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Lewis Henry M o r g a n

A SOCIEDADE A N T I G A
Ou investigaes sobre as linhas do
progresso humano desde a seivageria,
atravs da barbrie, at a civilizao.
[1877]

PREFCIO

grande antigidade da h u m a n i d a d e sobre a terra j foi


conclusivamente determinada. Parece singular que as

provas t e n h a m sido descobertas to recentemente, apenas nos


ltimos 30 anos, e que a atual gerao seja a primeira c h a m a d a
a reconhecer fato to importante.
Sabe-se agora que a h u m a n i d a d e existiu na E u r o p a d u r a n te o perodo glacial, e at m e s m o antes de seu comeo, h a v e n d o
toda probabilidade de ter sido originada n u m a era geolgica
anterior. Sobreviveu a muitas raas de animais das quais foi
c o n t e m p o r n e a e, nos diversos ramos da famlia h u m a n a , passou por um processo de desenvolvimento to notvel nos caminhos seguidos q u a n t o em seu progresso.
C o m o a provvel extenso da carreira da h u m a n i d a d e est
ligada a perodos geolgicos, exclui-se, de a n t e m o , q u a l q u e r
medida limitada de tempo. Cem ou d u z e n t o s mil anos n o
seria u m a estimativa excessiva do t e m p o transcorrido desde o
desaparecimento das geleiras no hemisfrio norte at o presente. I n d e p e n d e n t e m e n t e de quaisquer dvidas que p o s s a m cercar os clculos aproximados sobre um perodo cuja d u r a o
real no se conhece, a existncia da h u m a n i d a d e estende-se
pelo passado imensurvel e se perde n u m a vasta e p r o f u n d a
antigidade.

Evolucionismo Cultural

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Esse c o n h e c i m e n t o m u d a substancialmente as idias que


prevaleceram a respeito das relaes dos selvagens com os brbaros e dos brbaros com os h o m e n s civilizados. Pode-se afirm a r agora, com base em convincente evidncia, que a selvagena
precedeu a barbrie em todas as tribos da h u m a n i d a d e , assim
c o m o se sabe que a barbrie precedeu a civilizao. A histria
da raa h u m a n a u m a s - na fonte, na experincia, no progresso.
to natural q u a n t o apropriado desejar saber, se possvel,
como todas essas eras aps eras de tempos passados foram utilizadas pela humanidade; c o m o os selvagens, avanando atravs
de passos lentos, quase imperceptveis, alcanaram a condio
mais elevada de brbaros; como os brbaros, por um avano progressivo semelhante, finalmente alcanaram a civilizao; e por
que outras tribos e naes foram deixadas para trs na corrida
para o progresso - algumas na civilizao, algumas na barbrie e
outras na selvageria. No demais esperar que, em algum mom e n t o , essas diversas questes sejam respondidas.
Invenes e descobertas m a n t m relaes seqenciais ao
longo das linhas do progresso h u m a n o e registram seus sucessivos estgios; por o u t r o lado, as instituies sociais e civis, em
virtude de sua conexo c o m perptuos desejos h u m a n o s , desenvolveram-se a partir de u n s poucos germes primrios de
p e n s a m e n t o . Elas exibem registros de progresso semelhantes.
Essas instituies, invenes e descobertas incorporaram e preservaram os principais fatos que agora permanecem como ilustrativos dessa experincia. Q u a n d o organizadas e comparadas,
t e n d e m a m o s t t a r a origem nica da h u m a n i d a d e , a semelhan-

Apresentao

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uniformidade das operaes da m e n t e h u m a n a em condies


similares de sociedade.
Ao longo da l t i m a parte do perodo de selvageria e por
t o d o o perodo de barbrie, a h u m a n i d a d e estava o r g a n i z a d a ,
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em geral, em gentes, fratrias e tribos. Essas organizaes prevaleceram, em todos os continentes, por t o d o o m u n d o a n t i g o , e
c o n s t i t u a m os meios atravs dos quais a sociedade a n t i g a era
organizada e m a n t i d a coesa. Sua e s t r u t u r a e suas relaes
como m e m b r o s de u m a srie orgnica, bem c o m o os direitos,
privilgios e obrigaes dos m e m b r o s das gentes, das fratrias e
das tribos, ilustram o crescimento da idia de g o v e r n o na m e n te h u m a n a . As principais instituies da h u m a n i d a d e tiveram
origem na selvageria, foram desenvolvidas na barbrie e esto
a m a d u r e c e n d o na civilizao.
Do m e s m o m o d o , a famlia passou por formas sucessivas,
e criou grandes sistemas de c o n s a n g i n i d a d e e afinidade que
d u r a m at os dias de hoje. Esses sistemas registram as relaes
existentes na famlia no perodo em que cada u m , respectivamente, foi formado, e c o n t m um registro instrutivo da experincia da h u m a n i d a d e e n q u a n t o a famlia estava a v a n a n d o
da c o n s a n g i n i d a d e para a m o n o g a m i a , p a s s a n d o p o r formas
intermedirias.
A idia de propriedade passou por um crescimento e um
desenvolvimento semelhantes. C o m e a n d o do zero, na selvageria, a paixo pela propriedade, c o m o r e p r e s e n t a n d o a subsistncia acumulada, tornou-se agora d o m i n a n t e na m e n t e
h u m a n a nas raas civilizadas.
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As q u a t r o classes de fatos indicadas acima se e s t e n d e m em


