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o

Livro da F
para

Criana

EDITADO POR

William Jo Bennett

EDITORA
NOVA
FRONTEIRA

ILUSTRADO POR

Michael Hague

TRADUO

Ricardo Silveira

EDITORA
NOVA
FRONTEIRA

O Livro da F
para Crianas

Ttulo original: THE CHILDREN'S OOOK OF FAITH


Texto 2000 by William J. Bennett
Ilustraes 2000 by Michael Hague
Publicado originalmente por Simon & Schuster, New York, NY. Todos os direitos
reservados. Agenciado por Linda Michaels Limited, lnternational Literary Agents.
Direitos de edio da obra em lngua portuguesa adquiri.dos p ela EDITORA NovA
FRONTEIRA S.A. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra p ode ser
apropriada e estocada em sistema de banco de dados ou processo sim ilar, em
qualquer forma ou meio, seja eletrnico, de fotocpia, gravao etc., sem a
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EDITORA NOVA FRONTEIRA S.A.

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-

Equipe de produo
Lei/a Name

Jzahel Alei.xo

Dwziele Cajueiro
Ana Carolina Merabel
Andrea Hecksher
Janana Senna
Mareio Araujo
Shahira Mahmud
Reviso
Carlos Maurcio da Silva Neto
Diagrama o

Luiz Cludio Costa


CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
L 762

O livro da f para crianas I editado por William J. Bennett ;


ilustrado por Michacl Hague ; [traduo Ricardo Silveira].-Rio de
Janeiro : Nova Fronteira. 2002
iL

Traduo de: The children's book of faith


ISBN 85-209-1304-0
L Histria sagrada. 2. Oraes-Literatura infanto:juvenil. 3. Santos
-Literatura infanto-juveniL I. Bennett, Wi lliam J. (William John), J 943-.
H. Hagu e MichaeL IIL Silveira, Ricardo.
.

CDD 226.9505
CDU 22.46-053.2

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17

Introduo
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tt

Daniel na cova dos lees

11

O que Deus prometeu

15

Onde h amor, Deus ali est

16

A filha do capito

23

Nos confins do mar

24

A lenda de So Cristvo

28

Oraes matinais

34

A cura do paraltico

36

O chamado de Sarnuel

39

O menino e o anjo

43

A ovelhinha perdida

47

O vigsimo terceiro salmo

51

O Gigante Egosta

52

Babuska

60

Prece de agradecimento

62

A histria da "Graa maravilhosa"

64

O passeio de Santo Agostinho beira do mar

68

Urna luz a nos guiar

71

O menino que trouxe luz para um mundo de trevas


O manto de So Martinho
Faze de mim um instrumento da tua paz
Miriam e o cesto flutuante
Ele h de ouvir
A semente
Minha ddiva

89

Por que os sinos tocaram

90

Amar Jesus

95

Preces para dormir

96

Pai-nosso

98

'(.(

i..r

Introduo

lgum um dia disse que no auge de toda nobre empreitada humana

encontra-se uma torre apontando para Deus. Encontram-se torres no


topo dos grandes pinculos da histria - a fundao da democracia, o
nascimento do movimento em prol dos direitos humanos modernos, a
luta contra o totalitarismo. Encontram-se torres coroando os esforos
cotidianos de inmeras vidas - pessoas que largam seus prprios afazeres
para prestar ajuda ao prximo, casais que compartilham sua fora entre
si, pais e mes que abrem mo de suas prprias necessidades para
satisfazerem as dos filhos.
Num mundo que parece sempre cheio de desventuras, a [ produz o
bem em quantidades impressionantes. Ela a rocha sobre a qual se
erigem tantas virtudes: honestidade, coragem, generosidade, dedicao,
responsabilidade

autocontrole.

um chamado bondade, decncia,

ao perdo e ao amor. Ancorando a noo que temos de certo e errado, a


f impede-nos de vagar deriva. Eleva-nos para alm de nossos limites
e oferta-nos uma noo mais ampla de intuitos em nossa jornada pela
vida.
Os pais ajudam os filhos a aprenderem sobre
a f de vrias maneiras consagradas pelo tempo.
Rezam e lem as escrituras juntos, em famlia.
Celebram os dias santos. Vo igreja ou ao
templo e l participam de atividades. Pri
mordialmente, os pais ensinam atravs do
exemplo.
As histrias que contamos s crianas
pequenas tambm podem ajudar. Os textos
deste livro visam a inspirar coraes e
mentes jovens, a ajud-los a compreender a
f. Nestas pginas, encontramos exemplos

de pessoas que buscam foras das alturas, acreditando que Deus as


ajudar com as pequenas e grandes tardas da vida. Vemos essa gente
pronta a atender ao chamado de Deus e a se firmar em devoo a Ele.
Ao ler e conversar sobre a f, os pais ajudam seus filhos a aprenderem
que Deus os ama, que se preocupa com o que fazem, que os criou para
a bondade.
Mais uma vez Michael Hague empunhou seu pincel para dar brilho
a verso e prosa. Suas belissimas ilustraes iluminam como a luz dos
vitrais. Michael sabe alar o imaginrio das crianas e convocar seus
pensamentos aos cus. Sua arte, de maneira muito prpria, glorifica a
Deus.
Ao organizar este livro, voltei-me para a tradio judaico-crist por
algumas razes simples. Como a maioria dos norte-americanos, sou
cristo e presto o melhor servio ao leitor quando lhe participo o que sei
e creio. Essa tradio

um

acervo precioso que deu luz instituies

polticas livres e delineou ideais nacionais. Est nos fundamentos da


civilizao ocidental. A escolha do material no visa, de forma alguma,
fazer pouco ou colocar em dvida qualquer outra f. A liberdade de
reverenciarmos conforme nos convm , a meu ver, uma grande ddiva
de Deus.
Nossas aspiraes

desejos podem nos voltar para coisas erradas.

Nossa cultura tende a nos desviar de uma vida de f, chegando at a


instigar em ns um certo torpor espiritual. Servem de chamariz para as
crianas a televiso, o cinema, o computador, o rdio, as revistas, e at
mesmo alguns livros. Todo pai atento sabe disso e, s vezes, se desespera.
Flannery O'Connor, escritor de f profunda, advertiu que "voc precisa
fazer tanta presso quanto a poca que o pressiona". A boa nova :
quando os adultos fazem presso contra os aspectos mais sombrios de
nossos tempos, acontecem coisas boas para os jovens. Espero que este
livro auxilie os pais nessa tarefa e fale s crianas como criaturas de
Deus que esto comeando uma jornada
espiritual. Seu propsito o de ajudar os
jovens a aprenderem que pertencemos
ao Todo Poderoso, e que precisamos
tentar viver de um modo que O glori
fique. Espero que, para voc e seus
filhos, este livro seja como uma peque
na torre a apontar para Deus.

O Livro da F
para Criana

Daniel na co va do s lees
Eis um de nossos maiores exemplos de algum
que se manteve inabalvel em sua f.

muito tempo, na Babilnia, vivia um homem chamado

Daniel. Era muito sbio; to sbio que o rei Dario resolveu


coloc-lo a seu servio, deixando boa parte do reino da
Babilnia a seu encargo. Isso encheu de inveja muitos outros
nobres da corte, que passaram a procurar uma maneira de
voltar o rei contra ele. Mas Daniel era to honesto

bom que

no conseguiram encontrar defeito algum nele.


Enfim, tiveram uma idia. Eles sabiam que, trs vezes ao
dia, Daniel ia para o quarto, abria a janela para olhar na
direo de Jerusalm, sua cidade natal, e orava a Deus.
- Vamos usar s u a f e m Deus para derrot-lo concluram entre si.
Foram ento ao rei Dario

o encheram de elogios

bajulaes.
- Vossa Majestade um grande rei, muito sbio disseram-lhe. - Com tanta grandiosidade, no h quem se
compare!
- Isso mesmo! Vocs tm razo - concordou Dario,
balanando a cabea.

- quem nos prov de tantas coisas boas -disseram-lhe.

-Certo! Isso tambm verdade -respondeu o rei.


- Queremos fazer uma lei nova para que todos saibam da
sua grandeza - prosseguiram. - Durante trinta dias,
ningum dever dirigir suas preces a deus algum, somente

ao rei. Quem rezar a algum deus ser lanado aos lees.


Agora, grande rei, escreva e assine a lei, e faa com que
no seja modificada.
O rei era um homem vaidoso e ficou satisfeito com a idia
de uma lei que o colocasse acima at mesmo dos deuses.
Ento, sem pedir conselhos a Daniel, ele assinou a nova lei, e
o decreto se espalhou por todo o reino. Durante trinta dias,
nenhuma pessoa poderia venerar ningum seno o prprio
re1.
Daniel soube da nova lei, mas, ainda assim, todo dia ele ia
trs vezes a seu quarto, abria a janela que dava para Jerusalm
c

oferecia suas preces ao Senhor. No conseguia evitar. No

seu entender, deixar de rezar significava trair sua f em Deus.


Seus inimigos o vigiavam de perto e viram Daniel se
ajoelhar para fazer suas oraes. Foram imediatamente falar
com o rei.

rei Dario, Vossa Excelncia no fez uma lei dizendo

que se algum oferecesse alguma prece, seria jogado na cova


dos lees? - perguntaram.

verdade - disse o rei. - A lei foi feita e deve ser

cumprida.
- Pois h um homem que no obedece lei - disseram
lhe. - Todos os dias, Daniel reza trs vezes para Deus.
- Daniel, no! - bradou o rei. - Ento, vou modificar a lei.
- Mas no pode - disseram-lhe os nobres. - Vossa
Excelncia fez a l e i de maneira que no p u d e s s e ser
modificada.
O rei ficou desolado com o que fizera, pois amava Daniel
e sabia que ningum poderia assumir

seu lugar no reino.

At o fim do dia, quando o sol se ps, procurou uma maneira

12

de salvar-lhe a vida, mas, ao cair da noite, os nobres


lembraram-lhe novamente que a lei precisava ser cumprida.
Muito entristecido, o rei mandou buscar Daniel e ordenou
que ele fosse lanado cova dos lees.
- Talvez o seu Deus, a quem voc serve com tanta f, o
salve - disse-lhe Dario.
Conduziram Daniel at a boca de um fosso enorme, onde
ficavam os lees, e o jogaram l dentro. Depois, colocaram
uma pedra imensa tampando a abertura do fosso. O rei a
lacrou com seu selo de modo que ningum ousasse retir-la
dali para libertar Daniel.
O rei Dario [oi para o palcio, mas estava to triste que
no conseguiu comer nem ouvir a msica de que tanto
gostava. Tampouco conseguiu dormir, pois passou a noite
inteira pensando no pobre Daniel.
Na manh seguinte, levantou-se bem cedo e foi at a cova
dos lees. Partiu o lacre e retirou a pedra. Com a voz muito
pesarosa, chamou, no esperando ouvir alguma resposta
seno os rugidos dos lees.

- Daniel,

o seu Deus o manteve a salvo?- indagou.

E das profundezas escuras da cova surgiu a voz de Daniel,


dizendo:

rei, Deus me enviou um anjo para proteger-me, e

fechou as bocas dos lees. Eles no me machucaram porque


Deus viu que eu no havia cometido erro algum. E no cometi
erro algum contra Vossa Excelncia, rei!
O rei espiou dentro do fosso e viu Daniel de p entre os
lees famintos. Eles no lhe fizeram mal algum durante toda
a noite porque ele havia confiado, no fundo do seu corao,
que Deus o salvaria.

O rei Dario ficou radiante. Mandou seus criados retirarem


Daniel da cova, e o bom homem foi trazido so

salvo. E m

seguida, sob o comando do rei, o s criados pegaram o s nobres


que haviam tramado contra Daniel e os jogaram no fosso. Os
lees famintos saltaram sobre eles, dilacerando-os at no
sobrar nada alm dos ossos.
Ento Dario enviou um recado a todos do reino, dizendo
que deveriam louvar a Deus.
- Pois Ele o Deus vivo, e Seu reino no ter fim decretou.
Daniel reassumiu seu elevado posto no reino,

f no Senhor.

manteve a

O que Deus pro meteu


A.)

