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CHOQUE DE CULTURAS EN EL NUEVO TESTAMENTO

por Jorge Schulz


El mayor desafo que enfrent la Iglesia Primitiva surgi en el mbito culturaly esta crisis la
sacudi hasta sus fundamentos. Exportar el Evangelio desde Jerusaln hasta los cuatro vientos
result ms complicado de lo previsto. Mares y montaas se dejan atravesar, pero fronteras de
cultura presentan un reto mucho mayor. No fue nada sencillo despojar el Evangelio de su pesada
envoltura judaica hasta quedarse la potente esencia pura del mensaje de Jesucristoun mensaje
capaz de correr sin ataduras hasta el ltimo rincn de la tierra! El xito de la misin demandaba
comprender la delicada relacin entre Evangelio y culturay ese es uno de los temas crticos del
libro de Los Hechos.
La primera iglesia cristiana de Jerusaln tena un fuerte sabor judo. Los dos mil que se
convirtieron el da de Pentecosts y los miles que se agregaron en los das sucesivostodos eran
de la cultura hebrea. Hablaban como judos, coman como judos, vestan como judos. La recin
nacida iglesia expresaba su fe en trminos de su propia cultura a tal punto que ella pareca ser una
rama del judasmo.
El apego de estos primeros creyentes a su cultura era muy entendible. Las costumbres del
judasmo haban surgido en el contexto de un pacto singular con Dios y bajo la luz de una ley
revelada desde el cielo en el Monte Sina. Si alguna vez un pueblo tuviera buenas razones de
sentirse orgulloso de sus tradiciones y costumbresfue el pueblo de Israel. Nunca Dios se haba
involucrado con una nacin como lo hizo con ellos, y era razonable creer que su cultura era de un
nivel muy superior a todas las dems. La nocin que otras culturas podan tener validez y aspectos
de virtud probablemente no les haba cruzado por la mente.
De pronto el Evangelio invadi el territorio gentil, ingresando a una cultura no juda. Ahora qu
hacer con estos convertidos del paganismo que desconocan las buenas costumbres y principios
morales del judasmo? La dieta y las prcticas de los gentiles eran ofensivas a los judos. Cmo
poda existir una libre comunin entre estos dos grupos tan diversos? Aqu surgi la gran crisis de
la Iglesia Primitivael espinoso problema de los gentiles. Cmo deba entenderse el Evangelio
en medio de esta diversidad cultural?
Un momento histrico en Jope
En el captulo 10 de Los Hechos llegamos a un momento crucial en la expansin transcultural del
Evangelio. Este es el eje de la misin cristiana. Bajo la gua del Espritu, el apstol Pedro abri un
nuevo captulo en la historia de la Iglesia, y el Evangelio salt el muro ms formidable que
obstaculizaba su avance. No por casualidad el suceso se produjo en el pueblo de Jope, el lugar
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donde siglos antes un misionero de corazn estrecho de nombre Jons resisti el llamado de
participar en la misin de Dios, y se embarc en direccin contraria. Ahora, en el mismo lugar, Dios
estaba tratando con el etnocentrismo de otro judo para que fuera portador del Evangelio al mundo
de los gentiles. Jope llega a ser el sitio histrico donde dos siervos de Dios se enfrentaron con el
desafo transcultural de la misin de Dios. Felizmente, en el caso de Pedro, el resultado fue
positivo.
Dios habl en una visin al portador de las llaves del reino y le orden que comiera alimentos
considerados inmundos por los israelitas. Tres veces el Seor le dijo: Levntate y come (Hch.
10:13-16). Como buen judo Pedro se resisti, pero ante la triple insistencia de Dios el apstol lleg
a entender que haba llegado un momento nuevo en la historia; la estricta dieta de la ley de Moiss
haba quedado sin vigencia. Dios estaba reacomodando los muebles en el escenario religioso.
Fue altamente problemtico para Pedro, como judo, ir a evangelizar a gentiles. Las normas
alimenticias de la Ley no permita a los judos sentarse a comer con gentiles; haba una separacin
abismal entre los dos pueblos. Pero el mensaje de la visin fue clara: Dios estaba anulando una
costumbre milenaria, la ley de las comidas se haba vuelto obsoleta, la barrera entre judos y
gentiles se estaba derribando. Haba llegado algo que superaba las diferencias culturalesel
Evangelio de Jesucristo.
