisattva.
Uma respeitada psicloga que conheo trabalha nas Naes
Unidas com refugiados das ditaduras do mundo inteiro. s vezes
ela no consegue dormir, perseguida pelas histrias de tortura dos
refugiados do Afeganisto, de Uganda, do Haiti, da Guatemala, de
Burundi, da Bsnia e de tantos outros pases. demais para o
corao humano suportar.
Como no d para suportar sozinha essas tristezas, ela construiu
um altar em seu local de trabalho, com imagens de Kwan Yin, a
deusa da compaixo, de Jesus, de Buda e da Virgem Maria.
Acrescentou imagens de deuses haitianos, um pergaminho rabe
com passagens do Alcoro e imagens de deuses complacentes da
frica e da Amrica Latina. No faltam tambm algumas flores e
frutas. Todos os dias ela evoca os deuses dos ancestrais de todas
as linhagens da terra. Ela reza para que seus espritos a amparem
e amparem os que levam seus sofrimentos para ela.
Assim ela sente que no precisa carregar esse fardo sozinha. O
altar expressa no apenas a sua dedicao, mas a dedicao das

grandes foras de compaixo em todo o mundo. A verdade da


interdependncia traz responsabilidade, mas traz tambm
companheirismo e consolo. No trabalhamos sozinhos pela
mudana: os grandes poderes da existncia trabalham conosco.
medida que o despertar se aprofunda, aumenta a reverncia e a
prece. Um altar pode ser a expresso de um corao dedicado. O
ritual de recorrer a um altar j um profundo ato de rededicao.
Cada vez que nos prosternamos despertamos para a realidade de
que no estamos sozinhos. Cada vez que meditamos e rezamos,
cantamos ou servimos, vamos alm da noo estreita de eu,
lembramos que todos os seres despertam juntos. s vezes, como
bodhisattva, temos que agir com firmeza para deter o sofrimento. s
vezes, a atitude mais elevada servir de testemunha; s vezes
nossa inteno traz sucesso; outras vezes temos de testemunhar o
nosso fracasso.
Uma das histrias da vida do Buda fala da hostilidade entre
Kapilivatthu, o pais onde vivia o cl Shakia, o povo do Buda e
Magadha, um pais vizinho.
Quando o povo Shakia percebeu que o rei de Magadha planejava
um ataque, imploraram que o Buda intercedesse. Ele concordou e
fez vrias propostas de paz. Mas o rei de Magadha no quis saber:
no conseguiu esfriar a cabea e resolveu atacar.
Nesse dia, o Buda meditava sozinho sob uma rvore morta ao lado
da estrada que levava a Kapilivatthu. Vindo pela estrada com seu
exrcito, o rei de Magadha viu o Buda sentado sob a rvore
desfolhada em pleno sol. E perguntou: "Por que voc est sentado
embaixo dessa rvore morta?" O Buda respondeu ao rei: "Eu me
sinto bem at mesmo embaixo desta rvore morta porque ela
cresceu no meu belo pais nativo." Essa resposta tocou o corao
do rei. Percebendo a dedicao que os Shakyas tinham pela sua
terra, ele recuou com seu exrcito. Mas, em outra ocasio, esse
mesmo rei se sentiu provocado e, dessa vez, seu exrcito destruiu
Kapilivatthu. O Buda ficou de lado e observou.
O fato de nos transformar na paz que buscamos pode mudar uma
situao. Mesmo quando fracassamos, podemos continuar fiis
nossa atitude de compaixo. Podemos, como Martin Luther King Jr.,
tomar o partido da verdade.

Eu ainda acredito que tomar o partido da verdade a maior coisa


do mundo. o objetivo da vida. O objetivo da vida no ser feliz. O
objetivo da vida no buscar o prazer e evitar a dor. O objetivo da
vida fazer a vontade de Deus, haja o que houver.
Quando dedicamos a vida ao testemunho da verdade, nosso
corao se toma irreprimvel. o que mostra a histria de uma
velha freira tibetana, que me foi contada por um fotgrafo. Presa
pelo exrcito chins, essa freira ficou quinze anos numa priso,
sofrendo torturas de todos os tipos. Quando finalmente a soltaram,
ela foi para a ndia. Esse fotgrafo, interessado em retratos de
velhos tibetanos, quis fotografar o rosto enrugado da freira. Ao olhar
pelas lentes da cmera, viu que seus lbios murmuravam oraes.
Curioso, ele lhe perguntou como tinha agentado provaes to
terrveis. Ela respondeu que nunca deixava de dizer suas oraes
de compaixo por todos os seres. Quando estava sendo torturada,
rezava pelos torturadores. Quando eles viam que ela estava
mexendo os lbios, colavam sua boca com fita adesiva. Quando
viam a fita se movendo, colavam mais camadas por cima. Mas suas
oraes no paravam. E quando terminava a tortura, suas oraes
continuavam. Ela rezava pelo bem-estar de todos em qualquer
situao. Essa era a sua verdadeira libertao, o brilho irreprimvel
de seu Verdadeiro Ser.
NOSSA DDIVA PARA A TERRA
Antes do despertar, nossa alegria usar as coisas desta terra;
depois da graa do despertar, nossa alegria prestar servio s
coisas desta terra. Quanto maior a sabedoria, mais a vida um ato
criativo, um ato de servio. Essa compreenso no exclui ningum.
essa a sua beleza. Na cultura tradicional de Bali, no h uma
palavra que signifique "artista"; as pessoas "criativas" no so um
grupo especfico; no existe a noo de pessoas que servem
opondo-se de pessoas que no servem. Todos tm de oferecer
seus dons e cada ato est a servio dos deuses. Tocar uma msica
sagrada, danar, pintar, cantar, contar histrias, entrar em transe