ANNIE JOHNSON FLINT

bom lembrar deste poema quando Deus


nos d uma cruz para carregar.

Deus no prometeu
Um cu sempre a brilhar,
Flores no caminho
Pela vida sem cessar.
Deus no prometeu
Sol sem tempestade,
Alegria sem tristeza,
Paz sem ansiedade.
Mas Deus prometeu
Foras para a jornada,
Descanso para o trabalho,
Luz para a estrada,
Clemncia para as provaes,
Ajuda l de cima,
Solidariedade inabalvel,
E Amor que no mais termina.

O nde h amo r, Deus ali est


rc

LEON TOLSTOJ

Eis aqui um homem bom que vivencia o Evangelho.

Numa

pequena cidade da Rssia, vtvta um sapateiro

chamado Martin. Ele tinha uma minscula oficina no poro


de uma casa. Atravs de uma janelinha, podia ver os ps de
quem passava.
Uma noite, quando acabou seu trabalho, Martin pegou
a lamparina, colocou-a sobre a mesa e sentou-se para ler a
Bblia. Leu a respeito do homem que convidou o Senhor para
jantar em sua casa mas no O tratou bem. Martin tirou os
culos, colocou-os sobre a Bblia e ps-se a refletir.
- Se o Senhor viesse minha casa, como eu iria me
comportar? - ponderou. Ento, apoiou a cabea sobre os
braos cruzados e, sem se dar conta, caiu no sono.
- Martin! - ouviu, de repente, uma voz chamando-o de
perto.
O sapateiro despertou do sono e indagou:
- Quem est a?
Virou-se

olhou na direo da porta, mas no havia

ningum. Ento, ouviu novamente a voz:


- Martin! Olhe para a rua amanh,
pois eu virei.
Martin esfregou os olhos, porm
no soube dizer se ouvira as palavras
em sonho ou acordado. Apagou a
lamparina

foi se deitar.

Na manh seguinte, levantou-se cedo e rezou, e depois do


caf foi se sentar janela. Ficou olhando para a rua enquanto
trabalhava. Muitos sapatos diferentes passearam por ali.
Logo veio u m h o m e m chamado Stephen. M a r t i n o
reconheceu pelas botas surradas. Seu trabalho era tirar a
neve das ruas com a p. Estava velho e enfraquecido. Precisava
parar para descansar a toda hora, pois no tinha mais foras.
Martin foi at a porta e o chamou.
- Entre e se aquea um pouco - disse. - Tenho certeza
de que est com frio.
- Deus o abenoe - respondeu Stephen. - Meus ossos
esto doendo, para ser mais exato. - Cambaleante, ele entrou
e foi se sentar junto ao fogo. Enquanto tomava ch quente,
percebeu que Martin no parava de olhar pela janela.
- Est esperando algum? - perguntou.
- Na verdade, no - Martin respondeu. - Bem, sabe de
uma coisa? Ontem noite, quando estava lendo minha Biblia,
comecei a cochilar e, de repente, ouvi algum me chamar
pelo nome. Depois, acho que ouvi algum sussurrar: "Espere
por mim. Virei amanh." Tenho vergonha de admitir,

mas

agora no paro de achar que o bom Senhor est chegando.

1 7i@

Stephen terminou de tomar o ch em silncio e se levantou


para ir embora.
- Obrigado, Martin- disse. - Voc me deu alimento e
conforto para o corpo e a alma. - Ele se foi, e Martin voltou
a se sentar janela para trabalhar.
Logo passou uma mulher com calados de camponesa.
Martin olhou pela janela e viu que era uma desconhecida,
malvestida, com um beb no colo. Suas roupas estavam em
farrapos, e ela mal tinha com que cobrir o beb.
Martin foi at a porta e a chamou.
- Querida! Venha c. Saia do fl"io. Coloque seu filho num
lugar quente. -A mulher ficou surpresa ao ouvir o sapateiro
chamar, porm atendeu e entrou com ele no minsculo
cmodo.
Martin a levou para perto do fogo e deu-lhe um pouco de
sopa e po. Ela parecia estar sentindo muito frio, e sua roupa
era muito leve.
Enquanto a moa se alimentava, Martin foi ver se encon
trava alguma coisa. Voltou trazendo um cobertor.
- Pegue - disse. - Est velho e surrado, mas vai servir
para enrolar o beb.

18

- Abenoado seja, amigo - disse a mulher com lgrimas


nos olhos. Depois de ter se aquecido o bastante, despediu-se e
foi embora.
Passado algum tempo, surgiu uma senhora, com um saco
de mas s costas. Ela parou para descansar em frente
janelinha, e colocou o saco de mas no cho. Naquele exalo
momento, um garoto de bon esfarrapado correu para perto
dela, pegou uma ma e tentou escapar. Mas a mulher o viu
e conseguiu agarr-lo pela manga da camisa. Ela comeou a
puxar-lhe o cabelo, e o menino, a gritar. Martin correu at
a porta c saiu rua.
- Ai, me solta - gritava o menino. - Eu no fiz nada.
MarUn apartou os dois.
- Deixe o menino, senhora. Ele no vai fazer isso de
novo.
A senhora o soltou. O menino tentou escapar, mas Martin
o impediu.
- Pea desculpas a ela - disse com firmeza. - E no
faa isso de novo. Eu vi quando voc pegou a ma.
O menino comeou a chorar e a pedir desculpas.
- Tudo bem - disse Martin. - Agora, tome uma ma.
Eu vou pagar por ela, minha senhora.

- Eu deveria entregar esse moleque polcia - disse a


mulher das mas.

- um menino ainda - disse Martin. - Deus nos manda

perdoar.

verdade - disse a mulher, soltando um suspiro. -

Afinal, isso coisa de criana.


Quando ela ia erguer o saco para coloc-lo s co tas, o
menino pulou sua frente e disse:
-Deixe que eu carrego para a senhora. Estou indo para
l tambm. A mulher assentiu com a cabea e colocou o saco
nas costas do menino,

os dois partiram juntos.

S depois que eles sumiram de vista, Martin entrou e se


sentou para trabalhar. Logo comeou a escurecer, ento ele
acendeu a lamparina

trabalhou at

um

pouco mais tarde.

Depois de consertar uma bota, guardou as ferramentas e


varreu o assoalho. Em seguida, colocou a lamparina sobre a
mesa e pegou a Bblia na prateleira.
Ao abri-la, o sonho de ontem lhe veio mente, e, de repente,
ele pensou ter ouvido passos atrs de si. Virou-se e teve a
impresso de que havia algum na penumbra no canto do
quarto. Uma voz sussurrante lhe disse:

- Martin, voc no me conhece?


- Quem ? - murmurou Martin.
-Sou eu -disse a voz. E do canto escuro surgiu Stephen,
que sorriu e desapareceu como uma nuvem.
- Sou

cu

- disse

voz novamente. E do canto escuro

surgiu a moa com o beb no colo. A moa sorriu e o beb


soltou risadinhas, e os dois tambm desapareceram.
- Sou eu - disse a voz mais uma vez. Surgiram a mulher
idosa e o menino com a ma. Ambos sorriram e tambm
desapareceram.
A alma de Martin se refez. Ele colocou os culos

voltou

a ler a Bblia. No topo da pgina, ele leu:

Eu tinha fome, e tu me deste de comer. Eu tinha sede, e tu me


deste de beber. Eu era um desconhecido, e tu me convidaste a
entrar.
Alguns versos adiante, ele leu:

Ao fazer o que fizeste por um dos meus mais distantes innos,


o fizeste por mim.
Ento Martin compreendeu que seu sonho se realizara. O
Salvador de fato viera at ele naquele dia, e Martin o acolhera.

21 !li::

A filha do capito
&

}AMES T. FTELDS

Quando algum demonstra f em Deus, outros podero segui-lo.

montoados na cabine.

Dormir? Nem pensar.


Meia-noite e a tempestade,
Perigo em alto-mar.
No inverno, as tormentas
Destroem e no deixam rastro.

um pavor quando o capito grita:

- Vamos perder o mastro.


Nos calamos, com medo.
At mesmo os mais fortes!
O mar rugia, e

as

ondas

Conversavam com a Morte.


Sentados na escurido,
Cada qua] com suas preces.
-

o fim!

- diz o capito,

E os marujos estremecem.

Sua filha pegou-lhe a mo

E se ps a sussurrar:
- Assim como est na terra,
Deus no mar h de estar!
Demos vivas menina,
Agora reanimados,
E fomos romper lindo dia
No porto, a salvo, ancorados.

23 A

No s co nfins do m a r
-

HANs CHRISTIAN ANDERSEN

O ttulo desta belssima histria vem do Salmo 139.


Deus estar conosco aonde formos.

lguns navios tinham sido mandados para o Plo Norte

a fim de descobrir o que havia por l. Atravc::;sando o gelo

nvoa, eles enveredaram cada vez mais para o norte. O inverno


havia comeado. O sol se pusera e os exploradores no
tornariam a v-lo durante muito tempo. Uma longa noite se
estenderia por semanas

fio.

Uma vasta plancie de gelo se espalhava em torno dos


navios, e a neve se acumulava sobre

mar congelado. Os

exploradores construram casinhas de neve em forma de


cpulas, de tamanho suficiente para que dois ou trs deles
pudessem se esgueirar l para dentro. Em meio escurido
do cu, os fogos da natureza- a grandiosa Aurora Boreal pipocavam em tons de vermelho e azul.

Numa ocasio, surgiram esquims com seus trens cheios


de peles de animais para trocar. Os exploradores ficaram muito
satisfeitos em poderem usar as peles como camas para se
aquecerem dentro de suas casas de neve, enquanto l fora
ficava cada vez mais frio. Sabiam que era outono em sua
terra natal e pensavam no sol

nas folhas vermelhas e

douradas, ainda penduradas nas rvores.


Pelo relgio, sabiam que era hora de se recolher,

dois

deles j tinham deitado para dormir. O mais jovem trazia


consigo seu grande tesouro: a Bblia que a av lhe dera. Toda
noite, guardava-a sob o travesseiro. Diariamente lia passagens
dela, e ali deitado na cama pensou nessas palavras que tanto
o reconfortavam: "Se tomo as asas da alvorada para habitar

25 )'RI

os confins do mar, mesmo l teu caminho me guia, tua mo


me sustenta."
Essas palavras de f estavam em seus lbios quando ele
fechou os olhos e adormeceu. Com o sono, vieram os sonhos.
Priineiramente, pareceu ouvir msicas que, em sua casa, tinha
adorado. Soprava uma leve brisa de vero, e uma luz iluminou
sua cama. Ele ergueu a cabea e viu que a deslumbrante luz
branca vinha das enormes asas de um anjo que o olhava, um
anjo cujos olhos traziam o brilho do amor.
O anjo parecia ter surgido das pginas da Bblia. O rapaz

abriu os braos, e as paredes da casa de neve desapareceram


como nvoa que se dissipa ante a luz do dia. As pradarias .
verdejantes c as florestas outonais de sua terra natal era o
que havia ao seu redor, embebidas na quietude dos raios
solares. O ninho da cegonha estava vazio, mas ainda havia
mas na macieira selvagem. Um passarinho cantarolava na
gaiola pendurada na janela de sua casa. Assobiava a cantiga
que ele lhe havia ensinado, e sua av lhe dava de comer tal

como ele mesmo costumava fazer.

26

A bela filha do ferreiro tirava gua do poo. Assim que


acenou para a av, a velha senhora a chamou, mostrando
lhe uma carta que chegara das terras frias do norte, do prprio
Plo Norte, onde se encontrava agora o neto, a salvo sob a
mo protetora de Deus.
As duas mulheres, a velha e a jovem, riram e choraram
ao ler a carta, e o jovem explorador, que dormia entre o gelo
e a neve, com o esprito a vaguear pelo mundo dos sonhos,
sob as asas do anjo, a tudo viu e ouviu, e riu e chorou com
elas. Na carta, em voz alta, elas leram as seguintes palavras:
"Mesmo nos confins do mar... tua mo me sustenta." As
palavras soaram como a msica mais doce e solene, e o anjo
fechou as asas que envolveram o rapaz adormecido como um
macio vu protetor.

