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Olubaj

ritual de aes teraputicas e de comensalidades no Candombl

Ana Cristina de Souza Mandarino


Estlio Gomberg
Reginaldo Daniel Flores

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FREITAS, MCS., FONTES, GAV., and OLIVEIRA, N., orgs. Escritas e narrativas sobre
alimentao e cultura [online]. Salvador: EDUFBA, 2008. 422 p. ISBN 978-85-232-0543-0.
Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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Olubaj
ritual de aes teraputicas e de comensalidades no Candombl
Ana Cristina de Souza Mandarino
Estlio Gomberg
Reginaldo Daniel Flores

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Introduo
A converso de considervel nmero de adeptos das religies
afro-brasileiras encontra-se relacionada a questes que traduzem o
processo sade/doena, cujas causas podem ser relacionadas tanto aos
aspectos espirituais quanto materiais. A ocorrncia de doenas ou de
distrbios psquicos torna-se elemento motivador para o processo de
filiao, aparecendo com freqncia nos relatos daqueles que acreditam
ter esgotado a busca por um tratamento efcaz em agncias mdicas do
setor profissional.
Para os adeptos e simpatizantes, a religio muitas vezes percebida
como um conjunto de prticas tidas como eficazes no s para explicar
sua prpria existncia, como tambm para torn-la mais suportvel frente
a questes de vrias ordens, o que inclui a manuteno da sade fsica e
espiritual e sua recuperao quando se instalam as doenas.
Neste artigo, tratamos do ritual do Olubaj, um dos mais
complexos e belos que compe as prticas religiosas dos que se acreditam
descendentes dos vrios grupos tnicos que aqui chegaram como
resultado de dispora africana: os jeje-nag ou ketu, especificamente
naqueles aspectos que acreditamos estarem relacionados manuteno e
recuperao da sade.
Na compreenso da doena e de sua posterior cura como
fenmeno social, privilegiaremos a anlise do papel desempenhado pelos
sistemas de crena. Esta escolha reala a importncia conferida ao
imaginrio e ao universo simblico construes historicamente
determinadas para a delimitao de identidades, individuais e coletivas,
e das concepes que indivduos e grupos fazem de si mesmos e dos
outros.
A construo social do indivduo, da pessoa, no mbito dos
terreiros de candonbl desenvolvida gradualmente a partir, de um
processo inicitico. A iniciao e a vivncia em um terreiro so
responsveis pela instaurao lenta e paulatina de uma viso de mundo e
uma maneira de ser peculiar a um sistema de crenas que privilegia o
corpo humano e a sade. (BARROS; TEIXEIRA, 1989, COSSARDBINNON, 1981, MAGGIE; CONTINS, 1980, TEIXEIRA, 1994,).

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Nos relatos dos iniciados, estes deixam transparecer que a noo


de equilbrio esta diretamente associada sade:
A valorizao do equilbrio e da ordem conduz exigncia de que
todos os animais utilizados nos sacrifcio que acompanham os rituais
iniciticos sejam perfeitos e em conformidade com outros de sua
espcie, evidenciando assim, que tais noes so sinnimas de sade,
sendo esta considerada bem inestimvel e prprio da natureza
(BARROS; TEIXEIRA, 1989, p. 41).

Para os adeptos das religies afro-brasileiras, a sade e o bemestar s podero ser restabelecidos aps o cumprimento de certas
obrigaes que, a partir da, equilibrem sua relao com seu orix. Esta
relao poder estar em desequilbrio no s por conta de alguma falha
deste para com seu orix ou pai, mais tambm ter sido causada pela ao
de malefcios, cujo objetivo encontra-se exatamente em desequilibrar fsica
e emocionalmente o indivduo, necessitando em ambos os casos a
prescrio de ebs para que o equilbrio/sade possa ser restabelecido.
A descoberta do principal orix do indivduo o primeiro passo
para que se possa restabelecer o equilbrio entre este e as foras da
natureza, j que este definido pela predominncia de determinado
elemento a ele associado na composio de seu corpo. Embora sejamos
aquilo que simbolicamente nosso corpo represente, no quer dizer que
outras composies tambm no sejam importantes no desvendar e
restabelecimento da sade/equilbrio.
Assim, a relao entre os indivduos e seus orixs genitores pode
ser definida da seguinte maneira: ao elemento gua, est relacionada
todas as divindades femininas as iabs Nan, Iemanj, Oxum Oi,
Eu e Ob; ao elemento ar, Oxal e Oi (a ltima pode ser vista associada
tanto ao elemento gua como ao elemento ar); terra, Ogum, Oxssi,
Obaluai, Irok e Ossaim. Os orixs Oxumar e Loguned, embora
masculinos, so considerados meta-met, estando por sua dupla essncia
associados tanto terra como gua.
O corpo, morada dos orixs, na viso dos afro-brasileiros, constitui
o principal objeto de ateno no concernente no s a aparncia fsica,
como tambm a manuteno da sade. Sem este, o transe seria impossvel,
impedindo que fosse revivida a saga mtica daqueles considerados como
ancestrais. Na verdade, o corpo humano, nesta viso de mundo pode ser