mstico e, rezar equivalem a cozinhar uma refeio, fazer uma


plantao, conduzir uma carroa. Tudo valorizado, todos os seres
tm contato com os deuses.
Cada um de ns tem um dom a oferecer terra; ns nos
oferecemos trama da vida o tempo inteiro. Em geral, no
valorizamos as sementes das pequenas contribuies, esquecendo
que vo dar frutos no ambiente maior de tudo o que vive. Com o
despertar, vemos que todas as aes afetam o todo.
Essa viso transforma a nossa vida. H uma histria perene que
capta essa verdade. Em visita a uma pedreira na Europa, um
homem ficou observando os trabalhadores: eles cortavam pedras
que pareciam destinadas s torres de uma enorme construo ali
perto. Ele perguntou a um deles o que estava fazendo. O homem
respondeu, cansado: "Meu trabalho cortar e retirar as pedras."
Ento perguntou ao outro: "O que voc est fazendo?" O homem
respondeu: "Sou um cortador de pedras trabalhando para sustentar
minha famlia." Um terceiro homem, que fazia o mesmo trabalho,
olhou alegremente para ele e disse: "Estou construindo uma
catedral." Quando vemos que a terra a nossa catedral, nossos
olhos se abrem para uma felicidade secreta em tudo o que
fazemos. Todos os cortadores de pedra contribuam para uma
grande obra. A nica diferena que um deles sabia disso.
Seja pela ao poltica, pelo trabalho nas escolas, pela meditao,
seja por passar um ano inteiro nos galhos de uma sequia - como
fez uma jovem chamada Julia "Butterfly" Hill para impedir o abate
de sequias centenrias em Humboldt County - temos de contribuir
com a nossa voz, com o nosso jeito de agir. Nossos dons podem se
manifestar na educao de crianas, na lei, no comrcio, na
msica, na informtica ou na jardinagem. No importa qual seja o
tijolo da construo, mas que a nossa voz, nica e singular, esteja
em harmonia com um propsito vivo.
Se no conseguimos lembrar da nossa parte na construo da
catedral, de oferecer nossos dons, de contribuir com a nossa voz, a
vida se toma uma grande tristeza. Quando perde essa viso, o
esprito encolhe e morre. Essa escolha existe at nas tarefas mais
simples. Vi cobradores do pedgio da Ponte Golden Gate evocar o

esprito de So Francisco para dar as boas-vindas a cada carro que


entra na cidade. A expresso de um dom no precisa ser grandiosa.
Quem escreve poesia no precisa escrever dez volumes e ganhar
um prmio nacional. O agricultor da sia que vive da escassa terra
da famlia pode trabalhar com uma cano nos lbios, pode levar
suas preces inspiradas para a mesquita, pode emprestar sua voz
potica ao vilarejo. Nesse caso, ele tambm est transformando o
mundo.
Um professor de meditao chama o impacto das pequenas
contribuies de "efeito trim-tab", Quando um transatlntico atinge
certa velocidade, seu impulso to grande que no d para mexer
o leme. Ento, feita uma srie de ajustes nas abas da borda do
leme - chamadas trim-tabs. Essas pequenas mudanas vo
alterando a direo do navio at que seja possvel mover o leme e
mudar o curso da navegao. Como as trim-tabs, os nossos atos,
por pequenos que sejam, mudam o curso da vida nossa volta.
Usar a nossa vida para aproximar o mundo da compaixo e afastlo do sofrimento a nica coisa que importa.
Os dons so bnos dos ancestrais, dos deuses, da criativa
inteligncia da vida. Se estamos abertos, nossos dons nos
escolhem assim como ns os escolhemos. No comeo, basta ouvir.
No silncio, livres do clamor e da sofreguido da moderna cultura
de consumo, ouvimos o intimo sussurrar do que devemos fazer.
Essa voz nos diz se para comear um projeto de jardim, escrever
uma carta para a Anistia Internacional, confortar uma criana que
chora, contribuir com mais uma pedra para a catedral que no
vamos chegar a ver terminada.
H um ditado dos ndios Ojibway que diz: "s vezes eu saio por a
com pena de mim mesmo, e enquanto isso percorro o cu levado
pelos ventos." Quando despertamos, percebemos que somos
levados por esses ventos, pelo Esprito Santo, pelo Tao, pelo
Dharma, pelo sagrado rio da vida. Percebemos que pertencemos a
esta terra. Somos a pessoa certa e estamos no lugar certo para
despertar, no lugar que nos foi dado para servir.
Essa compreenso traz tranqilidade e gratido. So tantas as
bnos que recebemos: o alimento da terra, a escurido do cu
estrelado, o calor da amizade, a criatividade das artes, a mudana

das estaes, a capacidade de ter compaixo. Cabe a ns


agradecer pelas ddivas da vida nesta terra linda, proteg-Ia,
celebr-Ia e oferecer nossos prprios dons.
isso que voc deve fazer: ame a terra, o sol e os animais,
despreze as riquezas, d esmola a todos os que pedem,
defenda os parcos e os loucos,
devote seus rendimentos e seu trabalho aos outros, odeie os
tiranos,
no discuta a respeito de Deus,
seja tolerante e paciente com as pessoas...
reexamine tudo o que lhe disseram na escola
ou na igreja ou em qualquer livro,
recuse o que insulta a sua alma,
e seu corpo vai se tomar um grande poema.
Walt Whitman

17
O RISO DO SBIO
Como tudo apenas
exatamente como ,
podemos muito bem cair na risada.
LONG CHEN PA
O fim de toda a nossa procura
Vai ser chegar onde comeamos
E ver o lugar pela primeira vez.
T. S. ELOT
Meu amigo James Baraz conta que viajou para a ndia para passar
um tempo com o guru H. W. L. Poonja. Poonja era conhecido por
sua liberdade de esprito, pela energia que transmitia a seus
discpulos e pela sua risada jovial. James, que praticava meditao
havia vinte anos, era um professor budista muito querido. Querendo
crescer ainda mais e desejoso de ter um contato mais profundo com
o corao da vida espiritual, ele foi para a ndia. Depois de alguns
dias de conversa com o mestre, James explicou que o treinamento
budista tinha lhe dado ateno, compaixo e sabedoria, mas que
no lhe tinha ensinado muita coisa sobre a graa. Estava
desorientado. Como saber se estava recebendo a graa do guru,
como procur-Ia? Os outros discpulos ouviam com ateno.
O mestre olhou para James e riu, achando graa na pergunta.
"Voc ensina numa comunidade dedicada vida espiritual, tem
uma famlia saudvel na Califrnia, um lugar lindo, est na ndia
cercado de irms e irmos devotados ao caminho. Agora est
meditando, falando com o mestre, e ainda pergunta onde encontrar
a graa?" Riu de novo. "Voc est mergulhado na graa at o
pescoo."
Todos ns estamos mergulhados na graa at o pescoo. Estamos
envolvidos pelo calor do sol e pelo abrao brilhante da neve; somos
alimentados pelas guas doces da chuva; estamos vivos no grande
mistrio. Em quaisquer circunstncias, temos capacidade total para
despertar. Com corao aberto e mente aberta, descobrimos uma