O sonho acabou. Tudo estava escuro no interior da casinha


de gelo, mas a Bblia estava sob sua cabea, enquanto a f e a
esperana lhe enchiam o corao. Deus estava com ele, e seu
lar estava com ele, mesmo nos confins do mar.

A l e n d a d e S o C r i s t v o *
Deveramos colocar as foras que Deus nos deu a servio
Deus e de nossos companheiros de jornada.

n1

de

uito tempo viveu u1n hmnem que, de to alto e forte,

parecia u m gigante. Conseguia carregar qualquer fardo e por


isso l h e deram o nome de C r i stvo, que s i gnifica "o
Carregador " . Cristvo tinha muito orgulho de sua fora e
resolveu servir apenas ao i m perador mais poderoso do mundo.
Ento foi para o castelo de um rei muito rico c poderoso .
- Grande monarca! - disse Cristvo. - Desejo servir
somente ao rei mais poderoso. Vossa Majestade me aceita?
O rei o acolheu calorosamente em seu castelo, e Cristvo
o serviu fielmente durante vrios anos. Mas um dia ele viu o
rei estremecer ante o nome de Sat. Cristvo lhe perguntou
por que estava com medo.
- Temo Sat pois e]e o Prncipe do Mal - disse o rei.
Disseram-me que ele domina o mundo .
- Se Vossa Majestad e o teme, ele deve ser mais poderoso
- Cristvo falou com desdm. - Devo encontr-lo, pois s
quero servir ao mais grandioso de todos os do minadores.
Assim Cristvo partiu em busca de seu novo amo. Viajou
durante muitos dias at que chegou tardinha a uma floresta
escura. Ali, sentado sobre uma pedra enorme, estava o Prncipe
do Mal.

So Cristvo aquele que conduz

Cristo. No toa que no Brasil ele o padroeiro dos

motoristas. (N.E.)

28

- Estou em busca daquele que controla o mundo anunciou destemidamente Cristvo.


- Que bom! -gargalhou Sat. - Pois o encontrou. Venha
comigo; vou dar-lhe muito o que fazer.
O trabalho no era agradvel. Resultava e m causar

problemas para os outros a cada minuto. Mas Cristvo


cumpria as ordens por acreditar que estava servindo ao rei
mais forte.
Um dia, quando viajavam juntos, depararam-se com uma
cruz mal talhada beira da estrada. I mediatamente, Sat
saiu do

seu

caminho para contorn-la a distncia, passando

por cima de pedras

pelo matagal, e s voltou estrada

depois de deixar a cruz bem para trs.


- Por que fez isso? - perguntou Cristvo, pois Sat
raramente se prestava a tanto trabalho.
- No gosto de passar perto de cruz - admitiu Sat. Terno aquele cujo sinal ela representa.
O corao de Cristvo saltou de jbilo.

- Qual o nome dele? - indagou.

- No ouso dizer seu nome - respondeu Sat -, porm


alguns o chamam de Prncipe da Paz.
- S e o teme, ele deve ser mais poderoso que voc Cristvo falou. - Vou deix-lo e passarei a servir a ele.
Outra vez, partiu em busca de um novo amo. Viajou muito,
pois no conhecia o caminho, mas a esperana e a coragem
nunca o abandonaram. Enfim, encontrou u m homem, um
velho eremita, que parecia saber como encontrar o Prncipe
da Paz. Cristvo contou-lhe a respeito de sua busca.
- Se conseguir encontr-lo, vou servi-lo - disse ao ancio.
- Onde ele est? Se ele desejar, matarei todos os seus inimigos.
- Este no o caminho - o eremita falou tranqilamente.
- Este prncipe difere de todos os demais. Vou mostrar-lhe
como servi-lo.
Ele conduziu Cristvo margem de um rio largo, com
muita correnteza.
- Vrios viajantes perderam a vida aqui, pois no h barco
que possa com essas guas - disse. - Se voc ficar nesta
margem e levar as pessoas at a outra, estar servindo ao
Prncipe da Paz. Ele ficar sabendo do seu servio.

3 1 2Q1

Ento, Cristvo construiu uma cabana margem do rio


e cortou um cajado bem forte para guiar seus ps entre pedras
submersas, c ficou espera dos viajantes. Sempre o
encontravam porta da cabana, pronto para carreg-los at
o outro lado sobre seus ombros largos. Ano aps ano ele
trabalhou, e nenhum viajante perdeu a vida. Parecia-lhe
estranho estar servindo daquele modo. s vezes ficava
intrigado, e suspirava, querendo saber se o Prncipe da Paz
realmente conhecia seu trabalho. Mas aqueles a quem ajudava
tornavam-se seus amigos e ele nunca

se

sentia solitrio.

Uma noite chegou uma violenta tempestade de chuva com


vento. Cristvo deitou-se para dormir na cabana, pois
certamente no haveria viajante algum numa noite como
aquela. Entretanto, ao fechar os olhos, ouviu um chamado
baixinho.
- Cristvo, voc me levaria para o lado de l do rio?
Ele foi at a porta e olhou para fora, mas no viu ningum.
Voltou para a cama e se deitou novamente. E ouviu o chamado
novamente.
- Cristvo, me leve para o outro lado do rio.
Ele pegou o cajado e desceu a margem do rio. L chegando,
encontrou uma criana que implorou:

@\ 3 2

- Cristvo, Cristvo, me leve para o outro lado do rio


ainda hoje noite.
Cristvo conhecia os perigos do rio numa tetnpestadc
como aquela, mas a criana o estava esperando. Ento ele a
colocou sobre os ombros e grilou:
- Segure-se em mim, meu pequeno, com fora. - E en
trou devagar no rio.
A correnteza estava mais rpida do que nunca.

medida

que foi se aprofundando nas guas, Cristvo sentiu o fardo


ficando cada vez n1ais pesado, at o ponto onde comeou a
temer que ambos afundassem. Cada passo era mais difcil
que o anterior. A gua batia contra seu corpo

o vento rugia

em seus ouvidos. Seu forte cajado se curvava quando ele se


apoiava para prosseguir, e o rio nunca lhe parecera to largo.
Afinal, atingiu a outra margem, cansado e a salvo, e cuidado
samente retirou a criana dos ombros.
- Quem voc, meu menino? - falou, arfante. - Tive a
impresso de estar carregando o peso do mundo inteiro.
- No me conhece? - disse a voz doce. - Eu sou Aquele
a quem voc prometeu servir. Acaso no sabia que neste
trabalho humilde e rduo de ajudar tantos viajantes cansados
voc estava me servindo todo o lempo? E de agora e1n diante
no ser apenas Cristvo, o Carregador, mas sim So
Cristvo, o Carregador de Cristo, pois eu o aceitei como fiel
servidor.
So Cristvo caiu de joelhos

rezou em silncio. Quando

abriu os olhos, estava s beira do rio. Levantou-se, pegou o


cajado e voltou para o trabalho de ajudar viajantes at o fim
de seus dias.

O r a e s ma ti n a i s
Pela manh, a orao a chave que nos abre para as bnos de Deus.

obrigado, Senhor, pelo repouso e o sono,


E por todas as coisas que neste mundo eu mais amo.
Ainda peo que me guie em mais um empreendimento
E abenoe o meu trabalho e o meu divertimento.
Amm.
Pai, ajude-nos, as criancinhas,
A sermos tranqilas, sinceras e boazinhas,
Gentis, obedientes, modestas e singelas,
A escolhermos palavras, sempre as mais belas.
O que for certo, devemos buscar;
O que for errado, recusar.
Do que for mau, manteremos distncia,
Todos ns, em qualquer circunstncia.
Amm.

Que as palavras de minha boca e a meditao de meu corao


Recebam a Sua acolhida,

Senhor, minha fora e meu redentor.


Amm.
Trs coisas, Senhor, eu pediria:

Conhec-lo com mais clareza,


Am-lo com mais pureza,
Com mais presteza servi-lo, todo santo dia.
Amm.

35 /Xj)

A cur a d o p a r a l t i c o
Quando temos f, podem ocorrer miLagres.
Eis a histria de um homem que se salva pela f de seus amigos.

lsus viveu e ensinou durante algum tempo em Cafarnaum,


uma cidade perto do Mar da Galilia. Um dia, uma multido
se dirigiu casa onde ele estava para ouvir suas palavras.
Logo a casa se encheu de gente. A multido transbordava
para o quintal e at mesmo para a rua.
Chegaram quatro homens carregando um amigo em cima
de uma esteira. Este homem estava muito doente c no podia
se mover. Os quatro amigos logo perceberam que no
conseguiriam atravessar a multido com ele do jeito que
estava. Mas a ansiedade para ver Jesus era tanta que sequer
pensaram em voltar atrs. Ento, cometeram um ato de

esperteza e ousadia. Subiram ao topo da casa, levando consigo


o amigo. Em seguida, puseram-se a retirar algumas telhas.
De dentro da casa, o povo todo olhou para cima, pois
subitamente o cmodo se encheu de luz. Quatro rostos
surgiram de um buraco no telhado. Logo desapareceram, e
quatro pares de mos comearam a baixar o doente para
dentro da casa, com toda a delicadeza, exatamente onde estava
Jesus.
A multido prendeu a respirao. Jesus sorriu quando viu
o homem paralisado sendo abaixado na esteira. Sabia que os
outros quatro no telhado acreditavam nele e que no
duvidavam que pudesse curar o amigo. Por causa da f
inabalvel demonstrada por eles, disse ao paraltico:
- Levanta, pega tua esteira e vai para casa.
N a casa abarrotada de gente, houve quem debochasse.
- Quem esse tal de Jesus pensa que ? - sussurraram
entre si. - Esse sujeito nunca vai andar.

3 7 ZtJ)

Mas, de repente, pararam de sussurrar e ficaram boquiaber


tos. O doente, que momentos antes era incapaz de se mover,
estava se mexendo. E ficou bom, de uma vez s. Ps-se de p,
pegou a esteira onde estivera deitado e atravessou a multido,
que se abriu para sua passagem.
- Louvado seja Deus! - gritaram todos. - Nunca vimos
coisa igual antes.
E assim continuaram a se espalhar notcias das curas e
dos ensinamentos de Jesus.

O c h a m a d o d e S a mue l
No podemos ouvir a voz de Deus com nossos ouvidos, mas sim com nossos coraes.
Precisamos estar prepatados pata atender a seu chamado, como fez Samuel:
- Fala, Senhor, pois teu servo escuta.

Existia uma mulher chamada Ana que vivia numa regio


acidentada cha1nada Efraim. Ana era grata pelas muitas
bn os de sua vida. Tinha uma boa casa e um timo marido
chamado Elcana. Eles p l a nta v am trigo e uva, e criavam
ovelhas.
Mas havia uma coisa que no tinham: filhos. Ana adorava
crianas, pois sabia serem a maior bno de todas. Entris
tecia-se ao pensar que sua casa era to vazia e quieta,

que

no havia vozes de meninos ou meninas.


Era a poca em que as pessoas comeavam a aprender
que todas as boas coisas so dadas por Deus. Ana sabia disso
tambm, e pedia a Deus que lhe desse um filho. Depois de
algum tempo, Deus enviou um filhinho para Ana e Elcana.
Eles o chamaram de Samuel e o amaram muito, pois ele veio
para atender as preces de sua me.
Samuel cresceu rpido, deixando logo de ser u m beb.
Menino forte e sadio, era sempre um conforto para o pai e a
me.