linhas naralelas ao longo dos c a m i n h o s percorridos pelo pro-

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Evolucionismo Cultural

gresso h u m a n o , da selvageria civilizao, e c o n s t i t u e m os


principais temas de discusso deste volume.
H um c a m p o de t r a b a l h o no qual, c o m o americanos, tem o s um interesse - b e m c o m o u m a obrigao - especial. Sendo
r e c o n h e c i d a m e n t e a b u n d a n t e em riqueza material, o continente americano t a m b m o mais rico de todos em materiais
etnolgicos, filolgicos e arqueolgicos que ilustram o grande
perodo da barbrie. C o m o a h u m a n i d a d e foi u m a s na origem, sua trajetria tem sido essencialmente u m a , seguindo por
canais diferentes, mas uniformes, em todos os continentes, e
m u i t o semelhantes em todas as tribos e naes da h u m a n i d a d e
que se e n c o n t r a m no m e s m o s t a t u s de desenvolvimento. Segue-se da que a histria e a experincia das tribos indgenas
americanas representam, mais ou m e n o s a p r o x i m a d a m e n t e , a
histria e experincia de nossos prprios ancestrais remotos,
q u a n d o em condies correspondentes. Sendo u m a parte do
registro h u m a n o , suas instituies, artes, invenes e experincias prticas p o s s u e m um grande e especial valor que alcana
m u i t o mais do que apenas a raa indgena.
Q u a n d o descobertas, as tribos indgenas americanas representavam trs perodos tnicos distintos, e mais completam e n t e do que eram ento representados em qualquer o u t r a
parte da terra. Materiais para a etnologia, filologia e arqueologia estavam disponveis em a b u n d n c i a sem paralelo; mas,
c o m o essas cincias p r a t i c a m e n t e s passaram a existir no presente sculo, e so incipientemente exercidas entre ns ainda
hoje, o trabalho a ser feito superava os trabalhadores. Alm disso, e n q u a n t o os restos de fsseis enterrados sero m a n t i d o s na
terra para o futuro estudante, o m e s m o no acontecer com o

Apresentao

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que sobra das artes, linguagens e instituies indgenas. Elas


esto perecendo a cada dia, e tem sido assim por mais de trs sculos. A vida tnica das tribos indgenas est d e c l i n a n d o sob a
influncia da civilizao americana; suas artes e linguagens esto desaparecendo e suas instituies esto se dissolvendo.
Dentro de mais uns poucos anos, fatos que p o d e m ser agora
facilmente coletados sero impossveis de descobrir. Tais
circunstncias apelam fortemente aos americanos para q u e entrem nesse amplo c a m p o e colham sua a b u n d a n t e seara.

Rochester, Nova York, maro de 1877

PARTE I - D e s e n v o l v i m e n t o da i n t e l i g n c i a
a t r a v s das i n v e n e s e d e s c o b e r t a s

CAPTULO I -

Perodos tnicos

s mais recentes investigaes a respeito das condies primitivas

da raa

h u m a n a esto t e n d e n d o

c o n c l u s o de

que a h u m a n i d a d e comeou sua carreira na base da escala e


seguiu um caminho ascendente, desde a selvageria at a civilizao, atravs de lentas acumulaes de c o n h e c i m e n t o experimental.
C o m o inegvel que partes da famlia h u m a n a t e n h a m
existido n u m estado de selvageria, outras partes n u m estado de
barbrie e outras ainda n u m estado de civilizao, parece t a m bm q u e essas trs distintas condies esto conectadas u m a s
s o u t r a s n u m a seqncia de progresso q u e t a n t o n a t u r a l
como necessria. Alm disso, possvel s u p o r que essa seqn- ,.
cia t e n h a sido historicamente verdadeira p a r a t o d a a famlia
h u m a n a , at o status respectivo atingido por cada r a m o .
Essa suposio baseia-se no c o n h e c i m e n t o das condies em
que ocorre todo progresso, e t a m b m no avano conhecido
de diversos ramos da famlia atravs de d u a s ou mais dessas