grande paz, uma presena amorosa nas coisas como elas so.
Descansando na conscincia simples do presente, o corao se
toma ntegro. Quando aceitamos a corrente da vida, a iluminao e
a graa surgem naturalmente. No uma conquista; sabedoria
viva.
Como diz Suzuki Roshi: "Quando compreendemos a verdade
eterna de que 'tudo muda' e nela encontramos serenidade, estamos
no Nirvana." Cada momento desse despertar traz sensibilidade para
a tragdia e para a beleza. Quando precisamos de fora, l est
ela; quando precisamos de flexibilidade e submisso, l esto elas.
Ficamos vontade nesta vida incrvel.
O REPOUSO NO MISTRIO
Dentro no Grande Mistrio que ,
nada possumos.
O que ento essa rivalidade que sentimos,
antes de passar, um por vez, pelo mesmo porto?
Rumi (Traduo de Moyne e Barks)
O mistrio da vida contm a infinita escurido do cu da noite
iluminada pelas distantes rbitas de fogo, a casca enrugada de uma
laranja que solta sua fragrncia ao nosso toque, as profundezas
insondveis dos olhos da amada. Nenhuma histria da criao,
nenhum sistema religioso consegue descrever ou explicar direito
essa riqueza e essa profundidade. O mistrio tal que ningum
sabe ao certo o que vai acontecer daqui a uma hora.
Do ponto de vista do mistrio, no existe um caminho fixo. Na
verdade, nem existe um caminho, pois isso seria situ-lo no domnio
do espao e do tempo. Mas tempo e espao tambm so um
mistrio - o passado que desapareceu, o futuro s imaginado, o
presente to fluido quanto a gua. Despertar no fixar nem
segurar, mas gostar do que est aqui. Essa verdade liberta o
corao da sofreguido. O mistrio que nos gerou se transforma
numa dana.
Os sbios hindus chamam essa dana de "lila", a dana eterna da
vida. Para os msticos cristos e judeus, ela a mente de Deus, um

jogo do Divino, enquanto, para os budistas, o nascimento e a morte


so ondas no oceano da conscincia: aparecem e logo
desaparecem, como um sonho.
Essa verdade est sempre conosco. Quem entra em contato com
essa realidade eterna, est curado. Isso acontece quando, perdidos
no melodrama da vida, sucumbimos ao medo ou saudade, ao
amor ou ao cime, raiva ou ao jbilo. De repente, ouvimos uma
voz dizer: "Essa me pegou!" Ento, damos uma risada e estamos
livres.
Foi essa a idia que Ram Dass me passou quando voltou para casa
depois do derrame. Eu lhe telefonei e perguntei como estava. Ainda
falando devagar, ele respondeu: "Foi uma viagem." Ele explicou
que, nas semanas mais difceis, tinha contado com suas oraes e
com seu guru. Ento, falando com dificuldade, ele me agradeceu
pelo belo retrato do sbio Ramana Maharshi que eu lhe havia dado
no hospital. Achei que seria uma boa fonte de inspirao, pois
Ramana ensinava principalmente atravs do silncio. Como
retribuio, Ram Dass me ofereceu um retrato do seu guru, Neem
Karoli Baba. Ento disse devagar: " como figurinhas de jogadores
de beisebol... eu troco um... um... Neem Karoli Baba... e... um...
Mickey Mantle... por um... Ramana Maharshi... e um Ted Williams."
Ele riu com gosto e eu ri aliviado porque percebi que, apesar de
todas as seqelas do derrame, Ram Dass estava muito bem.
O sbio Hermes Trismegisto ensina esta meditao como forma de
lembrar da verdade eterna da vida humana:
Sinta que voc ainda no nasceu, que est no tero, que jovem,
que velho, que morreu, que est no mundo alm-tmulo. Capte na
mente tudo isso de uma s vez, todos os tempos e os lugares
expandidos a todas as qualidades e magnitudes juntas, e voc
comear a ver o jogo do Divino.
Este poema d o mesmo recado em forma moderna.
Vida Reversa
A vida dura,
toma muito do seu tempo,

todos os fins de semana,


e no fim o que voc ganha?
A morte, que bela recompensa.
Acho que o ciclo da vida est ao contrrio.
Voc devia primeiro morrer, ficar livre disso.
Depois viver vinte anos num asilo de velhos.
Ser posto para fora quando ficar jovem demais.
Ganhar um relgio de ouro, ir trabalhar.
Trabalhar quarenta anos at ser
jovem e poder gozar sua aposentadoria.
Ir para a faculdade,
festejar at estar preparado para o colgio.
Ento virar criana, brincar,
no ter responsabilidades,
virar um menininho ou uma menininha,
voltar para o tero,
passar seus ltimos nove meses flutuando.
E terminar como um brilho nos olhos de algum.
A religio quer explicar o mistrio do nosso nascimento neste
mundo; a meditao e a prece procuram nos abrir para ele. A
sabedoria celebra esse mistrio e a compaixo ama isso tudo - o
brilho nos olhos de cada ser.
Quando eu estava na oitava srie, meu professor de cincias
perguntou: "Se o nosso sistema solar, do Sol rbita de Pluto,
fosse do tamanho desta bola de beisebol, de que tamanho seria o
resto da nossa galxia?" "Do tamanho de uma montanha", disse um
aluno. "Do tamanho da cidade?" arriscou outro. "No", disse o
professor. "Comparada a esta bola, a galxia maior do que o pais
inteiro." Hoje em dia, nossos telescpios conseguem enxergar cem
bilhes de galxias assim e no temos idia do que existe alm
delas.
O mistrio nos cerca num milho de espcies de insetos, no milagre
da fala, atravs do qual meus pensamentos fazem vibrar o ar e o
transformam em palavras, batem no seu tmpano e despertam
imagens na sua imaginao. Tudo isso acontece atravs do

mistrio da conscincia. A cincia o reconhece, a meditao se


abre para ele, mas ningum consegue explic-Ia de verdade.
"Tudo isso criao da mente", comea o Buda. Rabindranath
Tagore elabora: "Em geral, achamos que a mente um espelho
que recebe impresses exatas do mundo exterior, sem perceber
que ela o principal elemento da criao." Seno, como explicar o
resultado do estudo duplo-cego que Randolf Byrd realizou na escola
de medicina da Universidade da Califrnia? Segundo ele, os
pacientes que, sem saber, eram objeto das oraes de outras
pessoas, se recuperavam mais depressa do que os outros. A
conscincia a fonte da experincia, o jogo do prprio mistrio. A
vida espiritual nos abre para a experincia direta dessa verdade.
O professor budista e diretor de asilo Rodney Smith fala da visita
que dois filhos fizeram ao pai, que estava muito doente e perto da
morte. Eles tinham acabado de saber que seu tio, o irmo mais
novo do pai, morrera num acidente. Deviam contar ao pai? Depois
de alguma considerao, decidiram no perturbar sua morte
tranqila com notcias trgicas. Entraram juntos no quarto do pai
para ver como ele estava. Depois de alguns minutos, o pai
perguntou: "Vocs no tm uma coisa para me contar?" "Como
assim?" perguntaram os filhos. "Sobre o meu irmo que morreu."
Eles ficaram assombrados. "Como voc soube?" "Fiquei
conversando com ele a manh inteira." Ento, passaram algum
momentos juntos, compartilhando seu amor e, logo depois, o pai
morreu.
Histrias assim podem nos dar a certeza de que h vida alm do
corpo. Mas temos que tomar cuidado para no explicar o mistrio
com tanta facilidade. As imagens do cu cristo, os ensinamentos
hindus sobre a reencarnao ou os domnios to bem descritos no
Livro Tibetano dos Mortos podem nos levar a acreditar que
compreendemos o mistrio da morte. Mas, quando chega, a morte
continua desconhecida.
Stephen Levine, que durante anos fez um trabalho inovador em
asilos, conta a histria de uma criana com cncer terminal. J
perto da morte, o menino comeou a flutuar entre os mundos.
Vrias vezes sua respirao parou. Voltando de um desses
momentos de quase-morte, ele abriu os olhos brilhantes e, quando