39&)

Um certo ano, quando Samuel ainda era menino, Ana


decidiu que j era hora de ele comear a aprender a servir ao
Senhor. Ento, levou-o ao templo de Silo para ele ser instrudo
como padre. Seu corao sofreu ao separar-se do filho, porm
sabia que ele aprenderia coisas maravilhosas morando na
casa de Deus durante algum tempo. Deu-lhe um agasalho
para vestir e, a cada ano, quando vinha visit-lo, trazia-lhe
outro maior, que tecia com as prprias mos.
O templo era um lugar grande e tranqilo, muito diferente
da casa de Samuel, que ficava na colina com vinhedos e rvores
floridas. Mas o sacerdote, que se chamava Eli, era um homem
muito bom. Cuidava muito bem de Samuel e lhe ensinou a
obedecer lei de Deus.
Eli envelheceu bastante e sua vista ficou to fraca que ele
quase no enxergava mais. Samuel dava todo jeito que podia
para ajud-lo com as obrigaes. Uma lamparina ficava acesa
no templo todas as noites. Samuel era responsvel por mant
la acesa durante toda a noite. Ele vigiava a lamparina e dormia
no grande templo.
Que lugar solitrio para um menino passar a noite! Era
muito quieto e escuro, a no ser pela luz da lamparina. As
pilastras altas projetavam no cho sombras compridas, que
tremelicavam e pareciam quase vivas. Samucl conseguia ser
corajoso c no sentir muitas saudades da me durante o dia,
quando o sol brilhava c tudo estava claro. Mas, noite, era
como toda criana. s vezes tinha medo do escuro.

Uma noite j deitado ouviu uma voz chamando:


,

- Samuel! Samuel!
- Eslou aqui - respondeu.
- Ele pulou da cama e foi al Eli.
- Estou aqui - disse. - Voc n1e chamou.
- No o chamei, Samuel - disse o velho. - Volte para a
cama.
Ento, Samuel voltou a se deitar, mas logo ouviu novamenle a voz.
- Samuel! Samuel!
Correu outra vez para Eli, acordando-o.
- Estou aqui - disse. - Voc me chamou.
- No o chamei. Volte para a cama - disse Eli.
Samuel voltou para o templo escuro e se deitou, tentando
dormir, mas pela terceira vez ouviu a voz o chamar.
- Samuel! Samuel!
- Eli, Eli, estou aqui. Voc me chamou - gritou enquanto
corria para o quarto do velho padre.
Desta vez, Eli compreendeu que fora a voz de Deus falando
com Samuel. Ento, disse ao menino:
- Volte para a cama; se Ele o chamar, responda: "Fala,
Senhor, pois teu servo o escuta." - Ento, Samuel voltou
para a cama.
Deus o chamou mais uma vez:
- Samuel! Samuel!

4 1 l!JJ

Samuel respondeu, corajosamente, conforme Eli dissera


lhe para fazer

- Fala, Senhor, pois teu servo o escuta.


Ento, Deus falou com Samuel no te m plo, durante u m

longo perodo, contando-lhe coisas maravilhosas.


Samuel prestou bastante ateno. Quando a voz calou, ele
no sentia mais medo, nem solido. Agora sabia que nunca
estava s, pois Deus estava com ele, mesmo no e sc u ro Dormiu
.

sem medo at o amanhecer quando chegou a hora de abrir


,

as portas da casa do Senhor.


Samuel cresceu corajoso e bom, conforme as esperanas
de sua me. Tornou se um homem sbio, pois Deus lhe falava
-

com freqncia, e era conhec ido por todo canto corno u m


grande profe ta

o m e n i n o e o a nJ O
Deus escuta cada um de ns.
Esta histria se baseia em u m poema do grande poeta ingls Robe1't Browning.

E mbora fosse apenas u m menino, Tecrito precisava


ganhar a vida. Varria o cho, e lavava pratos

pegava lenha.

Seus dias eram cheios e o trabalho era rduo, mas seu esprito
era forte e ele estava sempre cantando.
- Louvado seja Deus - cantava Tecrito. De manh, de
tarde e de noite, ele cantava enquanto trabalhava. Sua feliz
cantoria lhe alegrava o prprio corao e o corao de quem
estivesse por perto. E alegrava a Deus, que o escutava das
alturas.
Um dia, enquanto Tecrito cantava em seu trabalho, um
monge passou. O monge ficou to tocado pela doura e xtase
daquele canto que parou para escutar um pouco.
- Muito bem, meu filho - disse. - No tenho dvida de
que Deus escuta seu louvor. Tenho certeza de que fica to
satisfeito como se voc fosse o prprio papa na Igreja de So
Pedro, em Roma, a entoar os espirituosos hinos da Pscoa.
Tecrito estava feliz em seu trabalho, mas a idia de cantar
na grande catedral, em Roma, iluminou-lhe o rosto.
- Espero poder, um dia, antes de morrer, louvar a Deus
na Igreja de So Pedro - disse.

43

Ora, mas acontece que o anjo Gabriel entreouviu o desejo.


- Que idia maravilhosa! - disse consigo mesmo.

canto de louvor entoado por Tecri to to agradvel que ele


bem poderia, um dia, ser um papa maravilhoso.
Na manh seguinte, Tecrito j no estava mais em

seu

lugar de sempre. O anjo o havia levado a Roma de modo que


pudesse crescer e se tornar o novo papa para enfim cantar na
Igreja de So Pedro.
Mas logo Deus disse:
- Por que ser que no estou ouvindo a voz do pequeno
Tccrito a cantar enquanto trabalha?
Ouvindo isso, o anjo Gabriel abriu as asas e baixou terra.
Tornou-se u m menino como Tecrito, assumindo seu lugar
da melhor maneira que pde. Conseguiu fazer o trabalho do
menino sem dificuldades, e tentou tambm entoar seus cnticos
de louvor. Mas isto ele no conseguiu.
- Estou ouvindo um canto de louvor, mas perfeito demais
- disse Deus. - No o mesmo cantar de Tecrito. Sinto
falta da minha vozinha humana.
Ento, o anjo Gabriel tirou o disfarce. Ningum consegue
substituir de fato outro algum, e at o anjo Gabriel descobriu
que no conseguia preencher totalmente o lugar do menino.

45

Gabriel voou para Roma e parou acima da cpula da Igreja


de So Pedro. Agora, Tecrito havia crescido: era um homem
adulto, o novo papa. Era Pscoa, e ele estava prestes a entoar
seu canto de louvor a Deus na grande catedral.
- Eu o tirei de seu trabalho e o transformei no papa en1
Ron1a - Gabriel lhe disse -, mas foi tudo um erro. No fiz
bem. Voc poderia ser um grande papa, mas ningum pde
assumir seu lugar na antiga casa.
- Sa da minha esfera angelical para fazer o seu trabalho
- explicou. - A sua voz me parecia fraca, entretanto eu no
consegui substituir seu canto.
- Todas as vozes da terra se erguem em coro maravilhoso
ao ouvido de Deus. Sem voc, o grande coro no foi o mesmo.
Ele sentiu falta do seu pequeno canto de louvor.
- Volte comigo para a antiga casa e o velho trabalho,
Tecrito. Volte sua infncia e entoe novamente os seus cantos
de louvor a Deus.
E assim Tecrito voltou a ser o menininho que cantava
feliz enquanto trabalhava, e envelheceu em sua prpria casa.
Jamais entoou os cnticos de louvor a Deus na Igreja de So
Pedro, em Roma. Porm, anos mais tarde, quando morreram,
ele e o novo papa foram lado a lado para o cu.

A ovelhinha perdida
Aos olhos de Deus, todos contam. Esta histria se baseia em Lucas 15:3-7.

A ovelhinha era a mais nova de seu rebanho.


Era to pequenina, com pouca l ainda e as perninhas
finas.

noite, dormia no cercado, aco nc hegada

espessa da me. Passava o dia mordiscando a relva,


gua do riacho,

pelagem
c

bebendo

brincando pela campina.

- Cuide de mim - tentava dizer ao pastor do rebanho. Sou pequena demais e ainda fraquinha para cuidar de mim
mesma.
O pastor compreendia e ficava de olho nela, embora tivesse
cem ovelhas no rebanho.
Era u m bom pastor; caso contrrio, no daria conta de
tantas ovelhas. Toda manh, abria a porteira do cercado e
elas saam atabalhoadamente. Ele ento as conduzia para
um pasto verdejante no alto de uma colina, onde passava o
dia a vigi-las. Havia lobos nas montanhas das redondezas
espera de uma boa oportunidade para capturar urna delas.
Ele os mantinha afastados.
Quando o sol comeava a baixar por trs da colina, o bom
pastor conduzia seu rebanho de volta para o cercado. E, antes
de fechar a porteira, sempre contava para ver se havia cem
ovelhas.

4 7 )!3)

Uma tempestade num lugar alto algo terrvel. Um dia,


houve uma tempestade com vendaval, e chuva gelada, e raios
cruzando o cu. As ovelhas ficaram assustadssimas, sem saber
para onde ir. Soltaram balidos enquanto desciam a colina,
mais atrapalhadas que nunca. Mas o pastor as conduziu com
calma, apontando- lhes a direo com o cajado. Ele as foi
chamando pelos nomes que lhes dera, preocupado, primei
ramente, em evitar que a tempestade as apanhasse E logo se
.

avistou o cercado

Enquanto as ovelhas passavam pela porteira, ele as foi


contando, uma a uma

Hav ia apenas noventa e nove.


O pastor olhou para as ovelhas trmulas ali dentro

logo

se deu conta de qual se perdera na tempestade.


Se no fosse u m bom pastor, talvez achasse que un1a ovelha
pequena como aquela no seria perda to grande. Mas s
pensou no frio que ela estaria sentindo com sua l to escassa
no meio da tempestade. Lembrou-se tambm que, alm da
tempestade, ouvira o uivo dos lobos.

Ento, o bom pastor partiu, enfrentando o vento e a chuva,


para encontrar a ovelhinha

Estava to escuro que ele mal podia enxergar. O vento


soprava frio, a chuva encha rcava sua capa e as pedras
cortavam-lhe os ps. Qualquer outro pastor teria voltado. Mas
o bom pastor havia prometido cuidar dela. Desse 1nodo,
prosseguiu at encontr-la, deitadinha beira da estrada, glida
e assustada.

O pastor a pegou no colo. Ela estava com frio demais para


andar. Ele a levou com todo o cuidado, como uma me leva o
prprio beb. Ele ficou muito feliz quando chegou ao cercado.
Convidou os vizinhos para partilharem de sua alegria por
no ter perdido uma ovelha sequer do rebanho.
Eles ficaram intrigados com tanta alegria.
- Noventa e nove quase cem - disseram. - Que diferen
a faria uma ovelhinha to pequena num rebanho to grande?
O bom pastor sabia. A pequenina que se perdera era uma
das suas ovelhas, e ele amava todas.

o vigesimo terceiro s almo


.

Ns pertencemos a Deus, e Ele cuidar de ns.

O Senhor meu pastor; nada me faltar.


Em verdes campos me faz descansar: conduz-me a guas
tranqilas.
Recupera minha alma: leva-me pelo caminho da retido
em seu nome.
Ainda que cu caminhe pelo vale das trevas da morte, no
temerei mal algum: pois o Senhor est comigo; seu cetro e
seu cajado me confortam.
Prepara-me a mesa diante de meus inimigos: unge-me de
leo a cabea; faz-me transbordar a taa.
A bondade e a misericrdia me acompanharo em cada
dia de minha vida: e habitarei para sempre a casa do Senhor.

O G igante Egosta

OsCAR

WILDE

Deixem vir a mim as criancinhas, e no as impea, pois delas


o reino de Deus. - MARCOS 1 0 : 1 4

Toda tarde, ao voltarem da escola, as crianas costumavam


ir ao jardim do Gigante para brincar. Era u m belo jardn,
muito agradvel, con1 gra1na verdinha e macia, lindas flores
e doze pessegueiros com botes cor-de-rosa e perolados.
- Que alegria! Que felicidade!- gritavam elas.
U m dia o Gigante voltou. Ele fora visitar seu amigo Ogro
e s retornou sete anos depois. Ao chegar, v i u crianas
brincando no jardim.
- O que esto fazendo aqui? - gritou rispidamente e as
crianas saram correndo.
- O jardim meu - disse o Gigante. - Ningum pode
brincar aqui, a no ser eu.
Ele ento construiu um muro alto ao redor e pendurou
uma placa: Proibida

entrada . Propriedade particular. Era um

Gigante muito egosta.


