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QUMICA E SOCIEDADE

Renata Mara de Moura Nascimento, Marina Miranda Marques Viana, Glaura Goulart Silva
e Lilian Borges Brasileiro

ensino contextualizado, resduos slidos, embalagem cartonada longa vida

As embalagens cartonadas longa vida, presentes nas prateleiras de todos os supermercados, apresentam vasta utilizao e consumo.
Sua principal vantagem evitar o contato dos alimentos com microorganismos, oxignio e luz, favorecendo a sua preservao por
perodos prolongados sem a necessidade de refrigerao. Vrios produtos so comercializados hoje com a utilizao dessas embalagens.
Entretanto, o seu descarte pode gerar impacto ambiental, em funo da difcil degradao de seus constituintes e da grande quantidade
gerada em 2004, foram consumidas, no Brasil, cerca de 160 mil toneladas (CEMPRE, 2006a). Neste artigo, so discutidos a constituio
das embalagens cartonadas e o seu reaproveitamento com vistas a um ciclo de vida com menor impacto no ambiente.

Recebido em 23/10/06; aceito em 20/3/07

tambm, pequeno: 300 embalagens


de um litro, vazias e compactadas,
ocupam um espao equivalente a 11
litros (Zortea, 2006). O transporte para
as empresas processadoras de alimentos feito na forma de bobinas, o
que evita o transporte de ar.
As embalagens cartonadas so
Conhecendo os materiais que
constitudas por multicamadas de
compem a embalagem cartonada
papel, plstico e alumnio (Figura 2)
e variam em tamanho, forma e maAlm da conservao dos alimenneira de abertura (Figura 3), as quais
tos por perodos prolongados, o uso
so escolhidas de acordo com o prodas embalagens cartonadas representa uma economia de
duto a ser envasado.
energia eltrica, j
Em sua constituio,
Na Europa, durante a
que a maioria dos
o papel representa
Segunda Grande Guerra, o
produtos no neces75% em massa da
problema de abastecimento
sita de refrigerao
embalagem, ende leite foi minimizado
enquanto fechados,
quanto o alumnio e
quando Ruben Rausing
seja no transporte ou
o plstico represendesenvolveu uma
no armazenamento.
tam 5% e 20%, resembalagem tetradrica,
Essas embalagens
pectivamente. Esses
empregando papel e
so leves (embalamateriais, dispostos
plstico, selada na ausncia
gens de 1 litro pesam,
em ordem determide oxignio. Ele tinha
nada, passam por
aproximadamente,
inventado a embalagem
um processo de la28 g), o que contribui
longa vida
minao, que consispara a economia de
te, simplificadamente, em realizar
combustveis durante o transporte. O
uma compresso sobre as folhas dos
volume ocupado pelas embalagens,
diversos constituintes.
A seo Qumica e sociedade apresenta artigos que focalizam diferentes inter-relaes entre Cincia e sociedade,
O papel carto utilizado nas emprocurando analisar o potencial e as limitaes da Cincia na tentativa de compreender e solucionar problemas sociais.
balagens cartonadas, tambm

necessidade de sobrevivncia do homem primitivo o


obrigou a criar as primeiras
embalagens da humanidade. Conchas marinhas, cascas de castanhas
ou de coco devem ter sido as primeiras embalagens utilizadas para beber
e estocar. Usados em estado natural,
sem qualquer beneficiamento, os primeiros recipientes passaram, com o
tempo, a ser fabricados a partir da
habilidade manual do homem. Assim,
surgiram tigelas de madeira, bolsas
de pele, potes de barro e cestas de
fibras naturais.
A preocupao em conservar alimentos fica mais aguda em perodos
de forte escassez. Na Europa, durante
a Segunda Grande Guerra, o problema de abastecimento de leite foi minimizado quando o empresrio sueco
Ruben Rausing desenvolveu uma
embalagem tetradrica (Figura 1),
empregando papel e plstico, selada
na ausncia de oxignio (Tetra Pak,
2006a). Era o comeo da embalagem
cartonada longa vida. Durante os
anos 1950, com o aprimoramento do
envase assptico e buscando resol-

ver tambm os problemas de estocagem, a embalagem cartonada


ganhou o formato de um paraleleppedo. Em 1961, iniciou-se o uso comercial das embalagens longa vida,
as quais chegaram ao Brasil no incio
dos anos 1970.

Neste nmero a seo apresenta um artigo.