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A Sociedade Antiga

N a s pginas seguintes, ser feira u m a tentativa de apresentar evidncia adicional da rudeza da condio primitiva da hum a n i d a d e , da evoluo gradual de seus poderes m e n t a i s e
morais atravs da experincia, e de si ia p r o l o n g a d a luta com os
o b s t c u l o s que encontrava em sua m a r c h a a c a m i n h o da civilizao. Essas evidncias estaro baseadas, em parte, na grande
seqncia de invenes e descobertas que se estende ao longo
de t o d o o c a m i n h o do progresso h u m a n o , mas levam em conta, p r i n c i p a l m e n t e , as instituies domsticas que expressam o
crescimento de certas idias e paixes.
m e d i d a que avanamos na direo das idades primitivas
da h u m a n i d a d e , seguindo as diversas linhas de progresso, e elim i n a m o s , u m a aps outra, na o r d e m em que aparecerem, invenes e descobertas, de um lado. e instituies, de o u t r o ,
t o r n a m o - n o s capazes de perceber que asrjumcrras tem umaTelao progressiva entre si, e n q u a n t o as ultimas foram se desdob r a n d o . Ou seja: e n q u a n t o invenes e descobertas tiveram
u m a conexo mais ou menos direta, as instituies se desenvolveram a partir de uns poucos germes primrios de pensamento. As instituies modernas tm suas razes p l a n t a d a s no
perodo da barbrie, ao qual suas origens foram t r a n s m i t i d a s a
partir do perodo anterior de selvageria. Tiveram u m a descendncia linear atravs das idades, com as linhas de sangue, e
t a m b m a p r e s e n t a r a m um desenvolvimento lgico.
Duas linhas de investigao independentes convidam, assim, nossa ateno. Uma passa por invenes e descobertas; a
outra, por instituies primrias. Com o conhecimento propiciado por essas linhas, podemos esperar indicar os principais
estgios do desenvolvimento h u m a n o . As provas a serem apresentadas derivaro, principalmente, cie instituies domsticas;

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as referncias a realizaes de natureza estritamente intelectual


sero de carter geral e recebero ateno secundria aqui.
Os fatos indicam a formao gradual e o desenvolvimento
s u b s e q e n t e de certas idias, paixes e aspiraes. Aquelas que
o c u p a m as posies mais p r o e m i n e n t e s p o d e m ser generalizadas c o m o sendo ampliaes das idias particulares com as
quais esto respectivamente conectadas. Alm das invenes e
descobertas, essas idias so as seguintes:
I. Subsistncia
II. Governo
III. Linguagem
IV. Famlia
V. Religio
VI. Vida domstica e arquitetura
VII. Propriedade
Primeira. A subsistncia foi a u m e n t a d a e aperfeioada p o r
u m a srie de artes sucessivas, i n t r o d u z i d a s no decorrer de longos intervalos de tempo e conectadas mais ou m e n o s diretamente com invenes e descobertas.
Segunda. O germe do governo deve ser b u s c a d o na organizao por gentes no status de selvageria, e seguido, atravs de
formas cada vez mais avanadas, at o estabelecimento da sociedade poltica.
Terceira. A fala h u m a n a parece ter se desenvolvido a p a r t i r
das formas mais rudes e simples de expresso. A linguagem de
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gestos ou sinais, como sugerido por Lucrcio, tem que ter precedido a linguagem articulada, assim c o m o o p e n s a m e n t o precede
a fala. O monossilbico precedeu o silbico, tal como esse precedeu as palavras concretas. A inteligncia h u m a n a , inconsciente

A Sociedade Antiga

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de propsito, desenvolveu a linguagem articulada utilizando os


sons vocais. Esse grande tema, em si mesmo u m a rea especfica
de estudo, est fora do escopo da presente investigao.
Quarta. C o m respeito famlia, seus estgios de crescimento esto incorporados em sistemas de consanginidade e afinidade e nos costumes relacionados ao casamento, por meio do
qual, coletivamente, a histria da famlia pode ser seguramente
traada atravs de diversas formas sucessivamente assumidas.
Quinta. O crescimento de idias religiosas est cercado de
t a n t a s dificuldades intrnsecas que talvez n u n c a receba u m a
explicao perfeitamente satisfatria. A religio trata, em to
g r a n d e medida, da natureza imaginativa e emocional e, conseq e n t e m e n t e , de to incertos elementos do conhecimento, que
todas as religies primitivas so grotescas e, n u m a certa medida, ininteligveis. Esse t e m a t a m b m est fora do plano deste
trabalho, exceto q u a n d o p u d e r trazer sugestes incidentais.
Sexta. A arquitetura da habitao, que est ligada forma
da famlia e ao plano de vida domstica, permite u m a ilustrao razoavelmente completa do progresso desde a selvageria
at a civilizao. Seu crescimento pode ser traado da cabana
do selvagem, atravs das habitaes c o m u n a i s dos brbaros,
at a casa da famlia nuclear das naes civilizadas, com todos
os vnculos sucessivos atravs dos quais um extremo est con e c t a d o ao o u t r o . Esse tema ser observado incidentalmente.
Ultima. A idia de propriedade foi lentamente formada na
m e n t e h u m a n a , p e r m a n e c e n d o em estado nascente e precrio
por imensos perodos de t e m p o . Surgindo d u r a n t e a selvageria,
requereu toda a experincia daquele perodo e da subseqente
barbrie para desenvolver-se e preparar o crebro h u m a n o para
a

arpirarn

HP

sua

influncia

controladora. Sua dominncia,

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c o m o u m a paixo acima de todas as o u t r a s , m a r c a o c o m e o da