Assim, as crianas ficaram sem ter onde brincar. Puseram
se, ento, a passear em torno do muro e conversar sobre a
beleza do jardim.
- Era uma felicidade brincar l dentro! - elas diziam.

'

,.

Ento, chegou a primavera, com flores brotando e


passarinhos esvoaando por todo canto. Somente no jardim
do Gigante Egosta ainda era inverno. Os passarinhos no
queriam cantar j que no havia crianas ali, e as rvores
esqueceram de florescer. As nicas pessoas que ficaram
satisfeitas com isso foram a Neve

c a

Geada. Elas disseram:

- A Primavera esqueceu do jardim dele, de modo que

vamos viver aqui o ano inteiro.


A Neve cobriu o gramado com seu grande manto branco e
a Geada pintou todas as rvores de prateado. Convidaram o
Vento do Norte e o Granizo para ficarem ali com elas tambm.
- No consigo e n te n d e r por que a Primavera est
demorando tanto para chegar - disse o Gigante Egosta. -

.,/

Espero que o tempo mude.


Mas a Primavera no vinha nunca, nem o Vero,
nem o Outono.
- Ele egosta demais - diziam.
Assim, l era sen1pre Inverno, e o Vento do Norte e o
Granizo e a Geada e a Neve danavam entre as rvores.
Numa certa manh, o Gigante estava deitado na cama,
acordado, quando ouviu uma msica encantadora. Era s
um passarinho cantando diante de sua janela, mas h tanto

.
(

tempo no ouvia nenhmn cantar em seu jardin1 que aquela


msica soou como a mais bela do mundo. Ento, o Granizo

parou de danar por entre as copas das rvores e o Vento do


Norte parou de uivar.

fi

- Acho que a Primavera chegou afinal - disse o Gigante,


e pulou da cama para olhar.
O que ele viu?
U1na cena maravilhosa! Atravs de um pequeno buraco
no muro, as crianas haviam entrado no jardim e estavam.
sentadas nos galhos das rvores. As rvores ficaram to felizes
com a sua volta que se encheram de flores. Os passarinhos
revoavam por todo lado, e as flores despontavam no gramado.
Que cena maravilhosa! S num trechinho ainda era inverno.
Era o canto mais afastado do jardim, e ali se encontrava um
menininho. Ele era to pequeno que no alcanava os galhos,
e chorava amargurado, dando voltas em torno da rvore. A
pobre rvore ainda estava coberta de gelo e neve.
Quando o G igante olhou para fora de casa, seu corao se
derreteu. Ele disse:
- Como eu tenho s i d o egosta! Agora sei por que a
Primavera no queria vir para c . Vou c o locar aquele
pobrezinho no alto d a rvore e depois vou derrubar o muro
para que o meu jardim seja, de agora en1 diante, un1 par
que para as crianas brincarem sempre.
Estava de fato sentido com o que havia feito.
Ento, ele desceu as escadas e foi para o jardim. Mas,
quando o vira1n, as crianas ficaram to assustadas que saram
correndo, e o jardim voltou novamente ao inverno. Somente
o menininho no correu, pois seus olhos estavam
cheios de lgrimas e ele no viu o G i gante
chegando.
O G igante o pegou gentilmente com as
mos e o colocou em cima da rvore. E a

<3
;

arvore imediatamente desabrochou, e os passarinhos vieram pousar nela e se puseram a cantar, e


o menino abraou o Gigante com os braos pequeninos, e lhe deu um beijo.

Os outros meninos, quando viram que o Gigante

()

deixara de ser malvado, voltaram correndo, e j unto

o
o

com eles veio a Primavera.


- O jardim de vocs a partir de agora, crianas
- disse o Gigante.
Ento, ele pegou um enorme machado e derru-

bou o muro.
As crianas brincaram por ali o dia inteiro e

,.,

noitinha se despediram do Gigante.

ov

- Mas onde est o seu companheirinho, aquele


o

que eu coloquei em cima da rvore?


- No sabemos - disseram

as

crianas. - Ele

foi embora.
- No deixem de dizer para ele voltar amanh
- o Gigante falou. Mas as crianas disseram que
no sabiam onde ele morava e que nunca o tinham
visto antes. O Gigante ficou muito triste.
Toda tarde, quando as aulas terminavam, as
crianas vinham para brincar com o Gigante. Mas
o menininho que o Gigante tinha amado no foi
visto novamente em lugar algum. O Gigante sentia
saudades do seu amiguinho.
- Como eu gostaria de rev-lo! - dizia sempre.
Os anos se passaram e o Gigante ficou velho e

/}

()

frgil. No podia mais bri ncar. Ento,. ficava sentado numa


imensa poltrona, assistindo s brincadeiras das crianas e
admirando o jardim. Dizia:
- Tenho 1nuitas flores lindas. Mas as crianas so as mais
belas de todas.
Numa certa manh de inverno, olhou pela janela enquanto
se vestia. No detestava o Inverno agora, pois sabia que era
apenas a Primavera adormecida e que as flores estavam
simplesmente descansando.
De repente, viu uma maravilha. N o canto mais afastado
do jardim, havia uma rvore coberta de flores brancas. Os
galhos estavam dourados, com frutas prateadas presas a eles,
e l embaixo estava o menininho a quem tinha amado.
O Gigante saiu correndo cheio de alegria para o jardim.
Cruzou o gramado e se aproximou do menino. Quando chegou
bem perto, seu rosto se enrubesceu de raiva e ele falou:
- Quem ousou machuc-lo?
As mos do menino exibiam marcas de dois pregos, e havia
marcas de dois pregos tambm em seus pezinhos.

58

- Quem ousou machuc-lo? - gritou o Gigante. - Diga


me, pois vou pegar a minha grande espada e liquidar quem
fez isso.
- De forma alguma! - respondeu o menino. - Pois estas
so as marcas do Amor.
- Quem voc? - Uma eslranha sensao de espanto se
apossou dele e o Gigante se ajoelhou diante da criana.
O menininho sorriu para o Gigante e lhe disse:
- Uma vez voc me deixou brincar em

seu

jardim. Hoje

voc ir comigo ao meu jardim, o Paraso.


E, de tarde, quando vieram brincar no jardim, as crianas

encontraram o Gigante morto embaixo da rvore, todo coberto


de flores brancas.

B a bus k a
lf\

EDJTH M. THOMAS

Na Rssia, dizem que Babuska deixa presentes nas casas das boas crianas

na vspera do Natal. Esta antiga histria nos lembra que, se nos surge uma
chance de servir a Deus, devemos aproveit-la.

Babuska est perto do fogo


Numa noite fria e escura.
A ventania agita a neve l fora,
A cabana aconchegante e segura.
Os ventos uivantes s atiam
Do fogo, na lareira, a quentura.
Ela ouve batidas porta.
Tarde assim, quem pode s er?
Corre para abrir a tranca de madeira
(Medo ela no h de ter).
A vela apagada pelo vento ainda permite
Que os trs juntos ela consiga ver.
As barbas so brancas, pela idade
E pela neve que cai na escurido.
Os cabelos brancos so compridos,
Mas seus olhos ternos so.
Reluzem naqueles rostos desconhecidos
Como estrelas na imensido.
- Babuska, vien1os de longe.
Chegamos para lhe contar:
Esta noite nasceu um Prncipe

Que o n1undo Ele h de mudar.


Venha, junte-se a ns
Estas ddivas

vamos

Lhe entregar.

Babuska estremece porta:


- Muito me agradaria ir tambm
Para conhecer o pequeno prncipe
Que um dia h de ser Rei.
Mas, que frio! Est nevando e ventando.
E velha assim, meus senhores, eu no irei.
Sem dizer nada, os trs vo embora.
Desaparecem na borrasca, de vez.
Babuska volta pra junto do fogo,
Remoendo sua insensatez.
- Ai, se eu tivesse indagado,
O caminho encontraria, talvez!
- Ao amanhecer, com a bendita luz,
Bem cedo vou acordar.
De cajado na mo, vou - quem sabe?
Aqueles trs ultrapassar.
E, ademais, uns brinquedos
Para a Criana vou levar.
De manh, empunhando o cajad o, Babuska
Resolveu a neve enfrentar.
A todos que encontrava, o can1inho perguntava.
Mas ningum o sabia, nem por onde comear.
- Deve ser um pouco mais longe - dizia.
- Ento, ainda tenho o que andar.
E ainda se diz na vspera do Natal,
Quando a neve se acumula aos montes,
De cajado em punho e cesta na mo,
Atrs da Criana, Babuska vai longe.
E m toda porta ela vista
Com um ar ressabiado na fronte!
E m toda porta, deixa presentes,
E se curva, a murmurar baixinho,
Por cima de cada criana meio escondida
Atrs dos travesseiros to branquinhos :
- E Ele est aqui? - mas ela suspira e conclui:
- No, preciso andar ainda mais um pouquinho.

61

Prece de
agradecimento
A tudo d graas. - I TESSALONICENSE 5: 1 8

Deus grande, Deus bom,


Nos d a comida que nos sacia.
Sua mo nos alimenta - Obrigado!
D-nos, Senhor, nosso po de cada dia.
Amm.

Todas essas coisas, tanta fartura,


Nos so enviadas das alturas.
Ento, agradecemos ao Senhor, Senhor,
Por todo o Teu amor.
Amm.

Obrigado, Pai, por nosso lar,


Pais e mes bons e sinceros,
Mais ainda por Teu Filho eterno,
,

Sua vontade tentemos realizar.


Amm.

Abenoa-nos, 6 Senhor, e essas ddivas Tuas,


Que abundantes recebemos,
Pelo Cristo nosso Senhor.
Amm.

A h i s tr i a d a
" G r a a m a r av i l h o s a "
Deus nos d seu amo'"' mesmo quando no o merecemos.
Quando o retribumos, isso modifica nossas vidas, rompe o poder
do pecado e nos liberta para fazer o bem.

Joh n Newton se agarrou


tescas varriam o convs

grade para se salvar. Ondas gigan


q uase

o arrastavam para o mar. O

vento zunia e surrava as velas alquebradas. O navio emitiu


um grunhido horroroso , como se estivesse prestes a sucun1bir
sob a espuma das guas.
Agarrado grade, ele pensou na vida que levara. Sabia-se
um homem mau, insensvel. Raramente

ia algo de bom no

mundo; s tinha olhos para o que era ruim. Mentira a vida


inteira para os amigos} fugira do dever} e caoara de Deus.
John era marinheiro e trabalhava para o trfico negreiro.
Um negcio cruet horrvel! Os marinheiros pegavam homens}
mulheres e crianas da frica e os acorrentavam. Depois,
levavam-nos para serem vendidos como escravos na Amrica.
John nunca se preocupou com o que acontecia aos escravos.
S pensava em si.
Agora, a tempestade terrvel o assolava na escurido da
noite. O mar batia forte e relmpagos riscavam o cu. Uma
montanha d'gua se quebrou contra o barco, fazendo-o
rodopiar e abrindo-lhe um rombo no casco.
Os marujos correram para as bombas e tentara1n retirar a
gua} mas o mar continuava vencendo. O navio era cha
coalhado pelas ondas enormes. "Vamos naufragar'}, pensou
John. "Morreretnos todos afogados."

Um pensamento pipocou em sua mente: um ensinamento


que sua 1ne lhe passara ainda em criana. Ela dissera: "Deus
te an1a. Tenha f em Deus." "Ser que Deus seria capaz de
amar algum como eu?" John pensou, intrigado. Tentando
apanhar um pouco de flego, ele bradou ao vento:
- Senhor, tende piedade de ns.
O navio se inclinou violentamente, mas no naufragou.
Aos poucos, as ondas imensas foram abrandando. Os ventos
se dissiparam e as nuvens comearam a se abrir. Olhando
para as estrelas, John no pde evitar a pergunta: "Por que
Deus iria salvar um miservel como eu? Talvez queira que eu
faa alguma coisa."
Com o passar dos anos, John pensava cada vez mais na
tempestade. Sabia que Deus o estava chamando para ser um
homem melhor. Ento, desistiu da vida no mar, voltou para a
Inglaterra e dedicou-se a servir a Deus, como sacerdote.
Mas nunca conseguia esquecer o passado. Pensava nos
escravos que transportara acorrentados no navio, e se
arrependeu de seu pecado. "Como posso ajudar a endireitar
as coisas?", rogou. John sabia que no poderia trazer de volta
todas aquelas pessoas vendidas como escravos, mas podia
tentar evitar que ou1ros navios ingleses o fizessem. Comeou
a falar com todos sobre o horror daquela prtica. Com a ajuda
de Deus, trabalhou duro e, afinal, a Inglaterra aprovou uma
lei que proibia o trfico de escravos.
At o fim de seus dias, John Newton levou no corao o
fascnio de que Deus o salvara dos caminhos tortuosos. Sabia
que Deus o an1ava. E escreveu este hino de agradecimento e
louvor, que adorado pelo mundo afora nos dias de hoje.