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Embalagem cartonada longa vida: lixo ou luxo?

N 25, MAIO 2007

O alumnio utilizado
nas embalagens atua como uma barreira entrada de luz e oxignio. As
embalagens apresentam
apenas uma camada de
alumnio que se encontra
entre outras de polietileno.
O plstico empregado
em embalagens cartonadas (polietileno de baixa
densidade, PEBD) til
para isolar o papel da umidade (camada externa),
impedir o contato direto do
alumnio com os alimentos
(camada interna) e promoFigura 1: Primeira embalagem cartonada lanada em ver a adeso entre os ouLund, Sucia, em novembro de 1952. Foto do banco de tros materiais (camadas
imagens da Tetra Pak (TETRA PAK, 2006b).
intermedirias). Pode ser
encontrado em at quatro
chamado de papel duplex, por ser
camadas, como na embalagem
formado por duas camadas (sendo
cartonada longa vida. O polietileno
uma delas branca) unidas sem cola,
um polmero (material macromolecuoferece suporte mecnico e resistnlar resultante da unio de muitas
cia embalagem, alm de receber a
subunidades que se repetem, Figuimpresso dos rtulos. Segundo a
ra 4). Como possui maior porcenempresa fabricante dessas embalatagem de cadeias laterais, o PEBD
gens, a celulose usada na fabricao
menos cristalino e menos denso que
desse papel obtida de florestas
o polietileno de alta densidade
replantadas e certificadas, alm de
PEAD (Figura 5). Isso o torna razoapassarem por um processo produtivo
velmente flexvel e permite que ele
que no utiliza cloro (Tetra Pak,
seja usado na produo de filmes
2006a). Apesar disso, o processo de
plsticos. Outra propriedade imporfabricao do papel extremamente
tante do polietileno o fato de ser
impactante ao ambiente e a possiapolar e, assim, no ter afinidade por
bilidade de reciclagem das embagua, o que essencial para o uso
lagens cartonadas bastante
em embalagens de alimentos.
atraente, tanto do ponto de vista
Compsitos: o que no fcil reciclar
econmico quanto do ambiental.
Compsitos so combinaes de

dois ou mais materiais que oferecem


ao produto final uma associao das
propriedades de cada componente.
Os materiais constituintes dos compsitos podem ser orgnicos, inorgnicos ou metlicos e podem ser sintticos ou de ocorrncia natural. Podem
apresentar-se na forma de partculas,
fibras, lminas ou espumas. Comparados a outros materiais homogneos, essa combinao varivel de
componentes possibilita, muitas vezes, um aumento da eficincia do material como resistncia mecnica,
densidade, propriedades eltricas e
valor agregado. Devido a essas combinaes de diferentes tipos de materiais, os compsitos podem ser difceis de reciclar, pois se torna, dependendo de sua constituio, extremamente difcil a pr-separao de seus
componentes para posterior processamento.
As embalagens cartonadas longa
vida apresentam um carter de compsito laminado, j que so formadas
por uma combinao de papel carto,
PEBD e alumnio, alm da tinta usada
na impresso dos rtulos. Elas so,
portanto, materiais de difcil reciclagem em funo da agregao de materiais com caractersticas qumicas e
fsicas bem diferentes.

Ciclo de vida e reciclagem das


embalagens cartonadas
A anlise do ciclo de vida de um
produto uma ferramenta importante
tanto para a logstica quanto para a
verificao da viabilidade econmica
de um processo produtivo. Tambm

Figura 2: Multicamadas de uma embalagem cartonada.

Figura 3: Exemplos de embalagens cartonadas. Foto de Stellan Stebe (Tetra Pak, 2006b).

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Reduo de resduos slidos, reuso e reciclagem dos materiais: Os trs Rs


Figura 4: Polimerizao do etileno.

permite verificar todos os processos


sofridos pelo produto, desde a sua
fabricao at a sua destinao final,
incluindo-se a o impacto gerado sobre o ambiente e os custos associados ao tratamento para minimizao
desse impacto (Zortea, 2006). Para a
embalagem cartonada longa vida, as
dificuldades em se propor um ciclo
de vida (Figura 6) com menor impacto
ambiental so grandes, tendo em vista principalmente o carter de compsito laminado de materiais com caractersticas fsicas e qumicas bem
diferentes.
O desperdcio de um produto,
alm das implicaes ambientais,
representa a perda de um valor
energtico agregado. Portanto, materiais reciclveis apresentam menor
custo de produo do que as matrias-primas, pois j incorporaram processo e contedo energtico.
O Brasil consumiu, em 2004, 6,5
milhes de embalagens flexveis (dentre elas as embalagens longa vida)
(Datamark, 2006). Nesse mesmo ano,
22% das embalagens longa vida foram recicladas no pas, taxa superior