civilizao. Ela no a p e n a s levou a h u m a n i d a d e a s u p e r a r os
obstculos que atrasavam a civilizao, m a s t a m b m a estabelecer a sociedade poltica baseada no territrio e na propriedade. Um c o n h e c i m e n t o crtico sobre a evoluo da idia de
propriedade incorporaria, em alguns aspectos, a parte mais n o tvel da histria m e n t a l da h u m a n i d a d e . /
Tratarei de apresentar a l g u m a evidncia do progresso h u m a n o ao longo dessas diversas linhas e atravs de sucessivos perodos tnicos, tal como revelado por invenes e descobertas e
pelo crescimento das idias de governo, famlia e p r o p r i e d a d e .
Pode ser explicitada aqui a premissa de que t o d a s as formas de governo so redutveis a dois planos gerais, u s a n d o a
palavra plano em seu sentido cientfico. Em suas bases, os d o i s
so f u n d a m e n t a l m e n t e distintos. O primeiro a surgir est baseado em pessoas e em relaes p u r a m e n t e pessoais, e p o d e ser
distinguido como u m a sociedade (societas). Agens a u n i d a d e
dessa organizao. No perodo arcaico, ocorreram estgios sucessivos de integrao: agens, a fratria, a tribo e a confederao
de tribos, que c o n s t i t u a m um povo ou nao {populus). N u m
perodo posterior, u m a coalescncia de tribos na m e s m a rea,
f o r m a n d o u m a nao, t o m o u o lugar da confederao de tribos o c u p a n d o reas independentes. Assim ocorreu, atravs de
prolongadas eras, aps o aparecimento dagens, a o r g a n i z a o
quase universal da sociedade antiga; e p e r d u r o u entre os gregos
e r o m a n o s aps o s u r g i m e n t o da civilizao.
O segundo plano baseado no territrio e na p r o p r i e d a d e ,
e pode ser distinguido c o m o um estado (civitas). A vila ou distri to, circunscrita por limites e cercas, com a propriedade q u e
contm, a. base ou unidade do estado, e a sociedade noltica.

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A Sociedade Antiga

Sjejoj^sukado. Essa est o r g a n i z a d a sobre reasjL^ritoriais e


t r a t a da propriedade e das pessoas, atravs de relaes-territo.riais. Os sucessivos estgios de integrao so a vila ou distrito,
q u e a. u n i d a d e de organizao; o c o n d a d o ou provncia., que
u m a agregao de vilas ou distritos; e o d o m n i o ou territrio
nacional, que u m a agregao de c o n d a d o s ou provncias; e o
povo de cada u m a delas est o r g a n i z a d o em um corpo poltico.
Aps terem alcanado a civilizao, coube aos gregos e romanos, u s a n d o suas capacidades at o limite, inventar a vila e o
distrito e, assim, inaugurar o s e g u n d o grande plano de. governo, que permanece at o presente entre as naes civilizadas.
Na sociedade antiga, esse p l a n o territorial era desconhecido.
Q u a n d o ele apareceu, fixou as linhas de fronteira entre a socied a d e antiga e a moderna, n o m e s c o m os quais a distino ser
reconhecida nestas pginas.
Pode-se observar t a m b m que as instituies domsticas
dos brbaros, e m e s m o dos ancestrais selvagens da h u m a n i d a de, a i n d a esto exemplificadas em partes da famlia h u m a n a , e
c o m t a m a n h a completude que, exceto pelo perodo estritam e n t e primitivo, os diversos estgios desse progresso esro razoavelmente preservados. Eles so vistos na organizao da
sociedade com base no sexo, depois com base no parentesco e,
finalmente, com base no territrio; atravs das sucessivas form a s de c a s a m e n t o e de famlia, com os sistemas de consang i n i d a d e assim criados; atravs da vida familiar e de sua
a r q u i t e t u r a , e atravs do progresso nos usos relativos propried a d e e transmisso da m e s m a por herana.
A teoria da degradao h u m a n a para explicar a existncia
dos selvagens e dos brbaros j n o mais sustentvel. Ela apareceu c o m o um corolrio da c o s m o g o n i a mosaica" e foi aceita a

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partir de u m a s u p o s t a necessidade que j n o existe. C o m o teoria, n o apenas incapaz de explicar a existncia de selvagens
corno t a m b m no e n c o n t r a s u p o r t e nos fatos da experincia
humana.
Os remotos ancestrais das naes arianas presumivelmente passaram por u m a experincia similar das tribos brbaras e
selvagens existentes. Embora a experincia dessas naes contenha t o d a a informao necessria para ilustrar os perodos de
civilizao t a n t o antigos q u a n t o m o d e r n o s , e t a m b m u m a
parte do ltimo perodo de barbrie, sua experincia a n t e r i o r
tem que ser deduzida, em sua maior parte, da conexo q u e
pode ser traada entre os elementos de suas instituies e inventos existentes e os elementos similares ainda preservados
nas instituies e inventos das tribos selvagens e brbaras.
Pode ser observado, finalmente, que a experincia da_h_u