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pensado como um microcosmo, embora determinadas partes especficas


sejam fundamentais para o equilbrio da totalidade. Esta concepo leva
a que algumas destas partes sejam reverenciadas durante os rituais de
iniciao e ritos profilticos, como elementos integrantes do ser e
responsveis pelo equilbrio e bem estar.

Olubaj: o mito revivido e representado


neste contexto que iremos encontrar Obaluai, Oba(rei) lu
(senhor) ay (terra) Rei e Senhor da Terra. Vrios so os nomes atribudos
a este orix: Omo (filho) lu (filho do senhor); Sapat e Xapan, sendo que
este ltimo seria impronuncivel, entre os afro-brasileiros pois estaria
associado a sua mais terrvel condio, a do deus da varola.Todos os nomes
remetem a um ttulo do mesmo orix: Senhor do Mundo, Senhor da Terra
e de todos os caminhos. Nomes populares entre aspas no tem referncia
Sua origem, segundo Verger (1981, p. 212) e Barros (1998, p. 88),
remonta a tempos imemoriais. Este culto ultrapassa o territrio dos
iorubs. Ele muito antigo e provavelmente originrio de Tapa. Estes
relembram ainda um mito de If em que este orix havia levado seus
guerreiros em expedio aos quatro cantos da terra [...] chegando ao
territrio Mahi, ao norte do Daom (atual Benin). Outro mito recolhido
por Barros (1998) informa que:
Os Mahis, habitantes do norte do Daom, foram, durante algum
tempo, massacrados pelos guerreiros de Obaluai. Resolveram ento,
consultar um babala, e, com ele, aprenderam uma maneira de
acalmar Xapan com oferendas de dobur (pipocas). Em seguida, o
orix tranqilo e feliz, ordena a construo de um palcio e no mais
retorna ao pas Emp (BARROS, 1998, p. 100).

O Olubaj, seu principal ritual significa Olu (aquele que), Gba


(aceita) Je (comer), ou Olu (aquele que) Baj (come com). Este ocorre
tradicionalmente nos meses de agosto ou setembro nas casas ou terreiros
de candombl das cidades do Rio de Janeiro, Salvador e em vrios
Estados nos Terreiros, originados da nao ketu, nag ou jeje-nag.
Esta cerimnia de carter pblico tem como objetivo propiciar a
sade e o equilbrio a todos os presentes. Constitui essencialmente um

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grande rito profiltico ou, nos dizeres de Teixeira (1994), um grande


eb coletivo. Todos os presentes, iniciados ou no, podem usufruir deste
benefcio, desde que, nos dizeres do povo de santo, estejam com o corao
limpo.
O ritual ou cerimnia do Olubaj j foi magistralmente descrita
por Barros (1998), no entanto gostaramos de relatar nossas prprias
observaes. Esta se deu durante alguns anos no Il Ax Omim Werin
Odara, em Cachoeira de Macacu, municpio do Rio de Janeiro, onde numa
condio privilegiada, pudemos observar de perto os preparativos para
o banquete do rei, onde este convidava todos os necessitados e aflitos
a virem com ele compartilhar de seu fausto.
A exemplo de Geertz (1989, p. 16-17), procuramos proceder a uma
etnografia densa, onde todos os momentos rituais e as vrias tcnicas
empregadas constituem os procedimentos necessrios para que ao final
o espetculo/ritual seja levado a cabo de forma que venha preencher as
expectativas de todos aqueles envolvidos, iniciados ou no.
O Olubaj, sem dvida, constitui-se como uma das cerimnias mais
dispendiosas do calendrio afro-brasileiro, e para sua execuo
necessrio o envolvimento de toda a comunidade do terreiro, alm da
colaborao dos simpatizantes e devotos do orix.