Graa maravilhosa
Salvou a mim, o infeliz.
Estava cego, agora soube.
No mais perdido entre os vis.
A graa fez meu corao temer,
E pela graa meus temores deixei,
Mais preciosa ainda foi quando,
Pela primeira vez, acreditei!
Perigo, labor, ardil,
Tudo isso atravessei .
Valeu-me a graa at aqui.
Pela graa, ao lar retornarei.
Promessas me fez o Senhor,
Nele fio a esperana.
Ser meu escudo

pendor

Durante minha aventurana.

6 7 !fiJ

O passeio de S anto Agostinho


beira do mar
Esta lenda nos lembra que h muilas coisas que podemos aprender e saber, mas
tambm h coisas que devemos dei.:rar com Deus.

anto Agostinho foi um dos homens mais sbios e cultos

Adorava ler e estudar, e adorava pensar em Deus. Era capaz


de passar horas a fio ponderando sobre a criao de Deus e
seus caminhos misteriosos.
Um dia, Santo Agostinho caminhava beira do mar. O dia
estava lindo, praticamente sen1 nuve1n algun1a no c u . O sol
dourado refletia na gua. Com a brisa que soprava, as gaivotas
pairavam no ar, cha1nando un1as s outras. As ondas vinham
bater alegremente na praia.
Mas Santo Agostinho no percebeu de fato o azul do cu,
ou o sol reluzente, ou o chamado das gaivotas. Estava imerso
em pensan1entos. Queria saber a resposta para todo tipo de
pergunta. Por que Deus deixa coisas ruins acontecerem
de vez em quando? Por que no podemos v-lo? Onde fica o
paraso? Eram questes difceis, mas Santo Agostinho esperava
ser capaz de compreender o grande desgnio de Deus se
pensasse nelas com afinco.

Pensou muto, mas no conseguiu descobrir as respostas.


Quanto mais pensava, menos sabia. Depois de algum tempo,
comeou a ficar triste e at um pouco chateado por no
conseguir compreender tantas coisas que Deus faz.
Ento, ele encontrou um menino que havia cavado um
buraco na areia. O menino ia at o mar, enchia um balde de
gua e o trazia para jog-la no buraco, depois voltava correndo
para trazer mais.
Ora, quem j foi praia sabe que a areia no contm a
gua. Se voc cava

LUll

buraco e joga gua dentro dele, a gua

simplesmente chupada pela areia no fundo do buraco. Por


mais que jogue gua, voc nunca ir conseguir encher o buraco.
O 1nenininho estava trazendo um balde de gua aps o
outro para dentro do buraco que cavara. No cansava de
jogar gua l dentro, e voltava correndo para pegar mais.
Santo Agostinho o observou distncia durante algum
tempo. Depois, foi at ele e perguntou:

- O que voc est fazendo, meu filho?


O menino no se surpreendeu com a pergunta e respondeu:
- Vou jogar toda a gua do mar dentro desse buraco.
- Mas isso impossvel - disse Santo Agostinho com u m
sorriso. - No d para fazer isso.
O menino olhou para ele.
- Est certo - disse o n1enino, tranqilamente. - Da
mesma forma que no d para entender todos os mistrios de
Deus.
De repente, Santo Agostinho compreendeu a verdade
daquelas palavras simples. Ento reparou que no fora uma
criana que lhe falara, mas sim um belo anjo.
Toda a tristeza deixou seu corao, que se encheu de alegria.
Ele abaixou a cabea, fechou os olhos e deu graas, pois se
apercebeu de que muitos dos atos de Deus devem continuar
sendo um mistrio para ns. No podemos entend-los, por
n1ais que tentemos. Para ns impossvel conhecer todo o
plano de Deus, tal qual impossvel verter todo o enorme
oceano dentro de um buraco na areia. Ento, precisamos ter
f e acreditar.
Quando Santo Agostinho levantou a cabea e abriu os olhos,
estava s com o mar e a areia e o cu.

Uma luz a nos guiar

Tua palavra lmpada para meus ps e luz para meu caminho. - Salmo 1 1 9: 1 O 5

Numa noite, uma menininha e seu pai estavam caminhan


do por uma estrada do interior. Era o tipo de noite em que a
lua e as estrelas se escondem por trs das nuvens. A menina
levava uma lanterna que iluminava o caminho por onde iam
andando, mas, alm do facho de luz, tudo era escurido. Ora
viam-se os vultos sombrios das rvores e dos arbustos beira
da estrada, ora no havia nada exceto a vastido dos campos.
- Estou com medo - disse a menininha.
- Por qu? - perguntou o pai.
- Porque a luz s mostra um pedao do caminho - ela
respondeu. - Todo o resto est escuro.

- verdade - disse o p a i . - Mas se continuarmos


andando, a luz seguir conosco e nos ajudar a ver para
onde estamos indo at o fim da nossa jornada.
E, sem dvida, a luz os manteve na estrada. Pouco a pouco,
passo a passo, foi lhes mostrando o caminho at que chegaram
em casa sos e salvos.
A nossa f como uma luz que podemos carregar conosco.
Ela nos d coragen1 e nos ajuda a encontrar o nosso caminho
na vida. No nos mostra tudo que queremos saber, mas nos
leva adiante, um passo de cada vez. Quando temos f, talvez
s consigamos ver um pedao do caminho adiante, mas
tambm sabemos que Deus nos dar luz suficiente para toda
a jornada.

71

O menino que trouxe


luz p ara um mundo de trevas
Louis Braille no descansou at encontrar uma fonna de alfabetizar os cegos. Sua f,
coragem e dedicao mudaram a vida de milhes de pessoas em todo o mundo.

Mais do que qualquer outra coisa, o jovem Louis Braille


queria ler. Morria de vontade de abrir um livro depois de
outro para conhecer todas as maravilhosas histrias que eles
traziam. Mas Louis era cego desde os trs anos de idade. No

podia ver o cu azul, ou a grama verde, ou as pginas de um


livro. Vivia nu1n mtmdo de trevas.
Todos n o v i l a r e j o d e C o upvray tomavam co nta d o
menininho cego. Prestavam ateno s batidas de sua bengala

e sorriam quando o viam chegar. Interrompiam seus afazeres


para ajud-lo a atravessar a rua ou a dobrar uma esquina.
Aj udavam-no a contar quantas batidas da bengala eram

necessrias para chegar ao mercado ou ao fim da cidade.


Louis costumava sentar-se para conversar com o bom padre
no jardim da parquia local. Padre Palluy lia histrias da
Bblia e lhe d i zia sobre o que fazer para ser corajoso.
- Por que Deus precisou m e tornar cego? - Louis
perguntou.
O padre respondeu:
- Eu

no

sei, mas voc precisa ter f. E u acredito que

Deus tenha alguma coisa especial para voc fazer na vida.


H n1uito tempo, crianas cegas no podiam ir escola
como os outros meninos e meninas. O padre Palluy fo i
conversar com o diretor da escola.

!?:A 72

O padre disse:
- Louis um menino inteligente. Aprende rpido. Merece
utna chance.
O diretor contestou:
- Mas se ele no consegue ver os livros, no conseguir
l-los. Como ir acompanhar as aulas?
Padre Palluy retrucou:
- D-lhe uma chance. Ele vai arranjar um jeito.
Ento, Louis comeou a freqentar a escola com outros
meninos

meninas do vilarejo. Prestava bastante ateno

professora, e os colegas de classe se revezavam na leitura do


material para ele. Louis conseguia se lembrar de tudo,

]ogo

estava entre os primeiros de sua turma.


Ainda assim, no estava totalmente satisfeito com seus
estudos. Queria ser capaz de ler livros e escrever carta , como
seus colegas.
Um dia, o padre Palluy lhe trouxe uma novidade nportante.
- Existe uma escola para crianas cegas em Paris. Eles
tm um livro especia] que os cegos conseguem ler.
Louis mal pde acreditar no que ouviu. Implorou para
que seus pais o mandassem para essa escola maravilhosa, e o
padre os ajudou a conseguir dinheiro para pagar as mensa
lidades.
Assim, aos dez anos de idade, Louis viajou com o pai para
Paris, onde o menino comeou a estudar no Instituto Nacional
para Crianas Cegas. Logo que chegou, j foi fazendo s novas
professoras a pergunta que vinha fervilhando em sua mente.
- Eu vou aprender

ler?

As professoras tinham feito alguns livros com letras gran


des e m alto-relevo. Tateando as letras com os dedos, os alu
nos cegos conseguiam reconhecer palavras e frases. Mas era
urna leitura desajeitada e lenta. Louis ficou decepcionado.
E n t retanto, empenhou-se ao mximo nos estudos e
aprendeu rapidan1ente em sua nova escola. Gostava espe
cialmente de msica e aprendeu a tocar rgo. Com sua
audio apurada, dedos geis e memria aguada, tornou-se
um bom msico. Passava horas a fio no rgo da igreja vizinha,
tocando hinos e msica sacra.
medida que os anos foram passando, no parou de pensar
se haveria um jeito de fazer os cegos aprenderem a ler, e at
mesmo escrever. s vezes, passava noites acordado, pensando
e repensando o problema. Lembrava-se de algumas palavras
que o padre Palluy lera para ele na Bblia: "Que haja luz!"
Est claro que Deus deseja que

luz do conhecimento brilhe

para todos.
Louis rezava:
- Por favor, Deus, ajude-me a encontrar uma forma de
alfabetizar os cegos.
E no parava de pensar, tentar, e experimentar idias
diferentes. Nenhuma delas funcionava.
- Voc est desperdiando seu tempo com esses
sonhos. O que voc busca impossvel - diziamlhe alguns dos colegas.
Mas Louis tinha prometido a Deus jamais
desistir.
At que certo dia Louis soube d e u m
sistema elaborado por um oficial do exrcito
francs que consistia em pontos e traos
marcados em alto-relevo sobre o papel que
servia para os soldados enviarem mensagens
noite. Uma idia prontamente surgiu em sua
mente. Talvez esse tipo de escrita pudesse ajudar
os cegos a ler. "E se eu criar um padro de
minsculos pontos em alto-relevo n1arcados
em uma folha de papel, que sirva de suporte
para as letras?"

Ele foi correndo para o quarto

perfurou vrias vezes

uma folha com um palitinho. Depoi virou a pgina ao avesso


e correu os dedos sobre os relevos.

- isso! - gritou. - Se os padres forem suficientemente


pequenos, os dedos podero ler rapidamente. S preciso de
um padro diferente para cada letra.
E trabalhou, meses a fio. Ficava acordado at tarde,
procurando e testando novos padres, at que acabava caindo
no sono em c i m a das ferramentas e dos papis. Afinal,
aprontou um cdigo para todas as letras do alfabeto.
- Agora v a m o s ver se fun c i o n a . - Perfurou u m a
seqncia d e letras e leu e m voz alta, correndo seus dedos
sobre os relevos no papel: - Meu nome Louis Braille.
Ele caiu de joelhos, baixou a cabea e sussurrou:
- Obrigado, Senhor, por atender s minhas preces. Agora
haver um toque de luz para aqueles que vivem num mundo
de trevas.
Louis levou anos trabalhando para aperfeioar seu mtodo.
A notcia de sua idia foi se espalhando de um pas para
outro. Cegos do mundo inteiro comearam a utilizar o sistema
dos pontos ressaltados de Louis Braille para ler e escrever e
aprender. Finalmente, os livros tornaram-se parte de suas
vidas; tudo por causa de um menino que manteve a f e dedicou
a vida a encontrar um caminho. Ele abriu as portas do
conhecimento para aqueles que no podem ver.

