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blanca

Alejandro,
magno obispo del Tchira

blanca

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Alejandro,
magno obispo del Tchira
Cien aos despus

PERFIL

BIOGRFICO DE

MONS. ALEJANDRO FERNNDEZ FEO


(1908-1987)

Alejandro, magno obispo del Tchira. Cien aos despus.


Perfil biogrfico de Mons. Alejandro Fernndez Feo (1908-1987)
LUIS HERNNDEZ CONTRERAS
1ra edicin, 2009
De esta edicin:
Banco Sofitasa, Banco Universal C. A.
Foto de portada:
Archivo Diario Catlico
Correccin de textos:
Ernesto Romn Orozco
Diseo y diagramacin y cuidado de la edicin:
Centro Editorial La Castalia C.A.
Hecho el Depsito de Ley:
Depsito Legal: LF0742009
Impresin:
Producciones Editoriales C. A.
produccioneseditoriales@yahoo.com
Mrida, Venezuela
Banco Sofitasa. Banco Universal
Avenida 7ma, esquina calle 4, edificio Banco Sofitasa,
piso mezzanina, oficina N 1, sector centro,
San Cristbal, estado Tchira
Impreso en Mrida, Venezuela

MONS. ALEJANDRO FERNNDEZ FEO


(1908 - 1987)

blanca

Prlogo

Caracas, 4 de diciembre de 2008


Doctor
Luis Hernndez Contreras
San Cristbal.
Mi estimado amigo y doctor:
He ledo los originales de su nueva obra Alejandro, magno
Obispo del Tchira en donde usted realiza un magnfico perfil biogrfico de Monseor Alejandro Fernndez Feo, ilustre Obispo del
Tchira.
Empiezo por felicitarlo por este nuevo libro que es demostracin
de su empeo por presentar testimonios histricos de la vida tachirense,
de sus hombres y de sus obras, escritos con una magnfica documentacin y con un propsito de justicia que permita a sucesivas generaciones apreciar las caractersticas sociales y culturales de esa regin para
entender mejor los valores de su aporte a la nacin.
Este nuevo libro sobre la vida y la obra de Monseor Alejandro
Fernndez Feo, representa, por la obra realizada por ese ilustre sacerdote, un paso afirmativo en la actuacin de la Iglesia Catlica en tierras andinas de Venezuela, as como el esfuerzo firme e incansable de
quien entendi su misin episcopal, como la tarea de dirigir un pueblo
y de ser defensor de sus valores espirituales de la vida nacional.
Recuerdo con vivos detalles, la hora de comienzos de 1959, cuando yo desempeaba el cargo de Secretario General de la Presidencia

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de la Repblica. Monseor Fernndez Feo me haba pedido una entrevista y al entrar a mi Despacho, despus del saludo, me dijo: Vengo
hablarle en nombre del Tchira, vengo a pedirle un favor, no para m,
sino para su regin, vengo hablarle de la necesidad que me acompae
ante la Compaa de Jess, concretamente, ante el ilustre Monseor
Barnola, para que sea creado en San Cristbal, un Ncleo de la Universidad Catlica Andrs Bello, que funciona aqu en Caracas. Mi
respuesta fue: Monseor, cuente con mi colaboracin, no solamente
en estas funciones oficiales que tengo, sino como venezolano nativo del
Tchira. Es la mejor invitacin que he recibido desde esa tierra.
La tarea no fue fcil, pues algunas de las prominentes personalidades de la Compaa que tenan que decidir, alegaban la ausencia de
valores acadmicos que en el caso de abrir un Ncleo justificaran la
presencia universitaria de la Andrs Bello en esa lejana regin.
En ese tiempo, en casa del ilustre Pedro Grases, hombre de excepcional valor en el mundo cultural y universitario venezolano, en
horas de la maana de los sbados, se reuna una verdadera asamblea
de personalidades, representantes de diversos valores de la cultura,
all estaba casi siempre presente el Rector Barnola y en varias oportunidades, antes de que el nmero de concurrentes impidiera profundizar
sobre un tema aprovechbamos la simpata de Grases por la idea de la
universidad tachirense y le hablaban a Barnola para darle datos sobre
la importancia de esa universidad para esa regin. Es mi deber en esta
tarea de mi recuerdo, sealar tambin la simpata que por la creacin
de ese Ncleo tuvo uno de los Sacerdotes Jesuitas, el Padre Reina.
Monseor Fernndez Feo fue sumando simpatas y partidarios
tanto en el campo de quienes era su Director y Rector como en el Consejo Nacional de Universidades. Y un buen da antes de que llegara al
Tchira ningn otro Ncleo universitario decidi el cuerpo rectoral de
la Universidad Catlica Andrs Bello, abrir el Ncleo tachirense.
Una gran victoria del Tchira. Para m es muy grato el recuerdo que
tengo del grupo de personalidades tachirenses, que en varias oportunidades vi reunidas en San Cristbal, en horas de la noche, considerando
con Monseor Fernndez Feo, diversos aspectos del Instituto Universitario que ellos y l aspiraban y se empeaban en ver funcionar, muy
pronto, en la ciudad de San Cristbal. Recuerdo en ese grupo constante
en su labor las figuras de: Aurelio Ferrero Tamayo, Gerson Rodrguez
Durn, Servio Tulio Gonzlez, Fernando Torre Olivares, Oswaldo Toro,

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Horacio Crdenas, Po Bello, Luis Jugo, Francisco Ramrez Espejo,


Eduardo Ramrez Lpez, Martn Marciales, Julio Viaa, Juan Tovar
Gudez, Carlos Snchez Espejo, Jos Gonzalo Mndez, Csar Arreaza
Bertrn, Julio Surez Lozada, Jos Rafael Ferrero Tamayo, Ramiro
Valero y Conrado Contreras Pulido. Se puede decir que con este acto
se abra un nuevo captulo en la historia de la vida regional.
Recuerdo asimismo, la noche llena de alegras en quienes iban
hacer en San Cristbal los primeros alumnos de esa universidad, cuando se celebr en el Saln de Lectura de la ciudad un acto solemne con
la presencia de Monseor Fernndez Feo y de los representantes de la
universidad de Caracas, para dar la seal de la apertura de ese instituto en tierra tachirense.
Pero mis conversaciones sobre el Tchira con Fernndez Feo no
se limitaron nicamente al problema que l y yo considerbamos trascendental, la creacin de la universidad. Al Obispo Fernndez Feo le
preocupaba mucho que la zona norte del Tchira lmite entre la Repblica de Colombia y los Estados Zulia, Mrida y Tchira y la zona de
La Pedrera al sur del Estado en tierras del Uribante y cerca de Colombia se estaban convirtiendo en un peligro las dos regiones, en una
acumulacin de poblacin de distintos orgenes, mucho de los cuales
estaban huyendo de la justicia y otros trayendo costumbres y vicios
peligrosos para una regin de esa frontera de la patria. Y me dijo an
cuando de esos temas ya haba hablado con el Ministro de Justicia
quera que yo lo ayudara porque vea en ellos, en esas regiones del
norte y del sur del Tchira problemas que la nacin deba conocer y
darle el justo tratamiento.
Yo recuerdo las invitaciones que me hizo para que asistiera el 15
de agosto a la misa pontifical en la Baslica de Nuestra Seora de la
Consolacin de Triba. Consideraba que esa festividad era un momento de concentracin espiritual y religiosa, de alegra simple de la poblacin tachirense y que los valores como a lo que ese da se celebraban permitan avivar la fortaleza espiritual de Venezuela.
Para Monseor Fernndez Feo, cada una de sus obras tena una
explicacin en su tarea. Cuando trajo nuevas mquinas para el Diario Catlico me dijo: quiero que se haga un gran peridico porque
tanto la radiodifusora que le he propuesto al Ministro de Justicia que el
Estado las establezca en mis horas de radiodifusin en La Fra, como
en La Pedrera son indispensables como instrumentos de orientacin y

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dilogo en estos tiempos modernos, yo quiero hacer del Diario Catlico el peridico que el Estado necesita. Y cuando levant el edificio de
su residencia me dijo: Esto no es para m, con un cuarto de dormir,
una sala de bao y un Despacho tengo, pero este Palacio es un sitio
donde podr reunirse toda la gente que vengan con problemas espirituales o religiosos, o problemas que interesen a la comunidad y el espectculo pondr confianza para hablar sobre esos problemas.
Sera largo, mi apreciado doctor Hernndez, seguir hablando de
cuanto represent Fernndez Feo en el Tchira de aquellas dcadas.
Usted cumple ya se lo he repetido, y se lo seguir diciendo, una tarea
admirable, para no dejar desfigurar y olvidar aspectos de la historia
del Tchira.
Por usted he sabido que el doctor Juan Galeazzi Contreras, mi
estimado amigo y figura relevante de las finanzas de occidente propicia
la publicacin de esta obra, como lo ha hecho con otros temas de aspectos fundamentales de la historia del Tchira. Hgale llegar mi felicitacin.
Lo felicito y lo aprecio, su amigo,
Ramn J. Velsquez
RJV/ba.-

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Presentacin

Conoc a monseor Alejandro Fernndez Feo desde su llegada al


Tchira. Era yo un joven abogado que se adentraba en el foro regional,
y pude notar la gran fuerza indetenible de su espritu. Luego, en mi
condicin de gobernador del Estado, entre 1966 y 1968, tuve la oportunidad de estar ms cerca de l. Ambos recibimos a Su Eminencia, el
cardenal, Jos Humberto Quintero cuando vino a coronar a la Virgen de
la Consolacin de Triba, y luego, recib de sus manos, un inmerecido
honor pontificio. Siempre fue un batallador de la fe y de las cosas mundanas. Decidi hacer buena obra, y tuvo un ejrcito de hombres y mujeres que lo secundaron en tal fin.
Con motivo del centenario de su nacimiento, y vistos los logros
espirituales que obtuvimos con el lanzamiento del libro Brava la Vida,
que plasma la obra de mi siempre recordado amigo, Mons. Nelson
Arellano Roa, volv a llamar a Luis Hernndez Contreras, quien se ha
especializado en la historia contempornea de nuestro Tchira, para
encomendarle este nuevo trabajo. Lo acept definidamente. Me plante
la forma cmo lo realizara, y aqu muestra su tarea intelectual, con la
profundidad y dedicacin de la anterior. Es un impulso que desde el
Banco Sofitasa damos a la produccin historiogrfica regional, con la
pretensin que valiosas jornadas de vida queden registradas para la eternidad, para la lectura interesada, para el posterior anlisis, para el juicio
a futuro.
Al felicitar a Luis Hernndez Contreras por este logro, slo me
queda admirar a travs de estas pginas la vida de un buen hombre que
vivi y se hizo tachirense como nosotros. Nos dio su vida, nos entreg
su sapiencia, sus modales, su ntegra forma de ser. Molde segn su

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nimo, la voluntad espiritual de un pueblo e hizo hombres de bien para


la Iglesia Catlica. Su obra, inconmensurable, no tiene parangn. Fue
un gran obispo, un obispo magno, como seala el ttulo, un regio prelado, un hombre de incalculable fe.

Juan Antonio Galeazzi Contreras


Presidente del Banco Sofitasa, Banco Universal
San Cristbal, julio de 2007

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Indetenible accionar

En la historia del siglo XX regional, ningn otro personaje logr


reunir tan heterogneo grupo de voluntades, que aceptaron y apoyaron
sus propsitos, como el obispo Alejandro Fernndez Feo. Desde su llegada al Tchira, el 28 de septiembre de 1952, impuso con su avasallante
personalidad, el respeto que su investidura mereca. Su estentrea voz
comenz a difundirse a los cuatro vientos, y sus pretensiones, sugerencias, rdenes y providencias, fueron acatadas y cumplidas. Cont con el
apoyo de buena parte de la colectividad tachirense, de las figuras del
clero que lo recibieron, de los gobernantes nacionales y regionales en
todos los niveles, colores y creencias, de los grupos de apostolado, laicos comprometidos, empresarios y profesionales de toda ndole, en toda
la geografa del Estado. Logr, como nadie, sumar todo ese cmulo de
voluntades.
Realiz la transformacin de la Iglesia Catlica segn las disposiciones emanadas de Roma. Condujo el proceso de las misas vespertinas en 1953, y luego del Concilio Vaticano II, ofici de cara al pueblo en
su propio idioma. La importancia del prelado tachirense fue considerada, hasta el punto que celebr en el Aula Conciliar, junto al sepulcro de
San Pedro, delante de los cardenales del mundo, el 22 de octubre de
1963, la misa ritual que recordaba el primer aniversario de la inauguracin del magno encuentro. Igual honor se le confiri cuando recibi con
soberbio discurso, en Caracas, al primer Cardenal, Mons. Dr. Jos
Humberto Quintero, el 18 de febrero de 1961.
La estampa del nuevo Obispo se hizo innegable en el Tchira, en
su vasta totalidad. A su llegada, recorri todos los pueblos y fue recibi-

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do con profusin. Utiliz los espacios del Gimnasio Cubierto para la


ordenacin del dicono Antonio Arellano Durn, en noviembre de 1955,
y luego, en junio de 1957, confiri el sacerdocio a los primeros seis
egresados del Seminario Santo Toms de Aquino. Su primera presencia
notable, fue la realizacin de sus bodas de plata sacerdotales, el 24 de
octubre de 1956, celebrando el primer Congreso Eucarstico Diocesano,
con la presencia de los ms altos jerarcas catlicos de Venezuela. En su
honor, un ao despus se consagr la Iglesia de Cristo Rey en Las Lomas, obra emprendida por el industrial Ramn Matos Pulido.
En adelante, su accionar fue indetenible. Coron como obispos a
cinco de sus sacerdotes: Domingo Roa Prez, Jos Len Rojas Chaparro, Rafael Angel Gonzlez, Marco Tulio Ramrez Roa y Antonio
Arellano Durn. Cre medios de comunicacin como Radio Junn, Radio El Sol de La Fra y fortaleci a Diario Catlico, transformndolo
rotundamente. Apoy la Democracia, y abort conflictos sociales en los
sesenta, protestando contra el comunismo en celebradas romeras. Cre
parroquias, bendijo templos, adems de las ms importantes obras oficiales y civiles de infraestructura, consagrando la Catedral de San Cristbal el 6 de abril de 1961 y estableci la aldea modelo de San Rafael de
El Pial, como una visin geoestratgica de seguridad. Luego fund la
Universidad Catlica Andrs Bello en septiembre de 1962, y el nuevo
seminario de Toico, el 24 de agosto del ao siguiente. Reform el Palacio Episcopal y construy el segundo edificio de su Universidad en 1980.
Afianz el culto a la Virgen de Consolacin con su coronacin en 1967,
y reafirm la fe catlica de los tachirenses.
El Tchira entero se rindi en la celebracin de sus bodas de oro
sacerdotales, y al renunciar a la mitra, por razones de edad, en 1985,
exclam a los cuatro vientos quiero morirme sacerdote, quiero morirme tachirense!. Haba cumplido, ciertamente su obra. Al Tchira, ofrend su vida.
Ese indetenible accionar intenta plasmarse en este libro que se ha
realizado por encomienda directa del Dr. Juan Antonio Galeazzi
Contreras, en su propsito de refrescar la historia regional, a travs de
obras como la ya publicada Brava la Vida, perfil biogrfico de Mons.
Nelson Arellano Roa, que tanto ha xito ha tenido a travs de los comentarios emitidos por voces autorizadas. La vida del obispo Fernndez
Feo, entregada en la plenitud de su madurez al Tchira, representa un
indeleble captulo del Tchira contemporneo. An su obra es recorda-

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da, y se hace necesario que en la celebracin del centenario de su nacimiento, ella sea conocida por otras generaciones, mxime los sacerdotes que continan sus pasos en las sendas que l abriera con fecundidad.
Debo agradecer profundamente este nuevo gesto del doctor
Galeazzi. Su filantropa y magnanimidad no tienen parangn, y la historia recordar con creces este impulso a las ediciones de libros regionales, y al recuerdo de grandes amigos suyos, con quienes comparti el
afn de hacer un Tchira grande. Presento este trabajo en razn de hechos fundamentales del biografiado, mas no en un sentido netamente
cronolgico. La revisin de tanto material ha sido posible a travs de
documentos directos del prelado, como la perfecta sucesin de hechos
de su vida que rese Diario Catlico. En su magnfica hemeroteca y
fototeca, volv a beber esa mgica savia de arcanos que permite producir un trabajo de esta dimensin, que espero satisfaga la pretensin de
quienes lo lean con mnima comprensin. Por ello, mi gratitud al padre
Laureano Ballesteros, por permitirme introducir en ese particular espacio, extensiva a las seoritas Marina Rivas y Zoila Zambrano, grandes
cooperadoras de estos afanes.
Mi agradecimiento particular al doctor Ramn J. Velsquez, amigo personal de monseor Fernndez Feo, quien acept escribir a sus 92
aos de edad, la carta introductoria con que refleja su visin
particularsima del gran prelado. Es un honor que siento ntimamente en
mi condicin de escritor de historia. Por ltimo, mi deferencia con el
poeta Ernesto Romn Orozco, coordinador de Literatura del Ateneo del
Tchira, corrector de estilo de las pruebas originales y dador de tiles
enseanzas. Tambin a mi familia, a mi esposa e hijos, agradezco la
paciencia de tantas horas para levantar este nuevo hijo literario. Como
siempre, a Jos Gregorio Vsquez, impresor de una docena de mis obras,
mi abrazo fraterno.
Luis Hernndez Contreras
Martes 17 de febrero de 2009

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Foto de la pgina anterior: Primera imagen oficial del obispo, 1952.

Una llegada apotesica

El domingo 28 de septiembre de 1952, la Plaza Bolvar de San


Cristbal estaba a estallar. Quince mil personas se agolparon en sus
calles aledaas para recibir al tercer obispo de la dicesis. Era un caraqueo, cura prroco de San Juan, donde haba hecho notable obra. Monseor Alejandro Fernndez Feo, nacido en Santa Teresa, lleg y admir
la estatua del Libertador erigida en 1929. La muchedumbre abarrotaba
todos los espacios. La larga cola de vehculos se expanda por toda la
carrera 7, doblaba hacia la calle 16, en el Hospital Vargas, y bajaba hasta
Puente Real. Las dos emisoras de la localidad, La Voz del Tchira y
Ecos del Torbes transmitan ceremoniosas el acontecimiento en las voces de Erasmo Jos Prez, J. J. Mora y Luis Anselmo Daz, guiados por
los sacerdotes Jos Len Rojas Chaparro y Jos Gregorio Prez Rojas.
Instalado el squito en el centro de la ciudad, el gobernador encargado,
Homero Moreno Orozco, abogado de La Grita, dio la bienvenida al prelado, pues su titular, Antonio Prez Vivas, atenda impostergables asuntos de Estado en Caracas. Todos queran ver al nuevo obispo. La emocin era indescriptible.
San Cristbal tena su tercer mitrado. Rafael Parra Len, jurista
de abolengo, haba tenido el honor de pronunciar el recibimiento de los
dos anteriores, Toms Antonio Sanmiguel en 1923, y Rafael Arias Blanco en 1940. Bien lo dijo Parra Len en esta oportunidad, representante
de la Unin de Hombres Catlicos y de la Sociedad San Vicente de
Pal, cuando expres que hoy, que me hallo pisando los albores de la
ancianidad, debo llegar hasta Vos, nuestro tercer obispo, a quien los
clarines de la fama revisten de las ms preclaras virtudes. La llegada al

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Aeropuerto de San Antonio no pudo ser ms frentica. En un avin cedido por el Ministerio de la Defensa, Fernndez Feo descendi y pis
tierra tachirense, ya conocida por l, segn el discurso del presbtero
Jos Antonio Iriarte, capelln de la Guardia Nacional, cuando dijo: de
odas, y por la experiencia personal que os brind vuestra breve estada en esta tierra en aos pasados, sabis, excelentsimo seor, de la
religiosidad del Tchira.
Las caras que vio el nuevo mitrado no eran extraas para l. Al
pie del avin estaba su amigo Domingo Roa Prez, nativo de El Cobre,
ordenado en Roma en 1941 y doctor de la Universidad Gregoriana, quien
representaba al administrador Apostlico, el obispo Arias Blanco, y era
el delegado especial de la dicesis, adems de presidente de la junta de
recepcin establecida desde marzo. En el avin vena su compaero de
Seminario, Carlos Snchez Espejo, y dos comisionados oficiales del
Tchira, el procurador del Estado, J. M. Rodrguez Uribe y el alcalde
del distrito San Cristbal, Gabriel Gmez Mora. Tambin viajaban sus
tres fraternos amigos caraqueos, Jos de Jess Mayz Len, Napolen
Dupouy y Federico Cisneros Bertorelli; este ltimo estara hasta en la
hora de su muerte, treinta y cinco aos despus. Cuando pis la rida
tierra de San Antonio, unos minutos despus de la dos de la tarde, exclam a los cuatro vientos: Pueblo del Tchira, te juro que te querr!

Entrada triunfante a San Antonio del Tchira con el gobernador encargado


Moreno Orozco.

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Dos viejos compaeros suyos le dieron la bienvenida en San Antonio y Libertad. Juan de Matta Ortiz y Nicols Mrquez tambin asistieron a las bancas del Interdiocesano de Caracas. Ortiz, recordado cura
en San Juan Bautista de la capital tachirense, le dijo, ya os aman los que
no os conocen, y los que os conocemos, sentimos adems gran satisfaccin y os auguramos fecundo apostolado. Mano Mrquez, como era
tratado con cario el lejano gan de Santa Cruz de Mora, luego de
definir esta poblacin de los Capachos y nombrar al nuevo superior
como padre de la Iglesia de San Cristbal y jefe de la jerarqua en el
Tchira, record los aos de la primera juventud. Quien hubiera credo
en aquellos tiempos, dijo el sacerdote cincuentn, cuando los dos
ambulbamos en los campestres paseos de seminario, que hoy tuviera
yo el honor de dirigiros la palabra a vos, excelentsimo seor, recientemente adornado con la prpura de la Iglesia y engalanado con esa
mitra, ese bculo y ese anillo pastoral. En la comitiva andaba un miembro de la dicesis de Pamplona, Daniel Jordn, quien quiso acompaarlo en el trascendente momento.
El nuevo obispo hizo alarde de su elocuente e improvisada oratoria al contestar los saludos que le dieron en su recorrido. Esa estentrea
voz que se alzara en miles de momentos comenzaba a ser escuchada
con atencin. Su verbo fluido, elegante, marcaba el acento centrano que
jams perdi. A la entrada de San Cristbal, en Puente Real, al oeste,
por donde pasa el ro Torbes, el edil Jos Gregorio Villafae le entreg
las llaves de la ciudad y el acuerdo de bienvenida de la cmara municipal. El ascenso de los vehculos por la calle 16 del cementerio, hizo salir
a todos los vecinos que vieron a Fernndez Feo con sus ornamentos
especiales para la ocasin. Al llegar al Hospital Vargas, el cortejo dobl
a la derecha y fue al sur. Las aceras se colmaron de parroquianos y
luego de los respetos del Ejecutivo Regional, el obispo volvi a improvisar y un sonoro aplauso retumb el ambiente cuando dijo que sus
palabras salen no de la mente, sino del corazn. Una salva de vtores
estall al unsono al confesar que yo ahora soy el ltimo de los
tachirenses, porque hay otros con mejores mritos para ser los primeros, pero prometo que trabajar para ser el primero en el cario de los
tachirenses. El trnsito fue bajo palio desde la Plaza Bolvar hasta la
calle 5, entonces, en la esquina del Club Tchira, el desfile a pie se
dirigi hacia la Catedral, el viejo templo matriz de San Sebastin que
haba sido levantado luego del terremoto de 1875. All los gritos fueron

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retumbantes, blancos pauelos relucieron y las vivas salieron de todas


las gargantas. Adentro los aplausos resonaban en todas las naves y comenz un particular protocolo.
Previo al tedum, cubierta la cabeza con la mitra, y el bculo
pastoral en su mano, Alejandro Fernndez Feo se detuvo ante el altar
del Santsimo Sacramento, despus de haber vislumbrado cmo sera su
final. Luego de arrodillarse, expuso ante el Colegio de Consultores
Diocesanos el honor de haber sido nombrado obispo de San Cristbal,
entregando los documentos pontificios que fueron ledos por Antonio
Chacn, licenciado en Teologa y Derecho del Po Latino, tambin
seminarista en Caracas, quien por aos sera su fiel canciller. All, el
entrante purpurado tom posesin de la dicesis y todos los sacerdotes
pasaron ante l y postradas las rodillas en la tierra, le besaron el anillo
pastoral como signo de respeto y adhesin. El presbtero Domingo Roa
Prez, la mxima autoridad eclesistica, apenas unos minutos atrs, le
hizo oficial entrega del gobierno y volvi a su condicin de vicario general y prroco de Coromoto en el creciente Barrio Obrero. Entretanto,
el presbtero Edmundo Vivas Medina, fundador de colegios y prroco
de catedral, represent al arzobispo Acacio Chacn, quien no pudo asistir
a la ceremonia.
En su discurso, Fernndez Feo agradeci a todos su presencia y
pidi cooperacin para la obra que emprendera, jurando su apego a las
normas milenarias. Que se seque mi brazo, que enmudezca mi lengua,
dijo, si hiciera yo algo que pueda apartarse un pice de las normas y
derechos de la Silla Apostlica, sobre la cual no hay derecho alguno
que pueda prevalecer porque sus derechos son derechos divinos. La
multitud qued impresionada cuando trat sobre la creciente ola del
neopaganismo. Terminada su intervencin, se cant el himno de accin
de gracias y, de nuevo el desfile con la msica marcial de la Banda de la
Brigada, parti hacia el Palacio Episcopal de la carrera 6; en l muri el
obispo Sanmiguel y Arias Blanco despach por ms de una dcada.
La vieja casona haba sido remozada en su totalidad, y una comisin de damas, presidida por la esposa del gobernador, Josefa Mara de
Prez Vivas, se encarg de solicitar los aportes pblicos y privados para
tal cometido. En lista pblica, la devota catlica detall lo recaudado y
lo invertido, de tal manera que el obispo pudiera casi estrenar nueva
casa y enseres. All, un ex dicono, Julio Surez Lozada, seminarista
cuando Sanmiguel y luego connotado jurista y magistrado, dio la bien-

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venida a Fernndez Feo invitando al brindis del champn, en nombre de


la junta pro recepcin. El purpurado respondi con una hermosa frase,
indicando que, en el licor dorado en que se confunden muchas uvas,
para el deleite de los que liban, se seala, segn l, el smbolo perfecto
de la unidad espiritual de todas las clases sociales para el deleite exquisito de la cordialidad y de la felicidad permanente entre los hijos de
esta tierra. Posteriormente, pas a la Casa Parroquial de Catedral donde
el clero le ofrecera una comida familiar, ntima, a la que asistieron adems de los 35 sacerdotes, el gobernador encargado, la mxima autoridad militar, el secretario de gobierno provisional y los tres invitados de
Caracas, Mayz, Dupouy y Cisneros. El gape fue organizado por
monseor Vivas. Las palabras estuvieron a cargo de Rafael ngel
Gonzlez, director de Diario Catlico, peridico de la dicesis fundado
en 1924, y quien marc la unidad inquebrantable del clero y su pastor.
Al terminar la comida, el obispo defini a sus sacerdotes como mi brazo, mi lengua, mi corazn, mi voluntad.

Llegada a la Plaza Bolvar con el gobernador encargado Moreno Orozco.


Septiembre de 1952.

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Primer acercamiento a la grey

El 5 de octubre, una semana despus de su entrada, el obispo


celebr su primera misa pontifical en Catedral. Estuvo asistido por Roa
Prez, adems de los diconos de solio, Edmundo Vivas Medina y Carlos Snchez Espejo. Un padre eudista y otro agustino recoleto fueron
los diconos de misa, mientras que el eudista Alfonso Monsalve, hijo
del maestro de capilla de Sanmiguel, Pedro Monsalve, fue el maestro de
ceremonias, actuando el padre Vicente Barasain como predicador. La
solemnidad se desarroll en la fiesta de Nuestra Seora del Rosario y,
en menos de un mes de la llegada del nuevo obispo, la veneranda reliquia de la Virgen de Coromoto, patrona de Venezuela, hizo su recorrido
por el Tchira, entrando el da 21 por el Pramo de la Negra, proveniente de Bailadores. Llevada a Pregonero, pas por buena parte de la geografa regional hasta llegar a San Cristbal el 27. Despus de su trnsito
por los templos de la capital, San Jos, Santuario del Perpetuo Socorro,
Coromoto, La Ermita, adems del Seminario, el Hospital Vargas y el
Asilo de Ancianos, se efectu una masiva concentracin en el Estadio
Tchira para partir, va area, a Guasdualito. El obispo estuvo al frente
de todos los actos, conocindolo su feligresa. Previ tambin las primeras visitas pastorales, La Grita fue la primera ciudad a la que asisti.

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El comienzo de las visitas pastorales

La Grita es la casa del Santo Cristo. La veneranda figura que


convoca miles de peregrinos al templo frente a la Plaza Bolvar, fue un
motivo inmediato de visita que el obispo realiz el 20 de octubre de
1952. Lo recibi su prroco, un joven oriundo de El Cobre, Ral Mndez
Moncada, quien tuvo la satisfaccin de decir a su superior que ese catolicismo se ha mantenido intacto aqu hasta nuestros das, alabando las
virtudes religiosas de los montaeses. En el Club Gran Mariscal de
Ayacucho, el prelado fue distinguido con un gape. El orador de orden
fue Teodoro Gutirrez Caldern, un hombre del renacimiento; de
polifacticas virtudes como educador, filsofo, poeta y msico, entre
otros oficios, invit al visitante a tomar la copa, en esta casa humilde en
la que bajo sus techos antaones hay sinceridad y calor de corazones
cristianos. En el Concejo Municipal, en medio de una improvisacin, el
obispo se refiri a la juventud, indicando que sta, educada con las
ideas cristianas, es la esperanza de la Iglesia y de la Patria, pero carente de tal educacin, es una nube que presagia tempestad.
El 23 de octubre pernoct en Coln, y fue atendido por el prroco
Luis Ernesto Garca, prominente figura del movimiento de juventudes
catlicas y, aos despus, calificado formador de seguidores de la Doctrina Social de la Iglesia, estrechamente vinculado al socialcristianismo.
Un mes despus estuvo en El Cobre, reencontrndose con Mndez
Moncada y Gutirrez Caldern en la celebracin del centenario de la
ereccin de la parroquia civil. Realiz adems una visita informal a Urea
y Aguascalientes, conociendo las famosas aguas termales en compaa
de Rojas Chaparro, recibiendo el saludo del prroco Pedro Jos Prez

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Vivas, quien luego estara estrechamente vinculado a l. En todas partes


hizo gala de su jovialidad, de su impetuosa palabra improvisada y de
sus deseos de actuar en esa tierra en la que Dios le encomend su mayor
misin.

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Antecedentes del nuevo obispo

Alejandro Roberto Fernndez-Feo Tinoco naci en la parroquia


Santa Teresa de Caracas el 06 de noviembre de 1908. Hijo del mdico
Alejandro Fernndez Feo y de Margarita Tinoco Bigott, perteneca a una
notable familia de esa capital, y desde temprano sinti la vocacin religiosa, por lo que decidi irse al Seminario Santa Rosa de Lima, dirigido
por los jesuitas, ingresando el 7 de enero de 1921. Una dcada despus, el
25 de octubre de 1931, fue ordenado sacerdote por el nuncio Apostlico,
Fernando Cento. Termin sus estudios de Sagrada Escritura y Derecho
Cannico. Sigui una inveterada costumbre; emple los dos apellidos de
su padre, y jams dio a conocer su segundo nombre que no le gustaba bajo
ningn respecto. Tampoco firm con su apellido materno.
En su abultado currculum figuran los siguientes cargos eclesisticos, desempeados todos en Caracas: vicario cooperador de la parroquia La Pastora (noviembre de 1931-octubre de 1932); prroco de
Antmano (1932-1937); prroco de Nuestra Seora de Altagracia (mayooctubre de 1937); prroco de San Juan Bautista de Caracas, promovido
mediante Breve del papa Po XI en octubre de 1937. Se desempe en
esta populosa parroquia, donde tambin estuvo uno de sus antecesores,
Toms Antonio Sanmiguel. Ejerci como miembro de la visita apostlica de todas las administraciones de bienes eclesisticos de la
Arquidicesis de Caracas en 1937; secretario de la comisin de la visita
apostlica (1937); secretario de la junta de administracin de la visita
apostlica (1938); administrador del templo de Santa Capilla desde 1937;
miembro del Consejo de Administracin de la Arquidicesis; asesor
arquidiocesano de la Juventud Catlica Venezolana; asesor nacional de

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

la Juventud Catlica Venezolana; vocal de la Asociacin Venezolana de


Educacin Catlica, AVEC; y juez pro sinodal de la Arquidicesis de
Caracas. Nombrado prelado domstico de Su Santidad, segn Breve del
30 de marzo de 1943, alcanz la dignidad de monseor con la que desde
entonces fue distinguido, noticia que anunci Diario Catlico, en la edicin del 2 de marzo de ese ao, notificado tambin el nombramiento, en
igual condicin del presbtero, doctor Marcos R. Tortolero.
Incansable en el desarrollo de obras espirituales y fsicas, como
lo demostr toda su existencia, en Antmano fue fundador y director de
la Escuela Parroquial de nios pobres, de la Escuela Parroquial Nocturna para obreros, de la Escuela Nocturna para servicio domstico, del
comedor parroquial para pobres, y de la Casa de Caridad para asistencia
de los enfermos de los campos. En San Juan cre y condujo la Escuela
Parroquial para nios pobres, la Escuela Nocturna para obreros y la
Casa Cuna parroquial para nios pobres, destacndose que todas estas
organizaciones eran de carcter gratuito, de servicio directo a la comunidad. Fue un impulsor innato del altruismo y la caridad, denotando
estas realizaciones su gran condicin humana, muy lejos de la frialdad
que muchos le atribuyeron, considerndolo injustamente como elitesco
y distante. El 24 de agosto de 1952, en su querido templo de San Juan,
fue consagrado obispo por el nuncio, Armando Lombardi, siendo
consagrantes el arzobispo de Caracas, Lucas Guillermo Castillo y el
obispo de San Cristbal, Rafael Arias Blanco. Por cierto, Lombardi haba estado en San Cristbal en abril de 1951. Esa tarea social le granje
una fama de hacedor, y en efecto demostrara, ajustando para ello, el
equipo con el que iniciara su fecundo episcopado.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Nombrados para actuar

Consciente de la obra a emprender, Fernndez Feo se rode de


hombres capaces, ejecutores de obra realizada en la prensa, en la educacin, en la accin social, y hasta en la poltica. Design a Domingo Roa
Prez como vicario general; Antonio Chacn fue el canciller-secretario;
mientras que Edmundo Vivas Medina, monseor desde marzo de 1952,
fue el provisor de la Curia Diocesana, y Carlos Snchez Espejo asumi
como prroco de San Sebastin, responsable de la Catedral. Vivas Medina
era el mayor de todos. A sus 65 aos de edad, haba visto nacer la dicesis en 1923 y recibi al obispo Sanmiguel al ao siguiente. Vena de una
vieja escuela y, Fernndez Feo, lo respet enormemente por sus virtudes de santo varn, gran educador, eximio historiador y preclaro ciudadano, quedando encargado de la vicara general ante algunas ausencias
de su titular. Roa Prez, de 37 aos, era el ms joven. Snchez Espejo
tena 42 aos y Chacn 43, uno menos que el nuevo obispo. Dos de
ellos, Roa y Chacn, se ordenaron en Roma; mientras que Snchez Espejo, obtuvo su doctorado con honores en la Ciudad Eterna. De todos,
Chacn fue el que ms tiempo estuvo con Fernndez Feo, prcticamente hasta el da de su entrega oficial en 1985, recibiendo tres aos atrs
los hbitos prelaticios que lo distinguieron como monseor. Del resto,
el obispo dej las cosas tal y como estaban.
Tres aos despus, en septiembre de 1955, el obispo nombr a
Manuel Garca, cura de Lobatera, como consultor Diocesano, en reemplazo de Vctor Valecillo; entretanto, su condiscpulo, Juan de Matta
Ortiz, fue trasladado de San Antonio para ocupar la popular parroquia
de San Juan Bautista, conocida como La Ermita, acompaado del vicario cooperador, Noel Anselmi. Trajo de Coln a Luis Ernesto Garca y

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

lo design prroco de Nuestra Seora del Carmen en La Concordia,


colocando a su lado a Alejandro Acevedo Crdenas; Rafael Angel
Gonzlez fue a esta capital de Ayacucho, y Alejandro Figueroa pas a
San Antonio. Francisco Crdenas fue nombrado en San Flix, Luis Abad
Buitrago en Delicias, y Antonio Jos Gonzlez, cooperador interino de
San Sebastin. La salida de Rafael Gonzlez, director de Diario Catlico,
fue asumida por Jos Len Rojas Chaparro, conocedor del oficio. El talento de Garca, posterior creador de las fundaciones Rerum Novarum y
Jacques Maritain, lo hizo asesor diocesano de la Juventud Catlica, donde desempe una trascendente labor. El ajedrez ajustaba sus piezas.
El surgimiento de nuevas figuras en el clero, entre ellas, los ltimos
ordenados de Arias Blanco, motiv otros cambios, realizados a fines de
1956. Anselmi, vicario forneo de Pregonero, estuvo en San Antonio con
Pedro Jos Prez Vivas. Jos de Jess Leal pas a San Flix y Raimundo
Perna se radic en El Cobre. Alejandro Figueroa asumi como vicario
auxiliar de Triba, donde permanecera buena parte de su vida. Rafael
Angel Gonzlez fue llamado como adjunto a la administracin de bienes
eclesisticos; entretanto, dos pupilos muy cercanos al obispo, Edmundo
Vivas Arellano, ordenado en Roma y, Antonio Arellano Durn, formado
entre Roma y Austria, pero investido en San Cristbal, fueron vicarios
cooperadores en Triba y El Carmen de La Concordia, respectivamente.
Dentro del primer lustro de actividades episcopales, Fernndez
Feo hizo otros movimientos en correspondencia con su visin
geoestratgica de gobernante eclesistico, buscando mayor presencia
en ridas zonas geogrficas que apenas se poblaban en el territorio
tachirense. Rafael Angel Gonzlez pas a Coromoto ante la partida de
Roa Prez, nombrado obispo de Calabozo, y tuvo como cooperador a
Pedro Oswaldo Garca, el primer ordenado del nuevo obispo, cultivado
entre Caracas y Roma; Luis Abad Buitrago fue el primer prroco de
Coloncito, apenas una aldea en el camino entre Coln y El Viga, que
reciba el influjo de la recin inaugurada Carretera Panamericana, y,
Gustavo Parada Altuve, uno de los ltimos ordenados de Arias Blanco,
recibi su responsabilidad en Delicias. En El Rosario de La Concordia,
aledaa a la Crcel Pblica, destac como cooperador a Rafael Crdenas Gonzlez, pasndolo a los meses a la parroquia del Espritu Santo
de La Grita. En 1958, Buitrago tom posesin de El Rosario, con la
capilla de la penal como sede provisoria, mientras que Garca viaj a
Coloncito, extendiendo su labor hasta Umuquena, donde el anterior hiciera fecunda obra.

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MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Un clero fiel y servicial

Cerca de cuarenta sacerdotes acompaaban al obispo Fernndez


Feo en la misin que iniciara en 1952. De ellos, tres podan ser sus tos,
Miguel Ignacio Briceo Picn, nacido en 1863, cura de Triba desde
1904; Bernab Vivas Becerra, quien vino al mundo en 1879, prroco de
Santa Ana desde 1922; y Edmundo Vivas Medina, natural de Lobatera,
donde naci en 1887 y ordenado en 1912. Los tres eran monseores y
gozaron del ms profundo respeto y admiracin del prelado. Los tres ya
vestan hbitos mucho antes de la llegada del obispo Sanmiguel. En
efecto, vieron nacer la dicesis de San Cristbal. Cuando fallecieron,
Fernndez Feo los honr con el ms profundo tributo.
Otro conjunto estaba conformado por el vicario general, Domingo Roa Prez, que frisaba los cuarenta aos, y algunos sacerdotes se
acercaban al medio siglo de vida como Vctor Manuel Valecillo, Nicols Mrquez, Jos Teodosio Sandoval y Juan de Matta Ortiz. Un grupo
intermedio estuvo integrado por Rafael Angel Eugenio, Angel Ramn
Parada, Manuel Garca Guerrero, Antonio Chacn, Jos Antonio Iriarte,
Domingo Guerrero, Nerio Garca Quintero, Carlos Snchez Espejo y
Delfn Medina. Unos eran ms jvenes como Jos Len Rojas Chaparro, Luis Ernesto Garca, Noel Anselmi, adems de los ordenados en
tiempos de Arias Blanco: Jos del Carmen Mora, Ral Mndez Moncada,
Lucio Tbulo Ramrez, Rafael Angel Gonzlez, Luis Enrique Reyes,
Marco Tulio Ramrez Roa, Jos Gregorio Prez Rojas, Jos de Jess
Leal, Pedro Jos Prez Vivas, Martn Martnez, Po Len Crdenas,
Raimundo Perna, Francisco Crdenas, Alejandro Figueroa, Gustavo
Parada, y Luis Abad Buitrago. Pedro Oswaldo Garca Surez haba sido
el primero ordenado por Fernndez Feo, el 25 de octubre de 1953, mien-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

tras que Jess Alfonso Garca Gmez provena de Colombia. Roa Prez,
Snchez Espejo y Rojas Chaparro eran doctores, entretanto, Ramrez
Roa, Prez Rojas, Parada, Chacn y Garca Gmez eran licenciados. Al
tiempo, en 1955, se incorpor Edmundo Vivas Arellano, tambin licenciado, formado en Roma.
Conoca perfectamente al cuerpo de hombres que lo segua. Les
permiti actuar con plena libertad, siempre obedientes a su mandato,
pero con independencia para los logros de sus parroquias. Saba del
cario que les profesaban sus feligreses y los honr con motivo de sus
aniversarios sacerdotales o de sus ascensos jerrquicos. Lo hizo con
Rafael Angel Eugenio, el incansable educador de pueblos, cuando celebr sus bodas de plata sacerdotales en octubre de 1954; del mismo modo
con Vctor M. Valecillo, educador de aulas, en agosto de 1955, con una
recepcin en El Sol de Medianoche donde volvi a hablar el ex
seminarista y doctor en Derecho, Julio Surez Lozada; de igual forma
con su amigo Nicols Mrquez, al cumplir los cinco lustros de ordenado, inclinndose y besando su anillo en Libertad, cuando era prroco
all en 1959; repitiendo esto con Angel Ramn Parada, en Capacho, en
mayo de 1962. Respet de forma particular estos aniversarios, que an,
luego de fallecido su amigo Nerio Garca Quintero, desaparecido en
1956, a la conclusin del Congreso Eucarstico, le conmemor sus bodas de plata sacerdotales tres aos despus. Conform en diciembre de
1954, el primer cuerpo de consultores diocesanos, constituido por el
vicario Domingo Roa Prez, los monseores Bernab Vivas y Edmundo
Vivas Medina, adems de los presbteros Jos Len Rojas, Nerio Garca
Quintero y Vctor M. Valecillo.
Cuando convocaba la realizacin de la reglamentaria conferencia
eclesistica, a la que asistan los cuarenta sacerdotes del clero diocesano,
saba que sta tena la finalidad de vigorizar el espritu pastoral de los
sacerdotes, vitalizar continuamente la disciplina eclesistica en toda la
dicesis, tomar y combinar iniciativas, refrescar los conocimientos cientficos sagrados de la carrera eclesistica, mediante exposiciones prefijadas de carcter dogmtico, moral, jurdico, de historia eclesistica,
de instruccin pastoral de liturgia y accin catlica. Bien repeta el
concepto que dijo de ellos la noche de su llegada el 28 de septiembre de
1952, cuando monseor Vivas le organiz la cena en nombre del clero:
ustedes son mi brazo, mi lengua, mi corazn, mi voluntad.

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Una curia de honor. Con los monseores Edmundo Vivas Medina


y Bernab Vivas.

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Respeto a los mayores

Como se ha expresado, tres sacerdotes le doblaban la edad al obispo. Briceo Picn, Vivas Becerra y Vivas Medina eran hombres de otra
generacin. Consider a los tres como sus padres. Sinti por ellos verdadera veneracin. Igual gesto rindi a tres seglares: Antonio Rmulo
Costa, Gonzalo Vargas y Marco A. Rivera Useche. Tuvo sobradas razones para ello.
Monseor Miguel Ignacio Briceo Picn haba nacido en Mrida
en 1863. Luego de ser ordenado en 1886, estuvo en esa capital, en La
Grita y Zea, llegando a Triba en 1904 como prroco de la Iglesia de la
Consolacin, la que levant desde entonces, motivando en sus fieles
una demostracin de cohesin social y decisin firme de culminar lo
iniciado. Luego de concluir el primer santuario mariano de la cordillera
andina, ejerci un poder moral sobre sus fieles, motivando la fundacin
del Colegio Salesiano, y creando a la vez varios peridicos. Fernndez
Feo le celebr, en primer lugar, en agosto de 1954, sus bodas de oro al
frente de la parroquia taribera, designndose entonces con su nombre
un nuevo barrio de esa capital de Crdenas. Luego festej sus 70 aos
de vida sacerdotal en junio de 1956, visitndolo en su casa parroquial
con un grupo de religiosos, entre ellos el rector del Seminario, Francisco Le Bourgois. El anciano patriarca lo recibi en su mecedora, ya postrado y reducido por los aos, pero con una brillantez y lucidez sorprendente. Cuando muri, el 8 de mayo de 1957, el obispo autoriz que su
cuerpo fuera enterrado en el presbiterio del templo que construy gracias a la intercesin obstinada del abogado Alberto Lpez Crdenas, fiel
admirador y amigo del fenecido, quien movi cielo y tierra, literalmente, para conseguir ese propsito. En documento escrito, Fernndez Feo

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consider la obra de Briceo Picn, indicando que como prroco ejemplar, ha enseado con su palabra y con su vida las virtudes evanglicas y
cuidado con singular celo apostlico del bien espiritual de su feligresa.
Monseor Bernab Vivas naci en San Cristbal en 1879. Despus de formarse en Mrida y Curazao, fue ordenado por el obispo Silva en 1906. Estuvo en Rubio, Trujillo y Mrida, hasta su llegada como
prroco de Santa Ana del Tchira en 1922. Construy el templo de esta
ciudad, como lo haba hecho en sus otras estancias. Fernndez Feo lo
homenaje en sus bodas de oro sacerdotales, celebradas en junio de
1956. Tres aos despus, el obispo le festej sus ochenta aos de vida,
ofreciendo la copa de champaa el vicario cooperador, Vicente Rivera
Mora. Igualmente, el prelado se conmovi con el fallecimiento del insigne sacerdote, en mayo de 1965. Como sucedi con monseor Briceo,
los restos del venerable religioso fueron enterrados en el templo que
levant, por peticin formal de los vecinos de esa poblacin, encabezados por el mdico e historiador, J. J. Villamizar Molina.
Edmundo Vivas Medina fue egregio en la ctedra, en la investigacin histrica y en la conduccin de su grey. Vino al mundo el 4 de julio
de 1887 en Lobatera. Estudi en el Seminario de Pamplona y se orden
en Mrida, en 1912. Luego de recorrer las parroquias de San Cristbal,
Mrida, Independencia, Coln, Pregonero y La Grita, donde fund escuelas, volvi a la capital tachirense en 1940 como prroco de Catedral,
siendo cercano colaborador del obispo Arias Blanco. Cre en 1944 el
Colegio Santa Teresita donde cont con la participacin de la maestra
colombiana Ana Luca Silva. Fue honrado como camarero secreto del
papa Po XII, por lo que fue investido como monseor en marzo de
1952. A la llegada de Fernndez Feo, es reemplazado en su cargo
parroquial por Carlos Snchez Espejo, pero es nombrado provisor de la
dicesis, es decir, el tercer cargo jerrquico ms importante del gobierno eclesistico, lo que denota el respeto que le profesaba el obispo. Fue
Vivas el organizador del primer encuentro con su clero, rindindole un
homenaje en diciembre de 1952, con motivo de sus cuarenta aos de
sacerdocio. Cuando el honroso tachirense falleci el 12 de agosto de
1972, Fernndez Feo deplor profundamente su partida.
El doctor Gonzalo Vargas fue uno de los mdicos del obispo Toms Antonio Sanmiguel. El 1 de junio de 1962, el obispo ofici una
misa de accin de gracias por sus bodas de oro profesionales, actividad
que inici en su nativa Colombia y para asentarse en 1914 en la poblacin tachirense de Coln. Fue amigo de Eustoquio Gmez, cuyo respe-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

to gan por el acierto de sus dictmenes cientficos. Acompa al primer obispo de la dicesis en el desenlace fatal de su salud en 1937,
cuando el purpurado apenas tena cincuenta aos de edad. Este hecho
fue resaltado en el acuerdo emitido por Fernndez Feo, tal vez el nico
realizado para un seglar. En su cuarto considerando explic que en la
larga y penosa enfermedad que seg prematuramente la preciosa existencia de nuestro antecesor y Primer Obispo de la Dicesis, Monseor
Toms Antonio Sanmiguel, el Doctor Gonzalo Vargas Z., como su mdico de cabecera, no slo lo trat con total consagracin y exquisita
benevolencia, pero tambin como un amigo bondadoso, quiso, particularmente cuando el dolor era ms intenso y torturante, pasar largos
ratos junto a su lecho de enfermo para acompaarle y prodigarle palabras de aliento y de consuelo. La celebracin de medio siglo de actividad profesional cont con un formal acto, que tuvo como orador de
orden, al secretario de la Presidencia de la Repblica, Ramn J.
Velsquez. El obispo actu con Vargas de manera ms que especial,
como un hijo devoto con su padre.
Los otros dos seglares a los que profes admiracin fueron el
sabio jurisconsulto y magistrado, Antonio Rmulo Costa, visitndolo
en su casa de la Plaza Urdaneta a los pocos das de su arribo como
obispo de San Cristbal, en compaa del abogado Luis Andrs Rugeles,
director de Poltica de la gobernacin, debido a los quebrantos de salud
del eximio educador, juez y senador nativo de Seboruco, cuyo nombre
fuera epnimo de la Normal Diocesana creada en 1960. Con el director
de la Banda del Estado Tchira, Marco A. Rivera Useche, titular de ella
desde 1929, demostr un gesto que no hizo con otro seglar. Al cumplirse las bodas de plata de ese trnsito filarmnico, Fernndez Feo, excelso amante de la msica, se dirigi mediante carta pblica al compositor,
abrazndose a los actos organizados por la efemride, indicndole que
el Pastor Diocesano se une a todas las dems Entidades del Estado
para felicitarlo con plena cordialidad en esta etapa memorable de su
vida y pide al Seor, Dador de todo galardn perfecto, que lo colme de
ventura personal y le permita cosechar por muchos aos nuevos y gallardos triunfos.
Con los tres sacerdotes y los tres seglares, Alejandro Fernndez
Feo demostr un respeto particular que se trasladaba, por la dimensin
humana de los personajes, y las instituciones que representaban, a un
acercamiento mayor a las querencias de la tierra que lo cobijaba y en la
que emprendera obra sin igual.

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Visitando al sabio Antonio Rmulo Costa con Luis Andrs Rugeles, 1952.

