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LEY PROCESAL EN EL TIEMPO, EN EL ESPACIO

"El estudio de la ley procesal seala la necesidad de precisar si es de orden pblico o


privado y concretar la naturaleza de los intereses por resolver al aplicar el derecho
objetivo. Desde ese punto de vista, las leyes procesales creadas por el Estado para
tutelar los derechos de los habitantes y resolver las controversias de relevancia jurdica,
instalan una situacin de orden pblico que, es resulta por el rgano pblico creado, por
el Estado y por ello, las leyes procesales preparan las reglas de conducta para la
actuacin del juez, las partes y los terceros ligados al proceso".
Interpretar la ley procesal es reconstruir el pensamiento del legislador, del creador de la
ley. La interpretacin y su carcter principal de saber qu es lo que quiso el legislador al
crear le ley, precisan el sentido y alcances que se le introdujo y cules fueron las
situaciones a las cuales habra de aplicarse.
La ley debe aplicarse y, por lo mismo, tiene que ser interpretada para buscar y encontrar
en su texto el sentido y los alcances impresos por el legislador; es decir, buscar la
intencin y el espritu que se le quiso insertar, la finalidad y el contenido social.
Para aplicar la ley procesal se consideran tres posibilidades:
Cuando la ley es clara e inequvoca, no hay controversia o dificultad en su sentido. La
ley debe aplicarse por dura que sea, existe una ley aplicable al
hecho o caso
controvertido y debe atenderse a su sentido literal y no pretender interpreta bajo el
pretexto de buscar en su espritu otro sentido o querer darle otro sentido;
Cuando la ley sea dudosa. En el supuesto que la ley sea obscura, ambigua o insuficiente,
el juez debe resolver el asunto litigioso y, una vez resuelto, informar a la Corte Suprema
de Justicia del suceso para que, ejerza la iniciativa de ley que tiene y sea resuelto
adecuadamente. Para este objeto, la Ley del Organismo Judicial en los Artculos 10, 11 y
15, establece los medios por emplear.
Cuando no exista ley que aplicar.
Objeto de la interpretacin de la ley
"El objeto de la interpretacin de la ley es ajustar su contenido al modo en que el
legislador la cre, deslindando su sentido y alcances. Se presenta, dependiendo del
rgano o autoridad que la cre, de la siguiente forma:"
Como interpretacin autntica. Este tipo lo realiza el mismo rgano o autoridad creadora
de la ley. Existe identidad en el rgano o autoridad que emiti la ley. Su finalidad estriba
en despejar la obscuridad, ambigedad o deficiencia que contiene la ley.
Como interpretacin judicial. Este tipo lo realizan los tribunales de justicia cuando
ejercen la funcin jurisdiccional o cuando existe reiteracin de cmo se entiende y aplica
una ley para los usos y prcticas del foro, lo que le confiere, adems, la denominacin de
interpretacin usual. El sistema jurdico guatemalteco emplea la interceptacin judicial o
usual, basado en la constancia y uniformidad de fallos que se concretan en una doctrina
legal, llamada jurisprudencia. La doctrina creada por los fallos dictados por la Corte
Suprema de Justicia y la Corte de Constitucionalidad;
Como interpretacin doctrinaria. Esta interpretacin la hacen realidad los doctos y
entendidos en la ciencia del derecho y aparece plasmada en las obras que escriben en
las cuales examinan lo que es la norma y la describen en contenido y espritu. Debe
entenderse como interpretacin doctrinaria, las consultas hechas a la Corte de
Constitucionalidad en materia de asuntos constitucionales, toda vez que revelan y

aclaran los conceptos motivo de las consultas y las posibilidades de contravencin a la


ley suprema.