O m anto d e S o M artinho
Esta famosa histria de Martinho de Tours, santo padroeiro da Frana,
se passa na poca do Imprio Romano. Ela nos faz recordar que Deus quer que
compartilhemos uns com os outros.

Ezia muito frio e nevava naquele dia, na cidade de Amiens,


na Frana. Os ventos de inverno sopravam forte e formavam
se flocos de gelo nas rvores. Pequenas multides se acoto
velavam no mercado e as n.1as estavam tomadas pelo barulho
de passos esmigalhando a neve enrijecida. Os comerciantes,
cada qual porta de sua loja, conversavam entre si. Passou
um jovem estudante imerso em seus prprios pensamentos,
depois uma jovem criada procurando a patroa, em seguida
um mercador rico com pressa de chegar em casa. Todos esta
vam encasacados contra o frio cortante.
Ao lado de um porto nas muralhas da cidade, encontrava
se um mendigo esfarrapado. Quase no tinha o que vestir.
Tremendo de frio, mantinha a mo esticada, pedindo esmolas.
Ningum lhe dava muita ateno. Passavam sem lhe dispensar
sequer

un1

olhar. Algumas pessoas chegavam a mudar de

lado da rua para no terem de passar perto dele.


De repente, ouviu-se o cavalgar de cavalos se aproximando
pela estrada. Os soldados do imperador voltavam para o

C! 7 6

interior da cidadela depois de circundarem as muralhas. Riam


e brincavam entre si, e lanavam olhares orgulhosos ao povo
que parava para v-los passar a galope.
Quando cruzaram o porto da cidade, o mendigo trmulo
estendeu a mo. Os soldados passaram por ele sem interromper
o galope, pensando nas lareiras quentes que os esperavam no
quartel. Somente u m deles, um jovem soldado chamado
Martinho, puxou as rdeas do cavalo. Uma sombra de tristeza
tomou seu rosto quando viu o pobre mendigo congelando de
frio. No pde evilar o desespero no olhar do homem.
Enquanto via os camaradas se afastarem em suas
garbosas n1ontarias, Martinho tentou imaginar
como poderia ajud-lo. No tinha dinheiro em
sua bolsa, mas sentiu que precisava fazer alguma
coisa.
Ento, ocorreu-lhe uma idia. Ele afrouxou
do pescoo o grande manto militar que trazia
sobre os ombros e o segurou no ar com
uma das mos. Com a outra, sacou a
espada e cortou o agasalho ao
meio. Inclinou-se na sela e,
com uma palavra gentil,
depositou uma das meta
des sobre os ombros do
mendigo. E m seguida,
e m b a i nhou a espada,
jogou a outra metade do
agasalho sobre os pr
prios ombros e partiu a
galope atrs dos compa
nheiros.
Alguns dos jovens ofi
ciais riram de Martinho
quando ele se juntou, com
o manto rasgado sobre os
ombros, ao resto do gru-

po. Mas outros desejaram ter pensado em fazer o mesmo que


ele fizera.
Naquela noite, Martinho teve u m sonho, no qual viu Jesus
no cu, cercado de uma companhia de anjos,

o Salvador

estava usando a metade do manto de um soldado romano.


- Senhor, por que est usando u1n tnanto rasgado? perguntou-lhe u m dos anjos. - Quem lhe deu isso?
E, delicadamente, Jesus respondeu:
- Esta roupa foi Martinho quem me deu.

C! 78

Fa z e d e m i m u m
instrumento da tua p az

Confonne nos faz lembrar esta prece, a f significa fazer.


Significa fazer o desejo de Deus.

Senhor, faze de mim um instrumento da tua paz.


Onde houver dio, que eu semeie amor;
Onde houver mgoa, perdo;
Onde houver dvida, f;
Onde houver desespero, esperana;

Onde houver trevas, luz;


E onde houver tristeza, jbilo.

Divino Senhor, permite que eu busque consolar


mais do que ser consolado;
Compreender mais do que ser compreendido;
Amar mais do que ser amado.

Pois dando que se recebe;

perdoando que se pe rd o ado;


morrendo que tornamos a nascer
novamente para a vida eterna.

M r i a m e o c e s t o fl u t u a n t e
O Livro do xodo conta como Moiss condu ziu o povo hebreu liberdade no Egito.
Inicia cm a maravilhosa histria de uma menininha q ue resga ta seu irmo ainda
beb. As vezes, Deus nos conclama a grandes atos de bravura . Nossa f nos d a
.
coragem que preczsamos.

Esta histria se passa h muitssimos anos, quando o povo


hebreu vivia nas terras do Egito. Naquela poca, os hebreus
eram escravos do rei do Egito, que era chamado Fara. Do
nascer ao pr-do-sol, trabalhavam arduamente para o Fara,
arando o solo, abrindo valas, fazendo tijolos

construindo

grandes templos. Era um trabalho extenuante, e eles sofriam


muito.
O Fara passava os dias na janela do palcio assistindo
aos hebreus trabalharem sob o sol forte. Embora levassem
uma vida dura, eles continuavam crescendo, em nmero e
fora,

isso amedrontava o Fara. Ento, ele fez algo terrvel :

ordenou que todo beb nascido e m lar hebreu deveria ser


tirado de casa e jogado no rio Nilo. C01n essa crueldade,
esperava conter o crescimento daquele povo. As mes e os
pais choravam amargurados e tentavam esconder seus filhos
dos soldados do Fara.

:1:1\ 8 0

Nesse momento, uma hebria chamada Iocheved deu


luz u m lindo menininho. Durante trs tneses, manteve o beb
escondido dos soldados do Fara. Mas toda vez que passava
algum, ela se apavorava. Sabia que, se ouvisse1n seu choro,
os soldados o levariam.

- Deus - rogava -, salve o meu precioso beb.


Acontece que Iocheved tambm tinha uma fi l h i n h a
chamada Mriam. Ela era u m a menina valente e esperta, e
gostava do i rmozinho mais do que qualquer coisa neste
mundo. locheved

Mrian1 tran1aram j untas u m plano

secreto. Foram at o rio e recolheram um bocado de juncos e


teceram u m cesto. Depois, cobriram-no de lama e betmne,
para que a gua no se infiltrasse. Quando terminaram,
beijaram o n e n m , e pusera m - n o dentro d o cesto, que
deixara1n, ento, flutuar na correnteza do rio. E ele se foi,
perto da margem, em segurana, oculto pelo junco alto, qual
uma pequena arca.
- Quero que voc fique aqui u m pouco - lochevcd disse
filha. - Observe o beb para ver o que acontece.

Ento, Mriam se escondeu atrs de uma moita e ficou de


guarda. Soprava uma brisa tranqila ao longo da margem,
fazendo o junco sussurrar e suspirar. Os passarinhos revoavam
pelos arredores. Logo acima, u m enorme crocodilo soltou
um ronco mas no se aproximou. O cestinho balanava em
paz na superfcie da gua. Mriam ficou observando, aten
ciosamente, sabendo, no fundo do corao, que Deus estava
olhando por seu irmozinho.
Passado algum tempo, ela ouviu vozes e passos. Sem sair
de seu esconderijo, espiou e, em seguida, conteve o flego. A
filha do Fara estava vindo para o rio con1 suas criadas; vinha
se banhar. A bela princesa caminhou pela margem do rio,
seguida pelas criadas, conversando e rindo.
De repente, a princesa egpcia avistou algo flutuando em
meio ao junco.
- Rpido, traga aquele cesto para c - ordenou a uma
de suas criadas. - Quero ver se tem alguma coisa dentro.
O corao de Mriam disparou. U m a das criadas d a
princesa entrou no rio e trouxe o cesto para a margem.
A princesa se inclinou sobre o cesto e escutou um gemido
de beb. Dois bracinhos se esticaram em sua direo. Ela
olhou para o rostinho minsculo

se encheu de piedade

amor pelo lindo menino.


- Ora, um beb hebreu! - exclamou a princesa. Est com fome, pobrezinho. - Ela sorriu e secou as lgrimas
daquele rostinho lindo.

Mriam permanecia escondida em sua moita, tentando


pensar em alguma coisa. A princesa parecia ser uma boa
1nulher. Decerto no deixaria o beb morrer. Ento, Mriam
reuniu toda a sua coragem

saiu do esconderijo.

- Posso tentar encontrar uma hebria para dar de mamar


ao beb e cuidar dele, princesa? - perguntou filha do Fara,
com a voz clara

firme.

- Pode - disse a princesa. - V encontrar uma ama-de


leite para mim.
O corao de Mriam se encheu de alegria. Ela foi correndo
para casa e contou me tudo o que havia se passado. Elas
se abraaram e beijaram,

depois voltara1n para onde estava

a amamente para mim - disse a

a princesa.
- Pegue essa criana

princesa. - Vou pag-la pelo servio.


locheved pegou o beb no colo

o abraou com carinho.

Sentiu o coraozinho batendo atravs da manta, e mal


conseguiu conter as lglimas. Ningum poderia fazer mal ao
seu filho agora, pois ele estava sob a proteo da princesa do
Egito, a prpria filha do Fara.
Daquele momento em diante, os soldados egpcios no
ousavam ir casa de locheved. Sob os cuidados e o carinho
da prpria me, o beb cresceu forte e saudvel. Sua irm,
Mriam, estava sempre presente tambm. Ela cantava

brincava com ele, e o ajudou a aprender a andar, a falar e a


fazer todas as coisas que os bebs precisam aprender.

83 ?JJ

Mais crescido, o beb foi morar no palcio real. A princesa


o tratava como se fosse seu prprio filho e o chamou de
Moiss.
Embora tenha se criado entre egpcios, Mois s sempre
amou seu prprio povo. Eram apenas pobres escravos, mas
ele os amava pois serviam ao Senhor. Muitos anos mais tarde,
j adulto, Moiss se tornou um grande lder do povo hebreu.
Conduziu-os do Egito de volta para sua terra natal, tendo ao
lado a corajosa e sbia irm Mriam.

E l e h d e O UV I r

/"'1

JANE TAYLOR

Deus nos ouve mais facilmente quando nos esforamos para lhe falar.

Deus to bom que h de ouvir


O que humildemente u m a criana lhe pedir.
Sen1pre estar pronto a escutar
Mesmo a menor delas a orar.
Seu prprio Livro sagrado indica:
Ele ama as criancinhas, tanto,
E escuta quando uma lhe suplica
Qual pai carinhoso lhe enxuga o pranto

A semente
Conforme diz um hino: Ns aramos os campos e espalhamos na terra as boas
sementes, mas elas so alimentadas e aguadas pela todo-poderosa mo de Deus.
Todas as boas ddivas nossa volta nos so enviadas dos cus.

Num aconchegante dia de outono, uma menininha jogou


uma semente num buraco no solo, cobriu-a e esperou

que

sua flor crescesse.


No demorou muito e as neves do inverno chegaram,
deitando uma espessa manta branca sobre o cho. E a pobre
sementinha no conseguiu crescer.
Depois de esperar pacientemente durante semanas e meses
a fio, a menininha espiou pela porta de sua casa e disse:
- Ora, sementinha, cresa logo, cresa, cresa, vamos,
at que seu talo esteja grande, coberto de folhas verdes e flores
amarelas.
Mas a semente respondeu:
- Ainda estou gelada e com frio. Voc vai ter de pedir a
outra pessoa.
- A quem? - perguntou a menininha.
- Ao cho duro onde estou - disse a semente.
- Ento eu vou pedir - disse a menininha. - Cho,
cho, ser que voc pode amolecer para que a minha
sementinha se aquea e se tome uma flor?
Mas o cho respondeu:
- Voc vai ter de pedir a outra pessoa.
- A quem? - perguntou a menininha.

86

- neve que me cobre - disse o cho.