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Celebrando el episcopado

La sociedad de San Cristbal empez a conocer el nuevo estilo


del obispo. Una manifestacin de ello se expres en la celebracin del
aniversario de su ascenso como titular de la dicesis tachirense, los que
en efecto fueron completamente diferentes a los de sus antecesores.
Fernndez Feo, al contrario, fue profusamente honrado en su palacio
por todos los sectores de la sociedad, cumplindose un formal y riguroso desfile de visitantes. Diario Catlico consider que la fecha es tambin la ms grande fiesta de todo el Tchira, que sabe ver en l a un
padre, a un jefe y a un amigo.
El 24 de agosto de 1953 se conmemoraba un ao de su entronizacin en San Juan de Caracas, por parte del nuncio Armando Lombardi.
Ese da la Catedral se colm de fieles desde muy temprano, pues a las
ocho y media de la maana, el obispo celebr una misa a la que asistieron las delegaciones de la Accin Catlica y diversas congregaciones
religiosas de todo el Tchira. Los homenajes fueron expresados por el
Ejecutivo del Estado, los clubes sociales, las rdenes religiosas y todos
quienes manifestaron su salutacin personal. Al medioda fue honrado
por el clero diocesano con un almuerzo en el Seminario, y los alumnos
y profesores, le rindieron en la noche una elegante velada. De igual
manera el 28 de septiembre, en la celebracin de su arribo al Estado, los
festejos contemplaron la presencia de una ceremonia en la capilla del
Seminario con la participacin de 140 estudiantes. Por la noche, el prelado se dirigi a su grey a travs de las emisoras de radio. Su intervencin fue una de sus grandes e ntimas confesiones. Luego de recordar
emocionado los parajes de ese da triunfal a un ao de distancia, sosega-

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do, medit profundamente ante el altar. Se hizo cuatro preguntas a las


que dio certera respuesta. Qu encontr en el Tchira? Qu me dio el
Tchira? Qu le he dado al Tchira? Qu espero del Tchira? La
contestacin a ellas fue su primera bitcora para navegar.
Respondiendo a la primera interrogante, sostuvo que encontr
una fe no comn que conduca al respeto de un pueblo y a la formacin
de la necesaria disciplina para convivir en progreso, destacando la presencia de un clero que calific como edificante, preparado, unido, trabajador, que sabe discurrir con el docto y labrar con el campesino,
defender hasta la muerte la doctrina y el derecho de Cristo, y amar a la
vez a todos sin excepcin alguna. Un clero que forma un solo bloque,
una sola muralla, un solo esfuerzo, y que sigue a una sola voz: la de su
obispo y por encima de todo la del Papa.
El Tchira, segn su discurso, le dio calor de afecto, amor y amistad, a pesar del temor ante lo desconocido. Las oleadas de ese pueblo
que lo recibi con sus brazos abiertos lo hizo uno de los suyos, recibiendo la ms amplia colaboracin, pues nunca ha quedado sin eco mi voz,
nunca la mano tachirense ha dejado extendida la ma, y ni uno slo de
mis proyectos ha quedado sin respuesta inmediata. La sinceridad del
tachirense que experiment el prelado qued rubricada en una adhesin
indestructible. Al recordar las dos llaves de oro que recibi a las puertas
de la ciudad, smbolo de confianza y amor, segn sus expresiones, sinti
que nada haba hecho por el Tchira, sino entregar esas llaves y cumplir
ese juramento, refirindose a la exclamacin, Pueblo del Tchira, yo
juro que te querr! Dijo, entonces, que no teniendo otros mritos ni
cualidades que entregarle, al Tchira le he dado mi vida, simple como
ella es, sin restricciones, ni componendas, ni regateo. Al contestarse
qu esperaba del Tchira, anhel que esa fe catlica se agigante y
solidifique cada vez ms como nuestras cumbres milenarias sin que
parezca jams detrimento, sin que se restablezca con concesiones a
componendas cobardes; yo espero que nuestro pueblo, sostuvo el obispo, la defienda siempre con valor y sacrificio de todos los que osen
atacarla, concluyendo que, yo espero que la armona y cordialidad que
reina entre nosotros no padezca jams una estridencia. Al expresar que
sus dos grandes ideales eran el fortalecimiento del Seminario y de la
accin catlica, emiti uno de sus sabios juicios: Espero que Dios, que
hace nacer el sol sobre los justos y sobre los pecadores, nos mantenga
siempre unidos por encima de todas esas cosas que separan a los hom-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

bres; por encima de las doctrinas, por encima de los criterios, por encima de las pasiones, est siempre en alto y a salvo la convivencia en que
debemos actuar los hombres para alcanzar la felicidad y la paz. Fue
una norma a seguir.

Celebracin del primer ao de episcopado.


Con el Pbro. Jos Len Rojas Chaparro. 1953.

En el desarrollo del segundo aniversario, Fernndez Feo estableci que el 24 de agosto fuese considerado como el Da del Obispo. El
editorial de Diario Catlico, dirigido por Rafael Angel Gonzlez, indic
que esta es una fecha que l ha querido celebrar como su da propio, en
un deseo de que los diocesanos vean ms que a la persona del Obispo,
a la dignidad del Pastor por l representada. Cualquiera que sean las
cualidades personales del Obispo, su dignidad es siempre la misma,
excelsa y de origen divino. El vicario General, Domingo Roa Prez,
record mediante aviso pblico los actos que se iniciaran a las seis y
media de la maana con una misa, pidiendo orar por sus intenciones,
definindolo como nuestro padre, pastor y maestro. Luego del santo
oficio, la accin catlica, las autoridades civiles y militares lo visitaron

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ALEJANDRO,

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en el Palacio Episcopal. Cerca del medioda, Roa Prez encabez el


acto con una intervencin suya. Le hizo entrega de un presente a nombre del clero seglar y regular para ir a un almuerzo en el Seminario. En
la tarde, los festejos continuaron con una celebracin en el Club Tchira.
La misma formalidad continu en los inmediatos aos. El vicario
Roa Prez anunciaba los actos a realizarse, incluyndose un texto
inmodificable a pesar del tiempo, definiendo que la unin con el Obispo
y la obediencia de los fieles a sus sabias enseanzas son la seal inequvoca de fe verdadera, de catolicismo integral y de unin con la que es
columna y fundamento de la verdad: la Santa Iglesia Romana. La celebracin eucarstica se iniciaba a las seis y media de la maana; pasada
sta, las cuatro ramas de la Accin Catlica representadas fundamentalmente por el periodista Vctor Manuel Barrios, ofrecan sus saludos en
el Palacio Episcopal. A las once las autoridades civiles y militares, encabezadas por el gobernador Antonio Prez Vivas y el comandante de la
guarnicin, se sentaban a uno y otro lado del prelado, siguiendo con el
saludo del clero, normalmente por el presbtero Carlos Snchez Espejo.
Despus del almuerzo en el Seminario, Fernndez Feo reciba visitas
entre las tres y las cinco y media de la tarde, trasladndose al Club Tchira
durante hora y media, concluyendo la jornada con una velada artstica
en el Seminario. Slo en 1958, luego del golpe de Estado que acab con
el rgimen perezjimenista, algunas formalidades cambiaron. Roa Prez,
designado obispo en Calabozo, fue reemplazado por el nuevo vicario,
Marco Tulio Ramrez Roa. El doctor Prez Vivas no era el gobernador;
lo sucedi el mayor Santiago Ochoa Briceo. Los actos comenzaban a
las 11 de la maana del da 23, con la salutacin del clero diocesano y
regular en el Palacio Episcopal, el almuerzo en el Seminario y la bendicin de alguna obra, en este caso, la capilla del Hospital Central. Al da
siguiente la celebracin realizada a las 7 de la maana, prosegua con el
saludo de las congregaciones religiosas; la Accin Catlica; las autoridades civiles, militares, judiciales y municipales; las visitas particulares, el recibimiento de la ofrenda corporativa de la Parroquia San
Sebastin, siendo sta la instalacin de la Residencia de las Misioneras
Parroquiales del Hogar y la recepcin en el Club Tchira, a partir de las
seis y media de la tarde. Slo haban cambiado los personajes, pues sus
rangos eran los mismos.
Mientras la democracia se afianzaba, el obispo continu con la
celebracin de su especial da. En el cmodo estar, al lado de su poltro-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

na, a la izquierda, se ubicaba el comandante militar, entretanto el gobernador del Estado, bien fuera Ceferino Medina Castillo, Edilberto
Escalante o Valmore Acevedo Amaya, se instalaba a la derecha. La ocasin era propicia, adems de la acostumbrada misa que poda cambiar
de hora, para demostrar los avances espirituales y fsicos de la dicesis.
Por ejemplo, en 1959, Fernndez Feo orden al subdicono, Sixto Gonzalo Somaza y, al ao siguiente, impuso el presbiterado a Heberto Ruiz
Corts en el oficio celebrado en San Juan Bautista, como lo hiciera en
1969 con Rubn Daro Mora. En 1960, en particular, bendijo el templo
de Nuestra Seora del Rosario, en La Concordia, y el champaa del
Club Tchira era la ocasin para estrechar y afianzar lazos amistosos de
toda ndole. En la dcada de su ascenso al trono sancristobalense, las
felicitaciones por la prensa fueron profusas, y gentes humildes de Barrio Sucre le aplaudan su bendicin de la capillita donde empez a acudir esa feligresa a la misa dominical, asistida por Jos Gregorio Prez
Rojas. El nuevo cronista de la ciudad, Jos Joaqun Villamizar Molina,
reconoca la vasta obra realizada slo en el campo de la educacin, mencionando las escuelas parroquiales, la Escuela Normal Diocesana, el
Seminario de Palmira y la Universidad Catlica. Un nuevo ente, de carcter permanente, la Asamblea Legislativa, se una a los festejos con un
acuerdo presentado por la diputada Carmen de Valera, y la Accin Catlica, luego de la muerte del seor Barrios, present a su nuevo representante, el mdico Jos Antonio Rad Rached, uno de los ntimos amigos
del prelado.
Los cursillistas de cristiandad fueron incluidos en el exigente protocolo que ao tras ao, fue engrosado con miembros de la banca, del
comercio, del sindicalismo, de entes pblicos y privados; adems de
algunas acciones religiosas como la Legin de Mara, los militantes de
cristiandad y el movimiento familiar cristiano. Una soberbia celebracin fue la de 1963, pues en su especial efemride, el obispo pudo abrir
las puertas de una de sus ms encumbradas obras, el Seminario de
Palmira, quedando la vieja sede de la carrera 14 como espacio de la
Universidad Catlica. La peregrinacin parti de Triba con la imagen
de la Virgen de la Consolacin hasta la colina de Toico, donde se levanta
majestuoso el edificio que albergara a los seguidores de Jess en su
obra evangelizadora. El 24 de agosto de 1963, Alejandro Fernndez Feo
ofici en el patio central de la nueva infraestructura, ascendiendo a la
vez en su vala ntima dentro del corazn de su grey.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

Otros aniversarios fueron empleados para anunciar su partida a


Roma, mxime en tiempos de las arduas sesiones del Concilio Vaticano
II. La Baslica de Triba reemplaz en algunas oportunidades a la Catedral. El nuevo protocolo inclua una visita episcopal a los ancianatos
de la ciudad, el Hogar San Pablo, el Padre Lizardo y, ms tarde, el
Medarda Piero. Tambin, su modestia exiga un oficio en nuevas capillas, como la de San Judas Tadeo en La Romera. Los quebrantos de
salud del obispo, su permanencia en los retiros espirituales de Los
Teques, o su obligada asistencia a algn curso de renovacin teolgica,
exigidos por las autoridades superiores, fueron los nicos motivos que
impidieron la celebracin de tan solemne fecha, como sucedi en efecto
1961, 1966 y 1973.

Celebracin aniversaria, 1965.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

En 1971 mostr el producto del Seminario, los ordenados de su


propia mano, ocasin especial para concelebrar con sus discpulos, despus de cuatro dcadas de entrega ministerial como sacerdote. All estuvo, entre otros, con Antonio Arellano Durn, Nelson Arellano Roa, Pedro Oswaldo Garca, Rafael Hernndez, Flaminio Ontiveros, Vicente
Rivera Mora, Ramn Elvidio Rosales, Otto Crdenas, Miguel Angel
Ruiz Rivera, Ramiro Useche, Heberto Ruiz, Hernn Snchez Porras,
Roberto Arellano, Lubertino Rosales, Rubn Daro Mora Ramrez y Luis
Gilberto Santander, siendo el ltimo, aos despus, severo historigrafo
de la Iglesia Catlica Tachirense. Luego, el rector del Seminario, Po
Len Crdenas, sera recibido en el da especial de agosto con buena
parte de la muchachada de Palmira que se acercaba, admirando la figura
y el porte de Monseor. En otra ocasin, en 1974, la fecha coincidi con
la conferencia mensual del clero, aprovechndose la presencia del padre
Demetrio Ilzarbe, sabio predicador y enseante de la cualidad sagrada
del ministerio episcopal.
Las enfermedades y el duro trajinar de su exigente agenda, mermaron ostensiblemente la salud del obispo Fernndez Feo. Con 26 kilos
menos, abri las puertas de su Palacio en 1976, siguiendo con sus ocurrencias, sus chistes, su buen humor, preguntando a los ancianos de los
asilos si ya le tenan reservada su habitacin, a la vez que haca los
preparativos para la conmemoracin de sus bodas de plata como mitrado tachirense, actos organizados por un grupo que presidi inicialmente
su fraterno amigo, el empresario Ramn Matos Pulido, laico comprometido y filntropo decidido; sin embargo, el destino no lo quiso as.
Don Ramn, afectado por oculto mal, fallecera en julio de 1977. El
presidente de la legislatura, Teodomiro Chaparro, asumi la direccin
de la junta, quedando el profundo dolor de la partida del virtuoso caballero e incansable monitor social. Al compromiso con las citadas excepciones, nunca dejaron de faltar las representantes de la Unin de Mujeres de Accin Catlica, Eva Escalante y Telsfora de Paz, asistentes
desde la primera celebracin en 1953.
A la partida del vicario Ramrez Roa, el compromiso era anunciado por sus sucesores, Pedro Jos Prez Vivas, Antonio Arellano Durn
y Alejandro Figueroa, correspondiendo a ste la organizacin de las
ltimas celebraciones. En 1981, Fernndez Feo se aproximaba a sus
tres dcadas episcopales y poco a poco, preparaba su inminente retiro.
El Derecho Cannico obligaba la presentacin de su renuncia al cum-

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ALEJANDRO,

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AOS DESPUS

plir 75 aos de edad y esos aniversarios comenzaban a tener el tinte


propio de la nostalgia, de la forzosa partida, del anuncio obligado de no
tener ms planes ni asumir compromisos, pues todo estaba hecho. Sentenci en una de esas ocasiones que hice muy poco y me pagis en demasa. Despus de escuchar el discurso del presidente de la Asamblea
Legislativa, Eduardo Flores Alvarado, el obispo, improvisando como
siempre, imprimi su natural sabidura al encuentro, conceptuando la
naturaleza de esa reunin entre l y su pueblo, una oportunidad precisa
para parangonar la dimensin espiritual y social del mismo, viendo plasmada, la obra de Dios. Indic que dentro de los antropomorfismos que
tuvieron que valerse los escritores sagrados que no pudiendo decir a
Dios, ni explicrselo a los hombres, sobre todo en el Gnesis, van brindando a Dios a con las caractersticas del hombre, que es lo que ellos
conocan, del hombre que habla mecido por la brisa de la tarde, sobre
las aguas, que tranquilo conversa con Adn bajo la sombra de los rboles del Paraso. Las rdenes divinas luego de creado el hombre, su
crecimiento y multiplicacin, su trabajo, fueron imgenes que Fernndez
Feo vio reproducidas en todas las gentes de mil oficios, procederes y
ejecutorias, asiduos visitantes en el templo, en el palacio, en el seminario, en el club. Aqu est el Hombre que tom en sus manos el tesoro de
Dios, el da de la Creacin, para desarrollar la tierra. Confes sus
sentimientos ntimos, al expresar que habis venido porque constitus el
cuerpo del Pueblo; pero los pueblos no son slo en la tierra, los paisajes; no son slo los campos labrados; no son slo los altos edificios; no
son slo los ejrcitos; no son slo los legisladores que prevn el bien
social y lo reglamentan; no son slo las autoridades que los ejecutan.
Ese es el cuerpo de la tierra que Dios nos entreg para labrarla. Esos
pueblos tienen un alma, el alma que da la vida, el alma que traza los
caminos de la felicidad espiritual, no slo terrenal, sino espiritual y
eterna en el Reino de Dios. Y uno de los que tiene que construir el
bienestar de estos pueblos es el sacerdote puesto por Dios, para que
sea l tambin maestro; para que sea tambin sembrador, para que sea
l defensor y sea el que construye.
Culmin esa emocionada intervencin, haciendo una introspeccin conceptual como nunca. Habis venido a la casa del hombre que
cumple cincuenta aos de ser sacerdote. Cincuenta aos de tratar con
la ayuda del Espritu Santo, de insuflar sobre el cuerpo que forma nuestras manos, para darle un alma. Soy maestro que tiene un solo libro: el

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Evangelio. Soy un maestro que tiene un solo ttulo: el que sell el gran
canciller del Reino, Cristo Jess, con el sello indeleble de su sangre. El
sacerdote es el alma de los pueblos. Su doctrina es el alma de los pueblos, concluy, reconociendo a sus predecesores, los que sembraron la
primera semilla, los que levantaron este desarrollo desde la Conquista
hasta monseor Arias. De vosotros recibo un premio que no merezco
personalmente, pero s merece el sacerdote, la institucin. Defini as,
el sentido trascendental de ese da, instituido segn los Estatutos
Sinodales de la Dicesis de San Cristbal.
Las tres ltimas celebraciones llevaban marcado el aliento de la
despedida. En el festejo de sus tres dcadas al frente del episcopado
regional, expres que ese tiempo, supone una responsabilidad tremenda ante Dios, ante quien tengo que rendir cuenta de mis acciones y de
mi misin ministerial. Una vez ms, en el Seminario de Palmira, el prelado concelebr teniendo a su izquierda al vicario Alejandro Figueroa,
mientras que al otro lado estaba el vicario forneo de La Grita, Jos
Teodosio Sandoval. Sabedor del cada vez ms cercano final, Fernndez
Feo confes que lo poco que me queda de vida le pido a Dios que me
ilumine, me ayude y me ensee a orar. Al agradecer al Creador, dijo al
periodista Marcelino Valero en 1983, que slo El me ha concedido hasta el da de hoy, llegar sin desaliento ni tristezas, ni amarguras ni resentimientos contra nadie, y no contento con eso, no slo me hizo obispo, sino que rebas su bondad hacindome Obispo del Tchira.
Su ltimo aniversario como obispo titular lo celebr en el Saln
del Trono del Palacio Episcopal. Recibi a las autoridades regionales
encabezadas por la gobernadora, Luisa Pacheco de Chacn, quien pronunci sentidas palabras de deferencia hacia el mitrado, recordando su
obra fsica y la entrega espiritual manifestada, entre otras, con la ordenacin de ms de cincuenta sacerdotes. Monseor volvi a revelar expresiones muy ntimas, guardadas muy hondo, las que deca por primera vez. Resulta que el obispo es un hombre, a quien Dios escogi como
dice el apstol, dentro de los hombres para constituirlo a pesar de su
indignidad, representante de Dios. El obispo no ha perdido su naturaleza humana, el obispo tiene dentro del pecho un corazn que late, ama,
siente y que sufre. Ms adelante, acot: - lo que interesa es que el Seor,
a pesar de mi indignidad, me hizo sacerdote suyo, para m inconcebible, y siempre me pregunto ante el Santsimo, por qu Seor, por qu a
m, que no lo mereca, por qu a m cuando otro lo hubiera hecho mil

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veces mejor que yo. Son misterios que los conocer cuando nazca en la
verdadera vida, a la vida eterna y no a la efmera de la tierra. Concluy
el experimentado pastor, reiterando el dolor del ministerio, las espinas
sufridas y sentidas, teniendo eso s, al sacerdocio como blsamo y consuelo de las penas. Remat, sentenciando que si mil veces naciera, las
mil veces naciera con el deseo de ser sacerdote.
Cuando entreg el gobierno de la dicesis, las celebraciones fueron ntimas y no revestan carcter oficial. Era el obispo emrito. En esa
condicin, el 24 de agosto de 1987, la primera mandataria regional lo
visit con sus colaboradores y otras autoridades en su residencia de Pirineos. Se cumplan 35 aos del ascenso a la mitra tachirense, y estando
enfermo, tal vez sospechando que eran sus ltimos das, recibi a varios
amigos, entre ellos a los componentes de la Sociedad Bolivariana del
Tchira, presidida por el abogado Edgar Velandia, en compaa de
monseor Nelson Arellano Roa, del profesor Nerio Leal Chacn y del
poeta Pedro Pablo Paredes. Era, sin duda, la ltima oportunidad que, en
vida, desfilaran ante l, guardndole sus respetos. Das despus, la procesin, sera de otro tenor.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

El comienzo de la huella.
El Congreso Eucarstico Diocesano de 1956

En cuatro aos de episcopado, el estilo de Alejandro Fernndez


Feo comenzaba a notarse. Las grandiosas celebraciones aniversarias, la
pomposidad de su presencia fsica, lo ampuloso del ambiente que lo
rodeaba, marcaron una visin externa del hombre que muy adentro era
sencillo, reservado, tal vez tmido, aunque parezca increble esta afirmacin. La accin realizada en Caracas, traducida en obra material, a
travs de escuelas, casas sociales y comedores, no se haba notado an
en estos confines. Pens desde un principio hacer un nuevo seminario;
enfil sus bateras hacia ese cometido. Tambin, la feliz circunstancia
de cumplir sus bodas de plata sacerdotales motivaron en el clero, en las
autoridades regionales y en los amigos que haba ganado con su amplia
y llana personalidad, una conmemoracin como nunca. El marc la distancia, indic que no poda rehusar la distincin, pero que no lo aceptara como algo propio sino en honor de la Iglesia. Fue enftico en este
particular cuando indic en octubre de 1955 que era su deseo que esos
festejos estuvieran despojados de honores personales y que su mayor
aspiracin era que los mismos se encauzaran a obtener en la dicesis
una renovacin espiritual de fe hacia la Divina Eucarista y el sacerdocio
catlico, y que redundara de manera muy especial a favor de la obra
vocacional, ya que ella es la base del futuro sacerdocio. En conclusin,
puso manos a la obra, en la dimensin como sera recordado: un gran
hacedor de obra tangible.
La primera noticia sobre el encuentro la suministr el vicario general, Domingo Roa Prez. En rueda de prensa indic que la efemride
de las bodas de plata sacerdotales del obispo, motivaba la reunin de

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buena parte del episcopado nacional. Sin fondos econmicos para el


gran compromiso, calculado en cien mil bolvares, incluyendo el viaje
de los purpurados, sus acompaantes, el acondicionamiento y ornato
del campo de celebracin en la zona norte de San Cristbal, entre San
Cristbal y Triba, donde se levantara luego la Urbanizacin Las Lomas, y se efectuar la construccin del templo de Cristo Rey, los organizadores, encabezados por el empresario Ramn Matos Pulido y el responsable de las finanzas, Jess Antonio Corts Arvelo, se apoyaron en
la palabra divina, buscad primero el reino de Dios y su justicia, y lo
dems se os dar por aadidura.
As fue, en efecto. Rifas, cenas especiales, estampillas, banderines y colaboraciones especiales empezaron a ser requeridas. La Urbanizadora Tchira, empresa de Matos Pulido, logr los terrenos en los desarrollos de Las Lomas, mientras tanto, la constructora Esfega, liderada
por los ingenieros Edgar Espejo y Jos Rafael Ferrero Tamayo, puso a
disposicin sus mejores hombres, equipos e ideas, sin costo alguno, otras
cooperaciones especiales, como la de la Electrofer Marconi, especializada en iluminacin, fueron sumndose a la gran voluntad de demostrar
la fuerza de la fe. El comercio en general, las familias pudientes y humildes, contribuyeron con sus recursos para lograr el cometido. En los
campos, los labriegos iban con sus familias al templo parroquial. En las
capitales de toda la geografa tachirense, el obispo presida los fines de
semana, los congresillos que uniran voluntades al magno encuentro
decretado oficialmente, a los pies de la imagen de la Seora de la Consolacin de Triba, nombrada patrona del mismo, el 25 de octubre de
1955. El ao jubilar de las bodas de plata se haba iniciado.
La primera disposicin de la providencia episcopal ordenaba la
celebracin de un Gran Congreso Eucarstico que se efectuar en la
ciudad de San Cristbal en los das comprendidos entre el 25 y el 28 de
octubre de 1956. Queremos que sea sta la nica celebracin de Nuestro Jubileo Sacerdotal y, como nico presente de nuestros diocesanos,
la colaboracin tan generosa como lo permita a cada cual los medios
de que dispone, para la construccin del nuevo Seminario. En adelante,
los equipos estructurados para esta misin comenzaron su tarea. El propio obispo o su vicario general notificaban los adelantos. Cuatro mil
nios haran su primera comunin, el himno del encuentro haba sido
compuesto por el msico Marco A. Rivera Useche, con letra de monseor
Luis Eduardo Henrquez Jimnez, luego obispo auxiliar de Caracas, y

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

el escudo representativo de la jornada representaba la eucarista, el sacerdote y el Tchira como smbolos fundamentales. Tambin, 24 padres
redentoristas actuaran en 18 centros misionales, destacndose la presencia de los predicadores Pedro Pablo Barnola, Vctor Iriarte y Angel
Senz. Mientras tanto, contra viento y marea, enfrentando la inclemente
lluvia, los obreros echaban muros que formaban cascadas en la quebrada adyacente, levantando tambin las bases del presbiterio, dando forma as a la incipiente forma de lo que sera el templo de Cristo Rey,
creado bajo la gida de Matos Pulido. La fecha central se acercaba y el
gobernador Antonio Prez Vivas, ntimo amigo del obispo, decretaba
Da de Jbilo el 25 de octubre de 1956, considerando que el pueblo
tachirense, en reconocimiento de la eminente labor espiritual y social
que realiza en su dicesis el obispo de San Cristbal, quiere expresar
su regocijo en tan fausta oportunidad.
El programa de actos, perfectamente diseado por Fernndez Feo,
Roa Prez y la comisin presidida por Matos Pulido, paut la recepcin
en San Antonio del Tchira del nuncio Apostlico, Rafael Formi y los
arzobispos y obispos asistentes a partir del 24 de octubre. Al llegar a
San Cristbal, la concentracin parti desde la Plaza Bolvar hasta la
Catedral, efectundose una recepcin ofrecida por el Ejecutivo del Estado en el Club Tchira. Al da siguiente, en el campo del Congreso, en
Las Lomas, se inici la pontifical presidida por el obispo homenajeado,
con la predicacin del obispo auxiliar de Caracas, Ramn Ignacio Lizardi,
director general del Servicio de Capellana del Ejrcito. En la tarde se
realizaron las confesiones para las damas, quienes comulgaron en la
venidera maana del 26, en ceremonia celebrada por el arzobispo de
Mrida, Acacio Chacn, oyndose la predicacin del agustino Angel
Senz. Las confesiones para nios y jvenes prosiguieron. En el Saln
de Lectura se efectuaron las conferencias para seoras y seoritas.

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Congreso Eucarstico de 1956. Entrando a Las Lomas.

En la noche de ese 26 se inici el Congreso Eucarstico presidido


por el arzobispo Chacn, con la entrada de la imagen de la Seora de la
Consolacin y las intervenciones de los obispos de Barquisimeto y Valencia, monseores Crspulo Bentez y Gregorio Adam, respectivamente, siendo el ltimo, uno de los formadores de Fernndez Feo a quien reemplaz
en San Juan. Un da luego, el arzobispo de Caracas, Rafael Arias Blanco,
presidi el encuentro de jvenes, predicando su joven discpulo Jos
Gregorio Prez Rojas. Cerca de la medianoche, la concentracin fue dirigida a los hombres, celebrando el obispo anfitrin la eucarista con la
alocucin del presbtero Carlos Snchez Espejo. Con la solemne pontifical
del nuncio Formi, el encuentro concluy en la tarde del 28 de octubre,
impartindose la bendicin papal con indulgencia plenaria. Una delegacin colombiana, encabezada por el obispo de Bucaramanga, Anbal
Muoz Duque, particip en visible gesto de fraternidad.
Despus de su llegada, la celebracin de las bodas de plata, signific la primera y masiva realizacin que el obispo del Tchira marcaba
ante su grey. Las celebraciones de su ascenso al trono tuvieron una significacin ms especfica, en cambio, sta mostraba su fortaleza como
conductor de la fe de un pueblo que respondi por primera vez, en dimensiones extraordinarias, al requerimiento de su gua espiritual. En
adelante, la Avenida Libertador fue testigo de multitudinarias procesio-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

nes hacia Triba, ms tarde en ruta de Palmira. El manejo de la gran


masa humana tuvo en Fernndez Feo un lder que estuvo a la altura de
las circunstancias. Convenci con su palabra y ratific, con sus obras, el
inconmensurable liderazgo que lo hizo nico en el colectivo.
De ese Congreso Eucarstico, an queda el templo de Cristo Rey
en Las Lomas. La estructura, desarrollada slo en su frente, en principio, para el encuentro de 1956, se hizo en los terrenos donados por Ramn Matos Pulido, quien logr la participacin de la constructora Esfega,
el apoyo de los ingenieros Edgar Espejo, Jos Rafael Ferrero Tamayo y
Rafael Vivas Snchez, de la Electrofer Marconi y el seor Enzo Cavallina,
del propietario de la Industrial Tchira, Omar Biaggini Len, de la Fbrica de Cementos Tchira y del Ejecutivo del Estado, particularmente
del gobernador Antonio Prez Vivas. Todos dieron su aporte, bien en
propiedades, materiales de construccin, obreros, diseos, ornamentacin, iluminacin, pero ante todo, el propsito de que la obra se concluyera en su primera etapa.
Desde la colocacin de la primera piedra por parte de Fernndez
Feo, el 26 de noviembre de 1955, da de bendicin del terreno donde se
construy la Urbanizacin Las Lomas, ingenieros, maestros de obra,
capataces y obreros laboraron da y noche, muchas veces hasta altas
horas de la madrugada, para cumplir lo prometido. Deba estar concluida el 15 de octubre, de lo contrario, bromeaba Matos Pulido en entrevista concedida al padre Rojas Chaparro, director de Diario Catlico, usted
nos ir a encontrar en el Congo Belga, como firme respuesta de la palabra empeada. Considerado en un comienzo como un monumento, se
decidi completarlo como templo definitivo de la zona que albergara
200 familias al norte de San Cristbal. Mientras se adecuaban los sistemas de cloacas, alumbrado pblico y privado, red telefnica y la construccin del tanque con capacidad para un milln de litros de agua, sirviendo como acueducto del sector, la iglesia tomaba forma. Fue ofrecida como conmemoracin del primer ao del Congreso. Curiosamente
era la segunda iglesia consagrada en el Tchira a lo largo de su historia,
siendo la primera la de Nuestra Seora de la Consolacin de Triba,
obra de monseor Briceo Picn, bautizada por el obispo Antonio Ramn Silva en 1912. Ni la Catedral, ni el templo de La Ermita, iniciados
en el siglo XIX haban sido concluidos definitivamente. Entonces, fue
la de Cristo Rey en Las Lomas, la que ocup ese inters histrico que
segn un reportaje de Diario Catlico, se consagraba, para alejar al
demonio de aquel lugar, pues tal es el objeto de los muchos exorcismos

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

que trae el Ritual de los Obispos en la consagracin de las iglesias.


Cumpliendo este requisito, el domingo 27 de octubre de 1957, Alejandro Fernndez Feo pona al servicio de San Cristbal la primera de sus
obras fsicas. Slo su espritu indeclinable, su poder de reunir a su lado a
las personas diligentes para emprender cualquier cometido, permiti este
inicial triunfo, rubricado con su culminacin, con la colocacin de su
enorme Cristo, su altar de mrmol nacional y sus vistosos pisos, para
recibir al obispo y su squito, conformado entre otros, por Carlos Snchez
Espejo, prroco de Catedral, orador sagrado en la especial fecha
consagratoria. Lo particular de la obra era el bautisterio, construido en su
exterior, en forma de piscina con la pileta en el centro, recordando la
inicial manera que emplearon los apstoles, es decir, la inmersin. El
recuerdo en particular a los monitores Matos Pulido y Espejo, emprendedores de otros provechos para el Tchira, queda all, en el monumento
que los fieles del Tchira entregaron a su tercer obispo en razn de sus
bodas de plata sacerdotales y en gratitud por la fuerza espiritual manifestada en el Congreso Eucarstico que presidi el arzobispo Chacn, reuniendo buena parte de la jerarqua eclesistica venezolana. Para el templo de Cristo Rey, Alejandro Fernndez Feo, tuvo especial deferencia.
Signific el sitio de tregua de sus procesiones a Triba; a l volva en
ocasiones especiales, particularmente en la conmemoracin de los diez
aos del importante cnclave. Fue la primera de las realizaciones fsicas que entregara al Tchira. Para l, siempre tuvo hondo significado.

Congreso Eucarstico Diocesano. Las Lomas, 1956.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

El significado de hacerse tachirense.


Amistad con el gobernador Antonio Prez Vivas

Alejandro Fernndez Feo cumpla la inicial promesa que se traz


en el momento de su llegada: luchar para convertirse en el mejor de los
tachirenses. Su imponente figura arropaba los espacios a los que acuda,
se gan el respeto de todo un colectivo, incluyendo el de los polticos.
El Tchira al que arrib era gobernado por un hombre justo,
Antonio Prez Vivas, abogado oriundo de Michelena y primo carnal
del presidente Marcos Prez Jimnez. Su mandato puede considerarse
ecunime, pues durante su gestin no se conocieron notables presos
polticos, rdenes de tortura, ni vejmenes. Algunos detenidos fueron
tratados con consideracin por parte del jefe local de la Seguridad
Nacional, Enrique Benavides y, en muchas ocasiones, quienes iban a
ser detenidos eran advertidos por partidarios del gobierno que al escuchar la inminente detencin, los alertaban mediante claves como estacionar un vehculo de un lado especfico de la acera, empleando tambin especiales y confidenciales correos humanos. El obispo estuvo
plenamente consciente de ello.
Como jerarca de la Iglesia Catlica su presencia era obligada en
los actos pblicos. En una poca de seguidas inauguraciones, el obispo
estuvo obligado a bendecirlas, compartiendo con las altas autoridades
del pas esos momentos, como era tradicin. El propio Prez Vivas, en
1987, pasadas tres dcadas de su ejercicio gubernamental, se refiri a la
figura su amigo Fernndez Feo, enfatizando que slo su personalidad
haca robustecer en el pueblo tachirense, la admiracin que se le profesa, pues a m me consta, como al que ms, recordaba el ex gobernador,
el seoro y la dignidad con que este gran varn representa a la Iglesia

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

en cualquier trance y lugar. La energa que emanaba del prelado, sostena el magistrado, la transmita a sus colaboradores, por ello, segn sus
palabras, logr conformar un clero inteligente, adiestrado para realizar obra de bien.
Las relaciones entre ambos personajes fueron ms que fraternas.
El obispo fue agasajado profusamente por el mandatario, quien por razones de su cargo no pudo recibirlo a su llegada en 1952. El Club Tchira
fue epicentro de los homenajes y en las visitas de los jerarcas del rgimen, Fernndez Feo, era ubicado en sitio de honor. De tal manera, el
gobernador manifest sus primeros respetos pblicos, cuando emiti el
decreto con motivo del arribo al Tchira de la Sagrada Reliquia de Nuestra Seora de Coromoto, el 21 de octubre de 1952, declarando especiales
das de regocijo. Tres aos despus, el coronel Prez Jimnez, concedi
al prelado, mediante resolucin del 1 de julio de 1954, la Orden del Libertador en el grado de Comendador. Prez Vivas, declarndose amigo y
personal apreciador del seor obispo, tuvo el honor de imponrsela, definindolo como un gran tachirense, que ha querido serlo y que ha logrado serlo con el consenso y la satisfaccin de todos los tachirenses; prestando grandes servicios a la regin, dirigiendo la actividad social del
clero tachirense con brillo y prudencia, entendida esta ltima palabra en
su ms amplia acepcin, es decir, como compendio de preciadas virtudes
y como la ms necesaria y eficaz en las difciles tareas de gobierno. No
por coincidencia, en el que sera su ltimo mensaje de gobierno presentado ante la legislatura en junio de 1957, el gobernador expres el reconocimiento del gobierno al obispo y al clero, por haber contribuido este ao
como los anteriores a la realizacin del clima de convivencia y armona
que se vive en la regin, con el ejercicio honesto, inteligente y patritico
de su alta misin espiritual y con el cumplimiento estricto de sus abnegados derechos de docencia y de apostolado.
Durante cinco ocasiones, Antonio Prez Vivas encabez el desfile de autoridades civiles en los das del obispo, como fueron llamados
sus habituales aniversarios del mes de agosto que recordaban su consagracin. Igualmente, la visita de los purpurados con motivo del Congreso Eucarstico de 1956, motiv al gobernador a ofrecer el brindis en el
Club Tchira, iniciando su intervencin al conceptuar las manifestaciones recibidas por el festejado prelado, como palmaria demostracin de
fe catlica y pregonan la responsabilidad ciudadana de los tachirenses,
al tiempo que son prueba inequvoca de la solidez de los tradicionales

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

sentimientos cristianos que en esta regin presiden la conducta de sus


pobladores.

Compartiendo socialmente con el gobernador Antonio Prez Vivas


(tercero de izquierda a derecha).

Con Marcos Prez Jimnez mantuvo una deferente amistad, marcada por el respeto mutuo, sin lisonjas, genuflexiones ni efusivos abrazos. Lo visitaba a sus llegadas a la Residencia Oficial de Gobernadores,
bautizada por el obispo en diciembre de 1955, siempre en compaa de
sus inmediatos colaboradores, Roa Prez y Len Rojas. Estuvo en el
homenaje rendido al primer mandatario en el Tennis Club en 1953, llevando la palabra Carlos Snchez Espejo. Lo acompa en la inauguracin de importantes edificaciones como el Crculo de las Fuerzas Armadas o la Escuela Normal Interamericana de Rubio. Pero no hizo adhesiones pblicas al gobernante ni se rasg las vestiduras delante de todos, como algunos s lo hicieron. Fue discreto y sabio, pudiendo tener
simpatas y agradecimientos naturales como ser humano. Tambin el
prelado acompa a su amigo Prez Vivas, en la puesta en servicio de
obras de su administracin, como el Parque de Exposicin de Triba
(agosto 1954), el diario oficialista La Hora (octubre 1955) y la Avenida

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Circunvalacin Sur (diciembre 1955). Aparte de ello, Fernndez Feo


bendijo las obras ms importantes de la iniciativa empresarial de entonces, entre ellas, las oficinas de Cementos Tchira en La Blanca (abril
1953), el edificio del Banco Tchira (julio 1953), el despacho de Esfega
en la Urbanizacin Torbes (agosto 1954), la maquinaria de Industrias
Tropical (octubre 1957), el Edificio Ftima de los Villasmil (noviembre
1957) y la sede de Mafarta en La Ermita (noviembre 1957), en manifestacin evidente de su marcada presencia social, pblica y privada.
Todo cambiara en breve tiempo. Desde inicios de 1958, se conocieron, sotto voce, las intentonas militares contra el gobierno
perezjimenista. Antonio Prez Vivas fue llamado por su primo a Caracas, juramentndose como ministro de Relaciones Interiores el trece de
enero. Su esposa, doa Josefa, Pepaa, para sus ntimos, laboriosa en
acondicionar el viejo Palacio Episcopal a la llegada de Fernndez Feo
en 1952, fue despedida por sus amigas con un t canasta organizado en
el Club Tchira el da dieciocho. No volveran a encontrarse por lo pronto.
La insurreccin popular del 23 de enero los distanci por aos. Estupefacto y dolido, el obispo leera la noticia de la llegada del General,
extraditado a Venezuela para ser juzgado en agosto de 1963, siendo recluido en la penitenciara de San Juan de los Morros, mientras que don
Antonio logr, por intercesin de poderosos amigos, volver discretamente y callar por muchos aos lo que realmente no poda compartir.
Dedicado a su profesin de abogado y a sus negocios particulares, el
viejo mandatario regional figur en la lista de visitantes del mitrado que
celebraba sus bodas de plata episcopales en 1977. Fue un momento,
ciertamente, para recordar, tiempos idos para siempre.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Viajes a Roma. Visitas ad lmina de 1954 y 1959.


Los Papas Po XII y Juan XXIII. Retornos triunfales

En su largo episcopado, Alejandro Fernndez Feo, sirvi a cinco


papas: Po XII, Juan XXIII, Paulo VI, Juan Pablo I y Juan Pablo II,
conocindolos a todos, inclusive al patriarca de Venecia que apenas gobern 34 das.
Las obligaciones de un obispo estn establecidas en el Cdigo de
Derecho Cannico. En el Canon 369 se define el territorio asignado a su
jurisdiccin, conocido como dicesis, indicndose que sta es una porcin del pueblo de Dios, cuyo cuidado pastoral se encomienda al Obispo con la cooperacin del presbiterio, de manera que, unida a su pastor y congregada por l con el Espritu Santo mediante el Evangelio y
la Eucarista, constituya una Iglesia particular, en la cual verdaderamente est presente y acta la Iglesia de Cristo, una, santa, catlica y
apostlica. Esa autoridad tiene la obligacin de realizar ante el Sumo
Pontfice una visita, conocida como ad lmina, segn la cual, los mitrados
deben realizar a los umbrales de San Pedro y San Pablo. Adems de
visitar la tumba de estos apstoles, deben informar al Papa durante cierto perodo, normalmente cada cinco aos, sobre el estado de la dicesis
que gobiernan.
Despus de la celebracin de su segundo aniversario como obispo del Tchira, en agosto de 1954, Alejandro Fernndez Feo viaj a
Roma para entregar cuentas a Po XII en compaa de los presbteros
Jos Teodosio Sandoval y Nerio Garca Quintero, actuando stos como
secretarios. Aprovech su estancia para asistir a la clausura del Ao
Mariano, establecindose su retorno para el 1 de diciembre. Su regreso
fue apotesico, no en la misma dimensin de su llegada dos aos atrs,

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pero s con la profusin de un acontecimiento de esta naturaleza. Los


presbteros Ral Mndez Moncada y Rafael Angel Gonzlez fueron
encomendados por la dicesis para saludar al obispo en Maiqueta y
viajaron con l hasta San Antonio donde fueron recibidos por el gobernador Antonio Prez Vivas y el comandante de la Guarnicin Militar del
Tchira, coronel Jos Zambrano Mndez. Desde el aeropuerto, la comitiva fue acogida en el Club Alianza de la capital fronteriza y la caravana
de medio centenar de vehculos se enfil hacia Libertad e Independencia. Los vtores aumentaron al llegar a San Cristbal y, en la Plaza Bolvar, el gobernador pronunci un discurso de bienvenida, mientras que el
presidente de la municipalidad, Pablo Surez, ley el acuerdo edilicio
que festejaba su retorno. Como en su inicial entrada, Fernndez Feo
improvis agradeciendo todos los gestos hacia su misin, partiendo en
desfile a pie hasta la Catedral. Frente a sta, en la Plaza Miranda, llamada as hasta 1961, cuando fue denominada Juan Maldonado, miles de
alumnos le rindieron honores y entr al templo para eronunciar un tedum. All destac lo esencial de esta visita, en la que logr las distinciones de monseores para Sandoval y el vicario Domingo Roa Prez,
nombrados camarero secreto y prelado domstico, respectivamente. Indic la tarea para el prximo quinquenio, resumida en la intensificacin
de la formacin sobrenatural del clero, incremento del inters por el
Seminario de San Cristbal y el fuerte y decidido impulso en toda forma a Diario Catlico y a la radio catlica. Una copa de champaa en el
Palacio Episcopal y una cena en el Seminario, cerraron la ardua jornada
que se repetira en esos retornos que hacan notar la figura del obispo en
la sociedad.
Fernndez Feo entregaba cuentas a Po XII, el controversial pontfice conocido como Giovanni Pacelli antes de su entronizacin en 1939,
distincin a la que lleg sin haber tenido alguna experiencia pastoral, ni
en parroquias ni dicesis, pues se haba dedicado a la administracin y
diplomacia vaticana. Vivi los duros aos de la presencia de Mussolini
en Italia y debi andar en aguas tenebrosas con el ascenso de Hitler y su
feroz consecuencia poltica, traducida en la Segunda Guerra Mundial.
Cuestionado por muchas de sus posiciones, fue el papa de la Guerra
Fra y marc su tajante anticomunismo, reconociendo la preeminencia
de Norteamrica en el orden mundial, afianzando su amistad con el arzobispo de Nueva York, Francis Spellman. Al momento de la visita del
obispo tachirense, el papa tena 78 aos de edad y acusaba un fuerte

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

deterioro de su salud. El mitrado venezolano siempre lo honr y su figura era debidamente recordada en fecha especial, cuando en marzo se
conmemoraba su ascenso al trono de San Pedro con un tedum al que
asistan el gobernador y las dems autoridades civiles y militares, amn
de colegios y fieles que abarrotaban la Catedral. Los decretos episcopales
se emitan festejando la conmemoracin, decretndose como da de
jbilo la significativa fecha, realizndose en el Saln de Lectura, los
masivos actos culturales en los que la imagen del pontfice resaltaba en
el escenario, leyndose adems los trabajos escolares sobre su biografa, completados con los conciertos sacros interpretados por la Banda
del Estado o el coro del Seminario. Una gravedad de su salud, en 1954,
motiv la peticin de oraciones logrndose recuperar para dar gracias
por su octogsimo aniversario en 1956. Los tiempos modernos anunciaban la misa de navidad emitida por televisin desde el Vaticano, y el
llamado Papa Providencial agradeci a Fernndez Feo algunas deferencias suyas, mediante telegramas suscritos por el prosecretario Montini,
el futuro Paulo VI. Su fallecimiento, el 9 de octubre de 1958, motiv
duelo mundial, cuando el decano de los cardenales, el polglota francs
Eugene Tisserant, anunci que el Papa est positivamente muerto. Fernndez
Feo se encontraba por coincidencia en Roma, acompaado por sus secretarios Antonio Arellano Durn y Edmundo Vivas Arellano, en una reunin de
obispos latinoamericanos representando a Venezuela en el centenario del
Colegio Po Latino, pudiendo asistir a sus funerales, conmemorados en el
Tchira por el vicario general, Marco Tulio Ramrez Roa.

Alejandro Fernndez Feo presencia en primera fila la coronacin del papa


Juan XXIII, 1958.

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La segunda visita ad lmina se efectu en septiembre de 1959. La


fortuna le permiti al obispo Fernndez Feo estar presente en el momento histrico del ascenso del Patriarca de Venecia, Angelo Giuseppe
Roncalli, el hijo de unos humildes campesinos italianos, a diferencia de
la prosapia aristocrtica de su antecesor. El ex diplomtico y capelln
militar lleg a la dignidad papal a los 77 aos, el 28 de octubre de 1958,
siendo conocido desde entonces como Juan XXIII, el papa bueno. A su
partida de San Cristbal, el lunes 7 de septiembre de 1959, el mitrado
tachirense defini su misin. Nos corresponde en este ao cumplir con
esta sagrada y gratsima obligacin, y empuando el bordn de peregrino recorrer los caminos que conducen a aquella Ciudad Santa, nueva Jerusaln, cabeza del Orbe, Madre y Maestra de todas las Iglesias:
Roma. Y all de hinojos besar la tierra sagrada que cubre las cenizas de
los apstoles Pedro y Pablo, trofeos de la victoria de Cristo sobre el
paganismo, y, despus, a los pies del dulce Cristo en la tierra, su Santidad el Papa Juan XXIII, darle cuenta de esta dicesis que nos fue confiada. Llevaba en sus alforjas la tarea emprendida un lustro antes, traducida en el aumento de la piedad catlica con miles y miles de comuniones en el Tchira, la santificacin de centenares de hogares en las misiones parroquiales, la creacin de nuevas parroquias, el progreso del
Seminario con el nuevo maravilloso proyecto, el crecimiento de Diario
Catlico y la providencial adquisicin de Radio Junn, la construccin
de varios templos y capillas y la reconstruccin de la Catedral. Fue
recibido por el pontfice el 22 de octubre, llevando a su lado a quien
sera uno de sus ms queridos discpulos, Antonio Arellano Durn.

Con Juan XXIII, 1959.

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Sin embargo, este recibimiento tuvo una connotacin dolorosa.


El arzobispo de Caracas, Rafael Arias Blanco, haba fallecido en un
accidente automovilstico cerca de Barcelona, Anzotegui, el 30 de septiembre de 1959, en compaa del obispo de esa capital, Jos Humberto
Paparoni y del secretario de ste, Hermenegildo Carli. El dolor fue lacerante para su sucesor en la mitra tachirense. Vuelto a Caracas el 1 de
octubre, Fernndez Feo se impuso personalmente de los detalles de la
muerte de su amigo, debiendo pasar a Bogot para asistir como representante de Venezuela, a la cuarta reunin del Consejo Episcopal Latinoamericano, CELAM, reunido en Fmeque, municipio de
Cundinamarca, bajo la presidencia del arzobispo de Mxico, Miguel
Daro Miranda y Gmez, con la participacin entre otros, del
controversial arzobispo brasileo Helder Cmara, auxiliar de Ro de
Janeiro.
Previo a su retorno al Tchira, Fernndez Feo recibi en la capital
colombiana, el 9 de noviembre, la visita de sus sbditos Jos Len Rojas y Ral Mndez Moncada, saludndolo en nombre del vicario Ramrez
Roa y de la dicesis de San Cristbal. El viaje de vuelta lo realiz, va
Ccuta, el 18 de ese mes, siendo atendido por el recin designado obispo de esa capital, Pablo Correa Len, para pasar a un gape en el Hotel
Tonchal y seguir la conocida ruta de cumplidos en San Antonio, Libertad e Independencia, hasta su llegada a San Cristbal. En la Plaza Bolvar, el protocolo era el mismo de las anteriores oportunidades, slo que
los personajes haban cambiado. El gobernador Ceferino Medina Castillo y el presidente de la municipalidad, Luis Alberto Santander, representaban la naciente democracia instituida en Venezuela a partir de enero de 1958. En adelante, el consabido desfile hasta Catedral, el tedum
y las atenciones en el Seminario, rubricaron esta segunda visita suya
como autoridad eclesistica tachirense a Roma. La misin dispuesta haba
sido cumplida al pie de la letra.