A preparao para o eb coletivo.


O dia amanhece cedo para a comunidade. Todos j esto de p ao
raiar do dia e de banho tomado, para que possam executar suas tarefas e
dar incio aos preparativos para a festa pblica que deve acontecer ao
anoitecer. Os primeiros procedimentos dizem respeito aos sacrifcios que
acontecero em honra de Obaluai e de sua famlia mtica, Nan, sua
me, e seus irmos Oxumar e Ossaim.
interessante ressaltar que os quatro orixs que compem a famlia
J, como so chamados pelo povo de santo (aluso ao fato daqueles
que seriam oriundos do pas do Daom) encontram-se associados
questo da sade/bem-estar e equilbrio. Obaluai, o senhor da vida e
da morte, o mdico dos pobres; Nan, associada a lama original, logo ao
nascimento e a morte; Oxumar, o senhor do arco-ris e da fartura, mais

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tambm como o grande feiticeiro; Ossaim, o patrono das folhas e dos


remdios.
Assim, iniciam-se aos preparativos que antecedem os sacrifcios
em honra de Obaluai e de sua famlia de forma que estes possam se
realizar como reza o ritual de Bab Ibon, o pai da quentura.
Por volta das 10:00 horas ou quando o sol se encontrar bem alto,
aps o trmino dos preparativos que antecedem o sacrifcio, todos os
presentes so incitados a tomarem seus lugares em ordem hierrquica,
prximos a casa de Obaluai. Os ogs, responsveis pelo sacrifcio,
auxiliados por alguns dos filhos e filhas de santo (pois so estas nas casas
jej-nag quem carregam os animais) comeam ento a separar aqueles
que devero ser sacrificados em honra do Senhor da Terra. Conforme os
mitos, existe uma antiga disputa entre Obaluai e Ogum. Este, Senhor do
Ferro e da Guerra, proclamava para si a supremacia sobre todos os
elementos que levassem em sua composio o referido metal, logo, todos
deveriam reverenci-lo. Obaluai diz ento: que a partir daquela data,
todos os seus sacrifcios devero ser realizados no com faca, mas sim
com uma pedra, e que seus animais sacrificiais deveriam ser abatidos
sobre o cho, na terra, atravs de golpes. Na narrativa deste mito,
encontramos mais uma a associao explcita deste orix com a terra,
lugar de origem e para onde todos os seres humanos devero retornar.
A disputa entre os dois orixs faz aluso a um tempo de guerras e
conquistas entre os iorubs, no qual a disputa por territrios e reinos
daria ao conquistador que mais terras conquistasse a supremacia sobre
outros governantes.
Assim, tem incio a entonao de cnticos que indicam que o
sacrifcio est comeando. Todos acompanham agachados na esteira e de
cabea baixa, em sinal de respeito ao Senhor da Vida e da Morte. Aps
alguns minutos se ouve um grito de aspecto gutural, como se saindo da
prpria terra, indicando que o orix j se encontra presente para receber
suas oferendas. Todos sadam o orix com palavras de jbilo, Atot, Atot,
significando calma. As ekedis ento se dirigem a este para vesti-lo com
uma banda de pano colorido sobre o dorso, adornando sua cabea com
uma rodilha do mesmo tecido entremeada de tecido branco. Aps
vestirem-no, pegam de um grande cesto repleto de doburs e jogam
sobre os filhos e filhas de santo, que se encontram agachados, em sinal