conseguiu falar, disse que tinha visto uma luz e entrado num tnel.
Stephen estava acostumado a ouvir esse tipo de coisa. Mas no
estava acostumado a ouvir o que o menino disse em seguida:
"Ento vi Rafael, que quis me ajudar." No Rafael o arcanjo, mas
Rafael, a Tartaruga Ninja, uma das sbias e benevolentes
Tartarugas Mutantes, famosas na poca e importantes para o
menino. Essa figura tinha vindo para conduzi-lo ao alm.
Ser que isso significa que, perto da morte, vemos apenas iluses
da nossa mente? Ou ser que significa que a luz que nos aguarda
atravessa as imagens de que gostamos, sejam elas quais forem?
No d para saber. A morte continua sendo um mistrio.
Perguntaram a um mestre zen o que acontece quando morremos, e
ele respondeu: "No sei." "Mas voc no um mestre zen?"
insistiram. "Sou, mas no um mestre zen morto."
Uma vez, perguntaram a Thoureau o que ele pensava sobre a
morte e o alm, e ele respondeu de um jeito bem americano: "Um
mundo de cada vez."
A SABEDORIA DO NO SABER
Sabedoria no saber, mas ser. Os msticos cristos ensinavam os
buscadores a entrar na Nuvem do No Saber com o corao
confiante. O corao sbio no o que compreende tudo, mas o
que consegue tolerar a verdade de no saber. A sabedoria cria vida
na presena do mistrio, quando o corao est aberto, sensvel,
totalmente receptivo. Dessa simples presena, dessa empatia,
desse amor, dessa receptividade, nascem todas as coisas.
Um professor hindu conta que, com o tempo, passou a confiar, no
no conhecimento, mas no amor.
"Tenho que deixar para l essa necessidade de saber tanto. O que
d para saber to pouco - a santidade nossa volta to grande.
Agora eu confio na Simplicidade, na simplicidade e no amor."
Meu professor Ajahn Chah costumava reagir s perguntas, planos e
idias das pessoas com um sorriso. Ele dizia: "Mai neh." Essa frase

significa: " incerto, no ?" Ele compreendia a sabedoria da


incerteza, a verdade da mudana e se sentia bem em meio a elas.
Um professor sufi me disse:
"O mais maravilhoso do processo do desabrochar espiritual ser
to cheio de imprevistos. Estudei os textos sagrados durante anos,
mas nunca soube o que estava para acontecer. Houve experincias
incrveis, fui arrebatado por possibilidades alm do meu
conhecimento. E aprendi que a experincia nunca como
pensamos que ser. Saber disso a verdadeira sabedoria."
A verdade que no sabemos. Nem o Papa, nem o Rabino de
Jerusalm, nem mesmo a sua me sabe o que vai acontecer
amanh. Nem ns. Simplesmente no sabemos.
O mestre zen coreano Seung Sahn treina seus alunos para viver no
que ele chama de "mente que no sabe". Pergunta a eles: Quem
voc? Onde est a sua mente? O que conscincia? De onde voc
veio? Os alunos respondem que no sabem e ele diz: "Pois
guardem essa mente que no sabe." Descansem nela, confiem
nela. Assim como no caso da Nuvem do Desconhecido e do
"desaprender" do Tao, a sabedoria cresce quando ns nos abrimos
para a verdade do no saber.
um prazer falar com algum que no sabe tudo, que tem a mente
aberta e vontade de ouvir. Nessa mente h uma presena deliciosa,
h receptividade e humildade. O Terceiro Patriarca zen diz o
seguinte: "Se voc quer conhecer a verdade, basta parar de
alimentar opinies." No mais antigo dos textos budistas, o Sutta
Nipata, o Buda levanta essa questo, terminando com uma bemhumorada cutucada nos que tm opinies:
Vendo infelicidade em vises e opinies, sem adotar nenhuma,
encontrei paz interior e liberdade. Quem livre no se agarra a
vises nem discute opinies. Para um sbio, no h superior,
inferior nem igual; no h lugares em que a mente possa se fixar.
Mas os que se prendem a vises e opinies andam pelo mundo
aborrecendo as pessoas.

Antes eu no entendia o Significado disso. Depois de praticar em


mosteiros, comecei a organizar retiros. Nessa poca, eu tinha
muitas idias. Minha prioridade era ensinar s pessoas princpios
budistas que lhes permitissem superar a avidez, o dio e a iluso e
desenvolver a ateno e a compreenso. Eu queria que as pessoas
compreendessem a prpria avidez, que se livrassem da ganncia,
da raiva, do dio e da confuso, achando que era isso que traria a
transformao. medida que amadureci, fui percebendo que
muito mais simples.
Sobre a avidez e a sofreguido, sob a necessidade de
compreender, est o que chamamos de "corpo de medo". Na raiz
do sofrimento est um corao pequeno, assustado, com medo de
confiar no rio da mudana, de se abandonar a este mundo em
mutao. Esse corao pequeno e fechado luta sofregamente para
controlar o imprevisvel. Mas nunca d para saber o que vai
acontecer. Com sabedoria, deixamos que esse no saber se
transforme numa forma de confiana. Ns nos apoiamos no que
Jocelyn King, budista veterana, chamou de o "Cho Firme do
Vazio". Chogyam Trungpa fala de abandonar o territrio do ego e
confiar na ausncia de cho, de razo. So Joo da Cruz diz o
seguinte: "Se um homem quer ter confiana na estrada que trilha,
tem que fechar os olhos e andar no escuro."
Terry Dobson era um dos maiores mestres de arte marcial do
Ocidente. Quando estudava Aikid em Tquio, treinou tambm com
um mestre carpinteiro. Passou um ano varrendo serragem, afiando
ferramentas e observando. Quando recebeu os primeiros pedaos
de madeira para trabalhar, vendaram-lhe os olhos. Levou meses
aprendendo a aplainar, lixar e aparelhar a madeira usando apenas
o tato. Essa foi uma das experincias mais memorveis de seus
tempos no Japo, um aprendizado do corpo e do corao, que se
integrou no apenas prtica da carpintaria, mas tambm do
Aikd.
Sabedoria no informao, mas uma presena constante, uma
abertura intuitiva do corpo e do corao. Na sabedoria, o corpo de
medo se esvai e o corao descansa. Como o amor, a sabedoria
no precisa de explicao. Como o Tao, traz harmonia e bem-estar.
por isso que Ryokan, o amado poeta zen, respondia s perguntas