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Monseor Rafael Arias Blanco

Cinco das despus de la trgica desaparicin del arzobispo de


Caracas, Alejandro Fernndez Feo, desde la poblacin italiana de Locaro,
envi al vicario Marco Tulio Ramrez Roa, un lacnico telegrama, profundamente conmovido infausto fallecimiento esclarecido antecesor,
amigo. Decret adems ocho das de duelo y la celebracin de los oficios religiosos en Catedral, en el mismo espacio que el 21 de febrero de
1940, recibiera al sacerdote oriundo de La Guaira, donde naciera en
febrero de 1906, iniciando desde nio su carrera hacia el sacerdocio,
culminada en la Universidad Gregoriana y el Colegio Po Latino de Roma
en 1928. Estando all, el novel religioso recibi un ao despus al obispo del Tchira, Toms Antonio Sanmiguel, en el cumplimiento de la
visita ad lmina ante Po XI, invitndolo el mitrado a formar parte de su
squito. Jams imagin, dira Arias, en su primer mensaje ante los
sancristobalenses, que el destino le tendra preparado ser su sucesor.
Bien defini Carlos Snchez Espejo la obra de Arias Blanco, fundamentada en tres pilares: el Seminario, la catequesis y la educacin de
la juventud. Doce aos fueron suficientes para mostrar esa entrega y el
acercamiento a todos, sin excepcin. Recibi el Seminario Menor con
treinta alumnos entregndolo con un centenar, creando as el orden mayor. Difundi por todo el Tchira las cuatro ramas de la Accin Catlica, impulsando las campaas catequsticas, amn del apostolado seglar,
realizando el Primer Congreso Catequstico Diocesano; fij los ejercicios anuales del clero, eliminando el encuentro trienal; visit las parroquias de su jurisdiccin en cuatro ocasiones cada una, y elev la circulacin y el tamao de Diario Catlico, hacindolo un matutino de 12

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pginas con su moderno taller de estereotipia, segn testimonio de


monseor Jos Len Rojas Chaparro. Envi tambin a varios de sus
cooperadores a realizar estudios superiores en los seminarios de Roma
y Chile. Conoci muy cerca su feligresa, sabiendo de sus alegras y
penas, estableciendo las parroquias de San Flix, El Carmen en Pregonero, El Carmen de La Concordia, entre ellas la primera parroquia fundada en el pas, en honor a la Seora de Coromoto, en el creciente Barrio Obrero. Implant colegios que afianzaron la fe de la niez y juventud, sostenindolos de su propio peculio. Uno de sus discpulos predilectos, Jos Gregorio Prez Rojas, santo varn y preclaro educador, lo
defini tajante en ese aciago octubre de 1959: extraa personalidad la
suya; donosa apostura de Cruzado, sensible calidad de santo enternecido junto a la pobreza de los nios desheredados; complacido en la
casita aldeana del campesino, conmovido de la entusiasta velada de los
jvenes, optimista y resuelto en la hora crucial de la nacin, justiciero
y denodado en la lucha por los trabajadores, por los necesitados y los
hijos todos del pueblo, a los que supo amar sin ficcin y sin poses, sin
clculo y sin forzadas imposturas.
Cuando fue nombrado arzobispo coadjutor de Caracas, debi partir
de su amada San Cristbal donde vivi algo ms de una dcada, y el 2
de mayo de 1952, emiti su ltima Carta a su grey, encargndoles la
conservacin de las prcticas religiosas, expresadas en la misa dominical, el rezo diario del Rosario y la comunin frecuente, recordndoles
que la fe catlica que profesis, amadsimos hijos, es vuestra mayor
riqueza; ella constituye la herencia ms preciada que recibisteis de
vuestros mayores. En ella distingui a su clero como virtuoso, ilustrado, trabajador, honor y orgullo de Venezuela, informndoles que el
papa Po XII haba escogido a su sucesor, el Excelentsimo Seor Alejandro Fernndez Feo, prelado dignsimo, adornado de eminentes virtudes y de eximias dotes intelectuales y morales. Anunci as las cualidades bsicas de quien sera el tercer obispo del Tchira, asegurando
que nuestro dilecto hermano, sabr guiar la nave de la dicesis con
singular acierto y maestra.
Fernndez Feo organiz los actos de celebracin de las bodas de
plata sacerdotales de su predecesor, quien lleg a San Cristbal el 28 de
noviembre de 1953, en compaa de su secretario, el presbtero Alfredo
Osiglia. La llegada a San Antonio hizo repetir las mismas emociones
expresadas en los recorridos que alcanzaban Libertad, Independencia y

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San Cristbal. La misa pontifical en Catedral llev la oratoria de Rojas


Chaparro y en el Palacio, luego de la intervencin de Domingo Roa
Prez, Fernndez Feo le regal a Arias una cruz pectoral trada de Italia,
una fina joya en orfebrera de oro y piedras preciosas, despojndose el
arzobispo de la que traa en acto de gratitud. Los banquetes fueron profusos en el Seminario, en el Club Tchira y en la Hacienda Laguneta de
los Branger, en Capacho, con las palabras efusivas de laicos comprometidos como el empresario Omar Biaggini y Rafael Parra Len. Su alumno Marco Tulio Ramrez Roa trajo un grupo de estudiantes del Liceo
Militar Juregui, y el agasajado visit la obra yocista del padre Parada
en Capacho, el Club Torbes de Triba, adems de la Cervecera Andes
de Palmira, al son de valses y bambucos tachirenses.

El arzobispo Arias Blanco corta el pastel en la celebracin de sus bodas


de plata sacerdotales.

Ascendido a arzobispo titular de la mitra caraquea en 1955, volvi al Tchira un ao despus, la cual sera su ltima visita, acompaando a su amigo Fernndez Feo en la celebracin de sus cinco lustros
sacerdotales, adems del Congreso Eucarstico Diocesano, repartiendo
la comunin a ciento de nios en la Plaza Miranda frente a Catedral.
Diario Catlico, siempre atento a sus actividades, rese su viaje a Gua-

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yaquil en octubre de 1958, en los inicios de la democracia nacional, la


que l tambin contribuy a establecer con su clebre Pastoral del 1 de
mayo de 1957, denunciadora de las injusticias del rgimen. Luego, el
23 de mayo de 1959, este peridico particip la desaparicin de su ta,
la seorita Mercedes Arias, quien lo acompa durante su ejercicio como
obispo tachirense por ms de una dcada, adems de integrante de la
Unin de Damas de la Accin Catlica. Cuatro meses despus, la primera plana de los diarios anunci la infausta noticia. El pequeo
Volkswagen en que viajaba con sus dos hermanos en Cristo, reflejo de
su sencillez, rod por el pavimento hasta estrellarse en uno de los costados de la va hacia Barcelona. Minutos antes haba enviado un telegrama al secretario de la Presidencia de la Repblica, Ramn J. Velsquez.
Falleci instantneamente. Tena apenas 53 aos de edad.
Su discpulo Marco Tulio Ramrez Roa represent la dicesis
tachirense en las exequias realizadas en Caracas el 3 de octubre. Un ao
despus, Fernndez Feo presidi el funeral celebrado en La Ermita, debido a la restauracin a la que era sometida la Catedral. En 1962, el
Colegio aledao a la Iglesia de El Carmen, bautizado con su nombre,
fue relanzado en empresa de gratitud dirigida por el Rotary Club San
Cristbal. Tiempo despus, su obra era recordada por un laico ferviente,
Jos Luis Rosales, quien siempre abog por el homenaje que el Tchira
an no realizaba a su segundo obispo. Un paso de alegra se logr cuando el presidente de la Repblica, Carlos Andrs Prez, dispuso en diciembre de 1989, a travs del ministro del Ambiente, Enrique Colmenares Finol, que el Parque Metropolitano de San Cristbal llevara el nombre del recordado arzobispo. Meses luego, Rosales an reclamaba de la
Cmara Municipal la no ejecucin de la providencia ejecutiva. Sin explicaciones, un buen da, el parque amaneci bautizado con el nombre
de Alejandro Fernndez Feo, como homenaje pstumo al tercer obispo
tachirense. Grave paradoja.

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Los obispos tachirenses.


Monseor Domingo Roa Prez

Alejandro Fernndez Feo lleg al Tchira, plenamente sabedor


de que sta ha sido una tierra germinadora de continuadores de la misin emprendida por Cristo en la tierra. Esa lista es iniciada por Gregorio
Jaimes de Pastrana, el tachirense que fuera obispo de Santa Marta, Colombia, en 1685, y es continuada por Acacio Chacn, oriundo de
Lobatera, arzobispo de Mrida desde 1927; Antonio Ignacio Camargo,
nacido en Capacho, auxiliar de Calabozo en 1947 y primer obispo de
Trujillo una dcada despus; Jos Rincn Bonilla, nativo de Zorca, obispo
auxiliar del Zulia en 1951; el rubiense Jos Rafael Pulido Mndez, consagrado obispo de Maracaibo en 1958 y arzobispo de Mrida en 1966; y
Miguel Antonio Salas, el primer eudista venezolano, designado obispo
de Calabozo en 1961. Estos no haban sido hombres al servicio de la
dicesis regida por Fernndez Feo, por lo que no fueron promovidos
por l para esas dignidades. Tampoco lo fue Ovidio Prez Morales, hijo
de Pregonero, formado en Roma y obispo auxiliar de Caracas en 1970.
Con ellos tuvo especial deferencia y respeto. Cuando Pulido Mndez
fue ascendido, lo defini como una gloria legtima del Tchira; acompandolo ste en los actos de inauguracin de la Universidad Catlica
en 1962; administr los ltimos sacramentos a Camargo en su agona;
Rincn Bonilla lo supli durante una Semana Santa que no pudo celebrar por enfermedad y Salas pronunci una vibrante oracin en la celebracin de sus bodas de oro sacerdotales.
En cambio, Fernndez Feo contribuy y promovi los ascensos a
monseor y luego la investidura como mitrados de Domingo Roa Prez,
su primer vicario; Jos Len Rojas Chaparro y Rafael Angel Gonzlez,

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

directores de Diario Catlico; Marco Tulio Ramrez Roa, su segundo


vicario y rector del Seminario; y el joven Antonio Arellano Durn, el
nico de ellos a quien le concedi el presbiterado en acto realizado en el
Gimnasio Cubierto de La Concordia en 1955.
Domingo Roa Prez era la mxima autoridad cuando Fernndez
Feo lleg al Tchira. Se desempeaba como delegado especial del administrador apostlico, adems de vicario de la dicesis, presidiendo la
junta pro recepcin del mitrado. Haba nacido en El Cobre en 1915 y se
orden en Roma en 1941. Creador de colegios, capelln de la crcel y
director de Diario Catlico, fund la parroquia de Coromoto, donde
hizo gran labor levantando las columnas del templo. Fue el primer hombre de confianza del novel obispo y dispuso todo lo conducente a su
apotesica llegada. Luego de la primera visita ad lmina, recibi del
Papa, la designacin como prelado domstico, alcanzando la dignidad
de monseor.
Despus del obispo, Roa Prez era el segundo hombre a bordo.
Distinguido por todo el colectivo por su encomiable tarea de civilizar
una parroquia en la que no haba capilla, ni casa cural, ni escuelas, el
sacerdote impuso su estilo catoniano, ganndose la confianza y el respeto de su superior, quien lo envi a varias visitas pastorales. Construy
el edificio del colegio para varones Coromoto, y fund el de hembras,
bautizado como Po XII, teniendo a su lado a valiosos cooperadores
como el religioso colombiano Jess Garca Gmez, tambin msico.
Estuvo al frente de la celebracin de las bodas de plata de Fernndez
Feo y defini una forma de pensamiento, expresada sencillamente en
sus editoriales de Diario Catlico de 1946. El primero, titulado, Fijando
posiciones, expresa sus conceptos: mis lectores de cada da, las personas de buena voluntad por cuyas manos pase Diario Catlico, pueden
estar seguras de que siempre pondr en sus manos doctrina sana, orientaciones firmes que les nutra sus ideas cristianas, y les estimule a la
prctica del bien.
Consagrado el 21 de noviembre de 1957 por los obispos Fernndez
Feo y Antonio Ignacio Camargo, la municipalidad reconoci mediante
acuerdo, su labor, considerando que tal nombramiento llena de satisfaccin y orgullo a la sociedad catlica de San Cristbal, donde el nuevo mitrado ejerci su ministerio sacerdotal con una total consagracin
apostlica, ganndose con sus virtudes ejemplares, el general aprecio
y estimacin. El da 28 ofici su primera misa pontifical en El Cobre,

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acompaado de Fernndez Feo y estuvo en la tierra de sus ancestros, en


El Degredo, Aldea Venegara de ese municipio, para luego oficiar en
Queniquea y San Jos de Bolvar, sus antiguas parroquias. Mientras estuvo en Calabozo fue nombrado administrador apostlico de Apure hasta agosto de 1959, cuando la Santa Sede nombr en esa prelatura nullius
al dominico venezolano, Salvador Snchez, oriundo de La Grita.
Siempre agradecido de su amigo Alejandro Fernndez Feo, Roa
Prez, luego arzobispo de Maracaibo, estuvo en la conmemoracin de
los 25 aos de episcopado de su antiguo superior. En la Catedral donde
lo recibiera como delegado de monseor Arias Blanco, el primer obispo
investido por el caraqueo marc, adems de los triunfos de su amigo,
sus lgrimas. No ha estado libre el episcopado del seor Fernndez
Feo de las amarguras y sufrimientos que siguen a todo cristiano, y ms
a los que estn cerca de Cristo, dijo el alto jerarca. Luego de recordar a
las dos hermanas de Fernndez Feo, quienes estuvieron a su lado, atendindolo, cayendo postradas por la enfermedad y la muerte, Roa Prez
trajo a colacin al hombre enemigo, de que nos habla el Evangelio,
quien sembr cizaa, no obstante la vigilancia y cuidado del administrador fiel del campo de cultivo. Y hubo abrojos y espinas y un calvario
prolongado. Tambin se refiri a la disminucin de su salud, de su fuerte consistencia, para culminar diciendo que herido en su cuerpo fsico y
en el cuerpo mstico de su grey, ha sabido sobreponerse con entereza
apostlica Ah est la obra con sus luces y sus penumbras, sus auroras y sus crepsculos, los xitos y los fracasos, incorporada profundamente a la historia del Tchira y traducida en trminos concretos en la
familia, la educacin, la vida del Estado, la cultura, el arte, la fe y la
moral. Como la obra de Cristo, y como la de la Iglesia. La enhiesta
figura de Domingo Roa Prez, enalteci con su obra de mitrado la confianza del hombre que lo llev a su justo trono.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Aires de democracia

Los primeros das de enero de 1958 no fueron cmodos para Alejandro Fernndez Feo. Delante de sus ojos vio cmo el esquema poltico perezjimenista se derrumbaba. El 23 de enero lo encontr haciendo
una visita pastoral en Santa Ana, en los terrenos de su respetado monseor
Bernab Vivas. Los sucesos que dieron al traste con el rgimen de dos
lustros fueron violentos. Antonio Prez Vivas, el gobernador, era nombrado ministro del Interior, mientras que su esposa fue despedida por un
grupo de damas de la alta sociedad en el Club Tchira. La feria de enero
comenz, como si nada, y de la noche a la maana, el comandante de la
guarnicin militar, Luis Brea Boyer, desplaz del mando al derrocado
gobernador interino, Homero Moreno Orozco. A los das, el jefe de la
Junta de Gobierno, el contralmirante Wolfgang Larrazbal, nombraba
al mayor retirado Santiago Ochoa Briceo, como el primer magistrado
regional. Durante los incidentes, slo la figura del presbtero Jos Len
Rojas se manifest al lado de los nuevos mandatarios. El obispo hizo
mutis durante las primeras horas, pero en el acto de posesin del militar,
estamp su firma en el libro de actas como testigo de los hechos que
lentamente comprenda. Mientras tanto, enviaba una circular a los prrocos, rectores de iglesias y capellanes con ocasin del centenario de
Nuestra Seora de Lourdes.

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Recibiendo una comisin de la legislatura, 1960.

La adaptacin a los nuevos tiempos fue inevitable. El obispo estuvo en el Crculo Militar agasajando al gobernador Ochoa, mientras las
noticias informaban que Prez Jimnez buscaba la visa norteamericana
para salir de Ciudad Trujillo. Arellano Durn asista a las ruedas de
prensa del Ejecutivo donde ste peda al pueblo comprensin y colaboracin. Rompiendo tensiones, Fernndez Feo acudi otra vez al Crculo
Militar para recibir al coronel tachirense Carlos Luis Araque, uno de los
componentes de la Junta de Gobierno. En adelante, todo discurri sin
problemas. El obispo acompa al gobernador a la inauguracin de la
feria agropecuaria de enero como en los tiempos de Prez Vivas, y ms
tarde, ante la inminente eleccin presidencial, Fernndez Feo, acompaado del vicario Ramrez Roa, del canciller Antonio Chacn, del director de Diario Catlico, Jos Rojas Chaparro, y del subdirector, Arellano
Durn, acudi a la Junta Principal Electoral para inscribirse a fin de
cumplir oportunamente con este deber cvico y responder a las necesidades de la hora actual. Luego de recibir cada uno, su respectiva cdula
electoral, Diario Catlico, titulando en un aviso la frase, Catlico: votar
es tu deber, es un deber catlico, y como catlico debes cumplir tus
deberes con la Patria. Un mal patriota es un mal catlico.

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Obtenida la presidencia de la Repblica por Rmulo Betancourt,


ste design como secretario del primer despacho nacional al tachirense
Ramn J. Velsquez, abogado, historiador, periodista y poltico que pas
cinco aos de su vida como preso de la dictadura. Hombre vinculado a
la Iglesia Catlica, su amistad con el obispo tachirense se acrecent en
beneficio de enormes provechos para el Tchira. Fernndez Feo comenzara a actuar en el entorno de la naciente democracia.

Creyente en la democracia, 1983.

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Radio Junn

Uno de los propsitos trazados luego de la primera visita ad lmina


era el fortalecimiento de Diario Catlico y la creacin de una emisora
para la dicesis. La existencia de las estaciones La Voz del Tchira y
Ecos del Torbes fue vital para difundir el mensaje de la Iglesia. Fernndez
Feo las emple sabiamente para hacer conocer sus ideas, mxime ante
una poblacin en buena parte analfabeta que slo poda comprender las
directrices, oyendo la voz del prelado. El poder de la radio fue
dimensionado hbilmente por l, comprendiendo su misin geoepiscopal.
La Iglesia tena presencia manifiesta en la radio tachirense desde
la fundacin de La Voz del Tchira, creada en noviembre de 1935 por
Jess Daz Gonzlez, catlico comprometido, casado luego con Josefina
Rojas Chaparro, hermana de Jos Len Rojas Chaparro, director de Diario Catlico. La emisora contaba con el radioperidico catlico dirigido
por Carlos Snchez Espejo. Tiempo despus, en Ecos del Torbes, establecida en agosto de 1947 por Gregorio Gonzlez Lovera, cooperador
permanente de la dicesis, el espacio Un momento con mi pueblo, de
todos los mediodas, y el diario A partir el pan, llev la voz episcopal a
todos los rincones. En ella, Snchez Espejo emiti su clebre programa
de los sbados al medioda, recopilado en la clebre coleccin Rfagas,
comenzada en 1962. Fernndez Feo emple ambas emisoras para la difusin de mensajes importantes, entre ellos su gratitud por la nueva catedral y la celebracin del cuatricentenario de la capital tachirense, acudiendo por primera vez a Un momento con mi pueblo, el 17 de marzo de
1961. A travs de ella dio a conocer trascendentes noticias de su episco-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

pado. An en noviembre de 1984, el obispo particip por Ecos del Torbes


la designacin de su sucesor, Marco Tulio Ramrez Roa y, tres aos
despus, el 9 de agosto de 1987, recibi de esta empresa la condecoracin de los 40 aos de actividades radiales, siendo sta una de sus ltimas actividades pblicas.
Pero haca falta un medio propio. El obispo haba bautizado un
esfuerzo particular de su provisor diocesano, monseor Edmundo Vivas
Medina, la emisora Ondas de Amrica, iniciada el 31 de marzo de 1954
en su propio edificio de la carrera 9, adjunto a la Iglesia San Jos. Con
un novedoso cuerpo de animadores, Vivas la haca basado en la colombiana Radio Sutatenza, con la finalidad de orientar e ilustrar, ante todo
al campesino tachirense. Era la tercera estacin local, convertida en Radio
San Cristbal en octubre de 1957, iniciando una senda absolutamente
comercial sin la participacin del ilustre sacerdote.
Los cambios polticos surgidos en 1958 obligaron al propietario
de Radio Junn, Jos Rafael Corts Arvelo, a vender su estacin de radio, nacida en Rubio como Ecos de Junn, a comienzos de los cincuenta,
bajo la gida de Gonzlez Lovera, pasando a manos de Jesusita Mogolln y del propio Corts, quien la mud a San Cristbal al edificio de la
calle 10 con carrera 5. Al ofrecrsela al obispo, ste consult con su
cuerpo de asesores y, mantenindole su original nombre, recordatorio
de libertad en la epopeya del mariscal de Ayacucho, la bautiz como
emisora de la dicesis el 29 de junio de 1959, da de San Pedro y San
Pablo. Previamente, el 13 de ese mes, cuando firm los documentos, el
obispo emiti una carta pastoral informndoles a sus fieles la decisin
tomada. Magistralmente, desarroll en ella la importancia y trascendencia de la palabra en sus formas oral, escrita, impresa y radiada.
Indic en el mensaje que a travs de la radio, prodigio de la ciencia, la palabra adquiere una resonancia que supera todos los ecos. Ya
no la limitan las distancias, ya no la cansan los caminos, ya no la encierran los muros, pues es lanzada al espacio, jinete sobre las ondas
hertzianas para recorrer a la vez todos los caminos, entrar a todas las
casas y comunicar su secreto a todos los odos. En ella estableci dos
disposiciones, el nombramiento del presbtero Edmundo Vivas Arellano,
sobrino del provisor Vivas Medina, como director de la estacin y la
designacin de un consejo de administracin integrado por los sacerdotes Jos Len Rojas Chaparro y Alejandro Figueroa, prroco de Triba.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

En Radio Junn, dirigindose a su feligresa, 1960.

La emisora que oyen todos los tachirenses, como fue denominada, tuvo la aceptacin de buena parte de la audiencia. Incluy una programacin novedosa, presentando inclusive en sus estudios a la naciente orquesta de baile Los Meldicos, adems de la participacin de jvenes voces que animaron programas juveniles, orientacin campesina y
form el primer equipo deportivo que transmiti la Vuelta al Tchira en
Bicicleta. En el dial de 870 por onda larga y en la frecuencia de 4.930
kilociclos en banda internacional de onda corta, y su transmisor de 5
kilovatios, Radio Junn impuso otra dimensin a la radiodifusin
tachirense. Sin embargo, las presiones econmicas acusaban hacindose necesaria la emisin de 250 bonos de un mil bolvares cada uno para
solventar un difcil aprieto en 1960. Vivas Arellano entregaba orgulloso
a su obispo el primero de ellos, recabndose sesenta en un da. Al pronunciar su mensaje de fin de ao, en diciembre de 1960, el obispo agradeci a todos su cooperacin, resaltando una vez ms la finalidad de la
estacin: orar, ensear y orientar, como normas bsicas dispuestas.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Creada como un medio de combatir el laicismo anticlerical y totalitario latente y mal disimulado, que atentaba contra los destinos de la
educacin catlica, la emisora se fortaleci y mud sus estudios al nuevo y flamante edificio de la Lotera del Tchira, ubicado en la Avenida
Libertador, unos metros al sur del templo de Cristo Rey. Fernndez Feo
bendijo los estudios y sus oficinas el 23 de enero de 1967, en el marco
de la tercera edicin de la Feria Internacional de San Sebastin, en un
acto acompaado por unas gaiteras escocesas y la Academia Distrital de
Colombia. Meses despus, el cardenal Jos Humberto Quintero hizo
una visita de honor a la estacin de la dicesis.
La competencia cada vez feroz entre los medios de comunicacin
y algunos problemas personales de su director que condujeron con su
solicitada renuncia al clero, acusaron la debacle econmica. Radio Junn
no pudo actualizarse ms en el gusto del oyente, y en abril de 1971 se
anunciaba la venta de la estacin, finiquitndose en agosto de 1971,
cuando adquirida por otras manos fue convertida en Radio 860, ajustndose su dial.
Es de destacar la presencia relevante del presbtero Edmundo Vivas Arellano, como motor fundamental de Radio Junn. Nacido en 1927
en Coln, se form en los seminarios de San Cristbal, Caracas, Chile,
hasta culminar en la Universidad Gregoriana de Roma su ordenacin en
1950, oficiando su primera misa en su pueblo natal en octubre de 1953.
Fue tambin vicario cooperador en Triba, asesor diocesano de la Accin Catlica, de varios sindicatos autnomos y organizaciones agrarias, integrando el Consejo de Economa del Tchira en 1959, adems
de capelln de la Guardia Nacional. Se gan desde un comienzo la confianza del obispo y lo encomend a varias misiones nacionales e internacionales, pronunciando algunos discursos en fechas magnas de la Iglesia. Viaj con l siete veces a Europa, siendo su secretario en las jornadas del Concilio Vaticano II y en tres visitas ad lmina, adems de realizar igual misin en las visitas pastorales en la dicesis. Mantuvieron
una estrechsima amistad por dos dcadas, siendo el joven religioso confidente del obispo en muchas ocasiones y conoci alegras y penas, las
que hirieron el corazn del mitrado, cuando sus sentimientos de hombre
sobrepasaron su compromiso religioso. Enamorado de su actual esposa,
con quien ha levantado una digna familia radicada en Caracas, Vivas
Arellano acudi al Vaticano para renunciar a sus deberes sagrados en
1972. Esto derrumb a Fernndez Feo quien jams quiso saber de l,

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

negndole una audiencia cuando se la solicit. Por ello, en carta a Jos


Rafael Corts, escrita en enero de 1988, record esas vivencias, confesando que visit la tumba en la catedral de mi querido obispo y amigo,
y luego de musitar una oracin por su alma y pedirle perdn por las
angustias que le proporcion con la decisin personal que todos conocen Graduado de abogado, ejerci como cnsul y primer secretario en
la embajada venezolana en Bolivia, laborando despus en el Ministerio
de Justicia como inspector de tribunales. El hecho de haberse despojado
de su sotana, como tambin lo hiciera el vicario general del obispo,
Pedro Jos Prez Vivas, origin un cisma en la dicesis, pero es innegable la presencia de Vivas Arellano como factor decisivo en la radiodifusin catlica regional que llev tambin a la zona norte con la creacin
de Radio El Sol en La Fra, el 5 de febrero de 1970, vendida luego al
grupo Gonzlez Lovera. Fuera de estas consideraciones, muy personales, por cierto, en la vida de un talentoso tachirense, Alejandro Fernndez
Feo tom el verdadero pulso de la importancia de la radio para difundir
la palabra y la misin de la Iglesia. Emple los hombres y los recursos
apropiados para cumplir con la misin trazada luego de su primera visita a Roma como obispo. En adelante, seran las debilidades de los hombres las que deformaron la vida de las instituciones.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Hacedor de obispos

Pocos obispos en Venezuela tuvieron la dicha de investir en tal


dignidad a cinco sacerdotes de su clero como Alejandro Fernndez Feo.
Despus de hacer mitrado a Domingo Roa Prez en 1957, correspondi
en turno a Jos Len Rojas Chaparro, nacido en Queniquea el 18 de
julio de 1917, formado en San Cristbal, Caracas y Roma, ordenndose
en el Po Latino en 1942, para hacerse doctor en Teologa en la UCV en
1943. Docente innato, fue con Carlos Snchez Espejo y Jos Rafael
Pulido Mndez, uno de los tres sacerdotes tachirenses que representaron la entidad en la debatida Asamblea Nacional Constituyente de 1946.
Director de Diario Catlico en dos oportunidades, fue apreciado por el
obispo Arias Blanco y estuvo al lado de su sucesor en su arribo a estas
tierras en 1952. Fund las parroquias de El Carmen y El Rosario en La
Concordia, adems del programa de radio Un minuto con mi pueblo.
Tuvo una destacada participacin en los sucesos posteriores a la insurreccin del 23 de enero de 1958, pronunciando un sentido discurso
invitando al necesario clima de convivencia ante el gobernador encargado, coronel Luis Brea Boyer. En 1961 fue nombrado por Juan XXIII
obispo coadjutor de Trujillo con derecho a sucesin, por lo que a la
muerte del titular, Antonio Ignacio Camargo, asumi esa distincin, siendo consagrado en octubre de ese ao por el cardenal Quintero, acompaado de los obispos de San Cristbal y Barquisimeto, teniendo la gracia
de impartir en ese acto la bendicin a su seora madre. Hizo all una
gran obra siguiendo los pasos de su mentor, traducida en la renovacin
de la catedral, la adquisicin de la residencia episcopal y el edificio de
la curia, la construccin del seminario y la fundacin de 30 parroquias,

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ALEJANDRO,

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CIEN

AOS DESPUS

entre otros hechos. Falleci en Caracas el 11 de junio de 1982 y est


sepultado en la catedral de Trujillo.
Rafael Angel Gonzlez Ramrez naci en Palmira en 1916 y
estudi entre San Cristbal, Pamplona y Caracas. Fue ordenado en 1941
por el obispo Arias Blanco, teniendo el honor de pronunciar el banquete, que en nombre del clero, se le ofreca al recin llegado obispo
Fernndez Feo el 28 de septiembre de 1952. Luego de una exquisita
prosa, florida y poseedora de un limpio manejo del idioma, el tachirense
concluy con una definicin cohesionadora, al expresar que en esta noche vuestra alma de pastor joven, recin salida de la hornacina del
Espritu Santo, va grabando profundamente las primeras impresiones.
La que os ofrecemos en esta cena cordial que a todos nos hermana por
lo dicho y en el afecto a vuestra persona, es un gran alivio a vuestras
preocupaciones de pastor: la confesin de nuestra unin sacerdotal en
torno vuestro, la unidad de nuestros pueblos bajo vuestro cayado, y la
certeza de que sois una potencia dulcemente avasalladora, firmemente
defensora de los derechos de Dios. Al igual de Rojas Chaparro, tambin
condujo Diario Catlico, logrando la modernizacin de local y maquinaria, cargo del que se separ en 1955 para ser prroco en Coln y
administrar el hacienda de Santa Mara del Carira, proyecto agropecuario
ubicado en la zona norte, entre La Fra y Coloncito, que Gonzlez seal al obispo Arias como provechoso para los fondos de la Iglesia. Solicitado el terreno a la municipalidad de Juregui, el sacerdote dirigi
todo el proceso de adecuacin del terreno, planeando establecer all una
colonia vacacional del Seminario, cuyos proventos saldran del cultivo
de la tierra y de la cra de ganado vacuno. Fue secretario de la curia y
reemplaz a Roa Prez como prroco de Coromoto, logrando la conclusin del templo. Nombrado vicario general encargado de la dicesis de
Guanare en 1958, fue entronizado en la Baslica de Triba como primer
obispo de Barinas por el nuncio Luigi Dadaglio el 22 de agosto de 1965.
Seguidor de la obra de su obispo Fernndez Feo, Gonzlez entreg a la
tierra llanera toda la pujanza de su innata iniciativa. Renov la catedral,
construy la residencia episcopal, adquiri un fundo para las rentas del
futuro seminario, cre un instituto de orientacin vocacional, adems
de parroquias y otras obras de envergadura. Luego de renunciar a la
mitra, por razones de edad, se estableci en Triba para desarrollar un
complejo religioso y de residencias en Toico. Falleci en mayo de 2007.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Marco Tulio Ramrez Roa fue el cuarto obispo promovido y


consagrado por Fernndez Feo. Oriundo de Cordero, donde naci en
1923, con su hermano Juan Eduardo, tambin sacerdote, cumpli el deseo
de su abuelo Juan Pablo Roa, un rico hacendado de la zona que no tuvo
varones en su descendencia. El patriarca dictamin que una parte de su
fortuna sirviera para dar dos becas en el seminario a cualquiera de sus
nietos, estando Domingo Roa Prez y los hermanos Ramrez Roa, entre
los beneficiados. Cercano al arzobispo Chacn por sus estancias en la
que sera capital del municipio Andrs Bello, Marco Tulio fue uno de
los discpulos del obispo Arias Blanco, quien lo envi a Chile, gradundose en ese pas de licenciado en Sagrada Teologa, luego de cursar
estudios en San Cristbal y Caracas, ordenndolo sacerdote en 1947.
Vuelto a su tierra, ejerci entre Queniquea, el Liceo Militar
Juregui como capelln y en las parroquias de El Rosario y Coromoto
de San Cristbal. A la entronizacin de Domingo Roa Prez como obispo de Calabozo, Ramrez Roa fue investido vicario general el 6 de octubre de 1957. En tal condicin, represent a la dicesis tachirense en las
exequias del arzobispo Arias Blanco dos aos despus, por ausencia del
obispo titular, quien lo nombr en varias ocasiones por sus viajes al
exterior, gobernador Eclesistico, designando a Edmundo Vivas Medina
y luego a Antonio Chacn como vicarios interinos, lo que demuestra la
alta confianza que Fernndez Feo deposit en l. Esta aument al elegirlo primer rector del seminario del clero secular en 1967, cuando los
eudistas entregaron su responsabilidad en la colina de Palmira. El 31 de
marzo de 1970, paralelo a la celebracin de los 409 aos de la fundacin
de San Cristbal, la noticia de su seleccin como obispo de Cabimas,
corri por todas partes. Ese da, Fernndez Feo le impuso el solideo delante de las ms altas autoridades civiles y militares del estado, diciendo
que el nuevo mitrado es el hombre de la paz con Dios, naci de esa unin
sencilla, y esa paz que le caracteriza, la comunica a los que con l tratan.
Su primo, Nelson Arellano Roa, director de Diario Catlico, lo llam el
obispo de la bondad, de la humildad, de la sencillez y de la pobreza. Fue
entronizado por el obispo sancristobalense el 11 de julio de 1970, estando
a su lado en todo momento, inclusive cuando la municipalidad le entreg
la rplica de las llaves de la ciudad, das despus.
Recin llegado al Tchira, Fernndez Feo estuvo muy de cerca
con Ramrez Roa a la muerte de la madre de ste, Delia Roa de Ramrez,
en noviembre de 1952, luego lo hara ante la desaparicin de su padre,

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Rafael Mara Ramrez. Vio su ascenso, su trabajo, su labor con los jvenes, particularmente, en las parroquias y en el Liceo Militar. El destino
los unira una vez en el desarrollo de uno de los captulos de la historia
eclesistica regional. Cumplidos sus 75 aos de edad, ese da precisamente, el 6 de noviembre de 1983, Fernndez Feo, cumpliendo las disposiciones cannicas, renunci a su mitra. Un ao despus, exactamente, se
anunciaba que Ramrez Roa sera su sucesor. Por primera vez un nativo
de esta tierra dirigira su episcopado, tambin por primera oportunidad,
un obispo reciba a su sucesor el da de su posesin, el 23 de febrero de
1985, das despus de la primera visita del papa Juan Pablo II a Venezuela. Fernndez Feo form parte del squito de 25 obispos y 80 sacerdotes,
que con el nuncio Luciano Storero, presenciaron su ascenso a la dicesis
iniciada por Toms Antonio Sanmiguel en 1923. Los hechos demuestran
as, claramente, que Fernndez Feo no se haba equivocado al nombrar,
franca y resueltamente, al humilde hijo de Cordero en las responsabilidades que bien le encomend.
Antonio Arellano Durn cierra esta lista. Nacido en el casero
Buena Vista, aledao a Coln, en 1927, fue apoyado por Jos Len Rojas Chaparro quien lo ingres al Seminario de San Cristbal, siendo
enviado por el obispo Arias a Roma. Luego, Fernndez Feo le indic
que concluyera sus estudios en Austria, ordenndolo en una masiva celebracin efectuada en el Gimnasio Cubierto de La Concordia el 1 de
noviembre de 1955. Exceptuando una estancia breve en Seboruco, ejerci su ministerio totalmente en San Cristbal, siendo prroco en El Carmen y en la Unidad Vecinal, adems de capelln de los hospitales Vargas
y Central, profesor del Colegio Arias de La Concordia, subdirector de
Diario Catlico en septiembre de 1957, e integr asociaciones civiles
como Blocandes, Fundasuroeste y la Asociacin Tachirense de Ciclismo, presidiendo el Rotary Club San Cristbal, institucin que a nivel
mundial no era bien vista, en otros tiempos, por la Iglesia, considerndose un apndice de la masonera.
Su conocimiento de Europa y el dominio de otras lenguas lo convirtieron en secretario y asistente del obispo en sus visitas ad lmina de
1958 y 1959, repitiendo esto dos dcadas despus. Asumi como vicario general en noviembre de 1972, y fue el tercero de estos dignatarios
que alcanz el trono purpurado, nombrado obispo de San Carlos en 1980,
imponindole su amigo y mentor, Alejandro Fernndez Feo, el solideo
en julio de ese ao ante las autoridades regionales, consagrndolo el 24

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

de agosto, convirtindose en el noveno obispo venezolano nacido en el


Tchira, en una interesante lista que inclua adems los nombres de
Acacio Chacn, Antonio Ignacio Camargo, Jos Rincn Bonilla, Domingo Roa Prez, Jos Rafael Pulido Mndez, Rafael Angel Gonzlez,
Marco Tulio Ramrez Roa y Ovidio Prez Morales. Con Arellano Durn
se cerraba el grupo de religiosos promovidos por el obispo del Tchira
para extender la proverbial y santa misin por los caminos de la nacin.
A la muerte de Fernndez Feo, en septiembre de 1987, bien acot el
ltimo de sus mitrados, quien lo llor como ninguno, que su obra, en
sus dos dimensiones, es tan vasta e importante que slo la historia que
no se escribe en el presente, sino en el futuro, podr narrarla de manera ntegra. Tarea digna a seguir.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Recibiendo al primer Cardenal venezolano,


Monseor Jos Humberto Quintero

La inesperada muerte del arzobispo Arias Blanco dej vacante el


trono caraqueo, escogindose como su sucesor al prelado merideo
Jos Humberto Quintero, nacido en 1902 en Mucuches, educado en el
Seminario de Mrida y en la Universidad Gregoriana romana, doctorndose en Teologa y Derecho Cannico, siendo ordenado en 1926. Fue el
hombre de confianza del arzobispo Acacio Chacn y ejerci como su
vicario, destacndose adems como excelso orador sagrado, historiador, artista del pincel dedicado al retrato, cronista de la capital emeritense
y miembro correspondiente de las Academias Nacionales de Historia y
de la Lengua. En las montaas que lo vieron crecer haca obra callada,
refugindose en el propicio ambiente para la meditacin y el estudio.
No buscaba connotacin alguna. El destino lo llam para estar al frente
de una hora crucial.
Investido como arzobispo de Caracas el 8 de octubre de 1960, 15
obispos y 3 arzobispos acudieron a su coronacin. En menos de cuatro
meses fue designado por el papa Juan XXIII como el primer cardenal
venezolano, retornando a su patria el 18 de febrero de 1961. El episcopado design a su amigo Alejandro Fernndez Feo para recibirlo en
representacin de la Iglesia. Honor singular para el mitrado tachirense.
Al aceptar la honrosa misin, el obispo seal en su discurso que
esta tarea, que al principio me sobrecogi de temor, al considerar la
grandiosidad de este acto y su excelsa significacin, se me ha tornado
fcil, considerando ms adelante que un cardenal para Venezuela significa que nuestra Iglesia ha llegado ya a su plena madurez; un cardenal para Venezuela significa que el vicario de Cristo la lleva muy aden-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

tro de su corazn y pondera la hermosa promesa de su destino; un


cardenal para Venezuela significa que de hoy en adelante, un hijo de
esta tierra tiene asiento, en plan de igualdad, con los representantes de
las ms antiguas comunidades catlicas del orbe; un cardenal para
Venezuela significa que en el senado supremo de la Iglesia, un hijo de
Bolvar tendr plenamente derecho de elegir y de ser elegido Sumo
Pontfice.
Luego de considerar el respeto y devocin que el Libertador profes a la Iglesia de Roma, entre otras acciones, en el clebre brindis
bogotano del 28 de octubre de 1827, cuando el hroe sentenci una de
sus famosas frases: la unin del incensario con la espada de la ley es la
verdadera arca de la alianza, Fernndez Feo record a los arzobispos
sepultados en la magna catedral caraquea, para destacar la modestia de
Quintero, enclaustrado en las Cinco Aguilas Blancas de Tulio Febres
Cordero, sin saber que la Divina Providencia tendra para l un singular
destino. Quiso vivir en la sombra, dijo el obispo de su nuevo superior,
quiso renunciar, como en efecto renunci a tantas dignidades y honores, y cuando menos se crea, la mano omnipotente de Dios lo sac de
su rincn andino, escondido detrs de la sierra, para colocarlo en tan
alta cima, apenas a los cuatro meses de su exaltacin al episcopado. Es
que sobre este Cardenal se cumplen las palabras del Evangelio que la
ciudad de Mrida escogi como leyenda de su escudo: no puede esconderse una ciudad que est puesta sobre un monte.

Con el gobernador Juan Antonio Galeazzi (a la derecha), 1967.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Fernndez Feo logr cumplir uno de sus ms firmes propsitos,


la coronacin de Nuestra Seora de la Consolacin. Con ese motivo
sublime el cardenal Quintero volvi al Tchira que visitara por primera
vez en 1916, siendo apenas un adolescente para asistir a la despedida
del vicario Felipe Rincn Gonzlez, exaltado en tiempos de Gmez como
arzobispo de Caracas. Su presencia dara clausura al Congreso Mariano
Vocacional y en efecto pis esta tierra el 9 de marzo de 1967, siendo
recibido por el gobernador del Tchira, Juan Antonio Galeazzi Contreras,
las autoridades militares encabezadas por el coronel Gustavo Pardi
Dvila, el clero en su totalidad, los representantes municipales y dems
poderes oficiales, amn del pueblo que sali a las calles a vitorearlo.
Recordando sus dos viajes anteriores, el prncipe de la Iglesia expres
que al llegar a este sitio, puerta occidental de la Repblica, no slo no
tengo necesidad de tocar, sino que me encuentro de par en par, abierta
para recibirme, exaltando la figura del obispo anfitrin, que no en vano
lleva un nombre imperial - acot Quintero- el de Alejandro, porque a
semejanza de su homnimo macedonio, l es tambin un gran conquistador, conquistador de mritos por su actividad pastoral y conquistador de corazones por su don de gentes y por su tesoro de bondades.

Despidiendo al cardenal Quintero en el Aeropuerto de San Antonio, 1967.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Bajo los acordes de la Marcha Pontificia de Gounod, el cardenal


Quintero entr a la Plaza Juan Maldonado, frente a Catedral, en la conclusin del Congreso Mariano. Recibi adems las llaves de la Ciudad
de San Cristbal de parte del presidente de la municipalidad, Ildefonso
Moreno Mayo y, esa noche en el Palacio de Los Leones, fue profusamente
agasajado por las fuerzas vivas del estado. La jornada incluy un almuerzo en su honor ofrecido por el clero tachirense en el Crculo Militar, la visita al Seminario, a la Universidad Catlica y su Asociacin
Civil, al Cuartel Bolvar, recordando sus lejanos das de capelln militar, y a la nueva sede de Radio Junn. El domingo 12 de marzo, al coronar a la primada de Triba, le expres: - Seora, vos no necesitis que
os digamos con palabras lo que sentimos, porque vuestros ojos saben
leer directamente en los corazones.
Los dos amigos continuaron vindose en las acostumbradas sesiones del episcopado nacional. Pero cuando Fernndez Feo cumpli 25
aos al frente de la mitra tachirense, Quintero lo sorprendi con una
visita personal, brevsima. Lleg en vuelo privado a San Antonio con su
secretario, monseor Jacinto Soto y con el administrador del diario La
Religin, monseor Bernardo Heredia, y lo abraz en el Palacio
Episcopal, donde se reunieron en privado. Sera la ltima estancia del
cardenal en estas tierras muy suyas, por los afectos y el compromiso
con monseor Chacn, su mentor. La carta enviada al obispo tachirense,
indica la erudicin del cardenal, con sus ntimos sentimientos expresados en el idioma de la Iglesia, indicndole, como un hermano mayor
que en el momento de su consagracin, la Iglesia, por labios del Pontfice consagrante pidi a Dios que en V.E. abundara constantia fidei,
puritas dilectionis, sinceritas pacis; que usara la sagrada potestad
in aedificationem, non in destructionem; que fuera, en una palabra,
fidelis servus et prudens, constitutus super familiam Domini, ut daret
ei cibum in tempore opportuno. Al recordar esa plegaria a veinticinco
aos de distancia, vemos que ella fue acogida por la bondad divina,
pues en V.E. han descollado todas esas virtudes, y de ah el innegable
xito que ha tenido su pontificado.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Visita privada del cardenal Quintero al obispo,


en compaa de Mons. Jacinto Soto y Antonio Arellano.

En mayo de 1980, el cardenal renunci a su cargo como arzobispo de Caracas, siendo sustituido por Jos Al Lebrn, investido prncipe
de la Iglesia tres aos despus. Sin embargo, como gratitud a su majestad y sabio oficio como mximo rector de la Iglesia venezolana,
Fernndez Feo motiv en la Universidad Catlica del Tchira, creada
por l, y en su rector, el jesuita Jos del Rey Fajardo, conferir el doctorado Honoris Causa en Educacin a Quintero, con motivo de sus ochenta aos de vida, considerando que este preclaro hijo del lar andino ha
consagrado su prolfera existencia a las sublimes tareas que impone el
magisterio de la palabra divina, enraizado en la mejor tradicin
teolgica, filosfica y cultural del mundo cristiano occidental, constituyndose as en digno e imperecedero ejemplo de Maestro, segn reza
el decreto del Consejo Universitario suscrito el 17 de septiembre de
1982. Diversas razones impidieron su imposicin inmediata. El 17 de
mayo de 1984, Fernndez Feo y del Rey entregaron el soberbio ttulo en
la habitacin del purpurado, ya aquejado de los dolores de su enfermedad, falleciendo dos meses despus.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

La nueva Catedral de San Cristbal

Luego de varias discusiones, los historiadores tachirenses se pusieron de acuerdo en razn de la fecha de fundacin de San Cristbal.
Algunos aseveraban que Maldonado haba clavado su espada conquistadora en las tierras de Cania en 1558, otros dijeron que en 1560. Unos
ms seguan al sabio polgrafo, Tulio Febres Cordero, que la precisaba
en marzo de 1561. Debi ser un fraile agustino espaol, Joaqun
Urdiciin, quien luego de auscultar archivos en Bogot, consigui un
documento con la data exacta, 31 de marzo de 1561. Por su hallazgo fue
honrado como hijo adoptivo, mientras que algunas retrecheras se dejaron escapar en el ambiente, olvidndose luego los esfuerzos del religioso. Establecido el cuatricentenario en marzo de 1561, todo se adelant
para que el Gobierno Nacional de Rmulo Betancourt emprendiera una
serie de obras como celebracin de la magna fecha. Las actuaciones del
presidente en su primer ejercicio revolucionario de 1945 haban dejado
hirientes huellas en el Tchira. Como enlace entre el primer magistrado
y algunos sectores regionales, la noble personalidad de su secretario,
Ramn J. Velsquez, sirvi como blsamo generador de provecho.
Entre las realizaciones materiales plasmadas figuraba la renovacin de la Catedral de San Cristbal, la que haba sido levantada desde
1875 por el presbtero Jos Concepcin Acevedo, luego del terremoto
de Ccuta, siendo desarrollada a tramos su estructura, por las sentidas
actuaciones de emprendedores sacerdotes como Jos Trinidad Colmenares, Ezequiel Arellano, Jess Manuel Juregui, Felipe Rincn
Gonzlez, Acacio Chacn, Alvaro Fonseca, Primitivo Galaviz, Toms
Antonio Sanmiguel, Maximiliano Escalante, Edmundo Vivas Medina y
el prroco Carlos Snchez Espejo, titular de esa jurisdiccin desde 1952.
Bien dijo el obispo en una oportunidad que reconstruir la Catedral fue para m un sueo acariciado desde mis primeros das de mi

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

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llegada a San Cristbal. El templo inconcluso, con la desarmona de la


diversidad de sus estilos y sus torres desiguales haca contraste con la
belleza de los otros templos de esta regin. Yo quera para mi ciudad
episcopal una Catedral digna, elegante y sobria, cnsona con la grandiosidad de la fe de nuestros pueblos.
Luego de su toma de posesin como prroco de Catedral, el presbtero doctor Carlos Snchez Espejo, con grandes amigos en el gobierno perezjimenista, logr importantes adelantos en la vieja estructura
concebida, segn la tradicin colonial, en tres naves. Devoto del Cristo
del Limoncito, le construy una capilla especial a la veneranda imagen,
diseada con su altar de mrmol, trado de Italia y elaborado con piedra
de Carrara, donacin del presidente Marcos Prez Jimnez, adems de
sus barandas y otros aditamentos aportados por los doctores Alberto
Daz Gonzlez y Ricardo Gonzlez, altos funcionarios de esa administracin. La estructura, bendecida por Fernndez Feo el 5 de agosto de
1956, formaba parte de otros detalles como el atrio de catedral con sus
pisos de granito, terminado en 1957, los trabajos de pintura y refaccin
realizados por el Ministerio de Obras Pblicas, hasta el altar de la gruta
de la Virgen, ubicada en el este de la edificacin, bendecida en abril de
1959. Luego sera Snchez Espejo el gran promotor de conseguir para
la nueva catedral sus pisos de mrmol, sus lmparas y vitrales, tarea que
el propio Fernndez Feo destac en una Carta Pastoral. El gran orador
sagrado tuvo el honor de pronunciar su discurso en el tedum de abril de
1961, en presencia del presidente Betancourt, siendo el primer acto litrgico despus de la consagracin del templo. Ese vital esfuerzo produjo en Snchez Espejo la ms conocida de sus frases: El Tchira realiza lo que el Tchira quiere.
A pesar de esas modificaciones, Fernndez Feo nunca estuvo contento con el viejo templo matriz de San Sebastin, como fuera llamado
en otras pocas. En junio de 1959, anunci su intencin de lograr para
San Cristbal una catedral remozada. Semanas despus, el 14 de agosto, convoc a los medios de comunicacin y otras autoridades para presentar al arquitecto Graziano Gasparini, italiano graduado en Venecia
con 12 aos de residencia en Venezuela, quien estaba al frente de la
reconstruccin de la catedral de Coro, entre otras obras. Era calificado
profesor de la Arquitectura Precolombina y Colonial de la Facultad de
Arquitectura de la Universidad Central de Venezuela.
Mientras ofreci sus declaraciones sobre el asunto, el obispo indic que la nueva Catedral sera un gran recuerdo del cuatricentenario

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

de la ciudad, advirtiendo que no queremos destruir lo ya existente, tanto por razones de ndole econmica, como por respetar, no digamos la
antigedad, pues es de reciente construccin, sino por respetar el trabajo de nuestros antecesores y tantos venerables prrocos. Al indicar
que la refaccin sera de estilo colonial, declar que, en primer lugar, es
al estilo colonial a lo que ms se acerca la construccin actual, y en
segundo lugar, siendo la catedral la iglesia ms antigua de San Cristbal, lucira mejor los atavos del arte del tiempo en que se construy la
primera iglesia. Informado el Gobierno Nacional, a travs del Ministerio de Justicia, de la necesidad planteada por el obispo en lograr una
mejor catedral, segn trabajo presentado en 1958, seran alrededor de
veinte viajes a Caracas los que el prelado acometi para tocar puertas y
exponer sus ideas, siendo acogido por el secretario de la Presidencia,
Ramn J. Velsquez y el ministro de Justicia, Andrs Aguilar. El presidente Betancourt decidi conceder los aportes necesarios, lo que hicieron la Junta Pro Cuatricentenario presidida por el jurista Jos Dolores
Rico y una comisin pro catedral establecida en Caracas por el tachirense
Heriberto Salas, adems de amigos particulares del obispo, empresas
como la conocida Constructora Esfega, y de nuevo, el decidido empeo
de los ingenieros Edgar Espejo y Jos Rafael Ferrero Tamayo. El 5 de
junio de 1960, festividad de Pentecosts, se iniciaron formalmente los
trabajos, trasladando los oficios de Catedral al templo vecino de San
Juan Bautista de La Ermita. El obispo coloc en la puerta mayor su
vistoso escudo, segn decreto del 2 de septiembre de ese ao.
No era extrao ver al mitrado entrar al edificio lleno de andamios
y escaleras, con abnegados maestros de la construccin en distintas reas,
preguntando, consultando, pidiendo opiniones, viendo el desarrollo de
los trabajos y atendiendo a los periodistas que buscaban su palabra que
confirmaba la culminacin del templo para la fecha cuatricentenaria.
Este hecho fue asegurado mediante una Carta Pastoral en la que participaba que a nueve meses del inicio de los trabajos, venimos a anunciaros
con el corazn rebosante de alegra y gratitud, que con el auxilio divino y asistidos con el poder que viene de lo alto, consagraremos solemnemente la Catedral totalmente reconstruida y remodelada en los das
mircoles 5 y jueves 6 de abril, como uno de los actos principales del
programa de festejos de la fecha cuatricentenaria de nuestra ciudad
episcopal. Explic adems los ritos consagratorios, enseando la tradicin milenaria del templo de Jerusaln, adems de la riqueza de sus
smbolos empleados en sus tres partes esenciales: la purificacin exte-

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

rior de sus muros y la toma de posesin de su ambiente interno; la consagracin del altar de piedra y el solemne traslado y velacin de las
reliquias de los santos mrtires San Sebastin y San Cristbal, trayendo
en un relicario fragmentos de sus huesos, adems los restos de San Po
X y Santa Mara Goretti, en solemne procesin.
El arquitecto Gasparini, conocido luego por sus obras, su ctedra y
sus libros, habl sobre los trabajos de reforma de la Catedral, proyecto
entregado por el MOP a la firma Mrquez y Vitols, Ingenieros, quienes
encontraron, segn el calificado profesional, inteligentes soluciones a los
varios problemas estructurales que presentaba la obra. En efecto, prosigue, la ampliacin del presbiterio y bside sin daar la cpula existente,
la aplicacin de la nueva fachada, la construccin de las torres y otros
problemas menores, fueron resueltos primeramente en la fase del proyecto y luego perfectamente realizados por la Constructora Esfega. Mi
modesta contribucin, anex Gasparini, se limit al suministro de datos y
consejos relacionados con las caractersticas coloniales de los templos
venezolanos y asesorar la decoracin interior del templo.

