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4/4/2016

Memento, de Christopher Nolan | Crtica cine

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Aforismo
La melancola est en el origen del genio, porque un temperamento melanclico es de suyo insatisfecho,
y la insatisfaccin mueve a la creacin.

Memento, una pelcula de Christopher Nolan


En los ltimos aos ha surgido una hornada de directores jvenes y ambiciosos dispuestos a manipular el lenguaje
cinematogrco como alquimistas en busca de la piedra losofal. Uno de los ms destacados es el brasileo Fernando
Meirelles, que dej boquiabierto a medio mundo con Ciudad de Dios, uno de esos falsos documentales que tanto xito
estn cosechando. Su incipiente talento se ha visto conrmado con la magnca El jardinero el, adaptacin de la novela
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de John Le Carr. En esa lista de revelaciones tambin se puede incluir a Spike Jonze, que primero dej buenas sensaciones
con la arriesgada Cmo ser John Malkovich y que despus se consolid como un cineasta creativo y original con El
ladrn de orqudeas. No menos experimental y provocador es Darren Aronofsky, que se gan los plcemes del pblico
ms indie con las admiradas Pi y Rquiem por un sueo, y que recientemente ha estrenado 'La fuente de la vida',
exquisito poema lrico sobre la muerte como acto de creacin. Asimismo, no habra que olvidar al tndem formado por el
guionista Charlie Kauffman y el antao realizador de videoclips Michel Gondry, que nos dejaron la laberntica y
nostlgica 'Olvdate de m', y que ahora, por separado, an estn dando mejores resultados, con la imaginativa 'La ciencia
del sueo', de este ltimo, un rendido homenaje a la barroca fantasa de Georges Mlis.
No obstante, si hay un director en agraz que sobresalga por su maestra, se es el
britnico Christopher Nolan. A la tierna edad de ocho aos ya rodaba cortos con
la Super 8 de su padre, tal como se cuenta que haca Steven Spielberg. Esta
precocidad desembocara en 1998 en Following, su primer largometraje, un
thriller psicolgico rodado en 16 mm con escasos medios y mucha imaginacin
que an permanece indito en Espaa. En l se anticipaba ya su dominio de la
tcnica y su ingenio para jugar con la narrativa movindose con plena libertad por
las coordenadas espacio-temporales, obligando al espectador a mantenerse
concentrado en todo momento. Era el germen de lo que luego sera Memento, su
obra maestra, estrenada en el ao 2000. Luego vendran Insomnio, donde cont
con un reparto rutilante encabezado por Al Pacino y Robin Williams, y Batman
Begins, la precuela del hombre murcilago creado por Bob Kane. El hecho de que asumiera un proyecto tan arriesgado, que
pareca abocado al fracaso despus del estropicio que hizo con l Joel Schumacher, y que, adems, se saba iba a ser
comparado con dureza con las dos primeras entregas de Tim Burton, da idea de su espritu aventurero y de su afn de
superacin. Aunque en Batman Begins se pierde gran parte del ambiente gtico y del tenebrismo de Gotham City,
Christopher Nolan aport una visin lcida y humanista del superhroe, menos romntica y ms introspectiva, buceando en
sus miedos y aquezas. Ahora est en fase de posproduccin de la que ser su prxima pelcula, The Prestige, en la que
repite con Christian Bale y Michael Caine, y que contar asimismo con la participacin de Scarlett Johansson, Hugh
Jackman y David Bowie. La cosa promete.
Siendo todas sus obras excelentes, la mejor es, sin duda, Memento, todo un desafo a la inteligencia del espectador. Es la
perfecta combinacin de forma y fondo. Lo ms llamativo, con todo, es su narracin no lineal y diacrnica, que va de
delante hacia atrs, como una cinta que se rebobina. Est ideada de tal modo que el nal de la secuencia anterior se
corresponde con el principio de la secuencia posterior, sin dejar ningn cabo suelto. Cada secuencia es como la pieza de un
puzzle de enormes dimensiones que hay que encajar con la que le precede para que empiece a cobrar sentido la historia,
aparentemente desmembrada, que se nos cuenta. Este rompecabezas se enreda an ms al haber una narracin
complementaria, primero paralela y luego tangente, que se cruza con aqulla. Una est en color y la otra en blanco y negro.