La importancia de este momento es evidente en que simultneamente en Cesrea, ms de 50 km
al norte, Dios estaba dando una visin a un centurin romano llamado Cornelio, y el Espritu le dijo
que mandara a buscar a Pedro en Jope (Hch. 10:5). En ningn otro lugar en el libro de los Hechos
vemos al Espritu Santo coordinando los detalles de manera tan precisa. Dios estaba obrando de
manera clara e inequvoca, forjando un puente transcultural para el cumplimiento del propsito de
Dios de difundir el Evangelio por toda la tierra.
Pentecosts se repite
Pedro lleg a la casa de Cornelio en Cesarea donde le esperaba el oficial junto con un grupo de
parientes y amigos. En una ocasin Pedro haba caminado sobre el agua, pero ahora l haca algo
igualmente asombrosoun judo, compartiendo en casa de un gentil. Increble! Pedro les dijo:
Vosotros sabis que es abominable a un varn judo juntarse o llegarse extranjero; mas me ha
mostrado Dios (Hch. 10:27-28). Esta fue una experiencia totalmente novedosa para el apstol, y
sin entender qu poda pasar, l iba dando pasos sobre las aguas de esta nueva realidad.
Pedro se lanz a predicar, y ni siquiera pudo acabar su sermn y el Espritu Santo fue derramado
sobre todo el grupo y comenzaron a hablar en lenguas. Fue como el da de Pentecosts! Y los
fieles de la circuncisin que haba venido con Pedro se quedaron atnitos de que tambin sobre
los gentiles se derramase el don del Espritu Santo (Hch. 10:45). Evidentemente esos judos en
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ningn momento esperaban que Dios otorgara su Espritu a estos paganos de la misma manera
como a ellos. Y lo hizo sin que los gentiles adoptaran una sola de las sagradas costumbres del
judasmo! Era para no creer.
La noticia del episodio en Cesarea no fue bien recibida en Jerusaln, y a su retorno Pedro se top
con un grupo de judos escandalizados, quienes le exigieron una explicacin de su conducta. El
apstol se defendi contndoles de su visin y del derramamiento del Espritu en la casa de
Cornelio. Los judos nunca se imaginaron que sucediera algo as. Entonces, odas estas cosas,
callaron, y glorificaron Dios, diciendo: De manera que tambin los Gentiles ha dado Dios
arrepentimiento para vida (Hch. 11:18). Si Dios haba otorgado el Espritu Santo a los gentiles, eso
podra significar una sola cosa: Dios les haba recibido a ellos, ambos grupos formaban parte de la
Iglesia de Cristoy las costumbres del judasmo no tena nada que ver con el asunto!
Lucas considera tan importante esta historia de la visin de Pedro y su experiencia con Cornelio
que lo registra dos veces (Hch. 10,11). Los gentiles estaban alcanzando la salvacin por la fe en
Cristo sin adoptar la cultura y las costumbres del judasmo. Por medio del Evangelio personas de
otro trasfondo podan integrarse a la comunidad del Mesas sin volverse judos, sin perder su
propia cultura e identidad. Este fue un paso histrico para la iglesia y un momento de vital
importancia para la misin cristianaaunque la batalla no haba terminado an.
Los helenistas
Lucas comenta en Hch. 21:20 que haba millares de creyentes en Jerusaln todos celosos por la
ley. Su fervor religioso pareca enfocarse ms en Moiss que en Jesucristo. En cambio, haba otro
grupo conocido como helenistas, los cuales eran judos que vivan fuera de Israel y hablaban
griego. Los helenistas tenan menos apego a las tradiciones judaicas y estaban ms dispuestos a
creer que es el Espritu Santo y no la Ley que deba guiar la vida del cristiano. Para ellos el templo
haba dejado de ocupar un lugar de importancia. Esteban, el primer mrtir, fue helenista, y l se
atrevi a decir a los judos que el templo haba perdido vigencia (Hch. 7:48-50). Tal atrevimiento le
cost la vida.
Los helenistas estaban ms prestos a predicar a los no judos. Evidentemente ellos haban
alcanzado tener una comprensin ms clara del alcance universal del mensaje de Cristo, e iban
evangelizando sin exigir circuncisin y cumplimiento de la ley de Moiss. Un ejemplo claro fue
Felipe quien fue y predic a los samaritanos. Otros creyentes helenistas testificaron en Antioqua y
como resultado naci en esa ciudad una iglesia multicultural compuesta de griegos y judos.