dos visitantes sobre iluminao e sobre a natureza do bem e do mal


dizendo: "Tenho apenas a tranqilidade do meu eremitrio para
oferecer em resposta."
AS PRTICAS DE SABEDORIA
Na mandala da totalidade, descobrimos que o corao desperto
est disposto a se abrir a todas as dimenses da vida. Mas, com os
anos, o que acontece com a prtica da prece, da contemplao, da
devoo, dos cantos, da meditao ou dos rituais de yoga? De
certa forma, nada acontece. Continuamos a praticar do mesmo jeito
e at com mais cuidado e dedicao: essas prticas continuam
sendo um ingrediente importante da vida sagrada. Por outro lado,
praticamos de maneira radicalmente diferente.
Com a maturidade espiritual, a base dessas prticas deixa de ser a
ambio, o idealismo e o desejo de autotransformao. como se
o vento mudasse e o cata-vento - ainda centralizado no mesmo
ponto - apontasse agora em outra direo: para este momento. No
lutamos mais para atingir um destino espiritual nem ansiamos por
um mundo diferente do que temos. Estamos em casa. E, em casa,
varremos o cho, fazemos refeies nutritivas e cuidamos dos
convidados. Depois de compreender as verdades eternas da vida, o
que resta a fazer alm de praticar?
Se a nossa prtica era a prosternao, continuamos a nos
prosternar, despertos para uma reverncia por tudo o que vive. Se
nossa prtica era a orao, rezamos agora por amor a todos os
seres. Se nossa prtica era a meditao ou a dana sagrada,
meditamos ou danamos para expressar o corao desperto.
Alm disso, a prtica constante necessria. Ainda podemos ficar
perdidos, confusos, presos nas dificuldades da vida moderna. A
prtica constante nos purifica, nos d firmeza, nos faz lembrar do
que verdadeiro. As prticas dirias nos ajudam a manter o
equilbrio, a cuidar do corpo, a manter o corao aberto, a fortalecer
a capacidade de oferecer amor. Praticar como limpar a casa. No
limpamos a casa uma vez s e pronto: essa uma tarefa constante.
Mas tambm um prazer viver numa casa limpa, que homenageia
quem entra. Mas no somos a casa e, por mais ambiciosa que seja

a limpeza, ela no modifica a natureza da nossa vida. Praticamos


para expressar o despertar, no para atingi-Ia.
Diz uma freira:
"Quando olho para as irms mais velhas, o que mais admiro o seu
bom corao. Elas servem, trabalham, rezam e ensinam como
quando eram garotas, mas tm agora uma beleza diferente.
Naquela poca, estvamos todas cheias de ardor, querendo ser
virtuosas e dignas de Deus, esperando encontrar alguma coisa
especial nesta vida sagrada. Agora rezamos porque gostamos de
rezar, ensinamos e trabalhamos com bondade e amor. simples e
natural, uma forma de distribuir a alegria de Deus."
Frank Ostaseski, que dirigiu por muitos anos o asilo do Centro Zen
de San Francisco, conta uma histria simples que fala de sabedoria
e confiana:
Um dia antes de morrer, John estava num coma agitado. O rosto
estava cheio de tenso, a cabea muito para trs, os msculos da
garganta duros e contrados. Respirava com muito esforo. Era
claramente um outro estgio da morte, mas parecia que tinha
alguma coisa presa. Um famoso professor com experincia nessas
coisas disse que seu esprito estava tentando deixar o corpo e que
eu tinha que tocar o topo da cabea dele para indicar o caminho.
Um mdico me disse para aumentar a dose de morfina para relaxar
a respirao. Um terapeuta corporal me disse para pressionar
certos pontos dos ps para aliviar a tenso. Fiz tudo isso, mas nada
mudou.
Instintivamente, quis envolv-lo com o meu corpo. Subi na cama e
aninhei John em meus braos. Fiquei balanando de um lado para
outro e cantar cantigas de ninar para ele. No do tipo convencional,
elas que a gente vai inventando na hora. Palavras e sons
misturados ao acaso, sem fazer muito sentido - apenas "canes de
amor", costumo dizer. Todos os pais j fizeram isso para um filho
doente assustado.

Enquanto cantava em seu ouvido e beijava-lhe a testa, minhas


mos descobriram o que fazer, embora eu no tivesse um objetivo
em mente.
Meus dedos acariciaram sua garganta e seu rosto e minha mo
espalmada fez movimentos circulares sobre seu corao. Perdemos
a noo do tempo. Eu senti que ele afundava em mim, meu corpo
amparando o que havia sobrado de sua forma ossuda. Finalmente
sua garganta comeou a relaxar e sua cabea veio mais para a
frente. Seus olhos se abriram. Estavam aliviados.
Depois eu me perguntei se havia agido bem. Talvez tivesse sido
melhor seguir o conselho do professor. Ser que eu o tinha trazido
de volta de um estado de quase-morte? Ser que eu havia
interrompido algum processo de liberao? No sei ao certo. S sei
que, sem ternura no corao, no d para ser livre.
A CRIANA DO ESPRITO
Depois de nos fazer passar por muitas aventuras, a jornada
espiritual nos trouxe de volta para onde estamos agora. Rumi e
Nietzsche usam trs imagens poticas para descrever essa jornada:
o camelo, o leo e a criana. Esses estgios do caminho no
passam de aspectos do desabrochar da conscincia: a cada
momento, contemos os trs. Mas so tambm passos progressivos
do caminho.
O camelo representa a entrega inicial, a dedicao, a disposio
para ajoelhar, para carregar dignamente o nosso fardo, para
enfrentar a desolao, para viajar para terras distantes. Nos
estgios do camelo, ficamos disponveis para o esprito atravs da
humildade, da prece, da repetio e do trabalho braal. O respeito
por cada passo difcil nos leva a um lugar seguro aqui na terra. A
devoo traz a cura, o corao paciente alimenta a compaixo. O
camelo nos d a base da dignidade.
Quando descobrimos que o corao consegue enfrentar qualquer
situao, as alegrias e tristezas da existncia, despertamos para a
liberdade. Ento, o leo dourado se manifesta com um rugido. Da
boca do leo sai a intrpida voz da verdade, a libertao do corao
irrestrito. O reino nosso. Nesse estgio, deixamos de ser