Mientras que la primera est contada de delante hacia atrs,
la segunda discurre de atrs hacia delante, en perfecto orden cronolgico. Lo que
retrocede la primera lnea lo avanza la segunda, de suerte que al nal de la pelcula
las dos lneas argumentales convergen en un mismo punto, momento en el cual
prevalece el color. Aunque lo que vemos en el inicio del lme es lo ltimo que
ocurre desde un orden cronolgico, hay que llegar hasta la ltima secuencia para
ordenar toda la informacin que el director nos ha ido suministrando. La gran
habilidad de Nolan para la narracin permite que la segunda lnea, donde despliega
la mayor cantidad de datos que requiere el espectador para comprender la trama,
no parezca un articio premeditado. se es uno de los grandes logros del director,
slo al alcance de los grandes maestros.
Esta alambicada estructura narrativa parecera un fuego de articio si no fuera porque est en relacin con la enfermedad que
padece Leonard Shelby (Guy Pearce), el protagonista. La prdida de la memoria reciente y su fatal consecuencia; a saber, la
imposibilidad de generar nuevos recuerdos, sumen al personaje en un mar de dudas. La metfora de la Polaroid es muy
ilustrativa del mal que le aqueja: su memoria dura casi el mismo tiempo que tarda en revelarse una fotografa. Desde este
punto de vista, que los ttulos de crdito iniciales comiencen con la foto de la cabeza ensangrentada de Teddy (Joe
Pantoliano) no es un capricho del director. Aparte del efecto sorpresa y de la brillante esttica de la puesta en escena la
fotografa de Wally Pster est muy cuidada, esta secuencia prlogo nos est hablando, sin que lo sepamos, de su extrao
trastorno.
As pues, el modo en que est presentada la historia trata de imitar la percepcin que tiene el protagonista de la realidad,
catica y pantanosa. Si hilramos ms no, diramos que vive atrapado en el pasado y que eso le incapacita para ver lo que
tiene delante de sus ojos. Ms adelante me detendr en las implicaciones de esta ceguera: el autoengao y la felicidad.
Para poder cumplir su objetivo, vengarse de la violacin y del asesinato de su mujer (la C.S.I. Jorja Fox), necesita llevar una
vida disciplinada que supla esa carencia de las facultades mnemotcnicas. En ese sentido, las anotaciones y las rutinas son
fundamentales para su supervivencia. Los tatuajes que se hace en la piel para enumerar los hechos del crimen y los pasos de
su bsqueda son un elemento crucial, ya que no se pueden borrar ni perder. En ltima instancia, hace de su cuerpo un mapa
donde orientarse. Tatuajes y fotografas, sa es toda la ayuda con la que cuenta Leonard para buscar al asesino, porque la
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manipulacin est detrs de los consejos que le ofrecen unas personas que se unen
a l de forma presuntamente desinteresada, pero l, como el experto detector de
fraudes que es, lo sabe. Convivir con el engao le hace ser extremadamente
suspicaz, y Nolan consigue trasladar buena parte de esa angustia al espectador a
lo que contribuye notablemente la msica ambiental de David Julyan. Por
desgracia, la vida no es muy diferente de como se ve en Memento: a diario tienes
que sondear las intenciones de los dems para tratar de averiguar si quieren sacar
algo de ti.
La atpica amnesia que padece el protagonista est prescrita por la medicina, y se
produce a causa de una lesin en el hipocampo, la parte del cerebro donde se
almacena la memoria. En los aos 50, algunos neurocirujanos trataron de corregir casos de epilepsia extirpando ciertas
regiones cerebrales, lo que deriv en esta extraa enfermedad.