Integracin de la ley procesal


Debe admitirse que las leyes no son perfectas ni completas. El ordenamiento jurdico
presenta lagunas o vacos legislativos que deben llenarse y resolverse adecuadamente.
"El sistema jurdico guatemalteco acoge en el Artculo 1 de la Ley del Organismo Judicial,
la integracin de las leyes y ste, segn las disposiciones citadas, permite que el juez
integre la ley con otras, empleando los mtodos siguientes:"
Analgico. Es un procedimiento o sistema inductivo deductivo, que facilita llegar de un
hecho a otro, aplicando un principio comn. Para que dos situaciones jurdicas se
consideren anlogas, se precisa tengan elementos comunes y cuando ms existe, mayor
ser la analoga de las leyes. El procedimiento supone que si el legislador no contempl
o resolvi en el texto de la ley, un determinado sentido, el juez puede utilizar una
situacin anloga para resolver el asunto bajo su potestad de decisin;
Equidad: La equidad consiste en el atemperamiento del rigor de la ley al aplicarla. Se
toma en cuenta con este mtodo, las circunstancias excepcionales del caso concreto que
el legislador no pudo haber previsto contemplado al crearla. El vocablo equidad tiene dos
sentidos:
Como moderacin del rigor de la ley. Como rectitud del juez a quien, al faltarle una ley o
derecho consuetudinario que aplicar, toma decisiones con el mximo buen sentido y
razn;
Principios generales del derecho. La legislacin guatemalteca comprende los principios
generales del derecho en la ley constitucional, de lo cual derivan las dems leyes, ya
como normas ordinarias o como reglamentarias. A lo mismo que la interpretacin de la
ley, la integracin se rige por las mismas disposiciones de la Ley del Organismo Judicial.
Aplicacin de la ley procesal en el espacio
Consecuencia de la soberana del pueblo, la aplicacin de la ley surte efectos dentro del
territorio ocupado por el Estado; cualesquiera situaciones que se produzcan o realicen
fuera de esos lmites carecen de eficacia jurdica, salvo que sean refrendadas o
ratificadas por leyes nacionales o internacionales o convenidos por las partes.
La libre relacin jurdica y contractual del hombre, tanto en su pas de origen como en el
extranjero, se someten a la legislacin propia o extraa cuando se encuentra en conflicto
de intereses e incluso, para resolverlo, existe un sistema procesal internacional como es
el Cdigo de Derecho Internacional Privado.
Aplicacin de la ley procesal en el tiempo
"Para que la ley procesal se aplique en el tiempo, el juez cuenta con los siguientes
principios:"
Vigencia. Se entiende por vigencia de la ley el tiempo de duracin que tiene; el tiempo
establecido en la ley para que comience a regir y termine de regir, ambas referidos a un
cierto y determinado aspecto jurdico.

Abrogacin y derogacin. Abrogar significa que la nueva ley se aplica con exclusin de
la anterior; derogar, es la exclusin parcial de la ley, por supresin de un ttulo, captulo o
artculo total o parcialmente. Por una u otra forma, la ley deja de tener vigencia. En
nuestro pas se acostumbra indicar que las leyes se derogan, o sea dejan de surtir
efectos jurdicos en general;
Retroactividad. El principio informa que la ley anterior contina vigente y rigiendo las
situaciones sealadas en ella, excluyendo la aplicacin de la ley posterior.
La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, Ley del Organismo Judicial y
Cdigo Penal, establecen la retroactividad de la ley exclusivamente en materia penal,
cuando favorece al reo. Artculos 15; 7 y 2 y 3 respectivamente.
La materia se halla reservada al arbitrio del legislador, con la sola limitacin derivada de la
existencia de
derechos
adquiridos.
En ausencia de
normas
reguladoras
del rgimen intertemporal de las leyes procesales, corresponde formular las siguientes
distinciones:
1.) Una ley procesal nueva no puede, por lo pronto, aplicarse a aquellos procesos que, a
la fecha de su entrada envigencia, se encuentran concludos por sentencia firme. Lo
contrario implicara una manifiesta violacin de la garantaconstitucional de la propiedad,
la cuales comprensiva de los derechos reconocidos mediante sentencia pasada en
autoridad
de
cosa
juzgada.
2) por el contrario, la nueva ley se aplicara a los procesos que s inicien con posterioridad
a su entrada en vigencia, prescindiendo del tiempo en que se constituyeron las relaciones
jurdicas sobre que ellos versen. Si, por ejemplo, una ley modifica, respecto de una
determinada relacin jurdica, el tipo de proceso judicial existente a la fecha en que
aquella se constituy (como ocurrira si se sustityese la va sumaria por la ordinaria),
las partes no podrn invocar elderecho de ser juzgadas de acuerdo con las reglas del
tipo
de
proceso
sustituido.
3.) Los procesos en tramite pueden ser alcanzados por la ley nueva siempre que ello no
importe afectar a los actos procesales cumplidos, y que han quedado firmes bajo
la vigencia de la ley anterior. Si la nueva ley, por ejemplo, suprime un recurso, ella puede
aplicarse al proceso pendiente, en el cual, si buen el recurso ya ha sido interpuesto, no
existe providencia judicial que lo haya concedido y que se encuentre consentida por
las partes.
La aplicacin de la nueva ley a los actos procesales cumplidos, afectara el principio de
preclusin, comprometiendo incluso la garanta constitucional de la propiedad.
En las llamadas disposiciones transitorias, las leyes procesales suelen disponer que ellas
se aplicaran a todos los asuntos que en lo sucesivo se promuevan y a los pendientes
con excepcin de
los trmites, diligencias y plazos que
hubieran
tenido principio de ejecucin o comenzado a correr. Consagran, de tal manera, una regla
coincidente con el criterio que terminamos de enunciar, pues no cabe hablar
de principio de ejecucin si
no
existe
una
providencia firme o consentida que constituya el punto de partida de un determinado
tramite.
Teniendo como marco legal el decreto precitado, el trabajo que a continuacin
presentamos sobre la norma procesal en el tiempo, se realiz utilizando
diferentes estrategias de consultas como, la revisin bibliogrfica, la