Esta iglesia innovadora de Antioqua, con menos tendencias judas, estaba destinada a ser el
motor principal para la extensin del evangelio hacia el mundo de los gentiles. Pronto la iglesia en
Jerusaln decidi enviar a Bernab, probablemente en parte para cuidar de que esa nueva
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congregacin no se alejara de las sendas antiguas.


Bernab no se preocup de insistir que las cosas se hicieran igual como en Jerusaln. El vio que
Dios estaba obrando y se alegr. Su trabajo dio lugar a un crecimiento tal que Bernab se vio
obligado a buscar ayuda y llam a Pablo a que le colaborara con la obra en Antioqua (Hch. 11:2325).
Lo admirable de la iglesia en Antioqua no slo fue su crecimiento numrico, sino su diversidad
racial. Judos y gentiles convivan como hermanosalgo inslito en el mundo antiguo. Nunca se
haba visto algo as! Al observar esta nueva hermandad cristiana de personas de trasfondo judo y
gentil, la gente tuvo que buscar un nuevo trmino para describir el fenmeno. Surgi un nuevo
nombre para esta gente: a los discpulos se les llam cristianos por primera vez en Antioqua
(Hch. 11:26).
Hasta el momento el Evangelio se haba extendido mayormente por medio de los esfuerzos
espontneos de evangelistas informales, pero el desafo de un mundo por alcanzar requera de
algo ms definido. Luego de orar y ayunar la iglesia en Antoqua fue guiada por el Espritu Santo a
enviar a dos de sus lderes a la obra misionera. La iglesia encomend a Pablo y a Bernab a llevar
el Evangelio ms all de sus propias fronteras culturales y geogrficas.
El conflicto cultural
Los viajes misioneros de Pablo y sus compaeros dieron mucho fruto. Al ver que grandes numeros
de gentiles se convertan a la fe, muchos judos se alarmaron. Ellos crean que las costumbres
judacas eran parte del paquete del Evangelio, e insistan que los gentiles adoptaran las prcticas
de la ley de Moiss. Su postura fue: S no os circuncidis conforme al rito de Moiss, no podis
ser salvos (Hch. 15:1). No fue nada sorprendente que a consecuencia surgiera una contienda no
pequea (15:2). Esta frase discreta de la pluma de Lucas sin duda quiere decir que hubo una
pelea tenaz, y fue necesario convocar un concilio en Jerusaln para resolver el conflicto.
El concilio de Hechos 15 fue un evento crucial en la historia de la Iglesia. La integridad del
Evangelio estaba en juego, la unidad de los hermanos peligraba, y la misin de la Iglesia corra
riesgo. Si el Evangelio fuese cargado con aditamentos de la cultura judaica la Iglesia se vera
seriamente impedida en su misin de cruzar fronteras culturales. El bagage cultural no formaba
parte del Evangelio y era imprescindible establecer esa verdad.
En la reunin Pedro cont su experiencia en Cesarea: Y Dios, que conoce los corazones, les dio
testimonio, dndoles el Espritu Santo lo mismo que a nosotros; y ninguna diferencia hizo entre
nosotros y ellos, purificando por la fe sus corazones (Hch. 15:8,9). Pablo y Bernab aadieron su
testimonio de cun grandes seales y maravillas haba hecho Dios por medio de ellos entre los
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gentiles (Hch. 15:12). Al final Jacobo emiti su opinin, yo juzgo que no se inquiete a los gentiles
que se convierten a Dios (Hch. 15:19). La asamblea acord no cargar a los gentiles con el yugo
de la ley.
Un documento fue redactado con recomendaciones para los nuevos convertidos en el cual se les
exhort abstenerse de lo sacrificado a los dolos, de sangre, de ahogado y de fornicacin (Hch.
15:28). Evitar de comer sangre y ahogado? Qu tiene que ver eso con el Evangelio de
Jesucristo? Amarrar al Evangelio unos aspectos dietarios de la ley moisaica probablemente fue un
intento de apaciguar a los de la secta de los fariseos (Hch. 15:5), pero el Evangelio tena que ver
con temas de mayor envergadura, y esas recomendaciones pronto cayeron por su propio peso.