Este detalle puede que s sea producto del azar, pero no deja de sorprender el paralelismo que existe entre las palabras
amnesia e insomnio, las enfermedades sobre las que versan dos de las pelculas del realizador.
No menos sorprendente es la paronomasia de los diminutivos que se usan en el lme: Lenny,
Sammy, Jimmy, Teddy..., todos formados por dos consonantes repetidas y, en los tres primeros
casos, siendo adems fonemas alveolares y bilabiales nasales sonoros, como corresponde al
nombre de las enfermedades. El ttulo del lme, Memento, tambin contiene estos fonemas.
Todo parece indicar que el director britnico aprovech bien su estancia en Oxford como
estudiante de Literatura.
Cuando uno piensa en pelculas que fragmentan la unidad temporal le vienen a la cabeza ttulos
emblemticos como Pulp Fiction, de Quentin Tarantino, o Atraco Perfecto, de Stanley
Kubrick. No es casual que a Christopher Nolan le compararan con el cineasta neoyorquino tras
su debut con Following a la temprana edad de treinta aos Nolan dirigi Memento y
Kubrick Espartaco, dos obras maestras dentro de sus respectivos gneros. Ambos planican
sus obras como si fueran tableros de ajedrez a gran escala donde retar al espectador a mover
cha. Por lo tanto, exigen lo mximo de l, impidindole que caiga en la relajacin. Tal como
est extendida la pereza mental entre el pblico que abarrota las salas de cine, este reto es para
muchos casi tan terrible como el potro de tortura, pero para aquellos que gustan de implicarse en las historias que les
cuentan, este tipo de pelculas son, adems de divertidas, tan estimulantes como un sorbo de cafena.
Memento se estren casi al mismo tiempo que Mulholland Drive, una pelcula con la tiene ms de un rasgo en comn.
Ambas apelan a la inteligencia del espectador para reconstruir una historia que se presenta inconexa o deslavazada. Las dos
juegan al despiste con la identidad de los personajes, sobre la que proyectan muchas dudas. As como en la insuperable obra
de Lynch Betty (Naomi Watts) pasaba a llamarse Diane sin previo aviso, as tambin en Memento el personaje al que
primero conocemos como Leonard al nal acaba transformndose, como por arte de birlibirloque, en Sammy Jankis,
el paciente amnsico al que siempre pone como ejemplo de lo que no debe hacer,
desconociendo que es l mismo. La mayor diferencia entre una y otra estriba en
que mientras que en la pelcula de Christopher Nolan las piezas del rompecabezas
encajan si el espectador/jugador sigue con inters las pistas que le va entregando
de forma dosicada, en Mulholland Drive es imposible recomponer ese mural,
ya que, aunque lo parezca, no es una historia detectivesca, sino un sueo; y los
sueos, como todos sabemos, no tienen una coherencia interna. La estructura de
Memento es rgida y la de Mulholland Drive es plstica, caracterstica que abre
el abanico de interpretaciones. Comoquiera que sea, ambas pueden ser calicadas
de obras maestras.
Crearse una identidad frgil y quebradiza coleccionando fotografas es lo que hacan los replicantes en Blade Runner, de
Ridley Scott, otra pelcula muy afn a Memento por su temtica. Rachel (Sean Young) tambin era feliz a la sombra del
pasado que creaba Tyrell para ella. Todos los seres humanos tenemos una imperiosa necesidad de almacenar recuerdos para
dotar de sentido a nuestras vidas. Gracias a los recuerdos nos sentimos nicos en medio del ocano de rostros extraos y
confusos, pero tan parecidos unos a otros. Como dice Leonard con gran tino: Todos necesitamos recuerdos para saber
quines somos. sa es la idea principal de Memento.