Vivemos numa sociedade que


estimula a produo e o consumo
em grande escala de uma infinidade
de produtos feitos de diferentes
tipos de materiais. A filosofia do
descartvel e do excesso de embalagens predomina em diversos setores do mercado, o que implica na
produo de mais rejeitos. Os resduos slidos gerados pelas atividades humanas esto diretamente
relacionados aos hbitos de consumo de cada cultura e so considerados como um problema social.
Uma alternativa para esse problema o uso racional dos bens de
consumo, a fim de reduzir a produo de resduos. Essa soluo depende de mudanas nos hbitos de
consumo de cada cidado, que pode recusar produtos potencialmente
impactantes ao ambiente no que se
refere produo de resduos. Os
cidados podem tambm reutilizar
materiais e adotar procedimentos
que levem a diminuir a utilizao de
produtos descartveis.
Dentro do mbito industrial/empresarial, a minimizao de resduos

possvel quando o mercado exige


produtos mais limpos, com embalagens mais durveis e/ou reciclveis; quando as instituies financeiras privilegiam empresas ambientalmente responsveis; quando as
normas ambientais tornam-se mais
exigentes; e quando os instrumentos
econmicos geram oportunidades
s empresas ambientalmente corretas.
A minimizao de resduos slidos envolve, portanto, decises de
diversos setores da sociedade a fim
de se reduzir a quantidade de lixo
produzida, em vez da sua incinerao ou disposio em aterros
sanitrios. Ao minimizar a gerao
de resduos slidos, estamos preservando os recursos naturais em
benefcio das prximas geraes.
Alm das possibilidades de reduo da gerao de resduos e de
sua reutilizao, alguns materiais
podem ser reciclados, mas esse
processo depende de um eficiente
programa de coleta seletiva e de
uma tecnologia industrial, muitas
vezes, bastante avanada.

mundial, que de 16% (CEMPRE,


2006a). No entanto, como a maior parte dessas embalagens ainda
depositada em aterros
sanitrios, cresce a cada dia o interesse em
dar a elas um destino
apropriado.
Os processos de
reciclagem de papel,
alumnio e plstico j
esto bem estabelecidos. O processo de
reciclagem do papel
inicia-se com a desagregao de aparas de
papel para a separao
das fibras, seguido de
sua limpeza e destintamento. As fibras recicladas so chamadas
Figura 5: Estrutura qumica dos polietilenos de alta e baixa
de fibras secundrias e,
densidades.
tambm, podem passar

por um processo de branqueamento


antes de irem para a etapa de
formao da folha na mquina de
papel. Vrios papis podem ser
fabricados total ou parcialmente com
fibras recicladas. o caso de muitos
papis para impresso, para escrever, embalagens leves e pesadas e
higinicos.
O polietileno, por ser um material
termoplstico, pode ser remodelado
a partir de seu aquecimento para a
produo de artigos como lonas e
utenslios domsticos. No h dados
especficos sobre a reciclagem do
plstico filme, mas em 2004, 16,5%
dos plsticos rgidos e plsticos filmes foram reciclados no Brasil, que
ocupa o 4 lugar mundial na reciclagem mecnica do plstico (Cempre,
2006b).
A reciclagem de materiais de alumnio, como latinhas de bebidas e
algumas peas de automveis,

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Figura 6: Ciclo de vida das embalagens cartonadas longa vida.

realizada com sucesso. Em 2005, o


Brasil bateu, pelo quinto ano consecutivo, o recorde mundial de reciclagem de latas de alumnio para bebidas, com o ndice de 96,2%
(Abralatas, 2006). Nesse ranking, so
contabilizados os pases onde esse
tipo de reciclagem no obrigatrio
pela legislao. Durante o processo
de reciclagem, os materiais so fundidos e moldados novamente, eliminando a extrao do minrio, seu
refino e sua reduo. A reciclagem de
alumnio requer menos de 5% da
energia necessria para obter o metal
(alumnio primrio) a partir de seu minrio, o que constitui uma grande
vantagem econmica e ambiental.
Essa economia de energia eltrica
representou, em 2004, cerca de
3 900 GWh/ano, o que corresponde
a 1% de toda a energia gerada no
Brasil anualmente (Abal, 2006).
Apesar das possibilidades individuais da reciclagem de papel, alumnio e polietileno, o seu reaproveitamento a partir da embalagem cartonada no constitui uma extenso
simples dos processos individuais. O