Cuando se trataba de compartir con hermanos que tenan conviccin firmes respecto a comidas,
Pablo recomend abstenerse como un acto de amor cristiano (Ro. 14:21), pero se opuso a que
esto fuese impuesto como deber universal. El ense en sus epstolas que haba libertad en Cristo
respecto a costumbres de este tipo (Ro. 14:1-23; 1 Cor. 8:1-13; 10:23-33), y nunca insisti a los
convertidos gentiles acatar estas tradiciones del judasmo. Los creyentes de Jerusaln estaban en
la plena libertad de practicar su fe al estilo judo, pero en ningn momento deban imponerlo a sus
hermanos gentiles. Nadie tena el derecho de acoplar al Evangelio sus costumbres culturales.
Evitando estorbos
Felizmente se logr conservar la pureza del mensaje de las Buenas Nuevas y mantenerlo libre de
agregados de tipo cultural que slo iban a servir de estorbo a la conversin de otros pueblos. Dios
llama a la gente de todas las culturas al arrepentimiento, a una vida totalmente sometida a
Jesucristono a un estilo extranjero de vida o a tradiciones tradas de otros lugares. El Evangelio
es poder de Dios para salvacin a todo aquel que cree (Ro. 1:18), y cuando el mensaje es
despojado de tropiezos culturales, obra con mayor libertad en la transformacin de vidas en todo el
mundo. La decisin del concilio de Jerusaln afirm que la gente de cada trasfondo sociocultural
tiene el derecho de or, creer y seguir a Cristo en trminos de su propio contexto cultural. El no
concederles esa libertad es cometer el mismo error de aquellos que buscaba judaizar a los
gentiles.
El Dr. Charles Kraft escribe: Vemos a Dios obrando en trminos de la cultura judaca para
alcanzar a los judos, y sin embargo, l resiste la imposicin de costumbres judas a los gentiles.
Los no judos, por su lado, deben venir a Dios y relacionarse con l en trminos de sus propias
formas culturales. Vemos que la Biblia aprueba, entonces, una doctrina en la cual se toma en serio
cada cultura, pero ninguna es promovida de manera exclusiva como la nica que es acceptable a
Dios.1
El apstol Pablo parece estar entre los primeros en entender que el propsito de Dios no fue
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eliminar la multiplicidad cultural de la raza humana, sino ms bien obrar por medio de ella. Las
culturas del mundo son parte de la hermosa diversidad humana que expresa la creatividad que
Dios ha puesto en los seres hechos a su imagen. Esta variedad cultural es parte del plan de Dios y
de la identidad presente y futura de la Iglesia, como bien lo indica Apocalipsis 5 al hablar de los
redimidos de todo linaje, lengua, pueblo y nacin (Ap. 5:9). El Evangelio busca la transformacin
de cada cultura para que alcance ser lo que Dios propuso que fuera, y el mandato de la
evangelizacin involucra respetar esa diversidad.
Dr. Ralph Winter escribe que el apstol Pablo lleg a comprender que Dios no quera que los
gentiles cometieran un suicidio cultural para convertirse. Pablo se refiri a esto como un misterio
escondido por mucho tiempo, pero que ahora se revelaba (Efesios 3:4).2 Muchos gentiles se
haban convertido al judasmo en el pasado, pero el Evangelio trajo algo totalmente nuevo. Ahora
ellos podan volverse seguidores de Cristo sin convertirse culturalmente en judos. Nadie tena que
desechar su identidad cultural para ser cristiano, ya sea judo o griego, brbaro o escita; siervo o
libre, hombre o mujer. Si bien el Evangelio desafa conductas pecaminosas, no busca quitar la
identidad cultural de las personas. La unidad de los creyentes se basaba en Cristo y en el
Evangeliono en cantar, comer o vestirse de la misma manera. En la iglesia de Cristo haba
unidad sin uniformidad.