A lo largo de la pelcula se nos ofrecen pequeos indicios, unos ms visibles que otros, que nos inducen a pensar que
Leonard y Sammy son la misma persona. Reconocerlos es la tarea de un agudo observador. Algunos de estos indicios son:
las agujas con las que se hace los tatuajes en la piel recuerdan a las agujas hipodrmicas con las que inyecta la insulina a su
esposa diabtica; el pellizco que le hace en su muslo luego se transforma en un pinchazo por medio de fugaces asbacks;
Jimmy le reconoce al verle y le llama Sammy antes de expirar; y, ms concluyente an, durante casi una milsima de
segundo, en la secuencia donde Sammy Jankis est sentado en el hospital psiquitrico, aparece Leonard en su lugar.
Una vez que despejas la duda sobre su verdadera identidad, es ineluctable preguntarte: entonces quin es Leonard Shelby?
Por lo que se deduce de las explicaciones que le da Teddy en la ltima secuencia, la ms reveladora de todas, no es ms que
una identidad falsa creada por la
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Polica para utilizarlo como arma un arma arrojadiza, como se constata en sus

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una identidad falsa creada por la Polica para utilizarlo como arma un arma arrojadiza, como se constata en sus
operaciones de narcotrco. Mucho antes de llegar a esta conclusin, el director ya haba aventado durante la siembra
abundantes granos para fertilizar el creciente inters del espectador, como la procedencia de los trajes de diseo y del Jaguar
que conduce Leonard, un lujo que un agente de seguros no se puede permitir. Slo al nal se descubre que se los rob a
Jimmy, socio de Teddy en sus trapicheos con las drogas y novio de Natalie, despus de matarlo.
Con eso y con todo, lo ms inquietante de este sorprendente hallazgo es
apercibirse de que fue l quien mat a su mujer, y que el drama de Sammy Jankis
cuando mata por una sobredosis de insulina a su mujer es su propio drama. Por
mucho que esta muerte tenga de terrible, lo cierto es que la mata por amor, pues la
prueba a la que le somete su mujer para averiguar si nge al no reconocerla es una
prueba de amor. Quiz muchos no lo vean as, pero Memento es una historia
profundamente romntica. Leonard slo tiene un recuerdo en la cabeza: a su
mujer; y un propsito irrefrenable: vengar su muerte. Cuando Natalie le pregunta
qu es lo ltimo que recuerda de su mujer, basta con ver su expresin serca para
comprender el amor y la veneracin que siente por ella. Es muy tierno cuando
contrata los servicios de una prostituta para rememorar el momento del crimen, y
cuando le ordena distribuir por el dormitorio sus objetos personales y ella hace ademn de pasarse el peine por el cabello, l
se lo impide. Esa manera de recrearse en su propio dolor tiene mucho de romntico, qu duda cabe. Ms tarde, cuando
enciende una fogata y arroja al fuego todos esos enseres, pretende exorcizar as su pasado, pero al no tener un sentido su vida
sin ella, se autoengaa y se inventa una identidad. Slo as es feliz, creyendo lo que quiere creer. En un momento
determinado, cuando est acostado en la cama con Natalie, Leonard dice en un hilo de voz: Si pudiera dejar de recordar y
vivir el presente, esta herida cicatrizara. Pero en el fondo sabe que no es eso lo que quiere, que aunque para dejar de
sufrir sea preciso olvidar, no quiere olvidar.
La confusin sobre la identidad de Leonard tambin se traslada a la identidad de John G., las iniciales del presunto autor del
homicidio. El primer John G. al que vemos morir es John Edward Gammel (el autntico nombre de Teddy), y el segundo,
Jimmy Grants; si bien, como se ha explicado antes, esto ocurre en orden inverso en el tiempo. Se desconoce a cuntos John
G. ha matado ya creyendo dar venganza a su mujer, y cuntos le quedan an por matar.
Este prodigioso guin concebido como un encaje de bolillos lo escribi el cineasta londinense a partir de un relato corto
escrito por su hermano Jonathan que llevaba por ttulo Memento mori. En verdad, esta sentencia latina, ms olvidada que
su reverso carpe diem, da fe de la obsesin del protagonista, que no se puede desprender del recuerdo de la muerte de su
esposa. La pelcula se rod en 25 das, un tiempo rcord si se lo compara con cualquier produccin hollywoodiense.