buscadores: encontramos, para l do pequeno eu, a certeza da


graa e uma plenitude eterna.
Dizem que o Buda falava com um rugido de leo. O leo ruge com
o corpo inteiro e, at mesmo no zoolgico, esse som silencia todos
os outros animais. Depois de vinte anos numa jaula, essa voz ainda
grita: "No sou um animal de zoolgico." O leo, como um rei ou
rainha, vive em bem-aventurana real e total liberdade de corao.
A realeza do leo concede a graa a tudo com o que tem contato.
No ltimo estgio, o leo d lugar criana, a uma inocncia
original. a Criana do Esprito, para quem todas as coisas so
novas. Para essa criana divina h admirao, tranqilidade e um
corao alegre. A criana fica vontade na realidade do presente,
capaz de usufruir, de reagir, de perdoar e de dividir a graa de estar
viva.
Atravs da criana, a jornada nos traz de volta para testemunhar
com assombro e amor o desabrochar natural de tudo o que vive. O
Buda declara: "Este mundo e o corao puro que o percebe so
luminosos." Quando ns nos deixamos abrir para a inocncia, toda
a existncia se toma sagrada.
Thomas Merton descreveu o momento em que abriu os olhos dessa
maneira:
Ento, foi como se de repente eu visse a beleza sagrada do
corao de todos, onde nem o pecado nem o desejo chegam, o
mago de sua realidade, a pessoa que cada um aos olhos de
Deus. Se ao menos todos se vissem como realmente so. Se ao
menos vssemos uns aos outros dessa maneira, no haveria
guerra, nem dio, nem crueldade, nem ganncia... Acho que
haveria s um problema: ns nos lanaramos por terra para
venerar uns aos outros.
A inocncia da viso infantil celebrada em todas as tradies. Os
hindus tratam do aspecto infantil de Deus nas histrias em que o
Senhor Krishna uma criana sagrada que toca flauta entre as
ordenhadoras e as flores. O Cristianismo celebra o nascimento de
Cristo Menino perto do solstcio do inverno e tem imagens do
Menino Jesus nos braos de Sua me. O mstico Angelus Silesius

ensina: "Se voc fizer no corao uma manjedoura para o Seu


nascimento, ento Deus vai se tomar criana nesta terra outra vez."
Todos os anos, os budistas da Tailndia e do Laos jogam gua nos
monges do mosteiro, banhando cada um deles como se fosse o
Buda Menino que acabou de nascer.
Ajahn Chah dizia que, para atingir essa inocncia, basta confiar na
mente original. Ele ensinava que a Mente Original est sempre aqui
- o silncio entre os pensamentos, a conscincia fundamental,
clara, desobstruda e pura. estar aberto antes e depois da
experincia, acatando o sofrimento e a alegria com compaixo
ilimitada. Um koan zen nos pe na direo dessa Mente Original:
"Mostre o rosto que voc tinha antes de seus pais nascerem."
VER COM OS OLHOS DO MOMENTO
No corao inocente nada se repete. Quando o filsofo grego
Herclito disse que no d para entrar duas vezes no mesmo rio,
ele sabia tambm que no d para encontrar duas vezes a mesma
pessoa, que a palavra "po" no faz justia forma e textura do
po, ao momento em que passamos manteiga numa fatia para levIa boca. Rumi festeja esse frescor:
Senhor, hoje o ar cheira bem, direto dos mistrios
dos ptios internos de Deus.
Uma graa como a de roupas novas atiradas no jardim,
remdios de graa para todos.
As rvores em prece, os pssaros em louvor.
No d para prever como a conscincia do mistrio vai redespertar
em ns, ou em que forma. H muito tempo, eu vivia com um de
meus primeiros amores e seus filhos, Seth e Chani. Quando as
crianas tinham trs e cinco anos, o circo Ringling Brothers chegou
cidade. Comprei ingressos para ns bem perto do picadeiro, na
segunda fileira.
As crianas gostaram dos palhaos e dos tigres. Os outros nmeros
- a corda bamba, os ilusionistas, os contorcionistas, os cavalos
ensinados - no pareceram to extraordinrios aos olhos delas.

Mas ento vieram os elefantes e seus domadores vestidos com


plumas e lantejoulas. Eles deram duas voltas no picadeiro,
chegando bem perto de ns. Ento pararam, enquanto o mestre-decerimnias falava. De repente, o grande elefante, bem nossa
frente, comeou a fazer xixi: uma cachoeira jorrou na areia,
formando uma poa gigante. Os olhos das crianas se arregalaram.
E ento o elefante comeou a fazer coc. Esferas enormes, do
tamanho de bolas de boliche, caram pesadamente no cho, uma
por vez, plop, plop, plop. E a cada uma delas a emoo crescia.
As crianas falaram do circo durante muito tempo. E o que
contavam e recontavam era a histria do elefante. Foi o nmero de
circo mais extraordinrio de todos.
a prpria vida que extraordinria, cada momento nico. O Zen
respeita esse mistrio como ele - uma coisa de cada vez. Como
ensina Kodo Rishi: "Voc no come para fazer coc, voc no faz
coc para produzir adubo." Com os mesmos olhos de sabedoria,
no praticamos a meditao ou a prece para criar uma realidade
especial. Comer, andar, falar, ver, respirar, defecar - cada coisa
extraordinria em si mesma.
Esse corao inocente, a nossa Natureza Bdca, a Criana do
Esprito, o Sagrado interior nunca se degrada nem se perde. Nunca
nasce e nunca morre. Ver dessa maneira ver, como diz o Tao,
"com os olhos livres dos anseios". Quando despertamos o corao
inocente, encontramos o nosso verdadeiro lar. vontade,
celebramos as maravilhas simples de cada dia.
O Mestre Zen Dogen nos diz:
A vida de um dia suficiente para comemorar. Mesmo que voc
viva s um dia, se estiver desperto, esse nico dia imensamente
superior a uma interminvel vida de sono... Se numa vida de cem
anos esse dia se perde, ser que voc vai toc-lo outra vez com as
mos?
A RISADA DO SBIO
A antiga cidade de Kyoto o lar dos mais primorosos mosteiros do
Japo. Muitas pessoas vo para l em peregrinao para sentir os