Frente a los que exigan circuncisin, Pablo afirm que en Cristo Jess ni la circuncisin vale algo,
ni la incircuncisin, sino la fe que obra por el amor (G. 5:6). El apstol se opuso a los que
promovan guardar das de reposo y advirti: nadie los juzgue . . . con respecto a das de fiesta
religiosa, de luna nueva o de reposo. Todo esto es una sombra de las cosas que estn por venir; la
realidad se halla en Cristo (Col. 2:16,17 NVI). Ante los que prohiban ciertas comidas Pablo
declar, la vianda no nos hace ms aceptos antes Dios, pues ni porque comamos, seremos ms,
ni porque no comamos, seremos menos (1 Co. 10:8). Estos aspectos externos eran
espiritualmente irrelevantes porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y
gozo en el Espritu Santo (Ro. 14:17). En su carta a los filipenses Pablo afirm que los
verdaderos circuncidados somos nosotros, los que adoramos a Dios movidos por su Espritu, y
nos gloriamos de ser de Cristo Jess, y no ponemos nuestra confianza en las cosas externas (Fil.
3:3).
Formas y principios
Si bien existe libertad de desarrollar formas para expresar nuestra adoracin, existe el peligro de
creer que ellas sean sagradas. Las formas no son sagradas, lo que es sagrado es el significado.
En lugares selvticos, por ejemplo, donde no hay pan de trigo y vino de uva, yuca y jugo de
maracuya bien podran emplearse. Lo vital no es la composicin del smbolo, sino la verdad que
transmite. En el bautismo no es la cantidad de agua que vale, sino el significado del esa accin. En
la alabanza no es el tipo de msica el tema crucial, sino las verdades que se proclaman y el
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espritu de adoracin que hay en el corazn. Tampoco el formato de iglesia que se utiliza es lo
esencial, sino la presencia de Cristo y su manifestacin en la vida de su pueblo. En cuanto a
formas debe haber flexibilidad, pero firmeza respecto a los principios de Dios.
Es importante tomar en cuenta que el Nuevo Testamento no nos proporciona un libro de Levtico
en el cual toda la liturgia cristiana queda prescrita a detalle. El formato usado en las iglesias
plantadas por Pablo no fue dado por revelacin divina. Ms bien el apstol ech mano a modelo
conocidola sinagoga de los judos. Pablo tom esta estructura y lo adopt para las reuniones de
los cristianos. Las iglesias cristianas bsicamente eran sinagogas mesinicas. Santiago utiliza el
mismo trmino sinagoga en Stg. 2:2 al referirse a la congregacin de los creyentes. Esta
adaptacin de parte de los apstoles nos proporciona un facinante ejemplo de la libertad que
tiene el cristiano de hacer uso de apropiadas formas de su cultura para expresar su fe en Cristo.
Erwin Raphael McManus comenta: Jess entr a este mundo y al contexto de la gente a quienes
vino a servir. Jess no fue acultural. El fue un judo. El color de su piel, los razgos de su rostro, sus
ojos, su nariz . . . todo fue similar a la gente de su poca. El se constituye en la prueba ms
contundente que podemos ser relevantes a nuestra cultura sin comprometer nuestros valores. De
hecho, la encarnacin de Jesucristo es la evidencia innegable de Dios que ser relevante a la
cultura no es opcional.3
Los discpulos del primer siglo tuvieron que extraer el Evangelio de la gloria de Cristo de las
costumbres culturales del judasmo antes de poder encarar seriamente la tarea de llevar las
Buenas Nuevas a las naciones. Cada generacin de cristianos necesita encarar este desafo.
Hace falta distinguir entre Cristo y nuestras tradiciones religiosas, entre los principios de Dios y
nuestras maneras diversas de aplicarlos. Nos encumbe vivir bajo el seoro de Cristo de manera
comprometida, pero a la vez reconcer la libertad que tienen nuestros hermanos de otras culturas
de hacerlo a su manera. Y el resultado queda expresado en las ltimas dos palabras del libro de
Los Hechosas el Evangelio podr avanzar libremente sin impedimiento (Hch. 28:31).

NOTAS:
1. Charles Kraft , Anthropology for Christian Witness (Maryknoll, NY: Orbis Books, 1996)
2. Ralph Winters, La Tarea Restante, Misin Mundial (Miami, FL, Ed. Unilit, 1990) 56
3. Erwin Raphael McManus, An Unstoppable Force: Daring to Become the Church God Had in
Mind (Colorado Springs, CO, David C. Cook, 2013) 282

NOTAS EXTRAS (no parte del articulo)


El Evangelio no est vinculado con aspectos externos como alimento, vestimenta, msica, o cosas
similares y debemos tener cuidado de exigir uniformidad sobre estos temas. La gente de cada
lugar tiene la libertad de expresar su fe en Cristo en trminos de su propia cultura. A los apstoles y
los cristianos judos en Jerusaln, les cost mucho aceptar esta nueva realidad. Como hebreos,
ellos crean que la Torah era parte de la vida en Cristo. Y ellos no son los nicos. A lo largo de la
historia con frecuencia los cristianos hemos cometido el error de acoplar al Evangelio nuestra lista
de buenas costumbres. La leccin que nos llega del libro de los Hechos es una que nos cuesta
asimilar.
communicate the Gospel in the language and culture of real people in the particularity of their lives,
so that it may transform them, their societies and their cultures into what God intends for them to be
(Tinou and Heibert 2005).