entrevista, anlisis de materiales magnetfonicos, consulta a Internet, revisin


de memorias de eventos acadmicos. Al tener acceso a diferentes opiniones sobre la
norma procesal en el tiempo, se amplia el marco conceptual que se puede tener en
esta materia, pudiendo con ello realizar un trabajo hermenutico de gran utilidad en la
formacin del abogado.
Iniciamos con un trabajo de recuperacin histrica del derecho procesal, en especial, lo
relacionado con los antecedentes lejanos de la ley material y procesal y su aplicacin en
el tiempo. Encontramos elementos interesantes que tienen que ver con este aspecto en el
derecho romano, tambin en Platn y los Sofistas, pasando por Toms Hobbes,
Nicols Maquiavelo, Jean Bodin, hasta Kart Marx y Von Savigny. Este ejercicio propio de
la socio-jurdica, o de la escuela histrica del derecho, es muy revelador de lo que Diego
Eduardo Lpez Medina, en Teora impura del derecho, denomina como la constitucin de
una filosofa del derecho transnacional y euro-latinoamericana.
La transmutacin de las teoras trasplantadas. "Al distinguir entre sitios de produccin y de
recepcin de teoras se abre un interesante espacio para la reconstruccin de la reflexin
iusteorca. La forma tradicional de describir est distancia entre productor y receptor ha
sido la de distinguir jerrquicamente entre ellos: al productor o autor, se le reconocen la
originalidad de la creacin; al receptor lector o imitador se le otorga, en cambio un papel
pasivo, mediante las palabras, con frecuencia peyorativas, de "influencia" o "imitacin". Es
importante anotar como estas nociones reiteran la jerarqua implcita entre sitios de
produccin (jurisdicciones de pases centrales) y sitios de recepcin (jurisdicciones de
pases perifricos)" (Lpez, 22:2004). Parece ser que la forma como se aplica la ley
procesal en el tiempo, corresponde a una norma impura del derecho colombiano.
Por otro lado, se pone de manifiesto una relacin que se ha querido negar con diferentes
argumentos, la de una pretendida neutralidad de la norma, es decir, sistemticamente se
afirma desde Kelsen la pureza del derecho, alejado de todo inters, desconociendo lo
que Karl Marx reconoci como una superestructura de la estructura econmica, lo cual le
da una dimensin claramente subjetiva. Por eso, encontramos que en la medida que
avanzamos hacia una sociedad ms democrtica, se introducen
nuevos principios en derecho procesal que reflejan esta naturaleza, como por ejemplo, el
principio de publicidad, principio de contradiccin, principio de separacin de funciones,
entre muchas otras.
Finalmente, se abordan los conceptos de irretroactividad, retroactivita, aplicacin
inmediata y ultracatividad de la norma procesal, siendo estos conceptos claves en la
aplicacin de la ley procesal en el tiempo, y adicionalemte se aprecia cierto consenso en
cuanto contenido conceptual e instrumental. Parece ser, que la ley 153 de 1887 ayuda
mucho en este sentido, al fijar los criterios que se deben tener en cuenta en este campo.
LA NORMA PROCESAL EN EL TIEMPO
Desde una perspectiva del derecho aplicado, o desde la investigacin socio-jurdica,
podemos encontrar algunos antecedentes lejanos de la norma material y la norma
procesal en el tiempo. As por ejemplo, la ley de las Doce Tablas, el ms
antiguo cdigo de Derecho romano fue establecida para aplacar las reclamaciones de los
plebeyos, que mantenan que sus libertades no se encontraban protegidas de forma
conveniente por el derecho escrito, al menos tal y como lo aplicaban los jueces patricios,
se buscaba entonces que se diera seguridad a los derechos de los plebeyos, por lo tanto,
la norma material de las Doce Tablas buscaba esa confianza que existe cuando se tienen
claro los procedimientos a seguir ante un conflicto determinado. La preocupacin por la
seguridad de que los fallos de los jueces respeten valorescomo la equidad y la justicia,
son tan remotos como la humanidad misma, recorrindose un largo camino que busca
establecer con claridad y de forma anticipada los procedimientos que se deben aplicar
ante determinados casos, o conflictos.
En el siglo V a. C los sofistas ponen en discusin el origen divino del derecho. Surgi as
la pregunta sobre si la justicia (dik) y las leyes (nmoi) se fundamentaban en la