Una nueva catedral para la ciudad cuatricentenaria. Abril de 1961.

El decreto de consagracin fue firmado el 15 de marzo de 1961 y


los ltimos toques se hacan, entre ellos, la colocacin de las nuevas
bancas, vindose los nombres de comprometidas familias y donantes en

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

los coloridos vitrales que recogen pasajes de la historia local. Transcurrido el sagrado rito, el 9 de abril, ante el presidente Betancourt, varios
de sus ministros y los arzobispos de Mrida y Ciudad Bolvar, de los
obispos de Barquisimeto, Cuman y Maturn, y el vicario Apostlico de
Tucupita, adems del gobernador del Estado, Edilberto Escalante, y el
presidente de la municipalidad, Luis Alberto Santander, dems autoridades y fieles, Alejandro Fernndez Feo pronunci uno de sus mejores
discursos, cuyo final es una alabanza a la ciudad que lo recibiera en
1952. Al agradecer al Seor Presidente Constitucional de la Repblica,
quien a travs de los Ministerios de Justicia y Obras Pblicas dio el
primer impulso a la iniciacin de los trabajos y quien, por medio de la
Junta Coordinadora de Obras del Cuatricentenario, aadi nuevo empuje a la continuacin de la obra; al ministro Aguilar, al gobernador
Escalante, a la junta pro-catedral, radicada en Caracas, a los doctores
Graziano Gasparini, Edgar Espejo y Jos Rafael Ferrero Tamayo, y al
venerable prroco de Catedral, quien tom a su cargo la campaa de
prensa y de radio para la adquisicin del pavimento de mrmol, vitrales
y mobiliario de este templo con inters y eficacia digna de todo encomio, resalt especialmente a su amigo Ramn J. Velsquez, quien estuvo presente en esta obra desde sus primeros proyectos hasta en sus
ltimos pormenores dndome aliento y prestando la ms amplia, fervorosa, cordial y eficaz colaboracin en estos trabajos, acotando que su
nombre quedar inscrito para siempre entre los mayores bienhechores
de la Dicesis. Culmin la maravillosa pieza con una de sus ms hermosas alocuciones. Un canto de devocin y entrega a la capital tachirense.
He satisfecho hasta este momento un deber de justicia y gratitud.
Otra obligacin debo cumplir ahora. Y es la de entregar esta catedral a
la ciudad de San Cristbal. Para ti, ciudad de mis afectos, conceb y
trabaj esta obra. Para ti, que tienes la pureza de los lirios de tu escudo; para ti que tienes en tus venas la nobleza generosa y encendida del
rojo escarlata del emblema de Juan Maldonado, el fundador; para ti
que llevas clavados y vibrantes como saetas en tu pecho el sacrificio, la
lealtad y la indomable entereza de tus mrtires patronos San Sebastin
y San Cristbal; para ti que por voluntad de Dios y paradoja de los
designios eres a la vez mi madre, esposa e hija; para ti que me abriste
los brazos cargados de amor para hacerme tuyo y me preparaste la
blandura tibia de tu seno para que en l repose el descanso final en
espera de la resurreccin gloriosa; para ti, ciudad de mis amores, levant con la ayuda de todos esta catedral, donde tuviera asiento una

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ALEJANDRO,

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CIEN

AOS DESPUS

ctedra para conservar tu fe, un altar para tu oracin y sacrificio y un


trono para regir tus destinos espirituales. Para ti, que eres el principio,
la representacin y smbolo de la gigante fe de todo el pueblo tachirense,
he levantado este santuario donde el Seor del Limoncito, que mejor
hara en llamarlo el Seor de los Milagros, seguir recibiendo el homenaje de la fe indestructible de este mismo pueblo. Recibe este regalo, el
mejor regalo de tu cumpleaos, de este pontfice que por designio del
Altsimo es a la vez tu hijo, tu esposo y tu padre, y sbete que l no es
otra cosa que un representante autntico de esa que ha sido siempre, es
y ser tu proteccin, tu defensa y tu gua, la Santa Iglesia de Cristo.
Jos Chacn Ramrez, colaborador annimo de Diario Catlico,
posible seudnimo de su director Jos Len Rojas Chaparro, public el
24 de diciembre de 1960, las confesiones del obispo para realizar la
grande obra. El colofn de la sincera conversacin, resume la inextinguible fuerza de voluntad del caraqueo que a pulso propio, se hizo el
primero de los tachirenses. Cuando el Seor Obispo, paternal y bondadosamente abandonaba el silencio de mi casa y me dejaba con el honor
que no olvidar de haber atendido mi ruego, cogiendo la vieja mquina
sobre mi viejo escritorio, yo pensaba he aqu un Obispo que so una
obra irrealizable en tan poco tiempo, y con fe, amor, constancia, y con
sus muchos amigos porque su mayor e incalculable fuerza humana es
la amistad la hizo realidad grande y bella para el presente y para la
historia como la expresin clara de la fe ms fuerte que los montes, de
un pueblo que trabaja, que lucha y mira al cielo.

El presidente Betancourt asiste al tedum con motivo del cuatricentenario


de San Cristbal.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Creacin de la aldea modelo de San Rafael de El Pial

En una de sus tantas conversaciones, Alejandro Fernndez Feo le


revel a Ramn J. Velsquez una grave preocupacin. Le advirti la
necesidad de crear escuelas en Coloncito y en La Pedrera, poblar
esas vastas regiones desasistidas, pues si no se haca, el Tchira podra desaparecer ante la invasin de elementos extraos provenientes de Colombia y otros del Zulia y Lara. La fisonoma y el destino de
la entidad deban mantenerse, de lo contrario, el caos sobrevendra.
Era una visin geo-episcopal, una conciencia de patria, un sentido claro
de nacin, de identidad.
La historia del avance del sur tachirense es muy compleja. Tiene
plena vinculacin con el proceso de desarrollo ganadero, motorizado
inicialmente por los hombres y mujeres que desde Pregonero decidieron buscar tierras feraces para el progreso de la zona circundante de la
Montaa de San Camilo. El camino empleado por Alonso Prez de Tolosa
en 1547, con el que descubri el Tchira, fue trazado por hbiles y pacientes colonos que poblaron esas vastedades convertidas en fincas y
haciendas. Cuando en 1919 comenz a abrirse la carretera del sur, concluida en 1933, para conectar el Tchira con Caracas por la va del Llano, con el camin de las Obras Pblicas lleg Adolfo Plaza, un enfermero que abri un rstico dispensario, continuado en 1941 con el hospitalito
de Coloradas, adems del puesto de salud abierto en El Pial, un sitio ya
conocido en tiempos de la Independencia que, pasado un siglo, en la
hacienda La Morita, terrenos de los colonos Peppino Giorndanelli y
Pancho Guarino, reemplaz el de Coloradas, abandonado y consumido
por las llamas. Elevado a medicatura en 1959, sus titulares, los mdicos

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

Arfilio Becerra y Jorge Colmenares sugirieron constituir en El Pial


una escuela con su comedor, amn de una estacin de puericultura. Esta
conclusin se logr en la VII convencin de mdicos rurales, realizada
en ese sector en junio de 1959 a la que asisti entre otros, el eminente
pediatra venezolano, Pastor Oropeza.

Disfrutando del sur tachirense. En Abejales, 1954.

Esas tierras del llano fueron por las que pas el obispo Toms
Antonio Sanmiguel, en los aos de su propsito de fundar las misiones
del Alto Apure, convirtindose en casi habitual la presencia del prelado,
al menos una vez cada dos aos. Siguiendo este ejemplo, su sucesor
Alejandro Fernndez Feo conoci temprano la zona de Abejales, emporio creado por Emeterio Ochoa en 1933, adems de los caseros circundantes a El Caparo, Puerto Vivas y Navay. En uno de esos viajes se
acerc a algunos ganaderos como Renato Laporta, diputado suplente al
Congreso por Accin Democrtica, y productor ganadero de vivaz aliento

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

y ancho corazn, inaugurando el obispo la parroquia eclesistica de San


Rafael de El Pial el 23 de abril de 1961, igualmente la de San Miguel
Arcngel de Abejales, ambas en honor a los obispos Rafael Arias Blanco y Toms Antonio Sanmiguel. Sin embargo, el deseo de hacer una
aldea modelo y poblar adecuadamente el sector, lo inst a buscar los
necesarios apoyos para lograr otro de sus propsitos.
Una vez ms, Ramn J. Velsquez, atendi a su amigo Fernndez
Feo en Caracas. Lo puso en contacto con el connotado mdico sanitarista,
Arnoldo Gabaldn, ministro de Sanidad, y con el diputado Carlos Andrs Prez, emprendieron los pasos adecuados para establecer la citada
aldea. Alrededor de la conocida medicatura surgida entre la apertura de
las vas de comunicacin del Llano, el tema tom otro matiz. El mdico
Bruno Baldasini haca all abnegada misin que traspasaba su gigantesco cuerpo. Al entablar el obispo su ancha amistad con el profesional
italiano, ste permiti que en uno de los corredores de la humilde casa
se hicieran las primeras misas, dirigidas por el prroco designado, Po
Len Hernndez. La presencia formal de la Iglesia Catlica motiv la
instalacin de la comunidad, como bien lo dijo el prelado, siguiendo las
disposiciones de la encclica papal Mater et Magistra de Juan XXIII que
ilumina cmo debe ser una autntica reforma agraria cristiana.
Al ensear las causas de la presencia de la Iglesia en esas tierras
selvticas, Fernndez Feo explic la necesidad de la nueva poblacin,
indicando que al sur del Estado, comenzando en el puente sobre el Ro
Uribante, en tierras despobladas hace treinta aos por la insalubridad
y la falta de comunicaciones, se ha concentrado en los ltimos tiempos
una poblacin que llega perfectamente a los cuarenta mil habitantes. A
reunirlas all han contribuido de una parte las nuevas vas, y de otra los
esfuerzos que ha hecho el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social.
Sobre la finalidad inform a los periodistas que se ha luchado por hacer
de todas esas regiones un pueblo nacido con estudio, plan y tcnica, un
pueblo que sea producto de la previsin y el orden, no efecto del desorden, de la confusin y del abuso. El Pial, agreg el obispo, es el centro
topogrfico de toda la regin y a l confluyen todas las carreteras,
todas las vas, todos los caminos. El establecimiento hace varios aos
de un puesto de salud rural demostr palmariamente una realidad: en
El Pial debera surgir un gran pueblo, que coordinara las actividades
de toda la regin y que fuera al mismo tiempo, motor, orientacin y luz.
En principio, Renato Laporta, dueo de los terrenos adyacentes al pues-

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

to sanitario, le regal dos hectreas para la Iglesia, la escuela y la casa


cural. Luego, se desprendi de buena parte de su hacienda Charco Largo para fundar la definida poblacin.
El 11 de febrero de 1962, Alejandro Fernndez Feo marcaba otra
fecha protagnica de la historia contempornea el Tchira, en la que l
era vital monitor. En el puesto de salud atendido por el doctor Baldasini,
el obispo logr convocar a entre otras autoridades al ministro Gabaldn,
al gobernador Edilberto Escalante, al diputado Prez, al coronel Pablo
Flores, comandante de la Primera Divisin de Infantera, colonos, pobladores, religiosos, representantes del pueblo y pblico en general, para
un acto simblico sin precedentes en los ltimos aos. Establecida la
parroquia eclesistica meses atrs, como se ha dicho, un desfile parti
desde la medicatura hasta donde sera la Plaza Bolvar, colocndose all
un pequeo busto del Libertador. Luego el obispo hizo su recorrido impartiendo la bendicin a los fieles, entretanto, Gabaldn coloc en un
cilindro el acta fundacional, depositndolo en el centro de la primera
piedra del pueblo. El mitrado bendijo tambin la primera piedra del
templo, acto que repetira en mayo de 1963, para despus izar con el
ministro la bandera nacional a los acordes de los himnos nacional y
pontificio. Por ltimo, Fernndez Feo clav la cruz procesional,
rememorando el acto fundacional de los conquistadores espaoles. El
acta registra las personas que estuvieron en ese momento proverbial,
advirtindose que aunque en l aparece el secretario Velsquez, razones
de ltima hora impidieron su presencia, acotndose la asistencia de la
corregidora Rosa Surez Lupi, actuando como escribana.
El trascendental documento advierte que para la fundacin del
pueblo en ese lugar, se tuvo en cuenta para esta funcin que examinado
detenidamente el lugar, se ha encontrado que el cielo es de buena y
feliz constelacin, claro y benigno, el aire es puro y suave, adems de
que los frutos y mantenimientos son buenos, y las tierras abundantes y
muy a propsito para cultivar; que la vecindad del Ro Uribante y de
espesas selvas aseguran la provisin de aguas y pastos, y la facilidad
de encontrar materiales para los edificios. En consecuencia se acord
proceder como en efecto se procede a la fundacin de la Aldea Modelo
de El Pial y bajo la advocacin del glorioso Arcngel San Rafael,
patrono del segundo Obispo que visit este lugar, Monseor Doctor
Rafael Arias Blanco, de esclarecida memoria. Luego de la santa misa,
intervino el obispo, seguido del gobernador Escalante, el diputado Carlos Andrs Prez y el ministro Gabaldn.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

El proyecto de levantar las primeras 250 casas, segn el programa nacional de Vivienda Rural del Ministerio de Sanidad fue iniciado
de inmediato. En menos de seis meses se anunciaban las primeras veintitrs de ese lote y, en febrero de 1963 Ramn J. Velsquez, informaba al
obispo que el presidente de la empresa elctrica Cadafe, haba dispuesto
la electrificacin del sector. Luego de varios prrocos establecidos all,
la dicesis determin entregar la jurisdiccin a los padres misioneros
del Sagrado Corazn, conocidos como los padres irlandeses, en razn
de su origen. La tarea emprendida en El Pial segua avanzando, y al
adquirir mayor prestancia, su desarrollo fue considerado por la legislatura regional, logrndose su elevacin a municipio, como se conocan
los actuales distritos. Este triunfo se plasm el 24 de octubre de 1972,
cuando naci el municipio Alejandro Fernndez Feo, acto signado por
la presidenta de ese poder pblico, Carmen de Valera, con la presencia
del prelado que una dcada atrs iniciara otro de sus sueos. Cuando
pronunci sus palabras frente al templo parroquial diseado en arquitectura moderna pero sencilla, bien saba que haba ganado otro escaln
dentro de su propsito de ser el primero de los tachirenses. Su tarea an
no cesara.

Visitando el sur tachirense. En el ro Caparo, 1953.

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Una universidad para el Tchira

En el acto de homenaje pstumo al obispo Fernndez Feo, efectuado el 4 de noviembre de 1988, cuando su busto en bronce, fuera
colocado en el viejo edificio del Seminario de San Cristbal, su amigo
Ramn J. Velsquez, culmin sus emocionadas palabras con esta sentencia: Qu ejemplar este reconocimiento cuando a quien va dirigido
no ostent poderes terrenales, ni tuvo riquezas materiales, ni prebendas que repartir. Cmo es de hermosa esta presencia colectiva y cmo
es de oscura y negativa la empresa de elevar himnos y erigir monumentos a quienes solamente ostentan la fugaz preeminencia que les concede el oportunismo!
Esta frase comprenda un vital concepto. La sana propuesta de
dotar a la ciudad de una universidad, la tozudez para lograrla y la persistencia en mantenerla. Bien lo dijo uno de los profesores fundadores de
la casa de estudios, Aurelio Ferrero Tamayo, que sin la participacin del
obispo no habra la extensin universitaria. En otra deferencia postrera
al prelado, un hombre de izquierda, polticamente, el rector de la Universidad de Los Andes, Pedro Rincn Gutirrez, expres que por razones de precedencia y jerarqua, mis sentimientos de afecto y admiracin, en esta palpitante maana del Alma Mater, estn con monseor
Alejandro Fernndez Feo, obispo del Tchira, por quien ofrezco la oracin ms sentida por su alma infatigable y perenne, por ser fundador
de la Extensin Universitaria de la UCAB en el Tchira, y posteriormente, incansable propulsor de la elevacin de la Extensin Tchira a
la categora de universidad autnoma, su primer canciller, y durante
ms de 20 aos, orientador de la vida acadmica y administrativa de la

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

institucin y fuerte baluarte para el desarrollo de la enseanza universitaria.


La obtencin de la universidad tachirense no fue gratuita. Bien lo
dijo el propio Fernndez Feo que el Tchira haba comprado su cultura
a precio de oro. A fines del siglo XIX, un sacerdote trujillano, Jess
Manuel Juregui, estableci en La Grita el famoso Colegio del Sagrado
Corazn de Jess, en el que se recibieron como bachilleres importantes
figuras del accionar venezolano del siglo XX, entre ellos, Eleazar Lpez
Contreras, Rubn Gonzlez, Vicente Dvila y Digenes Escalante, por
mencionar algunos. El levita solicit del gobierno nacional la posibilidad de iniciar estudios superiores, propuesta frustrada por el movimiento revolucionario emprendido por Cipriano Castro en 1899, el enfrentamiento de ste con Juregui, y la posterior expulsin del pas del religioso. Apenas en 1916, desde el Saln de Lectura de San Cristbal, se
iniciaron algunas ctedras de Derecho y Ciencias Polticas, y se presentaban exmenes en Mrida, lo que se repetira veinte aos despus, estando en ambos esfuerzos, la palabra empeada de juristas como Antonio Rmulo Costa, Amenodoro Rangel Lamus y Eduardo Santos. An
en los aos cincuenta, de prspero avance en la creacin de grandiosas
edificaciones para la educacin secundaria, lejanamente se consider la
posibilidad de una universidad privada, tema tratado por el periodista
Hernn Rosales y el sacerdote Carlos Snchez Espejo, sin concrecin
real alguna. El Tchira segua enviando sus hijos a Mrida, Caracas o
Bogot.
Este panorama lo advirti Alejandro Fernndez Feo a su llegada.
Bien lo describi cuando inaugur la primera sede de la Universidad
Catlica en 1980. Sola yo decir a mis amigos entonces, expresaba el
obispo, que el Tchira contaba con un jardn de infancia y un ancianato.
La juventud emigraba a otras regiones. Estas razones me impulsaron a
luchar por la creacin de un centro universitario. El camino no fue
corto ni fcil. Hubo que vencer dificultades. Los Padres de la Compaa de Jess me anunciaron un da que la Compaa de Jess estaba
dispuesta a ayudar a sembrar la extensin acadmica de la Universidad, pero la Universidad de Caracas no poda hacerse cargo de la
responsabilidad econmica de la extensin que iba a crearse, y por
ende, el obispo de la dicesis deba asumir esa responsabilidad. Haba
preocupacin, la dicesis deba sostener el Seminario, la dicesis debe
sostener un diario, y para entonces, tambin una radio. Pero sabiendo

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

que Dios no desoye jams la voz del que le suplica, acept la responsabilidad. Fui a Caracas, toqu puertas de institutos y personas particulares y reun en Caracas lo suficiente para pagar un ao de universidad, y suficiente tambin para asegurar a los de Derecho que iniciaban
su carrera, que podan terminar aqu, sin marcharse de su tierra, sus
estudios de Derecho.
El obispo fue el nico personaje que tuvo xito para iniciar entonces, el sueo de emprender la creacin de una universidad. Como lo
hiciera para la obtencin de la catedral reconstruida, acudi a sus amigos de Caracas, y al alto poder gubernamental. Una vez ms, se dirigi
a su amigo Ramn J. Velsquez, quien todava recuerda los encuentros,
en casa del polgrafo Pedro Grases, para convencer a los jesuitas de la
Universidad Catlica Andrs Bello, establecida en 1953, particularmente
a los padres Pedro Pablo Barnola, Carlos Reyna y Po Bello, de la ingente necesidad. El resultado de la cultura tachirense, expresada desde
la segunda mitad del siglo XIX, fue fundamental para que los religiosos
iniciaran el apoyo a la idea.
En efecto, el rector de la UCAB, el eminente jesuita Carlos Reyna,
orden el envo de una comisin acadmica a San Cristbal, integrada
por el decano de Economa de esa casa superior, Flix Hugo Morales; el
educador y sacerdote Manuel Pernaut, clebre por su tratado de Economa; el decano de Derecho de la UCV, Luis Villalba Villalba, figura
relevante de la Sociedad Bolivariana de Venezuela; el profesor Juvenal
Fara, director de Administracin de la UCV; el secretario del Consejo
Nacional de Universidades, Anbal Muoz; el director de Administracin de la Universidad de Carabobo, Rafael Irigoyen; el director de la
Escuela de Educacin de la Universidad del Zulia, Ral Osorio; y el
decano de la Escuela de Derecho de la UCAB, Jos Luis Aguilar
Gorrondona, connotado autor de textos de Derecho Civil, efectundose
la reunin el 7 de junio de 1962.
El estudio qued bajo la responsabilidad de Aguilar Gorrondona,
establecindose la creacin de las extensiones de las Escuelas de Letras,
Administracin Comercial y Derecho. El obispo se dirigi a travs de
una cadena radial para comunicar la buena nueva, mientras que sobre
sus hombros quedaba el compromiso de conseguir los recursos econmicos para sostenerla. La nueva casa, llamada Universidad Catlica
Andrs Bello Extensin Tchira, conocida por todos como UCABET,
dependera del Consejo Acadmico y los Consejos de Facultad de la

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

institucin matriz de Caracas. El obispo se traz otra meta, la conformacin de la Asociacin Civil San Cristbal, integrada por diez connotados y solventes miembros de la comunidad que tendran la finalidad,
segn su documento constitutivo, de sostener, mediante los recursos
econmicos de su patrimonio el funcionamiento cabal de las Escuelas
Universitarias creadas en la ciudad de San Cristbal, e igualmente las
Escuelas que en lo sucesivo se crearen con intervencin de esta asociacin. Entra igualmente en su objeto, prosigue el texto, administrar el
patrimonio de la misma asociacin por todos los medios adecuados, de
tal manera que vaya siempre en aumento y garantice el funcionamiento
de las Escuelas Universitarias. En su estructura, el obispo presidira el
nuevo ente, integrado adems por los monitores sociales, Luis Jugo
Amador, Ramn Matos Pulido, Jos Rafael Ferrero Tamayo, Eduardo
Ramrez, Guillermo Georgi, Martn Marciales, Atilio Ardila, Luis Augusto Mantilla, Ernesto Santander y Luis Manuel Toro. El instrumento
qued constituido legalmente el 5 de septiembre de 1962. La primera
misin fue la suscripcin de 300 bonos de un mil bolvares cada uno
como base para la refaccin del viejo Seminario de la carrera 14, futura
sede de la UCABET, adquiriendo Jess Manuel Daz Gonzlez, propietario de La Voz del Tchira, el primero de ellos.
Para iniciar sus actividades, el obispo encontr en los espacios
del Saln de Lectura, el sitio para emprender la dura jornada. Slo quedaba la fecha formal de su instalacin, realizndose el 22 de septiembre
de 1962, con una solemne procesin que parti desde el Palacio Episcopal
hasta la Catedral, compuesta por el obispo y el arzobispo auxiliar de
Mrida, Jos Rafael Pulido Mndez, las autoridades civiles y militares,
adems del nuevo cuerpo acadmico, integrado en su mayora por profesionales de la regin. El cortejo entr en el templo mayor e hizo, bajo
juramento, la promesa de cumplir con sus deberes ante Dios y la luz del
saber. Ellos, Aurelio Ferrero Tamayo, Gerson Rodrguez Durn, Servio
Tulio Gonzlez, Fernando Torre Olivares, Oswaldo Toro, Horacio Crdenas, Po Bello, Julio Viaa, Juan Tovar Gudez, Carlos Snchez Espejo, Jos Gonzalo Mndez, Csar Arreaza Bertrn, Julio Surez Lozada,
Jos Rafael Ferrero Tamayo, Ramiro Valero y Conrado Contreras Pulido, con sus togas y birretes, escriban su compromiso ante la historia,
bajo la direccin del primer vicerrector, el sacerdote jesuita Jess Snchez
Munian.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Desfile triunfal a Catedral para juramentar al cuerpo acadmico


de la UCABET. Septiembre 1962.

En la noche de ese histrico 22 de septiembre, con la presencia


del nuncio Apostlico, Luigi Dadaglio; el provincial de los jesuitas en
Venezuela, Daniel Baldor; el secretario de la Presidencia, Ramn J.
Velsquez; el gobernador Edilberto Escalante; el diputado ante el Congreso Nacional, Rafael Caldera; el presidente de la municipalidad, Luis
Alberto Santander; y dems autoridades, el auditorio del Saln de Lectura fue una vez ms testigo de la creacin de otra institucin en su
seno, como en anteriores oportunidades sucedi con la Cmara de Comercio, las seccionales regionales de la Cruz Roja y el Rotary Club,
adems del Banco de Fomento Regional Los Andes. Bajo el ttulo En
nombre de Dios Todopoderoso, la firma de Velsquez inicia el original
desfile de suscripciones que incluyen al jurista Jos Giacopini Zrraga,
amigo ntimo de Fernndez Feo en sus juveniles aos caraqueos, representante a la vez de la Fundacin Shell, una de las patrocinadoras de
la naciente obra junto al filntropo Pedro Jos Lara Pea, ex ministro de
Agricultura, jurista y experto en cuestiones limtrofes.
En sus palabras, Fernndez Feo, expres el contenido prctico de
la naciente universidad, surgida en esta hora confusa y de rebelin, en
esta hora de desconcierto y extravo, cuando negros nubarrones cubren los horizontes del mundo y oprimen con peso de plomo el porvenir
de la Patria, la Extensin Universitaria es la mejor ddiva de Dios

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

para la familia del occidente venezolano. Bien enfatiz el mitrado, las


funciones de la Universidad, creada bajo el lema Dios, Patria y Juventud, advirtiendo que ella tiene que contribuir a edificar, y no a destruir;
a fundar, y no a devastar; a orientar, y no a sembrar el caos y la barbarie, como desgraciadamente lo hemos visto y palpado con dolor y asombro en el corazn de nuestra Patria. Culmin su mensaje con una gratitud eterna sobre la influencia de los jesuitas en su existencia, asintiendo
que mi vida est ligada a vosotros que fuisteis mis maestros desde mis
primeros aos. Siempre he tenido a honra pregonar que todo aquello
que poseo en conocimientos y en formacin sacerdotal, a vosotros lo
debo. Por eso ser para mi episcopado una de las mayores glorias, el
que durante l se haya abierto en San Cristbal una casa de la Compaa de Jess, y que en vuestras sabias y prudentes manos quede la formacin universitaria de nuestros jvenes. La placa de mrmol, ubicada
en el pasillo central del Saln de Lectura-Ateneo del Tchira, develada
por el nuncio Dadaglio, resume un gran paso, y una gran verdad: El 22
de septiembre de 1962 fueron instaladas solemnemente en este edificio
del Saln de Lectura las Escuelas de Derecho, Letras y Administracin
Comercial de la Extensin Universitaria de la Universidad Catlica
Andrs Bello.

Con el nuncio Dadaglio, los doctores Velsquez y Caldera y el gobernador


Escalante en el pasillo del Saln de Lectura.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Ante la inminente terminacin del Seminario ubicado en Palmira,


el viejo edificio de la carrera 14 recibi a la naciente UCABET. El ao
lectivo 1963-1964 se inici con un discurso del profesor Aurelio Ferrero
Tamayo ante la presencia del vicario General, Marco Tulio Ramrez
Roa, pues el obispo atenda los compromisos del Concilio Vaticano II.
Pasado un lustro, el 22 de mayo de 1970, Ferrero tendra el honor de
volver a la tribuna cuando la UCAB, en su sede matriz de Caracas, dispusiera conceder a Fernndez Feo el doctorado Honoris Causa en Educacin, en razn de su constante y decidido apoyo a la causa de la
educacin venezolana en todos los niveles.

Recibiendo el doctorado Honoris Causa de la UCAB, 1970.

La primera promocin de egresados de la UCABET fue la de


Letras, carrera que se cursaba en cuatro aos. Veinticuatro profesionales
subieron al estrado en agosto de 1966, para recibir sus ttulos de manos
del rector Reyna, dentro del marco de la Promocin Centenaria Andrs
Bello. Mientras tanto, el obispo continuaba en sus incansables esfuerzos por las mejoras de la infraestructura, logrando unas modificaciones
en las reas de cafetn, teatro, saln de estudio y librera, donde aos

107

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

despus se develara su busto. Sin embargo, pens en otras de las acciones reveladoras de su genio, y se encamin a conseguir la sede propia de
la institucin, pues el uso del viejo seminario era una especial concesin de la dicesis.
Cuatro jesuitas haban ocupado el cargo de vicerrectores. El fundador Jess Snchez de Munian, seguido de Carlos Reyna, Po Bello y
Csar Humberto Nio, oriundo de Triba y formado en Europa, quien
anunci el proyecto del nuevo edificio, ubicado al frente de la clsica
estructura, en la carrera 14, en un terreno de 3.752 metros cuadrados
que la municipalidad don a la universidad, segn la propuesta del arquitecto Carlos Pardo. Una vez ms, el obispo toc las puertas de sus amigos,
de sus cooperadores, de sus benefactores. As, el 11 de abril de 1977 delante de un grupo presidido por el gobernador del Estado, Luis Enrique
Mogolln, puso la primera piedra del sueo concluido el 2 de febrero de
1980, cuando en presencia del rector de la UCAB, el jesuita Luis Azagra,
inaugur el edificio propio de la casa creada 18 aos atrs. Nio haba
sido sustituido por su compaero de congregacin, Jos del Rey Fajardo,
y el camino de la autonoma institucional se iniciaba con la presencia del
controversial vicerrector y acadmico de mltiples luces.
El gobierno socialcristiano de Luis Herrera Campns aceler este
propsito. El 4 de mayo de 1982, el obispo recibi la llamada telefnica
del titular de Educacin, Rafael Fernndez Heres, participndole ste la
firma de la resolucin 128 del ministerio, disponiendo la conformacin
de una comisin que estudiara el proyecto acadmico de la Universidad Catlica del Tchira, grupo integrado, entre otros, por el rector de la
UCV, Carlos Moros Ghersi, el rector de la UNET, Jorge Francisco Rad
Rached y el diputado tachirense ante el Congreso Nacional, Juan Galeazzi
Contreras. El 29 de julio de 1982, el obispo, en su condicin de primer
canciller de la UCAT, jurament a las primeras autoridades presididas
por el rector Del Rey, el vicerrector Administrativo, Joaqun Funck; la
secretaria, Astrid Rico de Mndez y los decanos Aurelio Ferrero Tamayo
(Derecho), Horacio Crdenas Becerra (Humanidades y Educacin) y
Conrado Contreras Pulido (Ciencias Econmicas), adems de los miembros del Consejo Universitario, Nicols Rubio Vargas y los sacerdotes
Jos Gregorio Prez Rojas y Felicsimo Martnez.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Nace la Universidad Catlica del Tchira.


Con el ministro de Educacin Rafael Fernndez Heres.

La formalizacin del decreto 1567 del 26 de julio de 1982, publicado en la Gaceta Oficial 32.524 del da siguiente, concedi a la universidad su naturaleza privada y su propia personalidad jurdica. Bajo la
rectora de Del Rey muchos fueron los logros alcanzados, en el orden
acadmico y en el fortalecimiento de su patrimonio, adquirindose los
terrenos de su futuro campus en Los Kioskos, inaugurado en su primera
fase en 2008. Cuando Fernndez Feo entreg la mitra a su sucesor, Marco
Tulio Ramrez Roa, ste asumi la cancillera el 10 de mayo de 1985,
convocando un ao despus, a la ltima reunin de la Asociacin Civil
San Cristbal, la nmero 122, segn el acta leda por uno de sus componentes, Ricardo Colmenares Bottaro. En el Palacio Episcopal, el obispo
emrito y sus colaboradores, entre ellos, dos de sus miembros originales, Luis Jugo y Martn Marciales, recibieron sus respectivas placas y
las palabras de gratitud del mitrado titular. Un camino inesperado se
trazara entre el fundador y su universidad.
El 4 de noviembre de 1988 todo el Tchira acadmico fue convocado al antiguo edificio del Seminario, llamado la vieja Catlica, en
contraposicin de su vecino de enfrente. La gobernadora Luisa Pacheco
de Chacn, el obispo Ramrez Roa, el rector Del Rey y el historiador

109

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Ramn J. Velsquez, develaron el bronce realizado por el artista


tachirense Miguel Angel Snchez, representando la figura del hombre
que consigui, sin inters personal alguno, la primera casa superior de
estudios para la regin. Luego de las palabras del senador Velsquez, en las que narr cmo conoci al mitrado en el despacho de la Secretara de la Presidencia de la Repblica, en 1959, llamndolo un observatorio excepcional de la vida venezolana por ser el camino que transita
la mayora de quienes desean plantear al Jefe de Estado, reclamos y
problemas, - el mdico Francisco Ramrez Espejo, amigo ntimo del
fallecido prelado, entreg al obispo y al rector, un documento contentivo de una sola peticin, el cambio del nombre de la institucin a Universidad Catlica del Tchira Monseor Alejandro Fernndez Feo. Las
firmas de Carlos Andrs Prez, Ramn J. Velsquez y Juan Galeazzi,
encabezaban la nutrida solicitud.
En adelante, una inusitada polmica se plasm en la palestra pblica. Un ex profesor de la Universidad, connotado abogado, lanz fuertes comentarios sobre la actuacin del canciller y del rector, motivando
en ste su respuesta emitida en la conferencia mensual del clero de octubre de 1989, delante de Ramrez Roa, en la que sentenci tajante que la
Universidad Catlica del Tchira es una obra de la Dicesis del Tchira,
agregando que el Rector y el Vicerrector Administrativo los nombra el
Canciller, que es el Obispo de la Dicesis. El Vicerrector Acadmico y
el Secretario los nombra el Consejo Fundacional, que preside el Canciller, a proposicin del Rector, cuestionando algunas actuaciones de la
Asociacin Civil San Cristbal, sin mencionar en absoluto la figura de
Fernndez Feo, como tampoco la UCABET, a diferencia de lo suscrito
por l mismo, cuando a la muerte del obispo, el decreto de la institucin
universitaria declaraba en su primer artculo, tres das de duelo por el
deceso del fundador y primer Canciller de la Universidad Catlica del
Tchira.
A travs de los medios escritos regionales, mltiples artculos de
prensa exigan el nombre de Fernndez Feo como epnimo de la Universidad. El canciller y el rector hicieron mutis, mientras tanto, las originales autoridades fueron removidas. Jams los jerarcas catlicos emitieron comentario pblico alguno sobre el asunto y, en varias oportunidades, los delegados estudiantiles ante el claustro, respaldaron la actitud de sus superiores, rechazando categricamente el desprestigio que
un grupo minoritario que se tildan de salvadores de la Universidad

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Catlica del Tchira, han hecho a travs de los medios de comunicacin del Estado, segn comunicado aprobado en Asamblea General, el
18 de octubre de 1989. Entretanto, el reclamo, luego formalizado a travs de la Fundacin Monseor Alejandro Fernndez Feo, presidida por
doa Alicia de Ramrez Espejo, se repite ao tras ao, buscando un eco
que no se resuelve en la pretendida justicia al obispo civilizador que
acu sus afanes, diciendo que el Tchira es mi tierra y mi pueblo al
que me entregado con esa entrega que no busca galardones, porque
quiero a esta tierra, por eso busqu una Universidad para ella.

111

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Un gran seminario

Luego de once meses de tratamiento, el corazn del obispo Alejandro Fernndez Feo, extrado por el cirujano Jos Ramn Castillo y
tratado por el patlogo, Vicente Lpez Calico, fue depositado en solemne ceremonia en la Iglesia del Seminario Santo Toms de Aquino que l
inaugur en la colina de Toico, aledaa a Palmira. Una placa,
lacnicamente expresa que este Seminario agradecido conserva el corazn de Mons. Alejandro Fernndez Feo, de quien tanto recibi. Luego, el sabio maestro eudista, Eduardo Fajardo Rueda, formador de sacerdotes, trajo a todos la estampa enhiesta del grande hombre, cuya figura era exaltada para siempre en la fecha onomstica de Santo Toms
de Aquino, el 7 de marzo de 1991. Slo l, como buen pastor llev a su
clero y a sus seguidores a esas cumbres vecinas de La Mantellina donde
San Cristbal se divisa en toda su magnitud.
No era para menos. Desde su llegada en 1952, el obispo deline
precisamente algunos de sus ms importantes propsitos, hacer una catedral merecida para la ciudad, emprender una universidad para su juventud y construir fuera de la urbe el seminario que tanta bondad haba
regado desde 1925, ao de su inicio por la mano fecunda del primer
mitrado, Toms Antonio Sanmiguel, continuando Rafael Arias Blanco,
en el edificio de la carrera 14, comenzado desde 1929 por el anterior, el
Seminario Mayor, providencia dada en 1950 por el papa Po XII. Siempre, el mitrado caraqueo estuvo atento de sus muchachos, dirigidos
por severos y paternales sacerdotes eudistas en una lnea sucesiva arrancada en Pedro Buffet, continuada con Esteban Le Doussal, Juan Havard,
Lorenzo Ivn, Miguel Antonio Salas, Jos Herbetreau, Jos Maubr y

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Jean Marie Dumont, el ltimo de la congregacin de San Juan Eudes


que condujo sus riendas, hasta que fue regido por los diocesanos, siendo
Marco Tulio Ramrez Roa el primero de esta nueva senda, proseguida
por Po Len Crdenas en mayo de 1970. El obispo estuvo siempre all,
pendiente de su formacin, en la entrega de premios a los mejores, imponindoles sus sotanas, sus rdenes menores, promoviendo la campaa de vocaciones sacerdotales, instando a todos a elevar preces por su
aumento, atendiendo el desarrollo de su estructura, desde el Menor hasta el Seminario Mayor, con sus cursos filosfico y teolgico, recibiendo
a sus primeros bachilleres en 1953, juramentando a sus docentes en el
inicio del ao lectivo, atendiendo penas y debilidades, corrigiendo severamente las desviaciones del propsito fundamental de seguir a Cristo, compartiendo la algaraba del torneo deportivo, todo ello, para luego
ordenarlos, imponerles desde la tonsura hasta el presbiterado, en un inviolable orden riguroso y formalsimo.
La experiencia del obispo en lanzarse a la conquista de un propsito ms en beneficio del Tchira, lo disparaba a una nueva experiencia
de la que sala triunfante, pues siempre confi en la voluntad divina y en
la fuerza espiritual de su grey. As pues, comunic a todos su parecer en
la Carta Pastoral del 28 de abril de 1959, enfatizando que pusimos la
empresa bajo la proteccin de la Madre del Unico y Eterno Sacerdote,
Cristo Jess, bajo la advocacin de la Consolacin. En principio, pens adquirir unos terrenos cercanos a la Avenida Libertador, pero su amigo Rafael Angel Gonzlez le advirti de un buen sitio cercano a Palmira,
en la colina de Toico, habiendo adelantado este sacerdote la negociacin sin consulta a su superior, sabiendo de lo bueno de esa tierra para
hacer hombres de Dios. Setenta y cinco hectreas fueron adquiridas por
la dicesis con el apoyo de su clero y fieles, por lo que el 16 de mayo de
1959, vspera de la festividad de Pentecosts, fecha de celebracin en
Venezuela del Da de los Seminarios, Fernndez Feo, en compaa del
ministro de Justicia, Andrs Aguilar, de su antecesor Ren de Sola, del
ex ministro Arturo Sosa, del gobernador Ceferino Medina Castillo, del
rector Herbetreau, dems autoridades y seguidores, coloc la primera
piedra del futuro edificio, planificado segn el criterio del arquitecto
caraqueo Pedro Agustn Dupouy, quien no cobr honorarios por ello
para ser emprendido por la Constructora Esfega y sus cabezas principales, Jos Rafael Ferrero Tamayo y Edgar Espejo, ya duchos en la experiencia de trabajar con el obispo. Luego de leda y firmada el acta por

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

los presentes, sta fue encerrada en un cilindro de cristal y con las efigies
del Corazn de Jess y de la Virgen de Consolacin de Triba, fue colocada en la piedra fundamental. Mientras tanto, en las oficinas centrales
del Banco de Fomento Regional Los Andes, la maqueta fue expuesta
para que todos admirasen y apoyasen otra de las grandes obras del pontificado del hombre que se haca cada vez ms tachirense, ante todo, por
la dimensin de su compromiso.
Una vez ms, Fernndez Feo toc mil puertas aqu y all, inclusive en Europa, pues el episcopado alemn a travs de la organizacin
Misereor, contribuy con buena parte de la obra, y el gobierno nacional
de los presidentes Betancourt y Leoni particip sin reservas con este
provechoso deseo a travs de los despachos de Obras Pblicas, Comunicaciones, Relaciones Interiores, Educacin, el Instituto Nacional de
Obras Sanitarias y la compaa de electricidad, Cadafe. Las visitas de
altos funcionarios como Miguel Angel Landez, Gonzalo Barrios,
Ezequiel Monsalve Casado, Leopoldo Sucre Figarella, Rafael Caldera y
Carlos Andrs Prez, se hicieron habituales en el desarrollo de esta primera etapa que comprenda un edificio para estudio y dormitorio de
seminaristas menores; dos edificios para estudio y dormitorio de
seminaristas mayores; un edificio para rectora y administracin; uno
para cocina-comedor; uno para residencia de monjas; un local provisional para capilla destinada a las monjas y una piscina semi-olmpica
con planta de tratamiento, acueducto, cloacas, drenaje, asfaltado de
plazas y calles de acceso, sembrado de grama, jardinera y campo de
deportes acondicionado.
La celebracin de los once aos de episcopado de Fernndez Feo
no pudo ser ms efusiva. En una ordenada peregrinacin, presidida por
la venerable imagen de la Seora de Triba, todo un pueblo ascenda a
pie por la colina de Toico hasta llegar a la cima. El Seminario estaba
concluido y sus edificios y espacios deportivos fueron bendecidos el 24
de octubre de 1963. Las palabras del obispo triunfante volvan a expresar su inocultable jbilo. Record a grandes cooperadores, a sus amigos
Arturo Sosa, Alberto Palazzi, Santiago Gerardo Surez, Alberto Jaimes
Berti, al arquitecto Dupouy, y a Ramn J. Velsquez, quien desde un
principio tena siempre una palabra. - Adelante, Monseor! No se
preocupe por lo ambicioso del proyecto; la perseverancia y la buena
voluntad, personificadas en Vuestra Excelencia, vencern, expres el
obispo en su intervencin, agradeciendo adems la presencia del metro-

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

politano de Mrida, Acacio Chacn, quien a pesar de su edad y sus


achaques, estuvo presente. Como en anteriores oportunidades, el final
de su discurso, contena su especial profesin de fe. Gracias a Vos,
Virgen Santsima, Madre de Cristo, Sacerdote Eterno y cuya veneranda
imagen de la Consolacin hemos trado a este lugar. A Vos, Madre,
consagr este proyecto en sus comienzos y Vos habis sido la poderosa
intercesora ante Cristo. Tomad, Vos, Madre, posesin de esta casa.
Tomadla en vuestras manos y entregadla a Cristo, el Sacerdote Eterno,
para que haga de ella, como hizo de vuestro seno, la entraa sagrada
donde se formen los futuros Cristos de esta tierra.
Pasada una dcada, el destino le permiti a Fernndez Feo celebrar las bodas de oro del Seminario en un refulgente acto, indicando los
resultados de la institucin, plasmados esencialmente en un arzobispo y
cinco obispos, alumnos del centro fundado por Sanmiguel, fortalecido
por Arias y elevado a otra dimensin por l, hacedor de provecho. En
1981, ao de las bodas de oro sacerdotales, los festejos fueron ms que
grandilocuentes. Uno de sus alumnos, el presbtero Rafael Hernndez,
ordenado en 1958, tuvo el honor de pronunciar el discurso de orden en
honor a su maestro. Adems, uno de los sueos del mitrado llegaba a su
concrecin definitiva, cuando el Gobierno Nacional, presidido por Luis
Herrera Campns, mediante decreto 1231 del 30 de septiembre de 1981,
aprobaba la solicitud del religioso, indicando que el mencionado Seminario cumple con las exigencias propias del nivel universitario, autorizando el funcionamiento del Seminario Diocesano Santo Toms de
Aquino, con sede en la Dicesis de San Cristbal, como Instituto Universitario Eclesistico, por lo que el Instituto conferir los ttulos universitarios correspondientes a los planes de estudio que ofrezca, otorgndose grados acadmicos de Licenciado en las siguientes carreras:
Teologa, Filosofa, Educacin-Mencin Teologa y Educacin-Mencin Filosofa, pudiendo ofrecer otras carreras, previa autorizacin del
Ejecutivo Nacional. Un excelente amigo, el ministro de Educacin, Rafael Fernndez Heres, refrendaba el histrico documento. El obispo
emocionado, el 21 de octubre de 1981, advirti que providencialmente,
coincide este da histrico para nuestra Iglesia, con la celebracin de
fechas muy queridas para mi recuerdo. La coincidencia es todo un smbolo: nos habla de la alegra infinita de servir a Dios, en el sacerdocio,
nos habla de la belleza de una vida cuando se centra en el amor de un
Dios que es verdad y vida. No hay ms vinculacin entre uno y otro

115

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

acontecimiento. Pero, este simbolismo basta para conmover mi espritu y


exaltar mi donacin para la gloria de Dios en el bien de mi pueblo. Que
El, Dios, fuente de todo bien y corona de toda buena intencin, sea nuestro premio, y, al continuar bendiciendo esta obra fundamental de la preparacin de nuestros sacerdotes, sea para todos, copiosa recompensa.
Cuatro das despus de este trascendental acto, las celebraciones
de cinco dcadas de fecundo ministerio, estuvieron presididas por el
nuncio Luciano Storero, encabezando los actos de inauguracin de la
Iglesia del Seminario, hermosa construccin diseada por el arquitecto Eduardo Santos Castillo, compadre del obispo, obra ofrendada
por el Gobierno Venezolano con motivo del jubileo sacerdotal de
Fernndez Feo. Una vez ms, la imagen de la Virgen de la Consolacin,
fue llevada en procesin hasta el nuevo templo, consagrado el 1 de
noviembre de 1981.
Al entregar la mitra, el obispo emrito fue agasajado con la colocacin de su nombre como epnimo del complejo deportivo del Seminario, develando una placa en ese sentido. Semanas atrs, la casa que
haba contribuido a expandir en otra dimensin, le renda homenaje por
ltima vez como titular del episcopado tachirense, y ante las personalidades invitadas, entre ellos, su amigo, el presidente Carlos Andrs Prez,
testigo inmediato de ese buen y largo accionar, Fernndez Feo confes
que cuando emprendi la construccin del complejo de Toico, crey
que por lo menos hacan falta tres obispos para concluir la obra. Al
ratificar el orgullo de lo realizado, plasm con sello indeleble, una significativa frase que comprime tan grandiosa misin, el Seminario de
Palmira forma parte de mi vida.

116

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

La iglesia se renueva. El Concilio Vaticano II.