Because the Scriptures themselves portray the practice of contextually appropriate communication
so per- sistently, we have both a theological mandate to do the same, and explicit examples
showing us how to faithfully follow the divine model for commu- nication.
Some conservative theologians feel that contextualization will lead to compromise or syncretism.
However, the goal of contextualization is to communicate both clearly and rel- evantly.
Contextualization and moral integrity are not incompatible; for
the Apostle Paul, who was supremely committed to integrity, was also the most committed to
contextualization:
To the Jews I became as a Jew, that I might win Jews; to those who are under the Law, as under
the Law, though not being myself under the Law, that I might win those who are under the Law; to
those who are without law, as without law, though not being without the law of God but under the
law of Christ, that I might win those who are without law. To the weak I became weak, that I might
win the weak; I have become all things to all men, that I may by all means save some (1 Cor. 9:2022).
The gospel will be a living faith only as it takes seriously the concrete values and dynamic issues
raised by each culture. In general, the Jews balked at a reframing of the order and terminology.
They would rather have an abhorrence of what might become syncretism, should the gen- tiles be
given too much liberty. Yet if this liberating gospel had become imprisoned within Jewish belief and
practice, the result would have been a Jewish brand of syncretism. This, in fact, almost happened.
Paul had to fight Judaistic distortions through his correspondence 3on at least two occasions
(1989:58).
Gilliland declares,
The good news for people every- where is that the Word became flesh and speaking contextually,
the Word must become flesh again and again to each locale and for every people (1989:52).
Therefore, we cannot demand that people accept what is alien to them or what they do not
understand (1989:58).
Are there Koreans today who reject Christianity as alien or contrary to traditional Korean culture?
How could we contex- tualize the Gospel for them?
Tony Campolo recounts an instructive experience he had in New
Zealand. A prominent Christian leader had been advocating that
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Christians seek to destroy the Maori culture, on account of the


prevalence of demonic worship among its people. Others had countered
his arrogant claims. Campolo was questioned on his position and offered
the following:
I went on to explain that I believed that the Maori culture was created by
God and that while some evil influences had permeated it, as it had all
cultures, God basically loved the Maori way of life and wanted to purify it
and lift it up to what it was originally intended to be. I explained that the
more Christianized the Maori society became, the more "Maori" it would
be. The music, dances, and other art forms of the Maori people should not
be rejected, but should be utilized as instruments for glorifying God. It is
hard to describe the enthusiasm with which my Maori friends greeted my
perspective on their culture, and I was soon to see its impact.13
-Erwin Raphael McManus Jesus stepped into this world and into the context of the people to
whom he came. Jesus was not acultural. He was a Jew. His skin color, the shape of his face, his
eyes, his nose, and his aroma and odor all matched the people of his time. He is our most
compelling evidence that we can be relevant without accommodating culture. In fact, the
incarnation of Jesus Christ is God's undeniable evidence that relevance to culture is not optional.
-Erwin Raphael McManus
An Unstoppable Force: Daring to Become the Church God Had in Mind
Escrito por Erwin Raphael McManus, David C. Cook Colorado Springs, CO 2013, p. 282
Jess entr a este mundo y al contexto de la gente a quienes vino a servir. Jess no fue acultural.
El fue un judo. El color de su piel, los razgos de su rostro, sus ojos, su nariz . . . todo fue similar a
la gente de su poca. El se constituye en la prueba ms contundente que podemos ser relevantes
a nuestra cultura sin comprometer nuestros valores. De hecho, la encarnacin de Jesucristo es la
evidencia innegable de Dios que ser relevante a la cultura no es opcional. -Erwin Raphael
McManus, An Unstoppable Force: Daring to Become the Chhurch God Had in Mind, David C.