El reparto de Memento est muy alejado del star system. Lo forma un grupo de
actores ms conocidos por su papeles secundarios que por ser cabeza de cartel. El
actor principal es Guy Pearce, que previamente haba destacado por interpretar a
un polica bisoo e integrrimo en L.A. Condential, de Curtis Hanson. l es
Leonard Shelby, el atormentado agente de seguros que no descansa hasta ver
vengada la muerte de su esposa. Su especialidad, investigador de reclamaciones,
no poda ser ms apropiada. No en vano, su experiencia profesional como astuto
observador le facilita distinguir la verdad de la mentira, hasta que l mismo se
construye una mentira a su medida, claro. Pearce est soberbio, y si la pelcula
funciona es en parte gracias a su inconmensurable actuacin. Con su mirada y con
sus gestos es capaz de transmitir esa mixtura de confusin y de rmeza que
caracteriza al personaje. Su perplejidad cuando su memoria le juega malas pasadas y le conduce a situaciones inverosmiles
resulta tan cmica como sobrecogedora. Como el cine negro de antao vase Perdicin, de Billy Wilder, o El halcn
malts, de John Huston, dentro de ese gran drama que es Memento hay algunos momentos hilarantes: la secuencia de la
persecucin, cuando Leonard se pregunta a quin est persiguiendo, y un disparo le recuerda que l es el perseguido; la
escena del cuarto de bao, cuando transcurridos los quince minutos que dura su memoria se extraa de tener una botella de
whisky en la mano y no estar borracho; o la secuencia del escupitajo en la jarra de cerveza, una prueba de lo ms maliciosa.
Como se inere de estas escenas, la voz en off es un recurso plenamente justicado para comprender el torrente de
pensamientos que desborda al personaje, unas veces amargos, otras divertidos.
A Guy Pearce le acompaan CarrieAnne Moss y Joe Pantoliano, tambin en
estado de gracia. La actriz y modelo canadiense salt a la fama tras dar vida a
Trinity en Matrix. Aqu encarna a Natalie, una camarera ambigua con una turbia
vida sentimental marcada por el contrabando de drogas. Su interpretacin para
Memento est mucho ms lograda que aqulla, ya que su personaje tiene dos
caras como el resto, hay que decir: la de la fragilidad impostada y la de la
manipulacin ms vil y despreciable. Su momento cumbre es cuando le espeta a
Leonard: Te voy a utilizar. Te lo digo desde ahora porque cuando salga lo vas a
olvidar. Me voy a acostar contigo y t no lo sabrs. Creo que cualquier
espectador, sea varn o hembra, est deseando que le cierre la boca, sobre todo a
raz de llamar puta y siltica a su mujer, aprovechando que no va a poder
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anotar lo que le ha dicho, ya que antes se ha cuidado bien de meter todos los bolgrafos y lpices en su bolso. La desesperada
bsqueda de Leonard en pos de un lapicero y la paciente espera de Natalie en el coche es terriblemente angustiosa. La
guinda es que, como casi todas las mujeres, al nal consigue lo que se propone. A esta escena pertenece asimismo uno de
esos detalles que engrandecen una pelcula por su signicacin y por su sutileza: en la secuencia anterior a la provocacin de
Natalie y al golpe que Leonard le propina en la cara, hacindole un corte en el labio, se ve cmo ste se pasa una mano por
los nudillos al notarlos doloridos. Otra de esas pinceladas magistrales, an ms na si cabe, es el ashback en que Leonard
ve a su mujer leyendo un libro y le pregunta: Cuntas veces lo has ledo ya?, a lo que luego aade: Crea que el inters
de un libro radicaba en no conocer el nal. El guio del autor a su obra queda al descubierto. Razn no le falta.