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de respeito e contrio. Os orixs como se ouvissem o chamado, tomam


o corpo de seus filhos para compartilharem eles tambm do sacrifcio
oferecido ao Senhor das Doenas.
Os gros de dobur/pipoca tm uma simbologia especial no culto
deste orix. Como este conhecido como o patrono de todas as doenas
de pele, estando associado principalmente a doenas eruptivas que causam
feridas, estas por sua semelhana, lhe confeririam uma dupla polaridade,
no s de figura representativa da prpria doena, mais tambm daquela
que possui poderes de cura.
Os orixs que se fazem presente so: Iemanj, sua me adotiva
que o salva da morte aps este ter sido abandonado por sua me; Nan,
sua me biolgica; Oxumar, seu irmo e Oi, sua mais constante
companheira, que conforme dizem os mitos, teria sido a responsvel pela
confeco de uma esteira de palha para que o orix ainda como uma
criana enferma pudesse repousar.
Aps o trmino do sacrifcio, as filhas de santo de orixs
femininos recolhem ento os animais para que estes possam ser
preparados para voltar em forma de iguarias para os ps do orix. Muito
j se falou sobre a culinria religiosa afrobrasileira, Lody (1991), Teixeira
(1994) e Lima (2006), ressaltando-se a importncia desta para a manuteno
do ritual. Neste caso, podemos encontrar paralelo nos dizeres de Lvi
Strauss (1976, p. 71), para quem a culinria um meio atravs da qual a
natureza transformada em cultura. A culinria para Atot se torna
especialmente mais complexa, pois por ser um orix capaz de punir aqueles
que no lhe tratam com o devido respeito, percebe-se um misto de temor,
de alegria e de cuidado ao tratar de seus axs (partes internas dos animais
que compe os pratos votivos). Para o preparo desses pratos, esto
vetados o uso de faca ou quaisquer instrumentos cortantes, dando lugar
a uma elaborada tcnica no trato e preparo dos animais sacrificados.
Neste momento, observamos alguns dos filhos de santo,
conversando com o orix, pedindo sade para aqueles que esto doentes
e necessitam do seu auxlio, ao mesmo tempo em que pedem proteo
para si e para os seus, relembrando a todo o momento que o Senhor da
Vida, o Mdico dos Pobres est presente.
Os que no se envolvem neste trabalho esto preparando o
banquete que ser servido ao anoitecer. So 21 comidas, com exceo da

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comida de Xang, outro orix a quem se atribui uma rivalidade com


Obaluai. Isto porque Xang certa vez, teria dado uma grande festa em
seu palcio e convidado todos os orixs, exceo de Obaluai. Estes
temendo sua clera resolvem ir at seu palcio levando suas prprias
comidas como sinal de desculpas pela indelicadeza cometida por Xang.
Obaluai aceita, mas faz chamar todos os seus sditos para que estes
tambm possam participar do banquete. A partir de ento, todas as
comidas alusivas aos orixs participam do banquete, com exceo das de
Xang e de Ogum.

A Festa do Senhor da Terra


chegada a hora da grande festa. Todos se preparam com esmero
para receber os convidados, tanto os da terra quanto os de frica.
Diferente de outras festas por ns observadas, esta ocorre envolta em
uma aura de mistrio e certo temor. Todos se esforam para no despertar
a ira do Senhor das Doenas, pois sabido que este costuma ser implacvel
com aqueles que lhe insultam. Os convidados, chegados ao cair da tarde,
observam os preparativos, estes tambm em um silncio diferente,
compartilhando junto com os da casa de suas apreenses. Percebemos a
presena entre os convidados de alguns visivelmente doentes, com gripes,
alergias, dores de coluna e alguns casos de doenas mais graves como
hipertenso e doenas cardiovasculares.
Desde cedo, o barraco j se encontra ornamentado com fios
de doburu e de pequenas cabaas que sero ofertadas aps a festa. Por
volta das 21:00 horas tem incio ento o xir. Este se desenrola como de
costume, saudando os orixs masculinos e depois as iabs. O dono da
festa, nesta ocasio saudado por ltimo, pois sua evocao e chamado
provocar o transe por parte de seus filhos e daqueles que fazem parte
de sua famlia mtica, seus irmos Oxumar e Ossaim, de suas mes
Iemanj e Nan, alm de Oi.
No tarda e ouvimos o seu grito, anunciando sua presena. Este
logo cercado pelas ekedis que possam a ajud-lo a se preparar para
danar um pouco antes de ser recolhido a fim de ser vestido com sua
roupa ritual e seus paramentos, para ento ter incio o banquete. Logo