Cook, Colorado Springs, CO 2013, p. 282
communicate the Gospel in the language and culture of real people in the particularity of their lives,
so that it may transform them, their societies and their cultures into what God intends for them to be
(Tinou and Heibert 2005).
Some conservative theologians feel that contextualization will lead to compromise or syncretism.
However, the goal of contextualization is to communicate both clearly and rel- evantly.
Contextualization and moral integrity are not incompatible; for
the Apostle Paul, who was supremely committed to integrity, was also the most committed to
contextualization:
To the Jews I became as a Jew, that I might win Jews; to those who are under the Law, as under
the Law, though not being myself under the Law, that I might win those who are under the Law; to
those who are without law, as without law, though not being without the law of God but under the
law of Christ, that I might win those who are without law. To the weak I became weak, that I might
win the weak; I have become all things to all men, that I may by all means save some (1 Cor. 9:2022).
No culture is beyond reproach, and none is beyond redemption. @Porterbrook
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Nunca antes la iglesia se ha parecido tanto a la gran multitud que nadie poda contar, de toda
nacin, tribu, pueblo y lengua. Por lo tanto, nunca antes se ha contado con tanto potencial para el
enriquecimiento mutuo y la auto-crtica, en la medida en que Dios hace brotar de su palabra ms
luz y verdad.
O, como dijo Ronald Allen: "El nuestro es un mundo de lascivia y guerra. Es tambin un mundo de
lo bello, lo hermoso y lo precioso. Evita la lascivia; abraza lo hermoso, y vive para la alabanza de
Dios en el nico mundo que tenemos!".{17} Ronald B. Allen, The Majesty of Man: The Dignity of
Being Human (Portland, OR: Multnomah, 1984), 191.

Siendo una nueva experiencia para Pedro parecera que Pedro estuviera pidiendo disculpas por
las actitudes del pasado. Este manejo del tema trans cultural no es nada fcil, Durante 2 mil aos
el problema con el que ms ha lidiado la iglesia cristiana es el problema cultural, nos resulta difcil
practicar la unidad en medio de la diversidad cultural.
El evangelio invade el territorio gentil, ingresa a una cultura pagana; Esta transicin fue difcil para
los judos que consideraban que su cultura fue la nica aprobada por Dios, hasta ese momento la
mayora de los cristianos expresaban su fe en trminos de la cultura judaica. El cristianismo
pareca ser una rama del judasmo. Cuando el evangelio fue acogido por gente de otras culturas se
suscito un conflicto llegando a ser uno de los temas principales del Libro de los Hechos.
Si comenzamos al establecer normas de este tipo, nos estaramos equivocando con los del grupo
de la circuncisin. Esta bien tener liturgia y tradiciones, cuando manejamos esas costumbres como
si fuera las nicas verdaderas autorizadas por la Biblia caemos en un error. Existe un solo
evangelio, las costumbres que armamos en torno al Evangelio son multitudinarias, en la Iglesia hay
unidad, pero no hay uniformidad.
Hay que tomar en cuenta que las iglesias plantadas por ellos se organizaron bajo formato de
sinagoga.
Las estructuras de la Iglesia neo testamentaria no fue revelada desde el cielo, fue prestada del
judasmo. Las congregaciones bsicamente eran sinagogas cristianas.
En (Stg. 2:2) se utiliza la palabra sinagoga para referirse a la iglesia. Los primeros creyentes se
apropiaron de un formato conocido que fue adoptado para sus reuniones. Los apstoles no
recibieron una revelacin especial sobre el tema, sino que echaron mano a una estructura que les
era conocida.
El hecho de incorporar formas del judasmo nos ensea que haba libertad de adoptar formas
culturas existentes que eran apropiadas. Dios no estableci un formato estricto y especial que
deba implementarse. Evidentemente hay lugar para que cada iglesia ponga su propia tradicin
cultural.
Si bien las epstolas nos ensean de la Cena del Seor, pero no nos especifica la duracin,
cuntas oraciones, lecturas o alabanzas se debe usar. La Biblia nos llama a congregarnos, pero no
indica en qu horario, con qu tipo de liturgia. Somos exhortados a cantar con himnos y cnticos
espirituales, pero no hay normas sobre el tipo de msica o la clase de instrumentos a usarse.
Evidentemente en cada lugar la iglesia tiene la libertad de definir estos aspectos y expresar su fe
en sus propios trminos culturales.