Memento es una de esas pelculas que pueden verse innumerables veces sin que pierda por ello el inters.
Joe Pantoliano tambin se dio a conocer de la mano de los hermanos Wachowski, para quienes trabaj en Lazos ardientes y
en Matrix. En Memento hace de Teddy, un agente policial corrupto que, al igual que Natalie, est metido hasta el cuello
en delitos de narcotrco. Su carcter burln es el contrapunto a la adustez de Leonard. Forman una especie de extraa
pareja. Aunque el agente de seguros desconfa siempre de l, le necesita para alcanzar su misin, y Teddy le utiliza para nes
que no quedan explcitos en el lme, pero que se intuyen cercanos a la liquidacin de cmplices en el trco de drogas. Su
sonrisa sardnica te produce repulsin, pero lo que ms encrespa es el hecho de que le llame Lenny en lugar de Leonard,
sabiendo que no le gusta que usen el hipocorstico porque as le llamaba su mujer. A este respecto, el amnsico protagonista
le reprende cuando hace la broma de subirse a otro coche: Sabas que est mal aprovecharse de un enfermo?.
Lo curioso es que no es el nico que se dirige a l como Lenny; Natalie tambin lo
hace en alguna ocasin. Este detalle, casi imperceptible, tambin pone de relieve la
constante manipulacin a la que le someten y lo crueles que son, as que es
inevitable compadecerse de l. Sin embargo, en la ltima secuencia se produce un
giro inesperado que te hace ver las cosas de un modo muy distinto. Cuando Teddy
le hace dudar de su propia identidad, l se siente acongojado y agredido, as que
decide ir a por l apuntando en el dorso de su foto: Dont believe his lies (No
creas sus mentiras), palabras que desencadenan todo el embrollo y que son, a la
postre, la sentencia de muerte del polica venal.
Uno de los grandes misterios de Memento es ese plano nal que pasa como un
relmpago ante los ojos del espectador y donde se ve a Leonard acostado al lado de su mujer con un tatuaje a la altura del
corazn que reza: Ive done it (Lo he hecho). En una secuencia posterior en el tiempo, Natalie se haba interesado por esa
zona inmaculada de su piel, cuando se miran en el espejo y ella lee la inscripcin que recorre su pecho de un extremo a otro
(y que est escrita al revs, como corresponde): John G raped and murdered your wife (John G. viol y asesin a tu
mujer). Cada vez que mata a un John G. su vida cobra sentido. As pues, no es esa vctima desamparada que creamos ver,
sino un justiciero enfermizo con las manos manchadas de sangre y una insaciable sed de venganza.
Memento fue todo un fenmeno en el momento de su estreno y al poco tiempo se convirti en una pelcula de culto. Su
original montaje y su tratamiento del eje espacial propiciaron que un buen puado de lmes creciera a su sombra buscando
repetir el xito. Los dos ms conocidos fueron Irreversible, de Gaspar No, y El maquinista, de Brad Anderson. Por
supuesto, ninguna de estas semillas dio el mismo fruto que Memento. Para el recuerdo, esta frase: El mundo no se
detiene cuando cierras los ojos.
Triler de 'Memento'

Memento Trailer

Tags: Memento, Christopher Nolan, Guy Pearce, CarrieAnne Moss, Joe Pantoliano, David Lynch, Mulholland Drive, Stanley Kubrick, Atraco
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Memento, de Christopher Nolan | Crtica cine

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Perfecto.

scar Bartolom

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Con el tiempo tambin fui dando cabida a otros gneros literarios como el relato, los aforismos y la poesa, hasta convertirse
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