naturaleza o eran el producto de una convencin establecida por el hombre, si lo cierto


era lo primero, entonces las normas en el tiempo no necesitaban analizarse, era algo
inocuo, si estas eran eternas entonces, no se justificaba preguntarse desde cuando tienen
efecto jurdico, como tampoco por su origen. Dentro de esta misma concepcin cabe
destacar a Platn y Aristteles; para el primero la ley esta fundamentada en la idea
universal y eterna del Bien, por su parte Aristteles, entenda la ley como virtud social y
como derecho emanado de la naturaleza.
El 15 de junio de 1215, el rey Juan Sin Tierra de Inglaterra imprime el sello a la
Carta Magna, primer texto "constitucional de Inglaterra", que dot de ciertos derechos a
la poblacin frente a la nobleza. La Carta Magna contena la primera definicin detallada
de las relaciones entre el rey y la nobleza, garantizaba los derechos feudales y
regularizaba el sistema judicial. Estableci El Tribunal de Justicia, qued fijado
permanentemente en Westminister; el desarrollo de los juicios se simplific al atenerse
stos a estrictas normas procesales y se regularon las penas por felona. El derecho
sustantivo, comenz a contar con una norma procesal que indicaba como proceder,
cuales los procedimientos para dar solucin a una litis, ya no se tiene la voluntad del
monarca como fuente jurdica y absoluta para adelantar un proceso.
Con Nicols Maquiavelo y Jean Bodin, el Estado debe asumir la soberana absoluta,
sobre el pueblo, es el Estado quien le da origen a la norma jurdica y procesal, al igual que
sus efectos, contrario a lo que pensaba el iusnaturalismo, para quien la norma era eterna,
ahora tiene un nacimiento y una extincin. Pero frente al Estado de hecho encontramos
que no es el monarca quien representa la razn universal como tampoco del Estado,
existiendo claras diferencias para la aplicacin de la norma material y procesal en el
tiempo.
Karl Marx, va ms all de Friedrich Kart von Savigny (fundador de la escuela histrica),
concibe el derecho como superestructura de las relaciones de produccin, es decir, como
una ideologa de la estructura econmica de una sociedad, por lo tanto, cuando los
intereses de las clases que ostentan el poder ven amenazados sus intereses, o sienten la
necesidad de cambiar las normas estas son adaptadas a las nuevas condiciones socioeconmicas, por lo tanto la norma jurdica material o procesal cambia en el tiempo
obedeciendo no lgicas internas del proceso o del derecho material, sino a factores
externos de orden socioeconmicos. Con el positivismo de Kelsen, la lgica interna, es
decir, el derecho puro, independiente de toda subjetividad del legislador o dispensador de
justicia, es lo que determina la relacin norma material y norma procesal en el tiempo.

Como puede verse, son mltiples las interpretaciones y factores que han incidido en
el desarrollo de la aplicacin de la norma sustantiva y procesal en el tiempo,
la filosofa del derecho al igual que la socio-jurdica nos proporcionan
muchos datos acerca de cmo se ha explicado y como ha funcionado la norma en el
tiempo, ahora desde una concepcin ms presentista, y del derecho actual veamos como
se aborda esta temtica en particular.
Analizar la norma procesal en el tiempo es esencial para la proteccin de
los derechos sustantivos y adjetivos de las partes. Por razones de orden metodolgico,
abordaremos inicialmente, conceptos que resultan necesarios tratar para lograr mayor
claridad y rigor en el desarrollo de esta temtica.
En primer lugar, diferenciaremos la naturaleza jurdica de la norma procesal con la norma
sustantiva, en este ejercicio encontraremos diferencias, pero tambin algunas
coincidencias en materia procesal, lo cual resulta til para el trabajo que nos proponemos