manidade tem seguido por canais quase uniformes; que as


necessidades h u m a n a s , em condies similares, tm sido substancialmente as mesmas; e que as operaes de princpio m e n tal tm sido uniformes em virtude da identidade especfica do
crebro em todas as raas da h u m a n i d a d e . Isso, no e n t a n t o ,
apenas u m a parte da explicao da uniformidade dos resultados. Os germes das principais instituies e artes da vida foram
desenvolvidos e n q u a n t o o h o m e m ainda era um selvagem. Em
larga medida, a experincia dos perodos subseqentes de barbrie e de civilizao foi p l e n a m e n t e utilizada no desenvolvim e n t o que se seguiu a essas concepes originais. O n d e quer
que se possa traar u m a conexo, em diferentes c o n t i n e n t e s ,
entre u m a instituio hoje existente e u m a origem c o m u m , estar implcito que os prprios povos derivam de um estoque
original c o m u m .

A Sociedade Antiga

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A discusso dessas diversas classes de fatos ser facilitada


pelo estabelecimento de um certo n m e r o de perodos tnicos,
cada um representando u m a condio distinta de sociedade e
p o d e n d o ser distinguido dos "outros por seu m o d o de vida
peculiar. Os termos "Idade da Pedra", "do Bronze" e "do Ferro",
i n t r o d u z i d o s por arquelogos dinamarqueses, tm sido extrem a m e n t e teis para certos propsitos, e c o n t i n u a r o a s-lo
para a classificao de objetos de arte antiga; mas o progresso
do c o n h e c i m e n t o t o r n o u necessrias outras e diferentes subdivises. I m p l e m e n t o s de pedra no foram t o t a l m e n t e deixados
de lado com a i n t r o d u o das ferramentas de ferro n e m das de
bronze. A inveno do processo de fundio do minrio de ferro criou u m a poca tnica, mas dificilmente p o d e m o s datar
u m a o u t r a que se t e n h a iniciado com a p r o d u o do bronze.
Alm disso, c o m o a poca dos implementos de pedra se sobrepe aos perodos dos i n s t r u m e n t o s de bronze e ferro, e como a
do bronze t a m b m se sobrepe do ferro, n o possvel circunscrever cada um desses perodos e trat-los c o m o independentes e distintos.
D a d a a grande influncia que devem ter exercido sobre a
condio da h u m a n i d a d e , as sucessivas artes de subsistncia,
surgidas a longos intervalos, provavelmente viro a possibilitar, ao final, bases mais satisfatrias para essas divises. Mas a
pesquisa no foi levada suficientemente longe nessa direo
para p r o d u z i r a informao necessria. C o m nosso conhecim e n t o atual, o principal resultado pode ser o b t i d o selecionando o u t r a s invenes ou descobertas que p e r m i t a m suficientes
testes de progresso para caracterizar o comeo de sucessivos perodos tnicos. M e s m o que sejam aceitos como provisrios, esJ- -

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i-ac

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Vprfmos

romo

Lewis Henry Morgan

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cada um dos que sero p r o p o s t o s em seguida cobrir u m a cult u r a d i s t i n t a e representar um m o d o de vida particular.
O perodo de selvageria, de cuja parte mais a n t i g a sabe-se
m u i t o p o u c o , pode ser dividido, provisoriamente, em trs subperodos. Esses p o d e m ser c h a m a d o s de p e r o d o inicial, intermedirio ou final de selvageria; e a condio da sociedade em cada
u m , respectivamente, pode ser distinguida c o m o s t a t u s inferior,
intermedirio ou superior de selvageria.
Da m e s m a forma, o perodo de barbrie se divide n a t u r a l m e n t e em trs subperodos, que sero c h a m a d o s de p e r o d o inicial, intermedirio ou final de barbrie; e a condio da sociedade
em cada, respectivamente, ser distinguida c o m o s t a t u s inferior, intermedirio ou superior de barbrie.
Para marcar o comeo desses diversos perodos, difcil, se
no impossvel, encontrar testes de progresso que se revelem
absolutos em sua aplicao e sem excees em t o d o s os continentes. Mas t a m b m no necessrio, para o p r o p s i t o em
mos, que no existam excees. Ser suficiente que as principais tribos da h u m a n i d a d e possam ser classificadas, de a c o r d o
com o grau de seu progresso relativo, em condies que p o s sam ser reconhecidas como distintas.
I, Status inferior de selvageria. Esse perodo c o m e o u c o m a infncia da raa h u m a n a , e pode-se dizer que t e r m i n o u c o m a aquisio de u m a dieta de subsistncia base de peixes e com um
c o n h e c i m e n t o do uso do fogo. A h u m a n i d a d e estava e n t o vivendo em seu h a b i t a t original restrito, s u b s i s t i n d o c o m frutas
e castanhas. O comeo da fala articulada ocorre nesse p e r o d o .
N o restou, no perodo histrico, n e n h u m exemplo de t r i b o s
da h u m a n i d a d e nessa condio.