El Papa Paulo VI

La humildad y sabidura de Juan XXIII lo condujo a anunciar al


mundo, lo que muchos de sus ms cercanos colaboradores, estudiaban
desde haca aos, el aggiornamento de la Iglesia o actualizacin con los
nuevos tiempos, a travs del Concilio Vaticano II, siendo la primera vez
que los obispos de los cinco continentes, en su totalidad, se reunan en
Roma para dar vuelta a la pesada pgina que ameritaba renovacin, nuevas propuestas, otras voces y actores. El 11 de octubre de 1962 se dio
inicio al sumo cnclave universal y, Alejandro Fernndez Feo, en nombre de la Iglesia tachirense estuvo all.
A los 81 aos de edad, el Papa emprendi una de las ms grandes
transformaciones de la estructura eclesistica, definida por Fernndez
Feo en la carta pastoral del 14 de septiembre de 1962, mediante la cual
participaba a sus fieles la dimensin de este viaje, expresando que hacia
el prximo Concilio Ecumnico se dirigen, con verdadera expectacin,
las miradas y los corazones de todos los hombres de buena voluntad. El
encuentro, en voz del Papa, ofrecer soluciones para los problemas del
mundo, expuestas en forma clara y acordes con la dignidad del hombre. Para el obispo, el hecho revesta una importancia esencial. Se cumplan diez aos de su investidura como prelado del Tchira, exhibiendo
una obra de trascendencia, sealando en ese documento que como premio a vuestra fe y a vuestra obediencia, el Seor nos ha regalado una
dicesis prdiga en realizaciones, siendo la ms reciente, la Universidad Catlica, por lo que no quiso emprender viaje a Roma sin dejarla
solemnemente instalada. Orden, adems, la divulgacin de una oracin al Espritu Santo por el xito del Concilio.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Acompaado de su secretario, Edmundo Vivas Arellano, quien


realiz unos importantes reportajes para Diario Catlico, sobre diversas
incidencias del encuentro, el obispo, distinguido con el nmero 603,
entre dos mil y tantos dignatarios del planeta, ocupaba su espacio en el
Aula Conciliar del Vaticano, al lado de su amigo, el mitrado de
Barquisimeto, Crspulo Bentez. Todas las lenguas se unificaban al latn
secular, idioma oficial del cnclave, que la existencia terrenal de Juan
XXIII, no pudo ver concluido. El Papa Bueno, como fue llamado, falleci luego de promulgar su encclica Pacem in Terris, el 3 de junio de
1963. De vuelta en el Tchira, Fernndez Feo recibi en el Palacio
Episcopal, las condolencias de todos los sectores.
Otro italiano de origen aristocrtico y seorial, Giovanni Montini,
ascendi al trono de San Pedro como Paulo VI, el 30 de junio de ese
ao, estando la delegacin venezolana que asisti al histrico acto,
conformada, entre otros, por el doctor Ramn J. Velsquez. Arzobispo
de Miln, con una vida entregada al servicio diplomtico, los
tachirenses no desconocan la labor del cardenal Montini, pues, en su
condicin de prosecretario de Estado se dirigi en noviembre de 1953,
al obispo Fernndez Feo en telegrama dado a conocer entonces por Diario Catlico, agradeciendo su fraternidad manifestada a los catlicos

El episcopado venezolano visita a Paulo VI, 1965.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

polacos perseguidos por el comunismo. Meses antes, Montini haba


declarado que la misa es el aliento para el fiel atribulado, titulado por
Diario Catlico el 30 de julio de 1953; un lustro despus, sus opiniones
sobre el avance cientfico, fueron publicadas en la edicin del 25 de
enero de 1958.
Las segundas sesiones del Concilio Vaticano fueron presididas
por el nuevo pontfice y Fernndez Feo emprendi viaje en septiembre
de 1963, acompaado del eudista colombiano, Hiplito Arias, eminente
telogo, adems del secretario particular Vivas Arellano. Estas sesiones
comenzaron a tener las inevitables consecuencias de los tiempos contemporneos. El Papa promulg la reforma litrgica pues, ya era hora
de que el pueblo dejara de ser un espectador extrao y silencioso ante el
altar. El tema del uso de los idiomas modernos en la liturgia no fue
aprobado en su totalidad el 16 de octubre, dejndose solamente para
ceremonias como bodas, funerales y bautismos. Sin embargo, nuevas
propuestas fueron aceptadas. Los sacerdotes deban preparar su propia
homila en el rito del matrimonio y, los judos, tema de inveterados siglos, segn las nuevas disposiciones, no deban ser convertidos en responsables de la crucifixin de Jess. Ciertamente, el mundo estaba cambiando. Los ritos eran otros, y el obispo informaba desde Roma, estrictamente a su canciller, Antonio Chacn, la nueva forma de realizarlos,
siendo publicados en los avisos de la Curia Diocesana. Un suceso trascendente de alta relevancia para el obispo y la historia eclesistica regional, sucedi entonces. El mitrado tachirense ofici la misa en el Aula
Conciliar del Vaticano, el 22 de octubre de 1963, ante dos mil dignatarios
de cinco continentes. El embargo de su alma no poda ser mayor. Bien
lo dijo a su amigo Hiplito Arias, en el reportaje publicado por Diario
Catlico, el 23 de ese mes: - Despus de mi primera misa, y de la que
celebr hace muchos aos en las catacumbas, la que he celebrado con
ms emocin es la de hoy. Porque estaba junto al sepulcro de Pedro, y
en presencia de toda la Iglesia, representada por ms de dos mil obispos venidos de todas las partes del mundo. Me impresion muchsimo
el pensamiento de los que estaba conmemorando, la muerte del Seor
hasta que El vuelva. Eso lo hago todos los das, pero externamente le
daba un relieve especial, la circunstancia solemnsima de esta corte
inmensa de obispos que parecan subir al encuentro del Seor. Al indicar, adems, que en esta segunda sesin, la Iglesia miraba hacia adentro,
revisando el tesoro inagotable de su doctrina y legislacin, el obispo
expres que el Concilio, reafirmaba y ampliaba la esperanza que brot

119

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

en el corazn de los hombres cuando Juan XXIII lo convoc. A la conclusin de estas segundas jornadas, el mundo se estremeci con la muerte
del presidente norteamericano, John F. Kennedy, el 23 de noviembre de
1963, en una calle de Dallas, Texas. Mientras tanto, los profusos informes de Vivas Arellano para Diario Catlico, daban exacta cuenta de la
tarea del obispo del Tchira en tan misin trascendental.
Al otoo siguiente, el encuentro mundial prosigui. El Papa pidi a sus obispos que lo acompaaran en sus tribulaciones, enfatizando
que la Iglesia debe definirse a s misma. La conclusin estaba prevista
para el ltimo trimestre de 1965. Todo deba concluir all. Su Santidad
haba pisado tierra palestina y el mundo catlico se adentraba en una
fase distinta. Dentro de los nuevos cnones de renovacin litrgica, la
misa se expresaba en el idioma de cada pas. En San Cristbal sta se
realiz el domingo 7 de marzo de 1965 de cara al pueblo, oficiando el
obispo en Catedral, en la lengua de Castilla, leyendo trozos de la Segunda Carta de San Pablo a los Corintios, adems de extractos del Evangelio segn San Mateo, con el acompaamiento musical del sacerdote
Raimundo Cot, profesor del seminario y organista. Los asistentes experimentaron una sensacin jams sentida. El Seminario de Palmira ofreca a los sacerdotes y estudiantes los nuevos cursos de liturgia, impartidos por el eudista Eduardo Fajardo, maestro de ese instituto, a la vez
que en el Secretariado Diocesano del Palacio Episcopal se vendan ejemplares del ordinario de la misa en castellano.
Posterior a su viaje a las Naciones Unidas, en Nueva York, la
ltima sesin del Concilio concluy con todas las disposiciones en l
discutidas y aprobadas a lo largo de tres aos de reuniones. El 8 de
diciembre de 1965, el Papa invitaba a dar gracias a Dios por la prdida
de la pompa y esplendor exteriores. La primera misa pontifical al aire
libre, mostraba al mundo otra pgina de los nuevos rituales, mientras
que Fernndez Feo era recibido con todos los honores el 28 de diciembre. Todos los estamentos se hicieron presentes. Desde el gobernador
Luis Eduardo Santos Stella, pasando por coronel Pardi Dvila, comandante de la guarnicin militar, hasta laicos comprometidos como el
muncipe Francisco Romero Lobo, expresaron su regocijo. Como en los
viejos tiempos, la Plaza Bolvar fue el epicentro del jbilo transformado
en desfile pedestre hasta la Catedral, dndose gracias a Dios con tedum
por los parabienes recibidos.
La conclusin del gran cnclave motiv a Paulo VI, la celebracin de un jubileo extraordinario, iniciado el 1 de enero de 1966, con-

120

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

cluyndose el domingo de Pentecosts. El documento pontificio, conocido como Motu Projio, resuma el significado profundo del encuentro
de hombres de todo el mundo. El Papa expres que el Concilio exige de
Nos algo asimismo grande, que no slo grabe para mucho tiempo en
las mentes de los hombres el recuerdo de esta Amplsima Asamblea,
que domina el curso presente y futuro de la vida de la Iglesia, sino, lo
que es ms importante, que disponga las almas de los cristianos al cumplimiento de las disposiciones conciliares. Ciertamente, luego del Vaticano Segundo, en el mundo de la Iglesia Catlica, todo fue diferente,
desde entonces. En el caso de Fernndez Feo, mltiples inconvenientes
que debi afrontar con entereza, impidieron otra visita ad lmina. Por
ms de una dcada no viaj a la Ciudad Eterna, debiendo entregar a
Paulo VI su debida rendicin de cuentas en septiembre de 1977, luego
de solicitar dos dispensas por su inasistencia. Sera su ltimo encuentro
con este pontfice.

Retorno del Concilio Vaticano II. En la entrada a Catedral. Diciembre de


1965.

121

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Moviendo las fichas en el clero tachirense

A lo largo de tres dcadas como obispo, Alejandro Fernndez


Feo, entroniz cinco mitrados y orden a 52 sacerdotes, desde Pedro
Oswaldo Garca hasta Orlando Neira Celis. Varios de ellos, por diversas
circunstancias, se quitaron los hbitos, renunciando a sus deberes
eclesiales, lo que motiv fuertes desavenencias entre el caraqueo y
algunos componentes de su clero, particularmente con los que encontr
a su llegada en 1952. Con algunos jvenes, el choque fue inevitable,
trayendo decepciones inconmensurables. Razones generacionales, de
vocacin, tolerancia, obediencia, o tal vez soberbia, imperaron en las
tormentosas decisiones que el obispo debi tomar posterior al Concilio
Vaticano II. Nelson Arellano Roa expres en una oportunidad sobre esto
que el obispo tuvo un concepto muy claro de la autoridad. Saba que la
autoridad viene de Dios y que toda autoridad debe conducir a Dios. A
veces le fue difcil, doloroso, ejercer la autoridad. Sin embargo, es de
enfatizar que ese clero obediente, esos sacerdotes, - que son como los
ojos, los pies, las manos del obispo en medio de los pueblos, como lo
expresara Carlos Snchez Espejo, quien advirtiera adems que en un
mundo convulso que reclama identidad, los obispos tienen la ponderosa
labor de mostrarse como ejemplo de virtudes, - acompaaron a su superior en las ms trascendentales decisiones que tom como gobernador
de la dicesis tachirense. Esos hombres venidos de mil partes distintas,
lo ayudaron a construir este segmento del mundo catlico. Con ellos
mand, no a sus anchas, pues sus decisiones fueron consultadas y discutidas en los organismos que bien cre al estilo de los antiguos senados
romanos, y que en los tiempos nuevos obligaban otras incorporaciones

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AOS DESPUS

como el Cabildo Catedral. Emple para el logro de sus objetivos estratgicos como prelado, en las vastedades de la geografa tachirense sin
rumbo donde no haba juicio espiritual en el orden de las almas, a impetuosos seres de sotana que descuajaron selvas para internarse en ellas,
haciendo la capilla, la medicatura, la escuela, el orden municipal, en fin.
Esos nombramientos tuvieron alta significacin, adems de acarrear los
reclamos propios de las comunidades que se encarian con el sacerdote,
protestando su traslado a otro lugar. Los orden y los promovi, no en la
dimensin de Arias Blanco, que los hizo conocer otros mundos, sino
que los intern en el hecho social para hacer del sacerdote un gua, un
factor del orden, inclusive poltico. Visit sus parroquias y conoci de
cerca a los lderes de esos poblados, instando la creacin de otras rectoras
por obligaciones geogrficas. Promovi las festividades con sus peregrinaciones, llevando siempre adelante la imagen de su Seora de la
Consolacin, bautizando sus templos, consagrando sus altares, haciendo labor benfica con todos, con los diocesanos de su fe y con las congregaciones de insignes misioneros de la palabra y del diario hacer.
Comparti con laicos comprometidos y los promovi, reconocindoles
su accionar con sublimes condecoraciones papales. Emiti el orden jurdico de su dicesis con sus enjundiosas cartas pastorales y otros documentos; recibi visitantes importantes, a un ex rey, a un cardenal romano y a prestantes miembros de otros credos. Respet a sus colegas obispos y a sus mayores, recordando invariablemente, sin prejuicios, la buena tarea hecha por sus antecesores, dignificando as su egregio episcopado. Tambin not cmo todo desapareca con el paso de los aos. Sus
amigos de otro cuo, su viejo clero, sus fieles cercanos, sus queridas
hermanas consanguneas, ya no estaban, por lo que buscaba refugio en
el calor de buenos hogares que abrieron sus puertas al notar esa espantosa soledad que lo agobiaba, invitndolo a una sabrosa partida de domin, para volver a caer en esa solitaria y blanca casona llamada palacio,
amortiguando esas penas al calor de un buen brandy, seguramente leyendo un libro clsico o disfrutando de su mayor placer, la inmortal
msica de los grandes compositores, en compaa de un buen contertulio, entretenindose con su sabrosa conversa, con su caraquesimo acento
que jams perdi en las enhiestas montaas que lo distanciaron del Avila
contemplado desde una terraza en sus aos juveniles de San Juan o
Antmano. Ciertamente, todo pas.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Cuando lleg a San Cristbal, bien saba el nuevo obispo las grandes figuras del clero nacional que, sin residir en el Tchira, su presencia
estaba manifiesta en la dicesis por innumerables razones. As sucedi
con el arzobispo Acacio Chacn, el magnfico educador, discpulo del
sabio Juregui, nacido en Loma Verde, una aldea de Lobatera en 1884,
pero llevado a los das a Monte Carmelo, cerca de Cordero, haciendo de
este pueblo su primer hogar. Desde all marc el influjo religioso de
sucesores suyos como Domingo Roa Prez, Rafael Angel Gonzlez, los
hermanos Juan y Marco Tulio Ramrez Roa y Nelson Arellano Roa. El
severo joven fue vicario en San Cristbal, pasando a La Grita para continuar la obra de su maestro, suspendida injustamente por
incomprensiones y falta de nimo. Previo a la instauracin de la dicesis de San Cristbal, y luego de la llegada de Toms Antonio Sanmiguel,
estuvo al lado de ste, como un hermano, asistindolo en las horas de su
muerte y honrando su memoria esclarecida, lo que tambin hiciera con
Rafael Arias Blanco y con Alejandro Fernndez Feo, presidiendo el
Congreso Eucarstico de 1956, honor sucedido por los decretos del joven mitrado quien festej las bodas de oro sacerdotales de Chacn en
1957 y veinte aos luego, por gracia de Dios, sus cinco dcadas como
arzobispo de Mrida.
Estas deferencias las comprendi Fernndez Feo, sabedor de la
fuerza espiritual del Tchira en dar al mundo Cristos vivientes, con el
conocimiento pleno de los derechos ganados por sus amigos, bien en
razn del nacimiento en estas tierras, sin sentirse l excluido; o bien en
el oficio ya adelantado con sus fieles, como lo hiciera Jos Rincn
Bonilla, nativo de Zorca, canciller-secretario y vicario general a la muerte
de Primitivo Galavs, uno de los hercleos monitores de fines del siglo
XIX. Mano derecha de Arias Blanco, Rincn Bonilla, promovido primero como auxiliar del Zulia para ir en igual grado a Caracas, jams se
desapeg de sus querencias, asistiendo a su amigo Fernndez Feo, cuando
por prescripcin mdica debi guardar absoluto reposo en la Semana
Santa de 1976, presidiendo el tachirense de nacin, las ceremonias del
triduo sacro, oportunidad aprovechada por el clero regional para
homenajearlo en sus bodas de plata episcopales. Cerrando este captulo
de los mitrados oriundos de estas montaas, postura diferente fue la
manifestada con Ovidio Prez Morales, el prelado oriundo de Pregonero que sali de la humilde escuela Snchez Carrero de esa localidad,
para asistir a las bancas del Seminario de San Cristbal, del Colegio La

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

Salle, del Liceo Simn Bolvar para terminar su bachillerato en el Andrs Bello de Caracas, y asistir a un ao de Derecho en la UCV, hasta
que defini su deseo de hacerse sacerdote, viajando a la Pontificia
Gregoriana de Roma. En el recuerdo de algunos quedaba el aplicado
mozo que presidi la seccional tachirense de la Juventud Catlica Venezolana en 1953, conocindose luego su retorno a Pregonero para oficiar
su primera misa en 1959, entrando en 1971 en el selecto grupo de los
mitrados nacionales, cuando volvi a su pueblo natal como auxiliar de
Caracas. Alejandro Fernndez Feo no asisti a esas ceremonias.
Los primeros movimientos que el obispo hizo con su clero, marcaron la fuerte estancia de algunos sacerdotes en las parroquias donde
quedaron identificados. As, a fines de 1956, Edmundo Vivas Arellano
fue enviado como vicario cooperador en Triba; Noel Anselmi pas a la
fronteriza San Antonio, siendo a la vez vicario forneo en Pregonero,
estando en la primera con Pedro Jos Prez Vivas; Raimundo Perna
hizo su accionar en El Cobre y Rafael Angel Gonzlez sucedi a Roa
Prez en Coromoto. Gustavo Parada fue trasladado a Delicias y Luis
Abad Buitrago fue el primer prroco en Coloncito, estrategia de la zona
norte complementada con Jos de Jess Leal en San Flix, dependiente
de Coln donde estaba Luis Ernesto Garca. Esta visin geo-episcopal
se fortaleci con la presencia de Nstor Chacn, inicialmente en La Fra
y luego en Umuquena. La Concordia y el Carmen reciban al jovencito
Antonio Arellano Durn, y otro mozo, Alejandro Figueroa era vicario
auxiliar en Triba al lado del patriarca Miguel Ignacio Briceo Picn.
Antonio Chacn, siempre fiel y discreto fue el vicario general en 1965
cuando Marco Tulio Ramrez Roa ascendi a gobernador eclesistico,
mientras que Carlos Snchez Espejo, monseor desde enero de 1965,
con tres dcadas de oficio, fue distinguido como vice Provisor de la
dicesis. Sera este rubiense de voz portentosa y porte principesco, nacido en 1910, uno de los ms connotados sacerdotes del siglo XX. El y
Fernndez Feo se conocieron en la Caracas de 1925, en el Seminario
Santa Rosa de Lima, cuando ambos recibieron la savia intelectual y
espiritual de formadores de religiosos como Evaristo Ipiazar, Juan Diez
Venero y Guillermo Ibarguren. Fernndez Feo se convirti entonces en
el joven sacerdote que visitaba a sus antiguos condiscpulos que esperaban el diaconado, por cierto, ambos estuvieron estrechamente vinculados al nuncio Fernando Cento, otorgador del presbiterado a Fernndez
y del diaconado a Snchez Espejo, ordenado ste por el obispo Sanmiguel

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

en agosto de 1935. Director de Diario Catlico, fue una de las voces


ms calificadas de la Constituyente de 1947, polemista y extremadamente radical en sus conceptos, am el Tchira con su sacerdocio, sabiendo muy bien el puesto que le corresponda, una mitra cada vez lejana por designios de Dios. Inici, luego de su vuelta de Roma, donde se
doctor con honores, fecunda tarea en Catedral desde 1952, plasmada en
la columna Campanas del peridico que dirigi con la participacin de
Jos Gregorio Prez Rojas y Jos Antonio Iriarte. Entreg a su obispo,
respeto y obediencia, adems de la hermosa capilla dedicada al culto del
Seor del Limoncito, conjuntamente con su oficio como presidente de la
sagrada rota y su ctedra en la UCABET. La muerte temprana de su hermana Carmen, en 1959, lo sumi en una profunda tristeza, la que comparti Fernndez Feo en ese fatdico ao en que desaparecieron adems de
Arias Blanco, sus jvenes amigos, el mdico Francisco Crdenas Becerra
y el hacendado Caracciolo Carrero, mientras que el obispo cumpla su
visita ad lmina ante el novel Juan XXIII. Snchez Espejo consider a su
superior como uno de los obispos ms esclarecidos que haya tenido Venezuela. Despej ese vnculo fraternal, sentenciando que entre ambos nos
una y nos une y nos unirn vnculos indestructibles.
Otros cambios ajustaron las bisagras del gran carromato. Juan de
Matta Ortiz, el cura Ortiz, querido as por todos, fue destacado a San
Juan Bautista con Noel Anselmi, Luis Ernesto Garca fue trado a El
Carmen de La Concordia a la vez que sentaba ctedra como asesor de la
Juventud Catlica Femenina, y pronto llegaran los das del pro vicario
Pedro Jos Prez Vivas, director hasta 1967 de Diario Catlico, sustituido por Nelson Arellano Roa, para asumir la titularidad del cargo que
dejaba Antonio Chacn. Fue Prez Vivas, nacido en Coln en 1922, una
de las mentes ms esclarecidas de la dicesis. Ordenado en 1948, estuvo al lado de Arias Blanco quien lo envi a cursos superiores al extranjero, formndose un liderazgo en cuestiones agrarias y obreras. Director
de Diario Catlico desde septiembre de 1961, ascendi a den del Cabildo Catedral y vicario general, cargo del que fue reemplazado por
Antonio Arellano Durn en noviembre de 1972, luego de retirarse
abruptamente de su responsabilidad, sin participarlo directamente a su
superior, produciendo en ste una gran congoja y dolor, sumados a las
renuncias de varios religiosos, ocasionando un cisma en la dicesis,
adems del nimo descompuesto y horadado del obispo que verti esas
decepciones en su profunda soledad.

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ALEJANDRO,

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AOS DESPUS

Un gran clero, 1981.

Con Antonio Arellano Durn a su lado sinti mayor confianza, la


necesaria para reponerse de los sucesos que fortalecieron su alma y sus
aos. Ya pasadas sus seis dcadas de vida, realiz su ltimo gran cambio, sobrepasando los cuestionamientos que algunos hicieron de los
motivos que los gestaron. Con una obra esclarecida en la Baslica del
Espritu Santo de La Grita, decretada como tal por el nuncio Giovanni
Mariani en su visita jaureguina de junio de 1977, monseor Ral Mndez
Moncada, camarero secreto de Su Santidad desde enero de 1966, fue
nombrado titular en San Juan Bautista en agosto de 1980. Fue el hombre que lo recibi en Bogot luego de una de sus visitas ad lmina, ferviente defensor de los ideales socialcristianos, Mndez Moncada haba
sido ordenado por Arias y emprendi fecunda tarea en Michelena, pasando a la Atenas del Tchira para hacer colegios, capillas e iniciar la
reconstruccin de su afamado templo consagrado el 5 de agosto de 1963.
La larga jornada de ms de dos dcadas en la capital jaureguina era
garanta para equilibrar la desfasada balanza que el obispo bien necesitaba en San Cristbal. En Triba fue destacado Sixto Gonzalo Somaza,
uno de sus discpulos predilectos, hacedor del nuevo templo de El Carmen y su edificio rental, mientras que Horacio Rosales fue enviado a

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

esta parroquia y Heberto Ruiz, a quien orden en 1960, reemplaz a


Mndez en la Baslica del Espritu Santo. Otros cambios fueron oportunos. Otto Crdenas se destac en Coloncito, Angel Delgado empez su
jornada en El Cobre e, intocables, siguieron Manuel Garca en Lobatera,
fiel, abnegado y humildsimo y, Nstor Chacn, su punta de lanza en el
norte tachirense. Los dems formaban parte de la cincuentena de
egresados del Seminario que sus manos tuvieron la dicha de imponer
los dones del sacerdocio. Toda una generacin se destacaba con su ministerio, siendo notorios Vicente Rivera Mora, Jos Borelli Avendao,
Erasmo Chacn, Csar Arellano, Luis Gilberto Santander, prosista adems de la historia eclesistica regional.
Un grupo muy especial de esos hombres visti los hbitos
prelaticios, recibiendo del Santo Padre un grado dentro de su mundial
corte, convirtindose en monseores, una distincin para la cual no se
estudia, sino que es ganada por decisiones subjetivsimas que pueden
ser ejecutadas o no, segn la apreciacin del titular de la dicesis. Cuando Fernndez Feo lleg en 1952, apenas existan como oficiantes dentro
de su jurisdiccin, tres monseores, Briceo Picn, Bernab Vivas y
Edmundo Vivas Medina, elevado meses antes, en marzo de 1952, como
prelado domstico, para ascender a protonotario apostlico en 1966. El
primero en ser investido como monseor por el nuevo obispo fue Domingo Roa Prez, vistiendo el distinguido traje en diciembre de 1954.
Un ao despus, Jos Teodosio Sandoval, otro catoniano y fidelsimo
hijo de Dios, hacedor de inmensa tarea en Los Angeles de La Grita,
comenz a ser llamado monseor desde su rango de camarero secreto.
La siguiente dcada se inici con las distinciones a Marco Tulio Ramrez
Roa, Rafael Angel Gonzlez y Jos Len Rojas Chaparro, nuevos
monseores desde abril de 1961, en tiempos de la consagracin de la
nueva Catedral. Antonio Chacn, Rafael Angel Eugenio y Angel Ramn Parada, vecinos los dos ltimos en Libertad y Capacho, sanos competidores de prsperas realizaciones y fallecidos con una semana de
distancia, fueron honrados en enero de 1964. Carlos Snchez Espejo lo
fue al ao siguiente y, doce meses despus, lleg el turno a Ral Mndez
Moncada y Manuel Garca. Entretanto, las ltimas imposiciones fueron
concedidas a Nstor Chacn y Sixto Gonzalo Somaza en 1980, mientras que Alejandro Figueroa, Nelson Arellano Roa, Po Len Crdenas
Vicente Rivera Mora y Hernn Snchez Porras, vistieron nuevos hbitos en 1981.

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MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

De este grupo, Nelson Arellano Roa, estuvo estrechamente vinculado a Fernndez Feo. Oriundo de Cordero, donde naci en 1934,
integr el primer grupo de sacerdotes ordenados que se formaron en su
totalidad en el Seminario Santo Toms de Aquino, recibiendo el
presbiterado en junio de 1957, ao en que es enviado a Santa Ana como
vicario cooperador de monseor Bernab Vivas. Periodista desde temprana hora, comenz a escribir en Diario Catlico en agosto de 1959
sobre las fiestas de Triba, en particular sobre el perjuicio que los juegos en envite y azar ocasionaban a los pobres campesinos estafados por
expertos pcaros. Director de este peridico desde 1967, emprendi all
la ms importante obra realizada en Venezuela en un medio de esa naturaleza. Inici con el apoyo de la Adveniat alemana y otros mecenas, la
construccin del nuevo edificio del llamado decano de la prensa
tachirense, entablando relaciones con importantes lderes de la prensa
catlica mundial, entre ellos, el uruguayo Csar Luis Aguiar, logrando
el religioso la adquisicin de las mquinas offset y su total reinauguracin
en 1973, con la presencia del nuncio Antonio del Giudice. Fernndez
Feo comunic a los asistentes que esa obra era hechura completa de
Arellano, en quien haba depositado toda su confianza, adems de llamarlo doblemente hijo, por haberle impuesto la orden del sacerdocio y
por el amor que le profesaba. Siempre el sacerdote-periodista record
en el medio de comunicacin sus aniversarios de consagracin, sus viajes, sus movimientos como sumo prelado, sus grandes realizaciones.
Dirigi el comit que lo despidi como titular de la mitra tachirense en
febrero de 1985, integrado entre otros por los doctores Juan Galeazzi
Contreras, Hctor Dvila Barn, Italo Caas y el siempre recordado,
Juan Bautista Morales, asesor econmico de la dicesis. A la muerte del
obispo emrito, nadie ms que Arellano Roa para pronunciar la oracin
fnebre y recordarlo en el peridico, hasta que su muerte, ocurrida en
junio de 2003, cort esa emocin de cantar la impetuosa jornada del
gran hacedor.
Genitor de un nuevo clero, Alejandro Fernndez Feo dirigi personalmente los pasos de sus egresados en el Seminario. Impuso adems
las rdenes sacerdotales a los que haban culminado sus estudios en
Roma. De uno u otro modo, confiri el derecho de ser ministro de Dios
a medio centenar de religiosos, logrando la mayora de ellos el trnsito
sereno en la vocacin sentida desde tempranos aos, mientras que otros
truncaron por designios del destino, esa esperanza. Sin desmerecer nom-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

bres, la prensa recogi con mayor resonancia las ordenaciones de Alejandro Acevedo Crdenas (1955); Antonio Arellano Durn (1955); Vicente Rivera, Rafael Crdenas, Miguel Angel Pabn, Jorge Prez y
Nelson Arellano Roa (1957); Rafael Crdenas, Germn Crdenas, Miguel Angel Ruiz, Rafael Hernndez y Po Len Hernndez (1958);
Flaminio Ontiveros y el subdicono Ramiro Useche (1959); los
subdiconos Sixto Somaza, Daniel Patio y Ramiro Useche (1959), adems de aplicar la tonsura a Horacio Rosales y Otto Jos Crdenas este
mismo ao; Heberto Ruiz (1960); Hernn Snchez Porras (1967) y Vctor
Manuel Guerrero Duque (1981), entre otros.

Una curia fiel y servicial.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

La parroquia, clula fundamental de la Iglesia.


Grandes festividades y nuevas instituciones episcopales.
Presencia seglar

Importancia de las parroquias


El obispo Fernndez Feo comprendi, como buen prroco que
haba sido en Caracas, la importancia de las parroquias en su labor comunitaria. Saba que stas funcionaban en razn del hombre que estuviera comandndola, dejando en muchos casos a varios de ellos casi
vitalicios, como los monseores Eugenio y Parada en Libertad e Independencia, Garca en Lobatera o Chacn en Umuquena. Otros fueron
puntuales en el desarrollo de su geoestrategia, como Leal en San Flix,
Buitrago en Coloncito, aferrada esta visin en el fortalecimiento de las
jurisdicciones de San Cristbal, empleando a Rojas Chaparro en El
Rosario, Snchez Espejo en Catedral, llamada El Sagrario desde 1965,
y Ortiz en La Ermita, siendo este antiguo condiscpulo, continuador de
la obra emprendida por su antecesor, Eloy Contreras, fundador del Colegio San Juan Bautista en 1940, dotndolo Ortiz, de su edificio propio
bautizado en enero de 1965. Tambin construy ste la capilla de El
Calvario, dentro del homenaje de la municipalidad al centenario de la
popular parroquia en 1956; inici el edificio rental de la Quinta Avenida
culminado por Ral Mndez Moncada, que sirve de proventos para el
obispo, el seminario y el propio templo del pintoresco sector. El obispo
tuvo todas estas preocupaciones en su comprometido orden. Atendi
comuniones en toda su jurisdiccin, siendo masivas las organizadas en
Coromoto a fines de los cincuenta, tambin imparti el sacramento de la
confirmacin en sus anunciadas visitas a cada una de sus parroquias.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Visitas pastorales
Estas inspecciones eran realizadas normalmente en la primera
semana de cada mes, causando curiosidad este hecho dentro del calendario episcopal. En su agenda comprendan el saludo a autoridades de
la zona, pblicas y privadas, la asistencia a liceos, escuelas, fbricas,
mercados, revisando el rigor de los libros parroquiales y sus propias
cuentas, consagrando altares mayores, bautizando templos, capillas y
vitrales, cristianando y confirmando nios y adultos, impartiendo la
comunin a grandes y pequeos, confortando enfermos, uniendo las
parejas en matrimonio, atendiendo rogativas y consultas, participando
en recepciones, oyendo el aprendido catecismo de labios virginales,
percibiendo los problemas morales y religiosos de sus comunidades,
conociendo los verdaderos lderes de todos los sectores, comprobando
el liderazgo de su sacerdote all, la obra hecha, la escuela, el club juvenil, el coro, la banda, el taller de formacin, la pequea empresa, fomentando la accin catlica, y haciendo amigos. Esto fortaleci la presencia de la Iglesia Catlica adonde acuda siempre en compaa de un
secretario, de dos colaboradores inmediatos y de un padre redentorista
para la predicacin.
Clebres fueron sus visitas por todo el Tchira, recorrido en su
completa dimensin cinco veces, repitindose segn la necesidad, su
presencia en algn lugar. Era recibido a la entrada del pueblo, bien fuera
en el barrio La Popa de San Antonio, en El Trpico de Pregonero, en El
Tambo para subir a Santa Ana, en El Calvario de Seboruco, en el viejo
matadero de Lobatera o en la Plaza de los Mangos, si iba a Coromoto.
All estaban las autoridades, los feligreses, los habitantes de la parroquia, los lderes natos, y, como siempre, el cura, personaje que diriga
toda esa jornada, previendo el cmodo alojamiento, la alimentacin, los
nmeros del programa que se cumplan rigurosamente, pero con comprensin, ante cualquier deficiencia o anomala.
Cuando se posesion de la dicesis hizo un primer viaje no oficial a Aguas Calientes y Urea, en noviembre de 1952, con Len Rojas
y Prez Vivas. En adelante no ces en este afn. En mayo de 1953 ofreci la primera misa en el barrio Antonio Jos de Sucre, al este de San
Cristbal, promoviendo la primera capilla de la ciudad que dejaba su
aspecto aldeano y buclico. Abri sendas en los nuevos y populosos
sectores, Libertador, Santa Teresa, La Concordia. Comprob en 1966 la
necesidad de hacer una justa divisin de la capital, fundando siete pa-

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

rroquias en sabia disposicin del terreno espiritual de la urbe. Bien lo


expres en la Carta Pastoral del da de Pentecosts, 8 de mayo de ese
ao, al decir que a medida que la ciudad fue creciendo, tuvimos la fortuna de crear dos nuevas Parroquias, una en La Concordia, la de Nuestra Seora del Rosario, y otra en Pueblo Nuevo, la de El Divino Salvador. Pero hoy, ante el crecimiento asombroso de una ciudad cada da
ms en auge, hemos sentido con mayor urgencia que nunca, nuestro
deber pastoral ante la imperiosa necesidad de una mejor atencin espiritual de nuestro pueblo. De all la creacin de las parroquias de Jess
Obrero, Perpetuo Socorro, El Buen Pastor, Santsimo Redentor, Transfiguracin del Seor, Santo Domingo de Guzmn y San Jos, contando
con la colaboracin de congregaciones venidas de otros pases, y establecidas aqu algunas desde los tiempos de Sanmiguel. Este proceso,
por cierto, fue dirigido en ese ao por el vicario Ramrez Roa, ante la
enfermedad del obispo, lo que oblig su permanencia en Caracas.
Ataviado de capa pluvial, mitra y bculo, el obispo emprenda la
visita pastoral con el rigor de su innato formalismo. El viaje a La Grita
de fines de julio, indicaba el obligado trnsito por Sabana Grande,
Umuquena y Coloncito, yendo especialmente a San Simn. Si acuda a
El Rosario de La Concordia, ste comprenda San Josecito y El Corozo.
La Fra era el aviso de su estancia en Orope y, a pesar de su cercana, iba
a Queniquea y San Jos de Bolvar, en fechas distintas para inaugurar
sus templos con nuevas arquitecturas como la del primero, de estilo
nrdico, segn los cnones aprobados en el Concilio Vaticano II. As,
estuvo con su bendicin en la apertura de nuevas casas para la fe,
siendo la de El Cobre una de las primeras, obra discreta e impulsada
al final por uno de sus hijos, el teniente coronel Carlos Morales,
gobernador de Lara en los tiempos del perezjimenismo. Ese ritmo se
acentu con el santuario de San Jos y sus altas torres de ms de
sesenta metros de altura con su estilo gtico-arbigo de 1956; la iglesia de Aguas Calientes en Urea de 1958; la capilla de la Unidad
Vecinal, diseo del arquitecto Fruto Vivas de enero de 1959, actuando
Eduardo Fajardo como locutor-enseante de los actos litrgicos que el
obispo realizaba para conocimiento del pblico; el templo de El Rosario en La Concordia en 1960, con su prroco Ramrez Roa, tambin
vicario; la de Abejales, igualmente en 1960, sitio preferido del obispo
para su descanso en las navidades; y la del Divino Salvador de Pueblo
Nuevo en septiembre de 1963.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Creacin de parroquias
Ese incesante accionar origin la expansin de la dicesis y el
establecimiento de otras parroquias; la primera en La Fra, bautizada
como Sagrado Corazn de Jess en 1955; El Rosario de La Concordia y
San Pablo de Coloncito en 1957; pasando por San Judas Tadeo en la
vecina Umuquena en julio de 1959, designando en sta y en La Fra a
Nstor Chacn, comprobado hombre de fe, labrado de la argamasa de
su ilustre to, hechura de Juregui, el recordado monseor Maximiliano
Escalante, tarea complementada con las capillas de la Unidad
Agronmica de La Fra y La Tendida, al inicio de la democracia. El sur
fue conquistado con las parroquias de San Miguel Arcngel en Abejales
y San Rafael Arcngel de El Pial en 1960; logrndose en septiembre de
1963, la de Santsimo Salvador en Pueblo Nuevo con la actuacin
filantrpica de don Luis Rangel, donante del terreno para su creacin
cuando fue regida por los eudistas; alcanzando culminar este apretado e
incompleto inventario con La Sagrada Familia en San Antonio del Tchira
en 1980 o Cristo Rey, en Las Lomas, surgida en 1981, en el sector de su
querido y recordado templo emprendido en sus bodas de plata
sacerdotales celebradas en 1956.
rdenes y congregaciones religiosas
Estas parroquias reunieron al clero diocesano, a las congregaciones y rdenes religiosas, llegadas en los primeros aos de la dicesis,
comenzando por los eudistas, rectores del Seminario desde 1925, pasando por los dominicos de Rubio, fundadores del Colegio Mara
Inmaculada y los redentoristas, titulares de la Capilla de San Antonio
desde 1927. Luego vendran los tiempos de las salesianas del Hospital
Vargas y del Colegio Mara Auxiliadora, los agustinos de San Jos, y los
hermanos de las Escuelas Cristianas, creadores del Colegio La Salle.
Con Fernndez Feo, estos movimientos recibieron su aliento y
respeto, sealndose la presencia de fray Francisco Fras, superior de
los agustinos en su visita de 1954, para luego establecerse en Palmira, y
fundar su prestigioso colegio, prosiguiendo la presencia de estos hijos
de San Agustn llegados al Tchira desde tiempos inmemoriales, con el
predicador Angel Senz, orador sagrado y asesor de la Accin Catlica.
Cuando el obispo cre el Secretariado Diocesano para la Defensa de la
Fe, en 1956, design como director de este movimiento a Angel
Fernndez, preclaro redentorista de larga tarea en el Tchira, como tam-

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

bin resalta la presencia de Eduardo Fajardo, nombrado primer asistente de la comunidad eudista local en 1966, en los aos en que su superior
general, Fernando Lacroix, se entrevistara con el obispo tachirense, quien
celebr efusivamente la presencia de la congregacin en el Estado, como
lo hiciera con las Hermanas Franciscanas del Sagrado Corazn de Jess, hacedoras del Colegio Mara Auxiliadora de Cordero, a quienes
destin sus Letras de enero de 1981.
Todo ello se haca con el pleno convencimiento de la gran tarea
que se haca en un Tchira eminentemente catlico. Las cifras emitidas
por el Ministerio de Fomento, a travs de su Direccin Seccional de
Estadstica, anunciaban en noviembre de 1955 que el noventa y nueve
por ciento de la poblacin profesaba esta fe, quedando tan slo el minsculo resto disperso en poblaciones como San Cristbal, Rubio, San
Antonio, Coln, Santa Ana, San Antonio de Caparo, Delicias y San Flix,
presentndose aqu, una de las razones geoestratgicas del mitrado que
explica ciertos nombramientos en determinadas localidades.

En su trono de Catedral.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Presencia masiva de fieles


El movimiento de masas era necesario para demostrar la fortaleza de la Iglesia Catlica. No en balde, algunas ordenaciones se realizaron en grandes espacios, fuera de la Catedral, como el Gimnasio Cubierto de La Concordia, sitio donde tambin se honr a Fernndez Feo,
promotor de grandes ceremonias de primeras comuniones, como la realizada en Triba en 1956, sobrepasando el millar de neo-comulgantes,
mxime en ese inolvidable ao del Congreso Eucarstico celebrado en
Las Lomas con cinco mil hombres en vigilia, adems de cuatro mil damas ovacionando en la Plaza Bolvar el da de la madre del sacerdote,
como tambin lo hiciera con jvenes y nios en Coromoto o en la vieja
Plaza Miranda, frente a Catedral, templo donde celebr sus bodas de
plata episcopales en 1977, concelebrando con 30 obispos y un centenar
de sacerdotes, cantidad superada el 25 de octubre de 1981, cuando la
Plaza Monumental de San Cristbal, en la que bendijo su primera piedra y luego su cabal estructura, vertiendo en ella su innata pasin taurina, herencia de su padre, mdico del Circo Metropolitano de Caracas,
qued abarrotada ante los fieles que festejaban sus bodas de oro al servicio del ministerio divino.

Moviendo masas como el buen pastor, 1981.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

Peregrinaciones, fiestas y ceremonias


Tambin para ello organiz grandiosas romeras, con aquellas
caminatas emprendidas desde Palmira en el Ao Mariano de 1954, dirigida por el padre Fras, complementada ese ao con una primera visita
al Santuario de Triba, en un recorrido que parti desde el Seminario de
la carrera 14, continuando esas marchas para pedir a la Seora de Consolacin por los parabienes de la casa formadora de sacerdotes, o para
expresar su rechazo al comunismo que Fidel Castro entronizaba en Cuba,
a travs de la jornada convocada el 10 de junio de 1961. Ciertamente, la
Virgen de la Consolacin signific para Fernndez Feo su gran devocin. A ella se dirigi el da de la celebracin de sus bodas de oro
sacerdotales y, ante la multitud asistente, se dirigi a Ella dicindole:
has sido luz y linterna en mi camino, Madre Santa, en esa imagen eres
el centro espiritual de mi Dicesis. A la veneranda imagen adorada por
el pueblo catlico tachirense dedic sus desvelos, logrando de Juan XXIII
la declaracin del Breve de 1959 que ordenaba su coronacin cannica
y la designacin de su templo como baslica menor, entregando la refaccin de la infraestructura en agosto de 1960, ejecutando la palabra del
pontfice el domingo 4 de junio de 1961, y logrando del pueblo la corona de joyas impuesta por el cardenal Quintero en 1967.
A estas fiestas se unieron las celebraciones solemnes de das especiales como Cristo Rey, La Candelaria, Virgen del Rosario, del Carmen, de Coromoto, en las diversas advocaciones marianas; seguidas de
Pentecosts, la Sagrada Familia, el Cristo del Limoncito y Santo Cristo
de La Grita, Corpus Christi y Sagrado Corazn de Jess, con multitud
de fieles y seguidores de su gran obra. El obispo haba triunfado, ciertamente, en el orden material y en el espiritual.
Nuevas instituciones para nuevas necesidades
Consciente de la adecuacin de la Iglesia a los cambiantes tiempos, surgieron nuevos rituales como la bendicin de las candelas o de
las velas, en la fiesta de la Candelaria, o la medieval ceremonia de la
Sea, con las largas vestimentas y capuchas negras de doce sacerdotes,
actuando el prelado como smbolo del triunfo de la cruz de Cristo en la
culminacin de la Semana Mayor. Esto tambin motiv la renovacin
del orden episcopal, conformado por ese clero que lo recibi a su llegada inicial como autoridad. Ese grupo de hombres definidos por Domingo Roa Prez como un clero disciplinado, unido, culto y consagrado
por entero a la gran misin espiritual, desde nuestra populosa y creciente ciudad capital hasta el ltimo pueblo de montaa adentro.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Seleccion hbilmente entre ese conjunto de hacedores a quienes


formaran su senado augusto. Supo a quienes imponer la museta
canonical de consultor diocesano, nombrando inicialmente, en octubre
de 1955 a Roa Prez, a Edmundo Vivas Medina, Bernab Vivas, Nerio
Garca, Vctor Manuel Valecillo, Antonio Chacn, Jos Len Rojas Chaparro, haciendo sus debidos reemplazos e incorporando a fieles sbditos como Manuel Garca Guerrero y Jos Gregorio Prez Rojas. En otro
orden, el obispo estableci en 1960 el Secretariado Diocesano, SEDI,
especificndose esta estructura en reas como opinin pblica, estudios
sociales sacerdotales y religiosos, educacin, accin social, enseanza
religiosa, apostolado seglar, pastoral y vocaciones, pues es indispensable, como lo establece su decreto de constitucin, promover, planear,
coordinar y realizar iniciativas y orientaciones para un apostolado eficaz y acorde con las modalidades de nuestros tiempos. Esta causa, apoyada en los resultados del Vaticano Segundo, origin la creacin del
Cabildo Catedral en enero de 1965, un colegio de clrigos instituido
con el objeto de que rinda a Dios un culto ms solemne en la Iglesia, y,
tratndose del Cabildo de una Iglesia Catedral, para que, de conformidad con la legislacin cannica, ayude al obispo, como su senado y
consejo, y mientras vaca la sede, le supla en el gobierno diocesano. El
obispo nombr como componentes a Marco Tulio Ramrez Roa (den);
Antonio Chacn (lectoral); Luis Ernesto Garca (penitenciario); Jos
Gregorio Prez Rojas (magistral); Edmundo Vivas Arellano (mercedario);
Nelson Arellano Roa (racionero) y Miguel Angel Ruiz (medio-racionero).
Su estructura se basa en antiguos reglamentos y costumbres, siendo el
primero constituido en Venezuela durante el siglo XX.

Presidiendo la ceremonia medieval de la Sea, 1977.

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AOS DESPUS

Participacin laica
Los nuevos tiempos trajeron una mayor participacin de los laicos en los asuntos de la Iglesia. As fue creado el Consejo Diocesano de
Administracin, pues, segn las modernas disposiciones, el manejo de
los bienes de la Iglesia debe cumplirse en forma tcnica y orientada a
satisfacer las necesidades materiales de la Dicesis, adems las normas romanas, posteriores al gran concilio, recomendaban la cooperacin de seglares en este sentido. Por ello, acotaba el decreto de reforma
de este cuerpo, emitido el 10 de enero de 1967 que la participacin de
seglares idneos en la administracin diocesana es una de las formas
de obtener que sta resulta apta a su cometido. En este sentido, el don
de gentes de Fernndez Feo, atrajo el compromiso manifiesto de grandes sectores de la sociedad, como la Juventud Catlica Femenina, organizacin surgida en tiempos del obispo Sanmiguel que lo recibiera en la
entrada triunfal de septiembre de 1952. Su representante, Edita Rincn,
al darle la bienvenida le particip que slo ha cambiado el nombre del
representante de Dios, pero para nosotras es el mismo, por lo que venimos a renovar la confesin de nuestra fe, la promesa de nuestra obediencia, la voluntad de seguir trabajando con toda el alma, como en
efecto lo hicieron bajo la direccin de sublimes monitoras como Yolanda
Surez Torres, organizadora de la tercera asamblea nacional de ese gremio, realizada en San Cristbal en 1956, contando con la asesora de
Luis Ernesto Garca, siguiendo una dcada despus bajo la presidencia
de Mariana Marciales. A su lado, estuvo la Unin de Damas Catlicas,
movimiento creado en 1937 con la participacin de encomiables creyentes como Matilde Contreras, Albertina de Mora, Mara Galviz
Fonseca, Elosa Branger, Mercedes Villamizar y Eva Escalante, conocido luego como Unin de Mujeres de Accin Catlica, trabajo paralelo a
la cruz llevada por virtuosas y abnegadas colaboradoras como Elisa
Angola, Angelina Guerrero, catequista por ms de medio siglo y protectora del Seminario, Cecilia de Romero Lobo, fomentadora de los cursillos de cristiandad, y las hermanas Betty Ramrez de Matos Pulido y
Alicia Ramrez de Ramrez Espejo, auspiciadora la primera con su esposo, Ramn Matos Pulido de la casa del apostolado seglar y, la ltima,
monitora incansable de la Fundacin Alejandro Fernndez Feo, cooperadora insigne de las vocaciones sacerdotales y la provisin de becas a
seminaristas y las perentorias necesidades del Seminario Santo Toms
de Aquino, entre otras acciones.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Compartiendo con sus hermanas religiosas.

Bien reconoci el obispo la infatigable labor de laicos comprometidos. As lo expres al papa Juan XXIII, recogiendo este sentimiento en un mensaje de diciembre de 1959, sealando que tuve luego que
proclamar con orgullo la colaboracin que los seglares han prestado
siempre a los obispos de la dicesis, bien en el campo de la accin
catlica, bien en el campo educacional, bien en el campo de la ayuda a
los templos, en especial del Seminario Diocesano y a nuestro grandioso Congreso Eucarstico que tuvo lugar hace apenas dos aos en la
conmemoracin de mis bodas de plata sacerdotales y como preparacin al grandioso Congreso Eucarstico Nacional. El pontfice concedi las primeras condecoraciones que de esa naturaleza se impartan en
el Tchira, siendo reconocida, con la Orden de San Gregorio el Grande,
en el grado de comendador, la entrega desinteresada de Ramn Matos
Pulido, gigante de cuerpo y alma, promotor de espectculos y de artistas
internacionales a travs de Ecos del Torbes, hacedor de edificios, de la
Urbanizacin Las Lomas, y de mltiples empresas, entre ellas, Resortes
Legtimos Venezolanos, Relevesa. Don una parte de sus terrenos para
construir el templo de Cristo Rey en honor de las bodas de plata
sacerdotales del obispo y levant, va Capacho, la casa del apostolado
seglar. Fernndez Feo le impuso el elefante de oro, smbolo de su industria creada en 1964, y Matos fue encomendado para presidir el comit
de celebracin de las bodas de plata episcopales de su noble amigo. El
destino no lo quiso as. Una violenta enfermedad min su existencia, y

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en ese templo de Cristo Rey, Fernndez Feo y el tambin obispo, Po


Bello, lo despidieron al otro mundo en las exequias realizadas en agosto
de 1977. Fue una de las personas ms ntimas del mitrado, siendo su
partida profundamente sentida en la dicesis.

Masiva comunin en Coromoto, 1957.

Con Matos Pulido tambin fueron condecorados, en diciembre


de 1959, los ingenieros Jos Rafael Ferrero Tamayo y Edgar Ass Espejo, ambos con la Cruz de Oro Pro Ecclesia et Pontifice, distincin entregada a los juristas Rafael Parra Len y Jos Dolores Rico, adems de los
educadores, Isabel Torres de Surez y Jess Mara Snchez, ste ltimo,
activo dirigente de la Juventud Catlica Venezolana, rgano que difunda, temprano los aos cincuenta, sus actividades gestadas en la parroquia de San Juan Bautista, siendo intensas las promociones de los llamados jotacevistas.
A la llegada de la clausura del Concilio Vaticano II, Fernndez
Feo volvi a conceder, sta vez en nombre de Paulo VI, las llamadas
honorificencias a otro grupo de comprometidos laicos. En enero de 1966,
la distincin de San Gregorio Magno, en el grado de Caballero, recay
en los mdicos Ildefonso Moreno Mayo, presidente de la Junta Diocesana
de Accin Catlica; y Jos Antonio Rad Rached, presidente de la Unin
de Hombres Catlicos; y los abogados Eduardo Ramrez y Aurelio

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Ferrero Tamayo, director ste del secretariado de cursillos de cristiandad, adems de amigo cercano del mitrado, quien pronunciara varios
discursos de honor, destacndose el expresado cuando la UCABET concedi a Fernndez Feo el doctorado Honoris Causa. Fue adems estudioso de la historia eclesistica de la regin, conduciendo unas jornadas
de historia de la Iglesia. Bien dijo Ferrero Tamayo, al arribo del obispo
en diciembre de 1965 que el decreto conciliar sobre el apostolado de
los seglares termina exhortndonos a responder con gozo, con generosidad y corazn dispuesto a la voz de Cristo, en esta tarde hermosa
queremos haceros saber solemnemente, que tendremos efectivamente
gozo, generosidad y corazn dispuesto, porque la voz de Cristo, que
nos habr de guiar como la estrella de estos das, nos seguir viniendo
por intermedio de pastor tan insigne, vigilante y afectuoso como habis
sido siempre.
En este grupo fueron condecoradas con la Cruz de Oro Pro Ecclesia
et Pontifice, damas de largo trabajo manifestado como Matilde Contreras,
ex presidenta de la Unin de Damas de Accin Catlica, fundadora del
Instituto Monseor Sanmiguel, de la primera escuela de obreros que
hubo en San Cristbal y del Instituto Corazn de Jess; Eva Escalante,
sobrina de monseor Maximiliano Escalante y presidenta de la Unin
de Damas de Accin Catlica, como tambin lo fuera otra de las honradas, Cecilia Ferrero Tamayo de Romero Lobo, siempre divulgadora de
las obras del obispo; Yolanda Surez Torres, dirigente de la Juventud
Catlica Femenina; Telsfora Daz de Paz, vicepresidenta de la Unin
de Mujeres de Accin Catlica y Elisa Angola, colaboradora del Seminario y componente de la Legin de Mara. De igual manera recibieron
la Cruz, los doctores Daro D Santiago, Jos Enrique Ravelo Rejn e
Ignacio Branger. Un singular pergamino, contentivo de una especial
bendicin papal, le fue entregado a la seorita Angelina Guerrero, colaboradora de la obra del seminario y catequista desde 1918, recibiendo
en otras oportunidades, el prestigioso galardn pontificio, laicos de valioso accionar como Martn Marciales, Guillermo Georgi, Bruno
Baldasini y Belarmino Santos Salas.
Estas distinciones no slo estuvieron destinadas a seglares, pues
religiosos eudistas como Claudio Martin y Eduardo Fajardo, profesores
del Seminario, recibieron la Cruz Pro Ecclesia et Pontifice, distincin
concedida en julio de 1975 al tambin docente de esa institucin, Arfilio
Velasco Roa, y a dos de sus grandes colaboradoras, las seoras Alicia de
Ramrez Espejo y Gloria Anselmi de Rad Rached. Cuatro aos despus,

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en noviembre de 1979, los doctores Ricardo Colmenares Bottaro y Joaqun Funck, recibieron en su grado de caballero, la Orden de San Silvestre, entretanto, la Cruz de Pro Pro Ecclesia et Pontifice, fue dispensada a Jos Luis Medina Ramrez, organista por dcadas de la Baslica
de la Consolacin, heredando esta responsabilidad de su padre, Luis
Felipe Medina Prada; Humberto Pea Briceo y Jos del Carmen Jaimes,
grandes cooperadores de ese templo sagrado; y las seoras Ernestina de
Gandica, Telsfora Daz de Paz, Manuela Paz de Pulido, Sara Rangel
Casanova y Carmen Colmenares de Villasmil, auspiciadora la ltima de
la obra social Granjas Infantiles. Las ltimas condecoraciones adjudicadas por el obispo fueron entregadas en enero de 1982. As, la Orden de
San Silvestre Papa en grado de comendador fue impuesta al ex gobernador del Tchira, Jorge Francisco Rad Rached, mientras que la Orden
San Gregorio Magno en grado de caballero le fue entregada a los abogados Jos Teodomiro Chaparro, Juan Galeazzi Contreras, Nicols Rubio
Vargas y al contador y rotario Juan Bautista Morales.