- Ento eu vou pedir - disse a menininha. - Neve, neve,
ser que voc pode derreter para que o cho amolea, para
que a minha sementinha se aquea e se torne uma flor?
Mas a neve respondeu:
- Voc vai ter de pedir a outra pessoa.
- A quem? - perguntou a menininha.
- Ao sol que me derrete - disse a neve.
- Ento eu vou pedir - disse a menininha. - Sol, sol,
ser que voc pode sair para que a neve derreta, e o cho
amolea, para que a minha sementinha se aquea e se torne
uma flor?
Mas o sol respondeu:
- Voc vai ter de pedi r a outra pessoa.
- A quem? - perguntou a menininha.
-

s nuvens que me cobrem - disse o sol.

- Ento eu vou pedir - disse a menininha. - Nuvens,


nuvens, ser que vocs podem ir embora para que o sol saia,
e a neve derreta, e o cho amolea, para que a minha semen
tinha se aquea e se tome uma flor?
Mas as nuvens responderam:
- Voc vai ter de pedir a outra pessoa.
- A quem? - perguntou a menininha.
- Ao vento que nos sopra - dissera1n as nuvens.

- Ento eu vou pedir - disse a menininha. - Vento,


vento, ser que voc pode soprar para que as nuvens vo
embora, e o sol saia, e a neve derreta,

o cho amolea, para

que a minha sementinha se aquea e se tome uma flor?


Mas o vento sussurrou em seu ouvido:
- Voc vai ter de pedir a outra pessoa.
- A quem? - perguntou a menininha.
- A Deus, que faz tudo crescer - disse o vento.
- Ento cu vou pedir - disse a menininha. - Eu deveria
ter pensado nisso.
Ento ela se ajoelhou, juntou as mos

rezou.

- Deus - ela pediu -, ser que voc pode pedir ao vento


que sopre para que as nuvens vo embora, e o sol possa sair,
e a neve derreter, e o cho amolecer, para que a minha
sementinha se aquea e se torne uma flor?
E Deus sorriu para a menininha.
Ela tornou a olhar pela porta de casa. Comeava a soprar
uma brisa quente. As nuvens se foram, o sol estava saindo, a
neve estava derretendo

o cho amolecendo e ficando verde.

E no demorou at que sua flor nascesse.

Minha ddiva
>

CHRISTINA RossETII

Ouro e prata no Lenho; mas o que tiver eu darei. - ATOS 3 : 6

Pobre como sou,


O que posso Lhe dar?
Fosse eu um pastor,
Daria uma ovelha.
Fosse eu um sbio,
Daria a minha contribuio.
Mas, o que posso Lhe dar?
Darei o 1neu corao.

Po r que o s s i n o s t o c aram
.

.?."

RAYMOND ALDE.l

A tos de bondade no passam despercebidos l em cima,


mesmo que no sejam vistos pela multido aqui embaixo.

E xistia nun1 pas d istante uma igreja maravilhosa com


uma torre de pedra cinza, com trepadeiras subindo pelas
paredes at onde se podia enxergar. Na torre, ficavam os sinos
de Natal da igreja. Foram pendurados ali quando se construiu
a igreja centenas de anos antes, e eram os sinos mais bonitos
do mundo.
Durante muito tempo, na vspera do Natal, todos da cidade
traziam igreja suas ofertas para comemorar o nascimento
do menino Jesus. Quando a maior e melhor oferta era colo
cada no altar, as vozes dos sinos de Natal comeavam a soar
em meio msica do coro. Havia quem dissesse que o vento
os tocava, mas havia quem dissesse, tambm, que eles estavam
to altos que os anjos conseguiam faz-los balanar.
Mas o fato foi que se passaram anos
os ouvisse tocar. Havia

um

fio sem que ningum

velho morador dos arredores da

igreja que dizia que sua me falava em t-los ouvido quando


menina. Mas agora dizia-se que as pessoas estavam menos
atentas aos presentes que traziam para o menino Jesus, e que
nenhuma das ofertas era grande o suficiente para merecer a
msica dos sinos.

cvs. 90

O povo ainda vinha para o allar na vspera do Natal, cada


um tentando trazer presentes melhores que os demais, embora
ningum de fato desse algo que realmente quisesse para si. A
igreja se enchia de gente que achava que talvez os sinos
pudessem er ouvidos novamente. Mas, embora a missa fosse
maravilhosa e as ofertas abundantes, somente o barulho do
vento se ouvia nas alturas da torre de pedra.
Pois bem, a vrios quilmetros de distncia da cidade, num
vilarejo do interior, viviam um menino, chamado Pedro, e
seu irmozinho. Num ano, eles resolveram ver a belssima
comemorao.
Na vspera do Natal estava fazendo um frio de amargar,
com alguns solitrios flocos de neve no ar, mas os dois meni
nos partiram para assistir comemorao de Natal. Antes do
cair da noite, haviam caminhado tanto que j avistavam as
luzes da cidade frente.
Estavam prestes a entrar na cidade quando viram algo
escuro sobre a neve margem do caminho e saram de seu
trajeto para olhar. Era uma pobre mulher que havia cado.
Estava to doente e com tanto frio, que sequer conseguiu
entrar em algum lugar para buscar abrigo.
Pedro se ajoelhou ao lado dela e puxou-lhe o brao.
Experimentou esfregar-lhe neve no rosto, mas ela nem se
mexeu. Ficou olhando para ela em silncio um instante e, em
seguida, se levantou.
- No adianta, irmozinho - disse. - Voc ter de ir
para a igreja sozinho.
- Sozinho? - gritou o irmo. - E voc no vai festa de
Natal?
- No - disse Pedro, sem conseguir conter na garganta
um engasgo desapontado. - Veja esta pobre mulher! Vai
morrer congelada se ningum cuidar dela. Tente chegar ao
altar sem atrapalhar as pessoas e coloque esta moeda de prata
como minha oferta quando ningum estiver olhando.
Ento, ele mandou o irmozinho entrar correndo na cidade
e piscou com fora para conter as lgrimas enquanto ouvia o

9 1 /.';'\>

barulho cada vez mais distante de suas pegadas es m igalh ando

a neve l u z do c re p s c ul o Era muita dureza perder o


.

esplendor da n1sica e das comemoraes do Natal para ficar


naquele campo isolado na neve.

N aquela noite, a enorme igreja estava realmente des


lumbrante. Todos diziam que ela jamais estivera to iluminada
e linda. Quando o rgo tocou

o povo cantou, as paredes

reverberaram com o som, e o pequeno Pedro, l fora da cidade,

sentiu a terra vibrar ao seu redor.


Depois da missa, as pessoas levaram seus presentes para o
al tar Houve quem trouxesse jias maravilhosas, cestos to
.

cheios de ouro que as pessoas mal podi am com eles. Um


grande escritor levou um livro que vinha prep aran do havia

anos. E por fim veio o rei, como os demais, na esperana de


ganhar o tinir dos sinos de Natal.
Ouviu-se um murmrio por toda a igreja quando as pessoas

viram o rei tirar da prpria c abe a a brilhante coroa real,


i ncrustada de diamantes e outras pedras preciosas,

coloc

la sobre o altar como presente de honra ao menino Jesus.

- Na certa vamos ouvir os sinos agora - disseram.


Mas s se ouviu o vento frio na torre, e as pessoas ficaram
sacudindo suas cabeas. Algumas chegaram at a dizer que
nunca tinham acreditado de fato na histria dos sinos e
duvidavam que eles algum dia tivessem tocado.
As comemoraes chegaram ao fi m. Os presentes estavam
sobre o altar, e o coro comeou

entoar o hino de encer

ramento. De repente, o organista parou de tocar,

todos

olharam para o velho pastor, que estava parado em seu lugar,


levantando a mo para pedir silncio. Ningum na igreja fez
barulho algun1, mas quando apurara1n os ouvidos para
escutar, ecoou pelos ares, baixinho n1as com toda clareza, o
tilintar dos sinos da torre.

9 3 1"'1

To distante mas to clara foi a msica, de notas to doces


como nunca se ouvira antes, surgindo e desaparecendo sob
os cus, que as pessoas continuaram sentadas dentro da igreja,
absolutamente imveis por alguns i n stantes. E n to se
levantaram j untas e olharam para o altar a fim de ver que
presente extraordinrio havia despertado os sinos inertes.
Mas tudo que os mais prximos conseguiram enxergar foi
a mi nscula figura do irmozinho de Pedro, que havia
percorrido silenciosamente o corredor quando ningun1 estava
olhando

colocado a moedinha de prata de Pedro no altar.

Amar Jesus
A"'

CIIARLES WESLEY

f nos ensina a sermos bons


enquanto crescemos.

o Jesus,

com

Tua humildade e

esperana,
Olha por esta criana.
Faze-me temo, igual a Ti,
Vive no meu corao, bem aqui.
Pe minha mozinha na Tua,
Guia meus pezinhos na rua,
Para que todos os meus dias de amor
Entoem lindos cantos de louvor,
E o mundo em mim possa sempre ver

O Sagrado Menino
95

Jesus renascer.

Preces p ara dormir


Na hora de dormir, as preces so a chave que fecha nosso dia
e nos relembra dos cuidados de Deus.

Agora me deito para dormir,


Rogo ao Senhor minha alma assistir.
Caso eu morra antes de acordar,
Rogo ao Senhor minha alma levar.
Amm.
Pai Celestial, atende meu pedido,
Recebe este filho como Teu protegido.
Que Teus anjos iluminados e puros
Faam da minha uma noite segura!
Amm

Abenoado Senhor, agradecemos


Por todos os Teus cuidados.
Faze-nos bons e gentis,
Leva de ns os pecados.
Abenoa os amigos que

nos

amam,

Resguarda-os de todo mal.


E que os Teus anjos sagrados
Nos guardem o sono, afinal!
Amm.
Nada ouo, nada sinto,
O brilho da glria no vejo,
Mas, no claro ou escuro, eu pressinto:
Deus est por perto.
Sempre atento ao meu lado,
Ele escuta minhas preces.
O Pai cuida do filho
De dia e depois que anoitece.
Amm.

Pai-nosso
Qual Cristo nos ensinou, atrevemo-nos a dizer. . .

R nosso que estais no cu,


Santificado seja Vosso nome;
Venha a ns o Vosso reino,
Seja feita a Vossa vontade,
Assim na terra como no cu.
O po nosso de cada dia nos dai hoje.
Perdoai as nossas ofensas*
Assim como ns perdoamos
A quem nos tem ofendido**.
No nos deixai cair em tentao, Mas
livrai-nos do mal.
Amm.
_____
Traduo correta do latim para o portugus
*Dvidas
**Os nossos devedores

98

O Livro da JP ]para Criana


DANIEL

A COVA D O S LEES

'"

0 Q U E DEUS PROMETEU

ONDE H AMOR, DEUS ALI EST

"

A FILHA DO CAPITO

NOS CONFINS D O MAR ' A LENDA D E SO CRISTVO


ORAES MATINAIS ' A C U RA D O PARALTICO
0 CHAMADO DE SAMUEL " 0 MENINO E O ANJO
A OVELHI

HA PERDIDA

0 VIGSIMO TERCEIRO SALMO

0 GIGANTE EGOSTA ' BABUSKA


PRECE DE AGRADECIMENTO A HISTRIA DA "GRAA MARAVILHOSA"
0 PASSEIO DE SANTO AGOSTINHO B E I RA DO .MAR
UMA LUZ A NOS GUIAR
0 MENINO QUE TROUXE LUZ PARA UM MUNDO DE TREVAS
0 MANTO DE SO MARTINHO
FAZE DE MIM UM INSTRUMENTO DA TUA PAZ
MRIAM E O CESTO FLUTUANTE
ELE H DE OUVIR "' A SEMENTE
MINHA DDIVA " POR QUE OS SINOS TOCARAM
AMAR JESUS ' PRECES PARA DORMIR
PAI-NOSSO

Data:_/_L-

Loja.
Cupom:

EDITORA
NOVA
FRONTEIRA
SEMPRE
UM BOM
LIVRO

ISBN 85.209. 1 304-0

78

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