A Sociedade Antiga

II. Status intermedirio de selvageria. C o m e o u com a aquisio de u m a dieta de subsistncia baseada em peixes e c o m um
c o n h e c i m e n t o do uso do fogo, e t e r m i n o u com a inveno do
arco-e-flecha. A h u m a n i d a d e , e n q u a n t o nessa condio, espalhou-se, a partir de seu habitat original, por grande parte da superfcie da terra. Entre tribos ainda existentes, encaixam-se no
s t a t u s intermedirio de selvageria, por exemplo, os australianos e a maior parte dos ponsios, q u a n d o descobertos. Ser
suficiente dar um ou mais exemplos de cada status.
III. Status superior de selvageria. Comeou com a inveno do
arco-e-flecha e terminou com a inveno da arte da cermica. No
t e m p o de sua descoberta, encontravam-se no status superior de
selvageria as tribos dos atapascos, no territrio da baa de Hudson, as tribos do vale do Columbia e certas tribos costeiras da
Amrica do Norte e do Sul. Isso encerra o perodo de Selvageria.
IV. Status inferior d_e_barbrie. Q u a n d o se levam em c o n t a todos os aspectos, a inveno ou prtica da arte da cermica ,
provavelmente, o teste mais efetivo e conclusivo que se pode
escolher para fixar u m a linha dernarcatria, necessariamente
arbitrria, entre a selvageria e a barbrie. H m u i t o foram reconhecidas as especificidades de cada u m a das duas condies,
mas no se p r o d u z i u , desde ento, n e n h u m critrio para definir etapas de progresso de u m a condio para a outra. Assim,
todas as tribos
que n u n c a alcanaram a arte da cermica sero
1

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classificadas c o m o selvagens, e aquelas que possuem essa arte,


mas n u n c a chegaram a um alfabeto fontico e_ao uso da escrita,
sero classificadas c o m o brbaras.
O primeiro s u b p e r o d o da barbrie comeou com a m a n u fatura de objetos de cermica, seja por inveno original ou por
adoo. Para d e t e r m i n a r seu t r m i n o e o comeo do s t a t u s in-

Lewis Henry Morgan

59 ,
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termedirio, e n c o n t r a m o s a dificuldade de os dois hemisfrios


terem caractersticas naturais distintas, o que c o m e o u a ter
influncia sobre os negcios h u m a n o s depois de passado o perodo da selvageria. No e n t a n t o , pode-se resolver isso com a
adoo de equivalentes. A domesticao de animais no hemisfrio oriental e, no ocidental, o cultivo irrigado de m i l h o e
plantas, j u n t o com o uso de tijolos de adobe e pedras na construo de casas, foram selecionados como evidncia suficiente
de avanos para possibilitar a transio do status inferior para
o status intermedirio da barbrie. No status inferior esto,
por exemplo, as tribos indgenas a leste do rio Missouri, nos
Estados Unidos, e aquelas tribos da E u r o p a e da sia que praticavam a arte da cermica, mas no t i n h a m animais domsticos.
V. Status intermedirio de barbrie. Comeou com a domesticao de animais no hemisfrio oriental e, no ocidental, com a
agricultura de irrigao e com o uso de tijolos de adobe e pedras
na arquitetura, como mostrado. Seu trmino pode ser fixado
pela inveno do processo de forjar o minrio de ferro. Isso situa
no status intermedirio, por exemplo, os ndios pueblos do Novo
Mxico, do Mxico, da Amrica Central e do Peru, e aquelas tribos do hemisfrio oriental que possuam animais domsticos,
mas no tinham um conhecimento do ferro. N u m a certa medida, os antigos bretes, embora familiarizados com o uso do ferro, t a m b m pertencem a essa subdiviso. A vizinhana c o m
tribos continentais mais adiantadas havia avanado as artes de
subsistncia entre eles muito alm do que correspondia ao estado de desenvolvimento de suas instituies domsticas.
VI. Status superior de barbrie. Comeou c o m a m a n u f a t u r a
de ferro e terminou com a inveno do alfabeto fonticQ e o u s o
(da_escrita em composio literria. Aqui comea a civilizao.

A Sociedade Antiga

6o

Isso p e no s t a t u s superior, por exemplo, as tribos gregas da


idade de H o m e r o , as tribos italianas logo antes da fundao de
R o m a e as tribos germnicas do t e m p o de Csar.
VII. Statusde civilizao. C o m e o u , c o m o dito, c o m o uso do
alfabeto fontico e a p r o d u o de registros literrios, e se divide
em Antigo e Moderno. C o m o um equivalente, pode-se admitir a
escrita hieroglfica em pedra.

RECAPITULAO

Perodos

Condies

I. Perodo inicial
de selvageria

S t a t u s inferior
de selvageria

Da infncia da raa h u m a n a
at o c o m e o do p r x i m o
perodo.

II. P e r o d o
i n t e r m e d i r i o de
selvageria

Status
intermedirio
de selvageria

Da aquisio de u m a dieta de
subsistncia base de peixes e
de um conhecimento do uso
do fogo at etc.

III. P e r o d o final
de selvageria

Status superior
de selvageria

Da inveno do arco-e-flecha
at etc.

IV. P e r o d o
inicial de
barbrie

S t a t u s inferior
de barbrie

Da inveno da arte da
cermica at etc.

