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O espao social comporta os ambientes, onde actuam as

personagens que o narrador achou melhor representarem a


sociedade portuguesa. Este est dividido em ambientes e
figurantes

A Corrida de Cavalos:
A corrida de cavalos espelha-se no desejo de imitar o que se faz no
estrangeiro e era considerado sinal de progresso, e ao provincianismo do
acontecimento. Apreciamos de forma irnica e caricatural uma sociedade
burguesa que vive de aparncias. O comportamento da assistncia
feminina, que nada faz de til. O traje escolhido pela maioria da
assistncia no se adequava ocasio, da alguns cavalheiros se sentirem
embaraados com o seu chique, e muitas senhoras traziam vestidos srios
de missa, acompanhados por grandes chapus emplumados da ltima
moda, mas que no se adequavam nem ao evento, nem restante toillete.
O ambiente deveria ser requintado, mas tambm ligeiro como compete a
um acontecimento desportivo.
Critica-se ainda a falta de -vontade das senhoras da tribuna que no
falavam umas com as outras e que para no desobedecerem s regras de
etiqueta. A assistncia no revela qualquer entusiasmo pelo acontecimento
e comparecem somente por desejar aparecer no High Life dos jornais ou
para mostrar a extravagncia do vesturio. O recinto parece uma quintarola,
as bancadas so improvisadas, besuntadas de tinta com palanques de
arraial. O bufete fica debaixo da tribuna sem sobrado, sem um ornato,
onde os empregados sujos achatavam sanduches com as mos hmidas de
cerveja. A prpria tribuna real est enfeitada com um pano reles de mesa de
repartio.
Os objectivos deste episdio so os seguintes: o contacto de Carlos
com a alta sociedade lisboeta, incluindo o rei; uma viso panormica desta
sociedade sobre o olhar crtico de Carlos; tentativa frustrada de igualar
Lisboa s demais capitais europeias.
Ressaltam deste, o fracasso dos objectivos das corridas, o atraso da
sociedade lisboeta e a sua falta de civismo.
Em volta do recinto da tribuna, fechado por um tapume de madeira, havia
mais soldados de infantaria, com as baionetas lumpejando ao sol. E no
homem triste que estava entrada, recebendo os bilhetes, metido dentro
de um enorme colete branco, reteso de goma, e que lhe chegava at aos
joelhos Carlos reconheceu o servente do seu laboratrio.
Defronte a pista estava deserta, com a relva pisada, guardada por
soldados: e junto corda, do outro lado, apinhava-se o magote de gente,
com as carruagens pelo meio, sem um rumor, numa pasmaceira tristonha,
sob o peso do Sol de Junho.

Debruadas no rebordo, numa fila muda, olhando vagamente, como de


uma janela em dia de procisso, estavam ali todas as senhoras que vm no
High Life dos jornais, () (capitulo X)

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