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aps sua chegada, sua me adotiva, Iemanj alm de Oi, tambm


anunciam sua presena, indicando que estas tambm vieram compartilhar
da festa em homenagem ao grande Rei.
Assim, todos os orixs presentes so recolhidos e um breve
intervalo ento feito para que Obaluai e Oi possam protagonizar para
os presentes um dos momentos mais belos da noite: apresentaram aos
convidados o prprio assentamento do orix devidamente coberto e
enfeitado de panos brancos, colocado dentro de um grande cesto, coberto
de pipocas, carregado por Oi, que vestida de branco e auxiliada por
duas ou trs ekedis, dana seguida por Obaluai, tambm vestido de
branco. Esta parte do ritual consiste em que ambos os orixs dem
sucessivas voltas no barraco, onde todos os presentes so presenteados
com um punhado de pipocas dado simbolicamente e de fato pelo prprio
orix. Os orixs s so recolhidos aps as ekedis e ogs se certificarem
de que todos os presentes j foram devidamente presenteados pelo orix.
Este ritual, segundo o povo de santo representaria a recriao
do momento em que o orix, ainda em frica, era alvo de maus tratos
por parte do povo ao passar pelas aldeias, que assustado por suas feridas
e aparncia, o repudiavam expulsando-o. Agora, ele, ao contrrio do que
recebia generosamente repartia do seu ax para com aqueles que um dia
o repudiaram. Os presentes ao receberem o punhado de doburu/pipoca,
cerimoniosamente o passavam-na pelo corpo com o objetivo de se livrar
de suas mazelas. Outros ainda comiam algumas e guardavam o restante
para levarem para parentes que no puderam estar presentes atribuindo
aos gros o poder no s de curar enfermidades, mas tambm de prevenila. Nesta postura de alguns presentes, podemos perceber estratgias
teraputicas pessoais que ampliam aquelas ritualizadas dando assim, um
contorno particular ao eb coletivo.

Apresentao do Senhor da Terra


Aps este momento, uma longa pausa feita para que se possa
vestir e ornamentar Obaluai, que agora retorna com seu traje ritual
completo, justamente com seus convidados. Percebemos que as conversas
entre os presentes giram em torno de algum caso que lembre a atuao

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do orix sobre algum problema relacionado sade, o que nos faz


acreditar que para aqueles que ali esto, uns por gratido, outros por
splica, o que importa realmente poder compartilhar com o poderoso
orix um pouco de seu ax.
Algum tempo depois os alabs (tocadores de atabaques) carregam
os instrumentos para o exterior, mais precisamente para a praa que fica
em frente ao barraco. Esta formada por um largo de uns 20 metros
de comprimento por uns 8 ou 10 dez de largura, rodeado por espessa
vegetao e de rvores centenrias que acabam por conferir ao ambiente
um cenrio mgico e acolhedor.
Logo ouvimos os primeiros toques, indicando que a festa seria
reiniciada. Percebemos a preocupao dos presentes em postarem-se nos
primeiros lugares, de forma a ficar mais perto do orix. Distintamente
do momento anterior, agora se inicia o xir a partir da casa de Obaluai.
A procisso tem incio puxada pelo pai-de-santo que, soando o
ajarim (sineta ritual), inicia um grande crculo acompanhado por uma
filha de Oi, que carregando esteiras de palha relembra a importncia
desta na constituio da sade, pois os alimentos devero ser dispostos
sobre toalhas que recobrem as esteiras. Logo atrs desta, um filho de
santo carrega um grande cesto contendo folhas de mamona (Ricinus
communis L. Euphorbacae), ou ew lar funfun que mais tarde serviro de
prato onde sero depositadas as comidas. Os demais filhos e filhas de
santo, que os seguem, de acordo com sua filiao carregam sobre a cabea
os alimentos de seus respectivos orixs. Os ltimos a surgirem so os
orixs por ordem de idade de iniciao terminando o cortejo com o dono
da festa, Obaluai.
O traje ritual deste poderoso orix merece algumas consideraes,
pois cada elemento disposto tem um significado que o remete diretamente
a questo da sade/doena. Segundo Barros (1998),
Aqueles que lhe so consagrados tm a cabea coberta pelo aze
vestimenta fabricada com rfia palha da costa. O nome em portugus
faz aluso a uma certa palha proveniente da frica. De forma cnica,
as vezes lembrando uma coroa, ela cobre toda a cabea alongando-se
at bem abaixo das espduas. Do peito ao joelho, o mesmo material
recobre todo o corpo, formando uma veste singular que deixa
perceber por vezes os braos e os ps nus. Em suas mos o xaxar,
cetro formado pelo conjunto das nervuras do dendezeiro, a palmeira;