jardins de pedras, para se prosternar nos templos ou para tomar


ch perto de seus santurios. Um dia, durante uma visita, o poeta
zen Bash escreveu estas linhas:
Mesmo em Kyoto,
Ouvindo o canto do cuco
Tenho saudades de Kyoto.
Essa saudade sagrada a de voltar para onde estamos e "ver o
lugar pela primeira vez". Voltamos, ento, nossa verdadeira
natureza. Sri Nisargadatta tinha o costume de rir e perguntar: "Por
que no confia? Voc est na sua prpria casa." Dizia ainda:
"Pensar em renunciar ao mundo um erro. Voc no precisa
renunciar ao mundo, mas renunciar apenas ao esforo e ao medo.
Voc renuncia aos pequenos prazeres pelo prazer maior do Divino."
O I Ching diz: "Uma revoluo deve alegrar o corao das
pessoas." Entregar-se ao despertar um ato revolucionrio, uma
transformao do mundo. Mahaghosananda, do Camboja, ensina
que, mesmo em meio ao sofrimento do prprio povo, possvel
manter o corao feliz. Ele explica que o objetivo da prtica budista
despertar no corao a compaixo e a benevolncia, haja o que
houver. Se no d para ser feliz, qual a utilidade da prtica? E
na sabedoria do corao aberto e sereno que acatamos todas as
formas deste mundo com compaixo e ternura, sabendo que elas
aparecem s uma vez. Repousamos em sua fonte perene, na graa
eterna de onde tudo vem.
Os tibetanos sussurram essa sabedoria sagrada nos ouvidos dos
moribundos: "Lembre-se da luz, da luz pura da qual vem tudo o que
h no universo, para a qual tudo volta, para a natureza original da
sua mente. Essa a sua verdadeira natureza, a sua casa."
Essa sabedoria cantada na prece da unidade do Judasmo,
adorada no Esprito Santo do amor cristo, celebrada no Brahman
eterno pelos hindus e a essncia do Tao.
Se voc no conhece a fonte,
voc tropea na confuso e na tristeza.
Se sabe de onde vem,

voc se toma naturalmente tolerante,


desinteressado, divertido,
bondoso como uma av,
digno como um rei.
Mergulhado na maravilha do Tao,
voc sabe lidar com tudo o que a vida traz,
e ento, quando a morte vem, voc est preparado.
(Traduo de Stephen Mitchell)
Quando encamamos essa verdade, a vida se toma uma bno.
Compaixo, compreenso, uma liberdade alegre toca tudo o que
encontramos. Uma radincia de amor sai de ns como as plantas
que brotam nas frestas do cimento. Ficamos como os antigos bules
de ch chineses. Dizem que quando um bule de ch usado por
uma famlia chinesa durante cem anos ou mais, no mais
necessrio pr ch dentro dele. Basta pr gua, que o bule faz o
ch sozinho.
Como o bule, ns somos a fonte. Deixando de lado a ambio e o
medo, ns voltamos para casa. Sem imitao, ns nos tomamos
quem somos. Nosso ser fica vontade, nosso corao se abre.
Alegria e liberdade de esprito enchem os nossos dias.
Uma histria que tem esse esprito me foi contada por um amigo
que assistiu palestra do Dalai Lama sobre a Roda do Tempo
Tibetana, no Madison Square Garden. Como essa uma das
prticas Vajrayana mais elevadas, foi introduzida por um ritual
complexo e respeitoso. Pintaram mandalas de areia.
Montaram para o Dalai Lama um trono muito elegante, coberto com
tapetes e brocados. Quando a multido se acomodou, um grupo
colorido de lamas e monges comeou a entoar cnticos sagrados,
acompanhados pelo som de sinos tibetanos, cmbalos e grandes
cometas montanhesas. O Dalai Lama entrou, andou pelo carpete e
subiu para ocupar o lugar do Dharma, no topo do trono. Para deixar
o assento mais confortvel, os organizadores tinham empilhado
colches cobertos de brocado. O Dalai Lama sentou-se, afundou e
pulou. Um sorriso iluminou o rosto dele. Pulou de novo e sorriu mais
ainda. E na frente de milhares de alunos, antes de falar coisas

elevadas sobre a Roda do Tempo e a criao do mundo, o Dalai


Lama ficou pulando nos colches, feliz como uma criana.
Para terminar este livro, eu reverencio a plenitude de cada um de
vocs, a verdadeira natureza de vocs. Que a jornada os conduza
para casa. Que possam repousar na graa, na compaixo natural e
num corao liberto. Em tempos de alegria ou tristeza, no xtase ou
lavando a roupa suja, que vocs sejam felizes. Que os que lerem as
palavras deste livro encontrem liberdade e alegria. Que o amor de
vocs traga beneficio a todos os seres. E que, em meio a tudo isso,
vocs se lembrem de pular no colcho.
Quanto a mim, s conheo milagres.
WALT WHIIMAN

AUTORIZAES
Agradecemos aos seguintes editores e autores pela autorizao de
reproduzir partes do excelente contedo de seus livros: Open
Secret: Versions of Rumi, traduzido [para o ingls] por Coleman
Barks.
Reproduzido com permisso da Threshold Books, Aptos, Califrnia.
Agradecimentos a Robert Bly e Michael Meade pelas verses orais
de onde foram extradas as histrias de Baba Yaga e da Princesa
Aris, e a Coleman Barks pelas imagens do camelo, do leo e da
criana, que aparecem em seu livro de tradues de Rumi chamado
Feeling the Shoulder of the Lion, Threshold Books, Aptos,
Califrnia, 1991.
New and Selected Poems, de Mary Oliver. Copyright Mary Oliver,
1992.
Reproduzido com permisso de Beacon Press, Boston.
The Gold Cell, de Sharon Olds. Copyright Sharon Olds, 1987.
Reproduzido com permisso de Alfred A. Knopf, uma diviso da
Random House, Inc.
Selected Poems of Rainer Maria Rilke, edio e traduo [para o
ingls] de Robert Bly. Copyright Robert Bly, 1981. Reproduzido
com permisso de HarperCollins Publishers, Inc.
Teachings of the Buddha, de Jack Kornfield. Trechos de "Fre
Sermon", de Mahavagga, p. 42; "The Eye of Wisdom", "Sutra of
Forty-Two Sections", p. 132; "Song of Zazen", p. 205. Reproduzido
conforme negociaes com Shambhala Publications, Inc., Boston.
Poemas de Symeon o Novo Telogo e Angelus Silesius em The
Enlightened Heart, de Stephen Mitchell, Copyright Stephen
Mitchell, 1989. Reproduzido com permisso de HarperCollins
Publishers, Inc.
As linhas de Ernily Dickinson foram reproduzidas com permisso
dos editores e curadores do Arnherst College e extradas de The
Poems of Emily Dickinson, Ralph W. Franklin, ed., Cambridge,
Mass.: Belknap Press da Harvard Universty Press. Copyright
Presidente e Conselheiros do Harvard College, 1998.
Copyright Presidente e Conselheiros do Harvard College, 1951,
1955, 1979.