modelo tradicional de reciclagem


dessas embalagens (Tetra Pak,
2006c) permite a separao do
papel, mas mantm o plstico e o
alumnio unidos (Figura 7). Nesse
processo, a etapa inicial promove a
agitao mecnica das embalagens
com gua, em um equipamento
chamado hidrapulper, possibilitando
a hidratao das fibras de papel,
separando-as das demais camadas
de plstico e alumnio. Essas fibras
podem ser usadas na confeco de
papelo ondulado, bandeja de ovos,
palmilhas para sapatos e papel
toalha. O alumnio e o polietileno so
prensados e secados ao ar. A recuperao posterior desses dois materiais pode envolver a incinerao com
obteno de energia, produzindo
vapor dgua, dixido de carbono e
trixido de alumnio (Al2O3), que pode
ser usado como agente floculante em
tratamentos de gua ou como refratrio em altos fornos. O alumnio
tambm pode ser recuperado na
forma metlica em fornos de pirlise,
com baixo teor de oxignio, em que
o plstico serve como combustvel

para o prprio forno. Nesse caso, o


polietileno reage com o oxignio,
liberando energia. Outra possibilidade a fabricao de materiais
plsticos, com alumnio incorporado,
pelo processo de termo-injeo.
As embalagens tambm podem
ser incineradas diretamente para
produzir energia ou prensadas, a altas
temperaturas, para a produo de
chapas resistentes para a utilizao
em mveis e divisrias.
Em maio de 2005, foi inaugurada
em Piracicaba, estado de So
Paulo, uma fbrica de reciclagem
de embalagens longa vida utilizando tecnologia de plasma trmico,
que permite a separao total do
alumnio e do plstico que compem a embalagem (Tetra Pak,
2006c, Klabin, 2006). O novo sistema, segundo a empresa, totalmente
desenvolvido no Brasil, utiliza
energia eltrica para produzir um
jato de plasma a 15 000 C e aquecer a mistura de plstico e alumnio.
O plstico transformado em parafina, utilizada em indstrias petroqumicas, e o alumnio de alta pure-

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Figura 7: Processo usual de reciclagem das embalagens cartonadas longa vida.

za totalmente recuperado, voltando a ser transformado em folhas


que sero empregadas na fabricao de novas embalagens cartonadas, fechando o ciclo do material.

Renata Mara de Moura Nascimento (renata_m_


moura@yahoo.com.br) licenciada em Qumica pela
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). Marina Miranda Marques Viana (marina.marques
@cetec.br ), licenciada em Qumica pela UFMG, qumica do Centro Tecnolgico de Minas Gerais, Setor
de Medies Ambientais. Glaura Goulart Silva (glaura@

qui.ufmg.br), licenciada, bacharel e mestre em Qumica


pela UFMG, doutora em Eletroqumica pelo Institut National Polytechnique de Grenoble/Frana, professora
adjunto do Departamento de Qumica da UFMG. Lilian
Borges Brasileiro (lilian@coltec.ufmg.br), doutora em
Qumica Orgnica pela UFMG, professora adjunto
do Colgio Tcnico da UFMG.

Referncias bibliogrficas

Na Internet

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WILEY, John & Sons, Composite materials, encyclopedia of chemical tecnology, v. 6, 3 ed., p. 683-685.
ZORTEA, R.B. Viabilidade econmica
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publicacoes/meio/meio_artigos.asp
(acesso: outubro, 2006c).

Abstract: Long-Life Packing: Garbage or Luxury? Long-life packing, found in shelves of every supermarket, presents vast utilization and consumption. Its main advantage is to prevent the contact
of foods with microorganisms, oxygen and light, favouring their preservation for long periods without the need of refrigeration. Even though many products are nowadays commercialized employing
this packing, its discarding might generate environment impact, as consequence of the long time period of degradation of its constituent, and of the great amount generated in 2004, there had been
consumed about 160 thousand tons, in Brazil (CEMPRE, 2006a). In this article, it is presented the components of long-life packing and its reutilization looking forward to a cycle of life with shorter
impact in the environment.
Keywords: contextualized teaching, solid residues, long-life packing

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