V. P e r o d o
. i n t e r m e d i r i o de
barbrie

Status
intermedirio
de barbrie

Da d o m e s t i c a o de a n i m a i s
no hemisfrio oriental e, no
ocidental, do cultivo irrigado
de m i l h o e p l a n t a s , com o u s o
de tijolos de a d o b e e pedras,
at etc.

VI. P e r o d o final
de barbrie

Status superior
de barbrie

Da inveno do processo de
fundir minrio de ferro, c o m o
uso de ferramentas de ferro,
at etc.

VII. S t a t u s de
civilizao

S t a t u s de
civilizao

Da inveno do alfabeto
fontico, c o m o uso da escrita,
at o-tempo presente.

Lewis Henry Morgan

61

C a d a um desses perodos t e m u m a c u l t u r a d i s t i n t a e exibe


seu m o d o de vida mais ou m e n o s especial e peculiar. Essa especializao de perodos tnicos possibilita t r a t a r u m a sociedade
especfica de acordo com suas condies de avano relativo, e
tom-la c o m o um t e m a i n d e p e n d e n t e para e s t u d o e discusso.
N o afeta o resultado principal o fato de que, n u m m e s m o tempo, diferentes tribos e naes do m e s m o c o n t i n e n t e , e at da
m e s m a famlia lingstica, estejam em diferentes condies,
pois, para nosso propsito, a condio de cada u m a o fato material, o tempo sendo imaterial.

O u t r a vantagem de fixar perodos tnicos definidos que


isso possibilita orientar u m a investigao especial para aquelas
tribos e naes que oferecem a m e l h o r exemphficao de cada
status, a fim de tornar cada caso t a n t o um p a d r o q u a n t o um
elemento ilustrativo. Algumas tribos e famlias foram deixadas
em isolamento geogrfico para resolver os p r o b l e m a s do progresso atravs de esforo m e n t a l original e, c o n s e q e n t e m e n t e ,
mantiveram suas artes e instituies p u r a s e h o m o g n e a s , enq u a n t o aquelas de outras tribos e naes foram a d u l t e r a d a s
pela influncia externa. Assim, e n q u a n t o a frica era e um
caos tnico de selvageria e barbrie, a Austrlia e a Polinsia estavam na selvagena p u r a e simples, com as artes e instituies
prprias daquela condio. Da m e s m a forma, a famlia indgena da Amrica, diferente de qualquer o u t r a existente, exemplificava a condio da h u m a n i d a d e em trs perodos tnicos
sucessivos. Na posse no p e r t u r b a d a de um grande c o n t i n e n t e ,
com u m a linhagem c o m u m e com instituies h o m o g n e a s ,
aqueles indgenas ilustravam, q u a n d o descobertos, cada u m a
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62

A Sociedade Antiga

rior e intermedirio de barbrie; e isso se dava de u m a forma


m a i s elaborada e mais c o m p l e t a que entre qualquer o u t r a parcela da h u m a n i d a d e . Os ndios do extremo norte e algumas das
tribos costeiras da Amrica do N o r t e e do Sul estavam no status superior de selvageria; os ndios parcialmente aldeados, a
leste do Mississipi, estavam no status inferior de barbrie, e os
pueblos da Amrica do N o r t e e do Sul estavam no status intermedirio. D e n t r o do perodo histrico, ainda no houvera
u m a o p o r t u n i d a d e c o m o essa para se recuperar u m a informao c o m p l e t a e minuciosa sobre o curso da experincia e do
progresso h u m a n o s no desenvolvimento de suas artes e instituies atravs desses perodos sucessivos. Deve-se acrescentar
que a o p o r t u n i d a d e tem sido aproveitada de maneiras desiguais. Nossas maiores deficincias esto relacionadas ao ltim o perodo n o m e a d o .
Sem dvida, existiam diferenas entre culturas do mesmo
perodo nos hemisfrios oriental e ocidental, em conseqncia
das caractersticas desiguais de cada continente; mas a condio da sociedade no status correspondente tem que ter sido,
em sua maior parte, substancialmente semelhante.
Os ancestrais das tribos gregas, romanas e germnicas pass a r a m pelos estgios que indicamos, e, na metade do ltimo, a
luz da histria caiu sobre eles. Sua diferenciao da massa indistinguvel de brbaros no ocorreu, provavelmente, antes do
comeo do perodo intermedirio de barbrie. A experincia
dessas tribos foi perdida, com exceo de t u d o que represent a d o pelas instituies, invenes e descobertas que trouxeram
c o m eles e que possuam q u a n d o pela primeira vez se encontraram sob observao histrica. As tribos gregas e latinas dos
perodos de H o m e r o e R m u l o permitem a melhor exemplifi-