adelantar. La norma jurdica segn Kelsen, es la que emana del Estado, tiene precepto y
sancin, la norma procesal normalmente no tiene sancin.
La doctrina es muy rica en esta materia, existen diferentes tratadistas que nos pueden
ayudar a comprender la naturaleza jurdica de la norma procesal y de la norma sustantiva.
As por ejemplo, Piero Calamandrei, haciendo un trabajo de ubicacin de la norma en
el proceso, llega a diferenciar la norma material de la instrumental, seala que las norma
procesal est dentro del proceso, y la norma sustantiva por fuera del proceso. Francesco
Carnelutti, instrumentaliza la norma procesal, al considerar que esta se refiere a los
instrumentos o requisitos de los actos dentro del proceso, a diferencia de la norma
sustantiva que contienen un juicio de valor y solucionan una situacin problemtica.
Este carcter instrumental que le asigna Carnelutti a la norma procesal es muy importante
para comprender su finalidad, van encaminadas a resolver el conflicto, como conjunto
de operaciones dentro del proceso, de all su carcter instrumental; la norma procesal
entendida de esa manera operacional, seala el camino, los pasos que se deben seguir
en el proceso para dar solucin al acto o hecho jurdico, de esta manera la norma
procesal tiene un carcter restringido, el proceso.
Pareciera haber suficiente claridad sobre el lugar donde se encuentra la norma material y
la norma instrumental, la primera estara fuera del proceso, mientras que la segunda, en
el proceso, sin embargo hay quienes consideran que la norma sustancial o material, est
contenida en el proceso, en la pretensin de la demanda. La norma procesal sealara
el procedimiento a observar para atender la pretensin, ambas se encontraran en el
proceso, por lo tanto, creemos que el elemento revelador de la naturaleza jurdica de la
norma procesal tiene que ver con sus elementos, ya sealados.
Siguiendo esta misma lnea de pensamiento, Luis Eduardo Couture, sostiene que la
norma procesal es meramente descriptiva, seala los pasos, los procedimientos que se
deben atender para resolver un conflicto, por el contrario, la norma material contiene un
derecho, un juicio, comprende mandatos, estatus, a veces tambin describe conductas.
La norma sustantiva, describe conductas, licitas o ilcitas, mientras que la norma procesal
describe el desarrollo del proceso, su origen y evolucin, es decir, se pone de manifiesto
en este nuevo anlisis el carcter instrumental de la norma procesal.
Este reconocimiento de la naturaleza jurdica de la norma procesal y de la norma material
es til, en la medida que nos permite superar la concepcin que tiene que ver con la
supuesta identidad entre cdigo procesal y cdigo sustantivo, aunque generalmente esto
sea cierto, no siempre sucede as, en ocasiones podemos encontrar normas procesales
en los cdigos sustantivos, o normas materiales en los cdigos procesales. Se necesita
entonces, reconocer cual es la finalidad de la norma procesal, independientemente del
lugar que esta ocupe, porque sus elementos jurdicos orientan en su aplicacin, y adems
porque son distintos a los de la norma material.
La finalidad de la norma procesal, atendiendo el pensamiento de la mayora de los
doctrinantes es la de darle aplicacin a la norma material, al derecho sustancial, sin la
norma procesal el derecho sustantivo sera ineficaz, no habra lugar a su aplicacin, un
mismo caso tendra mltiples maneras de resolverse, atendiendo el cocnocimeinto del
juez, generndose una altsima inseguridad jurdica, se veran amenazados los derechos
ms elementales que contempla el debido proceso, es tal la situacin que resultara que
se vera afectado el orden pblico, esta es la finalidad suprema de la norma procesal,
quedando claro su importancia dentro del derecho. Tanto el derecho sustantivo como el