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este objeto, smbolo do seu poder, contm, em seu interior, os axs


do orix (sua fora mgica). Ornando o xaxar e ao mesmo tempo
dandolhe uma forma cnica, trs tiras de couro: uma na base, outra
no meio e a ltima na extremidade. Sobre estas tiras so bordadas
figuras com pequenos bzios. Do seu pice pendem trs pequenas
cabaas que como sabem alguns, contm os ungentos, as feitiarias
e os remdios do mdico dos pobres (BARROS, 1998, p. 96)

Aps o crculo completo e de duas ou trs voltas, todos os orixs


postam-se de joelhos para ouvirem a prece entoada pelo pai de santo e
pelos demais:
E ajeniny
ajeniny
Ago ajeniny
M k lo
Ajeniny
Aj nsn aray
l jeny
E wa k lo
Sapada aray
L jeny e wa ka lo,
jeny aray

A vs punidor
punidor te pedimos
licena, punidor
no nos leve embora.
Ele pode castigar
e levar-nos embora,
mandar-nos embora de volta
correndo para o mundo (o outro,o dos mortos)
pode castigar e levar-nos embora,
castigar os humanos.
os da terra

O cntico nos revela um dos aspectos mais terrveis do orix, sua


ira para com aqueles que descumprem suas obrigaes e a possibilidade
de puni-los com a morte, levando-os embora para o reino dos mortos.
Esta possibilidade extraordinria desperta o medo nos adeptos, pois
contraria a perspectiva entre o povo de santo que acredita que aps a
morte, uma vez que tenham cumprido todas as etapas rituais e tenha
sido uma pessoa de bem, estes podero voltar para junto de seus orixs
genitores integrando assim a massa original, ou o ax coletivo.
Aps este momento tem lugar a festa propriamente dita. Agora
um segundo cntico entoado de forma sistemtica e meldica que
perdurar durante todo o tempo em que os convidados estiverem sendo
servidos. Durante este tempo, todos os orixs presentes danam em volta

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da mesa armada sobre o cho, at que todos os presentes tenham


terminado sua refeio.
Aray a je nb,
Olugbje a je nb
Aray a je nb,
Olugbje a je nb.
Aray

Povo da terra, vamos comer e ador-lo,


o senhor aceitou comer
Povo da terra, vamos comer e ador-lo,
o senhor da terra aceitou comer.

Os participantes devem seguir a orientao de comer, andando,


pois o movimento necessrio para que o alimento tenha o efeito esperado.
O movimento lembra o andar constante do orix pelo mundo levando a
sade a quem precisa e, ao mesmo tempo, sua peregrinao como nmade
e rejeitado, sem ter um lugar onde se fixar. A prescrio de no lavar as
mos aps a refeio, mas de esfreg-las nos braos, pernas e nas demais
partes do corpo, inclusive na cabea, acreditamos estar associada
diretamente proteo contra as doenas de pele, principal caracterstica
deste orix. Assim, os presentes estariam recorrendo ao princpio do
ax, que tudo cura e protege.
As sobras dos alimentos dos presentes, segundo a tradio,
devero ser passadas no corpo, com a folha da mamona fechada para
que possam assim cumprir a tarefa a que se destinam a promoo da
sade , e devero ser recolhidas dentro de um grande cesto, sendo
ento retiradas do local. Os alimentos no consumidos dispostos em
travessas so retirados e carregados sobre o ombro. Esta oposio entre
a entrada dos alimentos sobre a cabea e sua sada sobre o ombro simboliza
a relao de oposio entre vida/morte/sade/doena. As sobras,
impregnadas de todas as mazelas dos presentes, so imediatamente
despachadas aps a festa pelos ogs, de forma a no poluir o recinto,
nem os membros da casa.
Aps o banquete, quando todos devem ter sido servidos e aps a
retirada dos alimentos, todos se dirigem para o interior do barraco,
para que agora o Rei, o Senhor da Terra, possa ento falar de toda sua
saga com guerreiro, conquistador, mdico e punidor, proporcionada pela
coreografia apresentada. Seu ritmo mais conhecido, o opanij, retrata
exatamente este ttulo. Este caracterizado por passos ritmados que ora

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tendem para um lado, ora para o outro. Seus braos estendidos para os
lados possibilitam a mo fazer um movimento que ora apresenta a palma
da mo para cima, ora para baixo, significando que este tem o domnio
do mundo de cima a terra-sade e do mundo de baixo o mundo
dos mortos, deixando claro sua ambigidade.