Lewis Henry Morgan

63

cao do status superior de barbrie. Suas instituies eram,


igualmente, puras e h o m o g n e a s , e sua experincia est diretam e n t e conectada com a chegada, p o r fim, civilizao.
Comeando, ento, com os australianos e polinsios, seg u i n d o c o m as tribos de ndios americanos e c o n c l u i n d o c o m
os r o m a n o s e gregos, que p e r m i t e m as mais elevadas exemplificaes, respectivamente, dos seis grandes estgios do progresso
h u m a n o , bastante razovel s u p o r que a s o m a de suas experincias unidas representa a experincia da famlia h u m a n a
desde o status intermedirio de selvageria at o final da civilizao antiga. Conseqentemente, as naes arianas e n c o n t r a r o
o tipo correspondente condio de seus ancestrais r e m o t o s ,
q u a n d o na selvageria, nas condies dos australianos e polinsios; q u a n d o no status inferior de barbrie, nos ndios semi-aldeados da Amrica; e, q u a n d o no status intermedirio,
nas condies dos ndios pueblos, c o m as quais se conecta diretamente sua prpria experincia no status superior. To essencialmente idnticos em todos os continentes so as artes,
instituies e o m o d o de vida no m e s m o status, que a forma arcaica das principais instituies domsticas dos gregos e romanos pode ser vista, ainda hoje, nas instituies correspondentes
dos aborgines americanos, c o m o ser m o s t r a d o no curso deste
volume. Esse fato constitui u m a parte da evidncia a c u m u l a d a
tendente a m o s t t a r que as principais instituies da h u m a nidade foram desenvolvidas a partir de uns poucos germes
primrios de pensamento; e que o curso e o m o d o de seu desenvolvimento foram predeterminados, bem c o m o m a n t i d o s dentro de estreitos limites de divergncia, pela lgica natural da
mente h u m a n a e pelas necessrias limitaes de seus poderes.
Descobriu-se que, n u m mesmo status, o tipo de progresso foi

A Sociedade Antiga

64

substancialmente o m e s m o em tribos e naes h a b i t a n d o continentes diferentes e at m e s m o no conectados,. c o m d e s v i o s


da uniformidade o c o r r e n d o em casos particulares e sendo p r o d u z i d o s por causas especiais. O a r g u m e n t o , q u a n d o desenvolvido, tende a estabelecer a u n i d a d e de origem da h u m a n i d a d e .
Ao estudar as condies de tribos e naes nesses diversos
perodos tnicos, estamos lidando, substancialmente, com a
histria antiga e com as antigas condies de nossos prprios
r e m o t o s ancestrais.

NOTAS
' O p t o u - s e por m a n t e r no original a palavra latina gens (plural,gentes), por n o
possuir c o r r e s p o n d e n t e em p o r t u g u s . Seu uso disseminou-se principalmente a p s a publicao, em 1864, de A cidade antiga, de Fustel de Coulanges. Esse
a u t o r b u s c o u a p r e s e n t a r as caractersticas arcaicas da organizao social grega e r o m a n a , e s t e n d e n d o - a s t a m b m para os povos i n d o - e u r o p e u s . Na gens
"Lar, t m u l o , p a t r i m n i o , na origem t u d o isso era indivisvel. E a famlia
t a m b m , c o n s e q e n t e m e n t e . O t e m p o no a desmembrava. Essa famlia indivisvel, que se desenvolvia atravs das eras p e r p e t u a n d o o seu culto e o seu
n o m e pelos sculos afora, foi a verdadeira gens. A gens era a famlia, p o r m a famlia que conservara a u n i d a d e o r d e n a d a pela sua religio e alcanara t o d o o
desenvolvimento que o a n t i g o direito privado lhe permitia atingir." (Rio de
Janeiro: E d i o u r o , 2 0 0 3 , p. 143) A evoluo da sociedade teria levado associao de gentes em fratrias ou crias, nas quais cada gens m a n t i n h a s u a religio e
governo domsticos, m a s s u r g i a m u m a divindade e a u t o r i d a d e s c o m u n s . Seg u n d o C o u l a n g e s , "a associao c o n t i n u o u crescendo n a t u r a l m e n t e , segundo o m e s m o sistema. M u i t a s crias ou fratrias agruparam-se e f o r m a r a m
u m a tribo. Esse novo crculo t a m b m teve a sua religio; em cada tribo houve
um altar e u m a divindade p r o t e t o r a . " (p.157) (N. Org.)
2

Isto : invenes e descobertas, governo, famlia e p r o p r i e d a d e , cada qual

c o r r e s p o n d e n d o a u m a parte do livro Ancient Society. (N.T.)


3

T i t o Lucrecio Caro (96-55 a . C ) , filsofo e poeta r o m a n o , a u t o r de De rerum

natura. (N.T.)

Lewis Henry Morgan

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F o r a m aqui s u p r i m i d a s crs p g i n a s do texro original nas q u a i s se d i s c u t e m ,

com detalhes tcnicos que n o so f u n d a m e n t a i s p a r a o objetivo d e s t a coletnea, as razes para a a d o o do u s o da cermica c o m o m a r c o de s e p a r a o de


perodos tnicos. A idia central de M o r g a n que "A m a n u f a t u r a de c e r m i c a
pressupe u m a vida alde e considervel progresso nas artes s i m p l e s . " (N. Org.)