procesal son fundamentales dentro del ordenamiento jurdico de un pas, no puede


pensarse que uno es de mayor importancia que el otro.
En definitiva, la norma procesal reglamenta el proceso de aplicacin y creacin de
la ley sustancial, en virtud del carcter de norma que tiene la sentencia y de su
coercibilidad. Cmo es entonces, teniendo en cuenta lo dicho sobre norma material y
norma procesal su aplicacin en el tiempo?, Se aplican de la misma manera las dos
normas en el tiempo?, Cul es la vigencia de la norma procesal?, Cundo nace y tiene
efecto la norma procesal?, Nace desde el momento de su promulgacin?, Rige
posteriormente a su promulgacin?
Lo anterior plantea un problema relacionado con establecer cual ley procesal debe ser
aplicada a cada proceso en particular, si el dispensador de justicia se halla frente
a leyes diversas que se encuentran en total o parcial incompatibilidad, expedidas en forma
legitima en momentos diferentes, es decir, el operador de justicia se encuentra delante de
normas que fueron expedidas en pocas distintas.
La doctrina dice que cada acto debe sujetarse de manera integra y exclusiva a las normas
vigentes en el lugar y en el momento en que se realiza, si tenemos en cuenta que a nadie
se le puede exigir la observancia de disposiciones que no se conocen o que an no
entran en vigor. Tampoco se le puede pedir a un sujeto que obre conforme a la norma
cuya vigencia ya expir.
En concordancia con lo anterior, segn Miguel Enrique Rojas, la puesta en vigor de una
nueva ley procesal no afecta los procesos que hayan finalizado con anterioridad y con
sujecin a la ley que entonces estaba rigiendo, este fenmeno se conoce
como irretroactividad de la ley, el cual no solo rige para la norma procesal colombiana,
tambin funciona en otros pases como la cita del mismo autor, quien sostiene "a titulo de
ejemplo obsrvese el texto del articulo 2 de la nueva ley de enjuiciamiento civil espaola
(Ley 1 de 2000) el cual dispone. Salvo que otra cosa se establezca en disposiciones
legales de derecho transitorio, los asuntos que correspondan a los tribunales civiles se
sustanciarn siempre por estos con arreglo a las normas procesales vigentes, que nunca
sern retroactivas". (Rojas, 281:2000).
Atendiendo lo sealado por el doctor Miguel E. Rojas, se puede en ese mismo sentido
citar el pensamiento de otro jurista, Pietro Castro Ferrandiz, quien sostiene de manera
clara "la ley slo rige a futuro", (Castro, 259:1999).
Qu pasa con los procesos que an no se han iniciado al momento de entrar en vigencia
la nueva ley?, "este se someter exclusivamente a los preceptos de sta y no a los de la
que ya expir", (Quintero, 50:2000). Este principio se conoce como "efecto inmediato de
la ley".
Ahora bien, que pasa con los procesos que se hayan en curso al momento de ocurrir el
trnsito de la legislacin?, los actos procesales culminados antes del trnsito conservan
ntegramente su eficacia y no pueden resultar alterados por los preceptos de la nueva
legislacin. Ahora bien, en cuanto hace a los actos procesales no iniciados, como van a
ser ejecutados en su integridad bajo la vigencia de la nueva ley slo a esta deben
someterse.
Qu norma se aplica a un proceso que se ha iniciado pero antes de culminar, la norma
que lo rega pierde su vigencia?, segn el doctor Miguel Rojas, "la solucin ms razonable
parece ser en someterse ntegramente a ella, lo que equivale a prohijar el fenmeno

de ultractividad", (Rojas, 282:2000). La ultractivida consiste en la aplicacin excepcional


de una ley que ya expir, en la misma cita del doctor Miguel Rojas se invoca el articulo 12
del CPCMI, "las normas procesales son de aplicacin inmediata y alcanzan a los procesos
en trmite. No obstante, no regirn para los recursos interpuestos ni en los casos en que
se supriman instancias, ni para los trmites, diligencias o plazos que hubieren empezado
a correr o tenido principio de ejecucin antes de su entrada en vigor, los cuales se regirn
por la norma precedente. As mismo el tribunal que est conociendo en un asunto,
continuar en el mismo hasta su terminacin, aunque la nueva norma modifique las reglas
de competencias.
Gelsi Bidart, citado por el doctor Eugenio Prieto, en Teora General del Proceso, sostiene
la tesis de la ultractividad de la norma procesal derogada, segn este autor la ultractividad
se funda en la concepcin del proceso como un acto nico. Sostiene adems el derecho
de mantenerse en la va que ya se haba empezado a ejercitar, en cuanto esta supona un
estudio previo de las posibilidades ya aprovechadas o desaprovechadas por las partes en
el momento de la modificacin. Como puede verse esta tesis lleva a la supervivencia de la
ley antigua, la cual se supone como inocua o inadecuada.
Jaime Guasp, del mismo modo habla de la unidad del proceso, tal como lo hemos visto en
nuestro curso de teora general del derecho, al igual que los diferentes actos que hacen
parte del proceso, segn estos dos elementos existe un derecho adquirido del proceso, si
tenemos en cuanta que las leyes procesales para no ser retroactivas nicamente se
pueden aplicar a los procesos verdaderamente nuevos. Como pude verse, existen
argumentos jurdicos muy slidos a favor de unos derechos que se consideran adquiridos
y no de simple expectativa, como se cree por quienes piensan de manera diferente.
Por otro lado encontramos la tesis de la retroactividad de la ley procesal, es decir, hay por
otro lado quienes sostienen, entre ellos Alcal Zamora, Eugenio Florin, Lino Enrique
Palacio, que las normas procesales son retroactivas, para argumentar esta tesis se
apoyan en el hecho de que una ley procesal nueva sirve para tramitar el proceso que
tiene por objeto relaciones jurdicas sustanciales o hechos ocurridos cuando rega la ley
derogada. En este punto es importante diferenciar como se hizo, la norma procesal de la
norma material, si tenemos en cuenta las implicaciones que tiene para las
interpretaciones que hemos realizado sobre la norma procesal en tiempo, lo cual amerita
otras interpretaciones para la norma sustantiva.
Es decir, la solucin referida a la eficacia temporal de la norma procesal en el tiempo tiene
que obtenerse nicamente en consideracin a la materia captada por ella y no al derecho
material sometible o sometido al proceso. Dice el doctor Dante Barrios de Angelis, citado
por Eugenio Prieto, "Pinsese, por ejemplo, en la incidencia de un trnsito de legislacin
en el cual la nueva legislacin procesal pueda cambiar totalmente una estructura: por
ejemplo, un procedimiento ordinario por un sumario; o un tramo definido, el periodo de
prueba, as, o un trmite, el recurso de apelacin. Es frecuente que cuando la ley procesal
cambia en el transcurso del proceso, en su mismo cuerpo normativo seale los lmites de
su aplicabilidad a los procesos en curso, tratando de armonizar las exigencias
del respeto por los efectos jurdicos procesales ya producidos por actos iniciados bajo el
rgimen del proceso anterior, los cuales tienen proyeccin en el tiempo especialmente por
la estructura dinmica de la norma procesal, combinada con el principio de inmediata
aplicacin, caracterstica que tambin proviene de la norma procesal", (Prieto, 51:2000).
El doctor Dante Barrios Angelis dice que la solucin a todos estos interrogantes debe
hallarse en la aplicacin de por lo menos dos principios esenciales: el de la conservacin
de los actos jurdicos y el de coherencia lgica de las normas. De acuerdo con el primero,