O banquete chega ao fim


Chega ao fim o banquete do Rei que, ano aps ano, oferecido
nos terreiros de origem jeje-nag, como forma de reverenciar o orix, e
em certa medida, para aqueles que compartilham da mesma viso de
mundo, onde o objetivo principal estaria em celebrar a sade atravs de
um rito de comensalidade cujo sentido maior a ser alcanado pode ser
atribudo a continuidade da prpria vida.
A sade para o povo de santo, alm de constituir uma dos fatores
principais de sua converso, tida como um bem inestimvel que, em
sua viso de mundo, extrapola o conceito atribudo pelo senso comum.
Nesta perspectiva, o corpo no s pensado como morada do orix, mas
tambm se encontra diretamente associado a uma divindade e, por
extenso, a um dos elementos primordiais e demais coisas a ela associadas.
Desta forma, segundo Barros:
Sendo o corpo humano e a pessoa, vistos como veculos e detentores
de ax, d-se a necessidade de periodicamente, sempre cumpridos
certos rituais, que possibilitem a aquisio e renovao desse princpio
vital, responsvel pelo equilbrio ou sade dos adeptos (BARROS,
1993, p. 47).

Assim, os vrios rituais teraputicos da religio afro-brasileira e


em especial o Olubaj tm como objetivo principal a organizao de foras
mltiplas capazes de restabelecerem o equilbrio e o bem-estar dos
adeptos. Ao se louvar o Senhor dono da terra, busca-se garantir no s a
vida material e a sobrevivncia atravs da refeio comunal, mas tambm
afastar a morte, a doena e o desequilbrio tanto material quanto espiritual,
de todos os participantes, sejam eles adeptos ou no.
A dramatizao dos mitos e dos ritos busca articular de forma
harmoniosa foras opostas na tentativa de estabelecer um equilbrio entre

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o mundo natural a promoo da sade e o mundo sobrenatural


capaz de trazer desequilbrios e doenas. A ponte entre estes dois mundos
estabelecida atravs da ingesto dos alimentos sagrados, no s os de
Obaluai/Omol, mas de todos os orixs presentes simbolizados em suas
comidas/oferendas principais.
O restabelecimento do equilbrio perturbado, segundo Gadamer
(1994), demanda levar em considerao a experincia da prpria doena,
cuja perspectiva consiste em considerar o paciente na integridade de sua
vida e em interpretar sua dor e sofrimento como signos portadores de
uma dimenso coletiva. Neste sentido, o ritual do Olubaj pode ser
pensado com um grande ritual coletivo de sade, onde os indivduos
presentes, adeptos ou no, buscam encontrar alvio para suas dores no
contato com a divindade. Estas, segundo a viso do povo de santo,
estariam irremediavelmente associadas a uma ao do sobrenatural,
podendo manifestar-se atravs da doena, como punio de seus orixs
patronos, ou alvo de desequilbrios causados pela ao de demandas e
disputas materiais. Para estes, se a doena tem uma explicao lgica
coincidente com sua viso de mundo e experincias pessoais, logo a busca
pela cura/equilbrio s pode ser encontrada no mesmo local de origem.
A explicao para a recorrncia de grande nmero de indivduos
ao ritual do Olubaj poderia ser explicada atravs da cultura do mdico
ferido. Para os adeptos, Omol/Sapata traz em seu corpo os mltiplos
signos da sade/doena. Seu corpo coberto mostra atravs das chagas
que este capaz de trazer alvio/cura; que este mesmo excludo quando
em vida por aqueles que o discriminavam por sua aparncia transfigurada,
capaz por j ter sido/ser ele prprio um doente, restituir a sade
Segundo Caprara (1998, p. 132), uma importante tradio vem se
desenvolvendo nos ltimos anos na antropologia mdica, cujos autores,
como Byron, Good, Arthur Kleinman, Giles Bibeau e Allan Young,
interpretam a doena como um produto culturalmente determinado. Nesta
perspectiva, a doena vista no como entidade, mas como modelo
organizado em uma rede semntica, em um modelo explicativo, numa
estreita relao entre modelos econmicos e sociais. Neste modelo, a
cultura passa a organizar a experincia da doena e do comportamento
em diversas sociedades, produzindo nestes processos metforas e
smbolos particulares que os ligam doena.