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Llegando a ser importante para el avance misionero, a los gentiles se les compartira solo de
Cristo. Muchos de los gentiles se convirtieron a Cristo, aunque a algunos de la secta de los
fariseos pensaban aun en las costumbres antiguas.
Pedro comparte su experiencia en casa de Cornelio (Hch. 15:8-9)
Da su punto de vista (Hch 15:10)
Pablo y Bernab comenta lo que Dios haba hecho entre los gentiles (Hch. 15:12)
Jacobo saca una conclusin citando el libro de Amos para demostrar que la inclusin de los
gentiles tena base bblica (Hch. 15:19)
Los versculos del 20 al 29 narran recomendaciones con respecto a abstenerse "de lo sacrificado a
los dolos, de sangre, de ahogado y de fornicacin". Ms adelante Pablo escribe que cada persona
debe practicar lo que dicta su conciencia.
Me pregunto si Pablo no acept estas condiciones para conseguir la paz o encontrar un acuerdo
entre todos, ms adelante estas cosas fueron perdindose porque no eran parte del Evangelio.
La tendencia de aumentarle bagaje cultural al Evangelio fue un problema con el cual Pablo tuvo
que lidiar, La carta a los Glatas fue escrita para combatir esa idea.
En el tercer capitulo del libro de Filipenses Pablo da un repaso de vida a los aspectos externos de
su religiosidad como judo. Se atreve a afirmar que toda esa lista de supuestas virtudes careca de
valor. El experiment un cambio radical de perspectiva, adquiriendo una espiritualidad misionera
totalmente Cristo cntrica. Lamentablemente muchos de sus conpatriotas no lograron entenderlo,
estaban ms centrados en temas de tipo cultural.
Pablo les enseo a los creyentes griegos que estaban libres de la interpretacin cultural del buen
comportamiento cristiano que seguan los cristianos judos, pero no estaban libres para hollar la
conciencia de nadie. Lo importante no era observar un tipo especfico de conducta, sino llevar una
conducta que aportase el mayor bien a las personas con quien estaban en contacto. Fue de esta
misma motivacin la que hizo que Pablo declarase.
todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve algunos (1 Co. 9:22)
Este es un buen fundamento bblico para el buen ministerio intercultural (Misionologa: Nuestro
Cometido Transcultural. Larry D. Pate, 1986 editorial Vida)
Despus de largo debate el grupo apostlico lleg a una conclusin y
Parados en una colina frente a Jerusaln los discpulos de Jesucristo vieron partir a su maestro,
con su ltimo encargo retumbando en sus odos. La misin era claraesperar al Espritu y luego
anunciar el Evangelio en Jerusaln, Judea, Samaria y hasta lo ltimo de la tierra. Lo que no se
imaginaban fue la magnitud del desafo que iba a significar traspasar esas barreras culturales.
Mares y montaas se dejan cruzar, pero traspasar fronteras de cultura era un reto mucho mayor.
En el intento la comunidad de cristianos iba a ser sacudida hasta sus fundamentos. No iba a ser
nada fcil despojar el Evangelio de su pesada envoltura judaica hasta quedarse la potente esencia
pura del mensaje de Jesucristoun mensaje capaz de correr sin ataduras hasta el ltimo rincin
de la tierra. El xito de la misin requera comprender la delicada relacin entre Evangelio y cultura
y ese es uno de los temas crticos del libro de Los Hechos.
El Evangelio trababa asuntos de mayor transcendencia.
Lejos de insisitir que los convertidos gentiles acataran esa norma cultural, Pablo ense en sus
epstolas que haba libertad en Cristo respecto a estas costumbres (Ro. 14:1-23; 1 Cor. 8:1-13;
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10:23-33). El rechazo enrgico del apstol ante imposiciones de tipo cultural qued registrado en
su apasionada carta a los glatas.
En su carta a los filipenses Pablo se refiri con trminos muy fuertes a los que confundan el
Evangelio con sus costumbres, calificndoles de perros, malos obreros y mutiladores de la carne
(Fil. 3:2), y luego l afirm que los verdaderos circuncidados somos nosotros, los que adoramos a
Dios movidos por su Espritu, y nos gloriamos de ser de Cristo Jess, y no ponemos nuestra
confianza en las cosas externas (Fil. 3:3).

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