Returning to the Source, de Wilson Van Dusen. Reproduzido com


permisso da Real People Press.
AB linhas "I lay on the bowsprit..." so extradas de Long Day's
Journey into Night, de Eugene O'Neill. Copyright 1956. Editado
pela Yale nversity Press.
One Robe, One Bowl: The Zen Poetry 01 Ryokan, traduo [para o
ingls] de John Stevens, com permisso de Weatherhill, Inc., Nova
York.
Heart of the Enlightened, de Anthony de Mello. Copyright The
Center for Spiritual Exchange, 1989. Usado com permisso da
Doubleday, uma diviso da Random House, Inc.
The Kabir Book, de Robert Bly. Copyright Robert Bly, 1971, 1977.
Reproduzido com permisso da Beacon Press.
Excerto de "The Continuing Adventures of Bhagawan Das", de
Linda Johnson.
Reproduzido em Yoga International, NovembrojDezembro de 1995.
The Selected Poetry of Rainer Maria Rilke, edio e traduo [para
o ingls] de Stephen Mitchell. Copyright Stephen Mitchell, 1982.
Reproduzido com permisso da Random House, Inc.
Agradecimentos ao Ajahn Sumedho, do Mosteiro Amaravati,
Inglaterra, pela transcrio de Cittaviveka.
A histria de Milarepa e os demnios foi extrada de The Jewel in
the Lotus, de Stephen Batchelor. Reproduzido com permisso do
autor.
Agradecimentos a Wendy Johnson do Green Gulch Zen Center por
"Sitting Together Under a Dead Tree".
"Shakespeare in Cyberspace", de Robert H. Bell e William R. Kenan
Jr. Publicado pela Williams Alurnni Review. Reproduzido com
permisso dos autores.
The Experience of No Self, de Bemadette Roberts. Copyright
1982. Reproduzido com permisso da autora.
Excertos de Tao Te Ching, traduo de Stephen Mitchell. Copyright
Stephen Mitechell, 1988. Reproduzido com permisso de
HarperCollins Publishers, Inc.
Tales of a Magic Monastery, de Theophane the Monk. Copyright
Theophane the Monk, 1981. Reproduzido com permisso de The
Crossroad Publishing Company.

Tomato Blessings and Radish Teachings, de Edward Espe Brown.


Copyright 1997. Reproduzido com permisso do autor.
Excerto de "Little Gidding" em Four Quartets, de T. S. Ehot.
Copyright T. S. Ehot, 1942, renovado em 1970 por Esme Valerie
Ehot. Reproduzido com permisso de Harcourt, Inc.
Same-Sex Love and the Path to Wholeness, de Robert H. Hopcke.
Copyright 1993. Reproduzido conforme negociaes com a
Sharnbhala Publications, Inc., Boston.
The Wisdom of No Escape, de Perna Chdrn. Copyright 1991.
Reproduzido conforme negociaes com a Sharnbhala Publications,
Inc., Boston.
"Saint Francis and the Sow" em Three Books, de Galway Kinnell.
Copyright Galway Kinnell, 1993. Reproduzido com permisso de
Houghton Mifflin Co. Publicado anteriormente em Mortal Acts,
Mortal Words (1980). Todos os direitos reservados.
Walking Words. Copyright Eduardo Galeano, 1993. Traduo
[para o ingls] de Mark Fried, 1995. Publicado por W. W. Norton
and Co., Inc. Reproduzido com permisso de Susan Bergholz
Literary Servces, Nova York. Todos os direitos reservados.
lt Was on Fire When I Lay Down on lt, de Robert Fulghum.
Copyright Robert Fulghum, 1988, 1989. Reproduzido com
permisso da Villard Books, uma diviso da Random House, Inc.
"Mothers of the Plaza de Mayo", de Sebastian Rotella. Copyright
Los Angeles Times, 1997. Reproduo autorizada.
As linhas "Os morangos so delicados demais... " so extradas de
"What We Carne For" de Alison Luterman, publicado pela Sun
Magazine. Reproduzido com permisso da autora.
Coming Back to Life: Practices to Reconnect Our Lives, Our World,
de Joanna Macy e Molly Young Brown, 1988, New Society
Publishers, Cabriola Is., BC VOR 1XO, Canad.
"Reverse Living" me foi passado por um aluno num retiro.
Procuramos por todos os meios identificar o autor, sem sucesso. Se
algum souber quem , por favor entre em contato com Jack
Kornfield para que se faa um agradecimento.
Trecho de uma palestra dada por Frank Ostaseski, fundador do Zen
Hospice Project, Com permisso do autor.

Natural Great Perfection, edio do Lama Surya Das. Copyright


Snow Lion Publications, 1995. Reproduzido com permisso do
autor.
Agradecimentos a Sarah Wellinghoff por organizar as autorizaes.

AGRADECIMENTOS
Em primeiro lugar, uma prosternao de verdadeira gratido pelos
relatos pessoais de quase uma centena de mestres zen,
professores de meditao, lamas, freiras, monges, padres, rabinos,
swamis e estudantes cujas histrias aparecem neste livro. Essas
histrias, alteradas apenas para preservar a privacidade dos
envolvidos, so todas verdadeiras. Como as entrevistas foram
confidenciais (para que os entrevistados tivessem mais liberdade),
no posso citar nomes, mas o brilho da entrega jornada espiritual
impregna as palavras. Obrigado a todos, queridos e respeitados
amigos.
Em seguida, minha profunda gratido a Evelyn Sweeney, que aos
oitenta anos trabalhou durante trs meses nestas pginas,
transcrevendo, digitando e editando com imenso cuidado. Sem a
dedicao incansvel de Evelyn, este livro no estaria em suas
mos.
Jane Hirshfield a editora-chefe deste volume e uma bno
trabalhar com ela. uma poeta de corao e uma mestra que edita
com caneta e espada, agraciando estas pginas com a sua
compreenso clara do Caminho.
Toni Burbank, minha sbia editora da Bantam, esteve sempre
presente com recomendaes sensatas e generosas. No mundo
editorial, um privilgio raro contar com a compreenso e o
incentivo de uma mentora como ela.
Sou grato tambm por tudo o que aprendi ao longo dos anos com
meus colegas-professores: os dezesseis membros do Conselho de
Professores de Spirit Rock, Ajahn Amara, Guy Armstrong, James
Baraz, Sylvia Boorstein, Eugene Cash, Deborah Chamberlin-Taylor,
Sally Clough, Howard Cohn, Anna Douglas, Gil Fronsdal. Robert

Hall, Phillip Moffitt, Wes Nisker, Mary Orr, John Travis e Julie
Wester. Os meus antigos colegas, Stan e Christina Grof, Michael
Meade, Malidoma Som e Luis Rodriguez, Joseph Goldstein e
Sharon Salzberg, Ram Dass e Stephen Levine, assim como o
crescente crculo de amigos-professores de todas as linhagens.
E agradeo especialmente minha mulher e minha filha, Liana e
Caroline. Seu amor e sabedoria me confortam o tempo inteiro.
Jack Kornfield
Spirit Rock Center
2000