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O ritual do Olubaj representaria ento, alm de uma prtica


profiltica coletiva, a maneira que os adeptos do candombl tm para
expurgar, o desequilbrio momentneo representado pela doena. Esta
traria contornos que extrapolariam a uma prtica mdica convencional,
visto que, para estes, a inscrio da doena estaria intimamente ligada
prtica cotidiana, cuja explicao estaria intimamente relacionada a uma
determinada prtica cultural. Assim, a experincia religiosa seria o
mecanismo responsvel por possibilitar a transformao de um corpo
doente em um corpo saudvel, promovendo a reorganizao do cotidiano.
Vrios autores relatam estudos que tratam de processos
teraputicos desenrolados no interior de grupos religiosos, cujo objetivo
principal reside em minimizar a experincia da dor e aflio. Sarti (2001)
diz que a dor pode ser explicada claramente entre a relao estabelecida
pelo indivduo e a sociedade. Neste caso especfico, a doena/sofrimento/
dor estariam intimamente ligadas postura dos indivduos e sua maneira
de lidar com elas. A incurso pelo ritual possibilitaria ao indivduo doente
uma forma mais amena de lidar no s com sua prpria responsabilidade
por seu estado desequilibrado, como tambm obter elementos que o
levassem a encontrar respostas para determinados comportamentos.
No imaginrio do povo de santo, todos so capazes de uma
forma ou de outra, de saber os motivos que geram estados de desequilbrio
e aflio. A presena no ritual significaria o reconhecimento de uma prpria
conscincia que buscaria encontrar o caminho atravs da aceitao deste
estado momentneo de desequilbrio, de um caminho de redeno que,
reconhecido e atestado pela comunidade e principalmente com a
aquiescncia do orix, poderia ser enfim debelado.
Para Mota e outros (1998), os rituais encerrariam um domnio
especial de ao que, rompendo com os parmetros da vida cotidiana,
exigiria de seus participantes uma profunda mudana de atitude. Ao
mesmo tempo estabeleceriam um dilogo especial com o mundo dos
dramas e aflies cotidianos, representando-o segundo novos ngulos.
Ao aceitarem os desgnios da doena como uma punio a ser cumprida,
os adeptos e indivduos estariam contribuindo de forma particular para
o seu fim.
Diante da complexidade do ritual, o grupo em questo adeptos
e convidados - reafirma sua solidariedade intra e extras muros, atravs

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da garantia da sade fsica e social de seus membros, na medida em que


se opem duas instncias antagnicas representadas por sua viso de
mundo: sade/doena, vida/morte. O equilbrio entre estas duas foras
se faz necessrio para a afirmao daquilo que se torna elemento
indispensvel para o povo de santo: a manuteno da sade. Neste sentido
o ato de comer muito mais do que uma questo fisiolgica, este
representaria a possibilidade de atravs da ingesto do sagrado
representado simbolicamente nos gros e nas carnes, o caminho para a
manuteno da sade.
A realizao do ritual serve no s para alimentar o ax coletivo
do grupo, mas tambm para sua distribuio. A comunidade acredita
que os procedimentos efetivados servem, alm disso, paras garantir sua
cota de fartura e prosperidade, possibilitando o equilbrio necessrio para
enfrentar mais um ano de incertezas e angstias. No Olubaj,
especialmente, pode-se perceber a lgica que rege e orienta o pensamento
religioso afro-brasileiro. Este no se prende apenas reproduo das
comunidades, mas sim valorizao da solidariedade grupal, alm da
comunho e da comunicao, complementaridade entre o sagrado e o
profano, possibilitando desta maneira a ligao necessria entre os seres
humanos e os orixs.

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