Primera piedra en el futuro Seminario, 1959.

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Vnculo con los sucesores de Pedro y sus representantes

La obtencin de estas gracias vaticanas supona una fuerte y estrecha relacin de Fernndez Feo con altos prelados de la Iglesia Catlica. Su figura seorial y gallarda no era ignorada en la nunciatura apostlica en Caracas y en algunas esferas de Roma. En el caso de los embajadores del papa en Venezuela, vale decir que Fernndez Feo fue ordenado por el nuncio Fernando Cento, convirtindose desde temprano en
cercano amigo de este diplomtico que represent, entre otras misiones,
al credo catlico en la coronacin de Isabel II de Inglaterra, ascendido a
cardenal por Po XII. El caraqueo fue consagrado obispo por el tambin nuncio Armando Lombardi, y mantuvo cordial relacin con Sergio
Pignedoli, plenipotenciario papal en 1955, a quien atendi en El Sol de
Medianoche de San Cristbal, con el fondo de nostlgicos bambucos.
Pignedoli logr el cardenalato, siendo uno de los personajes de mayor
confianza del papa Paulo VI. De igual manera, con el nuncio Luigi
Dadaglio afianz lazos amistosos. Dadaglio estuvo en la apertura de la
UCABET, en la consagracin episcopal de Rafael Angel Gonzlez, en
el Congreso Mariano de 1967, y en la coronacin de la Seora de Triba.
Fue miembro de varias academias, buen pintor, dedicado al retrato como
el cardenal Quintero, y vivi como nuncio en Espaa, la transicin del
franquismo y el ascenso de la democracia con la presencia del rey Juan
Carlos. Como cardenal ejerci cargos de alta responsabilidad en el Vaticano. Con Antonio del Giudice, gran conocedor de lejanas culturas por
sus estancias en Iraq, Kuwait, Siria y Corea, mantuvo igual trato, en sus
visitas al segundo Congreso de Historia Eclesistica en 1972, y en la
inauguracin del nuevo Diario Catlico, un ao despus. Giovanni
Mariani y Luciano Storero fueron los dos ltimos representantes papales

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con quienes se vincul, teniendo la singular oportunidad de recibir en


su despacho al cardenal Giovanni Siri, considerado uno de los papables
al ascenso de Paulo VI. Durante su breve visita de febrero de 1976, este
prncipe de la Iglesia fue cordial con el periodista Jos Pulido de Diario
Catlico, no revelando ningn dato del secretsimo cnclave del que
fuera uno de los protagonistas en 1963. La amplitud de Fernndez Feo
lo hizo excelente anfitrin de personalidades, como el obispo ucraniano
Alexis Pelipenko, acrrimo luchador contra el comunismo, radicado en
Buenos Aires, a quien atendi en abril de 1965, o como el pastor luterano Reinhard Mller, presentado por su compatriota Guillermo Georgi,
uno de sus cooperadores en la Asociacin Civil San Cristbal. Tambin
le dio gusto recibir al ex rey Leopoldo III de Blgica, el cuestionado
monarca que debi abdicar al trono, visitante de estos parajes en sus
estudios antropolgicos, acompaado de Napolen Dupouy, ntimo
amigo de Monseor, integrante de su selecto grupo caraqueo. Leopoldo
III fue cordial con el prelado, asisti a la Baslica de Triba, orando
delante de la Virgen, siendo despedido fraternalmente por Fernndez
Feo y su vicario Roa Prez en febrero de 1956.

Con el nuncio Sergio Pignedoli en San Cristbal. 1955.

Despidiendo al el rey Leopoldo de Blgica. Febrero de 1956.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Alejandro Fernndez Feo entreg cuentas a cinco papas durante


sus tres dcadas de episcopado. Clebres fueron sus viajes a Roma y sus
retornos no pasaron desapercibidos. El destino le concedi estar en el
Vaticano a la muerte de Po XII en 1958, asistiendo como representante
del Gobierno Nacional en el ascenso de Juan XXIII. Recibi en sus
bodas de plata episcopales un sentido mensaje de Paulo VI y, a su muerte en 1978, volvi a la Ciudad Sagrada, saludando a Juan Pablo I, el
patriarca de Venecia, cuyos 34 das de pontificado, sus ocurrencias, su
llaneza y sus cuatro audiencias, presagiaban otro estilo frustrado por su
desaparicin el 28 de septiembre de 1978. All, en esos confusos das,
comparti el obispo con sus amigos, la primera dama, Blanca Rodrguez
de Prez y el embajador venezolano ante la Santa Sede, el tachirense
Santiago Ochoa Briceo, hasta que el histrico balcn pontificio mostr al mundo la figura de un cardenal polaco, Karol Wojtyla, eternizado
como Juan Pablo II, quien lo recibi en el inicio de su pontificado.
La visita formal ad lmina se cumpli el 15 de noviembre de 1979,
y lo acompa Arellano Durn. El sucesor de Pedro mantuvo una cordial y fraterna relacin con ese sacerdote venezolano que llevaba ms
de una dcada de ministerio cuando l apenas ingresaba, en 1942, a un
seminario clandestino de Cracovia. Seguramente, el futuro obispo polaco se encontr con el latino en los avatares del Concilio de 1962, cuando disertaba su clara opinin sobre el atesmo moderno y libertad religiosa. La celebracin de las bodas de oro sacerdotales de Fernndez
Feo tuvo punto emocionante, al conocerse una carta personal del papa.
Se la envi, segn sus propios trminos, como seal de benevolencia y de Nuestra estimacin, y al mismo tiempo oportuno para alentar en algn modo tu ministerio y honrarte con la alabanza que mereces. Le ense que esa larga entrega al Seor le servira para mostrarte
clarsimamente que Dios, Padre comn y el mejor de todos, debe ser
siempre y en todas partes honrado particularmente por su inmensa generosidad, con que ciertamente sigue a todos sus hijos, y de una manera especial a los que ha elegido del mundo a favor de los hombres en el
mundo. El pontfice destac los hechos trascendentes a quien llam venerable hermano, benemrito de la Iglesia y de la Patria, sealndole
que desde hace casi treinta aos gobiernas con competencia esa dicesis de San Cristbal, y muchas cosas all atestiguan magnficamente tu
celo entusiasta, como son por ejemplo: la debida ordenacin de la dicesis, dotada de los institutos necesarios y oportunos, entre los que

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sobresale el gran Seminario dedicado al Doctor Anglico Santo Toms, en el que bien se forman tanto clrigos como laicos, edificado con
tu animacin y tu ayuda; varias escuelas catlicas por tu medio all
surgidas y otras obras de caridad y de apostolado de los laicos, all
iniciadas. Mereces una particular alabanza por la nueva sede de la
Universidad Catlica Andrs Bello, all constituida, que en gran
manera acrecienta la autoridad de la dicesis y favorece una mayor
preparacin de la juventud que vive en toda esa regin y confirma cada
vez ms la cultura humana y civil de la misma nacin venezolana.

Con Juan Pablo II, 1979.

Venezuela fue honrada con la visita de Juan Pablo II en enero de


1985. El obispo haba renunciado a su cargo titular el da que cumpli
75 aos, el 6 de noviembre de 1983, y logr cumplir su ltima visita ad
lmina ante el pontfice, realizada en agosto de 1984. Obispo emrito en
la tranquilidad de su residencia de Pirineos, el viejo prelado recibi una
llamada telefnica, el 2 de mayo de 1986. Se oa una voz italianizada
que pregunt por l, y al asentir, le dijeron que el Santo Padre quera
saludarlo. De inmediato, Fernndez Feo cay de rodillas y le temblaba
el auricular. En perfecto castellano, el papa reconoci la labor de su

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

largo episcopado, se interes por su salud, le pidi orar por las vocaciones sacerdotales en el mes de mayo, bendiciendo al clero y al pueblo
tachirense.
La importancia que dio Fernndez Feo a sus viajes romanos se
evidencia en la ceremonia de sus retornos al Tchira. Desde su primer
compromiso en 1954, las autoridades regionales honraron esas entregas
de cuentas al sucesor de Pedro, aprestndose a recibir con entusiasmo al
prelado, bien en los lmites con Mrida, por la Trasandina o por la carretera Panamericana, en los aeropuertos de La Fra o San Antonio. Los
decretos ejecutivos o municipales, declarando da de jbilo esas llegadas, resaltaron la solemnidad de la ceremonia que anticipaba un representante de la dicesis que saludaba a su jerarca en Caracas, acompandolo en el trnsito hasta el Tchira. Sin embargo, durante doce aos
no se ausent de su dicesis, esperando hasta 1977 cuando volviera a su
ltimo encuentro con Paulo VI.
El 5 de octubre de ese ao, el obispo, transido de emocin dijo
que no peregrin solo. Conmigo march una muchedumbre. Todo el
pueblo del Tchira estuvo presente en mi visita al Padre de la Cristiandad, acot delante de todas las autoridades civiles y militares, amn del
clero y pueblo que lo acompa en su entrada bajo palio hasta el altar
mayor de Catedral, hecho que se repiti en noviembre de 1979 luego de
su entrega de cuentas a Juan Pablo II, sucedindose la ltima en octubre
de 1984, cuando el pontfice atendi a los obispos venezolanos, concediendo una audiencia privada a cada uno de ellos. El recibimiento
tachirense no tuvo la dimensin de otros tiempos, indicando, ciertamente, que todo haba concluido.

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Logros y angustias en tiempos modernos

Luego del Concilio Vaticano II, la Iglesia sufri grandes transformaciones, y el Tchira no fue la excepcin. Algunas instituciones debieron mostrar nueva cara, logrando el obispo dos nuevos triunfos con
las inauguraciones del Palacio Episcopal y del edificio de Diario Catlico, incluyendo su nuevo formato y proceso tcnico. Paralelo a esto,
Fernndez Feo debi soportar el cierre de varias organizaciones educativas a lo que se aun el retiro, entre otros, de dos de sus ms cercanos
colaboradores.
Palacio Episcopal y Diario Catlico
Cuando el obispo Sanmiguel lleg a San Cristbal en 1923, un
grupo de catlicos, apoyados por el gobierno del general Eustoquio
Gmez, adquiri para la nueva dicesis un inmueble ubicado en la carrera 6 entre calles 3 y 4, con destino a la residencia del mitrado. La
cmoda y vieja casona fue adaptada para su nueva finalidad y en ella
falleci el primer titular en 1937. Reacomodada para servir a su sucesor,
Rafael Arias Blanco, en 1952, la primera dama del Estado, Josefa de
Prez Vivas, se encarg de dirigir todo lo atinente a su refaccin para
recibir a Alejandro Fernndez Feo, quien avizor la construccin de un
nuevo palacio en un solar aledao a la remozada catedral de 1961. Personalmente, y como lo hiciera en todas sus empresas, busc el apoyo
necesario del gobierno del presidente Leoni para construir una sede digna de su sede episcopal.
De estilo colonial, el nuevo palacio fue concluido e inaugurado
en febrero de 1969, teniendo residencia particular para el obispo y el
personal a su cargo, adems de suficientes habitaciones para huspedes
especiales, saln de sesiones de la curia, oficinas, vista a la Plaza Juan
Maldonado a travs de seoriales balcones y un hermoso patio, cuya

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

seleccin ornamental de plantas y flores estuvo a cargo de su propio


diseador, el obispo, colocndose, aos despus, en 1981, con motivo
de sus bodas de oro sacerdotales, una interesante coleccin de fachadas
de los templos tachirenses realizada por el pintor chileno, Octavio Acua Solano, por encomienda de Nelson Arellano Roa.
Precisamente este sacerdote, integrante de la primera promocin
que realizaba sus estudios completos en el Seminario Santo Toms de
Aquino, ordenada en 1957, tom la direccin de Diario Catlico a la
dcada de su ministerio, enrumbando el peridico a la ms importante
reforma emprendida desde su creacin en 1924. La culminacin del
edificio del medio de comunicacin, ubicado en la misma manzana de
la Catedral y del Palacio Episcopal, adems de la instalacin del moderno sistema de impresin en offset, signific una de las ltimas empresas
de orden material que el obispo motiv, pues claramente dej sentado
que este logro estuvo sobre los hombros del director-periodista, esta
obra tiene un nombre, tiene un apellido, que no es el del obispo de San
Cristbal, y ese es el padre Nelson Arellano Roa, asinti Fernndez
Feo, para concluir que ese doble hijo suyo, como lo llam varias veces,
pasar a la historia y cuenta con la gratitud y el cario paternal de su
obispo, de su clero y de su pueblo.
No era nueva la preocupacin del obispo por el peridico. Impuso muy temprano, mediante Carta Pastoral del 23 de enero de 1957, la
Semana de Diario Catlico, impartiendo precisas disposiciones para su
celebracin, entre ellas, los avisos que los prrocos deban participar a
sus fieles, instndolos a adquirirlo y leerlo, adems de difundir el tema
de la buena prensa en los espacios radiales y celebrar en el Gimnasio
Cubierto la Santa Misa rezada por el progreso de la buena prensa y de
Diario Catlico, para el que Fernndez Feo tuvo varias definiciones,
indicando en una oportunidad que el peridico no es una propiedad del
obispo, ni de su director, ni siquiera del clero; el peridico es de la
Iglesia, advirtiendo adems que es una mquina en funcin espiritual
donde cada quien es importante, como lo dijo en una de sus visitas
decembrinas de entrega de utilidades y prestaciones al personal.
Consider la evolucin del medio de comunicacin como un triunfo de los tachirenses. As lo expres en la adquisicin de la nueva maquinaria, bendecida en marzo de 1955 cuando su director Rafael Angel
Gonzlez, logr dejar atrs la ua del cajista para sustituirla por el linotipo elctrico, amn de la prensa dplex automtica reemplazante de la
prensa de pliego, con la consecuente salida de operarios, como tambin

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AOS DESPUS

sucedi en 1973, al no adaptarse a las nuevas exigencias. Dio confianza


absoluta a sus directores en el logro de sus propsitos, traducindose en
triunfos como ser considerado el peridico mejor informado en 1954,
adems de sus dos premios nacionales de periodismo obtenidos en 1963
y 1988. En celebraciones muy especiales del diario, el obispo dispuso
las respectivas pastorales que resaltaban su trascendencia, definindolo
una vez ms como la continuacin permanente a travs de todo el territorio y a veces en lugares donde menos lo pensamos de nuestro apostolado sacerdotal, de la influencia de la parroquia, de la labor misionera
y de Accin Catlica. Diario Catlico es el maestro que sale todos los
das por todas las calles y caminos a repetir la leccin de la Iglesia
para la formacin de la conciencia cristiana, el soldado que siempre
est listo para defender la preciosa heredad de la Iglesia y los derechos
sagrados e inalienables de sta y de Dios, y el obrero infatigable, constante, que est construyendo con nosotros el edificio del reino espiritual del Seor en las almas, en la tierra nuestra y en toda la nacin.
El particular triunfo de fines de 1973, presentando un nuevo rostro por dentro y por fuera, era consecuencia propia del constante trabajo
y la persistente renovacin de sus elementos que ciertamente reconfortaba el espritu del obispo, ante la desercin de varios componentes de
su clero. Asimismo, en el orden educativo, el cierre del Colegio La Salle
y el Colegio San Jos de Triba, pusieron su nombre en un
inacostumbrado trato de la mitra en la palestra pblica. Bien repeta el
prelado la clebre frase del monje renacentista alemn, Toms de Kempis,
no eres ms porque te alaben, ni menos porque te critiquen, lo que eres
delante de Dios, eso eres y nada ms.

Con el director de Diario Catlico, Mons. Nelson Arellano Roa, 1978.

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Conflicto educacional. El Colegio La Salle y el Colegio San Jos


El Liceo Simn Bolvar fue testigo de los primeros encuentros
entre el novel obispo y los jvenes estudiantes. En la llamada poca de
oro de la institucin dirigida por el abogado Juan Tovar Gudez, el prelado asisti el 7 de octubre de 1952 a un homenaje que le rendan los
institutos educativos de la ciudad. Semanas despus, estuvo en el 37avo
aniversario de la clebre casa que inauguraba su biblioteca y la galera
de ex directores. En una de esas ocasiones, Fernndez Feo al preguntarse, Qu otra cosa soy yo que un maestro?, contest, yo soy maestro
por vocacin, sentenciando que el obispo es el primer maestro de la
dicesis, espetando el siguiente anatema: desgraciado el pueblo donde
el sacerdocio y el magisterio estn de espaldas.
En Caracas haba hecho una notable obra educativa traducida en
escuelas parroquiales, la que de inmediato comenz a fomentar desde el
inicio de su episcopado. Un ejemplo de ello lo constituye el Instituto
Catlico Femenino fundado por monseor Jos Rincn Bonilla y dirigido por el Consejo Diocesano de la Juventud Catlica Femenina, funcionando en un inmueble de la dicesis aledao al Palacio Episcopal, donde estuvo el Colegio La Salle. Con esta organizacin dirigida por Yolanda
Surez Torres, el obispo mantuvo permanente presencia, atendiendo sus
necesidades en la formacin de educadoras. Asisti a la graduacin de
sus promociones, siendo epnimo de la egresada en julio de 1962, honor que acept con otras organizaciones como el Instituto Comercial
Americano en 1959, el Colegio Santa Mariana de Jess de Pregonero en
1961, el Seminario Santo Toms de Aquino en 1967 y la Universidad
Catlica Andrs Bello Extensin Tchira en 1972 y apadrin una promocin de licenciados en Ciencias Biolgicas. Su nombre distingua el
centro cultural del Colegio Mara Auxiliadora, obra de las hermanas
salesianas que respald, bautizando, diagonal a su sede de la carrera 11,
frente a la Capilla de San Antonio, una pequea plaza en honor a Don
Bosco, en acto realizado en mayo de 1961. Tambin, el nombre del
obispo fue considerado para distinguir una escuela nacional graduada
ubicada en La Tendida y otra en Mogotes, casero de la Aldea
Aguacaliente de La Grita.
Fue incansable en buscar los medios necesarios para el provecho
de las instituciones educativas confiadas a la Iglesia. Estableci los equipos de profesores de religin en las escuelas pblicas del estado, determinando a travs del Secretariado Diocesano, SEDI, el nombramiento

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de los examinadores de religin, tarea que sigui a los prematuros cursos de catecismo en las escuelas. Todo ese afn lo hizo presidente de la
comisin de educacin del Episcopado Nacional, enfrentndose fuertemente en 1966, arguyendo con su timbrada palabra los fundamentos
para rechazar el proyecto de Ley de Educacin que pretenda imponer
el presidente del Congreso Nacional, Luis Beltrn Prieto Figueroa, conocido por su gran condicin de educador y su anticlericalismo manifestado en los tormentosos aos del trienio adeco, instalado en 1945. El
espigado maestro y poltico auspiciaba ese instrumento jurdico, an en
franca discrepancia con personeros de su partido Accin Democrtica
que no desean crearse dificultades con la jerarqua catlica. Tambin
en el orden nacional, Fernndez Feo lograba convocar en San Cristbal
a la alta dirigencia de la federacin que aglutinaba los colegios catlicos, encabezada por el jurista Pedro J. Mantellini, luego fiscal General
de la Repblica, y presida las elecciones de la Asociacin Venezolana
de Educacin Catlica, captulo Tchira.
Atrs quedaron los tiempos cuando la Escuela Normal Federal
homenaje al obispo en 1953. La dictadura proscribi estos institutos, y
Fernndez Feo respondi, el 6 de octubre de 1960, con la creacin de la
Escuela Normal Antonio Rmulo Costa, como un homenaje al cristiano, discreto y ejemplar formador de juventudes tachirenses y un reconocimiento a su eficiente labor magisterial. En los considerandos del
decreto episcopal se advierte la penuria de educadores en nuestra Patria, creyendo indispensable para el logro de una educacin concienzuda y cristiana, capacitar suficientemente a los individuos que han de
dedicar su esfuerzo a las tareas educacionales. Bajo la direccin del
sacerdote Rafael Hernndez, en la tradicional casa de los abanicos, aledaa al Parque Garbiras de San Cristbal, la Normal abri sus puertas
con 150 alumnos, egresando su primera promocin de maestros el 27 de
julio de 1964, apadrinada por el obispo. Paralelo a la Normal, Fernndez
Feo decret el 15 de agosto de 1960, la creacin de la Residencia Estudiantil Dr. Jos Gregorio Hernndez, en la cual puedan los jvenes
educandos recibir honesto alojamiento al par que tener facilidades para
la reflexin y el estudio. El prelado tena bien definidos sus criterios
sobre el estudiante, promoviendo todos los instrumentos para su desarrollo, manifestando adems, en otro de sus documentos que la etapa
ms propicia en la vida del hombre para encauzar efectivamente sus
inclinaciones mentales y morales es la de la adolescencia y la juventud,

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

cuando el educando suele, por lo general, terminar la primaria e iniciar


los estudios de secundaria, y cuando a su tierna inteligencia se presentan
problemas de fe y a su dbil voluntad, solicitada por el incentivo de las
pasiones que brotan simultneamente con decisivas transformaciones en
lo biolgico y psicolgico, se presentan problemas de moral.
Para lograr una mejor adaptacin de los aspirantes a la vida sacerdotal, constituy en agosto de 1963 un colegio Pre Seminario que funcionara en el viejo edificio de la carrera 14. Dispuesto para recibir alumnos
entre tercero y sexto grado de primaria; el proyecto no se concret debido
a la ubicacin de la naciente Universidad Catlica en esa infraestructura.
Sin embargo, la tenacidad de algunos sacerdotes de su dicesis se evidenciaba con la creacin de nuevas sedes para la educacin, como lo logr
Juan de Matta Ortiz, al inaugurar en enero de 1965 el edificio del Colegio
Parroquial San Juan Bautista, continuando la obra emprendida en 1940
por uno de sus prrocos, Eloy Contreras. A pesar de esta actividad febril,
el obispo sufri grandes decepciones a inicios de los setenta. Paradjicamente, la Universidad Catlica Andrs Bello le haba conferido el doctorado Honoris Causa en Educacin, pero el Colegio La Salle y el Salesiano
de Triba, cerraran sus puertas para siempre.
Los Hermanos de las Escuelas Cristianas, seguidores de Juan
Bautista de la Salle, llegaron al Tchira en 1931, invitados por el obispo
Sanmiguel y se ubicaron en uno de los inmuebles de la dicesis, entre
las carreras 5 y 6 con calle 4. Al ao siguiente iniciaron sus actividades
docentes, continundolas en un magnfico edificio construido en los aos
cuarenta, en la carrera 12, al lado del Liceo Simn Bolvar. Varias generaciones de jvenes de la localidad, y otros provenientes de regiones
como el llano, se formaron bajo la gida rigurosa de los religiosos, siendo orgullo para la sociedad por la prestancia que siempre demostraron.
Fernndez Feo estuvo vinculado estrechamente a la organizacin, juramentando anualmente al presidente de la Sociedad de Padres y Representantes. Pero luego del Vaticano Segundo, algunas pasiones se exacerbaron, entre ellas, la del director del afamado colegio, el hermano
Jaime Senz y Chusco.
Inexplicablemente, violentando el rigor jerrquico, el director
anunci en la prensa regional el inminente cierre del instituto, acusando
a Fernndez Feo y a los jesuitas de la Universidad Catlica de estrangular al colegio, ya que, segn l, estos buscaban la apertura de un liceo
adscrito a la casa superior de estudios. De inmediato, el rector Po Bello

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viaj desde Caracas para poner los puntos sobre las es, como bien lo
expresara lamentando hacer esas declaraciones, aclarando que desde la
Universidad se gest la creacin de un liceo para las prcticas pedaggicas de los alumnos de Educacin. Sin embargo, la falta de alumnado,
la imposibilidad de abrir un bachillerato mixto, y el poco aprecio por
parte de la sociedad en la educacin impartida por los Hermanos de la
Salle, eran motivos del cierre. Culmin Bello, protestando en nombre
del excelentsimo obispo, por la falsedad y por la calumnia de la versin de los hechos dada en el comunicado aludido.
El obispo haba contestado, en abril de 1970, al superior de los
Hermanos en Venezuela, Simn Villegas, la decisin del Consejo Provincial de esa orden en cerrar el instituto. Sobre el bachillerato mixto,
consider Fernndez Feo, luego de decir que no tena objeciones para
esa iniciativa, las consecuencias que podra originar para los colegios
de nias un supuesto colapso. Despus de considerar el asunto con sus
consultores, la Pastoral Diocesana y la AVEC, autoriz a los lasallistas
la apertura del segundo ciclo de secundaria en todas sus especialidades,
para un alumnado mixto, de ese organismo querido por m por tantos
ttulos, y tan meritorio por los esfuerzos empeados. A pesar de ello,
Villegas respondi al mitrado que en su carta autoriza para que se pueda abrir mixto en el preuniversitario en todas sus ramas, lamentablemente monseor, por razones expuestas oralmente a su Excelencia, y
por las expresadas en esta carta, se refiere a la fechada el 17 de mayo
de 1970, a los hermanos no nos es posible abrir un colegio mixto debido a la gran escasez de personal para dirigirlo a la altura.
Fernndez Feo convoc una rueda de prensa ante las declaraciones de Senz. Invit a Villegas y aadi que en ellas hay un aparte que
me ha producido una dolorosa sorpresa. Sorpresa porque es absolutamente falsa. Dolorosa porque confunde el criterio del pueblo catlico
de esta regin. Ante la actitud del hermano director, el obispo asinti
que ste no sera amonestado. Nosotros no tenemos por qu llevar la
vida a base de sanciones. Si su Superior piensa llamarle la atencin lo
har en su oportunidad, pero yo no pienso en absoluto tomar ninguna
medida, enfatiz el jerarca. Pero buena parte del pueblo se confundi y
atribuy a Fernndez Feo el cierre del instituto, mxime cuando Senz
insisti en sus acusaciones contra el obispo, sealando que Monseor
manda, prohbe y despus, pretende aparecer como inocente, acotando
que haba sido citado al Palacio con la junta directiva del colegio, para

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

acudir a la reunin ms corta y desagradable de mi vida, en la que el


mitrado les dijo: les he convocado para decir al Hermano Director del
Colegio que ya tiene autorizacin ma para abrir mixto el segundo ciclo de Humanidades y Ciencias. Supongo que estar contento, hermano director, ya que no ve usted otra salida para que el colegio subsista.
El seor obispo, en palabras del acusador, haba cedido... pero tarde
Un grupo de representantes suscribi un comunicado aparecido el 11 de
julio, en el que apoyan incondicionalmente a Senz, expresando que el
proyecto de educacin mixta fue rechazado durante 4 aos por el Sr.
Obispo de la Dicesis, quien ahora quiere aparecer como defensor consecuente y benvolo de la institucin. Las firmas de varias damas en el
documento, incluyendo las esposas de algunos buenos amigos suyos,
provocaron otra desilusin, una de las tantas de esos funestos das.
Esta actitud motiv una respuesta de Aurelio Ferrero Tamayo,
ntimo del obispo y miembro de la junta directiva del Colegio, lasallista
desde su niez en Pamplona y padre de tres alumnos de la institucin,
cuestionando lo que llam el castellano deplorable del profesor de Castellano, reverendo hermano Jaime Senz y Chasco, director del Colegio de La Salle de esta ciudad, religioso catlico perteneciente a esta
Dicesis, quien se ha dado repetidas veces el gusto de zaherir a la ms
alta autoridad de la misma, en la forma que le ha parecido conveniente.
Repiti Ferrero los motivos del cierre, los que fueron de ndole econmica y de ndole humana: aumento de los costos de mantenimiento de
Colegios y falta de personal religioso suficiente, lo de mixto o no mixto
no tiene toda la importancia que se ha pretendido atribuirle. Al rechazar los argumentos de quienes atribuyeron el cierre a la soberbia del
obispo, el jurista, descartando ello, se pregunt, es que el Tchira desea como Obispo a una especie de gracioso con la cruz pectoral sobre
un liquiliqui que vaya dando golpes afectuosos en la espalda a la gente,
y le diga vale a todo el mundo? Y en ltimo caso, subray Ferrero
Tamayo, conocedor de la personalidad de su amigo, en el supuesto negado de que fuera cierta esa calificacin sobre el modo de ser del Obispo, por mi parte confieso que prefiero a un pretendido soberbio, de
honestidad indiscutible, de vida clara e irreprochable, que funda parroquias, universidades, escuelas, seminarios, emisoras, pueblos y liceos, y no a los humildes que cuando cierran un colegio le achacan a
sabiendas la culpa a quien no la tiene. Dentro de ese conflicto que
trascendi otras esferas, pretendindose demostrar la debilidad del pre-

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lado y la disminucin de su protagonismo en la esfera pblica, el jesuita


Carlos Reyna y el humanista Horacio Crdenas Becerra, anunciaron que
el Ministerio de Educacin haba autorizado el comienzo del Liceo de
Aplicacin, adscrito a la UCABET, dirigido por el profesor, Daro D
Santiago, abriendo matrculas el 17 de agosto de 1970.
Pero, como dice el adagio comn, si por all llueve, por aqu no
escampa. Cerrado el captulo de La Salle, el obispo afrontara otro conflicto con la salida de los salesianos que fundaron en Triba, en 1915, el
Colegio San Jos, de notoria presencia. Un artculo de junio de 1973,
escrito por Tirso Snchez Noguera, educador e historiador formado en
esas aulas, anunciaba que, por informacin oficial, sabemos que la benemrita congregacin salesiana cierra definitivamente el Colegio que
desde hace 58 aos ha venido funcionando en Triba. Con estricta discrecin se mantuvieron los motivos que causaron esta decisin, no obstante, un grupo de padres y representantes public un llamado el 29 de
junio de ese ao, que luego de recordar los incidentes del colegio
lasallista, expresaban que parece como si la labor docente de la Iglesia
Catlica estuviera invadida en nuestro Tchira, profundamente cristiano, por un espritu de derrota pero sostenemos que la Iglesia no
puede renunciar a ir perdiendo poco a poco su injerencia en el campo
de la educacin escolar, so pena de abandonarlo todo en manos del
indiferentismo laicizante (sic) o del crudo materialismo que cada da
enerva y corroe ms y ms los diversos estamentos de nuestra sociedad. Los firmantes no aceptaban el argumento de que la congregacin
atendera otros fines distintos a la educacin, tampoco el que all slo se
forman jvenes de las clases econmicamente pudientes. Sin mayor
explicacin los salesianos cerraron sus puertas marchndose del Tchira,
sin aspavientos, ni consideraciones. No hubo declaracin oficial de ninguna naturaleza. Atrs quedaban los acuerdos episcopales que celebraban las bodas de oro de la congregacin en el Estado, agradeciendo a los
reverendos padres salesianos, la ingente labor de bien realizada por
ellos, muchas veces en medio de dificultades y sacrificios que slo Dios
conoce, declarando al Colegio San Jos como un verdadero Seminarium
Reipublicae, en donde millares de jvenes han recibido una educacin
integral de mente y de corazn merced a la cual, muchsimos de
ellos han sido, ms tarde, elementos tiles y valiosos para la familia, la
patria y la Iglesia.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Presencia inagotable en todos los estamentos.


Una forma particular de expresarse.
Las cartas pastorales

La figura de Alejandro Fernndez Feo fue desde el mismo inicio


de su episcopado, plenamente conocida por todos, ya que no hubo rincn del Tchira donde su presencia no hubiese estado. Actos oficiales,
inauguraciones, fiestas religiosas, visitas, actos de grado, grandes solemnidades, requirieron de su participacin. Su voz se escuch en el
altar mayor, se difundi por la radio y su palabra escrita se recogi en
sus sesudas cartas pastorales, documentos fieles de su pensamiento.
Su cuerpo ataviado con los smbolos de su ministerio, recorri
toda esta geografa, fue al ncleo de la cristiandad como digno representante de su dicesis. Su lucido calzado senatorial, recordaba los antiguos pontfices que ofrecan con magnificencia los misterios, al inspirar
respeto y sentimientos piadosos. Su cruz pectoral, colocada ante la coraza, indicaba que Cristo muri en ella. El bculo se remontaba a los
primeros siglos del cristianismo cuando Jess envi a sus apstoles a
predicar el Evangelio, slo con ese bastn de ciprs; el anillo sellaba la
alianza espiritual entre el prelado y su grey, mientras que la mitra, ornamento de gloria y dignidad, marca el perfecto conocimiento que su usuario debe tener del Antiguo y del Nuevo Testamento. El ser que porte
esos atributos est calificado como un legtimo sucesor de los apstoles, puestos por el Espritu Santo para gobernar la Iglesia en la Dicesis, bajo la autoridad del Romano Pontfice, y, Alejandro Fernndez
Feo, tuvo plena conciencia de la grave responsabilidad que llevaba. Esa
autoridad se ordenaba a travs de disposiciones con fuerza de ley. El
jesuita Alberto Anczar, al tratar sobre la obediencia a los obispos, iniciaba un artculo con las palabras de un amigo suyo, quien deca que me

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choca que uno tenga que obedecerle al seor obispo cuando escribe
una Carta Pastoral. El obispo, segn San Ignacio de Antioquia, contest Anczar, es esencialmente nico y concentra en sus manos todos los
poderes religiosos, siendo principio de unidad de la Iglesia. Las Cartas
Pastorales resumen su sapiencia y su modo de gobernar su territorio.
Las primeras Cartas del obispo tachirense trataron la importancia
de la fiesta de la Inmaculada Concepcin, para ir a terrenos mundanos
como la inauguracin de la maquinaria de Diario Catlico o la creacin
de Radio Junn. Tambin vers sobre el seminario, la vocacin sacerdotal, el bolo de San Pedro, la fiesta de cuaresma, la profanidad de las
fiestas, el Ao Mariano, las misiones preparadoras de importantes congresos religiosos, las nuevas formas de la liturgia surgidas del Vaticano
Segundo, hasta temas polticos como el da del maestro y la penetracin
marxista en la educacin nacional, considerndola como una amenaza
tremenda contra la vida misma de Venezuela y sus valores permanentes
del espritu. Tambin record la Constitucin Ad Munus de Po XI, partida de nacimiento de la dicesis de San Cristbal del 12 de octubre de
1922, creadora adems de las jurisdicciones hermanas de Coro, Cuman
y Valencia, lugar de nacimiento del primer obispo de San Cristbal,
Toms Antonio Sanmiguel, a quien Fernndez Feo record con altivez
en la conmemoracin de las bodas de plata de su fallecimiento, llamndolo carne y entraa, historia y destino, enseanza y parte solidaria de
la existencia de este pueblo tachirense.

Recibiendo al ciclista Nicols Reitdler luego de ganar la Vuelta a Venezuela,


1969.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Un ltigo invisible contra la inmoralidad. Las fiestas de enero


A sus fieles les habl de todos esos temas, de lo humano y divino,
de lo espiritual y tangencial, considerando en febrero de 1977, ante el
desorden social, como un deber de padre y pastor, manifestar cmo veo
en nuestro mundo concreto, en nuestra dicesis, manifestaciones muy
sensibles de un universal desequilibrio en los valores que repercuten en
nuestra vida de cristianos de una manera desfavorable y negativa, entre ellas, el endiosamiento del dinero, la riqueza fcil, con disminucin
o supresin del trabajo, de lo arduo y difcil de una forma que nos va
tornando amigos de todo lo que no implica sacrificio, de todo lo que no
cuesta; el deber incumplido, el horario de trabajo irrespetado, vienen
as a aadir mayores ingredientes de trgicos presagios para el problema social que caracteriza a nuestro carcter de pueblo en desarrollo,
concluyendo el sabio prelado, que entre nosotros todo se compra y todo
se vende. Se vende y se compra la conciencia, todo cede y se doblega
porque el valor del dinero est llegando a ser estimado el primero,
antes que Dios, antes que el hombre, antes que la patria.
La forma pagana que adquira la fiesta de San Sebastin fue expuesta con vehemencia y fuerte carcter. Amigo del progreso, apoy
desde un principio la transformacin del pueblerino encuentro de enero
a su dimensin internacional, bendiciendo la primera piedra de la plaza
de toros, asistiendo a su inauguracin y compartiendo, como un parroquiano ms, su fervor de toda la vida ante el espectculo taurino. Pero
cuando el irrespeto a la figura del mrtir asaeteado tom otro cariz, el
obispo irrumpi como un trueno. Su decisin de separar la fiesta religiosa patronal de la fiesta pagana no indicaba un acto de enemistad
contra la ciudad y sus instituciones cvicas, ni una despreocupacin
por las actividades temporales, ni mucho menos una confesin de derrota de una Iglesia que se inhibe o se minimiza. Bien haba demostrado
siempre su amor a la urbe episcopal, festejando con alegra, desde las
madrugadoras campanas que cantaban el ngelus, el da central del 20 de
enero, realizando en una ocasin un antiqusimo rito oriental de
concelebracin que se efectuaba por primera vez en el pas, aprovechando la efemride para investir con hbitos prelaticios a los monseores que
se incorporaban a la familia pontificia, adems de instalar en una fecha de
esas el Cabildo Eclesistico, dispuesto por el Concilio Vaticano II.
La cruda pastoral compuesta en tres partes, leda por los micrfonos de Ecos del Torbes los das nueve, diez y once de marzo de 1982,

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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revel un descontento general que estall en enero de ese ao cuando el


editor del diario La Nacin, Jos Rafael Corts, public unas
desgarradoras fotos que mostraban una verdad que todos trataban de
ocultar. La feria se haba convertido en una gigantesca orga, y el obispo
tena la obligacin imperiosa de manifestarse. Por cierto, Corts orden
la publicacin ntegra del documento en su conocido peridico. La primera parte del instrumento trataba sobre la necesidad de separar ambas
fiestas; en la segunda se refiri a la misin de la Iglesia y el orden moral,
concretamente a la dualidad Iglesia-Feria, mientras que la ltima exteriorizaba una palabra de fe y esperanza.
La Carta inici con los resultados de las dieciocho ediciones de la
FISS, indicando que ya hoy el gigantesco suceso ferial proyecta sobre
la comunidad preocupantes signos y provoca en las conciencias responsable inquietud, traducidas en el deterioro moral ocasionado por un
camino equivocado de licencia y desenfreno. Por ello, sustentado en la
Constitucin Pastoral sobre el mundo moderno, Gaudium et Spes,
contentiva de la doctrina de la autonoma de las realidades terrenas,
segn la cual el mundo temporal tiene su campo propio y directo de
actividades, con sus funciones, sus organismos adecuados a las mismas, sus procesos especficos, y hasta sus leyes propias, lo cual constituye su autonoma. Esto le permiti concebir una explicacin histrica a
la celebracin desde pocas coloniales de ambas fiestas, debido a las
grandes distancias y a la inexistencia de medios de comunicacin que
haca difcil reunir un conglomerado en una fecha determinada, por lo
que alrededor del Ministro Sagrado que presida la celebracin del
Misterio Cristiano y con ocasin de la fiesta religiosa proliferaban otras
actividades que entonces difcilmente hubieran podido cumplirse con
xito desligados y separados de dicha festividad.
En los tiempos de hoy, sentenci el obispo, esos motivos que vincularon la fiesta del patrono con la profana, con todas sus derivaciones
hoy carece absolutamente de sentido. An ms, contina el documento,
es en este preciso momento cuando ms conviene dejar claramente definida esta situacin de principio y de hecho, para que no se tome la
actitud pastoral de la Iglesia en ninguna de los negativos extremos: que
no se crea que la Iglesia est tomando actitudes retaliativas (sic) y condenatorias contra una actividad cvico-temporal que en s puede ser
saludable o por lo contrario puede ser destructiva, segn como se realice; que no se crea tampoco que la Iglesia es complaciente y acepta

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

pasivamente el contubernio de sus celebraciones sagradas junto con


los festejos profanos, incluso con sus excesos. Luego de reunirse con el
Cabildo Catedralicio, el Consejo Presbiteral y los prrocos de la ciudad,
decidi utilizar una disposicin litrgica que colocaba un bloque de
domingos de enero, llamados ordinarios, permitindose cierta libertad
en la celebracin del misterio cristiano. Ante esta posibilidad, nos parece conveniente, prosigue la Carta, trasladar la Fiesta Patronal de San
Sebastin para una fecha dominical que se ubique siempre una semana
antes de iniciarse las actividades de la citada Feria.
Vale decir que las reacciones que esto motiv fueron mltiples y
la actividad taurina no comenz antes del 20 de enero, enfatizndose el
culto a San Sebastin, advirtindose que el documento no entr a juzgar
ni a considerar, desde el punto de vista tcnico y profano, sobre la conveniencia de que las Ferias funcionen de esta o de aquella otra manera,
sugiriendo los lmites de su incumbencia.

Consumado taurino. En la Monumental de Pueblo Nuevo.

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AOS DESPUS

Por el contrario, otra Carta del obispo ha tenido consideraciones


ms felices y de an recordada trascendencia. Con motivo del septuagsimo sexto aniversario de haberse instituido el Da del Arbol, Fernndez
Feo expres sus reflexiones sobre la naturaleza. Inst a los hombres a
colaborar con l en la perfeccin de la obra creada, aumentando la
belleza y el esplendor de nuestra tierra como morada natural del hombre. En sus conclusiones, en las que cooper su discpulo Edgar Roa,
recomend a los legisladores hacer de toda normativa un servicio al
hombre de hoy y del maana, y una justa defensa de los derechos de
todos y especialmente de los ms pequeos, pobres y abandonados,
retribuyendo en justicia a los que ms se exige, a los que ms dan, en
nuestro caso concreto al hombre que por su modo de vida y su trabajo,
contribuye ms en la conservacin de nuestros recursos renovables: al
hombre del campo. Habl a los maestros, al hombre de la ciudad, hizo
un llamado a la iniciativa personal, solicit no esperar todo de los organismos oficiales, pues, a todos nos toca nuestra parte en la perfeccin
de la obra creada que Dios puso en nuestras manos.

Sembrando un araguaney en el Bosque Alejandro Fernndez Feo.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Esta correspondencia del obispo con los bienes creados por Dios
motiv la construccin del Bosque Alejandro Fernndez Feo, proyecto
presentado el 19 de agosto de 1986, en el Rotary Club San Cristbal,
por parte de uno de sus socios, el arquitecto Alberto Garca Esquivel,
concibiendo su nombre la gobernadora del Estado, Luisa Pacheco de
Chacn, disponindose para ello un terreno ubicado entre el Parque Metropolitano, el barrio Las Flores y la Urbanizacin Mrida, en una superficie de 50 mil metros cuadrados, bajo la supervisin de la Fundacin Bosque Mons. Alejandro Fernndez Feo, presidida por el ingeniero Eduardo Larrazbal. Como un homenaje de despedida al prelado,
l mismo plant el primer araguaney en el espacio que fue considerado
como un pulmn para la ciudad. La gobernadora Pacheco y el presidente de la municipalidad, Rmulo Colmenares, acompaaron al obispo en
el acto realizado el 9 de febrero de 1985. Sin embargo, varias circunstancias impidieron la consecucin efectiva de la propuesta encaminada
por el Rotary Club presidido por Francisco Gutirrez, logrando su inauguracin en julio de 1989, develndose a la vez un busto del insigne
mitrado como homenaje pstumo a un propulsor de la defensa de la
naturaleza.
En fin, los documentos del obispo, provistos de una natural sencillez, sin trminos rebuscados y escritos para ser comprendidos por
todos, dicen mucho de su estilo. Mantuvo sus lneas de pensamiento
ordenadas y sistematizadas, enunciando en ellos, la palabra de guiador
de una sociedad, su reconocimiento a quienes le antecedieron en la silla
episcopal, su condicin innata de maestro, en lenguaje difano y solemne, an con la severidad que ameritaron sus reclamos cuando la conducta masiva ray en los lmites del desenfreno. Llam las cosas por su
nombre y agradeci siempre, en tercera persona, en las cartas, en las
letras, en las disposiciones, en los cordiales saludos de ao nuevo, en el
anuncio de sus salidas a Roma, ante las aflicciones de una enfermedad o
en la emocin de sus grandes celebraciones, la bondad de sus diocesanos,
cincelando una tradicional frase: mi Dios les pague y la seguridad de
mis oraciones al Seor para que les conceda salud y paz.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

Obispo, pero tambin hombre

Sus padres, Alejandro Fernndez


Feo y doa Margarita Tinoco
Bigott

Interpretacin de un recio carcter


Alejandro Fernndez Feo fue como todo hombre, un ser humano
imperfecto, poseedor de virtudes y debilidades. A pesar de su mitra, no
era un santo, ni pretendi serlo. Su rostro acusaba una natural severidad,
siendo respetado y temido, lo que marcaba una inexplicable distancia
con muchos, quedando adentro el sufrimiento de un hombre tmido,
reservado, que a pesar de sus grandes dones comunicativos, tena como
sufrimiento el retiro. Bien le confes al periodista Jos Pulido, de Diario Catlico, que se sufra por ser hombre, no por ser sacerdote, vocacin que mantuvo desde nio, inclusive cuando a instancias de una ta lo
vistieron con hbitos y le tomaron un retrato, del que su padre, equivocadamente le advirti que, cuando seas torero te vas a rer de esta foto.
El sacerdocio fue su gran felicidad, revelando en la entrevista que hay
gente que cree que yo soy de mal genio y la verdad es que siempre estoy
de buen humor, porque esa plenitud que me proporciona el haber entregado mi vida a Dios, me hace ser un hombre alegre que tiene como
penitencia la soledad. Intent combatir lo adusto de su rostro, pero la
sonrisa espontnea no sala, no brotaba.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

La familia carnal
Hurfano de padre a los seis aos de edad, Alejandro fue el menor de la familia. De su progenitor, mdico caraqueo aficionado a los
toros, hered la composicin de sus dos apellidos, y de un to, el segundo nombre, Roberto, jams usado en actos pblicos. Entretanto, la madre, Margarita Tinoco Bigott, lo vio ordenado y ataviado como en esa
imagen de niez, cuando an no haba ingresado al seminario de los
jesuitas. Ella, una santa mujer criada en la Caracas decimonnica, le
ense, entre otras, una inexorable verdad: slo hay que tenerle miedo a
una cosa en el mundo, a pecar, lo que qued grabado en la mente del
varn y sus hermanas, Clara Margarita e Isabel Teresa. La nica referencia de la matrona la cita el historiador Lucas Guillermo Castillo Lara,
hermano de Rosalio, el segundo cardenal venezolano y sobrino del arzobispo Lucas Guillermo Castillo, primado de Venezuela en 1946. En el
emotivo artculo, Tres tardes para el recuerdo de monseor Fernndez
Feo, recuerda a la matrona en San Juan de Caracas, con su cabellera
blanca sobre rasgos apacibles, una estampa dulce y difuminada, sencilla y seorial, con unos hmedos ojos que se iluminaban al posarse en
Alejandro. Tena un modo tenue de componer la sonrisa su voz y su
acogida, estaban ms all de lo cordial, tenan de la misma ternura que
dispensaban al hijo.
Las hermanas vinieron con l al Tchira, pero no se amaaron.
Isabel Teresa, llamada Tet, y Clara Margarita, Ninita, se consagraron a
la atencin de su hermano. Vivan en un modesto apartamento de Chacao
y, Diario Catlico, registr sus estancias sancristobalenses. La ltima
estuvo cuatro aos con l, en el viejo Palacio de la carrera seis. Ambas
fallecieron en Caracas, ciudad de la que no se desprendieron; Tet el 6
de septiembre de 1974 y Ninita el 25 de junio de 1978. En adelante, la
soledad de Alejandro se agrand. De ellas dijo que mi vocacin naci
en el seno bendito de mi madre santa y mis hermanas fueron antorchas
luminosas de esplendor sobrenatural, que iluminaron y dieron calor a
mi vida sacerdotal hasta que el Seor las llam a su seno.
Una familia afectiva
La otra familia fueron sus amigos de Caracas y sus primos, los
Tinoco. Con l llegaron en 1952 sus fraternos Jos de Jess Mayz Len,
Federico Cisneros Bertorelli y Napolen Dupouy, recordndose de ste
su rica vestimenta, ataviado como caballero de la Orden de Malta. El y
Cisneros siempre estuvieron al lado de Fernndez Feo desde tiempos

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

infantiles. Dupouy, hijo de Pedro Agustn Dupouy y Blanca Nass, fue


un multimillonario de provechosa obra en el pas. Piloteaba su propio
avin en el que transport varias veces a los prelados que visitaron el
Tchira en conmemoraciones especiales, como el Congreso Eucarstico
de 1956, y la entronizacin de Roa Prez, trayendo en otra oportunidad
a su amigo, el ex rey Leopoldo III de Blgica, lo que denota el nivel de
sus relaciones en el mbito internacional. Cuando su seora madre falleci en abril de 1957, Fernndez Feo estuvo a su lado. Cas con Cristina
Zuloaga, tuvo dos hijas, se dedic adems al ramo de la construccin de
viviendas, estuvo con su familia en San Cristbal en junio de 1965, y
muri en Caracas en 1979. Entretanto, Cisneros Bertorelli, hijo de Jorge
Cisneros y Amanda Bertorelli, de origen ms modesto que el anterior,
estuvo en los das finales de su entraable amigo, presidiendo ste la ceremonia de su matrimonio con Carmen Luisa Gmez Vinardell, en Caracas
en julio de 1956. Su progenitora muri en 1955, tuvo tres hijas y ejerci,
en el primer gobierno de Rafael Caldera, como secretario general del INCE
y magistrado de la Corte Suprema de Justicia. Fue el albacea del obispo y
se encarg de los detalles particulares de sus exequias en Catedral. Al
saber que representaba la ltima familia del mitrado, Cisneros public
con sus hijas un agradecimiento al cumplirse un mes de la desaparicin
de Fernndez Feo, considerndolo para los suyos como insustituible padre y consejero, culminando esta gratitud a todo el pueblo del Tchira, a
quien tanto quiso y al cual se entreg sin restricciones.

Al centro su amigo Federico Cisneros Bertorelli, siempre fiel, hasta el final,


1987.

167

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Mltiples amigos y fe democrtica


El don de gentes del obispo lo hizo merecedor de considerables
amistades. Tuvo en el clero, su principal aliado, aunque algunos de sus
componentes, en quienes deposit su llana confianza, lo traicionaron en
actos incomprensibles para l. La gran mayora estuvo fiel a su lado. Un
buen grupo de laicos comprometidos estuvo entre sus ntimos, recibindolo en sus familias, en sus casas y en sus lugares de diversin, hacindolo socio del Club Tchira, distincin que recibi en octubre de 1956.
Mantuvo estrecha relacin con el gobernador de entonces, Antonio Prez
Vivas, quien agradeci los gestos de apoyo del obispo a su gestin. Las
circunstancias del nuevo pas surgido en 1958, cambiaron esta faz.
El mitrado fue reservadsimo al comienzo del nuevo rgimen. Sus
ojos no daban veracidad a lo que presenciaba. En menos de un santiamn, todo se haba desvanecido. Esos amigos todopoderosos de la esfera poltica estaban en el exilio o se haban refugiado en sus casas. Conoci otras buenas gentes que lo ayudaron en su empeo de hacer crecer la
dicesis y sus instituciones. Nuevos gobernadores, ministros y parlamentarios surgieron a la esfera nacional. La amistad siempre llana, abri
otras puertas.
Ramn J. Velsquez y Carlos Andrs Prez se convirtieron en
amigos y aliados. El primero fue el enlace con el presidente Betancourt,
co-hacedor de obras como la Catedral y el Seminario. Velsquez escuch sus confidencias, sus angustias, sus sueos y lo puso en el camino
expedito para grandes logros como la UCABET y El Pial. La relacin
siempre fue fraterna y de extremada confianza. Por otro lado, Prez lo
conoci a la llegada del largo destierro, en 1958; su cercana con
Betancourt hallara nuevas perspectivas.