los actos ya producidos son vlidos; y de acuerdo con el segundo, solamente puede
permitirse el acoplamiento de lo viejo y lo nuevo cuando una y otra voluntad normativa
resulte compatible entre s.
Otro aspecto importante es lo relacionado con la organizacin judicial y la asignacin de
competencias, la doctrina sostiene que lo ms frecuente es que se aplique slo a los
procesos que an no han comenzado. Ms, si el trnsito de la legislacin implica que los
organismos judiciales sean remplazados por otros, los procesos en curso tienen que ser
reasignados, para lo cual la nueva ley bien puede prever un mecanismo transitorio, pero si
no lo establece tendr que aplicarse la nueva ley para distribuir los procesos en trmite,
segn los doctores Eugenio Prieto y Miguel Rojas.
Se tiene como regla general que la norma y en particular la procesal nacen y tiene efecto
a partir de su promulgacin, sin embargo, puede suceder que la misma norma
expresamente diga en que momento o tiempo comienza a regir, en este caso la misma ley
lo expresa, sino lo hace se entiende que comienza a regir a partir del mismo momento de
su promulgacin.
En sentir de Clemente A. Daz, siempre se produce la superfetacin normativa, sea
porque la nueva ley engendre el caos procesal, ya porque la vieja origine una situacin de
anmala persistencia de la norma derogada. La formulacin que presenta menores
inconvenientes es la aplicacin de la nueva norma por estadios procesales: los actos
cumplidos bajo la ley vieja son vlidos. Se considera la individualidad lgica de cada acto
procesal pese a su ligamen estructural para prescribir que los actos que han comenzado
su generacin, bajo el imperio de la ley fenecida y hasta cuando alcancen su cabal
plenitud como tales, deben ser regulados por la ley que rega al comienzo de su gnesis,
an en el caso que la nueva ley regulase de manera muy diversa ese acto o estadio.
Se propugna entonces la aplicacin natural del principio de derogacin, la vigencia
inmediata de la ley procesal atemperada por los principios de conservacin y de
coherencia en cada caso particular.
Inquieta como problemtica el choque que ocasiona el principio de aplicacin inmediata
de la norma procesal y el de la perpetuatio iurisdictionis.
Puede resumirse cuanto se viene exponiendo en la expresin segn la cual la norma
procesal es por regla general de aplicacin inmediata, jams es retroactiva y a veces es
ultractiva como se viene de presentar. Esa ultractividad se presenta, como tambin antes
se ha dicho, en tres hiptesis, a saber: la que corresponde a la idea de la unidad de los
actos procesales mediante la cual cuando un acto procesal con la que comenz su
gestacin. La de la exigencia de la coherencia lgica entre las dos normatividades, nueva
y vieja, porque de lo contrario se impone en lgica la ultractividad de la ley procesal
incoherente con la nueva. Y el ltimo de los supuestos de ultractividad de la ley se integra
por el respeto que merece el principio de la perpetuatio iurisdictionis o inmodificabilidad de
la competencia.
Es notorio que entre el principio de la aplicacin inmediata de la ley procesal y el de la
inmodificabilidad de la competencia se opera una colisin o enfrentamiento. El principio de
aplicacin inmediata de la ley procesal pregona que la nueva ley tiene que ser aplicada
inmediatamente sin anteceder para nada a la materia que regimente, es decir, y an
cuando fuera esa materia una que correspondiera al aspecto de la competencia. El
principio de la perpetuatio iurisdictionis, en cambio, estatuye que la competencia se
determina por circunstancias de hecho y de derecho vigentes al comenzar el proceso y