Polemizando con Carlos Andrs Prez, 1981.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Diputado al Congreso, ministro de Relaciones Interiores y perenne visitante del Tchira, Prez hall en el obispo un interesante hombre
que no sesg sus propsitos de hacer grande esta tierra. Cuando asumi
la presidencia de la Repblica, vino expresamente a los actos del
cincuentenario de Diario Catlico, y, entre otros jerarcas, condecor a
Fernndez Feo con la Orden Francisco de Miranda en primera clase;
luego le impondra la Orden Andrs Bello en la celebracin de sus bodas de plata episcopales en 1977, oportunidad para que el primer magistrado nacional expresara en el Seminario de Toico que fue en 1958 cuando
de nuevo regres a mi patria y vine a compartir en mi tierra nativa en
los primeros meses de mi retorno. No hubo dificultad alguna para comunicarme con aquel hombre llano, abierto, acogedor, quien me dio la
entrada a su generosa amistad. Invariablemente el obispo estuvo al lado
de las ejecutorias pblicas del presidente. Comparti el momento de la
entrega de su mitra en 1985, en almuerzos pblicos y privados, y al final
de sus das, sin demora, el poltico tom urgente una avioneta que lo
llev a ver la agona de ese consecuente amigo, esperando que se recuperara del fatal trance. Conversaron privadamente durante media hora,
manifestndole el prelado que Dios ya haba dispuesto otra cosa. En
sus exequias, Prez afirm que Fernndez Feo significaba un ejemplo
para la Democracia, pues ayud a construirla.

El presidente Prez, amigo hasta el ltimo momento, 1987.

169

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

En efecto, el obispo expres su respaldo al nuevo sistema inscribindose en el Registro Electoral, cumpliendo con su deber ciudadano
del sufragio e instando a votar a travs de una Carta Pastoral, mensaje
que public Diario Catlico, donde advierte que es una traicin a Cristo y a la Patria, el dar el voto al Partido Comunista, enemigo de Dios y
de la Patria. Rechaz enrgicamente los actos terroristas cometidos con
algunos altares de la ciudad en 1960, y desarticul un paro de transporte
en enero de 1962, siendo considerado amigo de los campesinos del
Tchira.
Estas manifestaciones lo hicieron cercano de presidentes y gobernadores. No fue ntimo de Rmulo Betancourt, pero agradeci siempre la cooperacin del estadista en la transformacin de la Catedral, la
construccin del Seminario y el apoyo que dio al Modus Vivendi que
derog la antigua Ley de Patronato Eclesistico, permitiendo que la Iglesia venezolana tuviera plena independencia en sus sagradas decisiones
internas. Cuando el expresidente falleci en 1981, el obispo presidi un
solemne funeral en el templo mayor del Tchira, manifestando que don
Rmulo entra a la historia del pas con las banderas desplegadas.
Recibi a Ral Leoni en el Seminario de Palmira, asistiendo en
1964, a la citada firma del Modus Vivendi que regulaba las relaciones
entre Venezuela y la Santa Sede, y estuvo con su compaero de tiempos
mozos de Caracas, Rafael Caldera, viejo amigo y antiguo feligrs, en
significativos momentos, como sus bodas de oro sacerdotales, conmovindose el magistrado ante el delicado estado de salud del obispo. Asisti
a sus exequias, declarando que la muerte del prelado es una gran prdida, dolorosamente esperada desde hace ms de un ao, cuando se le
hizo una operacin muy delicada y se le diagnostic una enfermedad
muy grave. Caldera vivi una dcada en San Juan cuando Fernndez
Feo fue prroco y se confesaba con l, vindose frecuentemente, pronunciando el discurso de inauguracin de una de sus obras parroquiales.
Asisti a su capilla privada en San Cristbal, oyendo misa para desayunar, entretejiendo una conversacin de nostlgicas reminiscencias, adems de temas polticos. Un afecto particular mantuvo con Luis Herrera
Campns, vinculado a los jesuitas, quien hizo nfasis para la creacin de
la Universidad Catlica del Tchira y la transformacin del seminario
en instituto universitario. Cuando celebr sus bodas de oro sacerdotales,
el presidente le envi una carta personal en la que tambin recordaba
sus juveniles das de San Juan, cuando su parroquia nos ofreca a los

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

recin venidos de la provincia, su escenario sensible para mejorar nuestra preparacin racional e intelectualmente en el Catolicismo Social,
para estar as bien dotados para la gran lucha ideolgica moderna.
Igual expresin de fraternidad mantuvo con todos los gobernadores del
Estado que ejercieron su mando durante su episcopado. Desde Antonio
Prez Vivas hasta Luisa Pacheco de Chacn, encontr en ellos firmes
aliados para su gobierno, siendo catlicos convencidos y deferentes en
las anuales manifestaciones de saludo en los aniversarios episcopales,
coadyuvantes en su ministerio, participando algunos muy cerca en los
movimientos de laicado y asistentes a las diversas ceremonias que honraron tan fecunda tarea ministerial. Estos gestos se extendieron hasta el
estamento militar, impartiendo el obispo sus masivos sacramentos en
cuarteles y otras instalaciones castrenses, recibiendo los homenajes y
honores que su investidura mereci.

El presidente Caldera en la capilla privada del obispo.


Con Mons. Carlos Snchez Espejo, 1970.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Un espritu reservado. Amor por las artes

No obstante la solemnidad observada en esas ceremonias,


Fernndez Feo fue un hombre sencillo, de manifiesta humildad expresada discretamente, reservadamente. Sin embargo, a pesar de lo que se
pudiera pensar, no se senta humillado al besar el anillo de cualquiera de
sus sacerdotes, viajar en curiara por las cinagas del norte y sur
tachirenses, clausurar una semana misional, bendecir una capilla en un
populoso barrio, cumplir con el rito del lavado de los pies a los huspedes de los ancianatos en la Semana Mayor, recibir comisiones de sencillas gentes de toda su dicesis, entregar la propiedad de una casa levantada con recursos diocesanos a una familia pobre, saludar con respeto y
deferencia al candidato comunista Hctor Mujica, pasar la navidad en la
humilde casa parroquial de Abejales o crear la Asociacin Diocesana de
Limpiabotas, con el nombre de Mons. Justo Pastor Arias, constituyendo una escuela-hogar en donde tales nios reciban, adems de albergue y comida, la educacin primaria. Todo ello, lo hizo sin poses ni
ambages.
Sinti tambin un placer nico por la buena msica, la creada por
los grandes compositores de la historia, y conoca el repertorio sacro en
cualquiera de sus estilos. A los das de llegado, el 7 de octubre de 1952,
su amigo Aurelio Ferrero Tamayo, a travs de la Sociedad Pro Arte, le
dedic un recital del eminente pianista hngaro Georgy Sandor en el
Saln de Lectura, y mantuvo en su dicesis a sacerdotes msicos como
el canadiense Jean Marie Dumont, Raimundo Cot, el italiano Luigi
Severini, el espaol Pedro Garmendia, el colombiano Jess Alfonso
Garca Gmez, creador de un himno para el Congreso de 1956; el eudista

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Alfonso Ruiz, y el tachirense Edgar Roa Rosales, a quien ordenara en


Coromoto en 1964, ocupndose el obispo de la calidad del coro del
Seminario, el que ofreciera sus primeros conciertos en junio de 1954, y
cumpli varias temporadas con pginas de la polifona sagrada de todos
los tiempos, incluyendo Palestrina o Perosi. Tambin disfrut de los
tradicionales villancicos y aguinaldos del coro de Catedral, dirigido por
el maestro Andrs Sandoval.
En algunas oportunidades, se complaci con las interpretaciones
de tpica msica tachirense, sus valses y bambucos, en plcidas serenatas de sus cumpleaos en Palacio, con las voces de su amiga Betty
Ramrez de Matos Pulido, del compositor Chucho Corrales y del vocalista
Nelson Hernndez, recibiendo adems all, durante el mandato del gobernador Pedro Contreras Pulido, recitales del pianista Leopoldo
Betancourt y de la cantante vienesa Margarita Brenner, auspiciado por
la Embajada de Austria, asistiendo inclusive a los conciertos y recitales
ofrecidos en el Saln de Lectura. A la sede episcopal fue llevado un
piano particular del ingeniero Humberto Cavallin, amigo del obispo,
ejecutante tambin de ese instrumento y ferviente melmano.

Nelson Hernndez canta para el obispo.

Captulo aparte bien merece la participacin de la Banda Oficial


de Conciertos, conducida por Tbulo Zambrano en los oficios religiosos
de Semana Santa. Amante de este gnero, el director tachirense, formado como clarinetista y compositor en Roma, luego de su trnsito por
varias bandas de la regin, decidi arreglar para esa institucin algunas

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

obras del repertorio sacro y acadmico, entre ellas el Popule Meus del
venezolano Jos Angel Lamas y la Segunda Misa Pontifical de monseor
Lorenzo Perosi, con los solistas Miguel Mantilla y Belkis Chacn, interpretndolas con banda y coro en los actos de las bodas de plata
episcopales de 1977, prosiguiendo esta serie durante cinco aos ms
hasta que retorn a Europa para estudiar composicin sagrada. Fernndez
Feo llegaba a cualquier hora a la casa del director y sugera el orden
musical, el cual Zambrano se aprestaba a montar con las voces estudiantiles de la Normal J. A. Romn Valecillos, el liceo de Lobatera y
algunos aficionados, logrando una ceremonia religiosa de gran vala
artstica, repetida en las fiestas patronales del Santo Cristo de La Grita y
de la Consolacin de Triba. En gratitud, Fernndez Feo concedi al
msico una medalla de oro conmemorativa de sus cinco lustros como
mitrado, y una especial placa que describe tan singular encomio.
El docente Jos Luis Isla, organista de Catedral y antiguo hermano lasallista, recuerda al majo obispo, como lo llamara castizamente su
padre, en su pretensin de adquirir para la refaccionada iglesia matriz
un rgano de tubos. Pero me deca, sostiene Isla, en un sabroso artculo
publicado en 2006, para qu quiero un rgano si luego no hay quien
lo toque? Luego de aceptar el msico el compromiso de ejecutarlo, el
obispo adquiri al pianista y comerciante, Tomaso Romano, un rgano
electrnico Kawai con dos amplificadores que llenaban el espacio
catedralicio. Para probar su sonido, el obispo se ubic una noche en la
puerta de entrada, mientras el organista ejecutaba la Tocata y Fuga en re
menor de Bach. Le arranc, adems, la promesa de actuar en las grandes solemnidades y todos los domingos, a las ocho de la maana, interpretando la misa en gregoriano, de acuerdo al tiempo litrgico. Como
dato curioso, en una ocasin, refiere el profesor, una religiosa quiso
hacer unos cantos con su guitarra, a lo que el prelado se opuso rotundamente, pues sostena que en la Ctedral slo el rgano deba sonar.
Isla estuvo en las exequias de su amigo, interpretando el rgano
en los oficios musicales que altern con la Banda Filarmnica Experimental, instalada cerca de la Capilla del Limoncito, y dirigida por Luis
Hernndez Contreras. La msica solemne siempre acompa la augusta
ceremonia del segundo obispo sepultado en el presbiterio, y las lgrimas de Isla empaaron la lectura del Liber Usualis, el cual contiene los
cantos gregorianos que el propio obispo le haba obsequiado. Todo indicaba que las pomposas ceremonias de aos atrs jams volveran. Al

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

culminar una de ellas, el prelado invit a su organista a escuchar juntos


el Adagio de Albinoni, despus me mostr su coleccin de discos, muchos de ellos llevados por su joven amigo Manuel Rugeles Acevedo,
exquisito melmano y organizador del homenaje musical que la Orquesta Nacional Juvenil del Tchira rindiera al mitrado en junio de 1981.
Estas tenidas podan llegar hasta la madrugada. A la salida, cita Isla,
sent una profunda admiracin por el obispo, tan culto, tan noble
Tambin demostr su gusto particular por la pintura, asistiendo
en cuanto poda a las exposiciones presentadas en las salas de la ciudad,
siempre en compaa de monitores y expertos como sus amigos Aurelio
Ferrero Tamayo, Adolfo Vivas Arellano, Nelson Arellano Roa y los docentes Joaqun Cnovas y Rubn Daro Becerra. Ellos organizaron en
su honor, particularmente entre 1977 y 1981, algunas muestras significativas de ese hacer esttico, entre las que pueden citarse la del artista
chileno Octavio Acua Solano (Galera Siqueiros, mayo 1977); los pintores peruanos Jos y Angel Cruz (Crculo Militar, octubre 1977); una
colectiva de 15 maestros tachirenses, organizada por Ferrero Tamayo
(Palacio Episcopal, octubre 1977); 56 parroquias del Tchira realizadas
por Acua, trabajo encomendado por Arellano Roa (Palacio Episcopal,
enero 1980), logrndose una segunda entrega de sta, con un catlogo
que muestra la resea de cada templo, coordinada por Vivas Arellano en
octubre de 1981, y parte del trabajo del llamado pintor de las multitudes, Jess Alvirez Hurtado (Galera Manuel Osorio Velasco, noviembre de 1981).

Con un grupo de pintores tachirenses, 1981.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

En una ocasin, pintura y msica tachirense se unieron en su honor. En sus palabras dej plasmado su sentimiento y admiracin por
cada expresin cultural. Ellas resumen la sensibilidad de su alma, amn
de la visin social que imprimi al hecho que iba ms all de los colores
y sonidos. En esta noche vosotros habis querido escoger uno de los
medios ms preciosos que dot Dios al Hombre para comunicar sentimientos, afectos, estados del alma. Habis escogido el arte de la pintura y el arte de la msica. Cunto se puede aprender de cada uno de
estos lienzos. No slo el arte de quien los pint; algo que est mucho
ms adentro, mucho ms profundo: la fe de nuestros viejos sacerdotes,
expres, al referirse a los templos tachirenses. Qu bien hablan estos
cuadros de aquella poca en que en el Tchira no existan ni arquitectos que planearan, ni ingenieros que calcularan, sino que contentndose con un maestro de obra, y ponindolo en la necesidad de crear lo que
l conoca por estudio, ellos pudieron, sin embargo, en esfuerzo gigantesco, poner en trabajo su imaginacin. Demostr tambin sus criterios
sobre la msica tpica de la regin. Estis oyendo esta noche, dijo el
obispo, una msica que es alegra, pero una msica que es del alma, es
el alma de nuestro pueblo que se escribi en un pentagrama y que nos
las transmite la maravilla del sonido de los instrumentos. Asent una
de sus significativas lecciones. Queris conocer al Tchira? Lo podis
conocer en la fe, en estas obras levantadas, despus de estos lienzos,
pero conoced tambin la alegra, la franqueza, la comunin del Tchira
en su msica, la msica es alma de un pueblo.
En el orden de las letras fue un apasionado lector, pero no
public obra escrita, excepto sus cartas pastorales, disposiciones y documentos oficiales, siendo prdigo con su gran memoria y su don de la
palabra, mas no dej libro ni artculo de prensa alguno, siendo su figura
motivo de inspiracin de algunos poetas como Teodoro Gutirrez Caldern y Pedro Pablo Paredes, quienes le escribieron en vida suya, sentidos versos como los del primero, entre ellos, Las rosas de San Macario
de agosto de 1953 y Canto a monseor Fernndez Feo, de octubre de
1956 y Monseor Alejandro Fernndez Feo del tambin educador
trujillano, publicados en octubre de 1981. Entretanto, una estrofa curiosa y premonitoria, form un ovillejo de Asconio Pedano, publicado en
mayo de 1953.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

OBISPO FERNNDEZ FEO


Eres enviado de Cristo,
Obispo;
de talento y virtud grandes,
Fernndez.
i estis en gran apogeo,
Feo.
Obras vuestras, las que veo.
Al Tchira marcan gloria,
Vos pasaris a la Historia,
Obispo Fernndez Feo

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

No pidi, ni rechaz

Un camino recorrido
Cuando tomaba la palabra en alguna reunin, el obispo pareca
no soltarla. Entablaba un monlogo sabroso, condimentado de mltiples vivencias, ancdotas, personajes y lugares lejanos, su caraquesima
enjundia, dejando unos escasos intervalos a sus contertulios, lo que hizo
decir a Lucas Guillermo Castillo Lara, que Fernndez Feo era un interlocutor intersilente.
Los honores que recibi en su vida fueron producto de una larga
siembra, tambin de su permanente atencin a lo que suceda en derredor suyo, y en el mundo en general. Esa vivaz palabra dejaba absorto a
los periodistas que pudieron ser testigos de su elocuencia. Bien poda
hablar de la Iglesia del silencio tras la Cortina de Hierro, recordando el
herosmo del cardenal polaco Mindszenty, y tener perfecta cuenta de los
sacerdotes de su dicesis, sus procedencias y congregaciones a que pertenecan. A veces confes algunas intimidades que no volvi a expresar,
como la dispensa concedida para su ordenacin, pues slo tena 22 aos
en lugar de los 24 requeridos, como lo dijera a Mireya Vivas del Diario
La Nacin, peridico que public tambin un dilogo con Marcelino
Valero, encontrndolo el periodista cordial, amistoso y sencillo; entretanto, Jos Pulido, redactor de Diario Catlico, se intimid ante su personalidad muy fuerte y definida que impide entrar de lleno en el terreno
de las preguntas, contestndole sonredo el prelado, no se preocupe y
haga su trabajo. En otra ocasin se le escap decir que el Tchira ha
sido un cofre cerrado, como lo fuera tambin con otros aspectos que
slo coment en noviembre de 1953 a Enrique Delgado, redactor de

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Vanguardia, entre ellos, su juego infantil de oficiar misa con los santos
de sus tas ataviado de todos los ornamentos; su decisin definitiva de
partir al Seminario dejando en llanto a su madre y a sus hermanas mayores. Tambin revel que estudi en la escuela dirigida por la legendaria Antonia Esteller, y en la Normal del sabio colombiano, Teodosio V.
Snchez, rector cultural del Tchira de fines del siglo XIX y comienzos
del XX. Pidi oficio de palmatoria para asistir a la consagracin de Toms Antonio Sanmiguel como obispo en 1923, sin saber que sera, con
intervalo de un titular, sucesor suyo en San Juan y en San Cristbal.
Expuso haber estado en Altagracia como prroco, donde en tiempos
remotos un pariente suyo, Pedro Fernndez Feo, miembro de una familia de 17 hermanos, 8 de los cuales fueron sacerdotes, ejerciera tambin
como cura de almas. A todos les dijo, de todo corazn, que su mayor
felicidad como sacerdote fue el da de su ordenacin.
Una vida colmada de honores
La trayectoria de casi un cuarto de siglo al servicio de la Iglesia
venezolana fue considerada por el presidente Marcos Prez Jimnez,
condecorando a Alejandro Fernndez Feo con la Orden del Libertador,
en el grado de Comendador. No se tienen noticias de otros galardones
menores. Esto indica la gran relacin existente y el aprecio que el primer magistrado tena al sacerdote, al que conoca desde tiempos mozos
caraqueos, cuando su obra pastoral de tres lustros en San Juan adquira
mayor notoriedad. En la Residencia de Gobernadores, su titular, Antonio Prez Vivas, el 2 de julio de 1955 impuso al obispo que apenas
iniciaba una tarea que slo se circunscriba a su accin en el Seminario,
mas no en otros resultados tangibles, la preciosa joya aprobada un ao
atrs, la que tambin recibiera su amigo, el obispo de Barquisimeto,
Crspulo Bentez, adems del presidente del Banco Tchira, Buenaventura Jaimes, en el grado de Oficial.
En sus palabras, Fernndez Feo, agradeci el gesto presidencial,
el que tuvo en cuenta no mis mritos personales, sino los de la institucin que represento, considerndola, un nuevo estmulo para esforzarme cada da ms en llegar a ser un obispo digno de aquellos grandes
prelados que dieron tanta gloria a Dios y brillo a nuestra Patria, a la
vez que ratific la accin de Antonio Prez Vivas, cuyas manos se encargaron hoy de honrarme con estas insignias enaltecedoras, habindome prestado su valiosa colaboracin en la grave y difcil tarea de mi

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

apostolado pastoral, y an ms, me ha brindado siempre su sincera y


leal amistad. Conocedor del criterio de Prez Jimnez sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado, expres el obispo que, no puedo evitar
que al mirar sobre mi pecho episcopal la cruz, la efigie de Bolvar y la
bandera de mi Patria, vea en ello el ms feliz presagio de que en da no
muy lejano habr de encontrar el afortunado instrumento legal que
asegure para siempre esta feliz armona a las generaciones venideras,
en directa alusin a la Ley de Patronato y al establecimiento del Modus
Vivendi entre Venezuela y la Santa Sede, hecho logrado en 1964.

Antonio Prez Vivas impone la Orden del Libertador, Julio de 1955.

Durante los gobiernos de Betancourt, Leoni y Caldera, el prelado


no recibi distincin oficial alguna, excepto la Cruz de las Fuerzas Armadas Policiales del Tchira, en julio de 1973. Luego, el tachirense
Carlos Andrs Prez, su amigo personal, lo condecor con la Orden
Francisco de Miranda en Primera Clase, durante los actos del
cincuentenario de Diario Catlico, celebrados en mayo de 1974. Seguidamente, en el Seminario de Palmira, el 25 de octubre de 1977, el magistrado le confiri la Orden Andrs Bello en Primera Clase, con motivo
de sus bodas de plata episcopales. Ese ao, precisamente, la municipalidad de San Cristbal lo honr con su mximo galardn, el Emblema
de Oro de la Ciudad que le fuera impuesto el 31 de marzo, con motivo
de los 416 aos de su fundacin, teniendo Gerson Rodrguez Durn, el
expresidente proponente, abogado y uno de los jvenes profesores fundadores de la UCABET, la responsabilidad de pronunciar el elogio del
mitrado. En ese acto fue adems distinguido como Hijo Ilustre,
acotndose que el 11 de octubre de 1956, bajo la presidencia de Pablo

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

A. Surez, el Concejo Municipal lo haba enaltecido como tal, a propsito de sus bodas de plata sacerdotales.
En un acto organizado por la Asamblea Legislativa del Tchira,
presidida por Teodomiro Chaparro, el estamento militar lo condecor
en 1977 con la Cruz de las Fuerzas Terrestres, ya que el cuerpo deliberante no haba instituido orden alguna, recibindola al ao siguiente
cuando fue promulgada la condecoracin 21 de Septiembre de 1864. En
esta oportunidad el prelado le manifest a Chaparro, que la aceptaba de
acuerdo con aquella vieja frase los honores no se buscan porque ello
es cosa vil, pero tampoco se rechazan porque ello es soberbia mal educada, reconociendo el obispo, mi absoluta carencia de mritos para
tan sealado honor, sabedor del gesto con el que han querido mostrarse
de acuerdo con los innegables merecimientos de la Iglesia Catlica,
Madre de la civilizacin de nuestros pueblos y en particular del estado
Tchira.
La Cmara de Comercio e Industria del Tchira le entreg la Orden al Mrito Empresarial en dos oportunidades, en febrero de 1979 y
octubre de 1985, situacin semejante a la adjudicacin, por segunda
vez, de la Orden del Libertador, en grado superior, en acto presidido por
el encargado del Ejecutivo Nacional, Rafael Montes de Oca, en el Hotel
El Tam el 2 de octubre de 1981, con la asistencia, entre otras personalidades, de los expresidentes Carlos Andrs Prez y Rafael Caldera. El
mitrado, al retribuir este nuevo merecimiento, expres que la Patria slo
hace honor al sacerdote y a su misin, agregando que en mi vida contempl persecuciones contra la Iglesia y jams pens que pudiramos
llegar al estadio actual, en que se mueve nuestra Patria desde hace
algn tiempo, en que hay un respeto profundo entre las instituciones y
una profunda amistad entre ellas. Por ltimo, en sus das de moribundo, en la habitacin que ocup en la Policlnica Tchira, y ante la presencia del expresidente Prez, la gobernadora Luisa Pacheco de Chacn,
le impuso la Orden Manuel Felipe Rugeles, la mxima distincin cultural del Estado, el 3 de septiembre de 1987, ocasin propicia para condecorar a los dos agentes policiales que tuvieron la responsabilidad de
protegerlo por ms de una dcada, Jos Antonio Nio y Enrique Moros.
Destacados fueron los homenajes que recibi en vida. El primero
de ellos fue el expresado el da de su llegada a San Cristbal en 1952,
cuando la municipalidad, en la entrada de Puente Real le concedi las
llaves de la ciudad, oyendo luego las palabras de su titular, Henrique

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Morales Rojas, describiendo al novel prelado, dicindole que trais el


alma joven y el corazn lleno de energas. Tenis las manos blandas
para empuar el bculo que ha de marcar el derrotero espiritual de
este pueblo, presagindole con relativa certeza que en el desarrollo de
vuestro alto ministerio no ser aqu, en esta tierra, un camino sembrado de espinas y guijarros. Tened la seguridad, que por todos los sitios
de este Estado que os dignis visitar, encontraris ncleos de gentes
que respaldarn vuestra obra y secundarn con lealtad y firmeza los
dictmenes de la Iglesia. Adems, culmin en su bienvenida, Morales
Rojas, para el desarrollo de vuestro santo apostolado, contis con la
cooperacin de ese ejrcito de sacerdotes virtuosos y abnegados. Con
esa falange de excelentes colaboradores, jams decaer el vigor y la
pujanza de nuestro catolicismo.
El cabildo de San Cristbal fue deferente con el obispo. Design
al arzobispo Arias Blanco, en su visita de 1953 como Hijo Esclarecido;
nombr Huspedes de Honor a los mitrados asistentes al Congreso
Eucarstico de 1956, ao en que festej el centenario de la parroquia
San Juan Bautista, entregando a la dicesis la Capilla de El Calvario de
la calle 15, ubicando adems la sagrada imagen del Cristo del Limoncito
en su saln de sesiones. La municipalidad dispuso, en tiempos de Luis
Alberto Santander, un terreno para la construccin de un centro religioso en el Barrio Cuatrocientos, como fue llamado inicialmente el Primero de Mayo. Cuando la UCABET fue creada, la Cmara dispuso el otorgamiento de 12 becas a estudiantes nativos de la ciudad para sufragar
sus estudios. A esto se agrega que presidentes comprometidos con la fe
cristiana como Francisco Romero Lobo e Ildefonso Moreno Mayo, expresaron al purpurado sus mejores consideraciones personales e
institucionales. Dentro de estas manifestaciones, la primera dama en
presidir el Concejo Municipal, Iraima Ruiz de Guerrero, rigi el homenaje dispuesto en sus bodas de oro sacerdotales, designando orador al
ex gobernador Jorge Francisco Rad Rached, entonces rector de la UNET
y amigo ntimo del agasajado. Adems, en diversas pocas, la Cmara
se manifest proclive a la accin episcopal, realizando todos los pasos
jurdicos para la donacin de terrenos propicios para semejante tarea.
Los dems estamentos sociales honraron la figura y las realizaciones de Alejandro Fernndez Feo. Ordenes y congregaciones religiosas, clubes filantrpicos y sociales, instituciones educacionales, organismos privados y otras municipalidades que lo declararon Hijo Adoptivo, se manifestaron en los actos lucidos con las prestantes voces de

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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oradores como Atilio Paolini, Hernn Snchez Porras, Horacio Crdenas Becerra, Omar Biaggini, Hctor Dvila Barn y Edgar Moreno
Mndez, ste ltimo en el Gimnasio de Coln cuando cinco concejos de
la zona norte, Michelena, Garca de Hevia, Panamericano, Ayacucho y
Juregui lo distinguieron en diciembre de 1977. Al responder tanta bondad, el mitrado record una de sus frases pronunciada a su llegada
como titular de la dicesis, yo vengo a ser el padre de todos, de los
unos y de los otros, de los buenos y de los malos, porque soy representante de un Dios que hace nacer todos los das el sol sobre los justos
y los pecadores.

Las municipalidades del norte tachirense reocnocen su obra.


Con el concejal Csar Galeazzi.

Entrada triunfal a la Plaza de Toros. Bodas de oro sacerdotales, 1981.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Bodas de Oro sacerdotales. 1981


De todas las celebraciones y homenajes realizados, la conmemoracin del medio siglo de vida sacerdotal de Alejandro Fernndez Feo,
es el ms recordado de los actos culminado con una masiva eucarista
efectuada en la Plaza Monumental de Toros de Pueblo Nuevo, la estructura que bendijera el 18 de enero de 1967. La llamada Junta Pro Bodas
de Oro constituida en junio de 1981 fue presidida por Nelson Arellano
Roa, contando con la presencia de destacados colaboradores como Juan
Bautista Morales, Gloria de Rad Rached, Hctor Dvila Barn, Enrique
Colmenares Finol, Ivn Danilo Chacn, Iraima de Guerrero, Eduardo
Flores Alvarado, Ildefonso Moreno Mayo y monseor Alejandro
Figueroa Medina, como coordinador general, adems de otros laicos
como Adolfo Vivas Arellano, Francisco Ramrez Espejo, Hugo Santos,
Luis Enrique Mogolln Carrillo, Teodomiro Chaparro, Ins Delia
Kellerhoff de Ferrero Tamayo y Alicia de Ramrez Espejo. De inmediato se establecieron las comisiones de trabajo distribuidas en liturgia,
homenajes, elaboracin de recuerdos, invitaciones, prensa, publicidad y
relaciones pblicas, recepcin y hospedaje, elaboracin de programas,
cartas pastorales, finanzas, banquete, arreglo de Catedral y Palacio
Episcopal.

Bodas de oro sacerdotales, 1981.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

El programa de actos contempl el inicio de ellos el lunes 19 de


octubre, con el homenaje de los movimientos de apostolado seglar, en el
Palacio Episcopal; luego, en el Fuerte Murach de Vega de Aza, las Fuerzas Armadas Nacionales rindieron su tributo, al culminar ese da con la
segunda exposicin de pintura de los templos parroquiales del Tchira y
una serenata. El mircoles 21 se efectu en el Seminario Santo Toms
de Aquino la deferencia manifestada por el clero, seguida del acto acadmico de constitucin del Instituto Universitario, con la participacin
del ministro de Educacin, Rafael Fernndez Heres. Al da siguiente, un
largo desfile de instituciones y personalidades, especialmente escogida
y determinada la cantidad de asistentes por rengln, se efectu en el
Palacio Episcopal, culminando ese da con una sesin especial de la
Asamblea Legislativa. La juventud hizo presencia en la Plaza Juan
Maldonado, siendo esperada por el obispo en su balcn personal, con
un desfile masivo de colegios y misiones que dio paso a la reunin del
cabildo, en el homenaje rendido por la municipalidad. Las religiosas de
distintas congregaciones llenaron la Catedral el sbado 24 para acudir
todos al espacio ubicado frente a Diario Catlico en la carrera 4, y asistir a la colocacin de la primera piedra del Museo Diocesano Mons.
Alejandro Fernndez Feo. En la noche, en el Hotel El Tam el Ejecutivo del Estado, la legislatura y la municipalidad ofrecieron un regio banquete con invitacin especial. El domingo, a partir de las 10 de la maana, la Plaza de Toros recibi una gigantesca muchedumbre que colm
sus espacios, con la presencia de varios arzobispos y obispos de Venezuela, y la totalidad del clero diocesano. A la cinco de la tarde el obispo
inaugur la Iglesia del Seminario, grata concesin de la Presidencia de
la Repblica, destinndose como titular a Nuestro Seor Jesucristo, sumo
y eterno sacerdote.
Esa celebracin matinal del domingo reuni como nunca antes a
la feligresa en torno a su obispo. Todas las autoridades de distintos
estamentos estaban all. Los ex presidentes Prez y Caldera se confundieron con la feligresa que acudi con fervor a demostrarle a su pastor
su respaldo y su aplauso por sus dones espirituales y materiales. Una
gigantesca cruz resalt en el ruedo del circo y la larga ceremonia transcurri como una gran profesin de esperanza. Correspondi al arzobispo Miguel Antonio Salas, catoniano eudista, ex rector del Seminario
Santo Toms de Aquino, y titular de la mitra emeritense, el honor del
discurso central. Sin embargo, advirti que no hablara de las obras fsi-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

cas de su amigo, que haban sido juzgadas por otras voces. El se empeara en demostrar la fuerza espiritual del eclesistico, iniciando su intervencin con la palabra divina del Salmo 110, T eres sacerdote por
siempre. Lo ha jurado el Seor y no se retractar.

Delante de la Virgen de la Consolacin.


Bodas de Oro sacerdotales. Plaza de Toros, 1981.

Invit a los presentes a reflexionar sobre el sacerdocio, a descender al fondo de las cosas para buscar el por qu de la obra magnfica
de nuestro obispo, para hallar el mvil de las trascendentales realizaciones del obispo del Tchira. Se remont al ministerio de Cristo, al
Cristo-Sacerdote que realiz su misin redentora, grandeza de la que
participa por misericordia condescendencia del Seor, el sacerdoteministro. En l se contina ese gran ministerio de amor. Cuando Cristo
confiere a sus discpulos el tremendo poder de convertir el pan en su
cuerpo y el vino en su sangre, de celebrar la Sagrada Eucarista, expres Salas, no les est dando una simple delegacin extrnseca; les est
dando una participacin real que los configura ontolgicamente con
El. Tal es la grandeza y la sublimidad del ministerio sacerdotal, tal la
importancia del sacerdote: ser otro Cristo como lo ha intuido siempre,
sin conocer mucho de teologa, el pueblo fiel, acot el arzobispo, al
llamar al sacerdote Dios en la tierra.

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Hizo notar una gran reflexin, trascendiendo lo material del acto.


Yo me pregunto, culmin el eudista, cuntos son los catlicos que en
medio de estas celebraciones jubilares piensan en esa trascendental
labor de llevar la gracia a las almas, realizada por monseor Alejandro Fernndez Feo a lo largo de cincuenta aos. Cuntos habrn pensado en los innumerables bautizos, confesiones, comuniones, matrimonios, unciones de enfermos administrados en cincuenta aos de
sacerdocio. Porque es en los sacramentos donde el sacerdote infunde
la gracia en las almas. Es fcil admirar las obras exteriores como las
edificaciones materiales, pero resulta difcil, porque hace falta mucha
fe, calibrar la obra de la gracia que por ser interior y sobrenatural,
escapa a los sentidos, concluy monseor Salas.
Ciertamente, fue por la dimensin de la asistencia y lo all expresado y sentido, una manifestacin singular de admiracin y gratitud.

Desde el balcn del Palacio Episcopal. Bodas de Oro, 1981.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Una obra espiritual y material

El escudo episcopal que Alejandro Fernndez Feo adopt, sealaba una gran verdad: Esta es la victoria que vence al mundo: nuestra
fe. En resumen, la interpretacin de Aurelio Ferrero Tamayo, tambin
experto en herldica, explica que en el campo superior azul se encuentra
una cruz alanceada, anunciando la fe combativa; lo encorado de sus
brazos y remate muestra que ese combate tiene por fundamento la esperanza en Aquel que da el triunfo. La cruz roja, bordeada en oro, indica la
lucha de caridad. Dos flores de lis recuerdan la Inmaculada y los derechos del Romano Pontfice. El guila bicfala sobre campo de plata en
el inferior del escudo, representa la victoria que produce una fe combativa,
esperanzada, caritativa, protegida por la intercesin de Mara y sometida en todo al Vicario de Cristo.
Ese significado enrumb todo el accionar sintetizado en el documento que la dicesis emiti a la muerte de Fernndez Feo, redactado
as. Durante 32 aos rigi los destinos de esta Dicesis. Construy el
Seminario de Palmira; fund la Universidad Catlica del Tchira;
moderniz a Diario Catlico; fund el pueblo de San Rafael de El Pial;
cre treinta y cuatro parroquias; construy la residencia episcopal;
remodel la Catedral y la Baslica de Triba; fund el Cabildo Catedral; celebr el Primer Congreso Eucarstico Diocesano y el Primer
Congreso Mariano. Durante su pontificado se construyeron veinticuatro templos y veintinueve casas parroquiales; obtuvo el ttulo de Baslicas Menores para las iglesias de La Consolacin de Triba y del Santo
Cristo de La Grita; obtuvo el honor de la Coronacin Cannica para la
imagen de N. S. de la Consolacin; trajo a la Dicesis cuatro Congre-

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

gaciones Religiosas Masculinas y quince Congregaciones Femeninas;


orden cincuenta y dos sacerdotes; realiz Visitas Pastorales varias
veces a todas las Parroquias; mantuvo las conferencias mensuales del
Clero.De ello dio fe pblica el mitrado Ramrez Roa.
Quedan fuera de este protocolo las primeras tareas emprendidas
en el Seminario de la carrera 14 el mejoramiento de sus aulas y la edificacin de las nuevas, el ensanchamiento del campo deportivo, la construccin de la piscina, la modernizacin de la biblioteca y la creacin de
su selecta discoteca, entre otras. La reactivacin de la Accin Catlica y
sus cuatro ramas, el establecimiento y puesta en servicio de las emisoras
Radio Junn y Radio El Sol, la fundacin de la Normal Diocesana, la
Residencia Estudiantil, la Asociacin de Limpiabotas Diocesanos como
un acto de filantropa, sumndose, como lo dijera Nelson Arellano Roa,
otra serie de servicios y trabajos que slo Dios puede justipreciar, quedando entre sus proyectos no logrados, la realizacin del segundo snodo, como lo anunciara a su llegada del Vaticano Segundo, en diciembre de 1965. El propio obispo confes su visin sobre el aporte de la
Iglesia al desarrollo del Tchira, en una entrevista concedida a Eliseo
Snchez Rondn, de Diario Catlico, en octubre de 1981.

Atendiendo a los humildes.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

El desarrollo de una regin no consiste slo en el aspecto material y econmico de los pueblos, sino fundamentalmente en su desarrollo espiritual e intelectual, iniciando el mitrado as, su respuesta. Nadie
podr seguir siendo fiel a la historia de que el Tchira bajo estos tres
aspectos ha sido factor decisivo de su desarrollo. Siguiendo esta tradicin, debo agradecer a Dios el haber permitido crear veintids nuevas
parroquias, siguiendo el ritmo del crecimiento demogrfico de la entidad. Ver elevado el nmero de sacerdotes a 110, y las nuevas congregaciones, que han venido a trabajar en el apostolado nuevas organizaciones apostlicas, colegios y sobre todo universidades. No es pequeo
factor de desarrollo el que la primera universidad que se abri en el
Tchira la sostiene la dicesis, y que el Seminario Diocesano, an antes de ser elevado a Instituto Universitario, fue el primer centro de estudios superiores que tuvo la regin. Cada prroco, como lo puede comprobar el testimonio de los pueblos, ha sido y es factor de desarrollo
espiritual, moral, cultural y an factor decisivo en el desarrollo material de sus pueblos.

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Toda la vida, siempre sacerdote

De nio nunca pens en otra cosa que en ser sacerdote, confes


muchas veces Alejandro Fernndez Feo, mientras vea el ya citado retrato plasmado a los cinco aos de edad, ataviado con los ornamentos
con los que oficiaba, como juego de infancia, la misa alrededor de las
imgenes sagradas en la habitacin de una de sus tas. Su progenitor, en
tono burln, le dijo que cuando llegase a ser torero se reira de ella,
refirindose a la fotografa. Sin embargo, el destino dispuso lo contrario. Un ao despus, los labios yertos de su padre, le dijeron: si t, el da
de maana te sientes con vocacin sacerdotal, y quieres ser sacerdote,
yo desde donde Dios me ponga, lo ver con mucho gusto.

Toda la vida sacerdote. Vestido con hbitos a los cinco aos de edad.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

El mpetu religioso impregn al infante desde su nacimiento el 6


de noviembre de 1908, en una casa ubicada entre las esquinas de Miranda a Maderero, en la caraquesima parroquia de Santa Teresa. A las
seis semanas de nacido, el 13 de diciembre fue bautizado por el presbtero Mariano Parra Almenar, prroco de Santa Teresa, actuando como
padrinos, su to Roberto Fernndez Feo y su propia hermana mayor,
Clara Margarita. La confirmacin le fue suministrada ese da por el arzobispo de Caracas, Juan Bautista Castro, siendo su to materno, Pedro
Rafael Tinoco, ministro de Gmez, y su ta poltica, Teresa Fornez de
Fernndez Feo, los padrinos de este sacramento.
Estos datos suministrados por Fernndez Feo a su amigo, Jos
Len Rojas Chaparro, quien asisti como delegado tachirense a la consagracin del nuevo obispo en la Iglesia de San Juan, acto presidido por
el nuncio Armando Lombardi el 24 de agosto de 1952, formaron un
artculo repleto de detalles inditos sobre el personaje que a lo largo de
tantos aos fueron obviados inexplicablemente, por sus sucesivos cronistas. Dice Rojas Chaparro, en el trabajo publicado por Diario Catlico, el 24 de octubre de 1956, que el pequeo aprendi sus primeras
letras con la seorita Adela Balda, pasando a un colegio particular dirigido por la gloriosa Antonia Esteller, sobrina bisnieta del Libertador,
culminando la primaria en el Colegio Normal bajo la rectora del clebre bogotano Teodosio V. Snchez, un hombre del renacimiento establecido en San Cristbal en 1887, destacndose como educador, msico, fotgrafo y periodista, quien se radica en Caracas en 1915, notable
por su obra en el Colegio de Los Dos Caminos. El 31 de mayo de 1916,
Alejandro recibi la primera comunin de manos del padre Parra, luego
de aprender el catecismo de labios de su seora madre y de la seorita
Ignacia Henche.
Definido el camino al sacerdocio, ingres con su compaero, Jos
Rafael Pulido Mndez, el primer viernes de enero de 1921, al Seminario
Santa Rosa, ubicado en una vetusta casona al lado de la Catedral. Enclavado el instituto en la Sabana del Blanco, el seminarista y sus condiscpulos ayud a pasar los viejos muebles al nuevo edificio. Formado por
los jesuitas, recibi la sotana el 31 de julio de 1922, y aprobados con
xito los sucesivos cursos, de nuevo, ese Tchira distante al que no conoca, se le vuelve a aparecer en la figura del arzobispo Felipe Rincn
Gonzlez, vicario en San Cristbal desde 1900, hasta su nombramiento
como primado de Caracas en 1916. Sera este zuliano, ordenado a los

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

34 aos de edad, antiguo vendedor de sombreros y amigo del general


Gmez, quien marcara fechas trascedentes en la vida del seminarista
Fernndez Feo, aplicndole la tonsura el 20 de octubre de 1926, imponindole las rdenes menores entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre de ese mismo ao; confirindole el subdiaconado y el diaconado,
respectivamente, el 22 de febrero y el 3 de marzo de 1931. Ordenado
por el nuncio Fernando Cento en la Iglesia de Candelaria el 25 de octubre de 1931, bajo dispensa papal, pues apenas tena 22 aos cumplidos,
debe decirse que el solemne acto se efectu all por la amistad del novel
presbtero con su titular, Esteban Mara Revern. El padre Fernndez
Feo ofici su primera misa en ese templo que guarda los restos del venerable Jos Gregorio Hernndez, el 1 de noviembre de 1931, asistido
por Revern y su maestro jesuita Miguel Arteaga.
Vicario cooperador de la parroquia de la Divina Pastora, bajo la
rectora de monseor Manuel Pacheco, apenas estuvo all un ao cuando asumi su primera responsabilidad como prroco en Antmano, permaneciendo un lustro, realizando notable labor espiritual a la vez que
dej una escuela para nios pobres, otra nocturna para obreros y empleadas del servicio domstico, adems de un comedor. Refaccion el
templo y construy la plaza de enfrente y levant el primer monumento
consagrado en Venezuela al Sagrado Corazn de Jess, estatua obsequiada por el tachirense, Antonio Daz Gonzlez, ministro de Gmez.
Dijo, el luego obispo, a Rojas Chaparro, que la obra de la que conserva
mayor recuerdo de este ejercicio fue la consagracin de la parroquia al
Sagrado Corazn de Jess, para lo cual se hicieron misiones en todos
los caseros, dejndolos casi limpios de concubinato, se entroniz el
Corazn de Jess en esos mismos caseros y se hizo la solemne e imponente consagracin. Vale acotar que Fernndez Feo hablaba de la Caracas de 200 mil habitantes, an plena de haciendas en las que seran
populosas barriadas, hecho que le hizo decir a l, muchos aos despus
que no conoca la capital de grandes edificios y autopistas. En Antmano,
segn nota publicada por Aurelio Ferrero Tamayo en agosto de 1978, el
prroco Fernndez Feo visitaba todos los domingos la casa de uno de
sus notables parroquianos, don Arturo Sosa, padre de quien fuera el
ministro y banquero, Arturo Sosa Fernndez, economista y abogado de
formacin jesuita, integrante de la Junta de Gobierno de 1958, y padre
del sacerdote jesuita Arturo Sosa Abascal, ordenado por Fernndez Feo,
superior provincial de la Compaa de Jess en Venezuela y luego rec-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

tor de la Universidad Catlica del Tchira. En esa casa, la tertulia era


tambin animada por Eduardo Sucre, descredo por no decir ateo, segn la reminiscencia escrita por Ferrero Tamayo, a quien el prroco
ayudara a bien morir. De esa poca data su amistad con connotados
personajes como Rafael Lander Rivero, Alejandro Alfonzo Larrin, Alberto Silva Guilln y Napolen Dupouy. Promocion, igualmente, la
construccin de la primera cancha de ftbol del sector, deporte que practic en sus mocedades.
Seis meses fue titular de Altagracia, sucediendo a uno de sus antepasados, el sacerdote Pedro Fernndez Feo, para asumir en octubre de
1937 la rectora de San Juan donde emprendiera una labor de considerable notoriedad, logrando adems de su tarea espiritual, la construccin
de la escuela para nios pobres con edificio de dos pisos para 330 alumnos; la nocturna para 200 obreros, una escuela de capacitacin para
maestros y oficiales de albailera y una casa cuna con 60 plazas para
recibir nios entre 6 meses y 4 aos, recordndole el obispo al periodista Enrique Delgado, de Vanguardia, en noviembre de 1953 que, el alma
de esta obra y mi mano derecha fue otra tachirense, Blanca Bald de
Gonzlez Rincones, esposa del mdico Pedro Gonzlez Rincones, y quien
en unin de su marido diriga el establecimiento. Ella muri poco antes
de venirme al Tchira y precisamente, mi ltimo acto de prroco fue el
cambiar el nombre de la Casa-Cuna. Ahora se llama Casa Cuna
Parroquial Blanca Bald, en memoria de quien se dio por entero a esa
importante obra social. Reinaugur la casa parroquial en un acto en el
que intervino el joven profesor universitario, Rafael Caldera, en una
poca en la que el propio prroco de San Juan imparta clases con su
estilo duro, enrgico, pero afectuoso, acompaado por docentes mozos
como Reinaldo Leandro Mora, en el espacio de discusin de la presencia catlica de la juventud, al que asistieron el llanero Luis Herrera
Campns y el tachirense Jess Mara Snchez, miembros jotacevistas
que distendan su afn de estudio con una buena partida en la mesa de
billar instalada en la solariega casa sanjuanera. La confraternidad fue tal
que las llaves del Sagrario no fueron dadas a los notables del lugar, sino
a los jvenes, respondiendo de ellas, inclusive, un dirigente obrero, Lucas
Carapaica, demostrando el tambin capelln de la Crcel Modelo, donde fund otra escuela y un taller de alpargatera para los presos que en
su mente no haba distinciones, sectarismos ni clases preestablecidas,
como injustamente se le endilg. De esa promocin juvenil surgi su

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ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

fraterno confidente, Federico Cisneros Bertorelli, quien cerr sus prpados en la hora final de su agona.

Con el presidente Rafael Caldera, viejo amigo y antiguo feligrs.

Llegado al Tchira como obispo, ese apotesico ltimo domingo


de septiembre de 1952, la emocin y la fuerza espiritual de sus pobladores se volcaron a recibirlo. En adelante, esa larga tarea, manifestada en
mltiples rdenes, ha sido descrita en detalle. Consagr a la Virgen de la
Consolacin su ministerio, y en cualquier da se le vea postrado, orando en las bancas de la Baslica para la que logr la bula pontificia de
Juan XXIII, como un parroquiano ms ante la veneranda imagen que
llev en el vehculo de su amigo Alberto Lpez Crdenas al Congreso
Eucarstico de 1956, y que luego del accidente de trnsito sufrido en
Pregonero en 1982, le fuera presentada en su habitacin de convaleciente por decisin del prroco Sixto Somaza, otra vez en compaa de Lpez
Crdenas. El propio obispo le habra confesado a Somaza su deseo de
ser enterrado all, cerca de su amada Seora.

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Postrndose ante la Seora de Triba, 1985.

Logr con tesn sus ms significativas obras materiales, la Universidad Catlica y el Seminario de Toico. En la primera tuvo significativos aliados. Uno de ellos, Aurelio Ferrero Tamayo, abri con su clase
magistral en el auditorio del Saln de Lectura, las sesiones primigenias
de 1962, palabra repetida en el comienzo del ao lectivo 63-64, cuando
el viejo Seminario de la 14 abra paso a la casa superior. Presidi una
procesin mariana a Palmira para continuar la tarea de formar sacerdotes, verdaderos lderes comunitarios, hacedores de bien, ordenando el 9
de agosto de 1964 al primer diocesano egresado de all, Edgar Roa Rosales, cultivador de juventudes, probo organista y msico. Cuando era
nio, el futuro padre Roa, fue el orador que despidi al obispo en 1955
cuando parti a Ro de Janeiro, al encuentro de obispos de Amrica
Latina que dio origen al CELAM.
Manitico de la puntualidad, esperaba media hora al comienzo de
cualquier acto. No cumplida la exigencia, su agenda obligaba su intempestivo retiro, pudiendo mostrar soberbia pero enseaba lo marcado en
la sagrada palabra, la hora exacta para la hechura de las cosas, entre
ellos el cumplimiento de sus deberes ntimos, como los de confesar su
propia conformacin de hombre. Bien poda acudir a un buen confesor,
el redentorista Leonardo Gonzlez Cudeiro, llegado a San Cristbal en
1927, caminando hacia el tribunal de la penitencia en expiacin de debilidades.

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MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

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AOS DESPUS

Ese mismo trnsito lo realiz para estar entre todos, combatiendo


el encierro de esa casona grande llamada indebidamente palacio. Por
ello, bien poda ir enhiesto en las tardes taurinas de enero, recordando,
ciertamente, las vespertinas caraqueas de su padre en el Circo Metropolitano de Caracas. Otra forma de huir de la soledad, penitencia mayor, as llamada por l, era la tertulia con algn imprevisto visitante,
luego de leer sus queridos libros de liturgia y cnones para or msica
de los grandes maestros. Por ello no era extrao verlo en el Seminario a
la hora de la cena, como uno ms, sirvindose el sencillo alimento en su
menaje. La prescripcin mdica se reflejaba en el solitario desayuno
donde poda estar en ciertas ocasiones con un parroquiano, tomando un
simple caf con un jugo. En otras ocasiones convidaba a otro de sus
ntimos, pudindolo ser el cronista de San Cristbal, J. J. Villamizar
Molina, sabedor directo de los afanes de monseor Bernab Vivas en el
hacer del templo de Santa Ana, inquiriendo el obispo a su amigo, la
descripcin exacta de las reliquias all exhibidas. Del mismo modo, como
exiga la puntualidad, respetaba el tiempo de los dems y, en cualquier
intervencin suya, en escuelas y liceos, se quitaba el reloj de su mueca,
advirtiendo el tiempo preciso de su oratoria, cumplindolo a cabalidad.
Poda enfurecerse cuando alguien no atenda una invitacin suya, llamando al da siguiente para advertir que el ausente sera excluido del
protocolo oficial de Palacio, siendo esta, tal vez otra de sus intolerancias.
Sabedor de las reformas del Concilio Vaticano II del que fue tambin protagonista, estableci los nuevos cnones litrgicos, dando la
misa de cara al pueblo en idioma castellano; nuevas situaciones que
estuvieron manifiestas, como la ocurrida a mediados de los cincuenta
cuando se establecieron las misas vespertinas en respuesta al cambio de
costumbres, al agite cada vez mayor de las vidas de los parroquianos, a
los tiempos que sepultaban los anteriores formalismos.
Comprendi que era un obispo de frontera y desde el mismo da
de su llegada, una delegacin del Norte de Santander compuesta por
Daniel Jordn, Eduardo Trujillo, Luis Eduardo Santaella, Manuel Caldern y Luis Alfonso Blanco, curas de Ccuta y Bochalema, estuvo en
su toma de posesin. Celebr la creacin de la dicesis cucutea en
agosto de 1956, y el ascenso de su titular, Luis Prez Hernndez, fallecido en junio de 1959, reemplazado por Pablo Correa Len, anterior
auxiliar de Bogot. Celebr el centenario del fallecimiento de Jos Luis
Nio, segundo obispo de Pamplona, quien expulsado de su patria estableci interinamente su despacho en San Antonio del Tchira, como

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

logr llevar desde tierra colombiana los restos del fundador de Michelena,
el presbtero Jos Amando Prez, en acto que cont con la oratoria de su
amigo, Lucas Guillermo Castillo Lara. Recibi siempre las delegaciones oficiales de la hermana tierra que lo visitaron, ensendoles con
orgullo la restaurada Catedral y el vistoso nuevo Seminario, hacindolo
en febrero de 1962 con el arzobispo de Pamplona, los obispos de Ccuta,
El Socorro, San Gil, Bucaramanga, y otras dignidades de Arauca,
Beltrania y Barrancabermeja, como tambin lo hiciera con el creador
del programa El Minuto de Dios, Rafael Garca Herreros, creador de
una nueva estructura social, odiado por los comunistas, con su rostro
tenaz y bondadoso impregnado del olor de su aromtica pipa. Los plpitos colombianos conocieron igualmente la vibrante palabra del obispo del Tchira, como lo hiciera con orgullo en las reuniones del CELAM
sucedidas en Bogot. Esa dimensin hermana de ambas patrias y un
solo sentimiento la manifest con llaneza.
Franca fue siempre su postura con el Tchira. Poda ser el impenetrable obispo de cara recia, de pocos amigos, diran muchos, aunque
al iniciar el dilogo se abra con su bonhoma y sencillez, o tal vez poda
ser el cura prroco que siempre fue, como en efecto lo hizo, auxiliando
a cualquiera de sus sacerdotes, atendiendo en los sencillos confesionarios las tribulaciones de muchos, hablndoles en su propio lenguaje, sin
distancias, sabiendo de sus problemas, buscando la solucin a sus necesidades, encargndose hasta de detalles domsticos como reunirse con
el mecnico de su vehculo para consultar algn desperfecto, o apagar la
luz de la habitacin que quedaba sola en su residencia, amn de cambiar
alguna planta del jardn o disponer de la atencin para los hijos del
personal a su cargo, siendo padrino de varios de ellos.
Imperiosas necesidades de esta tierra recibieron su impulso firme, bien fuera la atencin de algunas zonas devastadas por inundaciones, la creacin del Puerto al Sur del Lago, la celebracin del centenario
de creacin de la Provincia del Tchira, un triunfal aniversario del Liceo
Simn Bolvar, su intervencin decidida ante una complicada huelga de
transporte con ribetes desestabilizadores para la democracia, la creacin de la Regin Suroeste Andina o su palabra consoladora ante las
vctimas de tragedias naturales, como la ocurrida en El Palmar de la
Cop en los das de la celebracin de sus bodas de oro sacerdotales.
Tambin, en beneficio del progreso capitalino, cedi en nombre de la
dicesis, sin exigir indemnizacin, algunos terrenos para la construccin de la Quinta Avenida. Bien lo hizo como creyente manifiesto de

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ALEJANDRO,

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CIEN

AOS DESPUS

Un regio obispo.

esta consabida frase, considerndose vinculado por los lazos de la paternidad espiritual y los de un afecto entraable al porvenir y a la felicidad de esta noble tierra tachirense, donde tienen honda raigambre
las tradiciones religiosas y brillan los atributos de una hidalgua conquistadora.
Entendi que su presencia era necesaria en todos los actos, acudiendo humanamente a los que poda asistir. Inauguraciones de edificios, avenidas, carreteras y monumentos, bien fueran pblicos o producto de la inversin privada a los que se suman programas de radio,
exposiciones agropecuarias, sepelios de amigos y conocidos. Protagoniz programas de proyeccin social como los que mantuvo con la Lotera del Tchira, apreciando los esfuerzos de su administrador, Carlos
Andrs Meneses, recibiendo el respaldo de este funcionario, gratificndolo afectuosamente. De igual manera una larga lista de reuniones sociales, copas de champaa en formales actos y reuniones familiares,
formaron parte de una interminable serie de actividades que lo vincularon a todos los sectores de la comunidad. El obispo estuvo siempre all,
con todos, en los ms importantes o discretos convites que contribuye-

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LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

ron a marcar su infaltable presencia. Tambin ello contribuira desfavorablemente al desmedro de su salud.
Los primeros sntomas de las enfermedades ocasionadas por sus
largas jornadas fluyeron en agosto de 1966, cuando march a Caracas
en bsqueda de tratamiento mdico. Acostumbrado a un rgimen sin
control ni medida, su cuerpo present un delicado quebranto a fines de
febrero de 1976, das luego de la visita del cardenal Siri. Una afeccin
cardiaca motiv su traslado a la Policlnica Tchira. Desde el presidente
Prez hasta sus ntimos amigos, enviaron prestigiosos cardilogos de
reputacin internacional para asistirlo, incluyendo un avin privado para
que fuese a Caracas. A pesar de ello los galenos dictaminaron que esto
era innecesario, dejndolo bajo los cuidados de sus amigos, los mdicos
Jos Antonio Rad Rached e Ildefonso Moreno Mayo.
La salud fue deteriorndose, inclusive, durante una Semana Santa, pidi al obispo Jos Rincn Bonilla, para que presidiera los oficios
santos, lo que jams haba ocurrido. Luego, en el inicio de la conmemoracin de las bodas de plata de sus ordenandos, Nelson Arellano Roa y
Vicente Rivera Mora, mientras retornaba de una visita a Pregonero, en
el sector La Trampa de la Represa Uribante-Caparo, en el vehculo en
que viajaba acompaado de su chofer particular, Gonzalo Crdenas, dos
seminaristas y el conductor de esa camioneta, sta fue embestida por un
auto europeo yndose por un barranco, ocasionndole serias heridas,
motivando la movilizacin de todas las autoridades. Adems de no poder participar de las festividades de sus discpulos, recibi la noticia del
fallecimiento de su amigo, el obispo de Trujillo, Jos Len Rojas Chaparro, cayendo en una profunda tristeza, recibiendo la visita del presidente Herrera Campns en su lecho de enfermo.
En adelante su robusto cuerpo perdi ms de una veintena de
kilos. Debi hacer ejercicio y caminar diariamente, cambiando por completo su antiguo estilo de comer. Luego de entregar la mitra, el orden
domstico en su residencia de Pirineos no fue el mejor, consumiendo
algunas veces lo que su personal de custodia preparaba en la cocina.
Esto, y algunas hurtadillas en la dieta, provocaron una recada y debi
ser llevado urgentemente a Caracas. Intervenido de las vas digestivas
en el Instituto Diagnstico de San Bernardino, el 16 de enero de 1987
retorn con Cisneros Bertorelli un mes despus, y fue recibido en San
Antonio por el obispo Ramrez Roa y varios sacerdotes. Todos saban el
terrible diagnstico. El final se avecinaba.

200

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

ltimos das

El viernes 8 de febrero de 1985, culminada la visita del papa Juan


Pablo II a Venezuela, el obispo Alejandro Fernndez Feo se despeda
privadamente de su clero en el Seminario. Ofici su ltima misa como
titular de la dicesis, en esa Iglesia que consagr a Jesucristo, la que
preside mirando a San Cristbal la gran obra educativa-religiosa que l
inaugurara en 1963. Su rector, Po Len Crdenas, pronunci la homila
y con Vicente Rivera Mora, le entregaron un pergamino que recordaba
su tarea infatigable en provecho de la religin catlica. Todo estaba dispuesto para la ltima gran sesin. Su despedida del pueblo tachirense, el
mismo que 32 aos atrs lo haba recibido como su tercer pastor.

Con la comisin que organiz su despedida como obispo titular del Tchira,
1985.

201

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

En el atrio de la Catedral se iniciaban los actos preparados por la


Junta Central creada ad hoc, presidida por Nelson Arellano Roa e integrada, fundamentalmente, por Juan Bautista Morales, Juan Galeazzi
Contreras, Luis Enrique Mogolln, Italo Caas Rivera, Ismael Gutirrez
y Angel Higuerey Espinoza, coordinada por monseor Alejandro
Figueroa Medina, futuro obispo de Barinas. En la maana del sbado 9
de febrero, las autoridades, presididas por la gobernadora Luisa Pacheco
de Chacn, acompaada del ex presidente Carlos Andrs Prez, y dems autoridades, entre ellos, el diputado al Congreso Nacional, Abdn
Vivas Tern, lo esperaban en el Palacio Episcopal para emprender un
corto desfile que los llevara a Catedral. En su prtico, el obispo renunciante pronunci su ltimo oficio en tal condicin, siendo Figueroa el
oferente y Edgar Roa el moderador del acto que cont con la presencia
de la imagen veneranda de la Seora de Triba.
Culminada la ceremonia en la que el obispo tuvo a su diestra al
ltimo ordenado, el joven sacerdote Orlando Neira Celis, el grupo parti
al Seminario, ofrecindose otro homenaje en el que llev la palabra Heberto
Ruiz Corts, futuro vicario de la dicesis, para retornar a la capital, y bajo
estricta lista protocolar, como en anteriores oportunidades, personalidades e instituciones calculadas en nmero exacto, rendan homenaje al prelado luego de escuchar la intervencin de Rmulo Colmenares, presidente de la municipalidad, la cual, en la noche, en conjunto con el Ejecutivo
Regional y la legislatura, ofrecieron un banquete en el Hotel El Tam
donde el diputado Eduardo Flores fue el orador, y la gobernadora le impuso la Orden Francisco Javier Garca de Hevia.

Recibiendo las ofrendas en su ltima misa como obispo titular. Febrero de


1985.

202

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Una solemne convocatoria daba por concluida la tarea de ms de


tres dcadas. Ese da la edicin de Diario Catlico public la ltima
entrevista del obispo, concedida en su condicin de titular a la periodista Orfilia Contreras. Pidi perdn a todos por sus defectos y limitaciones, contentndose por entregar la dicesis a un tachirense, advirtiendo
que tiene en su mano un trabajo adelantado, refirindose a su sucesor.
Al dejar la dicesis me siento sumamente contento y satisfecho,
dijo el prelado a Contreras, tanto de Dios Nuestro Seor como del pueblo que l me escogi un pueblo generoso que me brind una acogida
extraordinaria desde el primer instante llen mi alma que no sent laguna a raz del traslado. Al da siguiente me senta como si hubiese
vivido toda mi vida en el Tchira. Concluy su intervencin ponindose a disposicin de los prrocos para seguir ejerciendo su ministerio
sacerdotal.
En la condicin de obispo emrito, Alejandro Fernndez Feo no
tena gobierno alguno. Bien saba que llegara a esta condicin. Sin bienes materiales, ni otras prebendas, el tercer obispo tachirense se residenci en una vivienda que fuera gestionada por varios de sus amigos,
fundamentalmente por intercesin de Nelson Arellano Roa, quien encomend al empresario Francisco Gutirrez, conocedor del rea inmobiliaria, ex alumno de la Universidad Catlica, miembro del Consejo Universitario en representacin de los estudiantes, y responsable de una de
las rifas efectuadas para gestionar el edificio propio de esa casa de estudios en 1980. Gutirrez haba estado en una de las comisiones de despedida del prelado, gestionando el hospedaje de los invitados especiales al
acto y, luego de varias diligencias, logr encontrar una casa al gusto del
saliente jerarca, curiosamente y sin pretenderlo, ubicada al lado de la
suya en la Urbanizacin Pirineos. El emrito quera estar en un sitio
cercano a una capilla y a un ancianato, el Asilo Padre Lizardo, atendido
por las Hermanas de los Ancianos Desamparados, seguidoras de Santa
Teresa de Hornet, ofreca la comodidad que bien mereca.
Con su personal de custodia el obispo se intern en la sencilla
quinta donde segua recibiendo a sus amigos y seguidores, a viejos sacerdotes y jvenes que lo buscaron para continuar el ministerio de vida
emprendido desde siempre. Algunas veces, en una solitaria tarde, tocaba en la puerta de Gutirrez, y con toda confianza pasaba al estar donde,
al lado de una cascada que haca encender, disfrutaba de un whisky a la
lectura de un buen libro, esperando al anfitrin para entablar una de sus

203

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

proverbiales conversas. Tambin comparti con la familia Gutirrez algunas de sus muy animadas fiestas de navidad, yndose a descansar
pasada la medianoche.
En esa vivienda recibi las felicitaciones de su 35avo. aniversario
episcopal, celebrado el 24 de agosto de 1987, sin presagiar, obviamente,
que fuera el ltimo. Atendi ese da a Nelson Arellano Roa, organizador
del encuentro, a su amiga la gobernadora del Estado, profesora Luisa
Pacheco de Chacn, su secretario general Rafael Moreno, el comandante
de la polica, Claudio Vivas y la directora de Presupuesto y Planificacin,
Soledad Roa de Daz Granados. Tambin asisti un grupo de efectivos del
ejrcito encabezados por el coronel y ex seminarista Jos Francisco Guerrero Torrealba, y la directiva de la Sociedad Bolivariana, presidida por
Edgar Velandia y sus componentes, Nerio Leal Chacn, Epimnides
Arellano Roa, Alberto Lpez Crdenas, Charito de Jugo, Ral Snchez
Nio y Pedro Pablo Paredes, el polifactico escritor con quien comparti
algunas bromas y chanzas, hacindolo esta institucin miembro honorario, lo que recibi con agrado. De igual manera concedi una entrevista a
la periodista Mireya Vivas del Diario La Nacin y a Jos David Quintana
Castro, de Diario Catlico. Fue su ltimo encuentro con la prensa. Das
despus el editor Jos Rafael Corts, orden publicar en La Nacin una
edicin especial de Impacto, un suplemento semanal coordinado por el
periodista Carlos Delgado Dugarte, que recogi los hechos fundamentales del mitrado. El viejo y enfermo obispo dijo desde muy adentro que no
soaba con esta visita, y pens sin dolor, porque no hay ninguna obligacin de esta visita. Y pensaba que durante 35 aos no han faltado nunca
en mi casa la Gobernacin, las Fuerzas Armadas y todas las autoridades Cuando monseor Nelson Arellano, fiel amigo y buen hermano, me
dijo que ustedes venan, me alegr muchsimo, porque no se rompa un
hilo que ya era una cuerda fuerte de 35 aos. Emocionado, al recibir la
distincin bolivariana, indic que no podis imaginar la alegra y satisfaccin de verlos a ustedes en mi casa. El Tchira es mi tierra, mi casa es
su casa, este binomio que se form en mi corazn ha sido para m la
felicidad de estos 35 aos. Defini tambin un tema sobre el cual jams se
haba pronunciado: Nunca he tenido que ver con partidos polticos, ni
con ideologas. Me basta que fuera un hombre y que fuera tachirense, y
esos dos motivos son suficientes. Concluy Fernndez Feo, diciendo desde muy adentro que despus de Dios, est la Consolacin de Triba, y
despus de haber nacido, para m la mayor gloria es ser venezolano y ser
coterrneo de Simn Bolvar, el Padre de la Patria.

204

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Recibiendo la membresa de la Sociedad Bolivariana por parte


de su titular Edgar Velandia.

Expres muchas nostalgias, recuerdos, ancdotas, vivencias. Ese


ao haba sido muy duro para l. Luego de operacin realizada en enero
saba la verdad, que le quedaban pocos meses de vida, viniendo a morir
en esta tierra amada. A los das de intervenido se enter del deceso de su
amigo, el eudista Luis Cardona Meyer, bibliotecario del Seminario, y en
la segunda quincena de julio mora uno de los exrectores ms brillantes y
formador de esa casa religiosa, el francs Jos Herbreteau, titular cuando
se coloc la primera piedra en Toico. Luego de regresar a Europa para
hacer el primer seminario eudista en Espaa, este recto normando volvi
en 1975 al Tchira, encomendndolo Fernndez Feo para cimentar la parroquia de Santa Rosa de Lima y San Martn de Porres, al sur de La Concordia, llevando all una vida callada, reservadsima, a pesar de su gran
cultura y sabidura, entregndose a los pobres y a los desvalidos.
Esto cimbr ms el alma del emrito. Tambin en julio asisti a
Catedral para conmemorar el cincuentenario del fallecimiento de Toms Antonio Sanmiguel. El 9 de agosto estuvo con su fraterno Gregorio
Gonzlez Lovera, recibiendo de l una condecoracin con motivo de

205

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

los 40 aos de Ecos del Torbes, emisora en la que su voz fue proyectada
todas las veces que lo solicit, y el 15 de agosto asisti a la ltima ceremonia religiosa en pblico, la fiesta de la Patrona del Tchira, su amada
Seora de La Consolacin, la que al besar, deca l, senta como si lo
hiciera con todos sus feligreses. Luego de la celebracin de su ltimo
aniversario episcopal, en la intimidad de su residencia de Pirineos, a
los dos das, el 26 de agosto, enferm sbitamente. El tiempo estaba
contado.

206

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Muerte y exequias

En 1953, Alejandro Fernndez Feo, en la plenitud de su vida,


confes a Enrique Delgado, periodista de Vanguardia, que luego de su
llegada a la Plaza Bolvar, ese memorable da de su entrada a San Cristbal, cuando se dispona a traspasar el umbral de la vieja Catedral,
pens: Algn da habr en San Cristbal una manifestacin como esta
tal vez al caer de la tarde; y habr discursos, y habr msica y vendr
yo pero vendr a descansar en la Paz del Seor. Cuando divis la
tumba de ese obispo que l vio coronar en sus das de seminarista, en
1923, sentenci, de inmediato: Aqu est mi sitio.
Se haba internalizado de espritu y corazn con la tierra que
empez a aplaudirlo desde su aparicin en el Aeropuerto de San Antonio y en el trnsito hacia la capital. Ese da rompi la esperanza de ser
sepultado al lado de los restos de su padre, en el Cementerio General del
Sur de Caracas. Por su mente pas alguna vez, la posibilidad de ser
inhumado a los pies de la Virgen de la Consolacin, pero se cumpli su
afirmacin: Si Dios no dispone otra cosa, aqu junto a Sanmiguel, a los
pies de la Catedral que reg durante 35 aos descansarn mis huesos
esperando la resurreccin.
As fue, en efecto. Recluido en la habitacin 306 de la Policlnica
Tchira a fines de agosto, el 3 de septiembre recibi la visita de varios
amigos. El obispo Marco Tulio Ramrez Roa, el expresidente Carlos
Andrs Prez y la gobernadora Pacheco de Chacn estuvieron all,
sabedores del inminente final. Luego de condecorarlo con la Orden
Manuel Felipe Rugeles, el obispo convers unos minutos con Prez,
quien albergaba esperanzas de su recuperacin. Sin embargo, el cuadro

207

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

clnico de metstasis cancerosas del hgado provenientes de una neoplasia primaria del colon izquierdo, trminos cientficos empleados por
uno de sus mdicos, el cirujano Jess Gonzlez Romero, traducidos como
lo explicara, en palabras ms sencillas, en un tumor canceroso del intestino grueso que fue extirpado quirrgicamente algunos meses antes
de su fallecimiento, produjo su muerte la maana del 17 de septiembre
de 1987, luego de pronunciar sus ltimas palabras: Padre, en tus manos
encomiendo mi espritu.
El dolor en muchos sectores fue general. El cuerpo embalsamado
fue colocado en la nave central de su amada Catedral en cumplimiento a
lo que haba dispuesto desde el da de su llegada. La ceremonia que
visualiz se cumpla tal y como lo haba predicho. En la ltima morada
acudieron todos. Religiosos, polticos, militares, empresarios, amigos,
desconocidos, curiosos y la feligresa en general. El presidente Jaime
Lusinchi y varios de sus ministros, el cardenal Jos Al Lebrn y el
episcopado nacional, el obispo Ramrez Roa y el clero regular y secular,
los expresidentes Caldera y Prez, amigos de toda la vida, desfilaron
respetuosamente ante el catafalco. Acuerdos pblicos y privados se publicaron en las pginas que abarrotaron el conmocionado suceso. El
sbado 19, en horas de la maana, su cuerpo fue llevado al postrimero
desfile por la Plaza que conoci de sus alegras y penas, la que divis
desde su privado balcn, atisbando la alegra de las paradas que honraron su pontificado o las travesuras infantiles de un juego de ftbol al que
nunca sera convidado. Todos recorrieron el trayecto que l traz cuando deposit las sagradas reliquias el da de la consagracin del templo
mayor en 1961. Ya l saba que eso sucedera as. Lo haba definido en
su plan de vida como la postrera jornada, la que result como lo haba
pensado.

208

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Dura lucha para un recuerdo justo

La evocacin del obispo Alejandro Fernndez Feo no ha sido fcil. El Tchira, lamentablemente, no ha correspondido en la misma dimensin como l lo hiciera a lo largo de su pontificado. No haban pasado tres meses de su sepelio cuando un desgraciado comentario de una
revista capitalina, intent poner en duda la condicin moral del obispo.
Slo la voz impetuosa y altisonante del editor Jos Rafael Corts, descarg su ira contra la infamia. Luego los mdicos Jess Gonzlez Romero y Adolfo Vivas Arellano fueron los nicos que expusieron sus pareceres sobre el particular, adems de la completa defensa que hiciera
de la memoria del prelado, el exsacerdote y abogado, Edmundo Vivas
Arellano, radicado en Caracas e ntimo por dos dcadas y sabedor de
confesiones e intimidades, poniendo en justa balanza la virilidad y entereza del ilustre fallecido. El clero, en general, inexplicablemente call.
Los primeros aniversarios de su fallecimiento estuvieron impregnados del formalismo oficial, y el obispo Ramrez Roa siempre record
la triste fecha encomendando a prestantes sacerdotes como Sixto Somaza,
Luis Gilberto Santander, Luis Abad Buitrago, Luis Eduardo Blanco,
Ramiro Useche, Roberto Garca, Borelli Arellano y Edgar Roa. El obispo Mario Moronta realiz el acto slo una vez, exigiendo esa tarea a
Jairo Clavijo. En adelante, slo el recuerdo de la nota necrolgica anual
del 17 de septiembre era publicado por Nelson Arellano Roa, agregndose
unos editoriales que suscribi el poeta Emiro Duque Snchez, amn de
otros articulistas y amigos que recordaron vivencias y sucesos histricos del fecundo gobierno espiritual. Cuando Arellano Roa falleci, el
periodista Jos David Quintana Castro se encarg del cumplido y su
sucesor en la direccin del peridico, Laureano Ballesteros, ha publica-

209

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

do las opiniones de distintos amigos de Fernndez Feo que han vertido


su buen parecer.
Arellano vivi una gran frustracin, la no consolidacin del Museo Diocesano Alejandro Fernndez Feo, emprendido desde el 24 de
octubre de 1981, cuando en un terreno frente a Diario Catlico, se coloc la primera piedra del edificio diseado por Eduardo Santos Castillo,
en acto presidido por el gobernador Moreno Mayo, el presidente de la
legislatura Eduardo Flores, el expresidente Carlos Andrs Prez y el
propio obispo homenajeado, llevando la palabra el director de Educacin, Jess Mara Snchez, presidente de la Juventud Catlica Venezolana en el Tchira desde sus tiempos mozos en La Ermita. Miles de
obstculos se interpusieron en el cometido. Arellano fue depositario de
algunas prendas personales del obispo que le fueron entregadas por el
doctor Cisneros Bertorelli, consignadas ante el administrador Apostlico, Baltazar Porras, nombrado en tal condicin a la muerte de Ramrez
Roa en 1999. El arzobispo emeritense dispuso la ubicacin del Museo
en una humilde vivienda de la calle 5, bajo la organizacin de la
tachirense, Ana Hilda Duque, directora del Museo Arquidiocesano de
Mrida, siendo inaugurado por el nuncio Leandro Sandri el 20 de enero
de 1999. En el edificio levantado inicialmente para ello, al que se
endilgaron algunas deficiencias estructurales, fue establecido un centro
de capacitacin y apoyo para laicos. Fue, ciertamente, un gran fracaso,
como lo ha sido hasta ahora, el propsito de un grupo de seguidores del
obispo civilizador, en pretender conseguir de las autoridades eclesisticas la designacin de la Universidad Catlica del Tchira, con el epnimo de Fernndez Feo, tema que ha rebasado los lmites del afecto, la
tolerancia, el respeto y la piedad que la condicin de ser religioso debera conllevar.
Afortunadamente, un grupo de esos laicos comprometidos, dirigidos por Alicia de Ramrez Espejo, constituy la Fundacin Alejandro
Fernndez Feo, integrada entre otros, por su esposo Francisco Ramrez
Espejo, el historiador Nerio Leal Chacn, y en diversos momentos por
amigos del tercer obispo, como Eduardo Ramrez, Freddy Vivas Svoli,
Hugo Murzi, Jos Enrique Ravelo Rejn y su esposa Luisa Josefina,
amn de otros componentes, logrando la realizacin de varias actividades para cumplir con una orden que el mitrado exigiera a su promotora:
Doa Alicia, no me abandone el Seminario.
En cumplimiento con ese mandato, la Fundacin ha organizado
rifas, campaas y otras actividades recogiendo lo necesario para soste-

210

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

ner las becas de seminaristas pobres, adems de las necesidades de funcionamiento del Instituto, y ha invitado al solemne funeral en recuerdo
del mitrado, oficiado en el templo de Coromoto. Logr tambin, en noviembre de 2002, un sentido homenaje con motivo del cincuentenario
de la toma de posesin del tercer obispo diocesano, acto celebrado en el
Seminario con la participacin de ste y la Universidad Catlica, con la
presencia de monseor Mario Moronta, quien record los hechos de sus
antecesores.

Una presencia imponente, 1955.

211

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

La inmensa soledad que vivi Alejandro Fernndez Feo en sus


ltimos aos se confundi con la ingratitud de los hombres, muchos de
los cuales gozaron de su confianza, promovindolos en sus ascensos
jerrquicos. Bien entendi a su retiro como titular que deba pedir perdn por sus debilidades, como tambin perdon las ofensas que recibi,
pero jams pens que la entrega de la mitra indicara su inaudito desplazamiento de muchas de las obras que emprendi. El paso de los aos
tambin ha contribuido al olvido de su figura, pero la fuerza espiritual
de su misin, aunada a la gigantesca tarea civilizadora plasmada en tangente realidad lo hacen, a pesar de algunos pareceres, imborrable. A su
llegada dibuj su despedida. En la ceremonia final, en el plpito de la
Catedral que dise con Gasparini, quin ms que su hijo predilecto,
Nelson Arellano Roa, para cincelar los atributos de su existencia.
Reciedumbre en la personalidad. Visin clavada siempre en el
futuro. Santas ambiciones de conquistar para Cristo, para la Iglesia, a
todos los pueblos y a todos los hombres. Alma de apstol. Corazn de
amigo. Estructura mental de fundador. De joven, se perfil como estudiante excepcional y seminarista de grandes esperanzas. De sacerdote,
escribi en la Arquidicesis de Caracas una brillante pgina de intenso
e integral apostolado. De Obispo, su estatura se ha crecido en innumerables realizaciones de todo tipo para la mayor gloria de Dios, honra
de la Patria y bien de las almas. Fue en resumen, un buen pastor, un
excelente pastor, un extraordinario pastor.

212

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Fernndez Feo, cronologa de una vida fecunda

1908.

1908.

1916.
1921.
1922.
1926.
1931.
1931.
1931.
1931.

06 de noviembre. Nace en Caracas en la parroquia de Santa


Teresa, entre las esquinas de Miranda a Maderero. Hijo del Dr.
Alejandro Fernndez Feo y de doa Margarita Tinoco Bigott.
Queda hurfano de padre a los seis aos de edad.
13 de diciembre. Es bautizado por el prroco de Santa Teresa,
Mariano Parra Almenar, actuando como padrinos su to Roberto Fernndez Feo y su hermana mayor, Clara Margarita. Ese
da recibe la confirmacin de parte del arzobispo de Caracas,
Juan Bautista Castro. Fueron sus padrinos, su to materno, Pedro Rafael Tinoco y su ta poltica, Teresa Fornez de Fernndez
Feo.
31 de mayo. Recibe la Primera Comunin de manos del padre
Parra.
07 de enero. Luego de aprobar la primaria en el Colegio Normal ingresa al Seminario de Santa Rosa de Lima de Caracas.
31 de julio. Recibe la sotana como primer acto de su vida sacerdotal.
20 de octubre. El arzobispo Felipe Rincn Gonzlez le aplica
la tonsura, confirindole las rdenes menores el 31 de octubre.
22 de febrero. El arzobispo Rincn le impone el subdiaconado.
03 de marzo. Recibe el diaconado.
25 de octubre. Es ordenado en el templo de La Candelaria de
Caracas, por el nuncio Apostlico, Fernando Cento.
1 de noviembre. Oficia su primera misa en la Iglesia de La
Candelaria, asistido por el titular de sta, Esteban Mara
Revern, y el jesuita Miguel Arteaga.

213

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

1931.
1932.
1937.
1937.

1938.

1943.
1952.

1952.
1952.
1952.
1952.
1953.

1953.
1953.

1954.

214

Noviembre. Es nombrado vicario cooperador de la parroquia


de La Pastora.
Octubre. Designado prroco de Antmano.
Mayo. Elegido titular de la parroquia de Nuestra Seora de
Altagracia.
Octubre. Mediante Breve del papa Po XI es escogido como
prroco de San Juan. Ese ao ejerce como miembro de la Visita
Apostlica de todas las administraciones de bienes eclesisticos de la Arquidicesis de Caracas.
Es secretario de la junta de administracin de la Visita Apostlica. Se desempea como administrador del templo de Santa
Capilla, miembro del consejo de administracin de la
arquidicesis, asesor arquidiocesano y nacional de la Juventud
Catlica Venezolana
30 de marzo. Es escogido como prelado Domstico del papa
Po XII.
24 de agosto. Consagrado como Obispo de San Cristbal en el
templo de San Juan por parte del nuncio Apostlico en Caracas, Armando Lombardi.
28 de septiembre. Llega al Tchira. Entrada apotesica a San
Cristbal.
05 de octubre. Primera misa en Catedral como obispo
tachirense.
20 de octubre. Con un viaje a La Grita da comienzo a sus Visitas Pastorales.
27 de octubre. Entrada a la capital tachirense de la veneranda
imagen de Nuestra Seora de Coromoto.
24 de agosto. Celebracin de su primer aniversario como mitrado del Tchira. Inicio en la dicesis del Da del Obispo, el
que ser celebrado con profusin.
25 de octubre. Ordena al sacerdote Pedro Oswaldo Garca, el
primero de una cincuentena de discpulos en Cristo.
28 de noviembre. Celebracin en el Tchira de las bodas de
plata sacerdotales de Rafael Arias Blanco, recibindolo con honores.
Agosto. Parte a Roma para efectuar su primera visita ad lmina
a Po XII. Es acompaado por los sacerdotes Jos Teodosio
Sandoval y Nerio Garca Quintero.

ALEJANDRO,

1955.
1955.
1955.

1956.
1956.

1957.
1957.
1957.
1957.
1958.
1958.
1958.
1959.
1959.
1959.

1959.

1959.

1959.

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Marzo. Bendicin de la nueva maquinaria adquirida para Diario Catlico.


Crea la parroquia del Sagrado Corazn de Jess en La Fra,
destinando como titular al Pbro. Nstor Chacn.
02 de julio. El gobernador del Tchira, Antonio Prez Vivas, le
impone en nombre del presidente Marcos Prez Jimnez, la
Orden del Libertador en grado de Comendador.
11 de octubre. El Concejo Municipal de San Cristbal lo distingue como Hijo Ilustre.
24 de octubre. Bodas de plata sacerdotales. Celebracin del
Congreso Eucarstico Diocesano, crendose en su honor la Iglesia de Cristo Rey de Las Lomas.
23 de enero. Mediante carta pastoral establece la Semana de
Diario Catlico.
06 de octubre. Nombra a Marco Tulio Ramrez Roa como vicario de la dicesis.
27 de octubre. Consagracin del templo de Cristo Rey.
21 de noviembre. Coronacin de monseor Domingo Roa Prez
como obispo de Calabozo.
Viaja a Europa al Congreso Po Latino 100.
09 de octubre. Fallece Po XII.
28 de octubre. Entronizacin de Juan XXIII. Fernndez Feo
preside la delegacin venezolana en el Vaticano.
16 de mayo. Colocacin de la primera piedra del seminario de
Toico.
29 de junio. Radio Junn inicia actividades como emisora de la
dicesis de San Cristbal.
14 de agosto. Presenta al arquitecto Graziano Gasparini y su
proyecto de reconstruccin y remodelacin de la Catedral de
San Cristbal.
Septiembre. Parte a Roma para efectuar la visita ad lmina ante
Juan XXIII. Es recibido por el papa el 22 de octubre y es acompaado por Antonio Arellano Durn.
30 de septiembre. En un accidente automovilstico fallece el
primado de Venezuela, el arzobispo de Caracas, Rafael Arias
Blanco.
Diciembre. Confiere por primera vez grados honorficos papales
a varios laicos comprometidos de la dicesis, entre ellos la Or-

215

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

1960.
1960.
1960.
1961.

1961.

1961.
1961.

1961.
1961.
1961.
1961.
1961.

1962.

1962.

216

den de San Gregorio Magno y la Cruz de oro Pro Ecclesia et


Pontifice.
05 de junio. Inicio formal de los trabajos de reconstruccin y
remodelacin de la Catedral de San Cristbal.
15 de agosto. Constitucin de la Residencia Estudiantil Dr. Jos
Gregorio Hernndez.
06 de octubre. Creacin de la Escuela Normal Diocesana Antonio Rmulo Costa.
18 de febrero. Pronuncia el discurso de orden a la llegada a
Caracas del primer cardenal venezolano, Mons. Dr. Jos
Humberto Quintero.
17 de marzo. Por primera vez asiste al programa de radio de la
dicesis, Un momento con mi pueblo, creado por Jos Len
Rojas Chaparro en la emisora Ecos del Torbes.
06 de abril. Inicio de la consagracin de la renovada Catedral
de San Cristbal.
09 de abril. El presidente Betancourt asiste al tedum de accin de gracias por la nueva Catedral y la celebracin de los
400 aos de la fundacin de la ciudad de San Cristbal.
23 de abril. Creacin de la parroquia eclesistica de San Rafael
de El Pial.
04 de junio. Bautizo del templo mariano de Triba como baslica menor.
10 de junio. Encabeza una procesin a Triba como protesta al
sistema comunista impuesto en Cuba.
Octubre. Monseor Jos Len Rojas Chaparro es investido
como obispo de Trujillo con derecho a sucesin.
13 de diciembre. Fallece el obispo Antonio Ignacio Camargo.
Su sucesor, Jos Len Rojas Chaparro, asciende al trono
episcopal.
11 de febrero. Colocacin de la piedra fundacional de la aldea
modelo de San Rafael de El Pial con al presencia del ministro
de Sanidad, Arnoldo Gabaldn y el diputado Carlos Andrs
Prez, entre otras autoridades.
1 de junio. Misa de accin de gracias por las bodas de oro
profesionales del mdico Gonzalo Vargas Ziga, nica actividad en este sentido, realizada a un seglar.

ALEJANDRO,

1962.
1962.
1963.
1963.
1963.

1963.
1963.

1964.
1965.

1965.

1965.

1965.
1966.
1967.
1967.

1967.

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

22 de septiembre. En el Saln de Lectura funda la Universidad


Catlica Andrs Bello Extensin Tchira.
11 de octubre. Inicio del Concilio Vaticano II. Viaja en compaa de su secretario, Edmundo Vivas Arellano.
03 de junio. Fallece Juan XXIII.
30 de junio. Coronacin del arzobispo de Miln, Giovanni
Montini, como Paulo VI.
24 de agosto. Inauguracin de la nueva sede del Seminario
Diocesano en la colina de Toico, diseado por el arquitecto
Pedro Agustn Dupouy y construido por la Compaa Esfega.
Septiembre. Emprende viaje al Vaticano para asistir a las segundas sesiones del concilio.
22 de octubre. Celebra la misa en el Aula Conciliar junto al
sepulcro de San Pedro ante dos mil obispos del mundo, en la
instalacin del Concilio Ecumnico Vaticano.
27 de julio. Egresa la primera promocin de maestros de la
Normal Diocesana Antonio Rmulo Costa.
19 de enero. Creacin del Cabildo de Catedral. Al da siguiente ofrece por primera vez en Venezuela, el rito de la
concelebracin, dando la cara al pueblo, segn las nuevas disposiciones del Concilio Vaticano II.
07 de marzo. Por primera vez se oficia la misa en castellano de
cara al pueblo. En Catedral se leen trozos de la Segunda Carta
de San Pablo a los Corintios.
22 de agosto. En la baslica de Triba se efecta la coronacin
de monseor Rafael Angel Gonzlez como obispo de Barinas.
Parte a Roma a la clausura del Concilio Vaticano II.
28 de diciembre. Es recibido apotesicamente luego de la finalizacin del Concilio Vaticano II.
Agosto. Egresa de la UCABET la promocin de licenciados en
Letras, la primera de esta casa superior.
23 de enero. Bendicin de los nuevos estudios de Radio Junn
ubicados en el edificio de la Lotera del Tchira.
09 de marzo. Llega al Tchira el cardenal Jos Humberto Quintero. Es recibido por las autoridades presididas por el gobernador Juan Antonio Galeazzi Contreras.
12 de marzo. El Cardenal Quintero corona a la Virgen de la
Consolacin de Triba.

217

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

1969.
1970.
1970.
1970.

1970.
1970.

1972.
1972.

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1973.
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1974.

1974.
1977.
1977.

1977.
1977.
1977.

218

21 de febrero. Inauguracin del Palacio Episcopal.


05 de febrero. Sale al aire Radio El Sol en La Fra, emisora
perteneciente a la Dicesis.
22 de mayo. La UCABET le confiere el doctorado Honoris
Causa en Educacin.
29 de junio. Un grupo de representantes protesta el cierre del
Colegio San Jos de Triba, debido a decisiones propias de la
congregacin salesiana.
11 de julio. Entronizacin de Marco Tulio Ramrez Roa como
obispo de Cabimas.
17 de agosto. Luego de una fuerte polmica que condujo al
cierre del Colegio de la Salle por motivos intrnsecos a esa congregacin religiosa, se anuncia la apertura del Liceo de Aplicacin, adscrito a la UCABET.
30 de agosto. Fallece el arzobispo Jos Rafael Pulido Mndez.
24 de octubre. La Asamblea Legislativa presidida por la diputada Carmen Morales de Valera, proclama el nuevo municipio
Fernndez Feo, capital El Pial.
Noviembre. Nombramiento de Antonio Arellano Durn como
vicario general de la dicesis.
Julio. Imposicin de la Cruz de las Fuerzas Armadas del Tchira.
17 de noviembre. Bautizo del edificio de Diario Catlico y presentacin de su nuevo formato en offset.
Mayo. El presidente Carlos Andrs Prez le impone la Orden
Francisco de Miranda en Primera Clase, con motivo del
cincuentenario de Diario Catlico.
06 de septiembre. Fallece en Caracas su hermana Isabel Teresa
Fernndez Feo.
31 de marzo. La municipalidad de San Cristbal lo honra con
el Emblema de Oro de la Ciudad, su mxima distincin.
11 de abril. Colocacin de la primera piedra del nuevo edificio
de la UCABET, ubicado en la carrera 14, frente al que ha ocupado desde 1963.
Agosto. Recibe la visita de su amigo, el cardenal Jos Humberto
Quintero.
24 de agosto. Celebracin de sus bodas de plata episcopales.
25 de octubre. El presidente Prez le confiere la Orden Andrs
Bello en Primera Clase.

ALEJANDRO,

1977.
1978.
1978.
1980.

1980.
1981.
1981.

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1982.

1982.

1982.
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MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Diciembre. Cinco municipalidades del norte tachirense lo honran en Coln por sus bodas de plata episcopales.
02 de marzo. A los 94 aos de edad fallece monseor Acacio
Chacn, arzobispo emrito de Mrida.
25 de junio. Muere en Caracas su hermana Clara Margarita
Fernndez Feo.
02 de febrero. Inauguracin de la sede propia de la UCABET.
Asiste el rector de la casa matriz de Caracas, el jesuita Luis
Azagra.
24 de agosto. Consagracin de Antonio Arellano Durn como
obispo de San Carlos.
30 de septiembre. El Seminario es transformado en el Instituto
Universitario Eclesistico Santo Toms de Aquino.
02 de octubre. El presidente encargado, Rafael Montes de Oca,
le impone la Orden del Libertador, en el Hotel El Tam, acto al
que asisten los ex mandatarios Rafael Caldera y Carlos Andrs
Prez.
21 de octubre. En presencia del presidente Luis Herrera
Campns se firma en Palmira la nueva naturaleza jurdica del
Seminario.
24 de octubre. Colocacin de la primera piedra del Museo
Diocesano Mons. Alejandro Fernndez Feo.
25 de octubre. En la Plaza de Toros se festejan con profusin sus
Bodas de Oro Sacerdotales. La oracin sagrada es pronunciada
por el arzobispo de Mrida, Mons. Miguel Antonio Salas.
1 de noviembre. Consagracin de la Iglesia del Instituto Universitario Santo Toms de Aquino.
09 de marzo. Lee en Ecos del Torbes la primera parte de una
carta pastoral en la que anuncia el cambio de la fecha de San
Sebastin debido al desenfreno de la moral manifestado en la
temporada de ferias de enero.
04 de mayo. El Ministerio de Educacin expide la resolucin
que dispone la transformacin de la UCABET a Universidad
Catlica del Tchira.
11 de junio. En Caracas fallece el obispo de Trujillo, Jos Len
Rojas Chaparro.
26 de julio. Fundacin de la Universidad Catlica del Tchira.
Al acto asiste el ministro de Educacin, Rafael Fernndez Heres.

219

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

1982.

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1984.
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1986.
1987.
1987.
1987.
1987.

220

29 de julio. El obispo asume como canciller de la UCAT y


juramenta a las nuevas autoridades, encabezadas por el rector
Jos del Rey Fajardo.
17 de septiembre. La UCAT confiere al cardenal Jos Humberto
Quintero el doctorado Honoris Causa en Educacin.
14 de mayo. Fallece el obispo Jos Rincn Bonilla, auxiliar de
Caracas.
17 de mayo. Entrega en compaa del rector de la UCAT, Jos
del Rey Fajardo, el doctorado Honoris Causa en Educacin al
cardenal Jos Humberto Quintero quien muere el 8 de julio.
6 de octubre. En razn del Derecho Cannico le es aceptada su
renuncia a la mitra tachirense.
Noviembre. Anuncia por radio la designacin de Marco Tulio
Ramrez Roa como cuarto obispo del Tchira.
09 de febrero. El obispo siembra un araguaney en el acto de
inicio del Bosque Alejandro Fernndez Feo.
09 de febrero. Despedida como obispo titular. Oficia la misa
en el atrio de Catedral. Actos en el Seminario. Banquete en el
Hotel El Tam. La gobernadora Luisa Pacheco de Chacn le
impone la Orden Francisco Javier Garca de Hevia.
23 de febrero. Ascenso de Marco Tulio Ramrez Roa como
cuarto obispo de la dicesis.
10 de mayo. El obispo Ramrez Roa asume como canciller de
la UCAT.
19 de agosto. El arquitecto Alberto Garca Esquivel presenta
ante el Rotary Club el proyecto de creacin del Bosque Alejandro Fernndez Feo, ubicado al lado del Parque Metropolitano.
28 de noviembre. Ultima sesin de la Asociacin Civil San
Cristbal y disolucin de la misma.
Enero. Es intervenido quirrgicamente en Caracas. Se conoce
el resultado del fatdico diagnstico.
Enero. Fallece el sacerdote eudista Luis Cardona Meyer, director de la Biblioteca del Seminario.
06 de julio. Conmemoracin del cincuentenario del fallecimiento del obispo Toms Antonio Sanmiguel.
Julio. Muere en San Cristbal el ex rector del Seminario, Jos
Herbetreau.

ALEJANDRO,

1987.

1987.
1987.

1987.
1987.

1988.

1989.
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1998.
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2002.

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

09 de agosto. Es condecorado por su amigo Gregorio Gonzlez


Lovera, con motivo de los 40 aos de fundacin de Ecos del
Torbes.
15 de agosto. Asiste a las fiestas de la patrona de Triba.
24 de agosto. Celebracin privada de sus 35 aos como obispo. En su residencia de Pirineos recibe a las autoridades regionales. La Sociedad Bolivariana del Tchira lo nombra miembro honorario.
26 de agosto. Fuerte recada de su salud. Es internado en la
Policlnica Tchira.
17 de septiembre. Fallece en San Cristbal a los 79 aos de
edad, de los que vivi 56 como sacerdote y 35 como obispo. El
sbado 19 es sepultado en el presbiterio de Catedral, al lado de
los restos del primer obispo, Toms Antonio Sanmiguel, ante la
presencia de todo su pueblo, de las autoridades civiles encabezadas por el presidente de la Repblica, Jaime Lusinchi, el cardenal Jos Al Lebrn y el episcopado nacional, la gobernadora
Luisa Pacheco de Chacn, los expresidentes Carlos Andrs Prez
y Rafael Caldera y el clero regular y secular.
04 de noviembre. Homenaje al obispo en la UCAT con la
develacin de su busto, pronunciando el discurso de orden, el
senador Ramn J. Velsquez. Un grupo de tachirenses presenta
al obispo-canciller y al rector la solicitud por medio de la cual
piden que la casa de estudios lleve el nombre de su fundador.
Hasta la actualidad, esta proposicin no ha tenido respuesta de
la dicesis.
Julio. Inauguracin del Bosque Alejandro Fernndez Feo y
develacin de un busto del obispo fallecido.
07 de marzo. El corazn del obispo es colocado en la Iglesia
del Seminario Santo Toms de Aquino de Palmira.
26 de febrero. Fallece el obispo Marco Tulio Ramrez Roa.
20 de enero. El nuncio Leandro Sandri y el administrador apostlico, Baltazar Porras Cardozo, inauguran en un inmueble de
la calle 5, el Museo Diocesano Alejandro Fernndez Feo.
Noviembre. En el Seminario de Palmira se realiza un homenaje a su memoria, por parte de esta institucin, la Universidad
Catlica del Tchira y la Fundacin Mons. Alejandro Fernndez
Feo.

221

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

2008.

2008.

222

02 de noviembre. La Sociedad Saln de Lectura-Ateneo del


Tchira, en comunin con la Academia de Historia del Tchira
y la Fundacin Alejandro Fernndez Feo, rinde homenaje al
obispo con motivo del centenario de su nacimiento. Intervienen como oradores los acadmicos Luis Hernndez Contreras,
Roberto Avendao, Nerio Leal Chacn y monseor Ral
Mndez Moncada, sacerdote que recibi al prelado en su primera visita pastoral a La Grita realizada en octubre de 1952.
06 de noviembre. Solemne funeral en memoria del obispo
Fernndez Feo, organizado por la Fundacin Alejandro
Fernndez Feo presidida por doa Alicia de Ramrez Espejo.

ALEJANDRO,

MAGNO OBISPO DEL TCHIRA.

CIEN

AOS DESPUS

Fuentes

Para la realizacin de este trabajo cont con el valioso archivo


hemerogrfico y documental de Diario Catlico, que celosamente registr las actividades del obispo. Luego realic un ndice de tan larga
jornada, y cotej lo reflejado all. De igual manera tom apreciaciones
de varias personas vinculadas al biografiado, entre ellas doa Alicia de
Ramrez Espejo, el doctor Ramn J. Velsquez, el padre Edgar Roa
Rosales, el doctor Adolfo Vivas Arellano, y otros que me pidieron discrecin y reserva. Muchos hablaron directamente conmigo, an despus de fallecidos, con lo que dejaron en sus papeles personales. Tambin me fue de gran utilidad un apretado resumen escrito por el Dr.
Aurelio Ferrero Tamayo y la Historia Eclesistica del Tchira del Pbro.
Luis Gilberto Santander. En otros aspectos emple documentos oficiales, y registros de los diarios Vanguardia, El Centinela, La Hora y La
Nacin. El siglo XX tachirense est expresado en buena parte en la prensa
local. La tarea de ordenarla con visin historiogrfica debe tener otros
continuadores.

223

blanca

ndice general

Prlogo ......................................................................................................... 9
Ramn J. Velsquez
Presentacin ............................................................................................... 13
Juan Antonio Galeazzi Contreras
Indetenible accionar .................................................................................. 15
Luis Hernndez Contreras
Una llegada apotesica .............................................................................. 21
Primer acercamiento a la grey .................................................................. 26
El comienzo de las visitas pastorales ....................................................... 27
Antecedentes del nuevo obispo ................................................................. 29
Nombrados para actuar ............................................................................. 31
Un clero fiel y servicial ............................................................................. 33
Respeto a los mayores ............................................................................... 36
Celebrando el episcopado ......................................................................... 40
El comienzo de la huella.
El Congreso Eucarstico Diocesano de 1956 ..................................... 50
El significado de hacerse tachirense. Amistad con el gobernador
Antonio Prez Vivas ............................................................................. 56
Viajes a Roma. Visitas ad lmina de 1954 y 1959. Los Papas Po XII
y Juan XXIII. Retornos triunfales ....................................................... 60
Monseor Rafael Arias Blanco ................................................................. 65

225

LUIS HERNNDEZ CONTRERAS

Los obispos tachirenses. Monseor Domingo Roa Prez ....................... 69


Aires de democracia .................................................................................. 72
Radio Junn ................................................................................................ 75
Hacedor de obispos ................................................................................... 80
Recibiendo al primer Cardenal venezolano,
Monseor Jos Humberto Quintero .................................................... 85
La nueva Catedral de San Cristbal ......................................................... 90
Creacin de la aldea modelo de San Rafael de El Pial .......................... 96
Una universidad para el Tchira ............................................................. 101
Un gran seminario ................................................................................... 112
La iglesia se renueva. El Concilio Vaticano II. El Papa Paulo VI ......... 117
Moviendo las fichas en el clero tachirense ............................................ 122
La parroquia, clula fundamental de la Iglesia. Grandes festividades
y nuevas instituciones episcopales. Presencia seglar ....................... 131
Vnculo con los sucesores de Pedro y sus representantes ..................... 144
Logros y angustias en tiempos modernos .............................................. 149
Presencia inagotable en todos los estamentos.
Una forma particular de expresarse. Las cartas pastorales .............. 158
Obispo, pero tambin hombre ................................................................. 165
Un espritu reservado. Amor por las artes .............................................. 172
No pidi, ni rechaz ................................................................................ 178
Una obra espiritual y material ................................................................. 188
Toda la vida, siempre sacerdote .............................................................. 191
ltimos das ............................................................................................. 201
Muerte y exequias .................................................................................... 207
Dura lucha para un recuerdo justo .......................................................... 209
Fernndez Feo, cronologa de una vida fecunda ................................... 213
Fuentes ..................................................................................................... 223

226

Alejandro, magno obispo del Tchira de Luis Hernndez Contreras


se termin de imprimir en Mrida, Venezuela
en los talleres de Producciones Editoriales C. A.
para el Centro Editorial La Castalia C.A.
en el mes de mayo de 2009
Tiraje de 300 ejemplares, en papel saima antique