que no se muta, sino que se perpeta, an cuando en el curso del proceso cambian las
circunstancias de hecho o de derecho. Estas circunstancias de derechos son,
obviamente, las normas procesales referidas a la competencia. De este modo, el principio
de aplicacin inmediata ensea que una norma procesal relativa a la competencia tiene
que ser aplicada inmediatamente, y el principio de la inmodificabilidad de la competencia
prescribe que una ley procesal sobre competencia debe aplicarse ultractivamente a los
procesos en curso.
Otro asunto a estudiar en materia de ley procesal en el tiempo, tiene que ver con la
vigencia de la norma procesal, hasta que momento rige. La doctrina seala que rige hasta
su derogatoria, esta puede ser expresa, y ocurre cuando la norma posterior lo seala,
tambin puede ser tcita, esto puede darse por inexequibilidad de la norma o cuando la
nueva norma procesal rie con la norma procesal anterior.
El fundamento jurdico de la norma procesal en el tiempo, tiene su marco de referencia en
la Constitucin Poltica, artculo 29 "el debido proceso se aplicar a toda clase de
actuaciones judiciales y administrativa. Nadie podr ser juzgado sino conforme a leyes
preexistentes a acto que se le imputa, ante el juez o tribunal competente y con
observancia de la plenitud de las formas propias de cada juicio es nula, de pleno
derecho, la prueba obtenida con violacin del debido proceso"; articulo 58, "se garantizan
la propiedad privada y los dems derechos adquiridos con arreglos a las leyes civiles, los
cuales no pueden ser desconocidos ni vulnerados por leyes posteriores".
Estos dos artculos de nuestro ordenamiento jurdico superior estn referidos a normas
procesales e invocan teoras relacionadas con los derechos adquiridos, lo cual significa
que estos deben respetarse toda vez que van ms all de meras expectativas. Empero,
en materia procesal tanto la doctrina como la Corte Constitucional sealan que no existen
derechos adquiridos, por lo cual la norma procesal bajo estaptica rige a futuro.
Lo anterior significa entonces que las normas procesales nuevas por mandamiento
constitucional solo rigen a futuro, los derechos adquiridos en las normas procesales
anteriores no pueden ser vulnerados, a contrario sensu, la norma procesal retroactiva
resultara inconstitucional, a excepcin de las normas procesales penales. En materia
procesal civil, el principio de favorabilidad no funciona debido a la bilateralidad del juicio lo
cual significa, que no se puede favorecer solo a una de las partes desconociendo los
derechos de la otra parte. Sin embargo las normas procesales nuevas pueden regir hacia
el pasado cuando los actos o hechos an no han sido solucionados, tal como ya se haba
anotado.
El fundamento legal de las normas procesales est contemplado en la ley 153 de 1887,
en los artculos 17 al 49, que contienen los principios y las reglas a cerca de cmo deben
resolverse los problemas de la norma procesal en el tiempo. La norma general para
resolver estos conflictos la encontramos en el artculo 40 de la ley precitada. "Las leyes
concernientes a la ritualidad y sustanciacin de los juicios prevalecen sobre las anteriores
desde el momento en deben empezar a regir, pero los trminos que hubiesen empezado
a correr y las actuaciones y diligencias que ya estuviesen iniciadas se regirn por las
leyes vigentes al tiempo de su iniciacin", (Ley 153/887). Esta parte de la irretroactividad
ya lo habamos analizado a la luz del doctor miguel Rojas.
CONCLUSIONES
Podemos concluir:

1.
2.

La preocupacin por la aplicacin de la ley (procesal y material) en el tiempo es


una preocupacin que se remonta al origen mismos del derecho; sus antecedentes
ms remotos los encontramos en la ley de las doce tablas, Protagoras, Georgias. As
mismo, la aparicin de un estado de hecho y de un Estado de derecho, contribuye al
desarrollo de la iusteora alrededor de este aspecto, como es el de la norma procesal
en el tiempo.

3.

El derecho transnacional ha incidido en la elaboracin de las tcnicas e


instrumentalizacin de la norma procesal en el tiempo.

4.

Para la aplicacin de la norma procesal con carcter retroactivo, irretroactivo,


ultractivamente o de manera inmediata, es necesario atender su fundamento legal, es
decir, la Ley 153 de 1887, que contiene los principios y las reglas sobre cmo aplicar
la ley procesal en el tiempo.

5.

La norma sustantiva se aplica de manera diferente a la norma procesal en el


tiempo.

6.

En los procesos civiles, la favorabilidad no funciona debido a la bilateralidad del


juicio.